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Etude des trois tomes de lhistoire de la sexualit de Michel Foucault :

1] La volont de savoir, histoire de la sexualit, tome I, Paris, Gallimard, 1976, 211pp. 2] Lusage des plaisirs, histoire de la sexualit, tome II, Paris, Gallimard, 1984, 338 pp. 3] Le souci de soi, histoire de la sexualit, tome III, Paris, Gallimard, 1984, 334 pp.

Introduction
Deux moments cls jalonnent luvre de Foucault. Tout dabord, jusquen 1976, une rgularit de ses publications (Histoire de la folie lge classique(HF), Plon, 1961, puis Gallimard ; Naissance de la clinique (NC), P .U.F., 1963, et Surveiller et punir(SP), Gallimard,1975.) ; ensuite une cohrence profonde dans les thmes traits, puisque Foucault entame des recherches non plus simplement portes sur la question des relations qui unissent Pouvoir et Savoir, et plus gnralement sur la relation domin-dominant, mais sur celles des conduites de soi et de celles des autres. A partir de l, sa problmatique politique se double dune composante largement thique. Cest dailleurs dans cette optique dun gouvernement des autres, qui sous-tend paralllement la question du gouvernement de soi-mme, que Foucault sattaque un nouveau corpus historique qui constitue les trois tomes de lhistoire de la sexualit et plus prcisment les deux derniers, savoir, Lusage des plaisirs et le Souci de soi. Ce corpus correspond dsormais la philosophie et surtout la morale antique et leurs rflexion au sujet de la constitution de lindividu comme homme de dsir . Dans LHistoire de la folie, la question de Foucault tait de savoir comment et pourquoi la folie, un moment donn, a t problmatis travers une certaine pratique, celle du

grand renfermement et au travers aussi d un certain appareillage de connaissance comme lasile et ses nosographies mdicales. De mme, pour Surveiller et punir, il sagissait danalyser les changements oprer dans les rapports vcu entre la dlinquance et le chtiment grce ltude des pratiques pnales au 18e sicle. Avec les trois tomes de Lhistoire de la sexualit ( La volont de savoir, Histoire de la sexualit tome I, Gallimard, 1976. Lusage des plaisirs, Histoire de la sexualit tome II, Gallimard , 1984. Le souci de soi, Histoire de la sexualit tome III, Gallimard 1984.), Foucault entreprend de dfinir lactivit sexuelle mais aussi et surtout il essaie de penser aprs avoir pens le gouvernement des fous, le gouvernement de soi-mme. Comment en quelques sortes, ce gouvernement de soi sintgre une pratique du gouvernement des autres. En dautres mots encore, comment avec la sexualit greco-romaine qui a cet avantage de regrouper encore les diffrentes conduites alors en activit comme lrotique des garons ou la question de la fonction des femmes, a pu donner naissance une pratique qui dsormais vise le rapport soi, le souci de soi, la culture de soi ? Pour essayer de retracer les grandes avances de Foucault, je partagerai mon tude autour de quatre points fondamentaux. Le premier s'emploiera dfinir la notion de bio politique telle quelle a pu tre nonc par Foucault dans son premier volume. Dans une deuxime partie, je reviendrai sur cette question du sexe et de la sexualit. Pourquoi cette histoire de la sexualit, et surtout est-elle vritablement envisageable comme la pense Foucault? Dans une troisime partie, je parlerai de la culture de soi, et plus particulirement partir de ce que Foucault appelle les pratiques et les exercices, mais aussi partir de la question qui sous-tend peut-tre tout son difice, savoir, la matrise de soi. Enfin, dans une quatrime partie, jessaierai de montrer quelle image Foucault donne du corps, la fois dans ses trois tomes de lhistoire de la sexualit mais aussi et plus gnralement dans lensemble de ses uvres.

I] Pouvoir et bio politique ?

