Vous êtes sur la page 1sur 178

6

btrfr

I]ALCH IMIE DANS LA FRANC.MAONNERIE


ART ET INITIAI/ON

Essai

PROVTNCE DE -trEGE
Bibliothque CIJIHOUX - CBOISIRS Rue des Croisiers 15 4000 Lige SCTION ADULTES

corE .... c).6........8.. .ft vp .. B..4.....Hrt,..R. ,. .. .. ;^.{t. ...

*;

;;

$ . . .s..d.3.J:,1-X.

Du mme auteur
TAROT recueil de 22 srigraphies manuelles avec textes.

lllustrations sur mtal anodis, format 32 x 50 cm. 75 exemplaires signs et numrots. /I,NERRANCE (mythologie et plantes) Recueil de 30 srigraphies manuelles, textes et illustrations, format 32 x 50 cm.
signs et numrots.

120 exemplaires sur papier chiffon la cuve,

LAVOIE INITIATIQUE 2 tomes de chacun 10 planches rehausses l'or fin et textes - 1000 exemplaires numrots, format 30 x 45 cm. - ditions BORE - Paris - 1984 et 1990.
TAROT MAONNIQUE jeu de 78 cartes avec livret,

dit par Crimaud


TAROT SY M
B

France-Cartes

1987. texte et
i
I I

O L I Q U E M AO N N I QUE

ustrations

graphiques

2me dition Arkhana Vox

D.C. Diffusion

1997

LAVOIE DE L'lNlTlATlON (les 33 degrs) 29 illustrations pleine page


et textes

ditions Vga

- Trdaniel,

Paris

2004.

LE TAROT DES

ALCHIMISTES, Les Traditions Fondamentales.

Un livre et un jeu de 78 cartes, prsents dans un coffret.


ditions Cuy Trdaniel, Paris 2006. lllustrations diverses, notamment pour J. P. Bayard La Spiritualit maonnique, ditions Dangles
:

et Le Cabinet de rflexion, Edimaf diteur.


Expositions d'uvres plastiques : peintures, dessins, gravures,

et prsence dans diverses collections publiques et prives en Europe,

Afrique, et continent amricain nord et sud.

JrnN BrnucHARD

TALCHIMIE DANS LA FRANC.MAONNERIE


ART ET INITIAI/ON

Essai

ditions
1

v
BTBLTOTHEQUE'

9, rue Saint75005
Pa

Dans la mme collection

La Pierre et le Craal, Ceorges Bertin, 2006 L'exprience du Symbolg Ceorges Lerbet, 2007

O ditions vga, 2oo7


www.tredani el-cou rrier'com
info@guYtredaniel.{r Tous droits de reproduction, traduction ou adaptation' rservs Pour tous PaYs' ISBN : 978-2-85829-469-5

La plus belle ceuvre d'art qui puisse


concevoir

se est bien, effectivement, sa propre

individuation comme passage de l'exisla personne l'Essence, et comme ralisation plnire de Soi. Tout homme tend ou devrait tendre se faonner lui-mme l'gal d'une rnuvre d'art, non par narcissisme mais pour rpondre surtout sa vocation d'tre humain... ,
tence l'tre, de
.lean Bis, Art, Gnose et Alchimie.

AvnNr- Pno pos

et ouvrage a pour but d'expliquer aussi simplement que possible ce qu'est I'alchimie et comment la science d'Herms a imprgn la Franc-maonnerie. Ce sera en mme temps l'histoire d'un itinraire personnel : une longue et constante initiation travers les pratiques artistiques, alchimiques et maonniques. llhermtisme et son corollaire pratique : l'alchimie, ne sont pas pour moi de simples sujets de spculation. lls font partie de mes proccupations constantes de plus de trente-cinq annes et la pratique alchimique, qui pour moi s'est exerce sous divers aspects, est indispensable une relle pntration de ces donnes. Les rituels maonniques font quelquefois allusion I'hermtisme. l'poque de leur constitution, au cours du XVlll" sicle, l'imprgnation alchimique tait d'une telle vidence qu'il n'tait pas besoin d'en souligner l'existence. Mais aprs les rvolutions technologiques, la philosophie de la nature n'aura plus la mme ralit. Certains

