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Les deux idoles

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Lon Daudet

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Table des matires


CHAPITRE PREMIER CAUSES ET ORIGINES DE LA RVOLUTION DE 1789...................................................3 CHAPITRE II SUR LES HOMMES DE LA RVOLUTION EN GNRAL...............................................8 CHAPITRE III VEDETTES ET HOMMES SECRETS ................................................................................14 CHAPITRE IV LA PATRIE EN DANGER ..................................................................................................20 CHAPITRE V FOULES ET DICTATEURS................................................................................................26 CHAPITRE VI AUTOUR DE THERMIDOR...............................................................................................31 CHAPITRE VII ROBESPIERRE SEUL AVEC LUI-MME.........................................................................40 CHAPITRE VIII L'ENCHANEMENT ET LA LEGENDE RVOLUTIONNAIRE .......................................43 CHAPITRE IX GENESE ET FORMATION D'UNE IDOLE........................................................................51 CHAPITRE X L'ASSASSINAT DU DUC D'ENGHIEN .............................................................................61 CHAPITRE XI UNE CARICATURE DE LA MONARCHIE.......................................................................64 CONCLUSION LA FIEVRE, LE DLIRE ET L'HMORRAGIE.................................................................75

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CHAPITRE PREMIER CAUSES ET ORIGINES DE LA RVOLUTION DE 1789


La plupart des premiers historiens qui aient parl de la Rvolution de 1789, sauf les Goncourt, se sont exprims sur son compte avec un mlange de crainte et de respect. Michelet a crit, en termes magnifiques, l'apologie absurde de la Rvolution et de ses hommes. Le libralisme a conclu qu'il y avait en elle du trs bon, du trs neuf et du mauvais, avec une finale de trs mauvais, la Terreur. Par la suite Taine, que la Commune de Paris avait impressionn, insista sur l'absence du trs bon, l'ensemble lgislatif des plus mdiocres et la frocit bestiale des chefs, qu'il appela les crocodiles . Lentre, hostile la Rvolution, disait peu avant sa mort, Octave Aubry : J'ai tudi la Rvolution, dans les archives, depuis quarante ans. Je n'y comprends rien. Gaxotte enfin, le dernier historien en date de cette funeste crise politique et morale, a ramen la toise les crocodiles et signal leur mdiocrit intellectuelle et morale. A mon tour je veux montrer que, conformment au mot de Clemenceau, la Rvolution est un bloc... un bloc de btise, - d'neries, et dit Montaigne - de fumier et de sang. Sa forme virulente fut la Terreur Sa forme attnue est la dmocratie actuelle avec le parlementarisme et le suffrage universel, et le choix, comme fte nationale, de l'immonde quatorze juillet, o commena, avec le mensonge de la Bastille, la promenade des ttes au bout des piques. Le quatorze juillet, vritable dbut de la priode terroriste et complt par la grande peur. Date fatale au pays. L'enseignement public, avec Aulard, son adversaire Albert Mathiez et compagnie, s'est efforc d'tablir sur la lgende rvolutionnaire, le dogme ridicule de la Rvolution apportant au monde la libert et la fraternit. En fait elle lui apporta, de 1792 1815, ce que Maurras a appel la guerre de vingt-trois ans. Car Bonaparte, fils de la Rvolution, continua son oeuvre les armes la main, prtendit imposer l'Europe l'idologie de Rousseau et sacrifia des millions d'hommes au Moloch de 1789. Ce fut la croisade de nant. Deux noms, Trafalgar et Waterloo marquant les rsultats. Le tableau que je vais tracer aujourd'hui de ce temps de folie est inspire des plus rcents travaux. Il comporte encore bien des lacunes, du fait que les archives notaries demeurent fermes partir de 1789. Bonne prcaution quant aux avatars des fortunes prives et des biens familiaux, o s'exera ce que Mathiez a appel la corruption parlementaire de l'poque. Corruption non seulement parlementaire, mais policire, laquelle prsida, avec Chabot et quelques autres, le comit de Sret gnrale, dit, avec le comit de salut publie, comit du gouvernement. La Rvolution est d'abord une guerre de religion, la guerre de l'athisme matrialiste contre l'glise romaine, laquelle prsida et prluda l'Encyclopdie de Voltaire - crasons l'Infme -, de Diderot (La Religieuse), et de d'Alembert, jointe au naturisme de Jean-Jacques Rousseau, aux thses et considrations de Condillac et d'Helvtius, aux parlotes du salon d'Holbach, aux dbuts de la maonnerie mondaine et des socits de pense, rcemment signales par Cochin, telle fut la premire origine des clubs, o se croisent et se mlent toutes les formes de l'antichristianisme et de l'irrligion dans son ensemble. Clubs philosophiques et politiques, qui l'emporteront au sein des assembles - le club breton donnera naissance aux jacobins - et acclreront le passage de la discussion l'action, du principe de la souverainet populaire la tyrannie des masses, c'est--dire de la tourbe, et aux horreurs des massacres et de la guillotine en permanence. Il fallut environ cinquante ans pour que cette transformation s'accomplit suivant un processus pathologique qui vaut pour les corps sociaux (Balzac en a fait la remarque) comme pour le corps humain et atteste la conjonction profonde de l'organique et du spirituel. Ce qui fait l'importance de cette guerre de religion, c'est la compression par le clerg et la noblesse, l'un et l'autre aveugles, de ce Tiers tat, reprsentant de la bourgeoisie et de l'artisanat, de l'immense classe moyenne, qui n'tant rien - suivant un mot fameux - veut tre illico tout. La tension, comme il arrive, s'tait aggrave brusquement et, aux tats Gnraux de 1789, la Constituante tait dj dans les esprits, d'o sortirent logiquement, ou peut-tre automatiquement, la Lgislative, puis la Convention, lue au suffrage universel. Mais un puissant lment de trouble agit en mme temps que l'vangile matrialiste et que la sentimentalit aberrante de Rousseau. Je veux parler de l'intrigue de Cour mene contre la monarchie des Bourbons, le roi Louis XVI et la reine Marie-Antoinette, par la faction du Palais d'Orlans, Philippe d'Orlans, par la suite Philippe-galit; et son mauvais et pervers conseiller Choderlos de Laclos, demeur dans l'ombre jusqu' ces derniers temps et aux travaux de M. Dard. Cette intrigue avait pour objet l'arrive au pouvoir dudit Philippe et de la clique d'hommes et de femmes qui constituait son entourage, deux intrigantes comme Mme de Genlis (le salon de Bellechasse, o figurait dj Barre) et Mme de Buffon. Il peut se trouver que les Cours soient la perdition des souverains dont elles faussent le jugement, quand elles ne leur masquent pas la vrit. Cela, le roi Louis XI l'avait compris, mais il arriva ses successeurs de l'oublier. De mme leurs lgats et cardinaux empchrent les papes du XVIe de voir venir Luther et la Rforme: Ce n'est rien, Votre Saintet, qu'un moine crasseux. Or le moine crasseux fendit l'glise en deux. Le duc d'Orlans dtestait la reine Marie-Antoinette, sans doute pour l'avoir trop dsire. Il tait ardemment anglophile et fut portraitur par Reynolds. Il faisait de frquents sjours Londres, s'tait li avec le dauphin d'Angleterre. Laclos attisait ses ambitions, lui procurait des liaisons dangereuses, selon le titre de son fameux

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ouvrage, o une certaine science tactique s'impose aux jeux de l'amour et de la cruaut. Par ses boutiques du Palais Royal, o s'installrent, avec son agrment, le jeu et la prostitution, s'ajoutant ses immenses revenus, ce prince devint patron de bordel, comme on dit en argot, tlier , avec les sentiments abjects d'un tel personnage, greffs sur de bonnes et sduisantes manires. Nous ne connaissons pas encore le fond de ses agissements. Quand, on perquisitionna au Palais Royal, lors de sa dchance politique, on trouva chez Philippe-galit un bric--brac de dbauche et de sadisme qui ne -laissait aucun doute sur ses occupations habituelles. Il tait, comme son aeul le rgent, un dgnr, mais le rgent tait un rotique aimable et courtois, alors que son descendant tait, de degr en degr, devenu infme et capable, avec son Laclos, des pires combinaisons pour aboutir au pouvoir. Ces deux lascars, le patron et le secrtaire, formaient un complot en permanence et que laissa faire le dbonnaire Louis XVI, au lieu de les livrer au bourreau. Ces raisons n'expliqueraient pas entirement la mise en train de la Rvolution, si l'on n'y ajoutait une sensibilisation gnrale, accompagne de sentimentalit larmoyante, signale par les Goncourt dans leurs travaux historiques, notamment dans la Femme au XVIIIe sicle, o l'on voit des vieilles dames de la socit, converties l'athisme, mourir sans confession, avec une indiffrence absolue et une attitude de bravade railleuse devant leur propre trpas. Quand la catastrophe se produisit, elle tait pressentie depuis plusieurs annes d'une euphorie appele depuis la douceur de vivre . Ces courants, Mi-intellectuels, mi-sensibles, que j'ai nomms les Universaux, avaient agi. Sans accorder la maonnerie un rle de premier rang dans la Rvolution comme le firent l'abb Barruel dans son fameux ouvrage sur le Jacobinisme, et sa suite Gustave Bord, il faut reconnatre qu'elle poussa la roue. Le duc d'Orlans tait bien entendu grand matre de la nouvelle secte, appartenant cette catgorie de princes qui croient arriver par la gauche. Il n'arriva ainsi qu' la guillotine, un mois environ aprs celle qu'il avait tant poursuivie de sa haine, aprs Marie-Antoinette. Mais jusqu' l'historien Mortimer-Ternaux (1881) auteur d'une Histoire de la Terreur, aujourd'hui introuvable, en huit volumes, on avait ignor ou mconnu le rle capital de la Sret gnrale de 1790 1795 et au del. Mortimer Ternaux a montr ces hommes de bureau, q uasi anonymes, dissimuls derrire l'amas de leurs rapports, dossiers, comptes rendus et paperasses, n'apparaissant jamais sur la grande scne politique, laissant d'autres la place en vue, manoeuvrant dans la coulisse, par les stupres connus d'eux, le chantage et l'intrigue feutre, les tribuns et les partis, les Girondins comme les Montagnards, les prcipitant, les heurtant les uns contre les autres et les amenant s'entre-dvorer. Le seul Barre - peint miracle par Macaulay - s'est jou de la Sret gnrale et cela jusqu'au moment o, par un revirement du sort, il tomba entre ses griffes. Nous retrouverons son action au 9 thermidor. Le comit de cette bande tnbreuse se renouvelait assez frquemment, sauf pour deux ou trois d'entre eux, dont Alquier, le compre et protecteur de Laclos, affili lui-mme la confrrie. L'assassinat policier de mon fils Philippe Daudet l'ge de quatorze ans et demi, fait que pendant des annes je me suis intress l'histoire administrative de la Sret gnrale.i L'ouvrage capital de Mortimer Ternaux, sans lequel il est impossible de comprendre un mot la Terreur, a t pass sous silence par la critique historique et mis compltement sous le boisseau, on devine pourquoi : la frousse inspire par ces messieurs . Il est vident que sans le concours de la police politique, acquise aux ides nouvelles , qui avait envelopp Paris et la France entire d'un rseau de mouchards et d'indicateurs, ni le duc d'Orlans, ni Laclos n'eussent pu excuter leurs coups majeurs des 5 et 6 octobre 1789 et du 20 juin 1792, prlude la journe du 10 aot. De mme les journes d'octobre 1917 de la Rvolution russe furent en grande partie luvre d e l'Okrana, transforme, lors de la victoire rouge, en Tchka. La Rvolution russe, qui dure encore l'heure o j'cris, a t calque sur la Rvolution de 1789-1794. L'Angleterre - les Goncourt l'avaient bien vu - en voulait mort Louis XVI d'avoir un e marine et d'avoir soutenu l'indpendance amricaine. Elle redoutait Marie-Antoinette et l'alliance franco-autrichienne. MarieAntoinette, de son ct, disait de Pitt : Il me fait froid dans le dos . C'est Londres que fonctionna d'abord l'officine des plus ignobles pamphlets contre la reine. A Londres que S'installa la policire de La Motte Valois, l'agencire de l'affaire du collier. Mais, par la suite, le danger de la Rvolution (voir les terribles dessins de Gillray) apparut au gouvernement britannique et il Changea de tactique. En fait la rapidit des vnements de Paris surprit l'Europe qui n'y comprenait rien et mit un certain temps ouvrir les yeux. Les choses s'clairrent compltement avec Bonaparte. Les nations, du fait de la diffrence des langages et des habitudes, sont impntrables les unes aux autres. Le mauvais tat des finances, exploit par les ennemis du Chteau , fut une cause seconde de l'irritation, puis de la colre, puis de la fureur contre les souverains franais. La grande ide du duc d'Orlans et de Laclos fut d'organiser des disettes et des famines artificielles dans Paris en agissant sur les boulangeries. Un service fut organis cet effet et qui cota aux sclrats des sommes normes. Ce fut l'origine des premires manifestations populaires auxquelles - Louis XVI crut mettre fin par la convocation des tats gnraux. La reine conseilla d'y admettre le Tiers ordre, ce quoi de nombreux membres de la noblesse taient naturellement opposs. Lors de la runion de mai 1789, laquelle elle assistait, belle et triste comme une desse douloureuse, chacun remarqua son inquitude, son angoisse. Mais on les mit sur le compte de la sant chancelante du premier dauphin. C'est lui qui

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voyant dfiler le cortge, avait murmur au passage du Tiers : c Oh! maman, tous ces hommes noirs! Ils allaient en effet, ces hommes noirs, en faire de belles! Qui dit assemble dlibrante - et la Constituante fut-.telle ds le dbut - dit organisation des partis. Certains des dputs voulaient des rformes, sans trop savoir en quoi celles-ci consisteraient. D'autres souhaitaient une monarchie constitutionnelle avec le duc d'Orlans. D'autres enfin voulaient dj la Rpublique et leurs v?ux concidaient avec ceux de la populace qui aspirait la posses sion des richesses indment dtenues, assurait-on par quelques privilgis. L'idologie rvolutionnaire tend presque instantanment - les premires positions une fois prises - l'expropriation des possdants, soit par la loi, soit par la force. Le premier procd paraissant trop lent, c'est au second qu'on a recours. Les ailes de la prtendue libert cassent rapidement et l'on retombe sur le sol par la rapine. De ceci quelques-uns se doutrent ds le dbut des troubles, avec ce flair particulier en vase clos que donne le coude--coude parlementaire. Alors que les Girondins, perdus d'illusions, se lanaient dans les nues de la phrasologie, l'es Montagnards envisagrent aussitt, avec un puissant ralisme. la transmission de l'autorit,, dont serait dpossde la monarchie, la foule anonyme des dshrits. Marat fut ainsi le vritable fondateur de la dictature du proltariat,. dictateur d'ailleurs thorique, vu l'importance immdiate des meneurs du -jeu et bnficiaires de la convulsion sociale. C'est ainsi que la Rvolution, et sa suite la dictature, ont substitu aux abus, certains mais facilement rparables, de la monarchie, des abus bien pires et que le rgime lectif rendra anonymes et irrparables. Tout ceci est aujourd'hui fort clair, mais en 1789 les plus instruits n'y voyaient goutte et ils attribuaient au pouvoir royal des mfaits qui ne dpendaient pas de lui, dont il n'tait pas responsable et qu'avec l'appui des meilleurs 1 et aisment combattus. C'est cet immense malentendu qu'exploita fond un Robespierre et qui fit de lui un moment donn, un vritable dictateur, inconscient du gouffre o il tait lui-mme entran par la giration gnrale des apptits dchans. La libert, c'est avec ce mot magique que les premiers artisans de la Rvolution ont entran les foules. Chacun de nous souhaite d'tre libre - je parle pour la France - et a horreur de la contrainte. Mais c'est l une aspiration de la conscience et, en fait, aucun de nous n'est libre, retenu et contenu qu'il est par les murs, les lois, les devoirs de famille ou d'tat, la croyance, la superstition, les scrupules, tous les contacts de la vie sociale, toutes les misres de la sant, tous les liens de l'habitude, toutes les affections. L'idologie de la libert abstraite et non des liberts concrtes est ainsi une chimre et ne saurait aboutir qu' l'pre dsillusion de l'anarchie ou, chez les mauvaises natures, chez les natures simplement passionnes, au rapt et au crime. L'galit, n'en parlons pas, car elle n'existe ni n'existera jamais dans la nature physique, ni dans la nature humaine, o tout repose sur la diversit et la hirarchie. L'galit, c'est le nant. Quant la fraternit, c'est le christianisme qui l'a rvle au monde sous le nom de charit. Or, je viens de le dire, la Rvolution est, par essence, antichrtienne. Ds ses dbuts elle s'en prit aux difices et emblmes religieux, aux prtres, aux moines, aux surs de charit et, aprs la famille royale, c'est la religion et ses serviteurs que s'attaquent principaleme nt les libelles si nombreux de l'poque. L'esprit dit nouveau avait pntr certains couvents d'hommes et de femmes. Bientt on allait connatre les prtres asserments; soit que la crainte pousst ces malheureux se soumettre aux tyrans du jour, soit que la confusion de leur esprit les prcipitt dans l'erreur la mode, ou leur reprsentt NotreSeigneur Jsus-Christ comme le premier des rvolutionnaires, puis, par la suite, des dmocrates. Il est d'ailleurs noter que ces adhsions clricales ne dtournrent pas de son but la rage la mode, acharne contre les sacrements, les personnes et les images du culte. C'est ce qui fit dire Joseph de Maistre que la Rvolution tait satanique. Sans doute, en ceci que brisant les barrires morales et la plus forte de toutes, elle librait les instincts sauvages, avec la sret et la prcision d'une exprience de laboratoire. Une sorte de griserie s'empara alors des esprits abuss et des foules, qui les prcipita, pour commencer, aux ftes et rassemblements civiques, o l'on clbrait, avec la libert, la raison. Une belle fille, drape de rouge, ou deminue, reprsentait ladite raison. C'est l que prit naissance un langage grotesque, ampoul, spcifiquement vide, qui s'est prolong dans les harangues politiques et lectorales de nos jours, et dont Flaubert a immortalis et ridiculis les pontifs, dont Jaurs avait repris la tradition, avec une sorte de ferveur lyrique. Dans la pathologie des corps sociaux , pour employer le langage de Balzac, la Rvolution franaise tient certainement le premier rang et nous venons de voir qu'elle fut pluricausale et d'ailleurs aggrave par les circonstances extrieures, par la pression de l'tranger. C'est la thse de la Dfense, formule par Aulard et Clemenceau, avec cette restriction que, ds ses dbuts, cette convulsion avait un caractre de frocit, de barbarie, qui apparat comme la suite de la sensualit savante du XVIIIe sicle. Elle se propagea rapidement aux provinces qui, l'Ouest (Bretagne et Vende), puis, par la suite. Languedoc et Provence, ragirent vigoureusement, comme un tissu sain contre ses parties gangrenes. Alors que le reste du pays et la ville de Paris subissaient passivement, ou peu prs, l'imbcillit puis le dlire rvolutionnaires, ces provinces et leur population rurale et noble donnrent au bon sens l'arme de la violence, sans laquelle on ne fait ici-bas rien de durable. La chouannerie, la Vende sauvrent l'honneur national. Le 25 juillet 1926 j'eus la joie, au site historique du Mont des Alouettes, prs du bourg des Herbiers et du bois Chabot, de le crier soixante-dix mille (chiffre officiel) paysans vendens qui acclamrent cette vrit avec enthousiasme. Cent quarante ans, travers cinq gnrations, malgr tant de blagues et de mensonges, malgr les dformations de l'instruction laque,

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leur loyalisme n'avait pas chang. Ce fait m'amusa d'autant plus qu'en 1907, dix-neuf annes auparavant, Clemenceau avait, la Roche-sur-Yon, harangu celui que la presse officielle qualifiait de dernier chouan . La raction est la Rvolution ce que la sant est au cancer. Ces gens de l'Ouest et du Sud-Est, que j'appelle les princes paysans, et qui sont tels, en effet, n'acclament pas seulement le roi traditionnellement, et d'aprs les suggestions, toujours si fortes, du sang. Ils l'acclament encore parce que leur raison leur permet de comprendre et de comparer l'tat actuel du paye' aprs la dure victoire de 1918, et ce qu'il tait devenu par le labeur et la sagesse des rois, la veille de ce stupide et infme bouleversement. Parmi tant de mdiocrits et de nullits clbres depuis-par le romantisme rvolutionnaire, un seul homme de grand talent se rvla, mais dvor par des sens imprieux, et comme tel talonn de besoins d'argent : Mirabeau. N pour le rgime d'assembles, il avait le don de la parole et des rparties foudroyantes. Ses ides lui venaient au branle de sa voix, comme la foudre au son des cloches , selon une mtaphore fausse. Certains discours (l'impt du tiers) de lui se lisent encore avec intrt, ainsi que certaines interventions, et permettent de se le reprsenter. Dans l'unique entrevue qu'il eut avec la reine Saint-Cloud et o il lui semblait, raconta-t-il, tre assis sur une barre de feu , il lui conseilla une rsistance par les armes, que lui et seconde la tribune, et qui et t en effet le salut. Marie-Antoinette ne devait s'en rendre compte qu'aprs la mort de Mirabeau. au 20 juin, au 10 aot, et sans doute trop tard. Ici se pose la question des libraux : Un massacre et-il empch le mouvement ascensionnel des ides en effervescence? Ne leur et-il pas donn plus d'ampleur? La Commune de 1871 est l pour rpondre et vous connaissez le mot de Thiers aprs le massacre des insurgs : En voil maintenant pour cinquante ans avec les revendications du monde ouvrier. C'tait en somme le principe de la saigne priodique et Thiers en avait puis la formule dans l'Histoire de la Rvolution. Pour ma part, j'estime que le procd de la rpression, tout chirurgical, et tout au moins gagn du temps, empch les excs de la Terreur et permis l'installation d un traitement mdical dont la recette est connue et pratique depuis le dbut de la monarchie franaise. Ngligeant le remde brutal de Mirabeau, le roi et la reine se laissrent happer par la Rvolution. A partir de l ils taient perdus, comme l'avait prdit la reine le tribun. Une raction par la presse, le papier imprim, tait-elle possible? Certainement, condition d'opposer la vhmence et aux invectives des journaux rvolutionnaires une vhmence et des invectives suprieures. Le Vieux Cordelier, l'Ami du Peuple, le Pre Duchne mordaient. Les Actes des Aptres se contentaient, du moins au dbut, de griffer. D'o leur infriorit. D'o le tragique trpas du magnanime Franois Suleau. Ractionnaire ou rvolutionnaire, luttant pour l'ordre ou l'anarchie, jamais un polmiste ne doit baisser le ton. C'est la rgle d'or. Il arrive un certain moment, dans les grands troubles sociaux, o les meilleurs arguments ne sont plus couts; mme et surtout logiquement dduits. Il y faut les cris et les coups et Georges Sorel, dans ses Rflexions sur la violence, a raison. Pour s'attaquer efficacement la religion, les rvolutionnaires comprirent d'instinct qu'ils devaient s'attaquer aux personnes du roi et de la reine, auxquels s'arc-boutaient les deux clergs, en vertu du politique d'abord . C'est l'abb catalan Balms, qui a dit qu'on ne pouvait rien contre les ides, si on ne s'en prenait d'abord aux personnes qui les reprsentent. L'agression fut injuste et sauvage et maintenue telle du 14 juillet 1789 au 21 janvier et au 17 octobre 1793. Celle qui porta le coup mortel la Terreur par un acte terroriste fut Charlotte Corday, homopathe sans le savoir (similia similibus), le 13 juillet 1793. J'en arrive la question des grandes peurs qui, dans plusieurs provinces, avant, et depuis le 14 juillet, se saisirent, ici et l, des populations paisibles. Elles taient comparables aux malaises annonant l'orage, au silence effray des animaux, l'immobilit soudaine des vgtaux. Les contemporains en furent trs frapps. On n'en donna que des explications confuses et embarrasses. L'histoire des Jacqueries est encore rudimentaire, et l'envoi massif dans les provinces franaises des commissaires du peuple, de 1791 1794, avec des instructions homicides, envoi qui rappelle les mtastases du cancer, montre avec quelle lenteur et passivit la plupart des villes - sauf Rennes, Lyon, Marseille - et la majorit des bourgades, suivaient le mouvement de Paris. En 1871, sauf Marseille, l'chec de ces dlgations fut complet. L'esprit insurrectionnel avait dj beaucoup perdu de sa virulence de Danton Gambetta. Le ralliement la Rvolution, mme terroriste, des prtres dits asserments et de membres du clerg rgulier fut une cause majeure des progrs rvolutionnaires, en vertu du proverbe chinois que le poisson pourrit par la tte. Cela Louis XVI parut le comprendre et sa rsistance spirituelle fut aussi vive que sa rsistance politique fut nulle. Contre la Rvolution comme contre la Rforme, Rome se dfendit mal ou ne se dfendit pas. Elle semble bien n'avoir pas compris alors, comme plus tard, au temps du ralliement, que c'tait son existence mme qui tait en cause. Le premier but atteindre tait la dchristianisation du pays d'Europe, avec la Belgique et l'Espagne, le plus profondment vanglis. Le second tait le transfert des biens de la classe possdante la classe dpossde, de la classe demi instruite la classe ignorante, du tiers aux travailleurs manuels. l'injustice sociale latente, qui est la tare des socits dites civilises et auxquelles remdient, tant bien que mal, l'assistance publique et la charit, la Rvolution superpose une autre injustice, l'expropriation et la confiscation. Nous n'ignorons pas qu' . origine des grandes fortunes il y a toujours des choses qui font trembler et

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notamment l'exploitation du travail ouvrier, de la main-duvre. Nous n'ignorons pas qu'une catgorie spcialise, celle des financiers, indispensables d'ailleurs au fonctionnement des rouages sociaux, prlve une dme outrancire sur le pain des foules et exploite la misre comme la luxe. Nous n'ignorons pas les actions ni l'immunit des socits anonymes depuis l'ge industriel. Mais bien loin de calmer, d'apaiser ces maux la Rvolution les aggrave de tout le poids des instincts dchans. La Rvolution n'est pas seulement la guerre sans nombre, ses viols, civile, avec ses abominations ses dprdations, son tal de boucherie o campe une magistrature improvise, ou gangrene et Policire (dmocratie). Elle est aussi la guerre trangre et donne naissance au conqurant, qui transporte ses fureurs au dehors et cherche asseoir sa propagande inepte sur des conqutes territoriales. La monarchie voulait son pr carr et Louis XIV se reprochait .d'avoir trop aim la guerre , un peu comme on aime trop la chasse. La Rvolution est encyclique, comme la papaut qu'elle combat, et voudrait soumettre ses vues la terre entire, mettre la force au service de l'utopie. Voir Bonaparte. L'utopie est puissante sur les coeurs humains en ce qu'elle ne voit pas les obstacles tirs de la nature mme, des choses et de leur quilibre. Chaque gnration produit ses idologues qui veulent tout prix, et contre toute vidence, avoir eu raison. La premire de ces utopies, en importance et aussi en consquences dsastreuses est celle du progrs politique et social, que j'ai longuement et je crois logiquement combattu dans mon ouvrage : Le Stupide XIXe Sicle. C'est pourquoi tous les rvolutionnaires se disent amis des nouveauts., ou des ides avances. Prenez-les tous, de Rousseau Stirner, Tolsto, Bakounine,, Karl Marx, et vous verrez que leurs ides avances se ramnent cinq ou six Principes faux, tels que la marche indiscontinue de la connaissance, la prminence naturelle du droit sur la force, le dogme de la science toujours bienfaisante, le dogme de la sagesse inne de la souverainet populaire. Ces principes, dont la sottise n'est plus dmontrer pour chacun d'eux, s'agglomrent en une sorte de code moral, propag par l'imprim et dont les invitables ravages - parce qu'ils sont partout contrecarrs par les ralits mnent la dcomposition des nations. Croyant promener un flambeau. la France rvolutionnaire, puis napolonienne, a agit une torche, augment la somme des malheurs et des souffrances et gch l'influence franaise, le rayonnement franais, dus la monarchie. Cela s'est traduit par la rgression de notre langage au dehors. Depuis l'ge de 25 ans j'ai t en Hollande, attir par ses peintres, ses paysages, ses grands souverains. des amitis personnelles. En 1892 la langue franaise tait universellement parle La Haye. En 1927, elle y tait remplace, de faon courante, par l'anglais l'allemand. Mme remarque, sur une moindre chelle, quant la Sude. En Belgique mme le flamand gagne du terrain sur le wallon. L'arrive et le dveloppement de la grande industrie (mines, tissages, chemins de fer) apportait cause rvolutionnaire. au premier tiers du sicle, la foule immense des ouvriers, arrachs travaux des champs. Ce phnomne concida une nouvelle fourne d'utopistes (les Saint-Simon, les Fourier, les Blanqui, les Hugo, les Michelet) renouvelant, parfois sous une forme attrayante, le dogme rvolutionnaire et son animosit contre l'ordre, en particulier l'ordre catholique. la dogme de l'volution - aujourd'hui battu ho de tous les cts - vint encore renforcer ces tendances et donna naissance celui de la lutte '848, directement contraire la civilisation, d'une nouvelle barbarie. Dans son ouvrage magistral sur le Brigandage pendant la Rvolution, M. Marcel Marion a montr comment la disparition des comits rvolutionnaires contraignit le nombreux personnel qu'ils employaient chercher ailleurs les moyens de vivre. Les quarante sous donns aux sectionnaires, les gardiens des dtenus domicile ayant disparu, toute une tourbe, dsormais sans emploi, se rfugia dans le brigandage. Ajoutez cela l'immense misre due la chute des assignats et la chert croissante de la vie. Tout le dpartement des Bouches-du-Rhne, de Marseille Saint-Rmy, - o fonctionna un tribunal populaire, - prit feu. Des attentats collectifs s'ajoutrent aux crimes individuels. La dsorganisation des finances publiques tait son comble, par une inflation prodigieuse de papier-monnaie , les vols et escroqueries de toute sorte se multiplirent. Les grands principes des Droits de l'Homme. e commenaient porter leurs fruits amers. Les condamns narguaient les magistrats. La gendarmerie n'tait plus paye. Car dans une socit vaste et diverse comme la socit franaise toutes les poques, tout se tient, et l'intrt publie, c'est--dire national, est ls, dans la mesure o les intrts privs ne sont plus dfendus, du fait du relchement ou de la disparition d'une autorit centrale. La moralit religieuse, en s'vanouissant, emporte avec elle la moralit tout court. Les fils s'insurgent contre les pres, les filles contre les conseils des mres. Tous les contrats deviennent caducs. Ainsi, dans l'empoisonnement du sang, sous une cause quelconque, les cellules affoles se battent entre elles, migrant dans d'autres parties de l'organisme, o elles jettent le trouble et la confusion.

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CHAPITRE II SUR LES HOMMES DE LA RVOLUTION EN GNRAL


C'est le cas de dire, comme Branger: Hommes noirs, d'o sortez-vous? Car si quelques-uns des premiers rvolutionnaires et des plus actifs, tels Mirabeau, Laclos ou Barre, appartenaient, par temprament et par l'esprit, au dernier tiers du XVIIIe sicle, le plus grand nombre tait compos de gens de robe, de beaux parleurs et d'hommes d'affaires, forms l'idologie encyclopdique, adhrents ce qu'on appelait les nouveauts , membres de socits de pense, et d'une ambition suprieure leurs moyens. C'est leur tat d'esprit qu'il s'agit de prsenter : une extrme suffisance, un besoin d'chafauder des systmes destins remplacer ce qui tait et reprendre la socit par la base en la dbarrassant des chimres religieuses, en supprimant les privilges de la noblesse, les derniers vestiges de la fodalit, en substituant au rgime monarchique celui des assembles en permanence, en restituant au peuple les droits dont on l'avait frustr au cours des ges et qui lui appartenaient. Ici premire scission, d'o devait sortir la division rapide des Girondins et des Montagnards, des modrs et des extrmes, scission qui, aprs quatre-vingts ans, se retrouvera dans celle intradmocratique, des opportunistes et des radicaux. D'un ct, les rformateurs par tapes. De l'autre, les rformateurs d'un seul coup. Les Girondins eux-mmes se divisaient entre ceux qui dsiraient une monarchie constitutionnelle et ceux qui allaient jusqu' l'tablissement d'une Rpublique modre. Le tiers tait ainsi fort dsuni ds le dbut, ds son admission aux tats gnraux. Les uns rclamaient le vote par tte au lieu du vote par ordre. Les autres rclamaient le doublement de la reprsentation comme plus conforme l'importance de celle-ci. Les motions se multipliaient et s'entre-choquaient, crant des rputations phmres qui s'boulaient et se reformaient qui mieux mieux. Un flot d'imprims, de libelles, de journaux soutenaient les opinions des groupes et des sous-groupes et taient lus avidement par leurs partisans. Certains chiffres nous tonnent encore aujourd'hui. C'est ainsi que la vente du Pre Duchne, organe populacier rdig en style poissard par le belltre Hbert, dpassa souvent cent mille exemplaires pour Paris et la rgion parisienne. L'Ami du Peuple de Marat - que subventionnait Philippe-galit atteignait certes pas ce chiffre, non plus que le Vieux Cordelier de- Camille Desmoulins. Les uns comme les autres sont maintenant' illisibles et donnent le sentiment d'une bassesse intellectuelle invraisemblable, d'un primarisme dconcertant, d'une emphase grotesque. Il y a un style rvolutionnaire comme il y a un temprament rvolutionnaire, caractris par un mlange de menaces et d'adjurations larmoyantes, style qui se retrouve dans les documents _publics comme dans les correspondances prives, o le mot de vertu revient chaque ligne et qui sue l'hypocrisie. Les souvenirs de l'antiquit y abondent comme si les novateurs avaient besoin de rfrences ou voulaient faire montre de leurs connaissances. Dans ce grouillement de grands ou de petits ambitieux on peut dceler quelques catgories. Le plus grand nombre d'entre eux portent la marque du primaire et qui souffre de se sentir tel. La caractristique du primaire, c'est d'avoir, sur toutes choses, des notions fausses, mais ancres et un systme pour les relier. Le dictionnaire de Bayle est un bon rpertoire des thmes primaires de l'poque,. dont allait se repatre par la suite le XIXe sicle et que vint remplacer ultrieurement le mythe de l'volution. Un autre trait du primaire est la combativit aigre et colreuse, incapable de supporter la contradiction : C'est ainsi et cela ne saurait tre autrement. Les hommes de la Rvolution veulent, exigent qu'on soit de leur avis, de faon de plus en plus pre, dans les assembles comme dans les salons et la rue, et cela sous peine de dconsidration, puis de mort. Ils dtiennent la formule ne varietur de la justice et de la vrit. Le doute ne les effleure mme pas. Ce sont les dvots de la nouvelle manire et qui comportent aussi leurs tartufes. Car l'hypocrisie et le cafardisme sont de tous les partis. A ct des primaires et se mlant eux, il y eut aussi les rats de la littrature, du barreau, de la bohme, les neveux ou arrire-neveux de Rameau , aspirait n'importe quel emploi, puis sien dgotant et en cherchant un autre, et finalement chouant dans une bureaucratie criminelle comme la Sret gnrale, ou simplement administrative, branlante, et fictive. Car la paresse et l'impritie professionnelle jourent leur rle dans le grand bouleversement politique et social de 1789. Ne pas faire ce que l'on a faire, ou le faire faire par un autre, fit partie de l'vangile des Droits de l 'Homme. Il faut noter ici que, ds le dbut, la magistrature, Paris comme en province, avait dsert son poste, comme consquence de la rupture des ordres, d'o sortit cette infme parodie des tribunaux rvolutionnaires, aboutissant aux Herman et aux Fouquier-Tinville. Car la Rvolution s de la lgalit, voulut toujours garder les apparence t c'est au nom de la lgalit qu'elle accomplit, ds le dbut) ses pires horreurs. C'est son ct Bridoison : La fo..or...me, citoyens, la forme. Les utopistes, les rveurs, en un mot les idologues et faiseurs de constitution en chambre -- du type Sieys - pullulaient, comme ils devaient pulluler en 1848, cette squelle de la grande Rvolution, suivie elle aussi d'une squelle de Napolon. On cite toujours Sieys, l'homme du j'ai vcu , mais que de"sous-Sieys que d'nes en bonnet carr! Utopies religieuse, morale, sociale, elles foisonnent, attaches chacune un nom, volant alors de bouche en bouche, oubli, et pour jamais, en dix ans. Elles avaient pouss notamment en Bretagne, contre o le rve se mle couramment au rel, o le songe veill est la rgle. Celle qui devait avoir le plus de vogue tait venue de

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Genve, o Calvin avait exerc sa Terreur et fait brler Servet, Mais une autre utopie, celle du communisme devait courir travers la pousse de 1789, puis reparatre en France, pendant quelques mois en 1848, pendant quelques semaines Paris en 1871 et acqurir toute sa virulence en Russie, aprs la Grande Guerre en 1917. Elle y svit encore et y commande, l'tat. Ambitieux civils, ambitieux militaires, aspirants dictateurs des deux ordres composent une partie considrable de la Rvolution. Les uns, Comme Dumouriez, oscillent entre les nouveauts et la fidlit la monarchie, ce qui les fait accuser de trahison. Les autres jouent carrment la partie jacobine et nous les retrouverons avec Laclos et Bonaparte. En 1870, il y eut Rossel, lve de la Flche et qui ses camarades prsageaient un avenir la Bonaparte. Tel fut aussi l'avis de Thiers, qui le fit fusiller, malgr toutes les sollicitations, impitoyablement et tardivement. La biographie d'un Hrault de Schelles, esprit emport et sans contrepoids, marque bien l'ascension politique de ces hommes, partags entre l'ardeur sensuelle (Mme de Sainte-Amaranthe et sa fille, la belle milie) et l'ardeur politique, particulire 'poque, qui fera, le moment venu, braver l'chafaud ces exalts. Missionnaires de l'Enfer, dirent les Ordres religieux. Missionnaires aussi d'une btise qui n'a pas sa pareille au monde moderne, et qui leur fait prendre, pour des vrits rvles, les solennelles folles de l'an 1789, sorties, sans aucun doute, des tats gnraux de mai prcdent. La France alors tait exceptionnellement vibrante, comme certaines poques de son histoire et en tat de rceptivit. Les billeveses des uns et des autres trouvaient en elle un retentissement phmre, lequel dominait la voix du bon sens. Elle rfrait, suivant le mot de Leibnitz, au grain des choses la paille des mots. Prfrence gnratrice de catastrophes. On n'en imagine pas de pire que celle qui, en quelques tapes, devait aboutir au 10 aot et l'abdication de la Monarchie. Quelques esprits, rflchis et pondrs, se sont pos la question de savoir si l'alination pidmique n avait pas jou un rle dans la gnration rvolutionnaire de 1789, considre en son ensemble. On y relve, en effet, maintes caractristiques d'une fivre crbrale mais guide et qui va, d'un pas saccad d'une marche rgulire, la confiscation des biens et l'extinction des familles possdantes. D'o la discrimination entre les clairvoyants, qui savaient ce qu'ils voulaient, o ils allaient, et ceux qui ne le savaient pas, suivaient le mouvement, obissaient au coude--coude. Pour ce qui est des trois assembles, les commissions, institues et fonctionnant avec un certain ensemble, paraissent avoir t composes des premiers, qui faisaient voter leurs propositions et motions, incendiaires ou absurdes, par les seconds, par les timides et les passifs. La lecture des comptes rendus rend ce partage parfaitement clair et il est demeur, travers un sicle et demi, la rgle Psychologique des assembles. Toute assemble est mallable. On s'impose elle, aprs quelque rsistance, par des interventions rptes, brves, insistantes. Il ne faut ni la fatiguer, ni la dcevoir. Nouvelles venues sur la scne politique, dsireuses de manifester leur puissance, la Constituante, la Lgislative, la Convention se succdant de courts intervalles, semblent avoir voulu, la troisime en concurrence avec la Commune de Paris, maintenir l'attention par des dbats tumultueux, portant la fois sur la constitution, les lois et les personnes. La Constituante se maintint, avec quelque peine, dans des considrations gnrales, o s'affrontrent les utopies et les tempraments. La Lgislative se trouva devant le problme central de la monarchie ou de la Rpublique. Elle recueillit, au 10 aot, la famille royale dans son sein. La Convention se trouva devant le problme extrieur et ce qu'elle appela la Patrie en danger, et devant l'excution du roi et de la reine. Chacune d'elles tira sa couleur et sa force de la forme de lutte laquelle elle s'adonnait. La foule - c'est--dire les tribunes - participa ou participrent peu aux dbats des deux premires, si ce n'est par une curiosit -encore respectueuse, participa ou participrent largement aux dbats de la Commune et de la Convention, offrant un spectacle tragique. comique aussi, divers et renouvel. Dans l'ensemble le compte rendu en constitue un fatras aujourd'hui, sauf quelques sances mmorables, enseveli dans la poussire et la cendre du temps. La bonne volont de quelques-uns, comme un Vergniaud ou un Barnave, - l'astuce et l'esprit d'intrigue de quelques autres sont recouverts par l'abus du verbiage le plus fatigant. Le robinet de l'loquence une fois ouvert, c'est l'inondation, et le dessin mme des dbats se perd dans des incidents et des interruptions sans porte. Il en sera ainsi tant qu'il y aura des assembles dlibrantes, auxquelles sera remis le sort de la nation et qui trembleront d'hsitation et de crainte devant les dterminations importantes. Il est noter - et Jaurs l'a fait dans son Histoire de la Rvolution - que de ces dernires la principale, celle de la guerre europenne, fut prise par Brissot, de la Gironde, entranant ses amis, contre Robespierre et les siens. Ceci nous montre l'abme profond qui sparait les uns des autres et qu'a marqu, plusieurs reprises, Albert Mathiez, dans ses ouvrages, notamment dans Girondins. Pourquoi Robespierre tait-il oppos la guerre contre les rois et les princes? Parce que l'affaire importante tait ses yeux la question intrieure du transfert de la fortune. mainmorte comprise, des privilgis, comme on disait alors, aux petites gens. Inaccessible aux tentations d'argent, - d'o son surnom d'incorruptible, - assez vers en conomie politique pour voir la gabegie monter autour de lui dans les proportions effroyables qu'a montres le mme Albert Mathiez, il estimait que la Rvolution ne devrait rformer l'univers qu'aprs s'tre rforme, elle, dans une subversion totale des fortunes. C'est du moins ce qui apparat dans toute sa conduite et dans la lutte acharne qu'il mena contre Danton et son groupe.