Le pouvoir pour Foucault se dfinit dabord ngativement. Il nest pas un ensemble dinstitution qui garantissent la sujtion des citoyens , il nest pas non plus un mode dassujettissement qui aurait la forme de la rgle , ni un systme gnral de domination exerc par un lment ou un groupe sur un autre , ni quelque chose qui sacquiert, sarrache ou se partage puisquil ny a pas dopposition binaire et globale entre les dominateurs et les domins (1). Cette dfinition ngative, explique pourquoi Foucault refuse de traiter du pouvoir comme dune simple instance de rpression, de soumission, et de contrainte. Il affirme dailleurs dans un de ses cours donn au collge de France, quau contraire, le pouvoir est dabord une technique des techniques (2). Il sintresse donc plus lanalyse des pratiques du pouvoir et vise llaboration dune grille danalyse qui nous permettrait de comprendre son fonctionnement. Si le pouvoir avant de sexpliquer, sexerce, toute la finesse de Foucault est davoir transpos son tude, jusqualors comprise comme une rpression dun groupe ou dun individu sur un autre, la question de son fonctionnement travers notre corps, mais aussi, travers la mtaphore du corps social dans son. Il faudrait ds lors : ne pas prendre le pouvoir comme un phnomne de domination, massif et homogne domination dun individu sur les autres, dun groupe sur les autres (), bien avoir lesprit que le pouvoir, sauf le considrer de trs haut et de trs loin, nest pas quelque chose qui se partage entre ceux qui lont et qui le dtiennent exclusivement, et puis ceux qui ne lont pas et qui le subissent .3 Le pouvoir pour Foucault serait donc la manire dont fonctionne la technologie politique travers le corps social. Cest ce fonctionnement qui est et reste sa dfinition la plus
M. FOUCAULT, La volont de savoir (histoire de la sexualit I), Gallimard, 1976. Remo BODEL, Foucault, pouvoir, politique et matrise de soi , in Critique n 471-472, 1986. 3 . Michel Foucault, Il faut dfendre la socit, cours au collge de France, anne 1975-1976, cours du 7 janvier 1976, Gallimard, Paris, 1999, p. 25.
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prcise du pouvoir, puisque: quil faut [le] comprendre dabord [comme] la multiplicit des rapports de force qui sont immanents au domaine o ils sexercent et sont constitutif de leur organisation () omniprsence du pouvoir () il se produit chaque instant () inerte () auto reproducteur. 4

Loin de pouvoir revenir sur lensemble de ces points puisque lon pourrait aussi poser la question de savoir comment ce pouvoir transite ou transhume par notre corps, comment en quelque sorte, les sujets eux-mmes sont constitus, models par les mcanismes de ce pouvoir ?, nous allons nous borner lanalyse de ce bio pouvoir qui a pour avantage davoir produit un nouveau type de rapport soi et aux autres.

Nous venons dessayer de comprendre comment Foucault a su repenser cette ancienne notion de pouvoir partir de son exercice dans la socit. Cependant, cest oublier quil ny a pas quun seul pouvoir, unifi dans une structure facilement identifiable, mais au contraire quil existe une distinction dans ces objectifs mmes. La premire apparition de ce nouveau type de pouvoir, chronologiquement parlant, sest form ds le XVIIe sicle partir de lide dun corps machine, corps qui peut donc tre dress et redress mais aussi corps qui dsormais nest plus un simple objet de prise pour un pouvoir absolutiste, objet en quelque sorte dun droit de vie ou de mort totalement alatoire et sans rgle. Il est la diffrence de ces temps obscurs o le pouvoir sincarnait dans la personne du souverain un corps quon va essayer de majorer grce un systme de contrle efficace, un systme disciplinaire. Cette premire vise du pouvoir sur le corps correspond ce que Foucault appelle une anatomo-politique du corps humain 5, qui est un mcanisme de pouvoir qui permet dextraire des corps, du temps et du travail, plutt que des biens et de la richesse. 6

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. HDS, op. cit. . H.D.S. , p. 179. 6 . Il faut dfendre la socit , p. 32.

Sa deuxime vise qui nous intresse plus pour la suite de ce travail, est un aspect du pouvoir qui sest form un peu plus tard dans le temps, et qui a pour principale action dtre cette-fois-ci, non plus centr sur un corps-machine, mais plus spcialement sur lespce humaine dans sa possible utilit pour le politique. Il sagit plus dune vritable biopolitique de la population puisqu partir de ce moment, ce bio-pouvoir fait entrer la vie et ses mcanismes dans le domaine des calculs explicite et fait du pouvoir savoir un agent de transformation de la vie humaine 7. Cest donc un pouvoir qui va soccuper des naissances, de la mortalit, du niveau de sant et plus gnralement qui va essayer de grer la vie et sa dure. Toutes ces amliorations ont imposes le perfectionnement parallles et mme dans certains cas la production de nombreux savoirs apte rpondre ces nouveaux besoins qui visent lindividu en tant quil peut contribuer accrotre la force de ltat : Ltat possde sa propre nature et sa propre finalit, lide que lhomme est le vritable objet du pouvoir de lEtat, dans la mesure o il produit un surplus de force, o il est un tre vivant, travaillant, parlant, o il constitue une socit, et o il appartient une population et un environnement, on voit saccrotre lintervention de lEtat dans la vie de lindividu . 8

Ce ple du pouvoir-espce va permettre Foucault de poser le problme de leugnisme et de son rapport la psychiatrie. Lon peut dailleurs reprer partir de sa grille danalyse, quil existe des constantes dans les textes des eugnistes franais du dbut du sicle, comme celui de Lapouge, extrait des Slections sociales :