(\*-

mots ont maintenant perdu de leur sens au point qu'ils deviennent insolites et inspirent de la mfiance ; au mieux ils sont dtourns de leur signification d'origine. Ainsi le vocable alchimie est actuellement employ tout propos. Toute recette culinaire, tout produit labor, de quelque ordre que ce soit, devient ur1 alchimie . S'il s'agit de la transformation d'ingrdients pour faire, par exemple, une trs bonne soupe la citrouille l'emploi du terme d'alchimie n'est pas totalement faux mais il reste superficiel. Or l'alchimie est une uvre de profondeur, elle ne consiste pas seulement changer la forme mais la nature profonde de la chose. ll s'agit de transmuter au lieu de simplement transformer. Ma formation fut autant visuelle que littraire. C'est par la lecture, mais plus encore en tudiant, en analysant, en comparant les images, que j'ai pu pntrer, et par l comprendre, le sens de multiples documents alchimiques rputs obscurs. Trois notions concernant l'art, la cration et l'initiation ont t en quelque sorte le pivot de mes motivations dans la vie, bien qu' mon insu parfois. llart tout d'abord, en tant qu'intrt diffus et dsir de ralisation dans ma prime jeunesse ; la cration et l'initiation se sont dveloppes dans ma conscience plus tard, l'une reposant sur l'autre. La pratique des arts plastiques est double. D'une part Ia ralisation matrielle confronte le crateur la matire avec laquelle il va oprer. D'autre part la conception impose des choix de formes, de couleurs et d'organisation pour que les choses viennent leur pleine signification.

C'est ainsi que les diverses ralisations, graphiques ou picturales, que j'ai pu effectuer sur des thmes comme le Tarot ou l'Alchimie, et sur un sujet comme la Francmaonnerie, ont ncessit une rflexion qui m'a permis, non seulement d'en pntrer le contenu, mais aussi d'en comprendre les structures profondes et d'en saisir les relations entre parties, globalisant ainsi ma vision. Ceci m'a permis de dcouvrir un certain nombre de non-dits, ressortant de la nature mme de l'sotrisme, et qu'une lecture attentionne ne suffit pas dvoiler. ll faut dpasser la thorie en maniant les choses pour les intgrer I'tre. C'est l, en grande partie, le sens de I'alchimie. La thorie permet d'chafauder d'habiles cons'tructions mentales, au risque de perdre pied, voire de dtourner le sens des ralits fondamentales. llune des grandes forces que j'ai pu reconnatre dans la Franc-maonnerie rside dans son systme pdagogique fond sur le symbole. llindividu y est amen dcouvrir par lui-mme, en luimme, et selon son propre champ de rfrences, le sens de la vie, tout en rvlant son tre propre. llerreur frquente est, sous prtexte qu'il s'agit de Franc-maonnerie spculative, de spculer contresens c'est--dire se maintenir dans la thorie des symboles, au lieu de les appeler soi.

-l Les Lumires de la franc-maonnerie d'aprs le frontispice des constitutions de 1784.

10

L'Anr Cl or

CoruNArssANCE

Que faut-il entendre par Art ?


Contrairement aux ides reues et gnralement admises la notion d'art est lie celle de connaissance et elle est indpendante de celle de sentiment. ll importe avant tout, en effet, de s'entendre sur le concept d'Art. Pour cet ouvrage je me rfrerai essentiellement la dfinition originelle du mot qui associe ce terme la notion de Connaissance. Connaissance doit tre distingue du savoir acquis par l'tude purement intellectuelle et consciente. La connaissance participe l'vidence de cela, mais aussi

lci, la

d'une part d'intuition relevant de la rflexion et de l'exprience, ainsi que d'acquis antrieurs plus ou moins
inconscients.
11

En ce dbut de XXI" sicle donner une dfinition de l'art, c'est--dire circonscrire ce concept en quelques phrases, relve de la gageure. Dans le rgne actuel de confusion des valeurs on a tendance, sous Ie terme Art, confondre des choses de diffrents ordres. On rige en uvre d'art , toute production qui tend montrer quelque originalit, mme superficielle, Ie sens de la provocation est volontiers exploit par des relais mdiatiques efficaces et il est mal peru de se placer hors du consensus organis. Par contre on parlera plus volontiers de technique propos d'une ralisation architecturale d'envergure. D'autre part on a gnralement tendance mlanger deux notions fort diffrentes qui sont celles de sentiment et de u connaissance .