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Car la loi de toute assemble, c'est de se rsoudre en partis ou clans, qui eux-mmes se choisissent des chefs, et, partir de l, c'est la lutte entre les chefs qui en oublient toute autre considration politique. Mirabeau en avait le sentiment en quelque sorte inn et, s'il et vcu, il et certainement, par la vigueur irrsistible de sa parole, group autour de lui toutes les forces vives de l'assemble, quels que fussent son titre et son recrutement. Il et mme surmont sa propre vnalit, indiscutable et immense, mais qui ne gnait pas ses manuvres. Au lieu que sa caricature Danton s'abma et se noya dans sa boue sanglante. Enfin, Mirabeau avait du bon sens, alors que les premiers rles de la dmocratie rvolutionnaire, comme il devait arriver leurs pitres successeurs actuels, n'admettaient pas 'la rponse des ralits leurs billeveses politiques et financires. La rsistance des faits leur apparaissait sous la forme du complot contre leurs personnes. Complot qu'une rpression impitoyable briserait. Quand on perscute les capitaux, et de quelque faon que ce soit, ils se dissimulent, se cachent, ou se sauvent. Quand on perscute les capitalistes, ils migrent. La lutte de classes mne la ruine gnrale et la famine. L'exagration des impts paralyse et arrte la production. Contre ces vrits lmentaires, des torrents d'loquence, des chafauds en permanences une paperasserie de lois oppressives ne peuvent rien qu'accumuler la vapeur dans la chaudire, si bien qu' un moment donn tout sautera. Une distinction absurde fut admise, ds le dbut de la Rvolution, entre les dmocrates, censs raisonnables et les dmagogues ou enrags. Cette fausse distinction a dur jusqu' nos jours, travers la diffrence des temps et des personnes. Elle ne repose que sur une illusion d'optique. La Rvolution est une pente ou mieux un glissement continu, qui va du Girondin au Montagnard et l'enrag., de la dmocratie la dmagogie, avec des stagnations intercalaires, qui tiennent gnralement l'ambiance. Quiconque n'est pas convaincu de cette vrit ne peut rien comprendre notre Histoire depuis 1789, depuis le rgime des assembles. On a crit des ouvrages curieux sur le calme, en pleine Terreur, du reste et du gros de la nation, qui ne s'occupait mme plus des charrettes conduisant, par paquets, les -victimes au bourreau. C'est qu' tous ces dbats, qu' toutes ces querelles, qu' tous ces discours, le gros public de., -, villes ne comprenait pas grand' chose, alors que le public des campagnes, dans son ensemble - exception faite pour l'Ouest et le Sud-Est - il--, comprenait rien du tout. Les historiens eux-mmes en disputent encore aujourd'hui et pataugent, alors que des points importants sont dblays. Michelet, Lamartine, Aulard ont contribu fausser les esprits en voulant toute force voir des desseins gnreux et de nobles calculs l o il n'y avait que des instincts dcharns. Ils ont tent d'assainir la jungle et de mettre des faveurs et des rubans aux btes froces qui menaient le branle. Puis le temps de la vrit est venu et il faut rendre justice Taine qui a crev, le premier, le prjug favorable et mis les pieds dans le plat de sang. merge-t-il au moins de ces mornes sances de la Constituante et de la Lgislative, de ces hurlements et agiotages de la Convention, quelques vues nouvelles et justes en finance, en politique gnrale, en aspects de gouvernement? A cette question primordiale il est permis de rpondre : Non. Un nom symbolise la question financire, celui de Cambon. Il fut, comme dit Lentre, l'aptre de l'inflation et nous savons aujourd'hui quelle absurdit reprsente l'inflation, c'est--dire la planche assignats. C'est le cataplasme, empli de vers, sur la plaie,,Carnot, la Dfense Nationale, a conquis une clbrit tenant ses qualits administratives, mles une aveugle frocit. Prenez ces gouvernants un un, examinez leurs actes, coutez leurs paroles. C'est l'erreur renforce sous toutes ses formes, le faux tmoignage truculent ou' cauteleux, ou la brutalit la- plus rvoltante. A ce point de vue, le procs du roi, comme mauvaise foi, dpasse tout. Mais le cours habituel des dbats est trangement limoneux, quand il n'est pas surcharg d'immondices. Il est remarquer d'ailleurs que les laudateurs de la Rvolution l'ont gnralement pass sous. silence. Nous en avons, au journal, la collection. Ces gros livres vous tombent des mains et l'esprit ne saurait s'y attacher. La paresse et l'envie, les plus bas intrts, voil les bats de ces assembles permanentes leur aurore. On n'en cite qu'une, ultrieurement, l'Assemble Nationale, aprs la guerre de 1870, qui ait accompli un travail utile. Quant l'assemble qui suivit la Grande Guerre et dura quatre ans et demi, j'en tais, je la connais bien. Nous avons, mes amis royalistes et moi, tent en vain de l'animer. Ses hommes, un Millerand, un Briand, un Poincar, rappelaient ceux de la Rvolution, auxquels On aurait coup les testicules. La mme blaguologie enfarine. Un terme exprime bien cette confusion : celui de hagard. Le temprament flegmatique des Anglais Raccommode des jeux d'assemble. A la Chambre des Communes comme la Chambre des Lords une certaine mthode a toujours t observe. Il n'en est pas de mme en France o, il -,, a un sicle et demi comme aujourd'hui, la discussion a tout de suite emport les orateurs loin des projets examiner et o, partant pour l'Amrique, on aborde rapidement en Ocanie. J'tais en bons termes avec Eugne Pierre, secrtaire gnral de la Chambre depuis cinquante ans et qui avait crit un gros ouvrage sur la direction, les devoirs et les droits, sur le rglement d'une assemble. Conseiller ordinaire du prsident en exercice il convenait qu'aux heures de crise, l'assemble chez nous tait ingouvernable, avait toujours t ingouvernable et que ni Gambetta, ni Burdeau. ni Floquet, ni Brisson n'avaient jamais pu la tenir en main, pas plus que a y avaient russi Vergniaud ou un autre : Les dputs, ajoutait-il, Sont beaucoup trop nombreux. Heureusement que la plupart du temps ils ne sont pas l. Sous les assembles de la Rvolution la passion menait tout, avec des courants, trs curieux, de panique devant les dcisions qu'on venait de prendre. La peur tenaillait la plupart des membres de la Convention, qui n'osaient

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plus venir siger, de peur d'tre pris partie propo s de n'importe quoi, dcrts d'accusation et envoys la guillotine. Certains comme Marat portaient des armes sous leurs vtements. Un historien, M. Georges Izard, a crit ce sujet -. Les conventionnels taient 782 au dbut (c'est--dire en septembre 1792). En octobre 1792, on en compte 460 leurs bancs. On tombe aux enivrons de 350 en janvier 1793, pour descendre au-dessous de 200 en juillet-aot. Rien ne peut dcider les dfaillants revenir. Tous les prtextes leur sont bons pour demeurer en province, terrs dans leurs circonscriptions. L'un argue de sa sant dlicate, un autre d'affaires de famille, un troisime de la politique locale qui rclame sa prsence. Le filon tait d'obtenir une mission en France ou l'tranger. Une fois partis, il fallait leur adresser lettre sur lettre pour les faire revenir, et encore beaucoup ne rpondaient-ils pas ces sommations. Tous aspiraient la fin de cette existence. Que ne puis-je tre aussi obscur que je suis connu ! s'cria Desmoulins. Que ne suis-je au sein de ma famille cultiver mon champ , implora Piette des Ardennes. Je suis saoul des hommes , dit Barre. Ds la fin de la Constituante, ces reprsentants sont comme sur un battant ivre qui les emporte ils ne savent o... Comme je descendais ces fleuves invisibles, Je ne fus plus soudain guid par les rameurs. Des sauvages criards les avaient pris pour cibles, Les ayant clous nus aux poteaux de couleur. Mais avec la Convention, ces captifs en vue savent o le nouveau rgime les entrane : la mort. Est-ce le fait d'une force obscure et ignore d'eux? Sont-ce des ennemis cachs, des gens dans des coins, tel l'insaisissable de Batz, ou tel agent de Pitt ou de Cobourg ? On ne sait pas et le plus simple est encore de ne pas se montrer et, si possible, de se faire oublier. Or quels-taient, vis--vis des trois assembles de la Rvolution, les sentiments du populo? Il y eut d'abord un trs grand respect et, avec un lan d'esprance extraordinaire, le sentiment que les reprsentants du peuple - cette expression dit tout - allaient relever les finances et faire le bonheur de la nation. Cette conviction apparat dans les grandes villes, notamment Paris, Lyon et Marseille et les dlgus en province, dont l'activit commence avec la Lgislative, reoivent en gnral un accueil favorable. On leur expose les dolances de la rgion; on les consulte, on les hberge, on les charge de formuler des protestations contre les abus , tenant tous la monarchie et qu'ils assurent devoir cesser avec le gouvernement rpublicain. La panace universelle, il faut s'en rendre compte, ce sera le dpart du roi, faible, irrsolu, circonvenu par les prtres, et de la reine aux mains des nobles et des sacripants dors. D'o, lors de la fuite de Varennes, le soupir de Soulagement de beaucoup de mandataires du peuple, dlivre de ce souci : que faire du membre mort de l Constitution? Lorsque Louis XVI fut arrt la frontire, la consternation de ceux -l fut gnrale, tout tant remis en question. Il s'agissait dsormais de se dbarrasser de cet encombrant pataud d'une faon quelconque, et le couperet montrait son tranchant. Mais derrire lui demeuraient sa femme, la plus dangereuse, parce que forme l'cole de sa mre Marie-Thrse, sa sur Mme lisabeth, et les en fants... La question financire, dont il apparut rapidement qu'elle tait, dans l'tat des closes, insoluble; la question du droit de veto, suprme ressource, d'ailleurs ngative, de la monarchie; la question centralisatrice, ou de l'unit de la nation, rsolue par les Jacobins et d'o sortit l'administration napolonienne; la question du clerg asserment et des crmonies du culte, laquelle s'ajoutait la question religieuse proprement dite; la question enfin de la Dfense Nationale et de la Patrie en danger, qui prima soudain toutes les autres, et exera sa pression sur elles, tel fut en rsum le programme parlementaire de 1789 1795, au milieu des- cahots, des surprises, des troubles et des angoisses de la Terreur, allant de la confiance publique la mfiance et de l'attendrissement aux massacres, suivant les alternatives de ce monstre changeant, vritable camlon : l'opinion publique. L'opinion publique, partir de 1789, se manifestait surtout par la presse, des ftes et des rassemblements populaires. Puis elle s'exprima par des votes qui allrent du corps lectoral au suffrage universel, group dans les diverses sections. Ds cette poque les rpublicains voyaient, dans le suffrage universel, vritable cohue pendant la tempte, une soupape de -sret par o s'chapperaient ces fureurs, ou ces ressentiments, ou ces revendications de masse, dont on. craignait les remous. Cette ide fausse a prs;d toute la Rpublique parlementaire, toute la dmocratie d'aprs 1870 et elle a t exprime, sous toutes les formes, des milliers de fois, sans devenir pour -cela plus juste ni Plus raisonnable. Les dcrets du suffrage universel sont gnralement imprvisibles, soumis des fluctuations dangereuses, ou pour le moins baroques, et le fait de dposer un bulletin dans une urne tous les quatre ans ne saurait apaiser les querelles critiques en aucune faon. Bien au contraire, il les attise. Les suffrages restreints, tel que celui qui prside actuellement au renouvellement du Snat, n'apportent pas plus de sagesse la chose punique que le suffrage universel. Ils sont seulement moins turbulents, tant moins actifs et plus engourdis. Mme remarque pour la Chambre des Pairs, assemble de piteux chamarrs qui se retira piteusement et s'ajourna sine die devant la Rvolution de 1848, ritration de celle de 1789 et laquelle succda,

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cette fois encore, un Bonaparte, neveu du prcdent, lequel nous conduisit Sedan comme l'autre, beaucoup mieux dou au point de vue militaire, nous avait conduits Waterloo. Les infiltrations spectaculaires du populo dans la Convention traduisaient le vritable tat d'esprit rvolutionnaire, aux yeux duquel c'tait la foule, dans sa plus large expression, qui devait dicter sa loi ses dlgus au gouvernement. C'tait la formule de Marat, le vritable inventeur de la dictature, ou plutt de la prtendue dictature, du proltariat . Car la foule, comme le mercure, se morcelle toujours, un moment donn, en parcelles, souvent opposes les unes aux autres. Par elle, et ses subdivisions, on en revient ainsi aux partis, qui eux-mmes lisent des chefs aux avis contradictoires. C'est ainsi que le gouvernement par la masse aboutit inluctablement au gouvernement par les groupes. D'o bataille et, suivant la tension des circonstances, lutte, ou guerre implacable. Les slections par l'assemble sont inoprantes. L'absence de slection est immdiatement homicide. Bainville disait que le suffrage universel est une sortie, tous les quatre ans, de larves dont on lie peut prvoir si elles tourneront droite ou gauche. C'est tout fait cela. En effet, le suffrage universel ne connat pas un mot des problmes sur lesquels on fait semblant de le consulter et il s'exprime sur eux au petit bonheur, ou d'aprs des engouements passagers. Le misrable Philippe-galit, que Paris avait acclam lors des tats gnraux de mai 1789, fut lu grand' peine la Convention, et encore grce l'appui de Marat, aux cts duquel il alla siger. Il n'est pas de bourde que l'on ne puisse faire avaler au ,suffrage universel, si on sait les lui prsenter avec une sauce approprie. Voici les principales bourdes, devenues populaires, dont sortit la Convention, aprs les massacres de septembre 1793 : 1 Le roi est un abominable tyran, second par une hyne - Marie-Antoinette - avide du sang,, des Franais; 2 Le roi et la reine conspirent journellement contre la libert du peuple franais, avec l'appui de l'tranger. Ils correspondent avec les migrs et l'arme de Cond, dont le quartier gnral est Coblentz; 3 Les bandits de Vende et de Bretagne sont aux gages de l'Angleterre et de l'Allemagne, de Pitt et de Cobourg. C'est Mme Veto, la mre Capet, qui fait la liaison; 4 Le roi et la reine doivent tre mis en jugement et excuts. Cela frappera de terreur l'tranger et sauvera la France de la servitude. Il n'est aucun de ces chefs d'accusation, rdigs dans les bureaux des comits de Sret gnrale et de Salut public, qui ne soit un grossier mensonge, mais colport par une presse style et sans contrepartie, depuis l'assassinat de Suleau. On sait que Laclos dirigea la feuille officielle des Jacobins, laquelle donnait le ton aux innombrables chiens aboyant la mort. Cette campagne dut coter des sommes normes au duc d'Orlans puisqu'il en sortit compltement sec. Sa rabatteuse tait sa matresse, Mme de Buffon, ennemie jure du roi et de la reine et qui coucha par la suite avec Danton. Elle et Mme de Genlis travaillrent de concert l'assassinat des souverains, avant de se brouiller mort. Que le taux de la haine envers le roi et la reine ait pu tre ainsi maintenu pendant cinq ans au milieu de tant d'vnements, voil qui surprendrait si l'on ne tenait compte, avec Mortimer Ternaux, des deux comits dits de gouvernement et notamment de celui o sigeaient les btes de l'ombre, conductrices de l'opration. Ainsi se fabrique, ainsi se maintient l'opinion publique. Chose curieuse, un Robespierre ne le comprit que dans les derniers temps de sa vie et mme alors il ne put apporter les prcisions qui l'eussent peut-tre sauv en dtournant l'orage de sa personne. Comme il arrive entre complices, le soupon joua un rle de premier plan parmi les chefs de la Rvolution. Chacun d'eux avait, dans la police politique, des auxiliaires qu'il croyait dvous et qui, bien entendu, le trahissaient. La dprciation de la monnaie, qui, du fait de l'inflation, allait croissant, venait en aide cette surenchre. Le voisin souponnait son voisin l'amant sa matresse et celle-ci son amant. Cela surtout chez !es premiers rles, qui taient ainsi les plus exposs. Avec le soupon, la dlation tait courante ainsi que le chantage. Les Musiciens faisaient des affaires d'or,. certains d'entre eux taient, clbres et fort achalands. D'o un tat de dcomposition sociale, alors torrentueux, devenu nappe ftide par l'avachissement de la dmocratie. Un mot domine la Terreur, celui de suspect . il a donn naissance la loi que l'on connat et dont les ravages furent incalculables. tait suspect celui qui avait frquent des ci-devant, car comment admettre qu'il ne ft pas demeur en relations avec eux? tait suspect celui qui dpensait largement. Car d'o lui venaient les sommes qui coulaient ainsi de ses mains? tait suspect celui qui ne dpensait pas, ou presque pas. C'tait donc qu'il. thsaurisait, entravant ainsi la circulation de la monnaie et affamant le pauvre monde. L'avarice tait ainsi suspecte au mme titre que la prodigalit. La suspicion venait en aide l'envie, cette plaie empoisonne de la dmocratie en action. Les serviteurs - ce qu'il en restait - piaient les matres et faisaient des rapports la police. Des vocations d'indicateurs bnvoles s'affirmaient. L'mancipation des couches basses du Tiers, prcipite, mettait en mouvement une foule de chenapans qui trouvaient leur emploi dans la leve en masse et les fournitures militaires. La gabegie entrait dans les murs. Il n'tait question, dans les discours publics, que de vertu et. le vice coulait pleins bords. Il avait son quartier gnral: le Palais-Royal. De la bonne socit, qui le pratiquait au

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xviiie sicle, il avait gliss dans la plbe, donnant naissance la canaille, et celle-ci tenait le haut du pav, ayant accs aux postes et aux charges d'tat. La religion catholique, qui donne des saintes et des saints, et prche tous l'humilit, donne aussi en foule des braves gens tous les tages. En cherchant supprimer la religion, en tournant en drision l'honneur familial, en retirant la vie sociale son sens lev, la Rvolution dgradait tout. Le prtexte patriotique n'arrivait pas masquer sa misre. La question dcentralisatrice, pose par quelques Girondins qui voyaient en elle un remde tous les maux, fut immdiatement combattue par les montagnards, qui voyaient, dans le fdralisme, un obstacle l'autorit, c'est-dire la tyrannie, de l'tat. Que voulaient les Jacobins et leurs comits de gouvernement ? Mettre la France un corset de fer un corset lgal qui ne permit aucun mouvement d'indpendance. Exigence en contradiction avec un rgime d'assemble, o chaque province devait en principe lever sa voix pour la dfense ds intrts locaux. Le partage, plus ou moins arbitraire, du pays en dpartements facilitait l'opration de nivellement, mais supprimait les coutumes comme les initiatives bienfaisantes et substituait, au principe qualitatif de la monarchie, le principe quantitatif de la dmocratie parlementaire d'abord, puis plbiscitaire et impriale. Dbat de structure et donc de premire importance et qui fut sans doute la partie la mieux traite de l'uvre de Taine. reprise, avec une richesse d'arguments exceptionnelle, par Maurras, lgitime hritier de la pense mistralienne. Sans doute la centralisation outrance, jacobine puis napolonienne, facilite-t-elle la tche du pouvoir central, la brutalit de son enseignement, la perception des impts et le fonctionnement de la machine administrative. Mais elle appauvrit !a nation, diminue son nergie et elle dpeuple, avec les campagnes, les villes de seconde et de troisime importance, en leur enlevant leurs caractristiques, leurs richesses morales. C'est ici toute l'histoire de l'tatisme, depuis 1792, qu'il faudrait voquer. Certains ont pu croire, en s'illusionnant, que la Rpublique en s'humanisait, dcentraliserait. Profonde erreur et que Maurras a cent fois rfute. La dmocratie est niveleuse par paresse et aussi par ncessit. Elle est pour le dpartement contre la province, comme elle est pour l'individu contre la personne Elle anmie la nation la priphrie. Elle la congestionne a son centre. Ainsi les maux s'ajoutent aux maux, mesure que se prolonge un rgime barbare. Guerre de religion et la plus sauvage, la plus implacable de toutes, la Rvolution exigea du clerg catholique l'asservissement au nouveau rgime, ce qui a donn lieu, depuis cent cinquante ans, des luttes sans fin et, sous le pape Lon XIII, l'erreur funeste du ralliement. Ce souverain pontife ne vit as qu'en adhrant la dmocratie, il adhrait la pire ennemie de l'glise, la Rvolution, et lui livrait les meilleur s et les plus ardents des catholiques. Sans doute tait-il fort mal renseign et par des gens qui avaient intrt le tromper, ou par de simples imbciles, comme sont le plus souvent et conjointement les gens du monde et les gens de robe. Quant au cardinal Lavigerie, cur gnreux, esprit mdiocre, il semble bien qu'en prononant le toast d'Alger et proclamant l'adhsion de Rome au rgime qui la combattait sans rmission depuis 1789, il ne faisait qu'obir des instructions insenses. Le ralliement convenait la lchet naturelle des conservateurs - dont le nom, selon le duc Philippe d'Orlans, commence mal - et fut adopt par eux avec une sorte d'enthousiasme. Il devait aboutir assez rapidement la spoliation du fameux milliard des congrgations, c'est--dire des biens de mainmorte et l'expulsion de la plupart de celles-ci. Oprations de simple brigandage, conformes la ligne rvolutionnaire, amorces par Waldeck-Rousseau, excutes par mile Combes dont le fils Edgar tait un voleur, enrichi des dpouilles des Chartreux. Cette opration profita quelques liquidateurs dont le principal, du nom de Duez, bouc missaire et bouc tout court, dut tre finalement envoy au bagne. Attaqu ce sujet, la tribune de la Chambre, par Millerand, ancienrdacteur en chef du bourbier maonnique appel la Lanterne, Combes rpondit Simplement : J'ai pu expulser les congrgations, je ne me suis pas enrichi de leurs dpouilles. L-dessus Millerand, qui avait parl de rgime abject , me tint coi. Il ne fut en effet pas moins abject que le rgime qui le fit, un moment donn, prsident de la Rpublique. Accus de complicit dans l'affaire criminelle de mon fils Philippe Daudet, par le rdacteur en chef du Quotidien, Pierre Bertrand, Millerand se sauva de l'lyse. La courbe de la Rvolution, partie des tats gnraux de 1789, arrive rapidement la gabegie et au crime avec la Terreur, revint ainsi la proscription et au vol entre la guerre de 1870 et celle de 1914, dans la priode que j'ai appele l'Entre-deux-Guerres, et qui fut le rgne de la Dmocratie.

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CHAPITRE III VEDETTES ET HOMMES SECRETS


IL faut distinguer, chez les hommes de la Rvolution, ceux qui tinrent le devant de la scne et ceux qui. demeurant dans la coulisse, tirrent les ficelles et par leurs multiples intrigues prcipitrent le drame vers sa conclusion. Il faut tracer aussi une ligne de dmarcation entre !es idologues, les utopistes, les gobe-la-lune et, d'autre part, les exploiteurs, les profiteurs, et les sclrats. Chacun des grands meneur du jeu avait autours de lui une cour, ou mieux, une clientle de financiers vreux, de fripons avrs, de maquereaux, de civils et de militaires plus ou moins compromis dans des affaires de murs et d'argent,, de bas journalistes et de matres chanteurs de toute catgorie qu'il s'agissait de caser dans les nombreux emplois crs par la tourmente et le dsordre des bureaux. Jusqu'au 10 aot, la machine administrative, monte depuis des sicles par la monarchie, remise au point par les ministres de Louis XV et leurs successeurs immdiats, avait continu fonctionner peu prs, malgr le dsarroi des finances - dsarroi qui n'allait pas encore jusqu'au dsordre, puis jusqu' la pagaille de la monnaie - et le trouble des esprits. Mais le passage brusque de la monarchie au rgime insane et turbulent des assembles, des sections et des commissions, le dpeuplement des charges par l'migration, la formation des partis, perturbrent entirement les services et substiturent, aux agents comptents de l'tat, une bohme dont on ne peut se faire la moindre ide. Girondins et paragirondins, Montagnards et paramontagnards, Cordeliers et paracordeliers se rurent la cure des places avec une gale frnsie, chaque groupe tirant soi les bons morceaux. Le rgime lectif s'installa avec ses transactions ses changes, ses disputes sur le tas, comme dit 'l'argot des voleurs. Ce fut une cure indescriptible et qui devait servir de modle la dmocratie subsquente. La popularit tait ce prix. Elle y est encore, et le rassemblement qui se fait autour de tel ou tel rpublicain d'aujourd'hui ne s'explique pas autrement. Acclam par les Parisiens ds les tats gnraux de mai 1789, Philippe d'Orlans dit Philippe-galit eut ainsi, grce ses millions, une clientle immense qui s'effrita en quelques annes, et il arriva presque nu la guillotine. Danton, caricature crapuleuse de Mirabeau, et auquel tous les moyens taient bons pour faire de l'argent, avait su grouper autour de lui, comme ministre des Affaires trangres, une bande d'assassins, dont Fabre d'glantine est demeur le type achev et qui pillaient, sous son il indulgent, les fonds secrets et les fonds publics. Frdric Masson qui, le premier, dcouvrit, dans les archives, quelques-unes de ces normes dprdations, assurait qu'il n'en connaissait pas la centime partie. Le fait est que ce sclrat de Danton ne put jamais rendre de comptes. Albert Mathiez, dans son ouvrage sur la gabegie parlementaire, est de cet avis. Ordonnateur des massacres de septembre et ne s'en cachant pas, Il est bien vraisemblable que Danton tira, de ces effroyables oprations d'autres bnfices matriels par la voie du chantage, de la substitution de personnes, ou autrement. Il tait universellement dcri et son excution, salue avec moins d'enthousiasme que celle de Robespierre, n'en fut pas moins bien accueillie. Des vues fdralistes en faveur des liberts provinciales ont t attribues Danton par ses admirateurs. Car il eut comme les autres, comme presque tous ses complices, des admirateurs dans le personnel gambettiste, ferryste et mme radical, et un voile tait jet sur les massacres de septembre, comme il tait jet sur ses dprdations. Maurras a dmontr cent fois l'antinomie entre une rpublique parlementaire et centralise et une organisation fdrale qui postule la monarchie. La mainmise par les Jacobins, aprs le dix aot, sur les rouages de l'tat exigeait en fait ce nivellement provincial qu'exprime le dcoupage arbitraire du pays en dpartements. Le principe d'galit exigeait la suppression de toutes les liberts autonomes, rfugies puis asphyxies dans des conseils gnraux, que contrlaient eux-mmes par la suite les prfets de Napolon. Plus intressante que celle de Danton, jouisseur, voleur et sanguinaire, apparat la figure de Marat, disciple de Rousseau, anim des mmes instincts profonds que Rousseau, vritable inventeur de la dictature du proltariat, du communisme et du gouvernement par les masses. Un instinct sr le plaa toujours l'avant des revendications populaires, de telle sorte qu'il fut l'abri de la surenchre et ne put jamais craindre d'tre dpass par quiconque. Cet ami du peuple tait, dans toute l'acception du mot, un primaire rempli de prtentions scientifiques. Il avait dbut par un ouvrage sur le feu, qu'il avait adress la reine Marie-Antoinette, vivait modestement dans la crasse, le concubinage avec une personne, Simone vrard, qui lui tait entirement dvoue et soignait ses dgotantes infirmits. Le talent de parole lui manquait, comme celui d'crire. Ses -articles de concierge inspir qui espionne ses locataires sont aussi insipides, malgr leur vhmence, que ceux de Camille Desmoulins, ce qui n'est pas peu dire. Mais son tat pileptode d'agitation intrieure le mettait en c ommunion troite avec l'ambiance de l'poque, sa turbulence et son infatuation. Un jour il rclamait dix mille ttes d'aristocrates. La semaine suivante, il lui en fallait cinquante mille. Puis cent mille. Mis en accusation par (les collgues effrays qui redoutaient sa domination, il fut acquitt haut la main, port en triomphe son domicile. Philippe-galit subventionnait son journal et sigeait ct de lui la Convention. Un visage crapaudine des - yeux globuleux, un verbe saccad, un turban sale nou autour de la tte, lui composaient un personnage part, une silhouette cauchemardante et guignolesque, et, ds qu'elle tait reconnue, acclame. Il fut pendant des mois, le roi incontest des sans-culottes, l'incarnation de la plbe parisienne, celui auquel ses collgues obissaient en

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tremblant. Lui-mme n'tait pas inaccessible la crainte qui manait de lui et l'environnait. Il portait sous ses vtements lims un poignard. Les dputs la Convention le frlaient en se cachant de lui. S'il en saisissait un, dans une embrasure de porte, il lui administrait, en le fixant dans les yeux, quelques ordres brefs, que l'autre emportait avec pouvante, ne transmettait qu' voix basse ses copains : Il l'a dit, il l'ordonne. Ne pas lui obir tait courir la mort. Quelles taient ses troites relations avec le Comit de Sret gnrale? Voil ce qu'il est difficile de dfinir. Ce comit accepta sa suprmatie, mais avec certaines rticences, que Marat, caractre invincible, ne supporta pas. Il gardait en lui le secret de la Rvolution, cette transmission des biens de la classe munie la classe dmunie, de la noblesse et du clerg au tiers, du tiers aux sans-le-sou, qui court travers toutes les lois de la Lgislative et de la Convention, et qui, finalement, devait aboutir la dictature. C'est dans ce personnage tragique de comdiebouffe, dans cette gargouille dgoulinante de sang, qu'il faut chercher et comprendre la cl de la Terreur. La Girondine Charlotte Corday, en le tuant, et de la faon la plus preste et la plus simple, trancha le fil qui reliait les Droits de l'Homme Rousseau et l'Encyclopdie. Similia Similibus. Homopathe avant la lettre, elle opposa le meurtre au crime, et dbarrassa la civilisation d'un bourreau. Marat manquant, il restait un ferment dmocratique, - les sots disaient dmagogique, - Robespierre. Petit robin provincial, juriste la manquer anime d une flamme froide et qui n'appartenait qu' lui, Maximilien Robespierre, mystagogue avide de domination et qui vivait en subsistance, rue Saint-Honor, chez l'entrepreneur en menuiserie Duplay, assuma en lui le maximum de pouvoir dont disposait la Rvolution, atteignit la dictature avec le titre d'Incorruptible, prpara, avec ses amis Couthon et Saint-Just, les lois spoliatrices de Ventse, alarma, avec la Sret gnrale, les dtenteurs de biens nationaux et sombra brusquement, le 9 thermidor, avec le rgime qu'il incarnait. Son honntet foncire, sa scheresse, son loquence brve, rode, souvent ridicule, toujours proche des faits et ignorante des personnes - ce fut sa perte - lui font une place part dans les fantoches de la premire Rpublique. C'tait, autant qu'on en peut juger, un misanthrope glac, mprisant les hommes, s'imposant eux, par la froideur, dans les circonstances difficiles, ami des formules premptoires et vasives, perdu dans; un idal indistinct. Une -page clbre des Mmoires de Barras, recueillie dans les anthologies, nous le montre, la veille de sa chute, accueillant, dans sa petite turne, sans leur dire un mot, avec un visage et un silence de pierre, deux des conjurs pour sa perte, avec Tallien - dont la matresse, la belle Thrsia Cabarrus, emprisonne, tait entre ses griffes - et Fouch, c'est--dire Frron et Barras en personne. Je ne l'avais, dit Barras, aperu que fort rapidement sur les bancs ou dans les corridors de la Convention. Nous n'avions eu aucune relation particulire. Son attitude froide, sa rsistance toute prvenance, m'avaient tenu dans la rserve que me dictait ma propre fiert envers mon gal. n Les deux visiteurs traversrent une longue alle garnie de planches... La fille de Duplay lavait et tendait du linge. Deux officiers l'assistaient dans son labeur. L'un devait devenir le gnral Duncan, l'autre le gnral Brune, par la suite marchal. Une fois arriv au pied de l'escalier, qui menait la chambre de Robespierre, Frron cria : C'est Barras et Frron , s'annonant ainsi luimme. Le dictateur tait debout, envelopp d'une sorte de chemise-peignoir. Il sortait des mains de son coiffeur, sa coiffure acheve et poudre blanc. Les besicles qu'il portait ordinairement n'taient pas sur son visage. Ses yeux, dans sa figure blme, se portrent, avec quelque tonnement, vers ses visiteurs qui le salurent et auxquels il ne rendit pas leur salut. Puis, se tournant vers un miroir suspendu sa croise, il prier son couteau de toilette et racla la poudre qui cachait son visage, il ta, toujours silencieux, soit peignoir, qu'il plaa sur une chaise, puis cracha par terre, sur les pieds de Barras et de Frron, sans un mot, d'excuse, sans leur prter la moindre attention. Frron dit alors : Voici mon collgue Barris, qui a t plus dcisif qu'aucun militaire dans la prise de Toulon. Nous avons fait notre devoir au pril de notre vie, comme nous le ferions la Convention. Il est bien pnible, quand on est aussi francs du collier que nous, de se voir l'objet des accusations les plus indignes et des calomnies les plus monstrueuses. Nous sommes bien srs qu'au moins ceux qui nous connaissent comme toi, Robespierre, nous rendront justice, et nous la feront rendre. Robespierre, le visage immobile, gardait le silence. Il demeurait debout et n'invitait pas ses collgues s'asseoir. Le tutoiement ayant paru lui dplaire, Frron, aussitt, usa du vous . Barras ajouta alors que cette dmarche auprs de lui tait celle de l'estime sentie pour ses principes politiques. La figure demeurent de pierre, comme le marbre glac des statues ou le visage des morts dj ensevelis . Soign de sa personne avec une tendance au dandysme, faisant plus jeune que son ge, vivant avec une religieuse dfroque sur laquelle les dtails manquent., Hbert tait le porte-parole de la plbe irrite confondue, avec des chapps de prison pour crimes de droit commun, les filles publiques, en gros toute la lie de la capitale. Sa feuille ordurire, mais habilement rdige, convenait cette cume qui est le dernier terme de la Rvolution. A distance la lecture en est monotone et sa crudit estompe ainsi. J'ai dit crue le succs du Pre Duchesne fut prodigieux, sans comparaison avec les autres feuilles rvolutionnaires, et dressa, contre son directeur, ses collgues moins heureux que lui. Il y eut un moment donn un fort parti hbertiste mais qui ne survcut pas au saut de son effroyable chef sous le couteau de Samson. Une mme ambiance enveloppe ces hommes si divers et domins par les plus bas instincts. Ils sont en proie un vertige de domination et d'orgueil qui les pousse la mort par les intrigues, la popularit phmre, les

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tractations illusoires et une sorte de dlire interne d'ordre psychopathologique. Ces traits communs leur font tous un destin commun. Il semble bien, sans qu'on ait l-dessus des renseignements srs, qu'un conspirateur de gnie, qui ne peut tre que le baron de Batz, ait fortement aid cette sorte de. purge gante, qui marqua les derniers temps de la Terreur. Mais quelle que ft son nergie, de Batz n'et pu russir saris la coopration de l'atmosphre morale, sans le mouvement qui aboutit l'extermination progressive de tous sauf un, lequel tait un jeune officier au regard clair, l'ambition frntique : Bonaparte. De Brissot qui fit voter la guerre europenne par la Gironde et, malgr Robespierre, par la plupart de ses collgues, comme de Vergniaud, prsident de la Lgislative, il n'y a aujourd'hui rien dire si ce n'est q e les pires vnements, en rgime parlementaire,, peuvent tre dtermins par des personnalits mdiocres, comme ce fut le cas d'un Brissot et d'un Vergniaud. Quand Mathiez oppose ce dernier Robespierre, pour lui prfrer Robespierre, bien entendu, on lie peut s'empcher de sourire. Il y avait ait moins de J'toffe, - celle du bourreau Inspir - chez Maximilien. Il n'y en pas chez Vergniaud. C'tait un phraseur et voil tout. Mais en dehors de ses vedettes, la Rvolution de 1789 a eu ses hommes secrets et, au premier rang de ceux-ci, le gnral d'artillerie Choderlos de Laclos, l'homme de confiance de Philippe-galit, le stratge, selon quelquesuns, de Valmy, l'inventeur du boulet creux, le perscuteur de Marie-Antoinette. A celui-ci et aux Liaisons dangereuses, M. mile Dard a consacr un ouvrage d'un puissant intrt. Le biographe de cet trange personnage, plac l'entre-croisement des deux sicles, assure avec raison que le dernier mot de ses secrets n'est pas dit. Vendit-il notamment, la Convention, la tte de Philippe-galit, excut quelques semaines aprs sa victime, Marie-Antoinette, en novembre 1793? Tous les papiers de cette poque et de la Fronde du Palais-Royal furent ultrieurement apports Napolon empereur par son prfet de lice Savary, due de Rovigo. Le Matre ordonna de les brler, afin que ne fussent pas rouvertes de vieilles querelles. 11-en avait assez de nouvelles sur les bras ! Les premiers historiens, en date et en importance, de Marie-Antoinette, les Goncourt (1863), paraissent avoir attach peu d'intrt Laclos. On tait, cette poque, mal renseign sur son compte. Ce fut lui pourtant qui recruta, au Palais-Royal, les gaillards habills en femmes de la Halle, qui partirent pour donner l'assaut Versailles et ramenrent le boulanger , la boulangre et le petit mitron . Son rle, au 10 aot, fut affirm, puis contest. A Londres, en compagnie de son matre, il avait fortement intrigu centre Louis XVI et la reine. C'tait quelqu'un qui se faufilait, usait l'extrme du subterfuge et du pseudonyme, voire du cryptogramme, commet en usa par la suite son admirateur et imitateur Stendhal, observateur, lui aussi, de la socit de Grenoble. Laclos aimait l'argent'. Philippe-galit, jusqu'au moment o grug, exploit fond par Marat et Cie, il fut peu prs ruin, passait pour l'homme le plus riche de France. Laclos tint compte de la circonstance. me du parti du Palais-Royal, il subit son tour les demandes et chantages de la Montagne. Les intrigues de la Sret gnrale lui cotrent certainement fort cher et faillirent bien lui coter la v;e. Il fut emprisonn. Sans sa femme, dont' le dvouement fut extraordinaire, et sans Alquier, c'tait fait. Sa libration et celle de son frre suivirent de prs le 9 thermidor. Pourquoi et comment avait eu lieu la rupture avec Robespierre ? Philippe-galit possdait trois millions de revenus du temps. Il savait conserver jusque dans un souper de filles, la hauteur de manires d'un prince franais . De haute taille, obse et rouge, comme dans son portrait par Reynolds, il avait introduit en France, avec l'anglomanie, les courses de chevaux, les clubs, les cabriolets et le frac anglais. Les filles d'Opra le chrissaient et prirent le deuil le jour de son mariage. Propritaire des immeubles mal fams du Palais-Royal, et en tirant bnfice, il tait brocard par Louis XVI qui lui disait : En raison de vos boutiques, qui vous retiennent pendant la semaine, nous ne pouvons plus vous voir que le dimanche. En 1769, il avait pous la fille du duc de Penthivre et se trouvait ainsi appareill la princesse de Lamballe. En 1772, il fut lu grand matre des francs-maons, sa sur la duchesse de Bourbon tait grande matresse. leur suite tout le beau monde se mit des Loges. Matresse du duc d'Orlans et fort roue, Mme de Genlis avait fait tous ses efforts pour empcher Laclos, qu'elle redoutait en raison de ses crits, d'entrer dans la place. Elle choua. Son salon de Bellechasse devint le rendezvous des futurs rvolutionnaires, de Ption et de Camille Desmoulins Barre. En ce milieu, Laclos apparut sous les traits d'un officier pensif et qui mditait sur le moyen de parvenir, de se servir de son patron, sans pour cela ngliger de le servir. Quand la Rvolution commena, il avait supplant Mme de Genlis dans la faveur du prince. Celui-ci tait devenu populaire, en raison mme de la haine qu'il portait Marie-Antoinette et qu'il attisait par tous les moyens. Qu'il ft conseill par Laclos, son homme de main, cela n'est pas douteux. De Talleyrand Danton, tous les grands rvolutionnaires furent soudoys par lui. Laclos devint l'instrument de ce vaste plan d'meute et de corruption. Jadis, dit Taine, il maniait en amateur les filles et les bandits du grand monde. Maintenant il manie en praticien for, filles et les bandits de la rue. Talleyrand l'accuse d'avoir foment, au faubourg Saint-Antoine, l'meute des ouvriers du papier, dite affaire Rveillon. L'chec aux causes encore obscures de la petite Fronde de Philippe-galit, sa fuite Londres qui le rendit impopulaire, le rle de Mirabeau, celui. prpondrant mais tnbreux, de Laclos tabli dans une petite maison d'Essonnes o se runissaient les conjurs, le sjour du prince avec Mme de Buffon, sa matresse, 3 Chappel Street, prs de Park Lane, sa vie amoureuse sous la surveillance de La Luzerne, ambassadeur de France, et du

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policier Thveneau de Morande, la frquentation du prince de Galles et de sa matresse Mme Fitz Herbert, d'normes pertes d'argent dues des spculations maladroites, l'arrive de Laclos Londres, ses intrigues nouvelles, tout cela est cont par M. Dard avec infiniment de verve et d'esprit jusqu'au moment o Louis XVI se dcida faire du mortel ennemi de la reine un ambassadeur Londres en remplacement de M. de La Luzerne. A ce moment la guerre fut sur le point d'clater entre l'Angleterre et l'Espagne. Par deux fois, dans le courant de 1792, Talleyrand se rendit Londres. Revenu de Londres Paris, Laclos se fit recevoir membre de la Socit des amis de la Constitution , qui tenait ses sances dans la bibliothque du couvent des Jacobins, rue Saint-Honor. Il y rdigeait le journal portant ce titre. L'lment populaire tait exclu par le prix des cotisations. Les sances se tenaient le soir et n'taient pas publiques. Le nouveau groupement affichait le plus violent mpris pour les autres clubs, qui pullulaient. Laclos prnait le droit de ptition, embryon du plbiscite : Par ce moyen, un seul individu, sans sortir de chez lui, peut faire parvenir l'assemble une ptition revtue de toutes les signatures du royaume, une sorte d'appel au peuple . Le mot y est. Aprs le droit de ptition, la premire libert rclame par l'auteur des Liaisons dangereuses est celle, absolue, de la presse. Chaque jour, il expose une ide surprenante, tantt rationnelle, donn les principes nouveaux, tantt saugrenue et mme baroque. Il prend position contre Brissot, pour la monarchie constitutionnelle ., et l'on devine quel est le prince qui, dans son esprit, doit remplacer Louis XVI. Il prconise en somme la tactique par l'extrme gauche, qui demain, comme il est d'usage, le dbordera. Pour le reste, c'est un inventeur et une imagination enflamme. On le voyait souvent la tribune. Ainsi parvint-il au poste envi de secrtaire gnral des Jacobins. Il travaillait la fuite du roi, qui lui et laiss le terrain libre pour la candidature de Philippe-galit. Il avait aux Jacobins de nombreux complices et un compre fort avis , Danton. Par la suite, vu la mobilit de son caractre et de ses ambitions, Laclos devait irriter les Jacobins, prompts crier la trahison, passer de la monarchie constitutionnelle la Rpublique et devenir, grce Danton, commissaire du pouvoir excutif. En retraite depuis quinze mois, g de cinquante ans et dgot de la politique, il allait mettre les ressources de son temprament militaire au service de la patrie. Il s'installa aux cts de Servan, ministre de la Guerre, et l'on s'est demand, rcemment, s'il n'avait pas t, prs de Dumouriez, le vritable vainqueur de Valmy. Son plan, qu'il insuffla Servan, tait : Ne pas livrer de grande bataille, puiser, nerver l'ennemi, lui couper ses communications et prsenter sur la Marne, en y concentrant toutes nos forces, un front imposant qui barrerait la route de Paris. Ce devait tre, cent vingt-deux ans plus tard, la tactique victorieuse de Joffre ! Laclos, devenu suspect, ainsi que son frre, personnage gristre, fut, lui secrtaire gnral des Jacobins, intern Picpus, tout proche d'tre guillotin (lettre trs digne et dchirante sa femme), fut sauv par son ami de la Sret gnrale, Alquier, chappa aux griffes de Robespierre, puis, le temps s'tant coul et Philippe-galit ayant t guillotin, devint secrtaire des hypothques, traversa le Directoire, s'enthousiasma pour Bonaparte, participa au 18 brumaire et voulut, malgr la surveillance des bureaux, rentrer dans l'arme. Il mourut gnral Tarente, n'ayant pas fait fortune, et, semble-t-il, dsabus. Il est le type de l'ambitieux forcen de cette poque, trouble entre toutes, qui va de la chute de la monarchie et de la fronde du Palais-Royal l'Empire, en traversant le sanglant cloaque de la Terreur. Il portait en lui, avec un don littraire exceptionnel et des talents militaires de premier ordre, une me tourmente, instable et un de ces tempraments, excessifs froid, qui font les destines tragiques. Il semble bien qu'il ait conu ce que manqua Robespierre et que Bonaparte ralisa. Homme de gnie, capable des pires cruauts, croyant trop au succs par la bande - comme on dit au billard - il rata le coche. Le cas de Laclos annonce celui de Bonaparte qui, pour arriver au pouvoir dictatorial, joua lui aussi la carte rvolutionnaire et fit massacrer les royalistes le 13 vendmiaire. Comme un potier fait quelques tentatives dans le mme sens avant de raliser son ide majeure, la Providence, avant d'arriver son dessein, procde quelques expriences. Nous appelions jadis, Maurice Nicolle et moi, ces sortes de prparations historiques des prcurseur similaires. On peut dire en ce sens que Laclos fut. le prcurseur similaire de Bonaparte, ainsi que Moreau, plus que Moreau. Gnralement la succession des gnrations rgit la succession des socits et cette dernire s'accomplit sans heurts excessifs, en quelque sorte par infiltration. Il n'en fut pas de mme en raison de la secousse rvolutionnaire, pour les deux gnrations et socits dont la premire va de 1700 1789 et la seconde de 1789 1815. Un abme les spara, abme en ides, en hommes, en circonstances. Un monde nat, diffrent de celui qui disparat et le lien religieux se relche. Quelques rares figures sont orientes alternativement vers le pass et vers l'avenir. Parmi elles on peut citer Talleyrand, que Bonaparte n'aimait point parce que l'autre connaissait ses trous et dfaillances profondes, et il traitait de m... dans un bas de soie . On connat d'autre part le mot de Talleyrand sur l'empereur : Quel dommage qu'un si grand homme soit si mal lev! Par la lutte qu'elle mne contre la religion catholique, laquelle refrne les bas instincts de la nature humaine, en instaurant l'autorit spirituelle, la rvolution comme sa squelle, la dmocratie parlementaire, animalise la personne humaine. Elle ne considre que l'individu-, 'jeton lectoral aux mains de l'tat, auquel elle donne le nom de citoyen. L'aboutissement ncessaire d'un principe aussi faux, c'est d'abord la contrainte gnrale sous les formes les plus diverses, puis pour accentuer cette contrainte fiscale, conomique, juridique, etc.... la Pour avec tout ce qu'elle comporte de dissimulation, de lchet et de frocit. Comme les symptme cliniques d'une

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maladie grave ces tats, moraux et sociaux, dessinent la courbe de la Rvolution de 1789 laquelle succdera logiquement, on peut mme dire biologiquement, le premier empire. Au premier rang des hommes secrets de la Rvolution il faut compter, Mortimer Ternaux nous l'assure, les membres du comit de Sret gnrale. Ceux-ci abandonnent leurs manifestations tapageuses les membres du comit de Salut public, qu'ils dpouillent lentement, mais srement, de ses prrogatives, auquel ils laissent., avec les apparences, les responsabilits dangereuses. Quelques-uns, comme Chabot, se croyant plus habiles, oscillent entre les deux comits de gouvernement. Tt ou tard ils seront dmasqus. Chabot, il est vrai, tait, comme Danton, un voleur et qui ne tenait pas partager le fruit de ses rapines. Le fromage de la compagnie des Indes attirait d'innombrables mouches, ainsi que les biens abandonns par les migrs, vols au clerg, et dont l'estimation occupait une arme de scribes bien rtribus. Ce fut l'origine des collectionneurs et des marchands d'antiquits, attels par la suite au bric--brac romantique. A toutes les poques troubles -les pirates de terre apparaissent et se battent autour des bonnes affaires. Leur intrt ignoble, aprs avoir profit de la convulsion, est de revenir l'ordre pour stabiliser leurs rapts et profiter des biens, ecclsiastiques ou autres, mai acquis. Cette considration n'avait pas chapp Balzac, peintre des robins de la Restauration. Il lui doit quelques-uns de ses plus beaux romans. Balzac a peint, dans les Chouans, les heurts de l'amour et de la politique, mais il n'a pas peint les tnbres de la Terreur, ni les hommes qui l'avaient prpare et devaient tre ses victimes. Barbey d'Aurevilly a roul ce livre dans sa tte et ne l'a pas ralis. Il reste, pour les romanciers de l'avenir, une mine inexploite et magnifique, car pour qu'un roman soit valable, il lui faut, avec une partie active, une rserve obscure, comme il faut, aux courses de taureaux, une partie voue l'ombre et une au soleil. La courbe de la Rvolution, telle qu'elle -nous apparat, comporte plusieurs parties : L'excitation antireligieuse et matrialiste des esprits; L'intrigue de Cour en faveur du duc d'Orlans; Les manuvres tires du mauva is tat des finances, les fausses famines; L'assaut donn directement la monarchie, au roi et la reine; Le dsarroi des assembles; La patrie en danger. Son exploitation par les rpublicains; La tuerie interne et la Terreur; la dictature de Robespierre; La raction du neuf thermidor; L'ascension de Bonaparte; La tuerie extrieure et la guerre pour rien; Waterloo. Un point essentiel de la courbe rvolutionnaire est l'intervention de la racaille, dont Laclos, les comits de gouvernement et Marat avaient, en premire ligne, compris l'importance. Il a exist en effet, toutes les poques, une lie de la socit. plus ou moins relie la police politique, qui emploie ces lments titre d'indicateurs. De cette lie une partie est libre et vit de la prostitution, c'est--dire du commerce des femmes sous le contrle de la dite police. Une partie est dans les prisons, que les troubles de la rue permettent d'ouvrir : Nous lchons les tigres , disait, en mai 1871, un membre de la Commune. Ce sont les hommes et les femmes de cette lie qui mettent le feu, coupent les ttes, se livrent mille dgts et atrocits, et deviennent, un moment donn, en semant l'pouvante et dbordant leurs employeurs, les matres de la Rvolution. Au plus fort de la rvolution dreyfusienne, d'un type spcial et qui mrite une tude part - car elle prparait. la guerre europenne - Waldeck-Rousseau, qui savait l'histoire, jugea le moment venu d'utiliser la crapule et 1"on vit son pantin, le prsident de la Rpublique Loubet, prsider une inauguration de la statue d'tienne Dolet, place Maubert, avec le concours de tous les maquereaux du voisinage. Ce fut une belle frairie, fort convenable cette norme-, mystification de l'innocence du tratre Alfred Dreyfus. Pomponn, vtu avec lgance, riche, bien pos dans la socit, bien vu au Palais o il plaidait les causes fructueuses avec une connaissance approfondie du Code civil, sachant ouvrir et fermer les portes de la Sret gnrale, Waldeck avec ses yeux glauques filtrant un regard morne sous des paupires tombes, tait un personnage de 1793. Le rencontrant souvent chez son beaupre le professeur Charcot, je l'imaginais grimpant sur la fatale charrette, hu par les btes froces qu'il avait luimme dchanes. C'tait le temps o, valet du pouvoir, Paul Hervieu faisait jouer une apologie de la fille Terwagne, dite Throigne de Mricourt, l'animatrice des tricoteuses et qui assassina de sa main Franois Suleau. Il est vrai qu'elle mourut folle la Salptrire, assise nue dans ses excrments. Michelet, dans son Histoire de la Rvolution, ouvrage passionn et de haute allure assure que les massacres de, septembre, triomphe de la crapule rvolutionnaire, furent perptrs par six mille individus environ sur sept cent cinquante mille Parisiens, qui laissrent faire. C est ce qu'on appelle les minorits agissantes. Ces six mille gredins taient les mmes que ceux recruts un sicle plus tard par la police de Waldeck-Rousseau. Ils sont toujours disponibles pour la mme besogne, qui est la subversion de la socit, ou , plus prcisment, sa fonte purulente.