. Ibid. . Michel Foucault, confrence luniversit de Stanford, octobre 1979, in Dreyfus, Rabinow, Michel Foucault, un parcours philosophique, p. 202.
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Un rgime socialiste ne peut cependant durer sans une refonte de lhomme mme, et tout Etat qui ne serait pas selectionniste serait sr de navoir quune dure phmre.9 Il est bien question dans ce texte de faire interagir ce nouveau savoir biologique avec le pouvoir politique. Aussi, une des actions de ce mouvement a t de responsabiliser les citoyens en leurs inculquant, par une vritable pdagogie, les bases dune relance de la natalit. On peut citer par exemple ce texte trs dur de Pinard parut en 1899 o il pense que : Cest en faisant ainsi de la puriculture avant la procration, cest dire en faisant de la prophylaxie, quon arrivera diminuer le nombre des dchets sociaux, des infirmes, des idiots, des dgnrs. Dans son cours du 5 fvrier 197510, Foucault exprime ses sentiments en ce qui concerne leugnisme et la psychiatrie qui sont deux grandes technologies qui se sont dresss, la fin du 19s, pour donner la psychiatrie prise sur le monde des instincts.11 . Il adopte mme une position encore plus tranche dans son cours du 19 mars, il dit en dfinitive que: la psychiatrie peut effectivement, partir de cette notion de dgnrescence, partir de ces analyses de lhrdit, se brancher ou plutt donner lieu un racisme, un racisme qui a t cette poque l fort diffrent de ce quon pourrait appeler le racisme traditionnel () Le racisme qui nat dans la psychiatrie de cette poque, cest le racisme contre lanormal () cest un racisme donc qui aura pour fonction non pas tellement la prvention ou la dfense dun groupe contre un autre, que la dtection, lintrieur mme dun groupe, de tout ceux qui pourront tre porteurs du danger. Je crois donc que les nouvelles formes de racismes, qui ont prise en Europe la fin du 19s et au dbut du 20s, doivent tre historiquement rfrs la psychiatrie.12

. Pierre Andr Taguieff, eugnisme ou dcadence, lexception franaise, in Ethnologie Franaise, penser lhrdit, 1994, T1, p. 81-103. 10 . Michel Foucault, les anormaux , cours au collge de France, anne 1974-1975, Gallimard, 1999. 11 . Ibid., p. 124. 12 . Ibid., p. 299.

Lon peut se poser la question de la mise en place de ces dtections , qui imposent en fin de compte ce besoin de connatre ou plutt de reconnatre les individus. Mais ce ple du pouvoir lui permet aussi de faire intervenir pour la premire fois la sexualit dans sa grille danalyse, puisque cest grce cet intrt port la population quil va pouvoir relier pour la premire fois la question de la sexualit celle du pouvoir. Cest donc partir du XIXe sicle que lon a russi effectuer une transition fondamentale en ce qui concerne la comprhension de la sexualit, elle sera dsormais peru essentiellement partir de termes mdicaux. Cette dcouverte de la sexualit en tant qulment dintrt pour le mdecin, en particulier grce la thorie de linstinct, et sur laquelle nous reviendrons, a aussi permis de relier la sexualit une forme puissante de savoir et en faire un point de passage particulirement dense pour les relations de pouvoir. En ce qui concerne le sexe, ces relations sont essentiellement ngatives dans le sens o elles arrivent faire que le sexe renonce luimme par la menace dun chtiment qui nest autre que sa suppression. Foucault dveloppe dans son premier tome de lhistoire de la sexualit quatre grandes stratgies qui se rapporte cette mdicalisation, ou plutt devrait-on dire cette pathologisation de la sexualit : Il y a tout d abord avec ce quil appelle lhystrisation du corps de la femme (p. 137) la naissance dun certains type de discours mdical sur un corps qui devient lobjet dun souci, puisque cest dans ce corps de la femme que rsultera la bonne sant future de la population. Cette intervention mdicale peut se rsumer dans laction de Charcot la Salpetrire puisque sa mthode mme si elle a permis de sparer lhystrie des autres maladies mentales en la constituant comme objet nosologique pur a aussi t une tentative pour montrer que le corps de la femme nest en fait quun corps satur par le dsir. Deuximement, Foucault voque la pdagogisation du sexe de lenfant (p. 137) ; il sagit en fait de tout ce combat contre lonanisme, o le pouvoir en tout tat de cause produira le plus de discours. Son intrt nest pourtant pas dinterdire la masturbation ( Foucault rappelle que la masturbation pour principale dsavantage pour le pouvoir dtre : le secret universel, le secret partag par tout le monde mais que personne ne communique