C'est une question d'attitude par rapport l'uvre d'art et sa ralisation qui peut ventuellement dterminer son niveau de qualit intrinsque. llascse d'un matre cuisinier laborant une nouvelle recette de ptisserie au chocolat et son engagement dans la ralisation peuvent, peut-tre, permettre de parler d'ceuvre d'art. C'est toute la question de la diffrence entre Art et artisanat et similairement entre Connaissance et savoir (ou savoirfaire) qui se trouve pose ici. Dans le contexte de notre sujet et des liens que j'tablirai dans cet ensemble : Art - lnitiation - Cration , la limite entre art et artisanat ou entre connaissance et savoir est trs nettement marque par l'approche qui doit tre spirituelle et non pas simplement motionnelle de la dmarche. Et pourquoi l'un serait-il plus majeur que l'autrs ! Parce que a plus
12

d'universalit, de profondeur... de dimension mtaphysique... , dirait Obalk.' Y aurait-il donc des formes d'art majeures et d'autres mineures ? Crave question que rcusent la plupart des officiels de l'art car on tremble l'ide qu'elle mette en cause le consensus galitaire et dmocratique, peut-tre mme les droits de I'homme, ou encore de dboulonner quelques statues riges sur des valeurs conomiques et mdiatiques... Rassurons-nous, dans ce domaine mineur n'est pas infrieur majeur, il n'y a pas l de hirarchie puisque, en fait, les domaines concerns sont de nature diffrente et difficilement comparables, comme tend le dmontrer Hector Obalk qui s'est attir les foudres de ses confrres.

Du Sentiment en Art
Trs souvent le sentiment,

!
?

Peut-il faire bon mnage avec la connaissance

ou une certaine sensibilit non dfinissable en fait, l'emporte sur la connaissance.


Lorsque le spectateur bute sur un manque de savoir, ou de rfrences, il se rfugie derrire une incontournable sensibilit personnelle. Andr Malraux ne s'y trompait pas en disant : ces termes de sentiment et d'instinct, mme

1.

Hector OBALK, Andy Warhol n'est pas un grand artiste, page Champs Flammarion, 2001 .
13

B,

moderniss sous le nom d'inconscient sont fort suspects lorsque l'art est n cuse. 2 Le domaine du sentiment est quivoque. On peut aimer les romances, les marches militaires ou l'Adagio d'Albinoni, sans aimer ce qui fait que la musique est un art, c'est--dire sans comprendre l'objet de notre amour. De mme.ie puis vous attendrir en peignant un chat dans un joli panier, ou un clown triste avec une larme mouvante bien excute... llart est ailleurs. D'un point de vue historique, l'mergenc du sensible , ou du sentiment , dans l'art est rcente et typiquement occidentale. Elle n'apparat gure qu'au XVlll" sicle, sous l'influence d'une approche rousseauiste d'un certain sentiment de la nature. Mais elle s'est surtout dveloppe dans la deuxime moiti du XlX"post-romantique, avec la parution de diverses imageries. Elle perdure encore avec ce courant qui dplace les foules vers les expositions impressionnistes, oubliant le point de vue d'un Claude Monet fort loign de l'motion primaire : Un il, rien qu'un il ! ... Mais quel ill , ajoutait Degas. Auparavant, la dfinition du dictionnaire de l'Acadmie au XVll" sicle tait sans quivoque : Art: connaissance raisonne mise en application par des moyens appropris en vue de la ralisation d'une uvre. Je retrouve encore cette dfinition dans le Larousse , des dernires annes du XlXu. A l'origine mme : Ars en latin avait un double sens comme le

2.

Andr MALRAUX, La cration artistique, dans les Voix du


Silence, page 304

N.R.F. Gallimard, 1," dition 1952.