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Aprs les vedettes, les hommes secrets. la tourbe. il faut faire leur place aux anguilles de l'Histoire, ceux qui traversent les pires bouleversements, sans tre le moins du monde incommods, et auxquels correspond la fameuse formule de Sieys : J'ai vcu. ceux-l ont su garder leur peau en flattant les uns et les autres, en disparaissant aux heures tondues, en ne reparaissant qu'aprs les crises, en ne se compromettant ni par leurs crits, ni par leurs propos. Ils crient eux aussi quelquefois avant qu'on les corche et pour ne pas tre corchs. C'est au milieu des massacres de septembre que s'ouvrit la Convention, la plus trange assemble qui ft jamais, et o toutes les passions se dchanrent la fois, y compris celles du sang et de la panique. On peut la dfinir un cauchemar en action.

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CHAPITRE IV LA PATRIE EN DANGER


Les dfenseurs et apologistes de la Rvolution ont coutume de mettre ses excs sur le compte de la ncessit o elle se trouvait de dfendre le sol de la Patrie contre les rois conjurs pour sa perte avec les tratres de l'migration. C'est ce qu'on appelle la thse de la dfense) telle que la prsentrent Aulard et Clemenceau. Ce dernier disait: Les ractionnaires ne nous montrent qu'une forcene, les yeux hors de la tte, l'arme la main, l o il y avait un tre ardent et gnreux, pris la gorge par de nombreux adversaires et cherchant se dbarrasser d'eux comme il pouvait. Or le cas de force majeure ne saurait excuser en aucune faon la sarabande de vols, de spoliations, d'assassinats censs lgaux, dchans de 1792 1794 et qui constituent l'histoire de la Terreur. L'arme de Cond tait dans son droit en cherchant dbarrasser le pays, cote que cote, de l'effroyable tourbe de rveurs sanguinaires et d'escrocs qui avait mis la main sur lu'. Le roi dbonnaire s'identifiait avec la Patrie, la famille royale avec la famille franaise; c'tait cette patrie, c'tait cette famille que l'on voulait gorger, selon le mot clbre de Danton prononc au procs de Louis XVI : Nous ne voulons pas juger le roi, nous voulons le tuer. Que la Marseillaise soit un beau chant de guerre, nul ne le conteste, mais cela ne fait pas que le bonnet rouge soit une belle coiffure et que la Convention n'ait pas t peuple de trafiquants et de bandits. C'est Albert Mathiez, apologiste de Robespierre, qui le dmontre dans l'ouvrage capital dont j'ai dj parl. Aprs de terribles checs, les armes de la Rvolution qu'animait cette ide baroque, mais frntique, qu'elles combattaient pour la libert, commandes par des chefs de relle valeur militaire dont Dumouriez est le prototype, munies de cet instrument nouveau, l'artillerie, cre par le ministre de Louis XVI, Gribeauval, ces armes o rgnait une vieille discipline, traditionnelle, hrite des anctres, o la hirarchie subsistait avec les anciens cadres, l'emportrent sur leurs adversaires. Valmy et Jemmapes, les campagnes de Belgique et du Rhin, portrent le renom de nos armes jusqu'aux confins de l'Europe et ouvrirent la voie un grand et funeste capitaine qui devait tre Bonaparte. On discute encore sur la victoire de Valmy, selon bien des auteurs, maonnique et consentie par Brunswick, attribue par quelques-uns la savante stratgie de Laclos. En tout cas, c'est Dumouriez qu'embrassa Robespierre la Convention, avant qu'il et lch la Rvolution et ft qualifi de tratre par ceux qui l'encensaient la veille. Quelque temps aprs, Laclos, dans son laboratoire de Meudon, exprimentait les boulets creux, qui devaient faire une belle carrire. Une gnration d'officiers se formait dans une nation vivant, depuis des sicles, l'abri de ses familles militaires. chez les Vendens, comme chez les rvolutionnaires. Les Lescure, les Charette, les Cathelineau, les La Rochejacquelein, les d'Elbe. les Bonchamp, les Stofflet, luttant pour la vrit religieuse et politique se heurtrent aux Westermann, aux Hoche, aux Marceau combattant pour l'erreur rvolutionnaire, comme le grand nom de Georges Cadoudal s'opposa a celui de Napolon Bonaparte. Le manque d'armes et de cohsion vint bout de la Vende, mais elle demeurera dans l'Histoire, par ses chefs et par leurs vertus, trs au-dessus de la Rvolution, et le terme de brigands , appliqu de semblables hros par ce brave Michelet, est comique. Ces lignes, crites avec la boue de la haine, suffiraient enlever tout srieux son Histoire, lyrique et falsifie, de la Rvolution. Quelques-uns ont renvoy dos dos Vendens et sans-culottes, comme galement passionns et froces, bien qu'en sens contraire. Vous reconnaisse-l cette manire librale, qui met sur le mme plan la vrit et l'erreur, le vice et la vertu, l'irralisme et le rel. Pardon, pardon! Les Vendens ne dfendaient ' pas seulement leurs convictions et leurs croyances et cela jusqu' la mort, pro aris et focis. Ils dfendaient aussi le bon sens. A courage gal, ils avaient encore pour eux la raison, desse immortelle et sans laquelle on ne fait rien ici-bas d'utile ni de durable. Quand Hoche, Quiberon, faisait fusiller des centaines de vaillants Franais, parce que royalistes, se montrait-il fort suprieur Marat, Carrier, Collot d'Herbois, Lebon et aux autres? Jene le pense pas, et c'est une honte, je le dis sans fard, que d'avoir lev sa statue sur le thtre mme de son ignoble exploit. Gaxotte a cit quelques-uns des traits de la furie guerrire qui animait les Girondins et qui se rsumait dans cette formule : La guerre est actuellement un bienfait national, et la seule calamit redouter, c'est de n'avoir pas la guerre. Ils ajoutaient cette normit : La guerre est sans risque. A toutes les objections qualifies de pusillanimes, rpondait la foi-mule de la leve en masse. Jusqu' Carnot qui se proccupa srieusement et avec suite de l'quipement, du commandement, de la formation des troupes et, avec Prieur de la Cte-d'Or, arracha au chaos l'organisation militaire, ou demeura dans la phrasologie belliqueuse et le chur imptueux : Par la voix du canon d'alarme La France appelle ses enfants... C'est un grand bonheur pour les sans-culottes que les armes de la Rvolution aient eu devant elles l'incapable Brunswick au lieu d'un Frdric II.

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Le mot du Girondin Brissot: Nous avons besoin de grandes trahisons , donne l'atmosphre de l'poque. Il se complte par la harangue enflamme de Vergniaud : Je vois, de cette tribune, les fentres d'un palais o des conseillers pervers trompent le Roi que la constitution nous a-donn, forgent les fers dont ils veulent nous enchan et prparent les manuvres qui doivent nous livrer la maison d'Autriche. Je vois les fentres d'un palais o l'on trame la Contre-Rvolution, o l'on combine le moyen de nous replonger dans les horreurs de l'esclavage, aprs nous avoir fait passer par tous les dsordres de l'anarchie et par toutes les. fureurs de la guerre civile. Le jour est arriv, messieurs, ou vous pouvez mettre un terme tant d'audace, tant d'insolence, et confondre enfin les conspirateurs. L'pouvante et la terreur sont souvent sorties> dans les temps antiques, de ce palais fameux. Qu'elles y rentrent aujourd'hui au nom de la loi. Qu'elles y pntrent tous les curs. Que tous Ceux qui l'habitent sachent que notre Constitution n'accorde l'inviolabilit qu'au Roi. Qu'ils sachent que la Loi 'y atteindra sans distinction tous les coupables et qu'il n'y aura pas une seule tte convaincue d'tre criminelle qui puisse chapper son glaive. La reine tait clairement dsigne et menace. Le parti de la guerre, avec le ministre Narbonne, l'emportait. Partisan de la paix, le ministre des Affaires trangres de Lessart tait dcrt d'accusation et envoy en Haute Cour. Dumouriez prenait les affaires extrieures, Clavire les finances, Servan la guerre, Lacoste la marine, Roland l'intrieur. Le 20 avril Louis XVI, emport par le mouvement, avait dclar la guerre au roi de Hongrie et de Bohme, et le dcret tait vot la quasi-unanimit. Ainsi s'tait engage la conflagration gnrale au milieu d'une ardeur belliqueuse qui marquait, avec la chute de la monarchie et la condamnation de Louis XVI, le plus haut point de l'exaltation rvolutionnaire. A ce procs du roi se donnrent rendez-vous toutes les calomnies, tous les faux tmoignages, tous les mensonges d'une poque barbare et souill, . Le. rcit le Plus complet, et le plus saisissant en a t fait par Mortimer Ternaux dans sa Terreur. Mais c'est aux Goncourt, qu'il appartient d'avoir fix, en traits inoubliables, l'aspect l'Albert Drer du vote terminal. Cette assemble est la Convention, cette crinire noire, c'est Billaux-Vairennes. Ce pantalon de coutil, c'est Grand; ce bonnet rouge, c'est Armonville, et cet habit neuf, c'est Marat; ces drapeaux, ce sont les drapeaux de l'Autriche et de la Prusse, et ce jour c'est le 17 janvier 1793. Louis Capet est coupable de conspiration contre la libert et la nation et d'attentat la Sret gnrale. La Convention va ordonner de l'homme. Elle vote sa vie ou sa mort. Voil soixante-douze heures ic rumeurs, qu'elle est en sance. des bouffes de bruit qui, par instant, entrent dans la salle du dehors et du caf Payen, - les glapissements touffs des colporteurs qui crient Le Procs de Charles premier toutes les avenues de l'assemble. - Une cl qui grince dans une serrure de tribune. - Mille bruits que scande, de moment en moment une voix grle, la Mort! une voix forte, la Mort! une voix mue, la Mort! une voix ferme, la Mort! Il est nuit. Les lueurs vagues promenes dans--les coins de la salle rendent la scne trange. Des hommes qui votent on ne voit que le front et les clarts ples des flambeaux le font blanc. Le sommeil pse sur les yeux; la fatigue courbe les ttes. Voici un votant qui. dort; on l'veille. Il monte la tribune : la Mort! Il bille et il descend. La salle rit : c'est Duchastel qui, malade, vient en bonnet de nuit, voter contre la mort; Cependant, dans les tribunes rserves, ce ne sont que gaies cavalires, minces vertus, frais minois, tout entre-colors de rubans; elles caquettent, grignotant des oranges, pendant le ballottage de la tte d'un roi. Un conventionnel vient, salue; les liqueurs arrivent. Les demoiselles de humer. Puis elles regardent, se rejettent au fond de la loge, font la moue et disent : Combien encore ? se remettent, et coutent tomber dans les demi-tnbres la Mort! Au-dessus d'elles, l-haut, dans les tribunes publiques, le peuple boit vin, eau-de-vie et trinque chaque fois que vibre sourdement la mort! - Et les aboyeuses qui y ont, rvlera plus tard Frron, leurs places marques, et la robuste mre Duchne font de gros ah ah! quand elles n'entendent pas bien la Mort! Et tandis que la France dcide si elle tuera, les femmes, avec des pingles piquent des cartes chaque vote. Elles ont pari le rgicide! La tribune dit la Mort! L'pingle pique, la carte avance. Positivement on y est et de tant de pages vocatrices, dues aux Goncourt, celle-ci est sans doute la plus accomplie. Le principe de la leve en masse est le mme que celui du suffrage universel et le complte. Il a t repris par le romantisme, alors que Victor Hugo dclarait par voie d'affiche, aprs la dfaite de Sedan: Ils - les Allemands sont des centaines de milliers d'envahisseurs. Vous tes. trente millions de Franais. Levez-vous et soufflez dessus. Or, une arme n'est pas une foule, et une heure d'enthousiasme, si elle suffit en rassembler les lments ne permet ni de l'habiller, ni de l'quiper ni de la nourrir, ni de l'instruire, ni de la lancer, avec quelque chance, au combat. C'est ce que comprit Lazare Carnot, c'est ce qui lui permit de rtablir la situation en se tenant l'cart, rsolument, des fluctuations du pouvoir civil. Il fut second, dans sa tche, un certain nombre d'officiers patriotes qui taient dans les mmes dispositions de caractre que lui. On sait qu'il avait dsapprouv l'assaut donn aux Girondins avec une tnacit implacable et qui devait aboutir leur perte. On avait commenc par recourir aux enrlements volontaires, et les estampes ont popularis ceux-ci et les dchirements familiaux auxquels ils donnrent lieu. Puis, quand la premire flamme fut tombe, on eut recours aux appels lgaux. contrls par les commissaires de la Convention. Mais ceux-ci donnant des rsultats

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pitoyables l'intrieur - o ils se faisaient payer scandaleusement passe-droits et exemptions - comme aux armes o ils se jetaient dans les jambes des gnraux, on eut recours aux municipalits qui, connaissant leurs administrs, se chargrent, plus efficacement, de la besogne et de la chasse aux embusqus. Il rgnait chez les conscrits un esprit de dvouement et de sacrifice dont l'amalgame avec les qualits d'endurance et de mtier propres aux anciens devait donner de beaux rsultats. Le souffle guerrier, prolong en souffle militaire, des jeunes troupes rvolutionnaires, s'accrut avec les premiers succs, notamment ceux de Valmy et de Jemmapes, et se concentra par la suite autour de Bonaparte qu'il accompagne pendant quinze annes, d'abord comme consul, puis comme empereur. En fait la Rvolution n'improvisa r;en, puisque l'artillerie l'avait prcde, mais elle utilisa tout et recouvrit sa sottise et ses abominations des plis du drapeau tricolore. Cependant les fournitures et marchs militaires donnaient lieu aux trafics, vols et dprdations qui sont de rgle en pareil cas. La guerre est un flau profitable une nue d'exploiteurs que l'tat, occup par des soins plus pressants, ne surveille, ni ne rprime. Il faut ajouter ceci que la guerre, en dpit de ses fatigues et de ses dangers - que nul ne prvoyait alors devoir se prolonger si longtemps - arrachait la misre et aux discordes et menaces intrieures, une foule d'hommes jeunes et entreprenants. Ils y trouvaient un dversoir et une diversion. La menace des tribunaux rvolutionnaires et improviss, menaces tendues la France entire, s'cartait d'eux. Le grand alibi devenait la frontire. Cette libert dont tout le monde parlait et qui se traduisait surtout par la servitude de la peur, devenait aux armes une ralit, le fusil ou le sabre la main. Entre chefs et soldats l'galit devant la mort est la rgle et la fraternit est commande par le salut commun. Ainsi s'explique la sorte d'ivresse qui s'empara des jeunes recrues, arraches, par la Marseillaise, aux ignominies de l'ambiance, aux tristesses de la vie publique, ses apprhensions quotidiennes. La monarchie franaise, par sa prudence, avait cr d'immenses rserves matrielles et morales. La Rvolution, puis l'Empire les gaspillrent follement pour de vaines chimres et des besognes idologiques. Ensuite elles se glorifirent de ce gaspillage comme d'un triomphe remport par le progrs sur l'obscurantisme et le parti prtre. De grands talents littraires s'emparrent de ce thme et l'exploitrent fond. Ainsi se fonda la dmocratie. Quand on. recherche, travers les dbats de la Constituante et de la Lgislative, les ides directrices de la Rvolution et quelle prtendit, aprs la chute- de la monarchie au dix aot, imposer l'univers civilis, on s'aperoit qu'elles n'existent pas, qu'elles reposent sur trois ou quatre paradoxes ne correspondant aucune ralit, bien que graves sur tous les monuments publics. Comment ces paradoxes, dont un enfant sent la fausset, ont-ils soulev 'l'enthousiasme d'une partie importante de la nation, qui a donn sa vie pour eux, voil qui ne peut s'expliquer que par l'aberration naturelle, en certains cas, l'esprit public. de glace pour la vrit, Il est de feu pour les mensonges. Ce fut une griserie qui se porta sur les utopies de la seconde moiti du XVIIIe sicle. Celles-ci embrasrent les nafs, puis les roublards les utilisrent et quelques succs militaires donnrent penser qu'elles allaient s'imposer une civilisation, qu'elles menaaient dans ses profondeurs. Les chants de l'poque expriment cela. Ils nous ont transmis l'ardeur, le mirage qui s'empara des cervelles, la certitude qu'on entrait dans une re nouvelle, o se rvlait, sous tous ses aspects, la Justice jusqu'alors mconnue. Chose curieuse, la presse est ampoule, outrecuidante mais, en dpit de tout, terne et mme baroque. Le simple bon sens a disparu de ces mtaphores, de ces prosopopes, de ces autoglorifications, dont abondent les discours rvolutionnaires Ces orateurs n'ont rien dire, du moment qu'ils ne veulent pas avouer la vrit 'ont nous parlerons tout l'heure, et qui est la volont de prendre les biens du voisin et de l'gorger s'il rsiste. Une fois le !loi chass et excut, la premire partie du programme est remplie et l'on arrive la seconde, qui est le pillage de la fortune publique et le rapt des fortunes prives. Mais avant que ceci soit formul en lois, on pitine et la guerre europenne vient point pour fournir des thmes aux tribuns, aux journalistes, tous . ceux vivant de cette formidable mystification, qui clate dans les hymnes et les dmonstrations populaires. Grattez cette surface sonore, il n'y a rien, exactement rien. On a tu, massacr des innocents par milliers, sur la foi de leurs particules ou des signes extrieurs de 'leur fortune. Leurs biens, leurs proprits ont pass ou vont passer d'autres. Les dupes crient au miracle, la rnovation de la socit. Les glises sont fermes ou brles. Les couvents sont disperss. Les calvaires, en morceaux. Mais seuls les coquins ont tir bnfice de ce prtendu changement politique qui aprs quelques pripties, va ramener une caricature de la monarchie, Bonaparte. L'accentuation des partis devait causer leurs luttes, leurs entre-dchirements et convulsions et finalement leur extermination rciproque. Le parti de la guerre, reprsent par les Girondins, mditait la conqute de l'Europe par l'ide rvolutionnaire, ,sa dissolution et le passage d'un tat de civilisation prim un autre, rgi par les Droits de l'Homme. L'accueil favorable fait par la Belgique aux premiers accents de la Marseillaise, le succs de Dumouriez et de Custine sur le Rhin o ils n'oprrent pas leur jonction, la retraite de l'arme de Brunswick, devenue une troupe dsorganise d'clops, encourageaient la majorit girondine. De leur ct, les Montagnards, Marat, Danton et Robespierre cri tte, prfraient que la Rvolution ne perdt pas ses foi-ces au dehors et

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procdt aux rformes intrieures, c'est--dire la spoliation es riches - fort appauvris par les assignats - puis leur destruction. Les seconds accusaient premiers de fdralisme et de vouloir soulever la province contre Paris. Ce fut l'origine des dramatiques affaires de Lyon, o fonctionnrent Fouch et Collot d'Herbois, et de Toulon, dont les pripties hideuses nous remplissent encore aujourd'hui d'horreur et de dgot. Puis ce fut la scission de la Commune et d'une partie de la Convention. rebelle au joug terroriste des Montagnards. Aucun des historiens de la Rvolution n a pu jusqu'ici suivre par le dtail ces luttes intestines et combines que mnent, avec le concours des trangers comme Anacharsis Cloots, des aigrefins des fournisseurs militaires, ou de la Compagnie des Indes. Aucun n'a pu dterminer le moment prcis o, de - l'intrigue, ces luttes passrent l'accusation directe, puis la guillotine. Cela tient ce que d'un clan un autre il y avait des transactions, des dlations, des dsertions. Un Danton faillit s'entendre avec Dumouriez qui voulait d'abord le rtablissement de la monarchie avec Louis XVII, puis prendre la direction d'un tat personnel form par la conjonction du nord de la France et d'une partie des Pays-Bas. A plusieurs reprises les deux hommes se rencontrrent; 'l'as se sparrent brusquement et Danton se jeta dans une surenchre folle, et dans la politique des massacres. L'assassinat de Marat par Charlotte Corday, l'hrone normande, devait porter au paroxysme cet tat de choses et inspirer aux hommes de la Terreur une terreur plus grande en faisant pointer une raction salutaire qui trouva finalement son expression fatale au 9 thermidor. Mais si tel est le dessin gnral de cette priode qu'claire seulement la lueur sinistre de la machine Guillotin, le dtail moral nous en chappe tous les tournants. Gaxotte a fait cette remarque qu'en politique extrieure, la Convention, certains moments, sembla se rapprocher des conceptions de Richelieu comme si elle tait mue par une ncessit intrieure et dont on ne distingue pas la trame. Puis, brusquement, elle est ressaisie par le got brigandage et l'ardeur l'assassinat de forme judiciaire que symbolise le nom de Fouquier-Tinville. L'histoire des perturbations apportes par les vnements dans l'administration et les bureaux au cours de la priode rvolutionnaire est encore crire. Nous ne connaissons, et grosso modo, que le fonctionnement et le personnel de la Sret gnrale et de son comit, vritable association de malfaiteurs dont les actes criminels furent innombrables. Mais comment et par qui furent remplacs les dtenteurs de charges et de directions importantes, notamment aux finances et la guerre? Quelles protections prsidrent ces mutations dont quelques-unes mystrieuses? Quels furent les parlementaires de la Gironde et de la Montagne les plus compromis dans ce travail sourd et capital? Autant de questions auxquelles des renseignements pars et incomplets ne permettent que malaisment de rpondre. Les bnficiaires immdiats du r-'me, installs dans des fonctions qui taient pour eux une nouveaut, ne tenaient gure se montrer, ni paratre, dans la crainte de changements inattendus. Leur fidlit leurs protecteurs tait lie la fortune branlante de ceux -ci. Toutefois, avec la guerre trangre s'imposa la ncessit d'quipes comptentes et laborieuses, que symbolisa le nom de Carnot, crateur et inspecteur gnral des 14 armes leves aux frontires. Mais pour le commandement de ces quipes il fallut bien avoir recours des hommes de mtier dont les plus habiles et, par suite, indispensables, taient parfois suspects de tideur vis--vis du nouveau rgime. Ceux-l se cadenassaient dans leurs bureaux et ne cherchaient gure se faire valoir, mme pour l'avancement. Ils n'affichaient pas un zle qui aurait pu les compromettre, et se rfugiaient dans l'anonymat. S'il y eut de nombreux scandales parlementaires, il y en eut peu dans le fonctionnariat, et qui n'eurent gure de retentissement. Pendant la Commune de 1871, de nombreux fonctionnaires demeurrent leur poste, sans se soucier des nouveaux matres dont la domination ne devait durer que six semaines. On peut supposer qu'il en fut de mme du 10 aot au 9 thermidor et que c'est ce qui permit l'norme machine de marcher encore peu prs parmi les boulements et les ruines de la politique. Les comptes rendus des tribunaux rvolutionnaires ne signalent pas de coupes sombres dans les rangs que je viens de dire, ce qui prouve que la police politique avait mnag ces collgues moins favoriss, les avait laisss leurs grimoires. La loi des suspects, les dcrets adjacents passrent sur eux sans les dcimer. Il y eut dans leurs rangs peu de dlateurs. Il est supposer que la plupart d'entre eux attendaient avec une relle impatience la fin des troubles et le moment o eux-mmes ne seraient plus pays en assignats, c'est--dire en monnaie de singe. Les journaux et libelles les laissaient tranquilles ainsi que leurs familles et c'tait tout ce qu'ils demandaient. Ils prenaient part, modestement, aux rjouissances populaires et, le cas chant, aux repas en commun. Sous la Convention et du fait des tendances diverses qui l'agitaient, la France prsentait le spectacle affligeant d'une marqueterie morale pousse au, paroxysme, et dont les divers lments cherchaient une solution qu'on n'apercevait pas, un chef, soit civil, soit militaire. Il y avait les rvolutionnaires proprement dits, ceux qui avaient cr le mouvement, diviss eux-mmes en deux grands partis, dont l'un, le plus gauche, s'appuyait en outre sur la Commune; les Vendens, soulevs contre la tyrannie rouge; les migrs prts s'unir avec tous ceux qui, du dehors, voudraient leur apporter leur concours pour le rtablissement de la monarchie, soit par la force des armes, soit par l'intrigue. Les combattants enfin, groups autour des drapeaux et de la cocarde tricolore et relis par une discipline consentie avec enthousiasme. L'excution monstrueuse de Louis XVI, opre sans aucune espce de raison, servant seulement de pierre de touche pour la sincrit de la foi rpublicaine, devenue le nouveau dogme, avait caus un branlement gnral des consciences favorable aux Vendens, mais qui se heurtait aux nouveaux espoirs inclus dans les victoires de Carnot. L'heure devenait peu peu militaire, dans le

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mme temps que les luttes des partis, luttes parlementaires, aboutissaient l'crasement de la Gironde que la logique et d faire victorieuse au dedans, comme la guerre l'tait au dehors. La carte sortie de ce jeu compliqu fut celle de Robespierre dont la dictature s'tablit brusquement, alors que ni son loquence, ni sa personne, ni les circonstances extrieures ne la laissaient prvoir, puisqu'il s'tait prononc contre, les conqutes et le prestige dit commandement. guerrier. Dans toutes les convulsions politiques, il v a des points obscurs, qui tiennent aux frottements des ambitions et des convoitises. Mais en fait les historiens de la Rvolution, soit pour, soit contre, n'ont jamais pu arriver se mettre d'accord sur cette cristallisation autour de cet homme froid, ami de la controverse, discutailleur, mystagogue et froce par manque de contact avec le rel. La nature des choses dsignait sa place le dmagogue Marat, primaire excessif, d'accord avec les passions sommaires de la populace qui se reconnaissait en lui. Mais le 13 juillet 1793, la veille de la fte anniversaire du massacre de la Bastille, il se produisit cet vnement extraordinaire qu'une belle vierge normande, appartenant un milieu venden et contre-rvolutionnaire, prit sa rsolution, vint Paris, acheta un couteau bien effil et alla assassiner Marat dans sa baignoire domicile. Cet vnement, dont le retentissement et les consquences furent normes, mrite d'attirer un moment notre attention. Comme dans l'exprience dite des larmes bataviques , Charlotte Corday coupait la pointe du rgime rvolutionnaire, fond l'intrieur sur la crainte, et en dterminait l'croulement. Des,-divers ouvrages consacrs Charlotte Corday, celui de feu Albert-mile Sorel est sans doute le plus complet et laisse -voir le ct providentiel de cette tonnante affaire. Quant au caractre de l'hrone, on le comprendra mieux aprs avoir lu les Prisonniers de Malagra de M. tienne Aubre, o se trouvent dcrits le milieu et le supplice du prince de Talmont, un des chefs de l'insurrection vendenne, le caractre de BougonLongrais, correspondant et amoureux de Charlotte, et ce groupe de Caen si contrast, si original et si tragique. Dans sa longue lettre Barbaroux crite avant de mourir, la descendante de Corneille se souvient de BougonLongrais. Je vous prie, Citoyen, de faire part de ma lettre au citoyen Bougon, procureur-gnral-syndic du dpartement; je ne la lui adresse pas pour plusieurs raisons. D'abord je ne suis pas sre que dans ce moment il soit Evreux je crains de plus qu'tant naturellement sensible, il ne soit afflig de ma mort. Je le crois cependant assez bon citoyen pour se consoler par l'espoir de la Paix. Je sais combien il la dsire et j'espre qu'en la facilitant, j'ai rempli ses vux! C'est Bougon -Longrais, dit M. tienne Aubre, que Charlotte Corday empruntait les ouvrages de philosophie de l'poque dont la lecture avait pour elle un si grand attrait. Bougon possdait une vingtaine de lettres de Charlotte au moment o elle venait d'assassiner Marat. Tous deux avaient discut, verbalement ou par lettres, sur des sujets d'histoire, de politique, de littrature. Charlotte et Bougon avaient pris plaisir ce commerce. Certes, elle avait dcourag plusieurs prtendants : M. de Boisjugan, M. de Tournlis, d'autres peut-tre; la descendante directe de Pierre Corneille rptait ses amis que jamais elle ne renoncerait sa libert, qu'aucun homme ne serait son matre. Cependant, il est permis de dire, aujourd'hui, que BougonLongrais fut amoureux de Charlotte Corday comme Chnedoll fut amoureux de Lucile de Chateaubriand. Un courant d'admiration pour l'antiquit avait, ds ses dbuts, parcouru les milieux rvolutionnaires, courant qui se retrouve dans les prnoms attribus aux jeunes enfants et dans l'organisation des ftes et banquets populaires et de quartier. Le souvenir de Brutus, meurtrier du tyran Csar, avait hant les imaginations. Mais ce qui demeure mystrieux c'est comment cette jeune fille, loigne des fivres de Paris et ne connaissant de la politique que les bribes qui en parvenaient en Normandie, conut et excuta un dessein si hasardeux avec cette prcision quasi somnambulique. Devant le tribunal rvolutionnaire, son sein tant apparu au dehors une seconde, elle le cacha avec une rapide confusion et qui tmoignait de sa pudeur naturelle. Quel tait ce Bougon-Longrais qui lui tait cependant apparu comme un amant et poux possible, malgr son dsir de libert et qu'entendaient, par ce mot magique, rvolutionnaires et contre-rvolutionnaires de cette trange poque? Ce qui est certain, c'est que le coup de couteau de haut en bas de Charlotte Corday eut, dans les imaginations, principalement chez les femmes, une rpercussion extraordinaire, voqua sainte Genevive, Jeanne d'Arc, les hrones de notre Histoire, insp ira la conjuration des dames de Sainte-Amaranthe et mme celle de Mme Tallien, alors Theresia Cabarrus, l'amie de Josphine Beauharnais, et qui fut appele Notre-Dame de Thermidor. L'acte de la cornlienne Charlotte ranimait l'apparition fulgurante de la femme dans l'Histoire dans le mme temps o le martyre de la reine Marie-Antoinette soulevait d'indignation tous les curs sensibles. Je n'ai fait que signaler le rle de la jeune artillerie, la nouvelle arme constitue sous Louis XVI par Gribeauval, dans les guerres de la Rvolution, et qui leur assura la victoire, de mme que l'emploi des obus creux, invention de Laclos. Ainsi dans la dernire partie de la guerre europenne, de 1914-1918, l'emploi des tanks, auxquels ne croyait pas le commandement allemand, fut pour beaucoup dans la victoire des allis. Le commandement militaire franais de 1792-1793 tira un grand parti immdiat de la nouvelle invention et le gnie amplificateur de Bonaparte en comprit par la suite l'importance et modifia d'aprs elle les rgles du combat. Le ct mathmatique de la guerre en reut une nouvelle impulsion. A la bataille de Waterloo, Wellington, qui avait. compris la puissance souveraine d e l'artillerie, se. servit d'elle pour foudroyer la cavalerie imptueuse des Franais. Aujourd'hui, pari-ni les brumes de l'avenir se dessine le rle de l'aviation, non seulement dans le bombardement des villes, mais dans celui. des approvisionnements, comme dans celui des tats-majors.

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La conjonction de la guerre trangre et de la guerre civile, parvenue en peu de temps sa phase sociale, la voix menaante du canon d'alarme avaient produit Paris une atmosphre toute spciale dont nous rendent compte les Goncourt qui crivaient leur livre soixante ans seulement aprs les vnements rvolutionnaires et d'aprs une foule de documents encore chauds de la lutte et d'estampes franaises et anglaises. Atmosphre de jactance et d'exaltation, de sourde rprobation contre les guillotinades, de malaise orgueilleux et de crainte gnralise. Les marottes se succdaient. Selon les uns il fallait associer le monde paysan, mfiant et rfractaire, l'enthousiasme qui emportait prtendument le reste de la nation. D'o la glorification, certains jours donns. des animaux domestiques et des instruments aratoires. Selon les autres, la cration des sans-culottides, ou ftes des cinq jours, grefferait dans l'imagination des enfants et des jeunes gens l'amour de la libert et de l'galit. Ces ftes, rsultant de la rduction de chaque mois de l'anne trente jours, devaient se dcomposer ainsi : fte du gnie (on croit dj entendre Victor Hugo); fte du travail; fte des actions; fte des rcompenses; fte de l'opinion, o l'on avait, pour vingt-quatre heures, le droit de tout critiquer et de tout tourner la blague. Dans les annes bissextiles, ces crmonies serait adjointe une fte de la Rvolution et de tous les progrs (?) accomplis. La Commune de Paris, en 1871, prsentait une curieuse analogie de position avec cette priode de la Terreur et Thiers en eut certainement le sentiment. D'o la rpression froce laquelle il procda quand il eut obtenu des Allemands la restitution des 80.000 prisonniers franais qui lui taient ncessaires pour cette opration. Cependant que les batailles succdaient aux batailles et que le couteau de la guillotine s'abattait sans relche sur des ttes innocentes, le pays tait l'encan. Les bandes noires et les bandes jaunes, celles-ci composes de juifs qui avaient leur caf et lieu de"runion et de trafic Paris, rue Saint-Martin, cillaient raflant par les provinces les objets de valeur, les tableaux, les pendules, les bijoux vols dans le pillage des domaines seigneuriaux, des vieux htels. Les meubles prcieux, les joyaux inestimables, rquisitionns par des bandits affilis des clubs inexistants, par une nue de pirates asserments, taient entasss dans des voitures, ainsi que des toilettes de bal, et transports vers la capitale ou expdis en Angleterre. L fonctionnaient des sortes de bourses on de bric-brac, o les voleurs coulaient leurs marchandises au rabais entre les mains des receleurs. Des fortunes s'difirent ainsi dans le rapt brutal et soudain auquel les propritaires n'osaient pas s'opposer. Ce ne fut plus seulement le ci-devant, ce fut le riche, quel qu'il ft, qui devint l'ennemi et fut menac de l'arrestation et de la machine Samson, s'il ne s'excutait pas. La dnonciation, le chantage svissaient d'un bout l'autre de la Rpublique. L'abolition de la magistrature rgulire ne laissait plus subsister que les tribunaux rvolutionnaires, o des juges improviss condamnaient tort et travers, selon leurs ressentiments, ou leurs convoitises. Le prtexte du complot contre la libert couvrait ces exactions saris nombre. Combien regrettaient alors de n'avoir I)as migr temps comme les princes , d'avoir attendu les perquisitions qui aboutissaient toujours un butin pour les chasseurs de suspects et laissaient des chteaux entirement vides, literie comprise, heureux si leurs habitants n'taient pas en mme temps emmens en prison ou au supplice pour touffer leurs rclamations et leurs plaintes. - Qu'est-ce que la Rvolution? - Un vaste dmnagement, rpondaient les railleurs, auxquels il ne restait parfois que leurs yeux pour pleurer. A qui demander justice? Celui sur qui tout reposait en cette matire et qui soutenait l'antique difice des coutumes et des lois ayant subi l'preuve du temps, celui-l, le roi, avait eu la tte tranche. En vain cherchait-on son remplaant parmi ce grouillement d'hommes d'assemble, qui prenaient pour quelques semaines figure de chefs, puis retombaient aussitt dans l'oubli, le mpris ou la colre, comme des marionnettes dsarticules. La consommation de ces derniers tait formidable et l'abb Morellet, reprenant les thses de Swift, en venait recommander, leur endroit, l'anthropophagie. Aux yeux de ses premiers propagandistes. successivement victimes de leurs chimres, le vrai visage de la Rvolution apparaissait. Mais il n'apparaissait que masqu par une sorte d'aurole glorieuse et militaire, qui devait faire dire par la suite Clemenceau la phrase fameuse : La Rvolution est un bloc. La Marseillaise allait couvrir les voix, les cris des victimes, les roulements des tambours de Santerre. Tout le reste tait cauchemar, sacrifice pour l'obtention de la victoire, bain de sang o s'tait refait le corps de la Patrie. Pendant un sicle cette lgende allait courir, clbre sur tous les tons par des potes officiels tels que Mme de Noailles et Edmond Rostand et. avant l'antipatriotisme issu de l'affaire Dreyfus, par l'immense majorit des instituteurs. Une collection d'illumins et d'assassins allait ainsi devenir les grands anctres . N'anticipons pas. Nous n'en sommes qu' cette entre-tuerie farouche qui, aprs la disparition de Marat, aboutit la dictature de Robespierre, successeur dsign de l'Ami du Peuple.

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CHAPITRE V FOULES ET DICTATEURS


Nous sommes, l'heure o j'cris ceci, cent cinquante ans de la Rvolution franaise. Cela commence tre une bonne distance de perspective pour discerner la part des hommes et la part des choses dans cette convulsion collective. Le rle de l'imprim, c'est--dire de la presse, a t, nous l'avons vu, considrable. Celui des assembles par le rassemblement des clubs aussi. Des assembles sont nes les partis et les factions qui bientt allaient s'entre-dchirer. La presse travaillait pour les rassemblements populaires, pour l'orientation de la foule ou, comme on dit aujourd'hui, des masses. Les assembles, dlgations des foules, taient censes travailler pour la slection d'une lite qui imposerait ses vues la nation. Mais les partis, leurs querelles et leurs tractations imposrent bientt auxdites assembles, prives de direction royale, le choix d'un plus grand dnominateur commun, d'un chef l'autorit reconnue, au besoin tyrannique, en un mot d'un dictateur. Ce phnomne est de tous les temps et de tous les pays. Il est la fois organique et, dans le cas de la Papaut, spirituel. Il peut se compliquer d'un conflit entre l'organique et le spirituel, comme il arriva pour Bonaparte - devenu empereur - et pour Pie VII. Le gouvernement de la foule ou par la foule, de la masse ou par la masse est un objectif de la Rvolution et de sa squelle, la dmocratie. Ce fut, dans l'antiquit, le cas de Marius, qui choua devant le gnie suprieur de Sylla. Il nous est demeur de Sylla ceci qu'il retarda, en battant Mithridate, la pntration de l'Occident par l'Orient. Ceci encore qu'il sauva du sige d'Athnes les manuscrites d'Aristote, lesquels eux-mmes, ct de la Grce, guidrent saint Thomas d'Aquin pour la Somme, reliant ainsi la mtaphysique la mystique. De cette synthse est sortie la civilisation, bijou puissant et fragile que menace, - travers les ges, la convoitise barbare. Or, la foule dgage l'instinct et dans ses parties les plus basses. Elle est amnsique et immdiate. La rflexion n'a aucune part dans ses mouvements. Comme elle s'crase aux portes d'un thtre incendi ou d'une cit menace par un tremblement de terre, elle s'crase aux portes d'un tat boulevers par la secousse rvolutionnaire. A la rue succde la panique. La Rvolution professait, avec Rousseau, que, les instincts humains tant bons, le rassemblement de ces instincts ne l'tait pas moins. Ce qui est absurde, je veux dire contraire la ralit. En outre la foule est ignorante, non seulement de l'histoire, car le pass ne l'intresse pas, mais de ses propres rflexes et de leur direction. Lche travers les rues et les places, ou signifie dans des bulletins de vote, elle court sa propre perte avec le mme entrain. La foule, en dehors de ses caractres gnraux, diffre selon les nationalits. La foule parisienne est et a toujours t particulirement mobile et nerveuse. Les gens de mon ge ont pu l'observer au temps du boulangisme, dresse contre les assembles et passionne pour un beau soldat, devenu ses yeux l'incarnation de la Revanche. La soire du 27 janvier, o le gnral n'avait qu' se prsenter l'lyse, au milie u de l'immense acclamation populaire, faisait comprendre ces grandes liesses, rvolutionnaires, ces enivrements collectifs, non pour un homme, - je parle au dbut - mais pou ' r un mot symbolique et entranant : celui de libert. Car c'est sur le thme de la libert que s'enflamma d'abord la population parisienne. Celui d'galit, celui de fraternit, destin masquer l'pret de la revendication galitaire ne vinrent qu'un peu aprs. Dans une foule en mouvement toutes les virtualits sont en puissance. La sensualit prsidait aux Saturnales. Lors des funrailles de Victor Hugo et dans la nuit qui prcda, les gens faisaient l'amour autour de l'Arc de Triomphe, et les bordels ne dsemplissaient pas o les filles portaient, en signe de deuil, des chemises noires. Si le vieux des Chansons des Rues et des Bois avait pu voir cela, il et t bien content et bien fier. Car il tait un dbrid masqu, un dmagogue en chaleur. Dans les foules sauvages qui, au temps de la Terreur, se pressaient aux massacres des prisons ou sur le passage des charrettes fatales, on remarquait des sautes d'humeur soudaines. Certains, certaines qui croyaient marcher au supplice, reconnus, on ne sait pourquoi, innocents ou innocentes, taient raccompagns en triomphe leurs domiciles, au milieu des acclamations. Le cortge des dames, de Sainte-Amaranthe, en chemise rouge, avant la guillotine, souleva la foule d'horreur et de colre. Il retourna Paris d'indignation et de piti contre son idole Robespierre. Fouch avait calcul cette raction. Les gens disaient du nouveau tyran : Il est comme un roi. C'tait le comble du mpris et de l'indignation. Les jeunes enfants eux-mmes participaient ces retournements et huaient les idoles d'hier conduites l'chafaud. Danton, parait-il, n'en revenait pas. Les salles de thtre donnent un spectacle analogue, bien que la foule y soit assise et devant des fictions. Sur une rplique maladroite, sur un geste mal interprt, les spectateurs se cabrent brusquement et la pice s'croule en quelques minutes, sans que l'on puisse y porter remde. On saisit l, sur le vif, combien la popularit est chose fragile. La popularit de Dumouriez, le vainqueur de Valmy, fut tout d'abord immense. Il avait dlivr Paris d'un grand poids, de l'approche des Kayserlicks.,Quelques mois aprs, il n'en restait plus trace. Il tai t considr comme un tratre. On le vouait l'chafaud.