aucun autre 13)mais plutt dessayer de multiplier ses avances dans le corps social : tout au long de cet appui, le pouvoir avance, multiplie ses relais et ses effets 14. Lenfant masturbateur est dailleurs une figure nouvelle du XIXe sicle qui a fait que le pouvoir intervienne dans le champ de la famille puisque pour Foucault, ce que ce dernier mobilise pour essayer de combattre ce flau, cest : la chambre, le lit, le cors ; cest les parents, les surveillants immdiats, les frres et surs ; cest le mdecin ; toute une espce de micro cellule autour de lindividu et de son corps 15. Ainsi, si lon peut considrer que le pouvoir ne veut pas rprimer mais au contraire stendre, cest que cette croisade du pouvoir sest form justement autour de la masturbation et pas dans le but de remettre en cause la sexualit dans sa forme gnrale. Dailleurs, ce dont on menace les enfants lorsquon leur interdit de se masturber, ce nest pas dune vie dadulte perdue de dbauche et de vice, cest une vie adulte toute percluse de maladie. Cest dire quil ne sagit pas tellement dune moralisation, que dune somatisation, dune pathologisation 16. La troisime stratgie du pouvoir est en rapport avec leugnisme, et ce que nous avons pu en dire dans ce qui prcde. Il est cependant intressant de rappeler, que ce qui fait problme au 19e sicle, cest le couple et ce besoin nouveau pour le pouvoir de contrler scrupuleusement ces conduites procratrices. Enfin, la quatrime stratgie touche la psychiatrisation des plaisirs pervers . Action qui a fait du sexe un instinct qui va pouvoir tre analys et lui aussi pathologis par une psychiatrie naissante. Cette stratgie est replacer dans le contexte dune poque o la psychiatrie se cherche une autre fonction que celle du simple gouvernement des fous. Elle va donc essayer dobtenir le contrle de la famille mais aussi dintervenir plus spcialement dans le domaine pnal. Cest pourquoi, il lui a fallu organiser un vritable champ unitaire
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. les anormaux , op. cit., p. 55. . Ibid., p. 58. 15 . Ibid., p. 54. 16 . Ibid., p. 223.

entre la thorie des instincts et celle de la sexualit : Dans cette fin du 19e, le problme va tre de constituer un couplage instinct-sxualit, dsir-folie, plaisir-crime. . Elle va avoir pour centre dintrt, la mise en ordre dune nosologie des troubles sexuels, que lon peut retrouver aujourdhui dans les grands traits de psychopathologie. Foucault nous donne mme, et ce contrairement son habitude, une date prcise en ce qui concerne ce changements puisque cest entre: 1844-1845 [ que la psychiatrie va sorganiser autour] des impulsions, des instinct, des automatismes. Cest aussi la date qui marque la fin de la fable de la masturbation17 . Ces quatre stratgies instaurent un nouveau rapport entre le pouvoir et ce qui peut toucher au plaisir, puisquil fait que le plaisir devienne dsormais psychiatrisable . Ce nouvel ordre de mesure va faire que la sexualit va tre comprises autour dun systme de rgles qui vont avoir pour objectif de dfinir, grce lintervention de plus en plus grandissante de la famille, le permis et linterdit, le licite et lillicite, le moral et limmoral. Conclusion : Ces deux ensembles de mcanismes, lun disciplinaire, lautre rgularisateur, mme si ils ne sont pas de mme niveau, ne s exclue pas lun lautre. On peut mme penser quils sarticulent lun sur lautre. Foucault revient dans un de ses cours au collge de France sur la ville qui a cet intrt darticuler des mcanismes disciplinaires de contrle sur le corps, par son quadrillage, par le dcoupage mme de la cit mais qui utilise aussi toute une srie de mcanismes rgularisateurs qui portent sur la population en tant que telle () qui sont lies lhabitat, la location e lhabitat, et ventuellement son achat () des rgles dhygine qui assure la longvit optimale de la population. 18 Cette micro-pnalit qui permet de chiffrer et de quantifier chaque comportement anormal, rentre ou plutt devrait-on dire sintgre dans le cycle de connaissance des

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. Ibid., p. 266. . il faut dfendre la socit , cours du 17 mars 1976, op. cit.

individus19 . Ce cycle nous introduit plus spcifiquement dans cette question du savoir sur les individus, savoir sur le corps de lindividu qui est l une des composantes de la personne. Ce savoir fait aussi parti de la discipline ou plutt devrait-on dire que cest partir de lui que sordonne notre socit. Il nous fait en dfinitive, entrer dans une priode de commune mesure, dans un ge de la norme. Dailleurs, ce qui caractrise la modernit selon Foucault, cest lavnement dun ge normatif 20 qui, il faut le rappeler, ne va de paire quavec la constitution dun savoir sur le sexe et la sexualit.

II] Sexe et sexualit.