14

mot allemand Kunst qui, l'poque de Drer signifiait l'aptitude humaine produire (les racines du mot sont : Knnen: le pouvoir de faire, et Kennen: la connaissance thorique). ll n'est pas alors question de sentiment ni mme de notion esthtique ou se rapportant l'ide du beau et il est faux de dire - l'instar de maints philosophes-esthticiens-historiens qui n'ont jamais ceuvr pratiquement Que le but de l'art c'est la beaut .3

De la Beaut

Ne serait-ce pas une vertu indissociable de la Force et de la Sagesse ?...

D'ailleurs qu'est-ce que le beau ? Tous les esthtes ont but sur une impossible dfinition du beau en tant qu'absolu. Andr Malraux parle, propos de l'art, de la n qualit plutt que de la beaut, et Ren Huyghe (auteur de l'affirmation ci-dessus) est lui-mme oblig, dans son dveloppement, de se rallier cette ide. Certes la beaut est du domaine de la qualit, mais restreinte et conditionne par le jugement de valeur la fois personnel et social. Affirmer que ceci est beau c'est prononcer un jugement de got r, crivait Kant. Le public accepte volontiers les valeurs tablies qui rpondent son attente et lui pargnent l'effort de jugement, se dispensant en fait de savoir de quoi on juge. ll

3.

Ren HUYCHE, L'Art et l'homme, p. 1B

Larousse, 1957.

t5

considre beau ce qui correspond ce qu'il pense savoir du beau, et qui rpond au plaisir qu'il en retire. La rgle d'or est que n le beau doit plaire et que seul ce qui est plaisant est convenable, donc raisonnable. Mais ce dogmatisme, qui est en fait chafaud comme un sophisme, s'oppose le subjectif. Ce qui permet Kant d'ajouter : o impossible de dfinir le beau en soi eT Voltaire de dire : le gothique est beau si l'on a l'il gothique... pour le crapaud, c'est sa crapaude qui est belle. , La notion que chacun possde du beau est donc tout fait singulire, personnelle et subjective. Par ailleurs, depuis Marcel Duchampo l'art revendique le droit d'chapper aux critres de beaut. Duchamp formule explicitement la primaut de l'ide de l'ceuvre indpendante et dbarrasse des notions de qualit esthtique. La question est videmment discutable mais elle est pose et elle a le mrite d'ouvrir la conscience d'autres formes d'apprciation faisant appel entre autres la connaissance. Dans la tradition chinoise l'art pictural est jug selon trois niveaux de qualit et l'ceuvre est dite o de talent accompli , d'essence merveillesss ou o d'esprit divin ,. On peut appliquer des critres de beaut pour les seuls deux premiers niveaux mais le troisime chappe toute qualification autre que celle o d'ineffable . llartiste qui I'a conue et ralise se situe hors de tout jugement

4.

Marcel DUCHAMB 1887-1968, a remis en question les fins et les moyens de l'art. On peut dire que toutes les formes de I'art contemporain dcoulent de son ceuvre et de sa pense. 16

rfrentiel et son art est manifestement le rsultat d'une dmarche fondamentalement initiatique . Selon un principe oriental, la beaut n'est que l'extrieur de la substance de l'univers, et cela est valable

autant dans le dpouillement zen japonais que dans l'exubrance chinoise, une apparence qui n'a de valeur que celle qu'on lui donne mais qui ne fait pas abstraction de ce qui la sous-tend. Comme une enveloppe dont la forme dpendrait de ce qui est au-dedans en mme temps que de Ia pense ou du dsir de celui qui regarde. Une ralit essentielle existe au-del de l'apparence, ralit perue en fonction de I'tat d'esprit ou du sentiment de celui qui regarde. En tout tat de cause, lorsque le beau se limite au sentiment il n'universalise pas l'art, pas plus qu'aucune autre forme de sentiment. ll tend au contraire Ie rduire au niveau d'affects strictement personnels. ll est alors ncessaire de situer cette notion du beau hors du niveau de la personne et de l'lever au rang de vertu.
C'est l le sens retenir pour la colonne Beaut qui est un des trois piliers de la loge maonnique.