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On peut dire que ces retournements sont la rgle et Clemenceau, l'organisateur de la victoire, en fournit un bon exemple. Attraction, rpulsion, toute popularit en est l. Parfois, comme dans le cas de Clemenceau, la formule se complique : attraction (1886), rpulsion (1892), attraction enthousiaste (1918), oubli (1920). Il est bon de remarquer que la popularit de Dumouriez tait dj militaire. Celle de Moreau galement. La destine ttonnait. La popularit de Robespierre, vif et distant de en personne et accus, un moment donn, de dandysme, tint surtout sa probit scrupuleuse dans les questions d'argent. Entour de fripons,. le sachant, il vcut sobrement, en subsistance chez les Duplay et conquit le surnom d'Incorruptible Il semble avoir t l'un des premiers comprendre le jeu parlementaire, qui ne consiste pas seulement en discours retentissants, o il n'tait d'ailleurs pas de premier ordre, mais en approches et en combinaisons. Les quelques rapports que nous possdons sur gon attitude l'assemble le montrent assidu, attentif, mfiant et mme peu accessible. Il s'appliquait connatre les gens et, quand il les connaissait, les dominer. C'est ainsi qu'il fit avec Saint-Just, avec l'infirme Couthon, les dirigeant, et les captant, puis, le moment venu, les lanant dans l'arne et les manuvrant sa guise. Au dbut de la Rvolution et quand son effort semblait devoir se limiter l'tablissement de la Rpublique par l'limination du roi, l'entente tait possible entre les assaillants, la Constituante comme la Lgislative. Il y avait un but simple, uniquement politique, atteindre et qui paraissait porte de la main. Il fut atteint au dix aot par le meurtre de Mandat, chef militaire de la rsistance trs possible, mais lequel reut de Louis XVI l'ordre de se rendre l'appel insolite de la Commune qui l'assassina. C'est aussitt aprs les massacres dantonesques de septembre, avec la runion de la Convention, qui les suivit immdiatement, que la lutte pour le commandement unique, pour la dictature Commena entre les chefs de parti et sur ces deux thmes : le mirage de la libert et du bonheur, puis la patrie en danger. Nous venons d'examiner, pour le second, ce qu'il en fut. Pour le premier il dveloppa ses consquences avec cette farouche logique qui marque les diverses phases, ramasses dans le temps, de la Rvolution de 1789. Comment atteindre le bonheur par la libert? Par la suppression des privilges. 'avait t la nuit du quatre aot, l'amendement Le Chapelier et la suite, assez pauvres en rsultats visibles et tangibles. Par la multiplication des assignats, d'o augmentation catastrophique des prix de vente. Il fut reconnu alors que ce n'taient pas seulement les nobles, dont la plupart avaient migr ou migraient qui s'opposaient la libert et au bonheur, mais les riches en gnral. Marat et Robespierre semblent avoir fait cette dcouverte en mme temps, puis le couteau de Charlotte Corday laissa Robespierre seul en prsence de ce problme non plus seulement politique, mais social. La popularit venait lui et son autorit augmentait chaque jour. Il se rendit compte qu'il y avait deux sortes de bonheur, l'un pour le corps et qui pouvait tre obtenu par le partage des richesses, l'autre dans la croyance en un dieu vague, rglant tout, administrant pour le mieux au del de l'existence terrestre : l'tre suprme. Il fit organiser des ftes en l'honneur de l'tre suprme, comme les dirigeants organisent, de notre temps, des confrences dmonstratives et optimistes la radio. Les ruses d'assembles - d'une assemble o il paraissait omnipotent - passrent alors pour lui au second plan, et les embches diriges par la Sret gnrale contre sa personne lui faisaient hausser les paules. Mais dans ces milieux policiers aussi et dans les socits athes qui leur taient suspendues comme des fruits tals des branches pourries, beaucoup de gens s'irritaient de voir les bondieuseurs recommencer sous une autre forme avec des pythonisses la cl. Inaccessible aux tentations d'argent, Robespierre l'tait beaucoup moins aux tentations idologiques. Il faut aussi noter un trait commun beaucoup de parlementaires et la plupar t des chefs de file de l'poque. Ces hommes sortis du Tiers et vivant modestement et obscurment se sont vus soudain - car tout cela s'est opr avec rapidit - ports la lumire de l'actualit par le rgime des assembles; l' -propos d'un discours bien plac, d'une repartie heureuse, la fbrilit du nouveau leur ont valu une rputation, une popularit souvent phmre, mais qui les a dmesurment gonfls. Ils se sont cru des surnommes capables, aprs avoir renvers un monde, en s'appuyant sur la multitude chauffe par leurs articles et leurs harangues, d'en crer un autre. S'ils taient amoureux, comme Camille Desmoulins leurs amours devenaient clbres. S'ils s'occupaient de constitution, comme Sieys, ou d'enseignement comme Condorcet, leurs lucubrations taient dbattues, riges en textes de lois, conquraient, ft-ce pour quelques heures, l'assentiment des gens de got et la faveur populaire, ou bien indignaient et faisaient scandale. D'o, chez la majorit d'entre eux. un immense orgueil que personne ne prenait, comme il aurait fallu, au comique, si ce n'est quelques journalistes ractionnaires tels que Suleau, Champcenetz et compagnie. Voil nos gens, hier obscurs, au pinacle, et, derrire eux, bien d'autres, attendant leur tour. D'o la dcision de la Constituante qu'aucun de ses membres ne serait rligible la Lgislative, ce qui fait que la faible exprience, acquise depuis le dbut du grand chambardement, tait nulle. Des trois pouvoirs sans contrepoids, le lgislatif, l'excutif et le judiciaire, lequel l'emporterait ? Il tait entendu qu'on ne pouvait tre la fois ministre et reprsentant du peuple. Rvolution abtardie, la dmocratie a supprim cette barrire et les ministres se sont recruts couramment parmi les parlementaires, cependant que le pouvoir judiciaire allait, au point de vue de l'indpendance, s'effritant et se dissolvant. C'est l un des points o l'on saisit

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le mieux l'abaissement de la dmocratie, parlementaire ou plbiscitaire. Sous la seconde, je veux dire sous Napolon III, un haut magistrat, le prsident Devienne, arbitrait la rupture du lamentable empereur et de sa matresse Margot Bellanger, courtisane devenue enceinte de son amant. Toute la magistrature tait vau-l'eau et demeura telle sous la troisime Rpublique. De la dignit de l'ancienne magistrature il ne demeura que la toge, noire ou rouge, et la toque. Pour les grandes affaires politiques, il fut entendu, par,la suite, qu'elles relveraient de la Haute Cour, c'est--dire du Snat transform en Haute Cour, et ne seraient point sujettes rvision. J'ai vu ce systme fonctionner lors de l'affaire Malvy, bailleur, de fonds du Bonnet Rouge, feuille de trahison en pleine guerre, subventionne la fois par la polices allemande et le ministre de l'intrieur franais. J'tais le principal accusateur de Malvy qui fui, finalement condamn. Je connais donc la question fond. Seule l'atmosphre de guerre fit que je l'emportai, alors que je n'tais pas encore dput. Mais ultrieurement, Millerand tant prsident d(-, la Rpublique et Poincar prsident du Conseil, mon fils Philippe g de quatorze ans et demi fut, assassin par la police de Sret gnrale l'instigation d'un homme tout faire du premier, directeur de la Sret gnrale, et du beau-frre du second, contrleur la dite Sret. Je fus condamn cinq mois de prison pour crime de paternit, en dpit de l'vidence des faits. Le pouvoir judiciaire ne comptait plus. J'en reviens, aprs cette digression ncessaire, la griserie du pouvoir lgislatif ds les dbuts de la Rvolution franaise, griserie qui devait mener au triumvirat en fait de Marat, Danton et Robespierre, ]puis la dictature du troisime, fonde sur une crainte qui le perdit. Du dehors ces mouvements, si logiques qu'ils fussent, semblaient l'tranger incomprhensibles, Les Belges, par exemple, nos voisins immdiats, avaient commenc par acclamer nos armes libratrices . Le pillage de Sainte-Gudule par les sans-culottes leur donna dans la suite rflchir et c'tait sur leur territoire que devait s'effondrer la fortune du fils de la Rvolution, du second dictateur, Bonaparte. Il y eut donc un moment, aprs le dix aot, o chacun, parmi les parlementaires, se crut apte devenir le matre, o les ambitions commenceront fermenter tandis que se cristallisaient les partis. Certains crurent qu'ils pouvaient rconcilier et dominer la fois la Montagne et la Gironde, et c'est dans ce dessein que Vergniaud vota la mort du roi. Son infamie, qui a terni sa mmoire, ne devait pas d'ailleurs le mener loin. Il y entra peut-tre de la peur, car il n'avait pas le cur aussi haut plac que Barnave ou que Barbaroux. Mais si, ds 1790, on avait pu ouvrir la poitrine de tous ces dtenteurs du pouvoir lgislatif, on y et certainement lu : Pourquoi pas moi? A ct des forces de transaction et de marchandage il faut tenir compte, dans les assembles, des forces de dislocation. Les oppositions de caractres, le jeu des humeurs et rivalits personnelles, une certaine perversit tapie au fond du cur humain, pe uvent porter ces passions au maximum, les rendre dvorantes. C'est ce qui se produisit, suivant une progression rapide, en 1791, 1792, 1793, et l794. Homo homini lupus, et Hobbes, s'il et pu observer cela, et t bien content. La Rvolution, pendant ces quatre annes, fut un laboratoire de psychologie comme il y en a peu d'exemples en histoire, un laboratoire htif. Sa fivre tait morbide, c'est pourquoi elle n'a pas produit un trs grand homme comme la Contre-rvolution, laquelle a engendr Georges Cadoudal. Celui-ci ne pensait pas lui-mme et pas un grain de son tre moral qui ne ft vertu au sens latin du mot. Il n'est pas sorti de lui un acte vil, ni une parole basse. Il dominer, de toute sa hauteur, les pires circonstances. Danton, Robespierre, Couthon, Saint-Just furent domins par elles, entrechoqus par elles, dtruits par elles. L'impavidum ferient ruinae s'applique un Cadoudal, un d'Elbe, un Lescure, un La Rochejaquelein qui n'taient pas des hommes d'assemble. Il y a entre autres un mot magnifique de Clemenceau : Une assemble ne supportera jamais un homme totalement dvou l'intrt national , donc ferm aux manuvres et aux intrigues. Naissant au parlementarisme, un Danton, un Robespierre, un Couthon, un Saint-Just, intriguaient et manuvraient dj, dans l'uf, pour ainsi dire. Ils avaient cet immense avantage d'tre Paris, au centre des choses et des gens, non deux cent cinquante, trois cents kilomtres de l, dans des rgions demi sauvages, des chemins creux faits pour la dfensive, non pour l'offensive, et sans dbouchs. Enfin, l aussi , pas d'artillerie, pas d'arsenal o en fabriquer, et, en dpit des efforts surhumains, de Cadoudal, rien attendre, de l'Angleterre, ni des princes. Dans les commissions, o devrait s'laborer en principe le travail des assembles, il y avait quelques bcheurs, qui seraient devenus, sous la monarchie, d'excellents commis . un Prieur de la Cte-d'Or, un Carnot, un Robespierre lui-mme, qui avait fait de fortes tudes au Collge de Clermont (depuis Lyce Louis-le-Grand). Mais la plupart du temps les projets de loi et les rapports taient dj ou saugrenus, ou bcls et, bien qu'ils fussent rgulirement distribus, la majorit des parlement aires n'en prenait pas connaisse. Le comit de Sret gnrale se les faisait communiquer et se renseignait sur la personnalit de leurs auteurs. Ce simple fait, dont les historiens n'ont gnralement pas tenu Compte, donne la cl de bien des vnements de cette poque tragique. Lorsque, pendant la guerre, je commenai m'occuper des affaires de trahison, quelques fonctionnaires de la rue des Saussaies) intresss par ma campagne, me firent parvenir des renseignements ainsi qu' mon collaborateur Marius Plateau. Par la suite, je reus un nombre considrable de dossiers, concernant des hommes politiques plus ou moins en vue, que je remis moi-mme la commission d'enqute du Snat installe pour 1" instruction de l'affaire Malvy-Bonnet Rouge. C'est ainsi que, par analogie, j'appris connatre quelques dessous de la Terreur et

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de ce qu'on appelle ses secrets d'tat. Les indicateurs de la police politique d'alors, matres chanteurs pour le plus grand nombre taient assez chichement rtribus, et trouvaient leur compensation ailleurs. L'institution par Danton, qui allait devenir leur victime, des tribunaux rvolutionnaires augmenta beaucoup le champ d'action de ces dangereux personnages. C'est certainement par cette voie que Robespierre prit, connaissance de la formidable gabegie parlementaire dcrite par Albert Mathiez. L'Incorruptible en conut une profonde amertume et s'en ouvrit ses intimes SaintJust et Couthon qui, eux-mmes, ne tinrent pas leur langue. Si l'on voulait revenir la dfinition comique de Montesquieu - la Rpublique, rgime de la Vertu - une rforme gnrale des murs tait ncessaire. La prostitution et le jeu devaient tre balays. Tout un personnel de surveillance, pire que ceux qu'il avait pour mission de surveiller, devait tre remplac. Dictateur et, dans sa pense, dictateur vie, Maximilien imagina de nouveaux buts purificateurs vers lesquels il rsolut de se diriger implacablement, sans tenir compte des obstacles, masculins ou fminins, qui se prsenteraient. L'poque avait besoin d'utopies. Un nouveau mythe s'installa ct de celui de l'tre suprme, et devait faire une fortune clatante : le mythe du progrs. L'humanit, dira peu aprs Auguste Comte, est comparable un seul homme qui apprendrait continuellement. Vue simpliste, mais la Rvolution tait primaire et le primaire prtend trouver des solutions immdiates et simples tous les problmes. Or, la prtendue loi du progrs ne tient compte ni de l'erreur, ni de l'oubli, ni de la rpugnance qu'apporte un inventeur, dans quelque domaine que ce soit, prendre la suite d'un prdcesseur. L'erreur est frquente, mme et surtout chez les grands esprits. Charles Nicolle l'a dit fort justement : l'homme de gnie ouvre plus de faux chemins que de vrais. En politique l'erreur tait de croire que le gouvernement de plusieurs tait prfrable au gouvernement d'un seul prolong par l'hrdit, et de mettre les dlibration-, d'une assemble, foncirement incomptente, au-dessus des dcisions d'un conseil du roi. Cette erreur nous l'avons paye et nous continuons la paver assez cher. Quant l'oubli, il baigne toutes nos connaissances, les plus leves comme les plus humbles. Le Lth se glisse partout et nous en avons continuellement la preuve. Enfin l'intelligence originale s'efforce, par dfinition mme, ne pas jurer dans les paroles du matre, ne pas poser les pas dans les pas. Babinsky a ananti l'hystrie de son matre Charcot. Pierre Marie a dtruit la thse des localisations crbrales, renouvele des bosses de Gall. On pourrait multiplier les exemples. Ce qu'on peut dire, c'est que certains problmes opposs l'humanit vont soit en se simplifiant, soit en se compliquant, alternative analogue celle de la systole et de la diastole cardiaque, de l'inspiration et de l'expiration pulmonaire, de l'analyse et de la synthse, etc. Souvent ce qu'on gagne d'un ct, on le perd de l'autre et Edmond de Goncourt a pu, avec quelque raison, intituler sa pice philosophique bas le progrs . La Rvolution, puis son continuateur le romantisme, avaient trouv l'accusation d'obscurantisme pour les ngateurs du progrs. Selon eux ces ngateurs sont les prtres de la religion catholique qui enseignent cette vritable fraternit, non plus en paroles, mais en action, la charit. Le vritable rvolutionnaire tait tenu de croire que l'Histoire de France commenait en 1789 et que ce qui s'tait pass avant elle, notamment au Calvaire, ne comptait pas. Rien de plus imbcile, de plus platement et sordidement niais ne saurait tre imagin. Le principal progrs envisager, toujours dans la pense de Marat et de Robespierre, puis de Robespierre seul, c'tait l'installation du bonheur pour tous, ou du moins de la possibilit de ce bonheur : soit l'galisation des fortunes. Mais comment galiser les fortunes? En oprant un partage des biens, mobiliers et immobiliers, gal pour tous. Opration impossible, car rapidement la ralit des changes referait des diffrences et l'injustice sociale reparatrait. Emport par ses mninges videmment malades, Marat en tait arriv concevoir la dcapitation massive des possdants comme le seul moyen d'ouvrir au vritable peuple la voie du bonheur. C'est alors que la vengeresse Charlotte Corday lui ouvrit le chemin de la damnation ternelle,, ' Lui parti, Robespierre plus raisonnable, d'accord avec Saint-Just, le doctrinaire de l'extravagance, imagina un systme de lois qui dpossderait les possdants et transmettrait, sans les dcapiter, tous leurs biens aux dshrits. Ainsi par une simple srie de dcrets tous les riches deviendraient pauvres et tous les pauvres deviendraient riches. C'est ce qu'on appela les lois de Ventse. Elles devaient, comme nous le verrons, coter la vie leurs inventeurs. Le mythe du progrs a ceci de remarquable qu'il peut s'accommoder toutes les sauces et toutes les fantaisies. Pour les escrocs de haut vol le progrs - je prends un exemple entre mille - consiste extorquer aux rentiers leur argent par le rgime de l'inflation qui rduit leurs rentes nant, sans 'ils puissent recourir aux tribunaux. Pour les cambrioleurs de petite extrace, comme dit Villon, le progrs s'applique aux outils matriels de leur profession, notamment au perage des coffres-forts. Dans les colonies le progrs consiste faire travailler avec le minimum de salaire les populations indignes, et certaines banques s'y entendent mer. veille. Il y a l certainement progrs dmocratique sur les grands projets de Marat et de Robespierre. C'est en cela seulement que l'on peut dire que la dmocratie a amlior et fait progresser la Rvolution. La Constituante avait permis quelques personnalits de s'affirmer. La Lgislative en fit merger d'autres. La Convention laissa entrevoir quelques-uns la perspective de la dictature, ceux notamment qui s'taient montrs les plus acharns pour l'assassinat lgal de Louis XVI, crant ainsi la vacance du trne. En fin de compte c'est dans la personne de Maximilien Robespierre que se concentra le rassemblement des pouvoirs, aprs quelques hsitations.

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Ses thses et doctrines concernant les riches avaient facilement conquis les masses, o les principes rvolutionnaires avaient allum l'individia dmocratica. Plus l'on couperait de ttes, plus de biens feraient retour la nation, constituant des tas o chacun puiserait pleines mains. L'Ami du Peuple avait justifi son titre en ressassant chaque jour les mmes arguments sommaires que je viens de rsumer. Ceux qu'incriminaient les assignats taient par ailleurs de mauvais citoyens, favorisant des oprations louches et il n'y avait pour les rduire qu' les faire ternuer dans le son. C'est ainsi que, par la politique, on tait arriv la question sociale et par le terrorisme la dictature. Des trois crises rvolutionnaires qu'a subies la France avant de se figer dans une dmocratie parlementaire d'usure lente par l'impt excessif, celle de 1789 a t la plus longue et la plus importante, relle de 1848, menant elle aussi la dictature napolonienne, la plus idologique, gnralement parlant, celle enfin de 1871, panache de nationalisme et de socialisme, la plus brve et par cela mme la plus significative. La dictature de Thiers y a mis fin en peu de semaines par la mthode svre que Louis XVI, bien tort et malgr le conseil de Mirabeau, n'avait pas employe au dix aot. Le cher homme ne voulait, aucun prix, faire couler le sang des Franais. Les vingt-trois ans de guerre signals par Maurras lui ont rpondu. Au moment o j'cris, la dfaite de la Rvolution espagnole soutenue par la Rvolution russe - devenue dictature de Staline - et drive de la Rvolution de 1789 avec les mmes foutaises et. les mmes atrocits, vient d'tre battue plates coutures par la Raction victorieuse du gnralissime Franco. C'est l pour l'avenir de l'Europe un bon signe. Sous sa forme brutale et rapide, comme sous sa forme dmocratique ou lente, la Rvolution apporte aux peuples qu'elle touche la dchance et la mort, et la Grce de Pricls elle-mme a succomb, malgr tous ses dons - le miracle grec - la dmocratie athnienne. En tous temps, en tous lieux les mmes causes produisent les mmes effets. Il suffit de prendre un peu de recul pour s'en rendre compte. Le gouvernement rvolutionnaire par les masses offre d'abord de grandes facilits ceux qui s'emploient exploiter la crdulit en apparence infinie de celles-ci et allumer leurs convoitises. Mais il arrive tt ou tard un moment o le dictateur est mes incapable de satisfaire tous les apptits dchans et o il doit imposer une limite aux rclamations et aux intrigues mues en complots contre sa personne. C'est la crise d'autorit laquelle n'chappe qu'un seul rgime, la monarchie hrditaire, au pouvoir tempr et raisonnable, qui a fait la France. Pour se maintenir malgr les difficults financires et conomiques qui surgissent sous ses pas, un gouvernement dictatorial n'a que deux moyens, il est vrai assez prcaires : la guerre trangre, condition qu'elle soit toujours victorieuse. La Terreur au dedans qui, trop accentue, accumule la longue des forces de libration lesquelles, faute de soupape, peuvent devenir irrsistibles. C'est un fait historique qu'il arrive un moment o la Terreur n'agit plus ou bien se retourne brusquement.

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CHAPITRE VI AUTOUR DE THERMIDOR


JUSQU' Albert Mathiez et Jaurs - celui-ci succinctement -les Historiens de la Rvolution, favorables Robespierre, n'avaient donn aucune explication de la crise du 9 thermidor. Michelet avait fait un magnifique tableau de la fameuse sance de la Convention, o le dictateur, comme priv de ses moyens, avait rugi : Prsident d'assassins, je te demande la parole , o un dput s'tait cri: C'est le sang de Danton qui l'touffe. Taine, condamnant la Terreur, avec une justesse et une vhmence qui ne devaient tre dpasses que par Gaxotte, n'avait donn aucune raison valable de ce retournement de la situation qui avait prcipit soudain dans l'abme, l'applaudissement gnral, l'idole, un mois auparavant, de la population parisienne et ses deux compres, le cul-de-jatte Couthon et le beau Saint-Just. Je ne parle pas du misrable bouquin de Louis Barthou, confi la diligence des ngres de cet rotomane, et d'une totale insuffisance. Mathiez s'tonne juste titre qu'aucune corrlation n'ait t tablie entre ce prodigieux vnement et les lois de Ventse, expropriant les riches au bnfice des pauvres , tendant instituer une classe nouvelle, qui devrait tout la Rvolution et assurerait la transmission de son culte - car Robespierre tait pour le culte- la gnration suivante. En fait l'Incorruptible et ses deux associs voulaient passer de la Rvolution politique, prive de but majeur par le 10 aot et l'abolition de la monarchie, la Rvolution sociale. Mais, pour ce faire, la continuation de la Terreur tait indispensable. Or, de la Terreur, Paris avait assez. En outre, et j'y insiste, ni Robespierre, ni Saint-Just ne tenaient compte des nouveaux riches, acqureurs bon compte des biens des migrs devenus nationaux et que la perspective d'une enqute srieuse effrayait, car elle et dmontr leurs dprdations. Ceux-l, groups autour de Danton, rejoignirent les membres du comit de Sret gnrale, matres des oprations de police et que Robespierre, qui se mfiait d'eux, avait maladroitement tourns contre lui. Une coalition, d'autant plus violente qu'elle tait secrte et mene par un autre triumvirat de l'ombre, celui de Fouch, de Barras et de Tallien, allait mettre fin au pouvoir exorbitant et la popularit de Maximilien. Celui-ci en se retirant dans une sorte d'abstention peu comprhensible, o il entrait de l'orgueil et du ddain, et cela alors qu'il sentait venir quelque chose, - son attitude vis--vis de Barras et de Frron, que j'ai raconte, le prouve, - facilita singulirement la manuvre. Il y avait aussi peut -tre chez lui une forme du fameux : on n'oserait. Commenons, pour plus de clart, par citer cette loi des suspects, rendue sur la proposition de Merlin de Douai, le mardi 17 septembre 1793, et qui ouvrait la porte aux lois de Ventse, d'o sortit le 9 thermidor : La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport de son comit de lgislation sur le mode d'excution de son dcret du 12 de ce mois, dcrte : ARTICLE PREMIER. - Immdiatement aprs la publication du prsent dcret, tous les gens suspects qui se trouvent dans le territoire de la Rpublique et qui sont encore en libert seront mis en tat d'arrestation. ART. II. - Sont rputs gens suspects : 1 Ceux qui, soit par leur conduite, soit par leurs relations, soit par leurs propos ou leurs crits, se sont montrs partisans de la tyrannie et du fdralisme, et ennemis de la libert; 2 Ceux qui ne pourront pas justifier, de la manire prescrite par la loi du 21 mars dernier, de leurs moyens d'exister et de l'acquit de leurs devoirs civiques; 3 Ceux qui il a t refus des certificats de civisme; 4 Les fonctionnaires publics suspendus de leurs fonctions par la Convention nationale ou par ses commissaires, et non rintgrs, notamment ceux qui ont t ou doivent tre destitus en vertu de la loi du 18 aot dernier; 5 Ceux des ci-devant nobles, ensemble les maris, les lemmes, pres, mres, fils ou filles, frres ou s urs, et agent d'migrs, qui n'ont pas constamment manifest leur attachement la Rvolution; 6 Ceux qui ont migr dans l'intervalle du ler juillet 1789 la publication de la loi du 8 avril 1792 quoiqu'ils soient rentrs en France dans le dlai fix par cette loi ou prcdemment. ART. III - Les comits de surveillance tablis d'aprs la loi du 21 mars dernier, ou ceux qui leur ont t substitus, soit par les arrts des reprsentants du peuple envoys prs les armes ou dans les dpartements, soit en vertu de dcrets particuliers de la Convention nationale, sont chargs de dresser, chacun dans leur arrondissement, la liste des gens suspects, de dcerner contre eux des mandats d'arrt, et de faire apposer les scells sur leurs papiers. Les commandants de la force publique qui seront remis ces mandats seront tenus de les mettre excution sur-le-champ sous peine de destitution.

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ART. IV. - Les membres des comits ne pourront ordonner l'arrestation d'aucun individu sans tre au nombre de sept et la majorit des voix. ART. V. - Les individus arrts comme suspects seront d'abord conduits dans les maisons d'arrt du lieu de leur dtention; dfaut de maison d'arrt, ils seront gards vue dans leurs demeures respectives. ART. VI. - Dans la huitaine suivante, ils seront transfrs dans les btiments nationaux que les administrations des dpartements seront tenues, aussitt aprs la rception du prsent dcret, de dsigner et faire prparer cet effet. ART. VII. - Les dtenus pourront faire transporter dans ces btiments les meubles qui leur seront d'une absolue ncessit; ils y resteront gards jusqu' la paix. ART. VIII. - Les frais de garde seront la charge des dtenus, et seront rpartis entre eux galement : cette garde sera confie de prfrence aux pres de famille et aux parents des citoyens qui sont ou marcheront aux frontires; le salaire en est fix pour chaque homme de garde la valeur d'une journe et demie de travail. ART. IX. - Les comits de surveillance enverront sans dlai au comit de Sret gnrale de la Convention nationale l'tat des personnes qu'ils auront lait arrter, avec les motifs de leur arrestation et les papiers qu'ils auront saisis sur elles. ART. X. - Les tribunaux civils et criminels pourront, s'il y a lieu, faire retenir en tat d'arrestation, comme gens suspects, et envoyer dans les maisons de dtention ci-dessus nonces, les prvenus de dlits l'gard desquels il serait dclar n'y avoir pas lieu accusation, ou qui seraient acquitts de celles portes contre eux. Couthon, conseill par Robespierre, demanda la Convention s'il ne serait pas utile de squestrer les biens des personnes arrtes comme suspectes . Soit, nous dit Dauban, d'exproprier d'emble, par les tenants et aboutissants, 360.000 familles franaises. Le 18 pluvise Robespierre dclarait : Le but n'est pas de remplacer l'aristocratie ancienne, celle de la naissance, par une aristocratie nouvelle, celle de la richesse. Il mettait en garde contre ceux qui ont embrass la Rvolution comme un mtier et la Rpublique comme une proie. Il faisait l'avance le procs de la profession parlementaire, pour employer le langage actuel de Tardieu: Le ressort du gouvernement populaire, en Rvolution, est la fois la vertu et la terreur , la vertu sans laquelle la terreur est funeste; la terreur sans laquelle la vertu est impuissante. Il dnonait les indulgents, la lenteur des jugements, les compromissions sous le couvert de la piti. Le 13 ventse, Saint-Just, venant la rescousse, nous dit Mathiez, faisait adopter le mode d'excution de la grande mesure qui avait pour but de faire tourner la Rvolution au profit de ceux qui la soutiennent et la ruine de ceux qui la combattent : Cette loi forte pntrerait tout coup dans les pays trangers comme l'clair inextinguible. La Rvolution politique s'achverait ainsi, non seulement en Rvolution sociale, mais en Rvolution universelle. Ainsi s'avrait la mgalomanie des triumvirs. Toutes les communes de la Rpublique dresseraient un tat des patriotes indigents, avec leurs noms, leur ge, leur profession, le nombre et l'ge de leurs enfants. Quand le comit de Salut public serait en possession de cette paperasserie, il ferait un rapport sur les moyens d'indemniser tous les malheureux avec les biens des ennemis de la Rvolution, selon le tableau que le comit de Sret gnrale lui aura prsent et qui sera rendu public. Le comit de Sret gnrale inviterait paralllement les comits de surveillance de chaque commune lui faire passer respectivement les noms et la conduite de tous les dtenus depuis le ler mai 1789. Au lendemain de ce dcret clatait aux Cordeliers la tentative d'insurrection des Hbertistes : Voil le moment qu'ils ont choisi, dit Barre le 16 ventse la Convention, pour violer les Droits de l'Homme. Certes, en admettant que lesdits droits consistassent dpossder son prochain. Dans son grand rapport, du 23 ventse, Saint-Just ajoutait : Depuis les dcrets qui privent de leurs biens les ennemis de ri la Rvolution, l'tranger a senti les coups qu'on lui portait et a excit des troubles pour inquiter et ralentir le gouvernement. Nous ne connaissons qu'un moyen d'arrter le mal, c'est de mettre enfin la Rvolution dans l'tat civil. Si vous donnez des terres tous les malheureux si vous les tez tous les sclrats, je reconnais que vous avez fait une Rvolution. Suivait une tirade contre les oisifs, que l'on devait forcer travailler. Les dcrets de Ventse remplirent d'esprance les sans-culottes, dit Mathiez que j'ai suivi la lettre et qui admire ces dcrets assez navement, c'est pourquoi les appels aux armes des Hbertistes tombrent dans le vide . Dans tous les groupes, dans tous les cafs on ne parlait que des dcrets ordonnant la rpartition des biens des aristos aux sans-culottes. La joie tait universelle. Les citoyens, les citoyennes se flicitaient et s'embrassaient dans les rues. La mendicit allait disparatre. Aucun ennemi de la Rvolution ne serait plus propritaire. Aucun

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patriote ne serait sans proprit. La section de Brutus (quartier de la rue Montmartre la rue Poissonnire) tint fliciter la Convention le 20 ventse pour avoir instaur dfinitivement le rgne de l'galit. La province rpondait en cho la capitale, notamment dans l'Est, dans le Jura, en Lorraine. Cependant les deux comits de gouvernement prparaient l'application des dcrets, lourde tche que de runir et classer les dossiers de suspects de toute la France et que de runir et classer paralllement les dossiers de tous les indigents . De nombreux comits de surveillance attnuaient les torts des suspects, passaient dans la colonne des absents des migrs notables, se livraient mille tours de bton. Le Comit de Salut public appela la rescousse les reprsentants en mission. Ceux-ci n'taient pas les modles de vertu rclams par Montesquieu. Moyennant d'honntes redevances, ils adoucirent une paperasserie tellement norme qu'on ne savait o la loger. Beaucoup d'administrations n'attendirent pas, pour procder aux squestres, que le triage des suspects et t opr. Il en rsulta un inexprimable gchis, une foule d'abus, comme en Cte-d'Or, o des paysans, considrs comme suspects, durent vendre leurs rcoltes afin d'chapper aux perscutions. Il en fut de mme en Dordogne et en Charente, o les squestres taient infligs au petit bonheur, ou plutt au petit malheur, comme pour les biens des migrs. L'opinion, en maints endroits, se soulevait et Saint-Just, par de bonnes paroles, s'efforait de l'apaiser: Il faut que vous rtablissiez la confiance civile. Il faut que vous fassiez entendre que le gouvernement rvolutionnaire ne signifie pas la guerre ou l'tat de conqute (il ne le signifiait pas encore, mais il signifiait dj la guerre civile), mais le passage du mal au bien, de la corruption la probit. Mais, ajoutait-il, les contrervolutionnaires, les complices des factions devaient tre recherchs et punis : Il faut qu'ils prissent. Tous les coupables seraient transfrs Paris o ils seraient jugs par le seul tribunal rvolutionnaire. Antichambre de la guillotine, ce tribunal, chacun le savait. Cet aventureux crtin, dont la lgende rvolutionnaire devait faire un hros, ne comprenait pas que de cette chasse aux suspects institue avec tant de lgret, que de ces squestres et de ces spoliations, pas un sou ne parviendrait aux pauvres et tout demeurerait aux pattes des robins marrons, des experts la va-vite, des dlgus de la Convention et reprsentants en mission, de la nue d'intermdiaires qui s'abattaient comme des corbeaux sur les dpouilles des riches . Les marchands de biens seuls participeraient la cure et les sans-culottes, comme on dit, se brosseraient le ventre. Cependant, il prparait son rapport, qui, interrompu par le couperet de la guillotine, ne devait paratre qu'en 1800 : La Rvolution est glace (bigre, qu'est-ce qu'il lui fallait!). Tous les principes sont affaiblis. Il ne reste que les bonnets rouges ports par l'intrigue. L'exercice de la Terreur a blas le crime, comme 1 es liqueurs fortes blasent le palais... L'opulence est une infamie. Tout citoyen rendra compte tous les ans, dans les temples, de l'emploi de sa fortune. Avec l'impt progressif sur le revenu, le vu de Saint Just s'est ralis. Ce n'est pas dans les temples, c'est dans le bureau du percepteur que chaque anne chaque citoyen rend compte aujourd'hui de l'tat de sa fortune. Un rvolutionnaire de notre temps, Kautsky, a dit que l'impt tait le meilleur moyen d'expropriation de la classe bourgeoise , et c'est bien la vrit. Dans un autre passage de son rapport, Saint-Just crivait : Enfin on s'emparera de la jeunesse, car l'enfant appartient la Patrie. Par l'ducation en commun on forgera un nouveau peuple, prserv des vices de la monarchie. C'tait l renchrir sur Condorcet. Quand on aurait appauvri les riches et enrichi les pauvres, alors on. s'en prendrait aux parents et la famille. Le 3 floral, Couthon faisait dcider qu'un membre du Comit (Saint-Just) serait charg de la rdaction du code des institutions sociales. Le 18 floral, Robespierre faisait applaudir son rapport sur les ides religieuses et morales, troitement li au plan de Saint-Just. Le 22 floral enfin Barre, le pervers touche tout, le noir intrigant de la Terreur et qui, pendant la priode de Thermidor, allait louvoyer entre les deux camps, attendant, pour se dcider, la victoire de l'un ou de l'autre, Barre, suspect tous et redout de tous, faisait instituer le livre de la bienfaisance nationale et des secours domicile. Les lois de Ventse, l'entendre, taient en bonne voie. Avant dix semaines les comits de Salut public et de Sret gnrale feraient connatre le tableau nominatif de la population indigente dans toute la Rpublique. norme blague, bien digne du gredin qui la profrait en connaissance de cause, pour se donner de l'importance. Quant la liste des suspects, elle ne devait jamais tre publie. Cependant le dsaccord s'installait entre le Comit de Salut public et le Comit de Sret gnrale, le premier accusant le second de ngligence et mme, en plusieurs cas, de trahison. La loi du 22 prairial introduisait d'autre part la division au Comit de Salut public. Elle avait t rapporte par Couthon sans consultation pralable du Comit de Sret gnrale. Mathiez prtend que cette loi de Prairial mit finalement le feu aux poudres. Sans que la raison en soit encore aujourd'hui bien connue - personnellement je crois la manuvre de Fouchla rupture s'effectua entre le Comit de Sret gnrale d'une part, Robespierre et Couthon de l'autre. Elle s'accompagna de la retraite de Robespierre. Les lois de Ventse devaient s'en ressentir. D'autre part la question des squestres se compliquait et demeurait sans solution. Le passage des innovations politiques aux innovations sociales concernant les riches et les pauvres est command par le principe rvolutionnaire; il est l'origine de ses difficults, puis de ses dsastres.

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L'ombre des journes prcdant le 9 thermidor est paissie du fait - constat par Albert Mathiez - que les deux comits de gouvernement ne tenaient pas de procs-verbal de leurs sances. Le 4 thermidor ces deux comits arrtaient : 1 Il sera nomm dans trois jours des citoyens chargs de remplir les fonctions des quatre commissions populaires cres par dcret du 23 ventse; 2 Elles jugeront tous les dtenus dans les maisons d'arrt des dpartements; 3 Elles seront sdentaires Paris; 4 Les jugements de ces commissions seront rviss par les comits de Salut public et de Sret gnrale en la forme tablie; 5 Il sera distribu chaque commission un arrondissement de plusieurs dpartements pour en juger les dtenus; 6 Il sera fait un rapport la Convention sur l'tablissement de quatre sections ambulatoires du Tribunal rvolutionnaire de Paris pour juger les dtenus dans les dpartements envoys par les commissions ce tribunal. Ces quatre commissions populaires, dit Mathiez, auraient d fonctionner depuis longtemps, ds le 15 floral. On voit par cet arrt quel point l'excution des lois de Ventse proccupait les triumvirs. C'tait l une de ces batailles sourdes qui prcdent, dans les rgimes d'assemble, les grandes crises politiques. Ajoutons que l'arrt du 4 thermidor tait de la main de Barre. Le 5 thermidor le -mme Barre justifia son arrt devant la Convention. Il expliqua que les mesures prises contre les dtenus et suspects rendraient la scurit la nation, ce qui tait absurde, vu l'tat de malaise gnral dont nous avons expos les raisons. Au fond Barre dsirait, par son arrt, oprer la rconciliation avec Robespierre. Au lendemain du 9 thermidor, il argua, pour sa dfense, qu'il avait cherch tendre un pige l'incor ruptible, explication embrouille et qui ne trompa personne. Robespierre assistait la runion des comits du 5 thermidor. Selon Barre il s'y rendit sur la sommation des comits et on lui reprocha sa dnonciation contre Fouch de Nantes et le fait qu'il avait dit qu'il fallait purger la Convention. On lui demanda aussi les raisons de son loignement. Sans doute prparait-il la liste des nouvelles victimes qu'en proie - comme nagure Marat - au dlire homicide il voulait envover l'chafaud. Il aurait donn lecture de cette liste aux comits, singulire imprudence! Sur cette runion du 5 thermidor Saint-Just, la sance du 9, interrompu chaque instant par les conjurs, a donn les prcisions suivantes : Le lendemain, nous - nous assemblmes encore; tout le monde gardait un profond silence. Les uns et les autres taient prsents. Je me levai et je dis : Vous me paraissez affligs, il faut que tout le monde ici s'explique avec franchise et je commencerai si on le permet. Citoyens, ajoutais-je, je vous ai dj dit qu'un officier suisse, lait prisonnier devant Maubeuge et interrog par Guyton, Laurent et moi, nous donna la premire ide de ce qui se tramait. Cet officier nous dit que la police redoutable, survenue devant Cambrai (allusion la mission de l'pouvantable Lebon) avait dconcert le plan des allis, qu'ils avaient chang de vue, mais qu'on ne se plaait en Autriche dans aucune hypothse d'accommodement avec la France, qu'on attendait tout d'un parti qui renverserait la forme terrible du gouvernement, que l'on comptait sur des intelligences, sur des principes svres. Je vous invitai de surveiller avec plus de soin ce qui tendait altrer la forme salutaire de la justice prsente; bientt vous vtes vous-mmes percer ce plan dans les libelles trangers. Les ambassadeurs vous ont prvenus des tentatives prochaines contre le gouvernement rvolutionnaire. Aujourd'hui, que se passe-t-il? On ralise les bruits trangers. On dit mme que, st on ne russit pas, on fera contraster l'indulgence avec votre rigueur contre les tratres. Je dis ensuite que, la Rpublique manquant de ces institutions dont rsultaient les garanties, on tendait dnaturer l'influence des hommes qui donnaient de sages conseils pour les constituer en tat de tyrannie, que c'tait sur ce plan que marchait l'tranger d'aprs les notes mmes qui taient sur le tapis; que je ne connaissais point de dominateur qui ne se lt empar d'un grand crdit militaire, des finances et du gouvernement, et que ces choses n'taient point dans les mains de ceux contre lesquels on insinuait le soupon. David se range de mon avis avec sa franchise ordinaire, Billaud-Varenne dit Robespierre : Nous sommes tes amis, nous avons march toujours ensemble. Ce dguisement fit tressaillir mon c ur. La veille, il le traitait de Pisistrate et avait trac son acte d'accusation. Il est des hommes que Lycurgue et chasss de Lacdmone sur le sinistre caractre et la pleur de leur front, et je regrette de n'avoir plus vu la franchise ni la vrit cleste sur le visage de ceux dont je parle. Quand les deux comits m'honorrent de leur confiance et me chargrent du rapport, j'annonai que je ne m'en chargeais qu' condition qu'il serait respectueux pour la Convention et pour ses membres;j'annonai que j'irais , la source, que,je dvelopperais le plan ourdi pour saper le gouvernement rvolutionnaire, que je m'efforcerais d'accrotre l'nergie de la morale publique. Billaud-Varenne et Collot-d'Herbois insinurent qu'il ne fallait point parler de l'tre suprme, de l'immortalit de l'me, de la sagesse; on revint sur ces ides, on les trouva indiscrtes.

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Le dtour entortill de cette confuse dfense de Saint-Just, au dbut de la journe fatale, marque le trouble de son esprit. Robespierre et lui, avec les lois de Ventse, avaient soulev un remous dont le scandale croissait d'heure en heure et dont ils n'avaient que rcemment compris l'importance. Dans ce mme discours ante mortem du 9 thermidor Saint-Just s'en prit l'obscur Billaud-Varenne, aussi tnbreux que Barre, bien que sous une autre forme : Collot et Billaud prennent peu de part, depuis quelque temps, aux dlibrations et paraissent livrs des intrts et des vues plus particuliers. Billaud assiste toutes les sances sans parler, moins que ce , ne soit dans le sens de ses passions ou contre Paris, contre le Tribunal rvolutionnaire, contre les hommes dont il parat souhaiter la perte. Je me plains que, lorsqu'on dlibre, il ferme les yeux et feint de dormir, comme si son attention avait d'autres objets. sa conduite taciturne, a succd l'inquitude depuis quelques jours... Billaud rpte souvent ces paroles avec un feint effroi : nous marchons sur un volcan. Je le pense aussi, mais le volcan sur lequel nous marchons est sa dissimulation et son amour de dominer... Tout tut rattach un plan de Terreur. Afin de pouvoir tout justifier et tout oser, il m'a paru qu'on prparait les Comits recevoir et goter l'impression des calomnies. Billaud annonait son dessein par des paroles entrecoupes; tantt, c'tait le mot de Pisistrate qu'il prononait, et tantt celui de dangers. Il devenait hardi dans les moments o, ayant excit les passions, on paraissait couter ses conseils; mais son dernier mot expira toujours sur ses lvres. Il hsitait, il s'irritait, il corrigeait ensuite ce qu'il avait dit hier, il appelait tel homme absent Pisistrate, aujourd'hui il tait son ami. Il tait silencieux, ple, l'il fixe, arrangeant sestraits altrs. La vrit n'a point ce caractre ni cette politique... Michelet a racont avec une rare puissance d'expression cette journe parlementaire du 9 thermidor o Robespierre, Couthon, Saint-Just et Cie purent se rendre compte de l'instabilit de ces masses populaires en qui Marat mettait sa confiance et qui se retournent avec une si remarquable facilit. Le cadeau fait en paroles aux sans-culottes de la fortune et des biens des riches par les lois de Ventse apparut aux dits sans-culottes comme une vaste blague, qu'il tait en effet, et ne pesa plus lourd dans la balance des rancunes et dsirs de vengeance accumuls dans les curs des ennemis de droite et de gauche contre l'Incorruptible. Sa popularit, laquelle il croyait, 9 tomba d'un seul coup, car s'il avait su dtruire, 8 il avait pouss savamment la journe du 10 aot, l'excution du roi, celle de la reine, il n'avait jamais rien construit, particip aucune rforme et seule son opposition aux projets belliqueux de Brissot et aux dcisions en ce sens de la Gironde avait eu un sens et et pu rendre quelque service. Solitaire dans une socit en bullition, entour de quelques amis et zlateurs fanatiques, auxquels il en imposait par sa rigueur et son dtachement des richesses, il tait de pense trs courte, plus courte mme que Marat, qu'il suivit de prs dans la tombe aprs avoir immol Danton et Hbert. Comme tous les compagnons de sa sinistre entreprise, il aimait le sang et il croyait la victoire du sang vers, sa prminence, son ultima ratio. Thermidor restera, dans l'Histoire, une fois dpouill de ses dernires obscurits, le type de l'opration ractionnaire bien faite, la fois bien conue et bien excute. Fouch savait jouer de la police et de son adaptation la politique gnrale. Il ne mnageait ni son temps, ni sa peine, allant voir et conqurir domicile les membres de la Convention un un, promettant chacun d'eux un avantage, ou lui dmontrant un pril personnel. Quel,,rle la question d'argent joua-t-elle dans la tragdie? Nous l'ignorons encore mais certainement elle en joua un ainsi que la beaut de Mme Tallien et le charme de Josphine Tascher de la Pagerie, son amie. Peu de temps avant le 9 thermidor avait eu lieu, toujours l'inspiration de Fouch et vraisemblablement du comit de Sret gnrale, l'mouvante exhibition des dames de Sainte-Amaranthe, envoyes au supplice par les triumvirs. Elles taient belles sur leurs charrettes, dans leurs chemises rouges, avec leurs compagnes de malheur, et leur parade d'excution frappa de compassion tous les assistants : Les rois n'en ont pas fait davantage.Une immense rprobation succdait la popularit. Dans les quelques jours prcdant le drame, on parlait Paris de l'arrestation possible de Robespierre , sans qu'on st pourquoi. En fait, il arriva vaincu la sance de la Convention comme Bonaparte devait arriver vaincu la bataille de Waterloo et sa prtendue bouderie d'un mois n'tait sans doute qu'un signe de dfaillance. Sauf de Saint-Just, Couthon et deux ou trois autres, il se sentait abandonn et ne comprenait pas les raisons de cet abandon. La sance clbre de la Convention ne fut elle-mme qu'un immense chahut. Les jeux taient faits et les ennemis de Maximilien devaient utiliser son manque de puissance oratoire. Tous les beugleurs taient leur poste. Chaque premier rle savait qu'il y allait de sa peau : Ou lui, ou nous. Si Mirabeau et t la place de Robespierre, aucun doute que, par son -propos, il l'et emport. Mais devant les invectives de ses collgues, hier encore dfrents et soumis, Maximilien demeura comme hbt et ne fut dfendu que par procuration. Je vais suivre le rcit tourdissant de Michelet qui, par ailleurs, ne comprit pas un mot aux dessous de la clbre journe : Robespierre portait son habit bleu de ciel, qu'il avait lanc pour la fte baroque de l'tre suprme. Saint-Just commena de lire son discours. C'est toujours une erreur de lire aux heures de crise, de se faire orateur au lieu de tribun. Au troisime alina, Tallien entra, comme il tait convenu et lui coupa la parole : Qui ne pleurerait sur la Patrie? Hier un membre du gouvernement s'en est isol, aujourd'hui un autre. Que le rideau soit dchir. Derrire ce rideau il y avait la belle Thrsia, dont la pense ardente le soulevait. Au mme instant

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entraient Billaud-Varenne et les comits, le premier trs excit. Il interrompit Tallien sans tre rappel l'ordre par le prsident Collot-d'Herbois qui tait dans la conjuration, avec sa frocit naturelle et cauteleuse. Hier des hommes aux Jacobins ont dit vouloir gorger la Convention nationale. En voil un sur la Montagne, je le reconnais... - Arrtez-le! Arrtez-le! - L'Assemble prira, si elle est faible. - Non, non , s crirent tous les membres en se levant et agitant leurs chapeaux. Les tribunes suivirent le mouvement : Vive la Convention, vive le comit de Salut public! Plusieurs voix crirent : A l'Abbaye! Billaud continua vomir des imprcations contre Robespierre, assurant qu'il favorisait les voleurs. Tallien, tirant un poignard de sa poche, en-menaa le nouveau Cromwell, le nouveau Catilina . Robespierre voulant rpondre, l'assemble touffa sa parole : A bas le tyran! Les coaliss taient convenus de le faire prir ainsi. Sieys avait dcrt la mort sans phrases . L'arrestation de Dumas et de ses lieutenants, celle d'Henriot, accus d'avoir appel aux armes la garde nationale, furent dcides pour commencer. Puis Barre mit les comits hors de cause, essaya mollement de sauver Robespierre et la Commune et jeta par-dessus bord l'autorit militaire de cet ivrogne, ce bravache d'Henriot. Les inspirateurs du dsordre actuel ne pouvaient tre, l'entendre, que les royalistes, les aristocrates et les agents de l'tranger. La sance languissait. L'affaire risquait d'avorter. Le vieux Vadier, parlant de la mre de Dieu excitait le rire, qui est dsarmant. Robespierre la tribune, les bras croiss, affectait le mpris. Mais - dit Michelet - ceux qui taient en pril et qui mourraient s'il et vcu , rallumrent le dbat : Ramenons, dit Tallien, la discussion son vrai point. - Je saurai bien l'y ramener , rpliqua Robespierre. Collot-d'Herbois donna la parole Tallien. Celui-c' reprocha Robespierre d'avoir calomni ces comits hroques qui avaient sauv la Patrie . On se demanda en quoi. Mais c'tait flatter le Comit de Sret gnrale, qui avait suivi l'inspiration de Fouch et voulait la mort de l'Incorruptible. Robespierre nia, cria, s'agita au milieu d'un tumulte redevenu infernal et des clameurs : En accusation, en accusation! Il semblait dsempar et en appelait du regard la Montagne; puis furibond il se tourna vers la droite : Vous, hommes purs, c'est vous que je m'adresse et non aux brigands... Sa voix, n'tant pas assez forte, ne dominait pas le tumulte. Il montra le poing Collot-d'Herbois : Pour la dernire fois, prsident d'assassins, je te demande la parole. Or, Thuriot, ancien dantoniste, pargn lors de la sanglante fourne, avait pris le fauteuil en remplacement de Collot-d'Herbois. D'une voix tonnante il excuta Robespierre. - Le sang de Danton l'touffe, cria Garnier de l'Aube, ex-dantoniste lui aussi. L'arrestation, l'accusation! C'tait l'hallali. L'assemble tout entire hurlait cette double demande et trpignait. Robespierre jeune et Lebas demandrent tre arrts, eux aussi. Maximilien intervenant, le journaliste Duval s'cria : Prsident, est-ce qu'un homme sera le matre de la Convention? Et Frron : Ah! qu'un tyran est dur abattre. L'arrestation, l'arrestation! Thuriot la mit aux voix. Dcrte l'unanimit. L'Assemble se leva au cri de Vive la libert! Vive la Rpublique! - La Rpublique, elle est perdue. Les brigands triomphent ! ... cria Robespierre, dont la voix s'tranglait. Il tait 3 ou 4 heures. Les huissiers se saisirent de sa personne et il fut conduit aux comits pour y tre interrog selon la loi. Cependant - continue Michelet - le bruit tonnant de l'arrestation de Robespierre se rpandait dans Paris, avec ce commentaire : Alors l'chafaud est bris... Le peuple esprait que ce jour il n'y aurait pas d'excution. Mais Fouquier-Tinville, consult par le bourreau, dit celui-ci, au dpart de la charrette - Excute la loi. On vit donc sortir encore de la noire arcade de la Conciergerie quarante-cinq condamns, et le lugubre cortge traversa encore une lois les quais, la rue, le faubourg Saint-Antoine. Nulle chose ne fut plus douloureuse ; la douleur nullement cache. Plusieurs levaient les mains au ciel ; beaucoup criaient grce. Quelques-uns enfin, plus hardis, sautent la bride des chevaux et se mettent vouloir faire rtrograder les charrettes. Mais Henriot, averti, arriva au grand galop et dispersa la joule coups de sabre, assurant cette dernire maldiction son parti et taisant dire dans le peuple : La nouvelle est fausse sans doute. Nous ne sommes pas encore quittes du rgime de Robespierre. Du mme coup disparaissait l'infme tribunal rvolutionnaire, fond -par Danton qui, par un juste retour, venait d'en tre la victime. Dumas, le prsident de cette excrable institution, dont les assassinats, recouverts d'un simulacre de lgalit, ne se comptaient plus, tait, comme tous ces bourreaux, extrmement lche. Il se, disposa s'enfuir en Suisse, avec sa femme et sa famille. Quant Fouquier-Tinville, il devait connatre son tour ce supplice du couperet que, dans son rle d'accusateur public, il avait requis tant de fois. Dj la Commune, tenue au courant, minute par minute, des vnements, entrait en insurrection et ds deux heures de l'aprs-midi, se mfiant de la garde nationale appelait du Luxembourg la gendarmerie, sous le prtexte