Foucault avait accept du pouvoir, du moins dans son premier tome, une conception plutt traditionnelle, savoir un pouvoir qui correspond un mcanisme essentiellement juridique, qui dit la loi, qui interdit, et qui dit non. Or dj dans Surveiller et punir, il comprend quil ne peut pas se comprendre en restant dans le domaine du droit puisquil serait plutt de lordre de la tactique et de la stratgie. Cest partir de cette dcouverte que lon peut parler vraisemblablement dun tournant dans la pense de Foucault, on passe en fait du politique lthique, des processus de transformations des tres humains en objets aux processus de transformations en sujet 21. Ce vaste projet devait au dire de Foucault luimme prendre au moins dix ans, puisquil prvoyait dcrire sur ce sujet au moins six tomes. Mme si il navait pas lintention de retracer cette histoire de lintrt port par les socits occidentales la sexualit, il voulait tudier dans ces volumes : la conception chrtienne de la chair, depuis le moyen-Age jusquau 17e sicle, puis () la manire dont on a problmatis la sexualit des enfants, puis la sexualit des femmes, puis la sexualit des pervers 22. Foucault a invent une nouvelle grille de lecture quant la manire de distinguer le sexe et la sexualit puisquil a russit penser la sexualit en dehors de la catgorie fondamentale des interdits en privilgiant au contraire celle des pratiques.
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. SP, p. 183. . F. Ewald, Michel Foucault et la norme , in Michel Foucault, lire luvre. 21 . Remo Bodel, op. Cit. 22 . M. Foucault, Le pouvoir une bte magnifique, in Dits et crit, tome III, p. 381.

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Avec cette question de la distinction du sexe et de la sexualit, lon reste encore dans des problmatiques de pouvoir puisque pour Foucault, cest le pouvoir qui a mis en place un dispositif de sexualit pour dire non au sexe. Ce qui suppose, en dautres choses, que le sexe est antrieur au dispositif de sexualit et donc que ce qui est son origine correspond plutt lutilisation du corps et des plaisir quil peut nous procurer. Si Foucault tablit cette distinction fondamentale de laction du pouvoir, lon ne peut pourtant pas oublier celle qui fait du sexe une question qui est dordre familiale, ( on peut admettre sans doute que les relations de sexe ont donn lieu, dans toutes socits, un dispositif dalliance 23) et de la sexualit, une forme historique du discours et des pratiques relative au sexe. La sexualit serait donc une question beaucoup plus individuelle qui concerne les plaisirs, les dbordements du corps et les fantasmes de chacun. Le sexe est aussi rapprocher de la question du plaisir puisquil serait, en quelque sorte, son principe dintelligibilit et de mesure. Les trois tomes de Foucault nous montre dailleurs, que ce qui a donn lieu la sexualit cest justement le fait que le sexe et devenu depuis les stociens et lassimilation de la doctrine par le monde chrtien, un code de plaisir. Cette nouvelle activit du sexe dmontre aussi ce nouvel intrt port la question de la sexualit, et ce nouveau besoin quasi-pulsionnel dtablir un discours scientifique qui permet la fois de lanalyser, de la contrler, et de la normaliser. Besoin compltement antithtique si lon reprend les diffrents discours dethnologue qui ont pu ltudier dans des milieux non-occidentaux. Malinowski, ou M. Mead nous ont montr au travers de leurs tudes, que si dans ces milieux, lon sintresse la sexualit, cest au contraire pour essayer de la multiplier, de la rendre plus intense, de pousser son plaisir au maximum. Il est toutefois bon de noter que pour Foucault cet intrt port la sexualit est quelque chose de trs rcent puisque si le sexe remonte au XIXe sicle, lorsquil devient entre autre une affaire de police, la sexualit apparat seulement au XVIIIe, avant pour Foucault lon ne peut parler que dune chair de plaisir.

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M. Foucault, La volont de savoir, T1, p. 140.

