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20VIVIR CON SALUD

La vitamina B12 (factor extrnseco de Castle)


Por Oriol Avila
Adems de tener un nombre algo complica- do:cianocobalamina, la vitamina B12tam- bin posee una estructura qumica bastante compleja, contndose entre sus componentes el nitrgeno y el metal cobalto. Precisamente su contenido en cobalto (mi- neral esencial para el organismo humano) hace que esta vitamina sea nica entre todas las vi- taminas. La estructura qumica de esta vitamina fue descrita el ao 1964, si bien ya en 1948, Rickes (en EE.UU.) y Smith (en Inglaterra), haban con- seguido aislarla en unos extractos de hgado (de buey o de cerdo), utilizndola para tratar la anemia perniciosa o enfermedad de Biermier, con mayor xito que con los folatos o cido flico empleado hasta entonces. Actualmente se describen cientficamente varios subgrupos de vitamina B12: -B12: cianocobalamina: la ms estable (4% de cobalto segn Braier). -B12a: hidroxicobalamina -B12 b: hidrocobalamina -B12 c: nitrosocobalamina Sin composicin qumica es algo distinta pero su accin es bastante similar. Adems de su origen a travs de hgado de buey o de cerdo, se puede obtener a partir del metabolismo de ciertos microorganismos o bac- terias presentes en los suelos, y tambin qumi- camente en laboratario. Para poder ser absorbida por el organismo, la vitamina B12 necesita de una enzima contenida en el jugo gstrico llamada factor intrnseco de Castle, que es una glucoprotena se-

gregada por algunas clulas de la mucosa gstrica prxima al cardias, ausente en los enfermos de anemia perniciosa idioptica o quie- nes han sufrido una gastrectoma o padecen hernia diafragmtica. En condiciones normales, el factor intrnse- co de Castle de los jugo gstricos se une el fac- tor extrnseco de Castle (vitamina B12), siendo absorbidos en la parte posterior del intestino delgado (el leo), ingresando en el torrente san- guneo para alimentar los diferentes tejidos, en especial el hgado. Por uno de los milagros del cuerpo humano, esta vitamina B12 presente en el hgado, se vier- te nuevamente al sistema digestivo junto con las sales biliares, reciclndose continuamente con objeto de mantener un nivel saludable de vitamina B12 en el organismo. Si bien la vida media de la vitamina B12e n sangre es de 5 a 15 das, en cambio en el hgado su vida puede durar cerca de un ao. Por otro lado, a pesar de ser una vitamina hidrosoluble, la excrecin por la orina es muy baja. En resumen, que el aporte diario de vitamina B12 puede ser muy bajo, del orden de 23 microgramos como mximo (en el caso de madres lactantes, gestantes,etc.). La vitamina B12 es indipensable para el buen funcionamiento de todas las clulas, en espe- cial las del sistema digestivo, de los tejidos ner- viosos y de la mdula sea, y tambin para el crecimiento o desarrollo corporal normal. Asi- mismo es un indispensable para la sntesis de

Sentencias de Sneca
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los cidos nuclecos y tambin para el metabo- lismo del cido flico (vitamina B9). Tambin tie- ne un papel importante en el crecimiento de los eritocitos (hemates). DEFICIENCIAS La carencia de vitamina B12 se manifiesta especialmente en el sistema nervioso, producindose la prdida de mielina de las grandes fibras nerviosas de la mdula espina (sistema nervioso central). El resultado son problemas que se inician en los nervios perifricos y continuan con depresin, neuralgias, neuritis, citica, esclerosis mltiple, etc.

La carencia de vitamina B12 puede ser debi- do a falta de secrecin del factor intrnseco de Castle, bien por la ciruga gstrica antes cita- da, atrofia debida a la edad, u otras enfermedades en el estmago. Tambin los veganos pueden presentar defi- ciencia de vitamina B12, que puede tardar has- ta 20 aos en manifestarse debido al reciclaje que antes hemos descrito. Es importante mencionar que la deficiencia de B12 en las gestantes es un factor de riesgo muy grave de problemas en el tubo neural (ru- dimento del sistema nervioso central en el em- brin o feto). FUENTES La vitamina B12 se encuentra exclusivamente en alimentos procedentes de animales que se alimentan de vegetales crudos. En el organis- mo humano se indica que algunos microorganismos pueden promover la sntesis de la vi- tamina B12 en la flora intestinal siempre y cuan- do se cumplan determinadas condiciones. Los alimentos animales ms ricos en B12s o n las vsceras (por otra parte peligrosamente ri- cas en colesterol y triglicridos). En la yema de los huevos se encuentra entre 1 y 10 mg por 100 gramos. En el yogur 1 mg por cien gramos. Tambin en las algas espirulina (ver pg. 38), se encuentra una pequea cantidad de B12. A pesar de que la B12 es una vitamina resis- tente al calor (pero sensible a la luz), una parte de ella se pierde en la coccin, por lo que las yemas deben tomarse crudas, siempre junto con zumo natural fresco de frutas de origen eco- bioltgico. Hay que tener presente que el alcohol, el caf, el azcar y determinados antibiticos, medicamentos y anticonceptivos, destruyen la vitamina B12.
BIBLIOGRAFA