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d'une rvolte des prisonniers la Force. Henriot, qui venait d'arriver Merlin de Thionville dans la rue SaintHonor, se trouvait arrt lui-mme. Juste retour... Robespierre, peu dsireux d'tre conduit l'htel de Ville, au milieu du dsarroi de la Commune, et de participer l'insurrection de celle-ci, ordonna ses gardiens de le mener a l'administration de la police municipale, quai des Orfvres. Vers neuf heures dit soir, la Commune l'envoya chercher par l'hercule Coffinhal qui l'enleva de l'asile de la loi pour le porter dans la mort . En vain l'incorruptible leur criait-il : Vous vous perdez, vous nous perdez, vous perdez la Rpublique. Car il se rendait compte de l'horreur que brusquement, aprs tant de crimes. il inspirait la population parisienne. Un jeune gendarme du nom de Merda, blondinet de 17 ans, vint porter la nouvelle la Convention. Il raconta que C'tait lui qui avait arrt et li Henriot : Eh quoi! s'cria Barre, tu ne lui as pas brl la cervelle! Tu mriterais d'tre fusill! Merda retint-il ce propos ? Une sorte d'atonie gnrale, note par Michelet sans explication, s'emparait la fois des sections, des Jacobins et de la Commune. Des comits rvolutionnaires presque personne ne bougea. Leurs membres taient des fonctionnaires et craignaient de perdre leurs places : Le reprsentant Brival s'tait charg d'expliquer ses amis jacobins l'arrestation de Robespierre. On lui demanda s'il l'avait vote: Sans doute, dit-il, bien plus, je l'avais aussi provoque et comme secrtaire, j'ai expdi, sign les dcrets. Vifs murmures, hues. On le raye, on lui enlve sa carte. Qui croirait qu'un moment aprs, Brival rentr dans l'assemble, se voit rapporter sa carte par les commissaires jacobins? La socit a rvoqu sa radiation, rtabli comme Jacobin un homme qui vient de se vanter d'avoir demand, sign l'arrestation de Robespierre. Couthon n'avait point paru d'abord l'Htel de Ville, cause de son infirmit; il tait demeur chez lui, prs de sa femme et de son enfant, malgr les appels de Robespierre et de Saint-Just. Mais ceux-ci l'ayant somm de les rejoindre, sous peine de trahison, il se rendit finalement leur appel. Cependant Paris restait neutre, mais d'une neutralit - on le vit par la suite - qui penchait contre le tyran. Le problme tait de savoir ce qu'allaient faire les sections. Une commission de dfense, improvise, proposa de nommer un gnral, Barras, collgue de Frron Toulon, puis de mettre hors la loi ceux qui se seraient soustraits l'arrestation. Voulland seul et en son nom - nous dit Michelet - obtint que Robespierre, nominativement, ft mis hors la loi . Mais Albert Mathiez nous avertit que Michelet a accumul sur la Terreur une montagne d'erreurs et de faussets ... A qui se fier, grand Dieu! Voici deux lettres, lgrement confuses, mais intressantes, du nomm Voulland citoyen de la commune d'Uzs, reprsentant du peuple la Convention nationale, l'une date du 9 thermidor -an 2 de la Rpublique, la seconde du 27 thermidor, o Robespierre est trait de sclrat : Paris, ce 9e thermidor A ses compatriotes les membres composant l'administration du district d'Uzs. C'tait de bien bonne foy, frres et amis, que Je croyais pouvoir vous mander hier que tous les nuages que la malveillance avoit cherch pendant plusieurs jours amonceler autour des deux comits de gouvernement toient enfin dissips. Je le pensois aussi sincrement que je le dsirois, et j'avois vous l'annoncer un plaisir d'autant plus vil que je croyois pouvoir le faire san-s tre oblig d'entrer jamais dans aucun dtail sur la cause et les progrs de cet vnement fcheux. Le discours de Robespierre, jet hier au milieu de la Convention, y a laiss l'impression la plus douloureuse ; je n'entreprendrai pas de vous la dpeindre je n'en ai ni le courage, ni le moyen. Les deux comits ont pass la nuit pour aviser aux moyens d'une juste et lgitime dfense. Je ne la prviendrai pas icy, je me bornerait vous dire que le ne vois dans tout ce qui se passe autour des deux comits que de petits amours blesss qui se sont aigris avec le temps, et dont l'explosion a t terrible. Robespierre, pour me me servir de ses propres expressions, a serr le gant aux deux comits, et les a cruellement attaqus. Les griefs qu'il leur impute leur ont t renvoys pour y rpondre, je crois que la rponse sera facile et premptoire; On n'a jamais conspir dans aucun des deux comits ni contre la Rpublique, ni contre aucun individu dvou ses intrts. Robespierre a t singulirement abus quand on est parvenu luy persuader que le projet de le perdre ou de l'accuser avoit t conu, et qu'on touchot't au moment de le voir excuter. Je vous le demande, frres et amis, vous toits qui m avs vu natre, m'avs-vous vu jamais conspirer, me croys-vous capable d'entrer dans aucun complot tendant troubler l'tat ou le priver d'un athelete utile sa dfense : non, je vous le jure, je n'ai jamais eu l'ide d'aucune espce de conspiration, l . e suis convaincu qu'elle n'a jamais exist dans la tte d'aucun de mes collgues. Je dsire que cette journe soit utile (la ) Libert, elle ne sera pas perdue si elle peut clairer les esprits et. les raprocher. Je finis avec ce dsir dans le coeur, et le me borne vous conjurer au nom de 1a patrie de voir avec calme les dbats qui vont .M'lever au sein de la Convention ; n'en perds aucune circonstance, et ne prens parti que lorsque vous aurs t bien mme de distinguer la vrit et la justice. Je vous embrasse, sinon avec le mme plaisir, du moins avec la mme scurit et le mme calme que je le faisois hier, car ma conscience ne me reproche rien ; quelque chose qu'il puisse m'arriver, je serais toujours ce que je crois n'avoir jamais cess d'tre, digne de votre estime et du caractre dont votre choix honor. Adieu, je vous embrasse du meilleur de mon cur aussi pur que l'astre du jour qui nous clairer Salut et fraternit. VOULLAND

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Paris, ce 27e thermidor. Voulland, reprsentant du peuple, A ses frres et amis, les braves Sans-Culottes composant l'administration du district d'Uzs. Recevs, frres et amis, mes sincres flicitations sur les sentiments nergiques que vous vous tes empresss d'exprimer , la Convention Nationale, ds la premire nouvelle qui vous est parvenue de la conspiration et du juste chtiment des modernes triumvirs frapps du glaive de la Loy. Je m'estime trs heureux d'avoir pu contribuer, et c'tait mon devoir de le faire, de vous clairer sur les dangers qui ont menac la libert, en vous donnant l'veil sur les sclrats qui conspiraient pour nous la ravir. Je m'applaudissois de votre conduite et de votre discernement dans cette circonstance difficile, je jouissois de votre propre satisfaction, lorsque tout coup la joye que rprouvais vient d'tre trouble par les nouvelles dchirantes qui nous arrivent l'instant de Nismes. Seroit-il vrai, frres et amis, qu' plus de cent soixante lieues du foyer de la conspiration, les chefs atroces qui l'avoient conue au milieu de nous etissent trouv le secret de se mnager des complices ? Seroit-il possible qu'on les aperoit bien distinctement parmi ceux qui s'toient montrs et que nous regardions comme les amis les plus dvous de la Rpublique? Rien ne paroit plus videmment dmontr d'aprs la teneur du compte rendu par le comit de surveillance de la commune de Nismes, que j'ai sous les yeux : il en rsulte que les membres du Tribunal rvolutionnaire s'toient permis la nouvelle de la conspiration des modernes triumvirs de dire dans la salle de (des) lectures de la socit et la socit mme que les patriotes les plus prononcs de la Convention avaient t assassins, que la mort du tratre Robespierre toit le fruit d'une /action qui en avoit triomph, et qu'enfin la contrervolution tant opre, il fallait se mettre en mesure.. On ajoute que Boudon, l'un des juges du tribunal, convaincu d'avoir manifest ces sentiments, mes yeux plus que contre-rvolutionnaires, a quitt le fauteuil de la socit qu'il prsidait, il est mont la tribune o il s'est tu d'un coup de pistolet en osant se vanter de s'immoler lui-mme pour la libert, qit'il re-ardoit sans doute comme perdue ai,& moment o l'on venait de l'affermir par les mesures les plus vigoureuses et les plus justes. On assure encore dans ce mme compte rendit sign de fous les membres au comit de surveillance qu'il existoit un projet d'envoyer des missaires dans les campagnes pour y sonder l'esprit public et lever des hommes pour les faire marcher contre la Convention. On met en fait que la proposition en a t faite au citoyen Sabathier l'un des membres du comit de .surveillance et signataire du compte rendu, et que si on n'avoit pas appris pi-esqu'au mme moment l'arrestation et le supplice du sclrat Robespierre et compagnie, on auroit eu la douleur de voir s'organiser encore une lois dans la commune de Nismes une Force dpartementale dirige contre la Convention. Voil, frres et amis, le prcis bien exact des nouvelles dchirantes qui arrivent de Nismes, et dont il n'est pas possible de douter. Quelles en seront les suites; la juste et prompte punition des tmairaires (sic) qui ont os mettre en balance un homme et la patrie, et quel homme, un sclrat, un vil conspirateur, dmasqu et jug par la Convention J'attends de votre zle et plus encore de votre amiti que vous voudrs bien me tenir au courant de tout ce qui s'est pass autour de vous dans cette circonstance orageuse, et de tout ce qui se passera. Si j'ai un moment dont je puisse disposer, je le consacrerai vous crire. Je ne vous dirai jamais que la vrit ; je suis lori occup, ayant t charg par dlibration des deux comits de salut public et de suret gnrale d'aller dans les diverses maisons d'arrt de Paris recueillir tous les renseignements sur la conspiration djoue ; je passe avec mon collgue Laloy des journes entires dam la prisons. Aprs la conduite que vous avez tenu, les sentiments rpublicains que vous avs manifest, ainsi que toute la socit populaire d'Uzs, je n'ai pas () redouter que l'influence du mauvais exemple donn Nismes et le voisinage de cette commune puissent rien oprer. La confiance qui vous est due de la part de vos administrs, et qu'ils vous accordent, m'est un sr garant qu'ils ne parleront et n'agiront que d'aprs vous. La Loy, la Convention nationale, voil le centre de ralliement, le seul phare que vous ayis montrer ceux de qui vous tens les pouvoirs que vous exercs, et eux mmes n'en ont pas d'autre suivre. Je ne crains dans cette circonstance fcheuse qu'une seule chose, c'est le contrecoup ou la raction, si les ennemis de la Rpublique, diviss en diverses classes, s'emparent du mouvement, il est craindre qu'ils en abusent pour exercer des vengeances particulires dont ils nourrissent le dsir dans leur cur dj depuis bien longtemps. Adieu, frres et amis, j'ai le cur abreuv de dgots, l'me navre de douleur, je n'ai pas le temps de vous parler de moy, je n'ai que celuy de vous assurer que personne ne peut tre avec plus de Fraternit votre dvou concitoyen... VOULL.AND. Revenons l'atonie des sections, lors de l'arrestation du tyran . Comment allaient-elles prendre l'ordre tragique de la Convention? La section de l'Homme arm entrana contre Robespierre sa voisine la section de la Maison commune, o taient la Grve mme et l'Htel de Ville. De sorte que la Commune l'Htel de Ville s'y trouva de bonne heure comme dans une le. Tallien demeurait rue de la Perle, au Marais. Il fit savoir l'Homme arm que la

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Convention tait en grand danger, que la Commune voulait se mettre au-dessus de l'Assemble nationale et donnait asile aux individus dcrts d'arrestation. La section, convoque son de trompe, dcida que des canons seraient envoys l'assemble. Elle se chargea en outre d'alerter les quarante-sept autres sections de Paris, ce qui fit du 9 thermidor un coup d'tat dans la Rvolution. La Cit refusa de sonner le tocsin de l'insurrection au bourdon de Notre-Dame. Les Arcis, voisins de la Cit envoyrent la Commune une dputation. Celle-ci revint dire que la Commune lui semblait aller contre les principes . En consquence de quoi les Arcis firent arrter les conseillers municipaux et conseillrent aux 47 sections d'arrter de mme les messagers de la Commune. Les Gravilliers se prononcrent dans le mme sens. Une grande cause de mcontentement, dans les sections les plus populeuses, tait la chert des vivres et le maximum. Le faubourg Saint-Marceau ne bougea pas, non plus que le faubourg Saint-Antoine. La section de Robespierre (place Vendme, les Piques) lui fut si hostile qu'elle brla sans les lire les lettres de la Commune. L'attaque dcisive fut mene par Lonard Bourdon,ennemi personnel de Robespierre et la section des Gravilliers, auxquels s'taient joints des petits artisans de la section des Arcis. Parmi eux se trouvait le jeune gendarme Merda qui avait fait arrter Henriot et se trouvait ainsi gravement compromis. Une seule issue lui restait, dit Michelet. dont la version est combattue par ceux qui pensent que Robespierre se suicida : tuer le tyran. Il fut convenu que les gens des Gravilliers pousseraient jusqu' la Grve, que Lonard Bourdon et sa troupe iraient au pont Notre-Dame et que Merda, s'il le pouvait, pntrerait dans l'Htel de Ville. En ce mme Htel de Ville, Saint-Just, Couthon, Coffinhal et leurs compagnons voulaient recourir l'insurrection, proclamer, comme on a dit depuis, les vacances de la lgalit. Robespierre s'y refusa: Nous n'avons donc plus qu' mourir, dit Couthon. Robespierre saisit la plume et crivit les trois premires lettres de son nom. Puis il rejeta le papier. -cris donc... lui disait-on. Il rpondit : Au nom de qui? Michelet ajoute : C'est par ce mot qu'il assura sa perte, mais son salut aussi dans l'histoire, dans l'avenir. Il mourut en grand citoyen. Conclusion insense d'un rcit qui a sa grandeur. Car la conception des lois de Ventse, telle que nous l'avons exprime d'aprs Mathiez, admirateur lui aussi de Robespierre, n'avait pas le sens commun. Reconnatre l'impossibilit de l'galit. En conclure qu'il fallait transformer les riches en pauvres et les pauvres en riches par un flot de paperasseries et une arme de policiers, de matres chanteurs et de dlateurs. Reprendre le plan de Marat en opposant les masses aux lites, en remettant le pouvoir aux masses, dont le propre est l'instabilit. Tel tait le plan des triumvirs et de leur chef Maximilien. Il tait contraire la ralit et ne pouvait aboutir qu' une formidable raction. A l'appel de Michelet l postrit, dont nous sommes, rpond par un formidable clat de rire. Cet clat de rire accompagn d'indignation pour l'insatiable bourreau qui fit tomber sur l'chafaud, au nom de ses chimres cornues, des centaines de ttes innocentes. Michelet pense, comme Robespierre lui-mme, qu'une signature d'un dictateur en fonctions, sorti lui-mme de la loi du nombre, reprsentant par consquent la volont populaire, justifie tout et mme les pires atrocits. Telle est l'obnubilation romantique.

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CHAPITRE VII ROBESPIERRE SEUL AVEC LUI-MME


ROBESPIERRE Sortit de sa torpeur, tendu, tout de son long, sur quelque chose de dur, dans un tat de demiconscience. Sa mchoire lui faisait trs mal, comme fracasse, et il comprit que son sang, dont il sentait l'odeur chaude, coulait sur un morceau de peau ou de papier, plac par une main inconnue sous sa bouche. Il mourait de soif, mais n'osait demander boire, de peur qu'on lui refust. Autour de lui des ttes grimaantes, dont il ne savait plus s'il les connaissait, ou ne les connaissait pas. Quelques-uns criaient des injures. C'taient donc des ennemis. C'tait donc qu'il tait vaincu. Mais comment et la suite de quoi? Puis, sans doute sous l'influence de la fivre, car il avait chaud et percevait le battement de ses artres, une certaine mmoire des vnements lui revint. Quelle heure tait-il? O tait-il? Qu'taient devenus ses amis, Couthon et Saint-Just? Que faisaient les sections parisiennes, o il avait tant d'obligs, tant d'amis dvous et qui auraient d venir son secours? Un ruissellement, extrieur lui, procura un soudain rafrachissement. Il prta l'oreille. C'tait la pluie, qui tombait verse au dehors et coulait le long des tuyaux. Il et dsir qu'elle coult sur sa malheureuse figure en compote et la lavt de tout ce sang. Il demeurait immobile, appuy sur son bras gauche ankylos, et il lui parut qu'un petit jour blanc commenait paratre. C'tait peut-tre une illusion. Peut-tre aussi rvait- il en proie quelque affreux cauchemar. Mais non. Une voix demanda : Est-ce qu'il est crev? Comment ? fit une autre voix... Non, il n'est pas crev. Puis il y eut un bruit de porte. Quelqu'un s'avana, et posa la mme question: Est-il crev? Un autre dit : Et le mdecin? Vite le mdecin. Puis un autre : On a tir, qui a tir? La pluie redoublait de violence, accompagne d'une rafale de vent, qui faisait gmir les girouettes et ronflait dans la chemine. Un autre dit : Ne laissez plus entrer. Il n'y a donc pas de garde la porte ? Puis le silence se fit devant une personnalit importante qui ne pouvait tre que le mdecin et celui-ci s'approcha du bless, lequel se dcida demander : A boire. : Won aille chercher de l'eau et un verre. partir de l, M aximilien fut tout l'attente de ce verre et la crainte que, dans le coudoiement de tout ce monde, le verre ne tombt, rpandant le prcieux liquide qui continuait dgouliner par les rues et sur les vitres d'une fentre faiblement claire par l'aube. - Entrouvrez la fentre, fit la voix autoritaire du mdecin. On touffe. Puis il rclama de la lumire et, d'un linge dont Maximilien apprcia la douceur, s'appliqua tancher le sang qui continuait couler. - Tiens, voici une dent, deux dents. Souffrez-vous, citoyen Robespierre? - Pas mal, rpondit Maximilien. De fait sa joue tait en feu et enfle, en plus perce en son milieu. Les voix s'taient tues, les chuchotements continuaient. Et cette boisson qui n'arrivait pas. Enfin un pas prcautionneux se fit entendre et le docteur murmura : Une cuiller. Dans l'tat o est sa bouche, il ne pourra pas boire autrement. Citoyens, poussez-vous un peu vers le fond. Je n'ai plus la libert de mes mouvements. Quelques- uns d'entre vous ne pourraient-ils pas s'en aller? Quand la cuiller fut l : Buvez, citoyen Robespierre , dit le mdecin d'une voix compatissante. Il souleva la tte du malheureux, qui n'tait plus qu'une pauvre loque, et, entrouvrant la bouche, versa l'eau de la cuiller, sans en laisser tomber une goutte. - C'est bon. Merci, docteur. J'en voudrais encore une. - Mais tout le verre, c'est votre droit. J'espre que le sang va s'arrter de couler. Quand vous aurez achev de boire, je tamponnerai encore un peu. - O est Couthon, o est Saint-Just? s'informa Robespierre, d'une voix plus ferme, bien que balbutiante et que la douleur faisait trembler. - Je ne sais pas, fit l'homme de l'art, qui savait parfaitement. Il avait entendu dire que Saint-Just tait la Conciergerie, qu'on avait failli jeter Couthon l'eau avec sa bote et que le frre du tyran s'tait prcipit par la fentre sur le pav. Les mdecins sont toujours les premiers renseigns. - Et Hen ... riot? reprit le patient. Un rire touff lui 'rpondit. Celui d'un grand gaillard en costume de forgeron auquel ses voisins enjoignirent de se taire et qui obit en maugrant Je suis des Gravilliers. Le mdecin savait aussi que tous les vaincus de la veille seraient envoys au plus tt la guillotine. On racontait mme que leurs bulletins taient dj signs. Le brave homme, pris de compassion, tenta d'arracher Maximilien la mort : Je n'ai pas ici ce qu'il faut pour vous oprer et vous rendre la libert de la parole. Ds le lever du soleil je vais vous faire porter l'Htel-Dieu... - Quel jour sommes-nous? - - Dix thermidor. - - Ah oui... Hier le 9... Robespierre grelottait. Sa soif tait apaise. Il ferma les yeux et se mit somnoler, le sang ne coulant plus. Alors il eut un cauchemar et se vit arrach de la fte de l'tre Suprme par deux personnages, haineux et fourbes, dans

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lesquels il reconnut Barras et Frron, ses visiteurs de la rue Saint-Honor. De nouveau rveill par la souffrance, il remarqua que le mdecin, allong sur deux chaises, somnolait son tour et que la pluie en tait la phase "' de l'gouttement. Les assistants avaient disparu. Un fauteuil tait plac devant une table sur laquelle il y avait une cuvette pleine d'eau et un linge. - Ne pourrais-je me sauver? se demanda Maximilien. Il se rendait compte qu'il avait t vaincu cette sance de la Convention o, la veille, ses ennemis conjurs l'avaient empch de parler et que les sections l'avaient abandonn. Revirement dont les causes profondes lui chappaient encore. La stupeur avait agi, elle aussi, mme et surtout sur la Commune, que Barras avait facilement terrorise. Mais la situation, compromise l'extrme, pouvait encore tre retourne et les innombrables robespierristes de Paris devaient se ressaisir, s' ils savaient leur chef encore vivant... D'abord sortir d'ici avec la complicit de quelques employs du Comit de Salut publie dont il avait vaguement reconnu les visages. Puis se rfugier chez un ami sr et peu connu, un parent des Duplay par exemple, ou un parent des Jullien avec lequel il avait soup plusieurs reprises et de l prvenir et regrouper les partisans : Mort toile n'a pas pu disparatre en quelques heures. Un peu d'nergie que diable! Autrement ces misrables m'enverront l'chafaud. Ramassant toutes ses forces, celui qui, l'avant-veille encore, tenait la capitale sous sa loi, se souleva, posa les pieds terre et alla s'asseoir, tant bien que mal, oscillant sur ses jambes, dans le fauteuil. Sa mchoire lui faisant un mal affreux, il prit la compresse et l'appuya contre sa joue, ce qui lui procura un soulagement. Mais, en reposant la cuvette d'eau, il fit du bruit et le mdecin se rveilla. - Qu'est-ce que vous faites? N'tes-vous pas fou, avec la mchoire dans cet tat. - Ne doit-on pas me transfrer l'Htel-Dieu? : Les gardiens ne sont pas encore l. Voulez-vous que je vous aide vous recoucher. - Non, non, je prfre les attendre ici. Docteur approchez-vous, je n'ai qu'un souffle de voix. Ne pourriez- vous m'aider sortir d'ici? - Comment cela, mon pauvre ami. Les portes sont gardes., -O est Saint-Just? A la Conciergerie. -Qu'attend-il? - Les ordres de la Convention... - - Et Coffinhal? - - J'ignore son destin. Une lueur se fit dans l'esprit endolori de Robespierre : Ce misrable Fouquier-Tinville est un lche. S'il a un ordre de Thuriot et de Billaud, il va nous faire excuter ce matin. Le mdecin ne rpondit pas. Comme il retournait son fauteuil, Maximilien ressentit au-dessus des mollets une vive douleur, cause par la pression de sa boucle et de sa culotte trempe d'eau. Il jeta un cri. Au mme moment la porte s'ouvrait et deux robustes gardiens, la figure carquille de curiosit, pntraient dans la pice. Le jour tait venu. L'un des hommes tait un hbertiste et plein de rancune et d'amertume. L'autre, indiffrent, appartenait aux bureaux de Carnot. - Dtachez les boucles de sa culotte. Elles le serrent et le font souffrir. Les gardiens obirent, chacun d'un ct, avec mille prcautions. Leur patient demeurait impassible. Quand ce fut fini il dit avec effort, mais d'une voix douce - Je vous remercie monsieur. Ainsi rentra dans l'usage cette appellation qu'un croyait jamais abandonne. Si Maximilien avait pu conserver quelque doute sur l'tat d'esprit de la population parisienne, celui-ci se dissipa pendant le trajet de l'Htel-Dieu, puis pendant celui de l'Htel-Dieu la conciergerie. L'vnement de la veille tait connu et comment partout. Dans les prisons, dans les carrefours, malgr l'heure matinale, ce n'taient que chants d'allgresse, danses, congratulations, car, avec la fin de la Terreur, Paris clbrait la dlivrance des &mes oppresses, le retour la vie normale. Le soleil s'tait lev. La journe s'annonait particulirement chaude et le bruit d'une excution prochaine des monstres s'tant rpandu, la grande ville tait dj dehors, comme pour une fte nationale. Des femmes tenaient dans les bras leurs marmots. Les hommes avaient abandonn leurs besognes et s'interpellaient les uns les autres. Les trembleurs d'hier taient les plus excits d'aujourd'hui. Celui qui la veille encore on imputait toutes les vertus tait maintenant charg de tous les crimes. Le bruit courait, comme pour Marie-Antoinette, qu'il avait voulu affamer les Parisiens en dcrtant le maximum, qu'il renchrissait sur Marat. N'avait-on pas trouv dans ses poches, au moment de son arrestation, un tui fleurdelis. On colportait aussi ce bruit qu'il projetait de faire roi le dauphin. Son invention de l'tre suprme faisait rire. Ses complices, Couthon et Saint-Just, allaient y passer avec lui. Ainsi la fte serait complte, et, aprs ce service rendu la socit, la machine pouvantable serait envoye la ferraille, peut -tre mme avec le bourreau. Quant Fouquier-Tinville et aux autres, ils n'y couperaient pas une fois qu'ils auraient coup le tyran . Une dcompression joyeuse annonait une raction qui prendrait les allures de revanche et qui dilatait tous les curs. Les dieux du jour taient Barras, d'abord, le vainqueur de la Commune, puis Tallien et sa belle amie, arrache aux griffes de Robespierre. Il faut toujours qu'aux actes violents des hommes se mlent quelques appas et

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douceurs de la beaut fminine. Voici donc qu' la desse Raison succdait, brillante et suave, comme cette grande journe, celle qui garderait, devant l'Histoire, le nom de Notre-Dame de Thermidor. Le prsident Dumas ayant t jug par ses propres juges de prairial, anomalie la fois monstrueuse et comique, il restait reconnatre l'identit des personnes avant de procder l'excutio n du dcret de mise hors la loi. (Michelet.) Tout de suite, l'chafaud, tout de suite , rclamait Thuriot, qui craignait un second revirement, car tout tait possible. Et il ordonna qu'on le dresst sans tarder, avec l'assentiment joyeux de la Sret gnrale laquelle avait t, nous l'avons montr, pour beaucoup dans l'vnement. A 3 heures, l'identit des personnes tait reconnue et la crmonie expia-Loire devait avoir lieu 5 heures. Ces formalits administratives avaient laiss Robespierre indiffrent. Il se rendait seulement compte de ceci qu'il avait dchan, avec Marat et Danton, des forces populaires d'une extrme violence, qui s'taient brusquement retournes contre lui. Ainsi allait-il tre la victime de cette Rvolution en partie suscite et conduite par lui. Sa destine se rapprochait ainsi de celle de Csar, victime lui aussi d'une conjuration de ses intimes, laquelle il ne voulait pas croire, et ses souvenirs scolaires se mlaient aux impressions violentes qui se succdaient en lui depuis la veille. Mais comment, devant cette Convention qu'il avait tant de fois domine, ses forces de rsistance l'avaient-elles abandonn tout coup? Roulant ces problmes dans sa tte ayant renonc son salut, non son orgueil, il revoyait cette journ e de l'tre suprme, dont il portait encore, par dbris, le costume somptueux. L encore il se rappela cet exemple de grammaire latine: La roche Tarpienne est prs du Capitole. Il ne sortit de ses rflexions que pour monter cahincaha sur la charrette, un compagnie de ses amis, comme lui en lambeaux ou broys de coups et lis aux barreaux par des cordes. Seul Saint-Just, droit et indomptable, avait ses mouvements peu prs libres. Mais Maximilien sous le bandeau qui la soutenait, souffrait du bris de sa mchoire et tait de nouveau tenaill par la soif. Alors, et tandis que la voiture de la mort s'engageait dans une double haie de clameurs de colre et d'allgresse, il eut cette impression trange que lui-mme s'envoyait au supplice, comme il en avait envoy tant d'autres, que ce supplice tait un suicide, et plus il voulait chasser cette pense, plus elle s'attachait lui. Les cris de la rue ne la chassaient pas, ni ceux des femmes dpoitrailles cause de la chaleur, qui ne cessaient, quelques-unes bien jolies, de vocifrer : Assassin, sclrat, canaille! en le menaant du poing. Il y avait l sans doute des mres, des femmes, des surs de ses victimes, expdies la guillotine par le tribunal rvolutionnaire. Pouvait -il mme leur en vouloir et quoi avait servi sa duret? Mais le plus pnible pour lui tait de voir des femmes du peuple, de ce peuple qu'il avait voulu arracher sa misre, et qui montraient le mme acharnement que les belles dames, les seins dehors et couvertes de bijoux : Mais pleure donc, crapule! lui criaient-elles et les gendarmes avaient du mal, en les menaant de leurs sabres, les carter de la charrette. Les gardiens de l'ordre, eux aussi, taient retourns comme toute la -population et riaient, en montrant les condamns. Devant la maison Duplay rue Saint-Honor, un enfant jeta sur la porte le contenu d'un seau de sang de buf, Robespierre dtourna la tte. Qu'taient devenus ses amis Duplay, ces braves gens de la vie desquels il avait vcu et qu'il avait peut-tre entrans dans la mort? On arrivait place de la Rvolution, noire de monde, pareille une houle de haine. Il fallut dlier les condamns. Opration qui prit un certain temps, parmi les invectives et les pousses des spectateurs. Robespierre gardait un calme impressionnant, la tte leve, les yeux froids, en gravissant les degrs de l'chafaud. Comme il arrivait sur la plate- forme, un aide bourreau surexcit arracha le bandeau de sa mchoire et sa dernire image fut celle d'un trou d'ombre ensanglant. Un instant aprs le couteau tombait sur celui qui l'avait tant de fois command. Il tait le vingtime de sa srie. Soixante-dix membres de la Commune le suivirent chez Ads le lendemain et douze le surlendemain, 30 juillet. Pendant ces trois journes sauvages, et qui mettaient fin une sauvagerie pire, un dferlement d'enthousiasme et de sensualit gagna la grande ville et les bals des victimes commencrent.

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CHAPITRE VIII L'ENCHANEMENT ET LA LEGENDE RVOLUTIONNAIRE


Au bout d'un sicle et demi, soit un peu plus de quatre gnrations, nous voyons plus nettement aujourd'hui ce flau matriel, intellectuel et moral qu'a t la Rvolution de 1789. Dans son remarquable ouvrage Chute de l'Ancien Rgime, M. Edmond Soreau, au chapitre intitul Le Soleil Levant de la Terreur , crit ceci : Les Historiens font en gnral dbuter la Terreur en 1793. Ils se trompent. La Terreur nat en juillet 1789. En 1793 et 1794 elle agonise. C'est alors son delirium tremens. Rien de plus exact. Le projet de Prise de la Bastille hantait de longue date certains esprits, notamment celui du due d'Orlans, le futur Philippe-galit, qui, la veille de la journe du 14 juillet, fixe pour l'assaut la vieille prison, fit fabriquer par son serrurier, le sieur Faure, six cents piques portes au district des Filles-Saint-Thomas. Je cite textuellement M. Soreau (pages 208 et 209) : Enfin, l'enqute ouverte par le Chtelet sur les meutes qui ont eu lieu Versailles les 5 et 6 octobre 1789 rvle l'esprit terroriste rgnant ds juillet, Peltier, trente ans, ngociant, rue Neuve-des-Petits-Champs, dpose avoir entendu, en pleine Assemble nationale, Barnave interroger : Le sang qui coule est-il donc si pur? Giron de la Motte, trente-deux ans, capitaine la suite, 18, rue Notre-Dame-des-Victoires, dpose avoir connu diverses motions faites au Palais-Royal. Les mmes orateurs rptent chaque jour les mmes choses. Louis-Poterne Antoine, vingt-sept ans, compagnon on chez le sieur Faure, serrurier dit duc d'Orlans, dpose avoir fabriqu, le 14 juillet, avec quelques autres, six cents piques. Ils les ont portes au district des Filles-Saint.Thomas. Ils ont reu un louis pour boire. Faure, cinquante ans, matre-serrurier, rue Saint- Georges, le 14 juillet, le district des Filles-Saint-Thomas lui a fait confectionner quelques piques. Malouet, quarante-neuf ans, intendant de la marine, dput l'Assemble nationale, place de la Ville-l'vque, dpose que lui et ses amis politiques reoivent des lettres anonymes, annonant une mort prompte et violente tout dput qui dfendrait l'autorit royale. Ppin, trente-quatre ans, colporteur, 211, rue des Vertus, a t bless, le 12 juillet, place Louis XV Il a reu un coup de feu et un coup de sabre. Il a t port au Palais-Royal, pans, entour, montr et remontr. On lui a dit qu'il avait t frapp par les troupes. Dupuis, vingt-neuf ans, domestique du comte de Virient dpose que Tailleur, garon vitrier, lui a dit avoir reu, en juillet, un louis au Palais-Royal pour aller la Muette reconnatre le camp tabli par le prince de Lambesc. De Guilhermy, vingt-neuf ans, procureur du roi en la snchausse et sige de Castelnaudary, dput l'Assemble nationale, htel de Sicile, rue Richelieu, dpose avoir oui dire en aot MM. Malouest, Dufraisse et Maison-Neuve, dputs d'Auvergne, que le jour o le roi vint Paris, en juillet, djeunant avec Coroller du Moustoir, celui-ci avoua tre d'une espce de comit qui avait entretenu correspondance avec les rgiments pour les engager la dfection et que, pour soulever le peuple, si la Cour n'avait pas renvoy Necker, on aurait mis le feu au Palais-Bourbon. Thierry de la Ville, trente-cinq ans, ci-devant capitaine la 15e compagnie de Versailles, connat les dlgations envoyes par le Palais-Royal l'Assemble. Le due d'Orlans aurait effectu la neutralit. Les violences impunies, approuves tacitement, annoncent la violence lgale. Les grandes tapes de la Rvolution vont du 14 juillet 1789 et des journes des 5 et 6 octobre Versailles, jusqu'au 10 aot 1792 et l'attaque des Tuileries, puis l'abdication de la monarchie et la proclamation de la Rpublique. Le mois de septembre 1792 voit simultanment les massacres organiss par Danton et l'entre en sance de la Convention. Le 21 janvier 1793, c'est l'assassinat lgal de Louis XVI et, au mois d'octobre suivant, c'est celui de la reine. La dictature de Robespierre prend fin le 9 thermidor 1794. Entre temps Marat a t assassin par Charlotte Corday le 13 juillet 1793 et la guerre trangre a t dcrte par Brissot et les Girondins en 1792. Aprs l'excution du roi et de la reine, la Rvolution s'tait sentie sans but politique. C'est alors qu'elle devint sociale et s'attaqua, par la loi des suspects et les lois de Ventse, la lutte des pauvres et des riches, c'est--dire la lutte de classes. Commence dans le sang, cette priode honteuse et tragique de notre Histoire devait se terminer dans le sang. Le rgime des assembles inaugura le rgne de la gabegie, tel que l'a dpeint Albert Mathiez. Sur cette affreuse tragdie plane, auprs de celle du Comit de Salut publie, l'ombre du Comit de Sret gnrale, c'est--dire de la police politique. La lgende rvolutionnaire a commenc par la prise de la Bastille reprsente ainsi que le symbole de l'mancipation de la nation franaise plonge dans les fers par ses tyrans, les rois, qui, en ralit, l'avaient faite et sauvegarde. Cette affreuse journe a commenc en fait la srie des assassinats publics dont il devait tre fait, pendant six ans, un si grand usage, les uns oprs par la foule rendue la sauvagerie de ses instincts, les autres conscutifs des faux jugements rendus par des tribunaux d'exception, ou plus exactement des abattoirs, que commandaient les maniaques de la tuerie et dont le reprsentant type fut Fouquier-Tinville. Un historien pour rire - mais pour rire largement M. Seignobos, a prtendu que c'tait le peuple franais qui avait cr la France et

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fait d'elle, sous Louis XIV, la reine de la civilisation. Certes le peuple franais a travaill, d'un vaste labeur collectif la vie matrielle de notre pays, son agriculture, son arme, sa culture, ses monuments, mais la faon des matelots d'un navire que commandait et dirigeait, suivant les mmes principes travers les ges, le roi hrditaire. -Les masses populaires n'entendent rien la politique, ignorent les leons de l'Histoire et, si on leur remet le pouvoir, ne savent que le gaspiller et consommer en vagues besognes ou en discussions sans issue. La preuve l'heure o j'cris en est faite. La prtendue souverainet du suffrage universel n'aboutit qu' des lois hagardes et bcles, aussitt oublies que promulgues quand elles ne sont pas sapes, ds leur dbut, par l'amendement, ce flau des assembles lgislatives. Car l'amendement consiste altrer, contrarier ou rtracter le principe que la loi vient de poser et les injonctions qu'elle vient d'mettre. Il dispense tant de catgories d'assujettis d'obir ladite loi, que celle- ci est, ds le dbut de son application, en partie vide de sa substance et, comme telle, mre pour la dsutude et l'oubli. Cette question fondamentale de l'amendement n'est jamais pose, - et pour cause - dans les assembles dont elle dmontre l'inefficacit. L'amendement, c'est la passoire par o s'coule la loi. La lgende du 14 juillet, anantie dans les faits par tous les historiens srieux, donne cette journe comme une explosion spontane de la colre populaire qu'animait l'esprit de justice. Rien de plus faux; elle fut organise par le due d'Orlans, aid de Choderlos de Laclos, qui, par la suite devint secrtaire des Jacobins et rdacteur en chef de leur journal. Celui qui devait s'encanailler en Philippe- Egalit disposait d'une norme fortune, 'plusieurs millions de revenu et des recettes du Palais-Royal, bordels et tripots. Il avait eu la tte tourne par les acclamations de la populace l'ouverture des tats gnraux. Il convoitait la fois la reine et la couronne. Il avait, nous venons de le voir, command les piques destines promener les ttes du gouverneur de Launay, de Flesselles, de Foulon, Berthier et des autres victimes dsignes. Lui et Laclos devaient, aux 5 et 6 octobre de la mme anne, reprendre leur criminelle besogne, avec la rue Versailles d'hommes de main travestis en tricoteuses et que conduisait la putain Terwagne, dite Throigne de Mricourt, la fille tout faire de l'meute et la meurtrire de Franois Suleau, l'hroque directeur des Actes des Aptres. Ce furent encore ces deux misrables qui organisrent, aux portes de Paris, des fausses famines destines soulever la population. La dmocratie d'aprs 70 a pris son compte cette lgende, l'a enseigne dans les coles, inculque aux pauvres enfants qu'elle abrutit et qu'elle empoisonne, en leur reprsentant la Rvolution de 1789 comme la fin de la barbarie et le dbut d'une re nouvelle, alors qu'elle fut barbare par excellence et demeure la source de tous nos maux. Aux apologistes de la Rvolution, cense tape du progrs humain, il n'y a que deux noms rpondre Andr Chnier, un de nos plus grands potes, Lavoisier, un de nos plus grands savants, l'un et l'autre guillotins par la Bte surgie dans les Droits de l'Homme. On connat la rplique clbre : La Rpublique n'a pas besoin de savants. Sans doute n'a-t-elle pas non plus besoin de potes A coup sr n'a-t-elle pas besoin de religieux ni de religieuses (voir le pamphlet de Diderot) ni de rien de ce qui fait l'honneur et, malgr ses vicissitudes, la prennit d'un peuple et de son langage. Qu'y avait-il dans la Bastille, dans les cachots de la Bastille au moment de son envahissement par une populace guide : deux fous, disparus au cours de l'meute, -et un filou faux-monnayeur. Toute la soire un garon boucher se promena, avec la tte sanglante du gouverneur de Launay, flicit par les copains. C'tait l une espce de rite, pratiqu de nouveau au 10 aot, avec la tte de Mandat, chef des dfenseurs des Tuileries, aux massacres de septembre, avec la tte de la princesse de Lamballe, tranche sur une borne de la rue Pave-auMarais, conduite au Temple avec stations dans les cabarets et prsente la fentre de Marie-Antoinette pouvante. Aprs la dcapitation rituelle on prsentait la foule les ttes des supplicis et, si ceux-ci taient de marque, le bourreau ou son aide les souffletait. Dans la dernire rvolution espagnole, celle de 1936, on dterra des Carmlites, et on leur mit par drision des cigarettes entre les maxillaires. On sait qu' la dmolition de la Bastille il s'institua une vente de ses dbris, considrs comme des amulettes. Les entrepreneurs durent faire ainsi une bonne opration. Ainsi se propagea la lgende de la dlivrance d'une tyrannie qui n'existait pas. Quant aux fameuses lettres de cachet nous en avons vu, depuis 1-880, assez d'exemples que ne justifiait en aucune faon la raison d'tat. Je connais un pre de famille qui a t envoy en prison - il est vrai qu'il s'en vada - pour s'tre permis de dfendre la mmoire d'un de ses enfants, assassin, l'ge de quatorze ans et demi, par la police politique de la Rpublique. Ainsi l'exigeait le prsident du Conseil, ex-prsident de la Rpublique Poincar, beau-frre de l'assassin, le policier Lannes. La lgende du 14 juillet ne s'est pas tendue au Tribunal rvolutionnaire, cration de Danton et que celui-ci maudit avant son excution, d'ordre de Robespierre. La plaisanterie et t un peu forte. M. Wallon a crit, sur textes, l'Histoire complte du Tribunal rvolutionnaire, ses effroyables sances, ses faux tmoins, ses ignobles. jugements. Aucune rfutation n'tait possible. Aucune n'a t tente. En province des tribunaux analogues furent fonds et fonctionnrent de faon identique. L aussi la lgende se tut. C'tait ce qu'elle avait de mieux faire. Ces tribunaux, souvent improviss, arrtaient les gens au petit bonheur, sur une simple dnonciation. Ce furent l'enfer des cranciers et le paradis des dbiteurs.

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Une autre lgende rvolutionnaire s'attacha au nom de Saint-Just, triumvir de la Terreur avec Couthon et Robespierre et guillotin avec eux le 9 thermidor. Charles Nodier, en 1831, a fait rimprimer ses lucubrations dites institutions et caractris l'homme dans les termes suivants : Ressuscitez de sa tombe, je ne dis pas Rienzi je ne dis pas mme un Gracque, ce ne serait pas encore cela, mais Agis ou Clomne, et conduisez-le de primsault, comme dit Montaigne, la tribune de la Convention nationale, sans avoir pris la prcaution de lui taire secouer la poussire de Lacdmone, et de lui montrer le genre humain, vous aurez Saint-Just tout entier, c'est- -dire un enfant extraordinairement prcoce qui ne sait ce qu'il dit, un grand homme en esprance qui n'a pas le sens commun. ), Voici maintenant quelques extraits de ces institutions dlirantes et, par endroits, nettement comiques. Elles montrent quel genre d'idologues la France tait alors livre L e despotisme se trouve dans le pouvoir unique, et ne diminue que plus il y a d' institutions. Nos institutions sont composes de beaucoup de membres et les institutions sont en petit nombre" Il faudrait que nos institutions lussent en grand nombre et composes de peu de personnes... - Quiconque est magistrat n'est plus du peuple. Les autorits ne peuvent affecter aucun rang dans le peuple. Elles n'ont de rang que par rapport aux coupables et aux lois. Un citoyen vertueux doit tre considr plus qu'un magistrat... Lorsqu'on parle un fonctionnaire. on ne doit pas dire citoyen; ce titre est au-dessus de lui. - Le gouvernement rpublicain a la vertu pour principe, sinon la terreur. Que veulent ceux qui ne veulent ni la vertu ni la terreur?... - Voici le but qu'il nous semble qu'on pourrait se proposer d'atteindre : 1 Rendre impossible la contrefaon des monnaies; 2 asseoir quitablement les tributs sur tous les grains, sur tous les produits, par un moyen facile, sans fisc, sans agents nombreux; 3 lever tous les tributs en un seul jour sur toute la France; 4 proportionner lu dpenses de l'tat la quantit de signes en circulation ncessaires aux affaires particulires; 5 empcher tout le monde de resserrer les monnaies, de thsauriser et de ngliger l'industrie pour vivre dans l'oisivet; 6 rendre le signe inalinable et l'tranger; 7 connatre invariablement la somme des profits faits dans une anne; 8 donner tous lu Franais les moyens d'obtenir les premires ncessits de la vie, sans dpendre d'autre chose que des lois et sans dpendance mutuelle dans l'tat civil. QUELQUES INSTITUTIONS CIVILES ET DURABLES La enfants appartiennent leur mre jusqu' l'ge de cinq ans, et elle la a nourris, et la Rpublique ensuite jusqu' la mort. La mre qui n'a point nourri son enfant a cess d'tre mre aux yeux de la Patrie. Elle et son poux doivent se reprsenter devant le magistrat pour y rpter leur engagement, ou leur union na plus d'effet civil. L'enfant, le citoyen appartiennent la Patrie. L'instruction commune est ncessaire. La discipline de l'enfance est rigoureuse. On lve les enfants dans l'amour du silence et le mpris des rhteurs. Ils sont forms au laconisme du langage... On ne peut frapper ni caresser les enfants. On leur apprend le bien, on les laisse la nature. Celui qui frappe un enfant est banni. Les enfants sont vtus de toile clans toutes les saisons. Ils couchent sur des nattes et dorment huit heures. Ils sont nourris en commun, et ne vivent que de racines, de fruits, de lgumes, de laitage, de pain et d'eau... Tous les enfants conservent le mme costume jusqu' seize ans; depuis seize ans jusqu' vingt et un ans, ils auront le costume d'ouvrier, depuis vingt et un ans jusqu' vingt-six, celui de soldat, s'ils ne sont point magistrats. Ils ne peuvent prendre le costume des arts qu'aprs avoir travers, aux yeux du peuple, un fleuve la nage, le jour d~ la fte de la Jeunesse... Les filles sont leves dans la maison maternelle. Dans les jours de tte, une vierge ne peut paratre en public, aprs dix ans, sans sa mre, son pre ou son tuteur. DES AFFECTIONS - Tout homme g de vingt-cinq ans est tenu de dclarer dans le temple quels sont ses amis. Cette dclaration doit tre renouvele toits les ans pendant le mois de Ventse. Si un homme quitte son ami, il est tenu d'en expliquer les motifs devant le peuple dans le temps, sur l'appel d'un citoyen ou du plus vieux; s'il refuse, il est banni... Si un homme commet un crime, ses amis sont bannis... Celui qui dit qu'il ne croit pas l'amiti ou qui n'a point d'amis est banni. Un homme convaincu d'ingratitude est banni. DE LA COMMUNAUTE. L'homme et la femme qui s'aiment sont poux. S'ils n'ont point d'enfants., ils peuvent tenir leur engagement secret; mais si l'pouse devient grosse, ils sont tenus de dclarer aux Magistrats qu'ils sont poux... Les poux qui n'ont point eu d'enfants pendant les sept premires annes de leur union et qui n'en ont point adopt, sont spars par la loi et doivent se quitter. DE L''HEREDITE - L'hrdit est exclusive entre les parents directs. Les parents directs sont les a euls, le pre et la mre, les enfants, le frre et la s ur.