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En occident, la sexualit a t essentiellement lobjet dun savoir. Savoir que Foucault ne fait pas remonter Freud, ni mme au mdecin du XVIIIe sicle mais une pastorale chrtienne qui se serait stigmatise autour de lide daveu et de la figure architecturale que cette ide sous-tend, savoir, le confessionnal. La sexualit occidentale nest pas ce que lon tait mais au contraire ce quon est oblig davouer. Laveu de la sexualit, aveu parfaitement cod et structur existe depuis le Moyen-Age et linstallation de la pratique de la confession et de la restauration au XIIIe sicle de la pratique de la pnitence. Dsormais, on ne se confesse plus seulement quand on a fait une faute, mais il faut le faire de faon rgulire, continu et surtout exhaustive : Laveu a diffus loin ses effets ; dans la justice, dans la mdecine, dans la pdagogie, dans les rapports familiaux, dans les relations amoureuse, dans lordre le plus quotidien, dans les rites les plus solennels ; on avoue les crimes,, on avoue ses pchs, on avoue ses penses et ses dsirs (), ses maladies et ses misres () Lhomme en occident est devenu une bte daveu 24 La pastorale chrtienne a demand lindividu de produire de plus en plus de discours sur la sexualit, mais ce sont des discours qui ont pour ambivalence fondamentale dtre extorqus et jugs par le reprsentant de lordre, de la norme qui est dans ce cas prcis le prtre. Cette examen-confession rclame de ce reprsentant le fait dtre savant, bien sur comme guide et comme juge puisquil doit rappeler les pcheurs dans le droit chemin, mais aussi et cest l la nouveaut, comme mdecin puisquil doit connatre les maladies de la chair. Laveu est donc la base du contrle qui assujettit les corps, les populations et la socit toute entire. Aussi, les trois tomes de cette histoire sont remplies de cette image, seulement et cest l le coup de force de Foucault, et peut-tre la critique que certains historiens ont pu lui faire, il ne donne en aucune faon la date partir de laquelle cette figure de laveu se met fonctionner. Il prfre comme toujours sattacher en dcrypter le fonctionnement. De plus, mme si lon se situe encore dans cette problmatique du
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M. Foucault, La volont de savoir, op. cit., p. 79-80.

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corpsdocile qui est un corps disciplin et form, ce corps de l aveu nest plus muet mais au contraire se mets parler. Le sexe est devenu la chose dire et dire de manire exhaustive. Ce qui fait lintrt purement ethnologique de ces trois livres, cest de nous prsenter deux formes de comprhension du sexe. Tout dabord, la forme de la scientia sexualis qui en tout tat de cause na chercher qu masquer le sexe, et qui est la forme de nos socit. Et dautre part tout ce qui correspond lars erotica ( cest--dire, la matrise du corps, loubli de soi de ses limites et de la mort) qui montre que la sexualit et son plaisir ne sont subordonn aucune vrit scientifique puisque la vrit est extraite du plaisir lui-mme. Lautre grande question que nous pose Foucault correspond celle de linterdit puisque si lon a un discours extorqu sur le corps et sa sexualit, comment comprendre la constitution des rgles. La loi et linterdit qui sont sans doute les deux thmes fondamentaux en ce qui concerne lanalyse de la sexualit, ne sont pas utiliss par Foucault, il considre que ce nest pas simplement partir des mcanismes de rpression que lon peut analyser la constitution dun quelconque savoir sur la sexualit. Aussi et cest ce qui est frappant, cest que cest sans doute l ou la sexualit est la plus libre comme dans lamour avec les garons que slabore avec le plus de fermets les doctrines les plus rigoureuse puisque dans ce cas, les penseurs de lantiquit ont labor une technique de labstinence, du bon ros , puisquil faut sauver le garon passif de la honte. Alors quen ce qui concerne les femmes maris, linterdit sexuel avec un autre que leur mari na pas donn lieu pour Foucault des vulgarisations ni mme des proccupations thoriques. De mme, linterdit de linceste ne retient pas lattention des philosophes et des moralistes, et le fait quil soit au centre dune tragdie ne signifie pas quil soit au centre dune pense morale comme le seront les pratiques de soi : La rflexion morale des grecs sur le comportement sexuel na pas cherch justifier des interdits, mais styliser une libert .Aussi, son approche, comme nous allons le voir dans cette seconde partie, nutilise pas ltude de linterdit mais reprend la question de la morale partir de la notion d art de lexistence , ou plutt devrait-on dire dune thique de vie .

III] Les pratiques de soi.

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Le sexe que nous prsente Foucault serait en quelque sorte un point imaginaire fix par le dispositif de la sexualit . Cet instance qui parat nous dominer nest en fin de compte que le produit dun pouvoir qui prendrai appui sur le corps, sa matrialit, sa force, son nergie et de ses plaisirs. Pour Foucault, cest bien la socit qui transforme le corps en profondeur puisque cest elle qui par une srie dimpulsion va russir le faonner pour rpondre ses impratifs de performance. Si lon retrouve dans les crits de Foucault le principe nietzschen dun corps tout imprim dhistoire et dune histoire qui ruine le corps 3, une autre parent de rflexion peut tre tablie cette fois-ci avec luvre de Norbert Elias. Tout les deux sintressent aux diffrents types de pratiques de soi. Pratiques qui ont pour intrt de se situer en dehors des rgles fixs par la contrainte sociale. Il ne sagit plus pour Foucault de penser une discipline qui opre sur le corps en le fragmentant, et en instaurant d humbles procdures de dressage et de cloisonnement, mais il sagit plutt dune soumission des principes qui sont librement accepter. 1) labandon de lexcs. Dj avant lui, Elias avait propos ltude de lexcs et des luttes opres pour sa suppression. Si pour Elias, cette suppression prend la forme de la retenue , qui rsulte de la curialisation des chevaliers, chez Foucault, cest par une discipline individuelle qui va proposer lvitement. Ces techniques de soi ont pour but de permettre aux individus deffectuer seul ou avec laide dun autre, un certain nombres doprations sur leurs corps et leurs mes, leurs penses et leurs conduites. Cest dans le dernier tome de son histoire que Foucault revient avec vigueur sur cette question du souci de soi, de l epimeileia heautou qui est en dfinitive cette ide que lon doit soccuper de soi. Foucault relve par contre que ce principe de Cura sui est obscurci par l clat du Gneauthi Seauton socratique, alors que fondamentalement, cette rgle du connais-toi toimme est seulement associe ce thme plus gnral du souci de soi. Il faut avant-mme de mettre en application le principe Delphique, soccuper de soi. Ce soin de soi, rappelle encore
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M. FOUCAULT, Nietzsche, La gnalogie, lhistoire , in Dits et crits, Tome II, p.147.