Emotion et catharsis
Et

si

les larmes aux yeux

modifiaient nos perceptions...

Toutefois il ne faut pas confondre l'motion profonde, laquelle peut natre de la dcouverte riche de connaissances, avec la sensibilit : vague impression qui n'est fonde sur aucun savoir et sans fondement en fait.
17

Et l nous touchons une autre dimension de l'tre : celle de la spiritualit et de l'initiatique... Chez l'individu le principe initiatique s'inscrit plus ou moins en fonction de l'motion suscite par la priode initiale proprement dite, laquelle consiste habituellement en une crmonie pratique dans les socits, mais la rencontre plus ou moins fortuite de certaines conditions peut aussi crer dans l'tre les effets semblables une crmonie.

ll me souvient par exemple de l'aube grise de ce jour de Nol qui me rvla pour la premire fois la place Saint-Marc de Venise. Arrive dans la nuit presque par hasard (ce n'tait pas Ie but initial du voyage). Un lger
tremblement de terre, un raz-de-mare, et la place noye par vingt ou trente centimtres d'eau. Quelques employs suspendus dans la brume, dont les silhouettes se refltaient sur l'eau, plaaient des trteaux et des planches... Et dans la perspective, l'oppos, la basilique et son architecture tellement diffrente des glises frquentes dans mon enfance, image double reflte elle aussi. Un autre monde, des repres bouleverss situent l'individu dans une optique nouvelle.

Cela n'est pas sans analogie avec l'effet produit par le choc de l'enlvement du bandeau l'issue d'une crmonie maonnique de rception. llinitiation s'appuie sur une semblable mise en question des repres spatio-temporels, qui ouvre l'esprit et le psychisme une vision et une conception diffrentes de la nature des choses. Nous sommes alors dans un processus dont les effets sont semblables ceux d'une catharsis qui libre l'tre de
1B

contraintes et d'attachements prjudiciables son volution humaniste, sociale et spirituelle.

L'expression plastique
De la finalit de l'art.

llart commence lorsque l'homme cre non plus

de

l'utilitaire mais de l'expression. Ecrivant cela je perois de suite la discussion que cette affirmation peut ouvrir. Disons alors que l'art rside dans les moyens que l'artiste se donne pour connatre, faire connatre et donner forme ce qui est de l'ordre du nonprhensible.

Si on universalise le propos Art-Cration , nous


sommes amens penser que l'une des finalits de l'art est d'ordonner un certain chaos, de crer une organisation l'instar de la nature qui contient un ordre (tymologiquement : un cosmos) fond sur l'harmonie de rapports universels. C'est sans doute sur cette notion d'harmonie

qu'une dfinition de l'art peut tre trouve ; c'est en tout cas dans ce sens que nous l'utiliserons pour pntrer notre sujet. Shirazeh Houshiary, artiste d'origine iranienne qui vit et travaille actuellement Londres, donne I'une des plus pertinentes dfinitions de l'art que je connaisse : L'art est le mimtisme de la nature et de sa cration dans son mode de fonctionnement. Si un artiste devait matriser cet acte de la nature, il lui faudrait englober tous les rythmes
19

qui rglent l'univers. Ceci s'applique toutes formes d'art dans toutes les cultures. ' Pour Paul KIee l'art ne peut tre conu et peru que dans une globalit : Le dialogue avec la nature reste pour l'artiste une condition sine qua non ; l'artiste est homme ; il est lui-mme nature, morceau de nature dans l'aire de la nature. 6 Les arts plastiques sont lis au visuel et dpendent de la matire travaille; travailler Ia matire c'est Ia faire rentrer dans un systme d'organisation qui lui donne une signification.

Besoin de structure
Recrer l'Unit par

la

synthse des opposs.

Pratiquement toutes les traditions exposent le mme principe : Ia dualit comme condition existentielle. Et elles l'expriment selon un choix symbolique similaire : celui de l'opposition du noir et du blanc, avec cependant une diffrence essentielle qui reflte la pense et la philosophie propres chaque civilisation : analytique et pragmatique chez les Occidentaux, synthtique et globalisante pour les Orientaux. Cela se traduit schmatiquement par ce qu'il est convenu d'appeler o le pav mosai'que en Occident et

5. 6.