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Les parents indirects ne succdent point. La Rpublique succde ceux que meurent sans parents directs... Nul ne peut dshriter ni tester. DES CONTRATS. - Les contrats n'ont d'autres rgles que la volont des parties; ils ne peuvent engager les personnes. Nul ne peut contracter sans la prsence de ses amis, ou le contrat est nul. " Le mme contrat ne petit engager plus de deux personnes; s'il en engage plus, il est nul. Tout contrat est sign par les parties et par les amis ou il est nul. Ce sont les amis qui reoivent la contrats. Les procs sont vids devant les amis des parties constitus arbitres. Celui qui perd son -procs est priv du droit de citoyen pendant un an. QUELQUES INSTITUTIONS PNALES. - Celui qui frappe quelqu'un est puni de trois mois de dtention; si le sang a coul, il est banni. Celui qui frappe une femme est banni. Celui qui a vu frapper un homme, une femme, et qui n'a point arrt celui qui frappait, est puni d'un an de dtention. L'ivresse sera punie; celui qui, tant ivre, aura dit ou commis le mal, sera banni. Les meurtriers seront vtus de noir toute leur vie, et seront mis mort s'ils quittent cet habit. QUELQUES INSTITUTIONS MORALES SUR LES FTES.- Le peuple franais reconnat l'tre suprme et l'immortalit de l'me Les premiers jours de tous les mois sont consacrs l'ternel Tous les cultes sont galement permis et privilgis... Les temples publics sont ouverts tous les cultes. Le prtre d'aucun culte ne pourra paratre en public avec ses attributs, sous peine de bannissement. L'encens fumera jour et nuit dans les temples publics, et sera entretenu tour tour, pendant vingt. quatre heures, par les vieillards gs de soixante ans... Les lois gnrales sont proclames solennellement dans les temples... Tous les ans, le 1er floral, le peuple de chaque commune choisira, parmi ceux de la commune exclusivement et dans les temples, un jeune homme riche, vertueux et sans difformit, g de vingt et un ans accomplis et de moins de trente, qui choisira et pousera une vierge pauvre en mmoire de l'galit humaine. Il y aura des lyces qui distribueront des prix d'loquence. Le concours pour le prix d'loquence n'aura jamais lieu par des discours d'apparat. Le prix d'loquence sera donn au laconisme, celui qui aura profr une parole sublime dans un pril, qui par une harangue sage aura sauv la Patrie, rappel le peuple aux m urs, ralli les soldats. DES VIEILLARDS, DES ASSEMBLES DANS LES TEMPLES ET DE LA CENSURE.- Les hommes qui auront toujours vcu sans reproche porteront une charpe blanche soixante ans. Ils se prsenteront cet effet dans le temple, le jour de la fte de la Vieillesse., au 1 . jugement de leurs concitoyens, et, si personne ne les accuse, ils prendront l'charpe. Le respect de la vieillesse est un culte dans notre Patrie. Un homme revtu de l'charpe blanche ne peut tre condamn qu' l'exil. Les vieillards qui portent l'charpe blanche doivent censurer, dans les temples, la vie prive des fonctionnaires et des jeunes gens qui ont moins de vingt et un ans. Le plus vieux d'une commune est tenu de se montrer dans le temple toits les dix jours, et d'exprimer son opinion sur la conduite des fonctionnaires... Celui qui frapperait ou injurierait quelqu'un dans les temples serait puni de mort. QUELQUES INSTITUTIONS RURALES ET SOMPTUAIRES. - Tout propritaire qui n'exerce point de mtier, qui n'est point magistrat, qui a plus de vingt-cinq ans, est tenu de cultiver la terre jusqu' cinquante ans. Tout propritaire est tenu, sous peine d'tre priv du droit de citoyen pendant Vanne, d'lever quatre moutons en raison de chaque arpent de terre qu'il possde. L'oisivet est punie; l'industrie est protge... Tout citoyen rendra compte tous les ans dans les temples de l'emploi de sa fortune... Il n'y a point de domesticit; celui qui travaille pour un citoyen est de sa famille et mange avec lui. Nul ne mangera de chair le troisime, le sixime, le neuvime jour des dcades. Les enfants ne mangeront point de chair avant seize ans accomplis. Sinon dans les monnaies, l'or et l'argent sont interdits. DES MOEURS DE L'ARMEE. - Les camps sont interdits aux femmes sous peine de mort. Un soldat a le droit de porter une toile d'or sur son vtement l'endroit o il a reu des blessures ; ces toiles lui seront donnes par la Patrie. S'il est mutil ou s'il a t bless au visage, il porte l'toile sur le c ur... Il faut entretenir, en temps de paix, huit cent mille hommes, rpartis dans toutes les places... Des CENSEURS. - Il faut dans toute rvolution un dictateur pour sauver l'tat par la force, ou des censeurs pour le sauver par la vertu.

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Il faut crer des magistrats pour donner l'exemple des m urs. Pourquoi le peuple, ne donne-t-il des mandats que pour exercer l'autorit ? S'il crait six millions de magistrats pour prcher ou donner l'exemple de toutes les vertus, cela irait-il moins bien ?... La censure la plus svre est exerce sur ceux qui sont employs dans le gouvernement. Il sera tabli dans chaque district et dans chaque commune de la Rpublique, jusqu' la paix, un censeur des fonctionnaires publics... Il est interdit aux censeurs de parler en public. La modestie et l'austrit sont leurs vertus. Ils sont inflexibles. Ils appellent les fonctionnaires pour leur demander compte de leur conduite ; ils dnoncent tout abus et toute injustice dans le gouvernement; ils ne peuvent rien attnuer ni pardonner... L'indemnit des censeurs est porte six mille livres. DES GARANTIES. - Tout citoyen, quels que soient son ge et son sexe, qui n'aura aucune Jonction publique, a le droit d'accuser devant les tribunaux criminels un homme revtit d'autorit qui s'est rendit coupable envers lui d'un acte arbitraire. Si l'homme revtu d'autorit est convaincu, le bannissement est prononc contre lui, et la mort s'il rentre sur le territoire. Si les tribunaux criminels refusent d'entendre le citoyen qui intentera plainte, il formera sa plainte devant le peuple, le jour de la fte de l'tre suprme ; et si la cause n'est point juge trente jours aprs, le tribunal est puni par la loi... Si un dput dit peuple est condamn, il doit choisir un exil hors de l'Europe, pour pargner au peuple l'image du supplice de ses reprsentants. DU DOMAINE PUBLIC.- Le domaine et les revenus publics se composent des impts, des successions attribues la Rpublique et des biens nationaux. Il n'existera d'autres impts que l'obligation civile de chaque citoyen g de vingt et un ans de remettre un officier public, tous les ans, le dixime de don revenu et la quinzime du produit de son industrie. Le tableau des payements sera imprim et a/fich toute l'anne. Le domaine public est tabli pour rparer l'infortune des membres du corps social. Le domaine public est galement tabli pour soulager le peuple du poids des tributs dans les temps difficiles. La vertu, les bienfaits et le malheur donnent des droits une indemnit sur le domaine public. Celui-l seul peut y prtendre qui s'est rendu recommandable la patrie par son dsintressement, son courage, son humanit. La Rpublique indemnise les soldats mutils, les vieillards qui ont port les armes dans leur enfance, ceux qui ont nourri leur pre et leur mre, ceux qui ont adopt des enfants, ceux qui ont plus de quatre enfants du mme lit ; les poux vieux qui ne sont pas spars ; les orphelins, les enfants abandonns, les grands hommes ; ceux qui se sont sacrifis pour l'amiti ; ceux qui ont perdu des troupeaux ; ceux qui ont t dtruits par la guerre, par les orages. par les intempries des saisons. Le domaine public solde l'ducation des enfants, fait cls avances aux jeunes poux, et s'afferme ceux qui n'ont point de terres. On voit par l quelle tonnante araigne rvolutionnaire nourrissait Saint-Just dans son plafond. Celle de Robespierre n'tait pas de moindre taille, si l'on en juge d'aprs son cathchisme , crit de sa main et retrouv dans ses papiers, aprs son supplice : Quel est le but ? - L'excution de la Constitution en faveur du peuple. Quels seront nos - ennemis ? - Les hommes vicieux et les riches. Quels moyens emploieront-ils ? La calomnie et l'hypocrisie. Quelles causes peuvent favoriser l'emploi de ces moyens ?L'ignorance des sans-culottes. Il faut donc clairer le peuple. Mais quels sont les obstacles l'instruction du peuple ? - Les crivains mercenaires, qui l'garent par des impostures journalires et impudentes. Que conclure de l ? - 1Qu'il faut proscrire les crivains comme les plus dangereux ennemis de la patrie ; 2qu'il faut rpandre de bons crits avec profusion. Quels sont les autres obstacles l'tablissement de la libert ? - La guerre trangre et la guerre civile. Quels sont les moyens de terminer la guerre trangre ? - De mettre des gnraux rpublicains la tte de nos armes et de punir ceux qui nous ont trahis. Quels sont les moyens de terminer la guerre civile ?-De punir les tratres et les conspirateurs, surtout les dputs et les administrateurs coupables ; d'envoyer des troupes patriotes, sous des chefs patriotes, pour rduire les aristocrates de Lyon, de Marseille, de Toulon, de la Vende, du Jura et de toutes les autres contres o l'tendard de la rbellion et du royalisme a t arbor, et de faire des exemples terribles de tous les sclrats qui ont outrag la libert et vers le sang des patriotes. 1 Proscription des crivains perfides et contre-rvolutionnaires ; propagation de bons crits ; 2 punition des tratres et des conspirateurs, surtout des dputs et des administrateurs coupables ; 3 nomination de gnraux patriotes ; destitution et punition des autres ; 40 subsistances et lois populaires.

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Que devient la libert dans tout cela? Il est facile de l'imaginer. Quant la fraternit, l'Incorruptible ne l'tendait pas aux crivains indpendants. Les libelles et les feuilles publiques avaient largement contribu soulever la tourmente rvolutionnaire. Robespierre, bon droit, redoutait celle-ci, qui devait l'emporter, son tour, ainsi que ses amis. Quant la lgende de Danton, qui a eu la vie assez dure, c'est une confrence d'Albert Mathiez, historien passionn pour la Rvolution, faite Paris, au Grand Orient, le 21 mai 1927 et reproduite dans Girondins et Montagnards, qu'il faut recourir pour sa destruction dfinitive et sans rplique. Voici la conclusion irrfutable de cette page d'Histoire : Pourquoi aurais-je t anim contre la mmoire de Danton ? A l'ge o je terminais mes tudes, on lit i levait des statues. J'ai appris l'histoire, comme vous, dans des livres qui le glorifiaient et ce n'est que peu peu et que par un travail long et minutieux, que je me suis dlivr du monceau d'erreurs qu'on m'avait inculques. Personne ne croira que c'tait l le bon moyen pour favoriser ma carrire que de m'engager dans um sentiers hrisss d'pines que j'ai d gravir ; mais j'ai cru que la vrit avait des droits, je me suis mis rsolument son service ds que la lumire s'est laite dans mon esprit, et, ce soir, je vous ai dit nia conviction profonde, fonde sur vingt-cinq ans de travaux dont j'attends toujours la rfutation. Robespierre et Saint-Just, et tous les contemporains ont bien jug: ces hommes, dont Danton tait le chef, n'taient que des jouisseurs et des profiteurs sans scrupule, qui mettaient la Rvolution et la France en coupe rgle. Ils auraient perdu la Rpublique et la Patrie s'ils avaient pu triompher des honntes gens. Mais une dernire interrogation viendra peut-tre, l'esprit de quelques-uns d'entre vous ; comment se lait-il, me demanderont-ils, qu' plus d'un sicle de distance ces jouisseurs sans conscience, si justement condamns, dites-vous, aient pu tromper des crivains consciencieux et de bons rpublicains ? D'abord, ces crivains, que j'ai nomms et qui, pour la plupart, n'taient pas des rudits rompus aux mthodes scientifiques, ont t tromps par l'apparence rigoureuse du plaidoyer des fils de Danton, dont ils n'ont pas su vrifier les chiffres, ni contrler les affirmations. Ensuite, ils ont subi l'action personnelle d'un homme qui occupait au ministre de l'Instruction publique une haute situation, d'Arsne Danton, qui lut l'lve de Michelet l'cole normale, qui devint chef de cabinet de Villemain au ministre de Instruction publique, et finit sa carrire comme inspecteur gnral de l'Universit sous Napolon III. Trs fier du nom qu'il portait et de sa parent loigne avec le grand tribun rvolutionnaire, Arsne Danton mit au service de la rhabilitation une rare tnacit, trs bien servie par sa situation au ministre de l'Instruction publique qui est en relations avec tous ceux qui tiennent une plume. Enfin, l'cole positiviste, par une trange aberration, s'avisa de se choisir un prcurseur dans le jouisseur dbraill des Cordeliers. Ah! qu'il et t bien surpris de se voir dot de cette progniture intellectuelle! L'cole positiviste, laquelle appartenaient le Dr Robinet, Pierre Laffitte, Antonin Dubost, a exerc une considrable influence sur la formation de tous les hommes d' tat qui ont fond la troisime Rpublique et qui ont pris si souvent la parole dans cette salle. J'ajouterai encore qu'aux environs de 1880 les circonstances taient favorables pour cette oeuvre de rhabilitation. On sortait du 16 mai, de l'oppression clricale, on se dtachait de Robespierre, qui ne paraissait pas assez zl contre la religion. On sortait aussi de la guerre de 1870, on n'avait retenu de Danton que les phrases effet, d'un patriotisme truculent, on le voyait , travers Gambetta. Enfin, on n'avait vaincu l'ordre moral qu' l'aide de l'union de toutes les forces rpublicaines troitement rassembles; Danton, qui mnagea et qui servit tous les partis, Danton qui tendait constamment la main aux Girondins, apparaissait comme le symbole de l'union rpublicaine indispensable la victoire. Les historiens, qui sont des hommes, subissent la pression inconsciente des circonstances et du temps o ils vivent. Ils transposent dans le pass de fausses analogies, et cette faute est plus frquente dans l'histoire de la Rvolution que dans toute autre, car celle- ci excite davantage les passions des partis, qui vont y chercher des armes pour leurs polmiques. J'ai essay, en abordant ce problme mon tour, de m'abstraire de toute considration trangre la science. La politique n'a rien voir avec l'histoire digne de ce nom. Ce n'est pas la politique que l'histoire doit demander des inspirations ou des confirmations, c'est plutt le contraire ; c'est l'homme politique, s'il est sincre, qui doit se mettre l'cole de l'historien. Un rgime reprsentatif, comme le ntre, un rgime qui n'a de la dmocratie que les apparences, ce rgime o le peuple, une lois tous les quatre ans, met un bout de papier dans une urne, votant pour des hommes qui, le lendemain, le ddaignent, le mprisent et le trahissent, ce rgime prtendu dmocratique ne repose que sur l'honntet foncire, sur la conscience de ses lus. Si l'lu trahit les lecteurs, tout croule. Le suffrage universel est bafou, puisqu'il n'a pas encore su conqurir le rfrendum que nos voisins les Suisses pratiquent depuis un demi-sicle. Il n'y a pas, Mesdames et Messieurs, deux honntets, une honntet prive ngligeable et une honntet publique seule indispensable, il n'y en a qu'une. Et si, de l'histoire de Danton, se dgage une leon, c'est cellel , souvenez-vous-en. Peut-tre n'tait-il pas inutile de le rappeler par le temps qui court, mais vous en jugerez.

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La politique, dit M. Albert Mathiez, n'a rien voir avec l'Histoire digne de ce nom. Ce n'est pas la politique que l'Histoire doit demander des inspirations ou des confirmations; c'est plutt l'homme politique, s'il est sincre, qui doit se mettre l'cole de l'historien. Ceci est juste en soi. L'Histoire de la Rvolution marque le dbut des Assembles - Constituante, Lgislative et Convention - dans la suite des vnements. L'limination du roi et de ses conseils marque l'limination de la continuit des desseins gouvernementaux, et l'entre en scne de la lutte des partis dans la conduite des vnements intrieurs ou extrieurs. Grave changement, auquel le Tiers n'tait pas plus prt que ne l'est aujourd'hui la classe ouvrire, qui, vu le suffrage universel et son nombre, prtend l'hgmonie. Ce manque de prparation exprimentale a amen, aprs des querelles intestines dont les premiers lments furent l'ambition personnelle et la cupidit, des scissions et dchirements, coups de mouvements dictatoriaux, au bnfice de tel ou tel. L'historien expose les faits. Mais l'homme politique les explique et les interprte. Si le drame de Thermidor est rest si longtemps secret, c'est que le rle des lois de Ventse tait mconnu et que les vises de Robespierre et de Saint-Just - qui taient aussi celles de Barre - taient passes sous silence. De mme, dans l'affaire de Valmy, favorable, comme celle de Jemmapes, aux armes rvolutionnaires, il n'tait pas tenu compte des progrs franais de l'artillerie, raliss par Gribeauval, ministre de Louis XVI et que les allis n'avaient pas eu le temps de reconnatre et d'estimer leur juste valeur. Cette supriorit technique allait se maintenir sous Bonaparte, officier d'artillerie, augment de vues d'un bon sens gnial, en stratgie comme en tactique. L'artillerie tait l'arme franaise, en 1789-1792, ce que l'aviation et le tank taient l'arme franaise de 1918. Chose remarquable : Danton a depuis longtemps sa statue en bonne place, boulevard Saint-Germain, Paris. Ni Robespierre ni Marat n'ont la leur. C'est que la dmocratie, forme assoupie de la Rvolution, si elle n'a pas gard les rflexes sanguinaires des six annes matresses, a conserv la lutte des partis telle qu'elle fonctionna ds la Constituante, puis la Lgislative. Les Girondins taient, de 1880 1910, devenus les opportunistes et les Montagnards s'taient mus en radicaux. L'anticatholicisme, l'anticlricalisme avaient subsist (Ferry, Waldeck, Combes) et subsistent encore, l'tat de tisons sous la cendre des jours. La dmocratie, la troisime Rpublique, n'est pas une rechute, mais c'est une ritration attnue. Quant au socialisme et la lutte de classes, dont nous avons pu apprcier, au point de vue national, les effets ce sont des lois des suspects (les riches) et des lois (le Ventse dtrempes. Le programme d'enseignement de Condorcet a t repris par Herriot, dvot de la chre Rvolution, et avec les mmes arguments que ceux employs par Condorcet. Il n'est pas un point du programme de la grande rvolution qui n'ait t repris par la dmocratie contemporaine et la victoire de 1914-1918 n'a pas arrt le mouvement. Les derniers apologistes de la Terreur rvolutionnaire assurent qu'elle a apport la libert au monde. Cette lgende devient plaisante si l'on considre l'tat actuel de l'Europe 150 ans aprs 1789. L'Allemagne, la Russie, l'Italie, la Hongrie sont en rgime dictatorial. La dmocratie parlementaire recule sur tous les points et l'affirmation de pandmocratie que portait nagure Ferrero, l'historien italien, apparat comme une drision. Chez nous-mmes le parlementarisme est en complte dchance comme le prouve l'tablissement des dcrets-lois, devenus rapidement pleins pouvoirs. Quand, en aot 1914, les armes allemandes marchaient sur Paris, dputs et snateurs fuyaient Bordeaux, notre citadelle , disait le pleutre Hanotaux dans la Petite Gironde. Phrase comique et qui demeurera grave sur sa tombe. Ce que 1789 nous a incontestablement apport, c'est l'aveuglement politique, l'erreur qui se paie le plus cher. Le romantisme est venu renforcer, sur ce point, la lgende rvolutionnaire, avec Hugo et Lamartine. Seul des trois grands du XIXe sicle, Baudelaire, vu son puissant esprit critique, a chapp lit contagion, sauf un moment, en 1848. Mais toute la tournure de son esprit, dans tous les domaines, tait, par la suite, carrment ractionnaire. L'erreur profonde des papes qui se rangrent la dmocratie ou acceptrent les principes dmocratiques fut de ne pas voir, dans ceux-ci, la prolongation manifeste des principes rvolutionnaires, ou de la nation la tte en bas. Les peuples succombent par les masses et la doctrine du nombre. Ils se relvent par les lites et la qualit. Il n'y pas sortir de l. De la doctrine rvolutionnaire est sorti le dogme du progrs, lequel, par voie de consquence, a donn le dogme de la science toujours bienfaisante, qui a clair de son mensonge le XIXe sicle et le dbut du XXe, J'ai trait la question dans le Stupide XIXe Sicle, mais la guerre europenne et la dcouverte de l'emploi de l'aviation de bombardement lui donnent, l'heure o j'cris, une terrible et nouvelle actualit. L'aviation de bombardement, qui n'est encore qu' ses dbuts, menace en effet les grandes agglomrations humaines, ce que Verhaeren appelait les villes tentaculaires, et, avec -elles, les trsors artistiques et les vies prcieuses qu'elles renferment. Comme. nous l'a annonc un esprit perspicace, Alphonse Sch, c'est grce au progrs mcanique, physique et chimique que nous voici prsentement devant la perspective des guerres d'enfer et qui, au lieu d'pargner les populations civiles, procderaient implacablement leur destruction. Loin de librer l'homme de sa servitude ancestrale vis-- vis des masses qui le menacent et l'accablent et qui tiennent au dchanement de ses pires instincts, la Rvolution de 1789 a difi ceux-ci et riv la chane du fatum. A: la loi morale des vangiles elle a voulu substituer la loi physique qui ne tient compte que cls apptits, et

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tent de codifier ceux-ci dans des textes de loi drisoires, garantis par une souverainet populaire, laquelle n'est en somme qu'une illusion. A l'heure o j'cris, le rgime des assembles agonise, au milieu de discours pomelleux transmis, par le progrs de la radio, l'univers et qui ne correspondent plus rien. l'apoge de leur diffusion concide 'ainsi avec le maximum de leur inefficacit et ils n'ont pas plus - le sens que le bruit du vent. Ce qui reste de la Rvolution de 1789, tant clbre, tant vante, en prose et en vers, c'est un charnier, c' est un spectacle d'pouvante et de btise dont l'humanit offre peu d'exemples et dont je n'ai pu tracer en quelques pages, qu'un tableau rduit. Pour tcher de sauver les dbris d'un si hideux naufrage, les idologues ont imagin la distinction entre la dmocratie et la dmagogie, la premire tant raisonnable et la seconde une dviation outrancire, distinction dont je veux ici dire quelques mots. La dmocratie, ce serait, comme l'tymologie l'indique, le pouvoir lgitime du peuple et la dmagogie ce serait son abus. Or, il n'y a aucune diffrence ici entre la premire et la seconde, pas plus qu'il n'y a de diffrence entre 1789 et 1793. La dmocratie, c'est la dmagogie nantie, repue, et qui digre ses rapines aux accents de la Marseillaise en gorgeant de faveurs et de prbendes ceux qu'elle estime l'avoir bien servie : Passionnment rpublicain , messieurs, nous disait la Chambre le nanti et faussement assagi Aristide Briand, qui je rpliquai, d'une voix retentissante : je te crois! Gambetta est parti de la dmagogie et du programme de Belleville pour aboutir la considration de la bonne socit et aux salons hupps. C'est l'ternelle ascension par l'escabeau plbien que l'on rejette aussitt d'un coup de savate, rcemment vernie en escarpin. Sans doute il y a l'exception des illumins comme Jaurs. Mais elle ne fait que confirmer la rgle. Il y a aussi celle des paradoxaux, comme Blanqui, poursuivant avec hrosme, au prix de leur libert, une chimre en raison de l'impossibilit de l'atteindre et qui se dtacheraient d'elle au moment qu'ils la croiraient ralisable. Le dmocrate ne dupe pas le peuple par d'autres moyens que le dmagogue. Son langage est moins brutal, mais ses arguments, plus hypocrites, sont les mmes et il adore les mmes idoles. Ses moyens de parvenir sont aussi bas. Comme le dmagogue, le dmocrate ne vit que pour soi, tel le Gnathon de Labruyre, en faisant croire la foule des dshrits qu'il vit pour elle et ses revendications. L'ignoble farce n'a pas vari depuis Aristophane. Un fait rsume tout : la troisime Rpublique, qui a valu la France, par son incurie militaire, une nouvelle invasion d'une dure de quatre ans, a choisi, comme fte nationale, le 14 juillet, dbut de la barbarie rvolutionnaire, et, en fait, de la Terreur. Il rsulte de l que le titre de dmocrate chrtien est une insanit, puisque la dmocratie, c'est--dire la Rvolution, est l'irrductible ennemie du christianisme dont elle a poursuivi, en France, l'abolition par le clerg asserment.

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CHAPITRE IX GENESE ET FORMATION D'UNE IDOLE


BONAPARTE est le fils de la Rvolution, et l'idoltrie qui s'attacha sa personne prit la suite de celle qui s'attacha la Rvolution. Pour lui, comme pour elle, les historiens et apologistes n'ont pas voulu voir la vrit la simple lumire du bon sens. Il disait d'eux, car le jugement de la postrit le proccupait : Quand ils voudront tre beaux, ils me loueront. Je me rsoudrai donc n'tre pas beau, car dans les pages qui vont suivre je ne compte pas le louer. Les circonstances de la vie m'ont fait passer ma jeunesse au milieu des admirateurs de ce monstre (au sens latin du mot), dou d'une ambition sans limites et pour le jeu duquel les humains n'taient que des pions rangs en bataille. Frdric Masson, d'abord, qui ne l'appelait que Sa Majest l'Empereur et Roi , et qui vivait, dans sa maison de la rue de la Baume, au milieu de ses reprsentations par la peinture, la statuaire, l'imagerie et des estampes et souvenirs, ainsi que par les portraits de Josphine, de Marie Louise et des matresses. Excellent homme, rudit, laborieux, sarcastique, acadmique, ronchonneux comme un de la vieille garde et quinteux, Masson a crit sur Napolon et ses femmes, sur Sainte Hlne et le reste des ouvrages curieux, pleins de dtails pittoresques, mais qui sont ceux d'un dvot devant son ftiche. Or, Josphine n'existe que comme preuve du manque d'observation de Bonaparte quand le dsir le tenait pour de bon. Qu'il et plaisir coucher avec elle, jouir du brillant de sa peau, tant use et frotte d'autres, de sa sentimentalit vulgaire, de ses caresses langoureuses et de ses regards chargs du ciel des les, cela n'a rien de surprenant, mais prouve un fond de grossiret naturelle, ml du collgien et du corps de garde, qui lui servait de code de l'amour. C'tait un mufle et, en toutes occasions, il se montra tel, notamment quand il exigea de Marie Walewska qu' la persuasion des notables polonais elle se donnt lui rapido presto, sans qu'elle en et la moindre envie. Notamment encore quand, venant la rencontre de sa ravissante et frache fiance Marie Louise, il la prit comme une bonne d'auberge et s'en vanta. Il se trouvait manifestement parfait en tout et tait assez fier de son physique, d'ailleurs curieux et part (sa s ur Pauline, immortalise par le ciseau de Canova, tait une vritable merveille, et dont toute imagination de jeune homme a rv.). Il se lavait, se baignait et se frottait l'eau de Cologne. Son vtement, redingote grise, petit chapeau, pantalon de casimir blanc, qui le distinguait des chamarrures, tait une trouvaille et qui a popularis sa silhouette. Aprs Masson, Albert Vandal, long et mince comme une pingle chapeau, clignotait d'extase pour Bonaparte. Il s'tait spcialis dans le coup d'tat de brumaire, ayant accumul, sur cette journe clbre, tous les renseignements possibles ainsi que sur le rle de Lucien. Ses ouvrages crits dans la langue terne, correcte, fluente, qui est d'usage sous la coupole, obtenaient l'adhsion des salons encore parfums de napolonisme et orns de dessins de Raffet et de figures du grand homme au pont d'Arcole, la Malmaison, en gypte ou ailleurs, partout o il avait port, avec nos armes, sa dvorante activit. Henry Houssaye enfin, avec sa grande barbe, qu'il caressait en clbrant son cher tondu et le dsastre de Waterloo, qu'il avait racont avec emphase et comme s'il se ft agi d'une victoire. Hougoumont, la Haie sainte, l'aigle navet gant de Jrme, tout cela, dans la tte faible du fils d'Arsne aux redoutes, se mlait aux vapeurs du champagne... Vous l'avez connu, grand pre, vous l'avez connu? Enfin, il y avait le bon Coppe : Oui, certainement, le grand Empereur... et le cher auteur de Severo Torelli levait les bras au ciel, extasi, et ses yeux s'humectaient. Alphonse Daudet, lui aussi, s'intressait violemment Napolon, surtout depuis l'apparition des Mmoires de Marbot, lisait et me faisait lire ce qui se publiait d' peu prs nouveau sur son compte, mais usait, sans le dnigrer, de plus de discernement. Entre les divers aspects de Bonaparte, deux surtout le frappaient : Napolon homme du Midi, et Napolon homme de lettres. Il insistait plus sur le second caractre que sur le premier et, mon avis, avec raison. Le don du rcit et celui de l'allocution emphatique sont trs remarquables chez Bonaparte. Emphatique, mais concentre. Dans ses lettres passionnes Josphine, comme dans ses proclamations, comme dans ses ptres comminatoires Fouch et ses prfets, comme dans ses adieux de Fontainebleau, comme dans certaines pages du Mmorial, il y a ici un lan et un don de clart, l une irritation imprative, partout une vivacit et une brivet qui n'appartiennent qu' lui. Imperatoria brevitas, disait Coppe. Dj sous le Consulat, avec plus d'accentuation sous l'Empire, il donnait l'impression d'un matre de sa parole, de sa plume et de sa dcision. Mais quant la dcision, elle parait avoir t chez lui dans le mme rapport que l'inspiration pulmonaire l'expiration, et il a hsit ses maladresses, ses cruauts et ses folies en raison mme de la vigueur avec laquelle il se les reprsentait.
Ces textes et les suivants sont extraits du recueil publi, sous ce titre, Napolon, par le Mercure de France (1938) avec une notice de J. G. Prod'homme.

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De nombreuses lettres sont sur le type de celle ci Josphine (1), lettre publie par Stendhal (Promenades dans Rome). A JOSPHINE Port Maurice, 14 germinal an IV (3 avril 1796). J'ai reu toutes tes lettres, mais aucune n'a tait sur moi l'impression de ta dernire. Y penses tu, mon adorable amie, de m'crire en ces termes ? Crois tu donc que ma position n'est pas dj assez cruelle, sans encore accrotre mes regrets et bouleverser mon me ? Quel style! Quels sentiments que ceux que tu peins ! Ils sont de jeu; ils brlent mon pauvre cur. Mon unique Josphine, loin de toi il n'est pas de gaiet; loin de toi le mo nde est un dsert o je reste isol et sans prouver la douceur de m'pancher. Tu m'as t plus que mon me; tu es l'unique pense de ma vie. Si je suis ennuy du tracas des affaires, si j 'en crains l'issue, si les hommes me dgotent, si je suis prt maudire la vie, je mets la main sur mon cur : ton portrait y bat, je le regarde, et l'amour est pour mot le bonheur absolu et tout est riant, hors le temps que je me vois absent de mon amie. Par quel art as tu su captiver toutes mes facults, concentrer en toi mon existence morale ? C'est une agonie, ma douce amie, qui ne finira qu'avec moi. Vivre pour Josphine, voil l'histoire de ma vie. J'agis pour arriver prs de toi; je me meurs pour t'approcher. Insens! le ne m'aperois pas que je m'en loigne. Que de pays, que de contres nous sparent! Que de temps avant que tu lises ces caractres, faibles expressions d'une me o tu rgnes! Ah! mon adorable femme ! je ne sait quel sort m'attend; mais s'il m'loigne plus longtemps de toi, il me serait insupportable; mon courage ne va pas jusque l. Il tut un temps o je m'enorgueillissais de mon courage, et quelquefois, en jetant les yeux sur le mal que pourraient me faire les hommes, sur le sort que pourrait me rserver le destin, je fixais les malheurs les plus inous sans froncer le sourcil, sans me sentir tonn. Mais aujourd'hui, l'ide que ma Josphine peut tre malade, et surtout la cruelle, la funeste pense qu'elle pourrait m'aimer moins, fltrit mon me, arrte mon sang, me rend triste, abattu, ne me laisse pas mme le courage de la fureur et du dsespoir. Je me disais souvent jadis : les hommes ne peuvent rien celui qui meurt sans regret; mais aujourd'hui, mourir sana tre aim de toi, mourir sans cette certitude, c'est le tourment de l'enfer, c'est l'image vive et frappante de l'anantissement absolu. Il me semble que je me sens touff. Mon unique compagne, toi que le sort a destine pour faire avec moi le voyage pnible de la vie, le jour o je n'aurai plus ton cur sera celui o la nature sera pourmoi sans chaleur et sans vgtation... Je m'arrte, nia douce amie; mon me est triste, mon corps est fatigu, mon esprit est alourdi; les hommes m'ennuient. Je devrais bien les dtester, ils m'loignent de mon cur. Je suis Port Maurice, prs Oneille; demain, je suis a Albenga. Les deux armes se remuent; nous cherchons nous tromper. Au plus habile la victoire. Je suis assez content de Beaulieu, il manuvre bien; il est plus fort que son prdcesseur. Je le battrai, j'espre de la belle manire. Sois sans inquitude; aime moi comme tes yeux; mais, ce West pas assez, comme toi, plus que toi, que ta pense, ton esprit, ta vie, ton tout. Douce amie, pardonne moi, je dlire; la nature est faible pour qui sent vivement, pour celui que tu animes. A Barras, Sucy, Mme Tallien, amiti sincre; Mme,, Chteau Renard, civilits d'usage; Eugne et Hortense, amour vrai. Et la suite : Albenga, 16 germinal an VIII (5 avril 1796). , Il est une heure aprs minuit, l'on m'apporte une lettre; elle est triste, mon me est affecte, c'est la mort de Chauvet. Il tait commissaire ordonnateur en chef de l'arme; tu l'as vu chez Barras. Quelquefois, mon amie, je sens le besoin d'tre consol; c'est en t'crivant toi seule, dont la pense peut tant influer sur la situation morale de mes ides, qui il faut que j'panche mes peines. Qu'est ce que l'avenir ? qu'est ce que le pass ? qu'est ce que nous ? quel fluide magique nous environne et nous cache les choses qu'il nous importe le plus de connatre ? Nous naissons, nous vivons, nous mourons au milieu dit merveilleux. Est il tonnant que les prtres, les astrologues, les charlatans, aient profit de ce penchant, de celle circonstance singulire, pour promener nos ides et la diriger au gr de. leurs passions ? Chauvet est mort; il ni tait attach, il et rendu et la Patrie (les servi . ces essentiels. Son dernier mot a t qu'il partait pour me joindre. Mais oui; je vois son ombre, il erre donc l, partout, il siffle dans l'air; son me est dans laie nuages, il sera propice mon destin. Mais, Insens, je verse des pleurs sur l'amiti, et qui me dit quo dj je n'en aie verser d'irrparables ? me de mon existence, cris moi tous les courriers, je ne saurais vivre autrement! Je suis ici trs occup; Beaulieu remue son arme, nous sommes en prsence. Je un peu fatigu, je suis tous les soirs cheval. Adieu adieu, adieu; je vais dormir, toi; le sommeil

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ma console, il te place mes cts, je te serre dans mes bras. Mais au rveil, hlas! je me trouve trois cents lieues de toi 1 Bien des choses Barras, Tallien,et sa femme. Voici une lettre d'un autre ton, plus brve, o apparaissent le don et le got du commandement civil : A Fouch, ministre de la police, Fontainebleau, 5 novembre 1807. Monsieur Fouch, depuis quinze jours, il me revient, de votre part, des folies (Fouch rpandait le bruit d'un divorce prochain entre Napolon et Josphine). Il est temps que vous y mettiez un terme et que Vous cessiez de vous mler, directement et indirectement, d'une chose qui ne saurait vous regarder d'aucune manire. Telle est ma volont. Un troisime ton que voici, reviendra souvent, comme une justification, au nom de la Libert (?), de toute la priode ascensionnelle de Bonaparte. ALLOCUTION AU DIRECTOIRE Paris, 20 frimaire an VI (10 dcembre 1797). Le peuple franais, pour tre libre, avait les rois combattre. Pour obtenir une constitution fonde sur la raison, il avait dix huit sicles de prjugs vaincre. La Constitution de l'an III, et vous, vous avez triomph de tous ces obstacles. La religion, la fodalit et le royalisme ont successivement, depuis vingt sicles, gouvern l'Europe; mais de la paix que vous venez de conclure, date lre des gouvernements reprsentatifs. Vous tes parvenus , organiser la grande nation dont le vaste territoire n'est circonscrit, que parce que la nature en a pos elle mme les limites. Vous avez fait plus. Les deux plus belles parties de l'Europe, jadis si clbres par les arts, les sciences et les grands hommes dont elles furent le berceau, voient avec les plus grandes esprances le gnie de la libert sortir des tombeaux de leurs anctres. Ce sont deux pidestaux affreux ces pidestaux sur lesquels les destines vont placer deux puissantes nations. J'ai l'honneur de vous remettre le trait sign Campo Formio, et ratifi par S. M. l'Empereur. La paix assure la libert, la prosprit et la gloire de la Rpublique. Lorsque le bonheur du peuple franais sera assis sur les meilleures lois organiques, l'Europe entire deviendra libre. De ces trois tons, le premier est sincrement amoureux et prouve une grande na vet et l'ignorance o tait Bonaparte du vritable caractre de Josphine, roue du Directoire, chauffe au soleil (les tropiques. Le deuxime ton est celui du matre un sous ordre mpris et dont il se mfie. Le troisime enfin est dj officiel et, par la suite, deviendra comique. Car l'ambition, dans sa dmesure, et augmente par le succs, gagne aisment ln zone burlesque, toujours voisine de la zone tragique. C'est ce que Rabelais a bien exprim au chapitre pantagrulique des conseillers de Picrochole en fait Charles Quint. De la raillerie applique ma personne, Bonaparte ne se doute pas et c'est Ce qui donne au Mmorial un accent tout particulier, (lui, il importe que ses multiples erreurs et gaffes aient t prvues et voulues par lui et qu'il n'ait pch, au long de sa carrire bouillonnante, que par excs de mansutude. Un Mmorial n'est intressant que si son auteur dit de lui mme l'occasion : le reconnais m'tre amrement tromp, voici comment et voici pourquoi. Bonaparte aimait perdument son rve imaginatif, dont l'ombre s'allongeait toujours devant lui, le fascinant, lui le fascinateur Il disait : Mon imagination est morte Saint Jean d'Acre. Non seulement Saint Jean d'Acre, mais chaque tournant de sa fabuleuse et mdiocre existence quoi qu'en aient pens ses zlateurs il naissait et mourait continuellement en lui une image de russite totale, une sorte d'blouissant, et de plus en plus blouissant soleil. Pourquoi fabuleuse ? Par sa promptitude. La Parque tira pour lui son fil, dans un sens, puis dans l'autre, toute vitesse, accumulant les banco, puis les rats. Pourquoi mdiocre ? Parce que tourne invariablement vers soi mme, vers sa personnalit dvorante et les siens. Il eut, ce conqurant aux vises illimites, la manie du moi et c'est ce qui nous fait rire distance, d'un rire seulement limit par la pyramide de cadavres amoncels, pour quel objet : on l'a dit bien souvent : la politique se juge au rsultat. Quel fut il ? Trafalgar et Waterloo. Comment les contemporains purent ils garder leur srieux devant les premires proclamations de Bonaparte, faites sur ce ton grandiloquent, qui lui venait de la Rvolution, par dessus les pouvantes de la Terreur et les

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folies du Directoire? Les hommes d'esprit avaient ils donc disparu de chez nous? On le croirait en lisant cet appel dat de Toulon, le 21 floral an VI (10 mai 1798) aux soldats de Terre et de Mer de l'arme de la Mditerrane : Soldats ! Vous tes une des ailes de L'arme d'Angleterre ; vous avez fait la guerre des montagnes, dis plaines et des siges : il vous reste faire la guerre maritime. Les lgions romaines, que vous avez quelquefois imites, mais pas encore gales, combattaient Carthage tour et tour, sur cette mime mer et aux plaines de Zama. La victoire ne les abandonna jamais, parce que constamment elles turent braves, patientes supporter la fatigue, disciplines et unies entre elles. Soldats, l'Europe a les yeux sur vous. Vous avez de grandes destines livrer, des dangers, des fatigues vaincre. Vous ferez plus que vous n'avez tait pour la prosprit de la Patrie, le bonheur des hommes et votre propre gloire. Soldats matelots, fantassins, canonniers ou cavaliers, soyez unis; souvenez vous que, le jour d'une bataille, vous avez besoin les uns des autres. Soldats matelots, vous avez t jusqu'ici ngligs. Aujourd'hui la plus grande sollicitude de la Rpublique est pour vous. Vous serez dignes de l'arme dont vous faites partie. Le gnie de la libert, qui a rendu la Rpublique, ds sa naissance, l'arbitre de l'Europe, veut qu'elle le soit des mers et des contres les plus lointaines. Officiers et soldats 1 il y a deux ans que je vins vous commander; cette poque vous tiez dans la rivire de Gnes, dans la plus grande misre, manquant de tout, ayant sacrifi jusqu' vos montres pour votre subsistance; je vous promis de taire cesser vos misres, je vous conduisis en Italie; l, tout vous / fut accord... Ne vous ai je pas tenu parole ? Eh bien apprenez que vous n'avez point encore assez fait pour la Patrie, et que la Patrie n'a point encore assez tait pour vous. Je vais actuellement vous mener dans un pays o par vos exploits futurs vous surpasserez ceux qui tonnent aujourd'hui vos admirateurs, si rendrez la Patrie des services qu'elle a droit d'attendre d'une arme d'invincibles. Je promets chaque soldat qu'au retour de cette expdition, il aura sa disposition de quoi acheter six arpents de terre. Vous allez courir de nouveaux dangers; vous les partagerez avec vos frres les marins. Cette arme jusqu'ici ne s'est pas rendue redoutable nos ennemis; leurs exploits n'ont point gal les vtres; les occasions leur ont manqu; mais le courage des marins est gal au vtre : leur volont est celle de triompher; ils y parviendront avec vous. Communiquez leur cet esprit invincible qui partout vous rendit victorieux; secondez leurs efforts; vivez bord avec cette intelligence qui caractrise les hommes purement anims et vous au bien de la mme cause : ils ont, comme vous, acquis des droits la reconnaissance nationale dans l'art difficile de la marine. Habituez-vous aux manuvres de bord; devenez la terreur de vos ennemis de terre et de mer; imitez en cela les soldats romains, qui surent la lois battre Carthage en plaine et les Carthaginois sur leurs /lottes. BONAPARTE. Cet ayant sacrifi jusqu' vos montres pour votre subsistance et, en d'autres temps, soulev une hilarit inextinguible. Cependant il enflamma les mes et, vu le dtraquement des esprits, apparut comme le comble du beau dans le miroir de la libert. Quelle libert? Voil ce qu'il et fallu savoir, mais le petit capitaine corse et t bien incapable de dfinir cette jeune desse nouvelle, dont il allait s'affirmer le lvite et le propagateur, en versant des torrents de sang franais : Le gnie de la libert qui a rendu la Rpublique, ds sa naissance, l'arbitre de l'Europe, veut qu'elle le soit des mers et des contres les plus lointaines. Sous mille formes, en mille circonstances, Bonaparte, gris par la fortune et se sentant devenu un dieu, va reprendre ce thme par lequel il prlude son despotisme, abusant ainsi de la na vet de ses concitoyens, auxquels la Rvolution a tourneboul la cervelle. Ayez pour les crmonies que prescrit l'Alcoran, pour les mosques, la mme tolrance ! que vous avez eue pour les couvents, pour les synagogues, pour la religion de Mo se et de Jsus-Christ. De 1789 1795 les exemples de cette mansutude ne manquent pas. Elle dissimulait, et bien mal, un mpris foncier pour la religion et ses proccupations spirituelles que commande le non occides. La religion aux yeux de cet homme sans piti, et pour qui l'humanit n'tait qu'un mot, demeurait, quant au chef, quant l'lu de la fortune, une commodit sociale, un cabotinage suprieur. La suite des vnements devait le dmontrer. Comme beaucoup de gens ici bas, Bonaparte ne croyait qu' ce qu'il voyait et n'admettait pas que l'espace invisible ft peupl d'mes et de dmons . Si Dieu existait, je le verrais , rptait, Clemenceau, et tous les esprits tyranniques sont gnralement de cet avis.