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Foucault, ne signifie pas seulement laborer un simple souci du corps, puisque le souci ne peut pas tre rduit lhabillement, aux pratiques mdicales et aux outils, mais il est chercher plus particulirement dans lme. Il faut donc savoir en quoi lme consiste. Cest dailleurs ce moment et seulement ce moment que lon peut utiliser et mettre en marche ce fameu principe du connais-toi toi-mme. Pour Foucault : La connaissance de soi devient lobjet de la qute du souci de soi . 2) Les techniques de soi. Foucault nous donne trois techniques pour arriver connatre son me. Tout dabord, il part de lcriture de soi encore appel criture personnelle ( hypomnemata), sorte de carnet de bord quil faut ractualiser quotidiennement. Il sagit en fait dune mmoire matrielle qui rvle le vritable soi de lauteur. La deuxime technique est en relation avec linterprtation des rves. Foucault dfinit dans le premier chapitre du troisime tome cette fameuse technique de lonirocritique formalis par Artmidiore. Cette mthode prsuppose que lon peut interprter ses rves soimme et que lindividu doit en fin de compte se faire linterprte de soi-mme. Lon peut rajouter que ltymologie donirique vient doneiro qui signifie : ce qui dit ltre 4. Cette technique oblige lenregistrement des actions que lon a faire chaque jour et chaque nuit. Plus encore, cette interprtation des rves sous-tend une dernire technique, celle de lAsksis, de la remmoration. Cette troisime technique implique la matrise de soi par lincorporation dune vrit. Foucault rappelle dans un entretien5, que Pour Platon, lindividu doit dcouvrir la vrit qui se cache en lui. Pour les stociens, la vrit ne peut pas tre dcouverte dans lindividu mais dans les prceptes du matre qui sont mmoriser par les disciples et ainsi incorpors en rgles de conduite . Cette pimeilai passe aussi par des exercices de mditation o il sagit danticiper les situations relles travers le dialogue des penses. Ce procd imaginatif par excellence
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Le souci de soi, op. Cit., p. 19. M. FOUCAULT, les techniques de soi , in Dits et crits, Tome IV, p. 783.

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qui a pour but dviter les maux futurs en imaginant toujours le pire, se compose dexercices et de diffrentes tches pratiques. Laccent est mis sur les soins du corps, les rgimes dittiques et surtout la satisfaction des besoins qui ont pour fonction dtablir et de tester lindpendance de lindividu lgard du monde extrieur. Le souci de soi serait gal une lutte ou un combat permanent. Il faut donner lindividu les armes et le courage qui lui permettra de se battre toute sa vie. Lhomme devient en quelque sorte un athlte, dans le cas contraire, il faut tout faire pour en approcher en rsistant aux vnements qui pourraient nous dcontenancer. Ce concept de souci de soi prouve bien que cest en Grce que se dveloppe pour la premire fois des pratiques asctique et non pas dans les dbuts du christianisme comme ce qui avait pu tre admis auparavant. Ce que nous dit Foucault cest quil ny a pas de rupture fondamentale entre les mthodes antique et celle retenue au dbut du Moyen-Age par la religion chrtienne. Lobligation de se connatre soi-mme reste lun des lments centraux de lasctisme chrtien. Il ne sagit pas dit encore Foucault dune rupture morale entre une antiquit tolrante et un christianisme austre. Lon retrouve deux techniques asctiques dans la religion chrtienne qui drivent pleinement de celles utilises dans lantiquit grecoromaine. La premire est lexomologsis qui est ce besoin de savoir qui on est. Cette technique oblige le prlat dcouvrir ce qui se passe en lui, il faut quil localise ses dsirs. La deuxime technique correspond au rapport avec la vie monastique qui est un rapport permanent dobissance absolu au matre. Cette technique de lexagoreusis est dailleurs trs proche de celle de laveu que Foucault formalise en utilisant limage architecturale du confessionnal o se joue justement ces rapports de corps corps entre un directeur de conscience et son pnitent.

IV] La question du corps.


Avec Surveiller et punir, Foucault nous a prsent un corps qui tait vritablement offert au jeu du pouvoir puisquil tait conditionn, entran, soumis des apprentissages,

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pire encore il sagissait dun corps qui tait mme mutil, marqu, ritualis et mme supplici. Quoi quil en soit, ce qui intresse Foucault, cest la manire dont on a pu investir ces corps du fou, du malade et du dlinquant. Il sagit du moins dans ces premiers livres de montrer comment les dispositifs de pouvoir sarticulent directement sur les corps et peut-tre encore plus prcisment, sur ses fonctions vitales et sa physiologie. En fin de compte, ce quil nous apprends, cest que le corps est certes devenu dans les socits occidentales objet dune inquitude et dun souci, mais aussi sujet de la science comme la psychiatrie, la mdecine et la criminologie. Ce que privilgie ce pouvoir qui investit totalement les corps, est donc le dressage, la performance et la surveillance permanente. On doit pourtant reprer que lanne 1975 a t la frontire entre cette proccupation dun corps ruin par la socit, et celle toute nouvelle dun corps qui est susceptibles dtre chang, si ce nest dans son ensemble du moins au niveau de sa sexualit. Ce nouveau corps va dailleurs faire lobjet dans le troisime tome dun chapitre complet. Foucault revient sur le rle de la mdecine dans le rgime gnral de la vie puisque quel que soit la pratique raisonnable que la personne va essayer de mettre au point, elle ne pourra se drouler sans une pratique de sant. Cette introduction assez gnrale au problme que pose le corps va permettre en fait Foucault de poser la question de lacte sexuel et de son action sur la grande mcanique du corps , pour en faire ressortir un paradoxe fondamental. Lacte sexuel nest pas simple puisquil doit au contraire rpondre une prparation mticuleuse du corps. Il prends lexemple de lacte sexuel qui dans certains cas rchauffe, mais qui parfois peut refroidir considrablement la personne. Le lecteur dans la suite du livre passe avec dlectation sur les principes dun acte sexuel parfait puisquil runirait tout les paramtres possibles. Au premier chef, le corps si il doit tre sain pour lhomme, doit aussi tre pntr de chaleur 6 pour la femme. Lon apprends aussi que lusage du cot ne doit pas non plus se prolonger trop tard, ni commencer trop tt, do limportance du Kairos ( le moment favorable).

Le souci de soi, op. Cit., p. 171.

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Lusage des plaisirs sexuels apparat comme tout entier centr sur une certaine conomie du corps, puisque lon peut remarquer que cest principalement sont tat de forme qui doit dterminer les conduites tenir. Toute cette dmarche philosophique autant quhistorique na quun intrt, celui de se dgager de cette emprise du corps. Il sagit dinventer, dira t-il dans un entretiens avec le corps, ses lments, ses surfaces, ses volumes, ses paisseurs, un rotisme non disciplinaire : celui du corps ltat volatil et diffus, avec ses rencontres du hasard et ses plaisirs sans calcul 7.

Conclusion :
Si le lecteur attentif a t familiaris avec une certaine faon de penser le rapport pouvoir-savoir, lvnement et plus gnralement les techniques de pouvoir qui investissent les corps, Foucault avec son histoire de la sexualit ne fait que poursuivre cette qute qui vise mieux comprendre les rapports qui existent entre le corps et la socit. Le sexe constitue en dfinitive, llment le plus idal pour essayer de comprendre cette histoire dun corps transform, recompos et en fin de compte totalement ruin par la socit. Foucault en plus dtre devenu, peut-tre tort, le nouveau thoricien de lenfermement, du contrle social et de la normalisation doit rester aussi celui qui a su penser les procds de subjectivation qui font que lhomme se constitue non plus comme un produit des assujettissement mais aussi comme un sujet libre lgard des codes et des interdits, en particulier sexuel. On peut regretter toutefois que la parution du quatrime tome de lhistoire de la sexualit, termin juste avant sa mort ne soit toujours pas disponible. Ce tome que Foucault avait nomm les aveux de la chair devait traiter de son exprience aux premiers sicles du christianisme, en revenant sur la dimension peccamineuse de lhomme. Il reste pour beaucoup

M. FOUCAULT, Sade, sergent du sexe. , in Dits et crits, Tome II, p. 818.

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dintellectuels amis de Michel Foucault comme Didier Eribon ou Pierre Nora, la cl de toutes ses recherches concernant la sexualit.

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