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Bonaparte vit par cycles, aime par cycles, ordonne par cycles, dfinit par cycles et se repose d'un ordre dans un autre. Pour mieux nous en rendre compte reprenons la ritournelle Josphine, en deux parties quelques jours de distance : A JOSPHINE Cadiero, 23 brumaire an V (13 novembre 1796). Je ne t'aime plus du tout; au contraire, je te dteste. Tu es une vilaine, bien gauche, bien bte, bien cendrillon. Tu ne m'cris pas du tout, tu n'aimes pas ton mari; tu sais la plaisir que tes lettres lui font, et tu ne lui cris pas six lignes jetes au hasard ! Que faites vous donc toute la journe, madame ? Quelle affaire si importante vous te le temps d'crire votre bien bon amant ? Quelle affection touffe et met de ct l'amour, le tendre et constant amour que vous lui avez promis ? Quel peut tre ce merveilleux, ce nouvel amant qui absorbe tous vos instants, tyrannise vos journes et vous empche de vous occuper de votre mari ? Josphine, prenez y garde, une belle nuit les portes enfonces, et me voil. En vrit, je suis inquiet, ma bonne amie, de ne pas recevoir de tes nouvelles; cris moi vite quatre pages, et de ces aimables choses qui remplissent mon cur de sentiment et de plaisir. J'espre qu'avant peu je te serrerai dans mes bras, et je te couvrirai d'un million de baisers brlants comme sous l'quateur. Vrone, 29 brumaire an V (19 novembre 1796). Enfin, mon adorable Josphine, je renais; la mort n'est plus devant mes yeux. et la gloire et l'honneur sont encore dans mon cur : l'ennemi est battu Arcole. Demain, nous rparerons la sottise de Vaubois qui a abandonn Rivoli. Mantoue, dans huit jours, sera nous, et je pourrai bientt dans tes bras le donner mille preuves de l'ardent amour de ton mari. Ds l'instant que je le pourrai, je me rendrai Milan; le suis un peu fatigu. J'ai reu une lettre dEugne et d'Hortense; ces enfants sont charmants. Comme toute ma maison est un peu disperse, du moment que tout m'aura rejoint, je te les enverrai. Nous avons fait cinq mille prisonniers et tu au moins six mille hommes aux ennemis; adieu, mon adorable Josphine; pense moi souvent. Si tu cessais d'aimer ton Achille, ou si ton cur se refroidissait pour lui, tu serais bien affreuse, bien injuste. On remarquera la nettet des rflexes amoureux de l'absence, et le dessin, ici et l accentu, des souvenirs rotiques. A cette poque initiale de la gloire, aucune confusion mentale, aucun chevauchement. Vrone, 1er frimaire (21 novembre 1796). Je vais me coucher, ma petite Josphine, le cur plein de ton adorable image, et navr de douleur de rester tant de temps loin de toi; mais j'espre que dans quelques jours je serai plus heureux, et que je pourrai mon aise te donner les preuves de l'amour ardent que tu m'as inspir... Tu ne m'cris plus, tu ne penses plus ton bon ami, cruelle femme! ne sais tu pas que sans toi, sans ton cur, ton amour, il n'est p our ton mari ni repos, ni bonheur, ni vie. Bon Dieu, que je serais heureux si je pouvais assister l'aimable toilette; une petite paule, un petit sein blanc, lastique, bien ferme, par dessus cela une petite mine avec le mouchoir la crole croquer. T u sais bien que je n'oublie pas les petites visites, tu sais bien la petite fort noire. Je lui donne mille baisers et j'attends avec impatience le moment d'y tre. Tout toi; la vie, le bonheur, les plaisirs ne sont que ce que tu les fais. Vivre dans une Josphine, c'est vivre dans l'lyse. Baisers la bouche, aux yeux, sur l'paule, au sein, partout, partout! (L'Intermdiaire des chercheurs et des curieux, 10 dcembre 1906.) Mais le bon rpublicain, le chanteur de la Marseillaise, pour l'anniversaire d'une belle journe, va reprendre la place de l'amant enfivr. Il s'agit de retrouver le bonheur perdu, ce qui nia jamais t une petite affaire; soldats, je suis content de vous et je le serai plus encore : A L'ARME Milan, 26 messidor an V (14 juillet 1797). Soldats, c'est aujourd'hui l'anniversaire du 14 juillet. Vous voyez devant vous les noms de nos compagnons d'armes morts au champ d'honneur pour la libert de la Patrie; ils vous ont donn l'exemple. Vous vous devez tout entiers la Rpublique; vous vous devez tout entiers au bonheur de trente millions de Franais; vous vous devez tout entiers la gloire de ce nom qui a reu un nouvel clat par vos victoires. Soldats, je sais que vous tes profondment affects des malheurs qui menacent la Patrie; mais la Patrie ne peut courir de dangers rels. Les mmes hommes qui l'ont tait triompher de l'Europe coalise sont l. Des montagnes nous sparent de la France; vous les franchiriez avec la rapidit de l'aigle, s'il le fallait, pour maintenir la Constitution, dfendre la libert, protger le gouvernement et les rpublicains.

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Soldats, le gouvernement veille sur le dpt des lois qui lui est confi. Les royalistes, ds l'instant qu'ils se montreront, auront vcu. Soyez sans inquitude, et jurons par les mnes des hros qui sont morts ct de nous pour la libert, jurons sur nos nouveaux drapeaux : GUERRE IMPLACABLE AUX ENNEMIS DE LA RPUBLIQUE ET DE LA CONSTITUTION DE L'AN III! Au lendemain exactement du 18 brumaire, un peu de philosophie politique ne messied pas, et Bonaparte y va de son couplet pour la presse sur l'alternance, en temps trouble, de la Rvolution sacro-sainte et de la mchante raction. L intervient le ct prudhommesque de ce Tartufe, avec une srie d'axiomes particulirement rjouissants dans la bouche de celui qui se fout, jusqu'au dernier gouffre en profondeur, de la Justice, de la Libert, de la Charit. Il se croit perdument capable de surmonter tous les obstacles de la morale prive et publique ainsi que de la simple humanit. L'orgueil le remplit jusqu'au bord et son honneur personnel - en fait simple intrt personnel - reflte, telle une boule de jardin, l'honneur de l'humanit tout entire. Songez donc, on a voulu l'assassiner! Et c'et t assassiner non seulement la Rpublique, mais la France : ARTICLE RDIG PAR BONAPARTE POUR LES JOURNAUX Palais du Luxembourg, 19 brumaire an VIII (10 novembre 1799), minuit. Le cercle des rvolutions diverses dont se compose l'ensemble de notre Rvolution prsente une telle succession d'vnements, presque toujours accompagns de ractions, qu'il semble dsormais tabli que toute action suppose raction et que dj mme on se hasarde prononcer ce mot funeste. On conoit bien mal alors la journe du 18 brumaire; on en dnature le caractre; on mconnat l'empire des temps auxquels enfin nous sommes arrivs. Que, durant la tourmente rvolutionnaire, on ait agi et ragi aussitt, c'est ce qu'il est facile d'expliquer; il n'existait pas d'accord entre les ides et les institutions; et tout, dans le monde politique comme dans le monde physique, est soumis cette loi de la nature, qui veut que les vnements se balancent et s'quilibrent mutuellement Cet quilibre une fois rompu, il n'y a plus que choc, dchirement et chaos, jusqu' ce que les deux bassins de la balance, se pondrant galement, reprennent leur assiette. Ainsi, depuis 89 jusqu' 92, la ides et les institutions ne se balanant plus, n'tant plus de niveau, nous avons vu l'action et la raction constante de la libert contre le despotisme, et du despotisme contre la libert, de l'galit contre le privilge, et du privilge contre l'galit La dclaration royale du 23 juin fut la raction de la runion des trois ordres; la nuit du 4 aot tut la raction du 23 juin. Le triomphe des nouvelles ides sur les vieilles institutions fut enfin dcid par le 10 aot; mais les vieilles ides luttrent leur tour contre les institutions nouvelles. Si des mes gnreuses s'taient leves jusqu' la pense de la Rpublique, elles laissaient toutefois, bien loin derrire elles, des esprits tardifs ou indociles; et des souvenirs, des sentiments, des prjugs monarchiques se rinterposrent entre le gouvernement nouveau et le gouvernement pass. On agit et on ragit donc encore; et l'action, comme la raction, prenant un caractre d'autant plia violent que les passions taient plus exaspres, tous deux exercrent la fois leur force contre les ides et contre les personnes. Contre les personnes plus de garantie pour la sret individuelle; on vit la vengeance punie par la vengeance, le crime par le crime. Contre l'ide, plus de principe sans atteinte. Napolon tait il craintifs ? A t il eu peur? De nombreux faits portent le croire. Cependant, 1 certaines heures, il a risqu le tout pour le tout, avec une sorte de dtachement, alors qu'il envisageait froidement Octave Aubry a racont com1 ment il avait tent de se suicider. Ne quittons pas le 18 brumaire o il eut si chaud t o, priv de Lucien, il aurait ou encore plus chaud sans citer cette petite proclamation, en vrit assez moche : A L'ARME Quartier gnral Paris, 18 brumaire ait VIII (9 novembre 1799). le dcret extraordinaire du Conseil des Anciens est conforme aux articles 102 et 103 de l'acte constitutionnel. Il m'a remis le commandement de la ville et de l'arme. Je l'ai accept pour seconder les mesures qu'il va et qui sont tout entires en faveur du peuple. La Rpublique est mal gouverne depuis deux ans. espr que mon retour mettrait un terme maux; vous l'avez clbr avec une union qui m'impose (les obligations que je remplis; vous les vtres et vous seconderez votre gnral la fermet et la confiance que j'ai toujours vues en vous. La libert, la victoire et la paix replaceront la Rpublique franaise ait rang qu'elle occupait en Europe, et que l'ineptie ou la trahison a pu seule lui taire perdre. Vive la Rpublique! BONAPARTE. L'arme tait l'instrument de l'ambition de Bonaparte et tout son jugement s'tait rfugi dans l'art militaire, o il innovait avec une sage hardiesse, alors qu'en politique il se laissait entraner par des conceptions

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orientales et dmesures. Forc alors, par la ncessit, revenir aux limites de l'Occident, il rtrogradait sans joie et avec une certaine amertume. Cela, comme nous le verrons, plusieurs reprises. Vanter la libert, mot talisman. d'une faon vague, car, en prcisant, on risquerait de faire une gaffe irrparable. Affirmer, en mme temps, la ncessit de la discipline, et d'une' discipline tendant l'extrme. Ne pas se taire, car le 9 thermidor a montr, avec le cas de Robespierre, que lorsqu'on se tait on est submerg. Craindre et fuir la pompe, qui est gnratrice d'envie, contraire la libert, et cependant la rechercher. Telles sont les contradictions au milieu desquelles se dbat ce jeune chef sur qui tout le monde a les yeux, dans les salons comme aux camps et qui en fait cherche encore sa voie, alors. qu'elle parat dj triomphale. Fils de la Rvolution on sent qu'il voudrait en finir avec elle avant que, tel Saturne, elle 1 ait dvor, et le souvenir de Robespierre, sur sa charrette, hante ses nuits, en mme temps que le corps souple et gracieux de Josphine absente. Mais, pour en finir avec la Rvolution il faudrait tre le matre absolu, avec des corps constitus sa dvotion, des collgues civils obissants et qui ne changent pas tout le temps de plan comme Sieys, une Cour de rconciliation nationale. Il faudrait recoller la tte coupe du bon roi Louis XVI - che coglione! - se rfugiant, sous les hues, l'Assemble Lgislative pour y chercher du secours... alors qu'il avait de l'artillerie. Le mois de dcembre 1799 est particulirement charg. Le 18 dcembre, il crit au gnral Klber, commandant en chef l'Arme d'Orient : Paris, 27 frimaire an VIII (18 dcembre 1799). Je vous ai expdi, Citoyen Gnral, plusieurs btiments; j'espre qu'ils auront eu l'adresse de parvenir jusqu' vous et de vous porter des nouvelles de France, dont vous devez tre bien avide. Je vous expdie un officier de l'tat major de Paris qui est au fait de tous les vnements qui se sont passs. Vous verrez qu'il tait temps que j'arrivasse en France. Les vnements qui viennent d'avoir lieu &CL doivent tre, pour vos soldats, de nouveaux motifs d'encouragement. Faites leur connatre qu'il ne se passe pas un jour o je ne m'occupe de tout ce qui peut influer sur leur sort, et qu'il sera bien doux pour moi celui o, comme premier magistrat de la Rpublique, je pourrai dcerner des rcompenses des hommes qui ont tant de droits mon affection. Je n'ose rien vous crire, mme en chiffres, parce qu' Paris et Londres, on a des hommes qui dchiffrent tout; mais soyez bien persuad que je ne vous perds pas de vue. Vous verrez, par les dpches du ministre de la Guerre, que l'on a rpar tous les torts que l'on avait faits au dpt des demi brigades de votre arme reste en France. J'ai fait donner une pension du tiers dit traitement de leurs maris aux femmes des individus qui sont en gypte. La campagne prochaine sera, j'espre, plus honorable pour les armes franaises que celle qui vient de se terminer. Pourquoi faut il que des hommes comme vous ne puissent pas se trouver la lois en plusieurs lieux ?

BONAPARTE.

Le 21 dcembre, trois jours aprs, Il crit il l'obscur Moreau, commandant en chef de l'arme du Rhin, l'autorisant conclure un armistice de trois mois pourvu que l'arme d'Italie y soit comprise . Il ajoute : Le Gouvernement a une confiance entire dans le zle du gnral en chef Moreau et dans ses talents militaires, qui doivent, dans la campagne prochaine, effacer la honte que fait rejaillit," sur les armes franaises, la dernire campagne en Italie. Mais voici que se pose, en ce mme dcembre 1799, la question des ftes nationales, La Place, le croqueur d'araignes, tant ministre de l'Intrieur. Bonaparte consul avec Sieys et Roger Ducos, lui crit : Les consuls de la Rpublique nie chargent, citoyen, (le vous inviter prparer un travail sur les ftes nationales. lis dsirent principalement que vous examiniez quelles sont les ftes qui se rapportent des vnements sur lesquels l'opinion des citoyens s'est divise et (lue, pour rsultat de ( ces examens, vous leur fassiez connatre celles qui appartenant des poques ou les v ux furent unanimes , vous Paratront devoir tre consacres. Par ordre du consul Bonaparte. Voici maintenant (24 dcembre 1799) le rapport tabli par la main de Laplace et transmis par les consuls la Commission Lgislative du Conseil des Cinq Cents.

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L'institution des ftes nationales est un des plus importants objets de l'attention dit lgislateur. Pour qu'elles aient une utilit relle, il faut qu'une grande ide politique ou morale ait prsid leur cration, et que, dans tous les lieux et dans tous les temps, elles puissent tre clbres avec le mme enthousiasme. D'aprs ces principes, il parat convenable de faire quelques changements dans le systme des ftes commmoratives de divers vnements de la Rvolution. De toutes ses poques, peut tre ne faudrait il consacrer par des ftes que celle o elle commena et celle qui aurait dit la terminer. Le 14 juillet sera toujours cher aux amis de la libert; c'est dans ce jour que l'on porta le premier coup au despotisme hrditaire qui pesait sur la France. Le jour o la Rpublique franaise tut proclame mrite encore plus nos hommages; c'est l que commence l're nouvelle des Franais, illustre par d'innombrables triomphes et des vertus sublimes. Je vous propose en consquence, citoyens consuls, d' inviter par un message lu commissions lgislatives dclarer que toutes les ttes commmoratives sont supprimes, except celles du 14 juillet et du 1er vendmiaire.

LAPLACE. Mais ce n'en est pas fini pour ce mme mois de dcembre 1799. Le 25 dcembre, Bonaparte crit, dans un esprit de conciliation, au roi de Grande-Bretagne et d'Irlande ainsi qu' S. M. l'Empereur, roi de Hongrie et de Bohme. Il met les bouches doubles. Ce mme jour, proclamation l'arme d'Italie : 4 nivse an VIII (25 dcembre 1799). Soldats! les circonstances qui me retiennent la tte du Gouvernement m'empchent de me trouver au milieu de vous. Vos besoins sont grands : toutes les mesures sont prises pour y pourvoir. Les premires qualits du soldat sont la constance et la discipline; la valeur n'est que la seconde. Soldats! plusieurs corps ont quitt leur position; ils ont t sourds la voix de leurs officiers. La 17e lgre est de ce nombre. Sont ils donc tous morts les braves de Castiglione, de Rivoli, de Neumarkt ? Ils eussent pri plutt que de quitter leurs drapeaux, et ils eussent ramen leurs jeunes camarades l'honneur et au devoir. Soldats! Vos distributions ne vous sont pas rgulirement laites, dites vous. Qu'eussiez vous fait si, comme la 4e et 22e lgre, la 18e et 32e de ligne, vous vous lussiez trouvs au milieu du dsert, sans pain ni eau, mangeant du cheval et du mulet ? La victoire nous donnera du pain, disaient elles; et vous, vous quittez vos drapeaux Soldats d'Italie! un nouveau gnral vous commande. Il fut toujours l'avant garde dans les plus beaux jours de votre gloire. Entourez le de votre confiance; il ramnera la victoire dans vos rangs. Je me ferai rendre un compte journalier de la conduite de tous les corps et spcialement de la 17e lgre et de la 63e de ligne. Elles se ressouviendront de la confiance que j'avais en elles! Cependant, en cette fin d'anne 1799, l'tat moral de la Bretagne et de la Vende, nullement converties aux dlices de la Rvolution, ne cessait de proccuper Bonaparte et il s'adressait, en ces termes, leurs habitants. Paris, 7 nivse an VIII (28 dcembre 1799). Une guerre impie menace d'embraser une seconde lois les dpartements de l'Ouest. Le devoir des premiers magistrats de la Rpublique est d'en arrter les progrs et de l'teindre dans son loyer; niais ils ne veulent dployer la force qu'aprs avoir puis les voies de la persuasion et de la justice. Les artisans de ces troubles sont des partisans insenss de deux hommes qui n'ont su honorer ni leur rang par des vertus, ni leur malheur par des exploits, mpriss de l'tranger dont ils ont arm la haine, sans avoir pu lui inspirer d'intrt. Ce sont encore des tratres vendus l'Anglais et instruments de ses fureurs, ou des brigands qui ne cherchent, dans les discordes civiles, qui l'aliment et l'impunit de leurs forfaits. A de tels hommes, le Gouvernement ne doit ni mnagement ni dclaration de ses principes. Mais il est des citoyens chers la Patrie, qui ont t sduits par leurs artifices : c'est ces citoyens que sont dues les lumires et la vrit. Des lois injustes ont t promulgues et excutes; des actes arbitraires ont alarm la scurit des citoyens et la libert des consciences; partout des inscriptions hasardes sur des listes d'migrs ont frapp des citoyens qui n'avaient jamais abandonn ni leur Patrie ni mme leurs foyers; enfin (le grands principes d'ordre social ont t viols C'est pour rparer ces injustices et ces erreurs qu'un gouvernement fond sur les bases sacres de la, libert, de l'galit, du systme reprsentatif a t proclam et reconnu par la nation : la volont constante, comme l'intrt et la gloire des premiers magistrats qu'elle s'est donns, sera de fermer toutes les plaies cl la France; et dj cette volont est garantie par tous les actes qui sont mans d'eux.

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Ainsi la loi dsastreuse de l'emprunt forc, la loi plus dsastreuse des otages, ont t rvoques; des individus dports sans jugement pralable sont rendus leur Patrie et leurs familles. Chaque jour est et sera marqu par (les actes de justice et le Conseil d'tat travaille sans relche prparer Ici rformation .(les mauvaises lois et une combinaison plus heureuse des contributions publiques Les consuls dclarent encore que la libert des cultes est garantie par la Constitution; qu'aucun magistrat ne petit y porter atteinte; qu'aucun homme ne peut dire un autre homme : Tu exerceras un tel culte; tu, ne l'exerceras qu'un tel jour. La loi du 11 prairial an III, qui laisse aux citoyens l'usage des difices destins au culte religieux, sera excute. Tous les dpartements doivent tre galement soumis l'empire des lois gnrales; mais les premiers magistrats accorderont toujours et des soins et un intrt plus marqu l'agriculture, aux fabriques et au commerce, dans ceux qui Ont prouv de plus grandes calamits. Le Gouvernement pardonnera; il fera grce au repentir; l'indulgence sera entire et absolue; mais il frappera quiconque, aprs cette dclaration, oserait encore rsister la. souverainet nationale. Franais, habitants des dpartements de l'Ouest. autour d'une constitution qui donne aux magistrats la force comme le devoir de protger les citoyens, qui les garantit galement et de l'instabilit et de l'intemprance des lois. Que ceux qui veulent la gloire de la France se sparent des hommes qui persisteraient vouloir les garer, pour les livrer au. fer de la tyrannie ou la domination de l'tranger. Que les bons habitants des campagnes rentrent dans leurs foyers et reprennent leurs utiles travaux; qu'ils se dfendent des insinuations de ceux qui voudraient les ramener la servitude fodale. Si, malgr toutes les mesures que vient de prendre le Gouvernement il tait encore des hommes qui osassent provoquer la guerre civile, il ne resterait aux premiers magistrats qu'un devoir triste mais ncessaire remplir, celui de les subjuguer par la force. Mais non, tous ne connatront plus qu'un sentiment, l'amour de la Patrie. Les ministres d'un Dieu de paix seront les premiers moteurs de la rconciliation et de la concorde; qu'ils parlent au cur le langag e qu'ils apprirent l'cole de leur Matre; qu'ils aillent, dans les temples qui se rouvrent pour eux, offrir avec leurs citoyens le sacrifice qui expiera les crimes de la guerre et le sang qu'elle a, fait verser.

BONAPARTE. Afin de recoller, tant bien que mal, les morceaux de la belle porcelaine unit nationale casse par l'horrible Rvolution voici, en date du 5 janvier 1800, une proclamation l'arme de la rpression dans l'Ouest : Soldats, le Gouvernement a pris les mesures pour clairer les habitants gars des dpartements de l'Ouest. Avant de prononcer, il les a entendus. Il a lait droit leurs griefs, parce qu'ils taient raisonnables. La masse des bons habitants a pos les armes. Il ne reste plus que des brigands, des migrs, des stipendis de l'Angleterre. Des Franais stipendis de l'Angleterre ! Ce ne peuvent tre que des hommes sans aveu, sans cur et sans honneur. Marchez contre eux ; vous ne serez pas appels dployer une grande valeur. L'arme est compose de plus de soixante mille braves ; que j 1 apprenne bientt que les chefs des rebelles ont vcu. Que les gnraux donnent l'exemple d l'activit. La gloire ne s'acquiert que par les fatigues et si l'on pouvait l'acqurir en tenant son quartier gnral dans les grandes villes, ou en restant dans de bonnes casernes, qui n'en aurait pas ? Soldats, quel que soit le rang que vous occupiez dans l'arme, la reconnaissance de la nation vous attend. Pour en tre dignes, il faut braver l'intemprie des saisons, les glaces, les neiges, le froid excessif du nuits ; surprendre vos ennemis la pointe du jour et exterminer ces misrables, le dshonneur du nom franais. Faites une campagne courte et bonne. Soyez inexorables pour les brigands, niais observez une discipline svre. Mais voici la perle de cette instructive correspondance : Au comte de Provence (Louis XVIII) Paris, 20 fructidor an VIII de la Rpublique (7 septembre 1800). J'ai reu, monsieur, votre lettre, je vous remercie des choses honntes que vous m'y dites. Vous ne devez pas souhaiter votre retour en France, il vous faudrait marcher sur 100.000 cadavres... Sacrifiez votre interest au repos et au bonheur de la France, l'histoire vous en tiendra compte. Je ne suis pas insensible aux malheurs de votre famille... je contribuerai avec plaisir la douceur et la tranquillit de votre retraite.

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BONAPARTE. Pour la suite voir, l'assassinat du duc d'Enghien.

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CHAPITRE X L'ASSASSINAT DU DUC D'ENGHIEN


L'ASSASSINAT du duc d'Enghien, combin avec 'une froide frocit, excut avec une hte sclrate, marque le rveil chez le consul Bonaparte, gris par la fortune, du conventionnel endormi. Il n'tait pas, pour le courant de la vie, sans conscience et il apparat bien que cette fois, en avanant en ge et en dboires, sa conscience l'ait remordu. La page d'explications, et non par de repentir, qu'on 'peut extraire du Mmorial ce sujet, est sans intrt et d'une mauvaise foi vidente. Quelques heures avant sa mort, Sainte Hlne, il se releva et alla, pieds nus, ajouter son testament un codicille enfantin, touchant sa victime. Car j'ai dit qu'il tenait, romantique avant la lettre, l'opinion de la postrit, la justificationdevant la postrit. Il pensait sans doute qu'une grande partie de la curiosit franaise venir serait consacre sa mmoire. L'ide ne lui pesait pas qu'il en viendrait d'autres, peut tre plus surprenants que lui et que leur lgende effacerait la sienne. Les pires de son entourage ont collabor cette abomination, mis avec lui la main la pte : un Fouch, un Caulaincourt, un Savary duc de Rovigno, un Hulin (l'ami de Laclos). Ses deux principaux auxiliaires furent la peur et l'ambition, c'est dire le difficile passage du Consulat l'Empire, du laurier la couronne. Un complot royaliste, que commandait son plus redoutable adversaire, Cadoudal, se tramait autour de lui. On faisait, du ct des Jacobins, courir le bruit qu'il voulait restaurer la monarchie. La police savait, d'autre part, que l'arrive en France d'un prince du sang, d'un Bourbon donnerait le signal de l'opration. Un nom estropi fit courir le bruit que Dumouriez, versatile et dangereux en raison de sa popularit, se trouvait auprs du prince Ettenheim, dans le grand duch de Bade. Pour se saisir du due d'Enghien en territoire tranger, il fallait violer le droit des gens. Appartenait il au droit des gens de s'opposer la dcision d'un premier consul aurol par la victoire, en fait le matre de la France? Aucune preuve n'existait de la connivence du descendant des Cond avec les conjurs. Qu'importt? On les trouverait, ces preuves, en perquisitionnant chez le prince au cours de son arrestation et chez la jeune femme dont on le savait pris. Depuis plusieurs semaines un rseau d'espionnage, install par Fouch en personne, se resserrait autour du jeune homme, averti certes, mais entt dans un on n'oserait traditionnel. En 1893 paraissait la librairie Plon un ouvrage, aujourd'hui rarissime, de M. Lonce Pingaud, consacr au comte d'Antraigues, agent secret au service de la Russie, migr rsidant Dresde. Le comte d'Antraigues transmettait Ptersbourg les renseignements qui lui taient communiqus de Paris, soit par l'ami , soit par l'amie . Le premier tait un fonctionnaire du Ministre des relations extrieures que ses fonctions mettaient mme d'tre renseign, de premire main, sur ce qui se passait dans l'entourage de Bonaparte. La seconde tait une dame qui frquentait la Malmaison. Voici, extraits du chapitre III de ce livre, quelques passages concernant le procs. le rapt et l'excution du due d'Enghien : ...C'est une horreur, c'est une abomination, mais il est aussi le plus imprudent des hommes. C'est Lajolais qui l'a compromis par une dposition incidente, dans laquelle il a dit qu'il (d'Enghien) devait s'emparer de la citadelle d'Huningue, puis de celle de Strasbourg, que dans le plan les conjurs devaient lui livrer; que dans celle d'Huningue il devait laisser pour commandant M. Thumery, ce qui, mal crit, a fait croire que c'tait Dumouriez au Grand Juge, qui nous l'a envoy ainsi crit. Je crois quant moi et Durant pense de mme ainsi que Talleyrand que Lajolais a reu du Grand Juge l'ordre de compromettre le due d'Enghien, que le Premier Consul voulait enlever dj depuis plusieurs semaines, ce que m'a assur Duroc, lui mme. On savait par deux de ses valets, dont un tait une espce de secrtaire, qu'il avait deux cassettes de papiers. Enfin, aprs la dposition secrte et incidente de Lajolais, le Consul manda Talleyrand et lui ordonna d'crire la lettre, que vous avez vue imprime, l'lecteur de Bade; il la lui remit toute faite; elle est encore dans le bureau, crite par le conseiller Fourcroy qui est devenu l'intime confident de Bonaparte. Talleyrand lui fit de fortes reprsentations, je vous le jure sur mon honneur. Bonaparte lui dit : Je le veux, je l'aurai, je le veux, je l'aurai , et le renvoya, lui ordonnant de lui envoyer le paquet fait, qu'il l'expdierait lui mme. Talleyrand vint lui mme chez Durant; il tait ple comme un mort, et il leur dit ce qui venait d'arriver, ordonnant de faire expdier la lettre et de la lui porter signer. Durant ne lui dit mot, ni moi. Lui sorti, et l'instant mme avant l'expdition de la lettre, nous envoymes chercher mon neveu, frre cadet de celui que vous avez vu en gypte consul de France; il est du commissariat de la guerre Strasbourg, o il devait se rendre dans peu de jours. La lettre ne fut mise. au net, signe et remise au Premier Consul qu'aprs le dpart de M.... et quand Caulaincourt partit. M... avait au moins trois postes d'avance.

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En arrivant Strasbourg, le magistrat de sret de ce pays, nomm Popp, ami intime de M.... envoya un homme sr Kehl au nomm Trident, matre de poste, qui expdia l'instant une estafette Ettenheim . On (lisait au due : Partez l'instant. Lajolais vous a compromis ainsi que Mme de Reich. Celle ci est arrte. Vous n'avez pas une " minute perdre. Le duc a reu ce billet vingtneuf heures avant d'tre arrt, et n'en a pas tenu compte; il lavait sur lui, quand, aprs l'avoir fait lever, on l'a habill. Il a t remis l'inventaire l'arrive du due Strasbourg. Le magistrat chef du tribunal criminel: a saisi le billet, l'a. dchir et non compris dans l'inventaire sommaire. Ainsi vous voyez que ce malheureux jeune homme t infatu et n'a par, voulu s'chapper. Nous avons la consolation d'avoir fait l'impossible entre Dieu et nous (1). (1) C'est l la confirmation du fait rapport par Nougarede de Fayet, Recherches historique# sur le procs 4 la 11, p. 234. Cf., pour ce fait comme pour le reste du crit, H. Welschinger, Le duc d'Enghien.
condamnation du duc d'Enghien, t.

La lettre de Talleyrand mise au net, Durant malade ne put la porter la signature; je la portai. Talleyrand tait avec Chaptal, l'un et l'autre fort opposs cette arrestation, mais tous deux si effrays que Talleyrand me chargea de porter la paquet au Consul, ce qui fut fait. Je trouvai le Consul avec Caulaincourt, et c'est alors que je vis que d'Enghien tait perdu. Le Consul lui dit devant moi : Ordonnez au gnral qui ira Ettenheim qu'on le fusille dans sa chambre, s'il y avait rsistance tance, et vous le ferez fusiller partout O Vous verrez un mouvement pour nous l'enlever. L, les ordres furent rendus devant moi. On envoya trois officiers en mme temps sur la route de Paris Strasbourg postes fixes pour se relever quand on le conduirait ici. L'ordre tait qu'il ft men Paris et retir de la citadelle de Strasbourg la nuit, sortant par la porte de secours du ct de Saverne. J'oubliais que le Consul rpta plusieurs fois : Caulaincourt, s'il tait averti et qu'il s'enfuit, envoyez quinze cavaliers toute bride aprs lui; promettez leur 3.000 louis s'ils le saisissent, et 1.500 si, ne le pouvant saisir, ils le tuent sur place en quelque lieu qu'ils le rencontrent. Ce furent ses dernires paroles. Il y avait en ce moment dans son cabinet Berthier, Duroc, Caulaincourt, Rgnier et moi. " On n'apprend connatre les hommes qu' l'user, disait votre v nrable grand pre, et je l'ai bien vu en cette occasion. Caulaincourt, que j'avais toujours cru un bon et aimable garon, et que j'aurais pari devoir refuser cette mission, que Duroc et Mortier avaient refuse, s'en chargea non seulement avec joie, mais la tte lui tournait de plaisir de rendre service; il tait infatu. Vous avez lu dans le Moniteur l'excution des ordres; cela est trs exact. Seulement, ils mentent au sujet de l'lecteur de Bade; il n'a pu consentir, puisque, lorsqu'il a reu la lettre de Talleyrand, d'Enghien tait deux lieues enfonc en terre de France. A Strasbourg, il n'a pas eu le temps de se reconnatre. Il n'a pas t maltrait; au moins je l'ignore. Men Paris jour et nuit, il s'est arrt onze fois pour des quarts d'heure au plus pour des besoins; mais jamais on n'a voulu le laisser dormir. M... m'ajoute, mais cela je ne puis le croire, qu'on ne le laissait pas dormir en voiture exprs afin de l'empcher d'tre en tat de rpondre ses juges; je ne crois pas cela. Arriv Paris, il a t d'abord au Temple; mais le matin Berthier y avait t avec Murat et y avait laiss deux capitaines et quatre gendarmes avec le carrosse de Murat pour le conduire aussitt Vincennes. En y arrivant, il a demand tout de suite un verre de vin ou un bouillon, et un lit, parce qu'il n'en pouvait plus de fatigue. On lui a donn du vin, il n'y avait pas de bouillon, et on lui a refus de dormir, lui disant que le conseil de guerre tait assembl. Alors il a paru mu. Talleyrand nous avait chargs d'envoyer des gens pour tre tmoins de tout, et j'avais envoy un lieutenant de gendarmerie nomm Lemonnier. D'Enghien a demand: Mais que veut on? Vous juger, dit Hulin. Mais sur quoi? Sur ce que vous avez voulu assassiner le Premier Consul ! Alors il a repris ses forces et dit: Voyons, voyons ", et on le mena dans la salle. L il s'endormit; au moins on l'a cru. Quand on lut les prambules, il y avait du inonde, c'est dire des militaires; mais quand il voulut parler, on fit sortir tout le monde, le lieutenant de gendarmerie aussi. Enfin on les portes pour lui lire sa sentence. Il l'couta sans mot dire, l'il ferme, mais trs ple. Il voulut refus; envoyer sa bague la princesse de Alors il eut des mouvements d'impatience, presque convulsifs, et demanda boire. Pendant ce temps, notre amie tait Mme Bonaparte pour l'engager le sauver. je vous jure devant Dieu qu'elle y a fait tout ce qu'il est possible de faire. Je vous dirai plus. Talleyrand crit ce sujet une lettre superbe au Consul pas eu le courage de parler, il a crit; il a fait Joseph de le venir voir. Joseph est venu, et engag porter sa lettre au Consul, et l'appuyer 1 Mme Bonaparte s'est jete aux pieds de soit pour le supplier de garder le due comme otage vous rapporte ce qu'elle a dit elle mme amie, qui l'a crit mesure en rentrant chez Elle

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lui demanda donc de garder d'Enghien comme otage : Eh! f..., lui dit le Consul, de quoi mlez vous? Je n'ai pas besoin d'otage. Mi souverains le rclameront et vous en tirerez Eh! que me font les souverains? C'est pour ne le rclament pas qu'il sera excut. Mais qu'a t il fait? Alors, elle jura l'amie que Bonaparte , lui a lanc un coup de pied sur le genou, et est sorti. Joseph est entr alors. Il lui a parl avec mi courage de lion, peut tre trop, lui a dit qu'il serait le Robespierre et le Marat de la France. Bonaparte l'a envoy se faire f... en toutes lettres, et a ordonn 1 l'excution, puis il s'est enferm la Malmaison sans qui que ce soit, tout le monde le croyant Paris. Il a dfendu qu'on laisst approcher pers, ...... except Hulin, qui est venu lui dire que le duc d'Enghien, avait t supplici de quatorze coup de fusil tirs la fois. Hulin me dit et rpta que Bonaparte avait dit ces seuls mots : " Un de moins! c'est bon. . Voil, monsieur, tout ce que je sais et vous garantis tre vrai, parce que j'en suis sr, et si sr que je vous supplie de n'en faire aucun usage publie qu'aprs ma mort ou un changement ici de matre. Je dfie qui que ce soit d'tre plus instruit, except Hulin, qui n'a jamais voulu dire Talleyrand ce qu'il avait dit huis clos, ce qui nie persuade que l'on fabrique sur cela quelque infamie pour faire prir quelqu'un ou fltrir sa mmoire. Je le crois; nous verrons. J'oubliais que Hulin, lui mme, me dit hier chez Decrs que d'Enghien lui avait demand un confesseur. Et que lui avez vous rpondu ? dit Decrs. Je lui ai ri au nez, dit Hulin, et il s'en est pass (1). L'ami d'Antraigues, 19 avril 1804 On n'a rien trouv d'essentiel dans les papiers de la victime. C'est Bonaparte, assist de Roederer et de Sgur, qui en a fait lui mme l'inventaire. ... L'amie a de plus ferm sa porte Caulaincourt, hier encore le bienvenu dans son chteau avec les officiera de son rgiment, et n'a consenti la lui rouvrir que sur les sollicitations expresses, ritres, venues des Tuileries. Il a essay, crit elle cette occasion, de se justifier, et il s'est justifi en une partie que voici. Bonaparte lui promit sa parole d'honneur que si d'Enghien tait arrt il serait enferm jusqu' la paix au chteau de Pierre Encise Lyon sans qu'il y ft connu. Caulaincourt ne se fiant pas cette promesse, Bonaparte la lui fit crire par le Grand Juge. Il me l'a fait lire. Je lui dis II faut la publier. Il plit, me dit ne l'avoir conserve que pour moi, avoir consenti la dtruire et avoir dit qu'elle n'existait plus. La grande dame avait pouss l'expression de sa colre contre lui jusqu' demander et obtenir qu'on changet de garnison le rgiment dont il tait colonel; elle ne voulait point voir, mme de loin, la couleur de son uniforme. L'horreur d'un tel rcit, corrobor par d'autres de moindre prcision, se suffit elle mme. Elle enlve Bonaparte le droit de se plaindre des coups que lui assena ultrieurement la Providence, en, punition de sa barbarie. La peur d'un complot, en pareil cas, n'est pas une excuse et on le plaint, ce tragdiante d'avoir eu, en mourant, sous les paupires, le spectacle d'un pareil souvenir.

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CHAPITRE XI UNE CARICATURE DE LA MONARCHIE


Si la correspondance et les proclamations de Bonaparte, devenu Napolon, nous livrent la succession des faits, victoires, batailles peu prs gagnes , selon le mot de Talleyrand, projets abandonns, puis repris, elles ne nous font rien connatre du travail psychologique qui amena le fils de la Rvolution, le Premier Consul, victorieux, l'homme de l'expdition d'gypte, se faire sacrer Empereur, avec la belle et dsirable Josphine comme Impratrice et se constituer, aux Tuileries. une Cour l'image de celle des rois. Je dis l'image, il faudrait dire la caricature . Aventure tragicomique que domine, pour la politique trangre, la railleuse figure de Talleyrand murmurant : Quel malheur qu'un si grand homme soit si mal lev! Insensible pour la conservation, ou la perte de la vie humaine, comme les types de son espce chez qui le don militaire, cette algbre des champs de bataille, remplace tout, ce personnage insulaire, n dans une le, mort dans une autre, et toujours born par la mer, ignorant de la vie spirituelle, manquait d'un sens comique lev qui lui et fait sentir celui de son propre personnage. On connat sa phrase clbre : J'ai fait la plupart de mes plans de campagne avec les rves de mes soldats endormis. C'est dire qu'il ralisait leurs v ux secrets qui lui parvenaient travers le silence des nuits. Mais lui mme que souhaitait il, que voulait il en dehors, pour le prsent, de la beaut fondante et ferme de Josphine et, pour l'avenir, de l'extase de la postrit? Ni dans ses conversations avec Roederer, o l'on entend le mieux sa parole imprieuse dominant ses hsitations, ni dans le fatras grandiloquent du Mmorial, il n'est possible de le discerner. Au 10 aot, voyant Louis XVI se rendre, vaincu sans combat, de son palais des Tuileries l'assemble lgislative, Bonaparte murmura : Che coglione! Il et pu s'appliquer ce mot cruel lui-mme quand il s'embarqua sur le Bellrophon pour demander, comme Thmistocle , asile l'Angleterre. Tel Gribouille, lointain parent de Thmistocle, il se jetait l'eau de peur de se noyer. Marchand, le hros de Fachoda, disait de lui : " Il ignorait la puissance de la mer et il croyait qu'on peut conqurir le monde par la terre, alors qu'on ne peut le conqurir que par la mer... Marchand ajoutait : cela l'Angleterre l'a toujours su. " Bonaparte disait aussi Mon imagination est morte Saint Jean d'Acre. Or son imagination tait le grand levier de sa fortune, mais sans but prcis, contrairement celle de Jules Csar. Car on englobe, sous le terme gnrique de " dictateurs des types humains bien diffrents, les uns centriptes, comme le vainqueur des Gaules et qui voulait crer une barrire permanente devant l'invasion des barbares, les autres centrifuges, tel Sylla qui voulait prvenir Mithridate en allant l'attaquer en Grce. Coaliser l'Europe contre l'Angleterre, isoler et bloquer l'Angleterre, telle tait, sans aucun doute, la pense matresse de Napolon, parvenu au pouvoir suprme grce au coup d'tat de Brumaire. Premire tape; apprendre aux peuples d'Europe la libert , soit par la persuasion, soit par la force arme. Deuxime tape : remplacer sur les trnes les dynasties hrditaires par des dynasties napoloniennes, dociles aux grands projets du roi des rois, de Napolon en personne. Un tel dessein dpassait les possibilits d'une vie humaine et, quand celui qui, hier encore, tait Bonaparte le comprit, sans doute avec l'aide de Talleyrand, il conut la rpudiation de Josphine, le renoncement au petit madras crole, coquettement nou autour des cheveux et, comme compensation, la couche, prsume fconde, de Marie Louise. Les divers dsirs d'un mme homme prennent toujours peu prs la mme forme. Napolon, comme son premier moi Bonaparte, tait n sous le signe de la vitesse. Quand il avait envie d'une femme, il la lui fallait tout de suite et la prcipitation tait, comme aux armes, sa tactique. La hte de traiter aussitt aprs la victoire lui masqua la fragilit de traits ainsi conclus sur le tambour. Il bcla ses coalitions. Il n'observa pas la rgle de la sagesse provenale : Sian pas pressa. Nous ne sommes pas presss. C'est ainsi qu'en amour comme en politique il se comporta la faon d'un puceau. S'il avait lu les Liaisons dangereuses de Laclos, il ne les avait sans doute pas comprises. Mais le voici, en brlant et brouillant les tapes, l'apoge de la gloire, au bulletin de victoire. d'Austerlitz : Austerlitz, 12 frimaire an XIV (3 dcembre 1805). Soldats, je suis content de vous. Vous avez, la journe d'Austerlitz, justifi tout ce que j'attendais de votre intrpidit. Vous avez dcor vos aigles d'une immortelle gloire. Une arme de 100.000 hommes, commande par les empereurs de Russie et d'Autriche, a t en moins de quatre heures ou coupe ou disperse. Ce qui a

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chapp votre ter s'est noy dans les lacs. Quarante drapeaux, les tendards de la garde impriale de Russie, cent vingt pices de canon, vingt gnraux, plus de 30.000 prisonniers sont le rsultat de cette journe jamais clbre. Cette infanterie tant vante et en nombre suprieur n'a pu rsister votre choc, et dsormais vous n'avez plus de rivaux redouter. Ainsi, en deux mois, cette troisime coalition a t vaincue et dissoute. La paix ne peut plus tre loigne : mais, comme je l'ai promis a mon peuple avant de passer le Rhin, je ne ferai qu'une paix qui nous donne des garanties et assure des rcompenses nos allis.

Promontoire toil, voici le bulletin correspondant de la grande arme : Le 11 frimaire, le jour parut enfin. Le soleil se leva radieux ; et cet anniversaire du couronnement de l'Empereur, o allait se passer l'un des plus beaux faits d'armes du sicle, fut une des plus belles journes de l'automne. Cette bataille, que les soldats s'obstinent appeler la journe des trois empereurs, que d'autres appellent la journe de l'anniversaire, et que l'Empereur a nomme la bataille d'Austerlitz, sera jamais mmorable dans les fastes de la grande nation. L'Empereur, entour de tous les marchaux, attendait pour donner les derniers ordres que l'horizon tt bien clairci. Aux premiers rayons du soleil, les ordres turent donns, et chaque marchal rejoignit son corps au grand galop. L'Empereur dit en passant sur le front de bandire de plusieurs rgiments : " Soldats, il faut finir cette campagne par un coup de tonnerre qui confonde l'orgueil de nos ennemis ; et aussitt les chapeaux au bout des baonnettes et les cris de Vive l'Empere ur! turent le vritable signal du combat. Un instant aprs, la canonnade se fit entendre l'extrmit de la droite, que l'avant garde ennemie avait del dborde ; mais la rencontre imprvue du marchal Davout arrta l'ennemi tout court, et le combat s'engagea. Le marchal Soult s'branle au mme instant, se dirige sur les hauteurs du village de Pratzen avec les divisions des gnraux Vandamme et Saint Hilaire, et coupe entirement la droite de l'ennemi, dont tous les mouvements devinrent incertains. Surprise par une marche de flanc pendant qu'elle fuyait, se croyant attaquante et se voyant attaque, elle se regarde comme demi battue. Le prince Murat s'branle avec sa cavalerie. La gauche, commande par le marchal Lannes, marche en chelons par rgiment, comme l'exercice. Une canonnade pouvantable s'engage sur toute la ligne. Deux cents pices de canon et prs de 200.000 hommes faisaient un bruit affreux. C'tait un vritable combat de gants. Il n'y avait pas une heure qu'on se battait, et toute la gauche de l'ennemi tait coupe. Sa droite se trouvait dj arrive a Austerlitz. quartier gnral des deux empereurs, qui durent faire marcher sur le champ la garde de l'rempereur de Russie pour tcher de rtablir la communication du centre avec la gauche. Un bataillon du 4e de ligne tut charg par la garde impriale russe cheval, et culbut ; mais l'Empereur n'tait pas loin : il s'aperut de ce mouvement. il ordonna au marchal Bessires de se porter au secours de sa droite avec ses invincibles, et bientt les deux gardes en jurent aux mains. Le succs ne pouvait tre douteux : en un moment, la garde russe tut en droute ; colonel, artillerie, tendards, tout tut enlev. Le rgiment du grand duc Constantin tut cras ; lui mme ne dut son salut qu' la vitesse de son cheval. Des hauteurs d'Austerlitz, la deux empereurs virent la dfaite de la garde russe. Au mime moment, le centre de l'arme, command par le marchal Bernadotte, s'avana ; trois de ses rgiments soutinrent une trs belle charge de cavalerie. La gauche, commande par le marchal Lannes, donna trois fois ; toutes les charges jurent victorieuses. La division du gnral Caffarelli s'est distingue. Les divisions de cuirassiers se sont empares des batteries de l'ennemi. une heure aprs midi la victoire tait dcide. Elle n'avait pas t un moment douteuse. Pas un homme de la rserve n'avait t ncessaire et n'avait donn nulle part. La canonnade ne se soutenait plus qu' notre droite. Le corps ennemi qui avait t cern et chass de toutes ses hauteurs se trouvait dans un bas fond et accul un lac. L'Empereur s'y porta avec vingt pices de canon. Ce corps tut chass de position en position, et l'on vit un spectacle horrible, tel qu'on l'avait vu Aboukir, 20.000 hommes se jetant dans l'eau et se noyant dans les lacs ! Deux colonnes, chacune de 4.000 Russes, mettent bas les armes et se rendent prisonnires. Tout le parc de l'ennemi est pris. Les rsultats de cette journe sont quarante drapeaux russes, parmi lesquels sont les tendards de la garde impriale, un nombre considrable de prisonniers (l'tat major ne la connat pas encore tous, on avait dj la note de vingt mille); douze ou quinze gnraux au moins, quinze mille Russes tus, rests sur le champ de bataille. Quoique on n'ait pas encore les rapports, on peut, au premier coup d'il valuer notre perte huit cents hommes tus et quinze ou seize cents blesss. Cela n'tonnera pas les militaires, qui savent que ce n'est que dans la droute qu'on perd des hommes, et nul autre corps que le bataillon du 4e n'a t rompu. Parmi les blesss sont le gnral Saint Hilaire, qui, bless au commencement de l'action, est rest sur le champ de bataille; il s'est couvert de gloire; les gnraux de division Kellermann et Walther, les gnraux de brigade Valhubert, Thlbault, Sbastiani, Compans et Rapp, aide de camp de l'Empereur. C'est ce dernier qui, en chargeant la tte des grenadiers de la Garde, a pris le prince Repnine, commandant les chevaliers de la garde impriale de Russie.

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Quant aux hommes qui se sont distingus, c'est toute l'arme qui s'est couverte de gloire. Elle a constamment charg aux cris de Vive l'Empereur a et l'ide de clbrer si glorieusement l'anniversaire du couronnement animait encore le soldat. L'arme franaise, quoique nombreuse et belle, tait moins nombreuse que l'arme ennemie, qui tait forte de cent cinq mille hommes, dont quatre vingt mille Russes et vingt cinq mille Autrichiens. La moiti de cette arme est dtruite; le reste a t mis en droute complte, et la plus grande partie a jet ses armes, Josphine n'est pas oublie. L'Angleterre non plus. A JOSPHINE Austerlitz, 12 frimaire an XIV (3 dcembre 1805). Je t'ai expdi Lebrun du champ de bataille. J'ai battu l'arme russe et autrichienne commande par les deux empereurs. Je me suis un peu fatigu; j'ai bivouaqu huit jours en plein air par des nuits assez fraches. Je couche ce soir dans le chteau du prince de Kaunitz o je vais dormir deux ou trois heures. L'arme russe est non seulement battue, mais dtruite. Je t'embrasse. Austerlitz, 16 frimaire an XIV (7 dcembre). J'ai conclu une trve. Les Russes s'en vont. La bataille d'Austerlitz est la plus belle de toutes celles que j'ai donnes : quarante cinq drapeaux, plus de cent cinquante pices de canon, les tendards de la garde de Russie, vingt gnraux, trente mille prisonniers, plus de vingt mille tues; spectacle horrible! L'empereur Alexandre est au dsespoir et s'en va en Russie. J'ai vu hier mon bivouac l'empereur d'Allemagne : nous causmes deux heures; nous sommes convenus de taire vite la paix. Le temps n'est pas encore trs mauvais. Voil enfin le repos rendu au continent; il faut esprer qu'il va l'tre au monde : les Anglais ne sauraient nous taire iront. Je verrai avec bien dit plaisir le moment qui me rapprochera de toi. Adieu, ma bonne amie Je me porte assez bien et suis tort dsireux de t'embrasser. Austerlitz, 16 frimaire an XIV (7 dcembre). J'ai conclu un armistice; avant huit jours, la paix sera faite. Je dsire apprendre que tu es arrive . Munich en bonne sant. Les Russes s'en vont; ils ont fait une perte immense : plus de vingt mille morts et trente mille pris. Leur arme est rduite des trois quarts. Buxhoevden, leur gnral en chef, est tu. J'ai trois mille blesss et sept huit cents morts. J'ai un peu mal aux yeux; c'est une maladie courante et trs peu de chose. Adieu, mon amie; je dsire bien te revoir. La destine de Bonaparte a atteint son apoge Austerlitz, contre l'Autriche, puis Ina contre la Prusse, par la rencontre de sa politique et de sa psychologie. Remporter des victoires clatantes, grce un don militaire exceptionnel, c'tait bien; conqurir l'univers, ou une grande partie de l'univers, c'tait mieux. Mais la chose la mieux assure, la base, et sans laquelle tout branlerait toujours, c'et t de fonder une dynastie par une alliance matrimoniale soit avec la Russie, soit avec l'Autriche. La ligne autrichienne avait pour elle la tradition de Choiseul, qu'avait fait avorter la Rvolution. Cette tradition, visant l'Angleterre, il et t piquant que le fils de la Rvolution la reprt. Malgr tant de travaux, de mmoires, de tmoignages, la psychologie de Bonaparte est mal connue. L'immense tendue de son imagination avait dvelopp en lui cette facult matresse, pour un chef civil et militaire la fois, qui consiste situer les gens, dans leur famille, leur, catgorie, leur pass, leurs fonctions, etc... Ds qu'on lui prsentait quelqu'un, l'interrogatoire commenait : Qui tes vous? Comment vous appelez vous? Quel ge avez vous? Nous sommes nous dj trouvs en contact? Connaissez vous un tel ou un tel? etc'... Il faut rapprocher de cette habitude ces crises d'tonnement qui prenaient l'improviste le premier consul comme l'Empereur, et faisaient qu'il se demandait brusquement qui suis je? et " o suis je? . Maintes fois, dans la paix comme la guerre, fut constat chez lui cet tonnement devant soi mme, aboutissant une sorte de stupeur. Adaequatio re et intellectus, ainsi saint Thomas a t il dfini cet quilibre mystrieux entre la raison et son objet, dont la rupture provoque un court moi, ou un court circuit. Le besoin de prcision de Bonaparte tait coup sr une dpendance et une revanche de sa tendance l'illimit.

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Son attitude morale et politique vis vis du Pape, demeure une nigme pour tout ralisme transcendantal, apparat dans cette lettre du 13 fvrier 1806; on voit bien l qu'il n'est pas d'glise et qu'il croit pouvoir saisir l'insaisissable : Paris, 13 fvrier 1806. Trs Saint Pre, j'ai reu ta lettre de Votre Saintet, dit 29 janvier. Je partage toute sa peine; je conois qu'elle doit avoir des embarras. Elle peut tout viter en marchant dans une route droite, et en n'entrant pas dans le ddale de la politique et des considrations pour des puissances qui, sous le point de vue de la religion, sont hrtiques et hors de l'glise) et ' sous celui de la politique, sont loignes de ses tais, incapables de la protger, et ne peuvent lui faire que du mal. Toute l'Italie sera soumise sous ma loi. Je ne toucherai rien l'indpendance du Saint Sige; je lui ferai mme payer les dpenses que lui occasionnerait le mouvement de mon arme; mais nos conditions doivent tre que Votre Saintet aura pour moi, dans le temporel, les mmes gards que je lui porte pour le spirituel, et qu'elle cessera des mnagements inutiles envers les hrtiques ennemis de l'glise, et envers les puissances qui ne peuvent lui faire aucun bien. Votre Saintet est souveraine de Rome, niais j'en suis l'empereur. Toits mes ennemis doivent tre les siens. Il n'est donc pas convenable qu'aucun agent du roi de Sardaigne, aucun Anglais, Russe ni Sudois rside Rome ou dans vos tats, ni qu'aucun btiment appartenant ces puissances entre dans vos ports. Comme chef de notre religion, j'aurai toujours pour Votre Saintet la dfrence filiale que je lui ai montre dans toutes les circonstances; niais je suis comptable envers Dieu, qui a bien voulu se servir de mon bras pour rtablir la religion. Et comment puis je, . sans gmir, la voir compromise par les lenteurs de la Cour de Rome ? On ne finit rien, et pour des intrts mondains, pour de vaines prrogatives de la tiare, on laisse prir des mes, le vrai fondement de la religion. Ils en rpondront devant Dieu, ceux qui laissent l'Allemagne dans l'anarchie; ils en rpondront devant Dieu, ceux qui retardent l'expdition des bulles de mes vques et qui livrent nies diocses l'anarchie. Il faut six mois pour que les vques puissent entrer en exercice, et cela peut tre lait en huit jours. Quant aux affaires d'Italie, j'ai tout lait pour les vques, j'ai consolid les intrts de l'glise; je n'ai touch en rien au spirituel. Ce que j'ai lait Milan, je le ferai Naples, et partout o mon pouvoir s'tend ra. Je ne refuse pas d'accepter le concours d'hommes dous d'un vrai zle pour la religion et de m'entendre avec eux; mais si, Rome, on passe les journes ne rien faire et dans une complte inertie, moi que Dieu a commis, aprs de si grands bouleversements, pour veiller au maintien de la religion, je ne puis devenir, le ne puis rester indiffrent tout ce qui peut nuire au bien et au salut de mes peuples. Trs Saint Pre, je sais que Votre Saintet veut le bien; mais elle est environne d'hommes qui ne le veulent pas, qui ont de mauvais principes, et qui, au lieu de travailler dans ces moments critiques remdier aux maux qui se sont introduits, ne travaillent qu' les aggraver. Si Votre Saintet voulait se souvenir de ce que je lui ai dit Paris, la religion de l'Allemagne serait organise et non dans le mauvais tat o elle est. Dans ce pays et en Italie, tout se serait fait de concert avec Votre Saintet et convenablement. Mais je ne puis laisser languir un an ce qui doit tre lait en quinze jours. Ce n'est pas en dormant que j'ai port si haut l'tat du clerg, la publicit du culte et rorganis la religion en France, de telle sorte qu'il n'est pas de pays o elle tasse tant de bien, o elle soit plus respecte et o elle jouisse de plus de considration. Ceux qui parlent Votre Saintet un autre langage la trompent, et sont ses ennemis; ils attireront des malheurs qui finiront par leur tre funestes. Sur ce, je prie Dieu, Trs Saint Pre, qu'il vous conserve toujours de nombreuses annes au rgime et au gouvernement de notre mre Sainte glise. Votre dvot fils. NAPOLEON Les attributions de royaumes et de principauts des membres de sa famille, sans tenir compte des capacits personnelles, outre le puissant comique qu'elles dgageaient, ont cr Bonaparte des complications de surcrot et des proccupations dont il se serait bien pass. Sa famille lui a t ainsi une charge dont le poids allait croissant. On s'en apercevra par cette lettre Louis Napolon, roi de Hollande, La Haye. Saint Cloud, 27 mars 1808, 7 heures du soir. Mon Frre, le roi d'Espagne vient d'abdiquer, le prince de la Paix a t mis en prison; un commencement d'insurrection a clat Madrid. Dans cette circonstance, mes troupes taient loignes de quarante lieues de Madrid. Le grand duc de Berg a du y entrer, le 23, avec quarante mille hommes. Jusqu' cette heure, le peuple m'appelle grands cris. Certain que je n'aurai de paix solide avec l'Angleterre qu'en donnant un grand mouvement au continent, j'ai rsolu de mettre un prince franais sur le trne d'Espagne. Le climat de la Hollande ne vous convient pas. D'ailleurs, la Hollande ne saurait sortir de ses ruines. Dans ce tourbillon du monde, que la paix ait lieu ou non, il n'y a pas de moyen pour qu'elle se soutienne. Dans cette situation des choses, je pense vous pour le trne d'Espagne. Vous serez souverain d'une nation gnreuse, de onze millions d'hommes, et de

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colonies importantes. Avec de l'conomie et de l'activit, l'Espagne peut avoir soixante mille hommes sous les armes et cinquante vaisseaux dans ses ports. Rpondez-moi catgoriquement quelle est voire opinion sur ce sujet. Vous sentez que ceci n'est encore qu'un projet, et que, quoique j'aie cent mille hommes en Espagne, il est possible, par les circonstances qui peuvent survenir, ou que je marche directement et que tout soit tait en quinze jours, ou que je marche plus lentement et que cela soit le secret de plusieurs mois d'oprations. Rpondez moi catgoriquement. Si je vous nomme roi d'Espagne, l'agrez vous ? Comme il serait possible que votre courrier ne me trouvt plus Paris et qu'alors il faudrait qu'il traverst l'Espagne au milieu de chances qu'on ne peut prvoir, rpondez moi seulement ces deux mots : J'ai reu votre lettre de tel jour, je rponds oui , et alors je compterai que vous ferez ce que je voudrai, ou bien non, ce qui voudra dire que vous n'agrez pas ma proposition. Vous pourrez ensuite crire une lettre o vous dvelopperez vos ides en dtail sur ce que vous voulez, et vous l'adresserez, sous l'enveloppe de votre femme, Paris; si j'y suis, elle me. la remettra, sinon elle vous la renverra. Ne mettez personne dans votre confidence, et ne parlez qui que ce soit de l'objet de cette lettre; car il faut qu'une chose soit faite pour qu'on avoue y avoir pens. NAPOLEON Il semble aujourd'hui extraordinaire qu'un tre de la pntration de l'Empereur et qui connaissait son entourage, ait pu confier des intrts aussi importants, dans des circonstances aussi hasardeuses, des personnages que recommandaient seulement son choix des liens de parent. Quand arrivrent les heures noires et la dbcle, tout cet chafaudage dor s'effondra, bien entendu. Seule, la tendre Pauline poussa vers le Gouvernement anglais, propos du sjour malsain de Sainte Hlne, une supplication fraternelle d'angoisse et de douleur. Aussi bonne que belle, telle et pu tre sa devise, cet tre de volupt, ne et grandie parmi le fracas des armes, pour les dlices de l'amour. Homme de clan en sa qualit de Corse, Napolon voulut restaurer la monarchie dans sa propre personne et sous la forme du clan. Or il avait affaire sauf Lucien des vaniteux, des imbciles et des incapables, qui excitaient la rise alors que lui excitait la crainte. A ce contraste s'attachait un caractre burlesque qui n'est apparu que peu peu et duquel l'institution des majorats donnait un faux semblant de dure. Qu'est ce qu'une aristocratie improvise et qui n'a pas pour elle la force du temps, et comment aucun des jurisconsultes dont Bonaparte aimait s'entourer car il prenait plaisir parler du Code et de ses exigences en matire civile ne lui en fit il l'observation! S'il y avait chez lui, entremles, de la grandeur et de la dmence, il y avait aussi du primaire, par cette ide orgueilleuse et vaine qu'il ne pouvait pas se tromper. Aux yeux de l'Anglais suprieur, l'tranger qui s'attaque la Grande Bretagne, ses traditions, sa quasi universalit, ses institutions, o il y a cependant du baroque, ne peut tre qu'un prsomptueux fantoche. La force de l'Anglais est sa subjectivit. On conoit donc que Bonaparte, venant aprs le chaos . rvolutionnaire voir les dessins de Gilray et s'en vantant, puis prtendant btir un gouvernement raisonnable et refaire un rgime viable avec ce personnel de bohmes et de soudards, et mettre, sur le trne de France une jolie catin venue des les, soit apparu aux Britanniques comme un bouffon particulirement nocif et comme un extravagant. L'inquitude ne vint qu'aprs, avec la conviction que seule une coalition sans merci pourrait dlivrer l'univers civilis d'un produit plus pareil une catastrophe qu' un homme. Quelques Britanniques, il est vrai, s'intressrent cet ennemi cocasse par exemple les Holland mais comme un animal original et malheureux. Puis il devint celui qu'avaient battu Nelson et Wellington et de cette faon, aux yeux des gentlemen, s'humanisa. Cela l'Empereur le sentit ds la premire heure. D'o sa rancune et sa colre contre une nation non seulement devenue son ennemie personnelle, mais qui le tournait en drision. Car rien ne pouvait lui tre plus dsagrable que d'tre pris la blague, et il ne dut pas lui arriver souvent d'clater de rire devant son miroir. L'ironie glace de l'Anglais devait le pntrer d'horreur et de fureur au point de lui faire tenter l'impossible, comme, par exemple, le retour de l'le d'Elbe. Il n'en fut pas de mme pour l'Allemand, qui le destin forcen de Bonaparte, comme la barbare Rvolution franaise, inspira une certaine admiration. Celle ci est sensible dans l'attitude de Goethe et le rsultat de leur entrevue : Vous tes un homme, monsieur Gouette . Stein et Scharnhorst le prirent au srieux sans rserve il y avait de quoi et firent avec Blcher ce qu'il fallait pour avoir raison de lui. Ils le traitrent sans humour et je suis certain qu'il leur en sut gr. Si Bonaparte dtestait Talleyrand, qui lui tait d'ailleurs indispensable pour ses nouvelles vises, c'est qu'il sentait chez lui un grand sceptique, au courant de la socit et des bons usages, un spectateur intress par le succs comme par la dfaite et que le phnomne attirait. Il a pour lui, dans sa correspondance, un ton spcial, vaguement reprocheur, comme par exemple aprs Eylau : Eylau, 12 fvrier 1807.

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Monsieur le prince de Bnvent, je n'ai pas de nouvelles de vous depuis plusieurs jours. J'ai reu les lettres de Constantinople et de Vienne que vous m'avez envoyes. La perte de l'ennemi a t norme. La mienne n'a t que trop considrable; telle qu'elle est value dans le bulletin, elle est plutt exagre qu'attnue. Je pense que vous avez envoy le bulletin Vienne et Constantinople. Le temps se met au dgel. Je me porte on ne peut pas mieux. NAPOLEON Cette meurtrire bataille d'Eylau, bien que victorieuse, venant aprs le triomphe d'Ina sur la Prusse, l'avait affect en tant que pre de ses soldats , comme le prouve cette lettre Josphine : Eylau, 9 fvrier, 3 heures du matin.

Mon amie, il y a eu hier une grande bataille; la victoire m'est reste, mais j'ai perdu bien du monde; la perte de l'ennemi, qui est plus considrable encore, ne me console pas. Enfin je t'cris ces deux lignes moimme, quoique je sois bien fatigu, pour te dire que je suis bien portant et que je t'aime. Tout toi. NAPOLON. Et, quelques heures aprs, il crit de nouveau Josphine : Eylau, 11 fvrier 1807, 3 heures dit matin.

Je t'cris un mot, mon amie; tu dois avoir t bien inquite. J'ai battu l'ennemi dans une mmorable journe, mais qui m'a cot bien des braves. Le mauvais temps qu'il lait me porte prendre les cantonnements. Cette proclamation la grande arme, du camp imprial de Tilsit (22 juin 1807), laisse deviner une certaine lassitude de ces troupes conduites de bataille en bataille par la maligne influence de l'Angleterre , mises en vrit toutes sauces. Car mme envots par leur chef victorieux et leur pre bien aim , ces vaillants ne peuvent pas ne point remarquer le vide de ces explications et, par mille canaux hirarchiques, le sourd mcontentement des gnraux commence arriver jusqu' eux : Soldats, le 5 juin nous avons t attaqus dans nos cantonnements par l'arme russe. L'ennemi s'est mpris sur les causes de notre inactivit. Il s'est aperu trop tard que notre repos tait celui du lion. Il se repent de l'avoir troubl. Dans les journes de Guttstadt, de Heilsberg, dans celle jamais mmorable de Friedland, dans dix jours de campagne enfin, nous avons pris cent vingt canons, sept drapeaux, tu, bless ou pris soixante mille Russes, enlev l'arme ennemie tous ses magasins, ses hpitaux, ses ambulances, la place de Koenigsberg, les trois cents btiments qui taient dans le port, chargs de toute espce de munitions, cent soixante mille fusils que l'Angleterre envoyait pour armer nos ennemis. Des bords de la Vistule nous sommes arrivs sur ceux du Nimen avec la rapidit de l'aigle. Vous clbrtes Austerlitz l'anniversaire du couronnement : vous avez cette anne dignement clbr celui de la bataille de Marengo, qui mit fin la guerre de la seconde coalition. Soldats, vous avez t dignes de vous et de moi. Vous rentrerez en France couverts de tous vos lauriers, et aprs avoir obtenu une paix glorieuse, qui porte avec elle la garantie de sa dure. Il est temps d'en finir et que notre patrie vive en repos, l'abri de la maligne influence de l'Angleterre. Mes bienfaits vous prouveront ma reconnaissance et toute l'tendue de l'amour que je vous porte. Ce repos du lion , sur la griffe dtendue, a de l'allure, et l'homme de lettres se retrouve. Vers le mme temps (7 juillet 1807), Josphine est prvenue que la reine de Prusse a dn la veille avec le conqurant et a cherch, mais en vain, obtenir de nouvelles concessions pour son mari. Il lui manquait le fameux petit madras sur la tte : ... Elle est fort aimable... Le 18 juillet, elle est avertie de Dresde : Il se peut qu'une de ces belles nuits je tombe Saint Cloud comme un jaloux. Je t'en prviens. Il a raison de l'en prvenir. On ne sait pas mais on le devine ce qui, avec une Josphine, peut arriver. Le 10 octobre, l'Empereur crit, enrhum, d'Erfurt : Je suis content d'Alexandre (de Russie), il doit l'tre de moi. S'il tait femme, je crois que j'enterais mon amoureuse.

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Tous ces bulletins, tous ces chiffres de prisonniers, toutes ces proclamations, vues et vus vol d'aigle, ne donnent pas la raison de ces batailles, de ces coalitions faites, dfaites et refaites, de ce prodigieux remue mnage et tohu-bohu, diplomatique et militaire, et de ces hcatombes, qui permettent un gnie militaire de s'affirmer, mais, en somme, ne vont nulle part. Le Mmorial est galement muet l dessus. Il n'y a eu de la part de l'Empereur que deux explications : il apportait au monde la libert, avec un grand L, cette dcouverte de la Rvolution. Mais comme il l'anantissait du mme coup, cette libert, la raison ne tenait pas et il l'abandonna assez vite. Quant l'explication par la malignit de l'Angleterre, nous avons vu ce qu'il faut en penser. Pour la campagne d'gypte, il y avait eu l'explication par le dveloppement des sciences, bonne pour les esprits acadmiques, ferme pour les autres et dont porte encore aujourd'hui tmoignage, avec le meurtre de Klber, l'oblisque de la place de la Concorde. En fait, le but de Bonaparte, continu par celui de Napolon, a toujours manqu de prcision et c'est l le grand drame de sa destine, d'avoir fait tuer tant de monde POUR RIEN On croirait, d'aprs les historiens de sa vaine gloire, qu'il n'y a eu d'Arcole Waterloo qu'une seule victime, lui mme, mort de chagrin et de la mchancet d'Hudson Lowe Sainte Hlne. Mais l n'est pas la vrit et l'Empereur s'en rendait bien compte quand il disait que, s'il disparaissait, le monde ferait ouf . Cet ouf ventuel est mme peu! Mais attention, le tableau change, le prestige charnel de Josphine s'efface devant les besoins de la dynastie et la ncessit d'une grande politique de paix avec chair frache et lgitime pouse dans le lit de l'Ogre, partag entre le regret et son nouveau dsir. La famille est convoque. On va tout savoir. DCLARATION LUE PAR L'EMPEREUR. LE 15 DCEMBRE 1809 Mon cousin le prince archi chancelier, je vous ai expdi une lettre en date de ce jour, pour vous ordonner de vous rendre tous dans mon cabinet afin de vous taire connatre la rsolution que moi et l'Impratrice, ma trs chre pouse, nous avons prise. J'ai t bien aise que les rois, reines, princes, princesses, mes frres et surs, beaux frres et belles surs, ma bellefille et mon beau fils devenu mon fils d'adoption, ainsi que ma mre, fussent prsents ce que j'avais vous faire connatre. La politique de ma monarchie, l'intrt et le besoin de mes peuples qui ont constamment guid toutes mes actions veulent qu'aprs moi je laisse des enfants, hritiers de mon amour pour mes peuples, ce trne o la Providence m'a plac. Cependant, depuis plusieurs annes, j'ai perdu l'esprance d'avoir des enfants de mon mariage avec ma bien aime pouse l'Impratrice Josphine; c'est ce qui me porte sacrifier Us plus douces affections de mon cur, n'couter que le bien de l'tat, et vouloir la dissolution de notre mariage. Parvenu l'ge de quarante ans, je puis concevoir l'esprance de vivre assez pour lever dans mon esprit et dans ma pense les enfants qu'il plaira la Providence de me donner. Dieu sait combien une pareille rsolution a cot mon cur mais il n'est aucun sacrifice qui soit audessus de mon courage, lorsqu'il m'est dmontr qu'il est utile au bien de la France. J'ai le besoin d'ajouter que, loin d'avoir jamais eu me plaindre, je n'ai eu, au contraire, qu' me louer de l'attachement et de la tendresse de ma bien aime pouse : elle a embelli quinze ans de ma vie; le souvenir en restera toujours grav dans mon cur.Elle a t couronne de ma main; je veux qu'elle conserve le rang et le titre d'impratrice, mais surtout qu'elle ne doute jamais de mes sentiments et qu'elle me tienne toujours pour son meilleur et son plus cher ami. La blessure saigne, en voici la preuve : Trianon, 19 dcembre 1809, 7 heures du soir. Je reois ta lettre, mon amie. Savary me dit que tu pleures toujours; cela n'est pas bien. J'espre que tu auras pu te promener aujourd'hui. Je t'ai envoy de ma chasse. Je viendrai te voir lorsque tu me diras que tu es raisonnable et " ton courage prend le dessus. Demain toute la journe j'ai les ministres. Adieu, mon amie; je suis triste aussi aujourd'hui; j'ai besoin de te savoir satisfaite, et d'apprendre que tu prends de l'aplomb. Dors bien. Mais Bonaparte estime que l'argent panse toutes les plaies et il crit l'abandonne : Le 7 janvier 1810. Dimanche, 8 heures du soir.

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J'ai t bien content de t'avoir vue hier; je sens combien ta socit a des charmes pour moi. J'ai travaill aujourd'hui avec Estve. J'ai accord 100.000 francs pour 1810, pour l'extraordinaire de la Malmaison. Tu peux donc taire planter tout ce que tu voudras; tu distribueras cette somme comme l'entendras. J'ai charg Estve de le remettre 200.000 francs aussitt que le, contrat cl la maison Julien sera tait. J'ai ordonn que l'on paierait la parure de rubis, laquelle sera value par l'intendance, car je ne veux pas de voleries de bijoutiers. Ainsi, voil 400.000 francs que cela me cote. J'ai ordonn que l'on tnt le million que la liste civile te doit, pour 1810, la disposition de ton homme d'affaires. pour payer tes dettes. Tu dois trouver, dam l'armoire de la Malmaison, 5 600.000 francs; tu peux les prendre pour taire ton argenterie et ton linge. J'ai ordonn qu'on te lit un trs beau service de porcelaine; un prendra tes ordres pour qu'il soit trs beau. Apparition de la nouvelle impratrice Marie-Louise, en route pour son destin Madame, j'espre que Votre Majest recevra cette lettre Bruneau et mme au del. Je com pte les moments, les jours me paraissent longs; cela sera ainsi (sic) jusqu' celui o j'aurai le bonheur de vous recevoir. Mon peuple partage mon impatience. J'ai dit que vous seriez une tendre mre pour les Franais. Vous trouverez en eux, Madame, des enfants qui vous chrissent. J'espre que vous tes bien persuade de la vrit de nies affections; vous ne pouvez rien dsirer l dessus, mais il me tarde tort d'apprendre que vous les partagez. Croyez qu'il n'est personne sur la terre qui vous soit attach et veuille vous aimer comme moi. NAPOLON. Le 10 mars 1810. ... et peu de jours aprs : Madame, j'ai reu votre portrait. L'impratrice d'Autriche a eu l'attention de me le faire remettre. Il me semble y voir l'empreinte de cette belle me qui vous rend si chre tous ceux qui vous connoissent et justifie toutes les esprances que j'ai mis en Votre Majest. Vous aimerez, Madame, un poux qui Peut avant tout votre bonheur et dont les droits ne seront jamais fonds que sur votre confiance et les sentiments de votre cur. Je pense que vous tes bien prs de la France et je vous attends avec bien de l'impatience. NAPOLON. Paris, le 20 mars. Napolon a t il perdu, avec Josphine, son gris-gris? Aprs la pitoyable et inutile campagne d'Espagne de 1909, la campagne de Russie marque le commencement de la fin, et le fait que l'Empereur, inquiet peut tre de la conjuration Malet, ait abandonn son arme aux frimas et aux coups du gnral Hiver,, pour revenir en toute hte Paris en compagnie de Caulaincourt, cette dfection stupfiante est d'un bien sinistre prsage. De l'avis de toute la haute arme, le patron n'y est plus et il a perdu son ordinaire assurance. Cependant la proclamation de Borodino du 7 septembre 1812 (2 heures du matin) ne laissait encore deviner aucune dfaillance. Soldats, voil la bataille que vous avez tant dsire! Dsormais la victoire dpend de vous : elle nous est ncessaire. Elle nous donnera l'abondance, de bons quartiers d'hiver et un prompt retour dans la patrie! Conduisez vous comme Austerlitz, Friedland, Vitebsk, Smolensk, et que la postrit la plusrecule cite avec orgueil votre conduite dans cette 1 . journe; que l'on dise de vous : Il tait cette grande bataille sous les murs de Moscou! La lettre que voici, date du 16 septembre 1812, prouve que l'incendie de Moscou a port un rude coup l'optimisme imprial. Mon amie, je t'ai dj crit de Moscou. Je n'avois pas l'ide de cette ville. Elle avait cinq cents palais aussi beaux que l'Elis Napolon, meubl la franoise avec un luxe incroyable, plusieurs palais impriaux, des caserne$, des hpitaux magnifiques. Tout a disparu, le /eu, depuis quatre jours, la consume. Comme toutes les petites maisons des bourgeois sont en bois, cela prend comme des halumettes. C'est le gouverneur et les Russes qui, de rage d'tre vaincus. ont mis le /eu cette belle ville. Deux cent mille bons habitants sont au dsespoir et dans la rue et misre. Il reste cependant ass pour l'arme qui a trouv bien des richesses de toute espce, car dans ce dsordre tout est au pillage. Cette perte est immense pour la Russie; son comerse en sentira une grande secousse. Ces misrables avoient pouss la prcaution jusqu' enlever ou dtruire les pompes. Mon rhume est fini, ma sent est bonne. Adieu, mon amie. Tout toi. NAP.

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Le dsastre de la Brzina, caus par le froid, le dcouragement et la fonte terrifiante de la cavalerie, n'est relat qu'avec rticences par le Bulletin de la grande arme (Moniteur du 16 dcembre 1812) dont voici un passage significatif : Cette difficult. jointe un froid excessif subitement venu, rendit notre situation lcheuse. Des hommes que la nature n'a pas tremps assez fortement pour tre au dessus de toutes les chances du sort et de la fortune parurent branls, perdirent leur gaiet, leur bonne humeur, et ne rvrent que malheurs et catastrophes; ceux qu'elle a crs suprieurs tout conservrent leur gaiet et leurs manires ordinaires et virent une nouvelle gloire dans des difficults diffrentes surmonter. (Amre plaisanterie, de tour officiel.) L'ennemi, qui voyait sur les chemins les traces de cette affreuse calamit qui frappait l'arme franaise. chercha en profiter. Il enveloppait toutes les colonnes par ses Cosaques, qui enlevaient, comme les Arabes dans les dserts, les trains et les voitures qui s'cartaient. Cette mprisable cavalerie, qui ne lait que du bruit et n'est pas capable d'enfoncer une compagnie de voltigeurs, se rendit redoutable , la faveur des circonstances. ... Cependant, l'ennemi occupait tous les passages de la Brzina : cette rivire est large de quarante toises; elle charriait assez de glaces et ses bords sont couverts de marais de trois cents toises de long, ce qui la rend un obstacle difficile franchir. Le gnral ennemi avait plac ses quatre divisions dans diffrents dbouchs o il prsumait que l'arme franaise voudrait passer. Le 26, la pointe du jour, l'Empereur, aprs avoir tromp l'ennemi par divers mouvements laits dans la 1 . journe du 25, se porta sur le village de Stoudzienka, et fit aussitt, malgr une diversion ennemie et en sa prsence, jeter deux ponts sur la rivire. Le duc de Reggio (Oudinot) passa, attaqua l'ennemi et le mena battant deux heures; l'ennemi se retira sur la tte de pont de Borisof. Le gnral Legrand, officier du premier mrite, lut bless grivement, mais non dangereusement. Toute la journe du 26 et du 27 l'arme passa. Le 27 et le 28 aot 1813, un sursaut d'esprance vient l'Empereur qu'entoure dj , surtout de la part de ses gnraux, un immense doute. (Dresde, 27 aot 1813.) Mon amie, je viens de remporter une grande victoire Dresde sur l'arme autrichienne, russe et prussienne commande par les trois souverains en personne. Je monte cheval pour les poursuivre. Ma sant est bonne. Brenger, mon officier d'ordonnance, a t bless mortellement. Fais le dire sa famille et sa jeune femme. Adieu, mio bene. Je t'envoie des drapeaux. NAP. Ma bonne amie. Tu vois par les bultins les nouvelles. Papa Franois a eu le bon esprit de ne pas venir. L'empereur Alexandre et le roi de Prusse toient l'arme; ils ont t bien battus et s'en sont retour (ns) en hte. Ma sent est tort bonne. Adieu, mio bene. NAP. Mais franchissons les tapes, et lisons, comme il faut la lire, cette lettre, date de Reims, le 14 mars 1814, au gnral Savary, ministre de la Police. Le ton en dment la chanson : Napolon est certainement fort inquiet. Reims, le 14 mars 1814. Vous ne m'apprenez rien de ce qui se tait Paris. Il y est question d'adresse, de rgence, de mille intrigues aussi plates qu'absurdes, et qui peuvent tout au plus tre conues par un imbcile comme Miot. Tous ces gens l ne savent point que je tranche le nud gordien la manire d'Alexandre. Qu'ils sachent bien que je sui s aujourd'hui le mme homme que j'tais Wagram et Austerlitz, que je ne veux dans l'tat aucune intrigue, qu'il n'y a point d'autre autorit que la mienne, et qu'en cas d'vnements presss, c'est la rgente qui a exclusivement ma confiance. Le roi Joseph est faible; il se laisse aller des intrigues qui pourraient tre funestes l'tat, et surtout lui et ses conseils, s'il ne rentre pas promptement dans le droit chemin. Je suis mcontent d'apprendre tout cela par un autre canal que le vtre. Sachez que si l'on avait tait faire une adresse contraire l'autorit, j'aurais tait arrter le roi, mes ministres et ceux qui l'auraient signe. On gte la garde nationale, on gte Paris, parce qu'on est faible et qu'on ne connat point le pays. Je ne veux pas de tribun du peuple. Qu'on n'oublie point que c'est moi qui suis le grand tribun; le peuple alors fera toujours ce qui convient ses vritables intrts, qui sont l'objet de toutes mes penses. NAPOLEON Malgr de grands efforts et un gnie militaire qui n'avait jamais t plus vif ni plus brillant, l'Empereur et l'Empire succombent la coalition et les trois textes que voici se passent de commentaires. L'accent, dans ce

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naufrage, demeure cornlien : le farouche et terrible illusionn, l'homme aux constants mirages, est jusqu'au bout un grand crivain, comme disait Alphonse Daudet, un crivain debout : ALLOCUTION A LA VIEILLE GARDE Cour du Cheval Blanc, Fontainebleau, 3 avril 1814. Officiers, sous officiers et soldats de la vieille Garde! L'ennemi nous a drob trois marches. Il est entr dans Paris. J'ai lait offrir l'empereur Alexandre une paix achete par de grands sacrifices : la France avec ses anciennes limites, en renonant nos conqutes, en perdant tout ce que nous avons gagn depuis la Rvolution. Non seulement il a refus; il a tait plus encore : par les suggestions perfides de ces migrs auxquels j'ai accord la vie et que j'ai combls de bienfaits, il les autorise porter la cocarde blanche, et bientt il voudra la substituer notre cocarde nationale. Dans peu de jours, j'irai l'attaquer Paris, je compte sur vous... (On garde le silence. L'Empereur reprend) Ai je raison ? (Tout coup partit un tonnerre de cris : Vive l'Empereur! A Paris! A Paris! On s'tait tu. parce que l'on croyait inutile de rpondre.) Nous irons leur prouver que la nation franaise sait tre matresse chez elle ; que, si nous l'avons t longtemps chez les autres, nous le serons toujours chez nous, et qu'enfin nous sommes capables de dtendre notre cocarde, notre indpendance et l'intgrit de notre territoire! Communiquez ces sentiments vos soldats. ORDRE DU JOUR Fontainebleau, 5 avril 1811. L'Empereur remercie l'arme pour l'attachement qu'elle lui tmoigne, et principalement parce qu'elle reconnat que la France est en lui, et non pas dans le peuple de la capitale. Le soldat suit la fortune et l'infortune de son gnral, son honneur et sa religion. Le duc de Raguse (1) n'a pas inspir ces sentiments ses compagnons d'armes ; il est pass aux allis. L'Empereur ne peut approuver la condition sous laquelle il a lait cette dmarche ; il ne peut accepter la vie ni la libert de la merci d'un sujet,
Le marchal Marmont.

Le Snat s'est permis de disposer du gouvernement franais ; il a oubli qu'il doit l'Empereur le pouvoir dont il abuse maintenant ; que c'est l'Empereur qui a sauv une partie de ses membres des orages de la Rvolution, tir de l'obscurit et protg Vautre contre la haine de la nation. Le Snat se fonde sur les articles de la Constitution pour la renverser. Il ne rougit pas de taire des, reproches l'Empereur, sans remarquer que, comme premier corps de l'tat, il a pris part tous les vnements. Il est all si loin, qu'il a os accuser l'Empereur d'avoir chang des actes dans la publication : le monde entier sait qu'il n'avait pas besoin de tels artifices ; un signe tait un ordre pour le Snat, qui toujours faisait plus qu'on ne dsirait de lui. L'Empereur a toujours t accessible aux sages remontrances de ses ministres, et il attendait d'eux, dans cette circonstance, une justification la plus indfinie des mesures qu'il avait prises. Si l'enthousiasme s'est ml dans les adresses et discours publics, alors l'Empereur a t tromp; mais ceux qui ont tenu ce langage doivent s'attribuer eux mmes la suite funeste de leurs flatteries. Le Snat ne rougit pas de parler des libelles publis contre les gouvernements trangers ; il oublie qu'ils turent rdigs dans son sein. Si longtemps que la fortune s'est montre fidle leur souverain, ces hommes sont rests fidles, et nulle plainte n'a t entendue sur les abus du pouvoir. Si l'Empereur avait mpris les hommes, comme on le lui a reproch, le monde reconnatrait aujourd'hui qu'il a eu des raisons qui motivaient son mpris. Il tenait sa dignit de Dieu et de la nation ; eux seuls pouvaient l'en priver ; il l'a toujours considre comme un fardeau, et, lorsqu'il l'accepta, c'tait dans la conviction que lui seul tait mme de la porter dignement. Le bonheur de la France paraissait tre la destine de l'Empereur. Aujourd'hui que la fortune s'est dcide contre lui, la volont de la nation seule pourrait le persuader de rester plus longtemps sur le trne. S'il se doit considrer comme le seul obstacle la paix, il fait volontiers ce dernier sacrifice la France. Il a, en consquence, envoy le prince de la Moskowa et les ducs de Vicence et de Tarente (1) Paris pour entamer les ngociations. L'arme peut tre certaine que son bonheur ne sera jamais en contradiction avec le bonheur de la France.
Ney, Caulaincourt et Macdonald.

ACTE D'ABDICATION DE L'EMPEREUR NAPOLON Les puissances allies ayant proclam que l'Empereur Napolon tait le seul obstacle au rtablissement de la paix en Europe, l'Empereur Napolon, fidle son serment, dclare qu'il renonce, pour lui et ses hritiers, aux trnes

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de France et d'Italie, et qu'il n'est aucun sacrifice personnel, mme celui de la vie, qu'il ne soit prt faire l'intrt de la France. Fait au palais de Fontainebleau, le 11 avril 1814. NAPOLEON . ADIEUX A LA GARDE Fontainebleau, 20 avril 1814. Soldats de ma Vieille Garde, je vous lais mes adieux. Depuis vingt ans, je vous ai trouvs constamment sur le chemin de l'honneur et de la gloire. Dans ces derniers temps, comme dans ceux de notre prosprit, vous n'avez cess d'tre des modles de bravoure et de fidlit. Avec des hommes tels que vous, notre cause n'tait pas perdue. Mais la guerre tait interminable ; c'et t la guerre civile, et la France n'en serait devenue que plus malheureuse. J'ai donc sacrifi tous nos intrts ceux de la patrie ; je pars. Vous, mes amis, continuez de servir la France. Son bonheur tait mon unique pense ; il sera toujours l'objet de mes vux! Ne plaignez pas mon sort ; si j'ai consenti me survivre, c'est pour servir encore votre gloire. Je veux crire les grandes choses que nous avons faites ensemble! Adieu, mes enfants! Je voudrais vous presser tous sur mon cur ; que j'embrasse au moins votre drapeau!... A ces mots, le gnral Petit, saisissant l'aigle, s'avance. Napolon reoit le gnral dans ses bras et baise le drapeau. Le silence que cette grande scne inspire n'est interrompu que par les sanglots des soldats. Napolon, dont l'motion tait visible. fait un effort et reprend d'une voix ferme : Adieu encore une fois, mes vieux compagnons! Que ce dernier baiser passe dans vos curs 1 La suite des vnements, l'le d'Elbe, le Retour, Waterloo et l'embarquement pour Sainte Hlne sont trop connus pour que j'y revienne et parachvent une destine la fois glorieuse et funeste... glorieuse pour celui qui la portait, avec une nergie surhumaine, funeste pour le pays qu'il entranait, chaud encore de la tourmente rvolutionnaire et comme fascin. Un mmorialiste raconte que, dans la soire prcdant Waterloo, l'Empereur, vaincu d'avance et comme bout de nerfs, mais faisant contenance, parcourut une dernire fois les bivouacs. Dans l'un il gota les pommes de terre cuites sous la cendre, et, comme pour lui mme, murmura : C'est bon, c'est trs supportable, on aurait pu vivre ainsi. Il et en effet embt moins de monde, mais il ne dormirait pas aujourd'hui sous la coupole dore des Invalides... Vanitas vanitatum, et omnia vanitas.

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CONCLUSION LA FIEVRE, LE DLIRE ET L'HMORRAGIE


Cent CINQUANTE ans aprs 1789, et dans un branlement gnral dont nous ne pouvons prvoir les suites, il est facile au contraire de dresser un tableau synoptique de la Rvolution dite des Droits de l'Homme et de la fulgurante carrire de Bonaparte, fils de cette mme Rvolution. Je m'y suis efforc en m'aidant des principaux travaux de langue franaise publis depuis soixante ans et qui ont remis les choses au point, notamment en ce qui constitue la Terreur, Robespierre, le rle de la Sret gnrale et la courbe napolonienne qui va d'Arcole Waterloo. Cette Histoire est un drame trs cohsif, dont toutes les parties se tiennent et s'enchanent. Drame religieux et philosophique, auquel succde une guerre civile d'une effroyable frocit que l'intervention d'un soldat conqurant transporte au dehors, sur les champs de bataille de l'Europe. Balzac avait bien vu qu'il existe une pathologie et une clinique des peuples et nations comme il en est des individus. Il suffit d'attendre, avec la collaboration du temps, que s'en soient dgages les grandes lignes. A beaucoup de Franais, quatre gnrations de Franais, on a fait croire que la Rvolution de 1789 avait apport la civilisation et ce qu'on appela un progrs, une rvlation celle de la personnalit humaine, et un bienfait la libert. C'est une erreur grossire, dont l'ambition a fait un mensonge. Le christianisme a transform la personnalit humaine par la charit, dont la fraternit rvolutionnaire est la caricature. Quant la libert, elle est l'manation de la conscience et un idal toujours poursuivi, jamais atteint. Mouvement des foules et de l'instinct, la Rvolution, maladie et flau, s'est incarne dans deux hommes : Robespierre et Bonaparte. Ce dernier a revendiqu plusieurs reprises cette gnalogie politique. Puis le cours des vnements l'a amen se convaincre qu'il tait quelque chose de plus que " Robespierre cheval et il est entr, sans doute sous l'influence de Talleyrand, dans les projets dynastiques que l'on connat. Comme Robespierre, sous une autre forme, il a couru aprs un mirage, qui devait le conduire Sainte Hlne, celui de Robespierre l'ayant conduit au 9 thermidor et l'chafaud. La Rvolution de 48 est une rduction de celle de 1789, de mme que le Second Empire est une rduction du premier. L'aboutissement est le mme, et Sedan copie Waterloo. C'est le Waterloo d'un imbcile. Du 4 septembre 1870 nos jours, la Rvolution est entre dans cette forme torpide qu'on appelle la dmocratie parlementaire et qui est le rgime des assembles. Par son imprparation militaire la dmocratie a valu la France la guerre de 1914 1918 et une nouvelle invasion de quatre ans. Beaucoup, et nous sommes de ceux l, commencent trouver ver qu'en voil assez. La Rvolution a fait deux illustres victimes dans les personnes du prince des potes, Andr Chnier et du prince des savants, Lavoisier. La dmocratie Maurras l'a remarqu est en train d'en faire une troisime qui est la France. Nous en avons la preuve manifeste dans la baisse constante de la natalit, mal inflexible auquel on ne cherche mme plus de remde et que l'on se contente de constater. Les derniers dfenseurs du rgime dmocratie qui jadis a tu la Grce, la mieux doue de beaucoup des nations antiques, s'efforcent d'tablir dmarcation entre ce rgime et la dmagogie. Cette dmarcation n'existe pas. Au point de vue de l'Enseignement, de la Dfense nationale, du tonus moral, des finances et de l'conomie du pays, d dmocratie et dmagogie partent des mmes causes 1 aboutir aux mmes effets. Il faut ou lutter coi elles et leur commune source rvolutionnaire, prir. Nous avons montr la Rvolution telle qu'elle son produit, Bonaparte, tel qu'il fut et d'aprs textes. Nous n'avons avanc aucun fait sans apporter la preuve et notre expos est, en tous points, de notorit historique. Il ne s'agit pas ici d'un pamphlet. Le ton peut tre parfois vif, mais un fils qui voit tuer sa mre sous ses yeux et clbrer cet assassinat, cette profanation, comme une merveille veille d'intelligence et d'humanit, ne saurait contenir sa lgitime colre et mnager les bourreaux. Il faut d'ailleurs distinguer, parmi ceux ci, les in( inconscients, les demi conscients, et les conscients; c'est ce que nous avons fait. La rvolution russe, la rvolution espagnole ont t copies sur la rvolution de 1789. Les mmes excs, les mmes abominations, les mmes fivres vaines, les mmes hcatombes les ont marques. Elles s'clairent rciproquement et plus les annes passent, plus cette ressemblance ou, mieux, cette filiation s'accentueront.

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Pendant tout le XIXe sicle a couru cette explication de la Rvolution de .1789 qu'elle tait une raction de la Gaule autochtone envahie contre l'envahisseur franc. Ainsi s'expliquaient ses fureurs par d'immenses injustices accumules au cours des ges, confirmant l'aide de textes juridiques une expropriation initiale. L'esprit des lois, pour employer le langage de Montesquieu, n'tait ainsi qu'une lente acclimatation l'esclavage. La simplicit de cette thse en fit le succs et Drumont, lui-mme, l'avait en partie adopte comme contrefort l'invasion juive. Mais notre plus grand historien Fustel de Coulanges, le Thucydide franais, la rfuta, et sans rplique, dans son magistral ouvrage les Institutions politiques de l'ancienne France. Il y dmontra, textes en mains, que l'invasion franque avait t en fait une infiltration, un lent amalgame, si ce n'est une vritable absorption et les travaux de Camille Jullian ont confirm cette explication, En mme temps, Fustel de Coulanges, dans une page clbre, condamnait sans appel la dmocratie.

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