Catalogue o Les magiciensde laTerre , p. 151 - Ed. du Centre Ceorges Pompidou, Paris, 1989. Paul KLEE, La pense cratrice, Dessain et Tolra, 1 973.

20

duTao en Orient: deux reprsentation dualisEs d'un univers semblable mais peru diffremment. Uun est construit sur I'orthogonale dfinissant une juxraposition de carrs noirs et blancs, l'autre est constitu dune double courbe issue du cercle qui circonscrit cet ensemble continu et sans rupture. Dans le premier les carrs noirs et blancs forment une opposition franche, systrnatique, voire brutale, tandis que dans Ie second les deux zones forment une dualit relativise par la prsence d'un point blanc dans le noir et vice versa. Le pav mosaque
signe

est statique alors que le signe du Tao suggre


nrouvement.

le

Le mot Tao signifie Voie et dsigne la marche de l'univers vivant, en cration continue. La frontire entre les deux zones du signe qui reprsente Ie Tao n'est pas une sparation'rigide et lorsque I'importance du noir augmente, celle du blanc diminue...

21

Ln Cnnnoru

Les origines de la Cration

et ra

'::u)ilio!;s

orisines

llartiste ne cre pas partir de rien. Toute cration porte en elle une mmoire, reflet d'une forme de cration originelle inscrite en chacun de nous selon un schma qui est propre la civilisation laquelle nous appartenons. Bien qu'invisible, un fil nous relie aux origines du monde. Chaque culture, chaque civilisation, raconte

sa

manire l'histoire des origines de la cration du monde, puis de l'tre humain et de son volution. Le besoin que tout homme possde de progresser s'inscrit depuis la nuit des temps dans le projet , de l'humanit. llhistoire de cet effort vers plus d'esprit, en mme temps que de son dsir de matriser la matire afin peut-tre de s'en extraire est ancre dans le fondement de la mmoire collective et raconte par les rcits mythiques.
23

-3" rd$ a$ (huo " dessin *{e I'auteur

24

Le mythe, lui-mme, est une invention de l'esprit humain, une tentative d'explication du monde. La cration de l'univers est un mystre. lJapparition de l'tre humain, son rapport au suppos crateur ou au systme de cration, la manire dont il s'est inscrit dans ce processus, posent de multiples interrogations dont il a toujours cherch les rponses. Nous sommes bien l dans une phase initiatique. N'oublions pas d'ailleurs que le mysterium latin vient du grec musts qui signifie aussi initi : le mystre ne peut tre connu, sinon par les initis. Ainsi on parle des mystres de la Franc-maonnerie qui en ralit ne sont ni donns, ni rvls, mais dcouverts par le maon s'il s'est inscrit sincrement dans la dmarche. Ne sont communiqus que les moyens ou les cls qui permettent d'accder, par un travail personnel, une meilleure comprhension de l'essence et du fondement des choses. llalchimie s'inscrit dans cette thmatique, elle y trouve ses raisons, elle y dveloppe son histoire. Pratiquement tous les rcits fondateurs, dans toutes les religions et philosophies, parlent de la cration du monde comme tant sortie de cet indiffrenci que l'on nomme :
Chaos.

De l'Occident l'Orient, ce concept est partout semblable; dans leTao il traduit un tat de confusion entre Ie plein et le vide, entre la forme et I'informel. Par dfinition le Chaos est indescriptible mais toutes les explications reviennent ceci : tout y est, mais indiffrenci, sans dtermination donc sans vie, sans existence, dans une absolue confusion.
25

Partant de l, crer c'est organiser et ordonner. Mettre de l'Ordre c'est faire du Cosmos au sens pythagoricien du terme. Le mot cosmos en grec signifie ordre et il se rapportait, l'origine, aux structures organises, sociales ou militaires. llunivers, archtype de l'absolue structure, tait pour les pythagoriciens le modle de cosmos, ou ordre parfait. Toute cration ncessite une sparation (un tri entre les

composants).

Sparation entre Lumire et Tnbres, entre Ciel et Terre, entre Soufre et Mercure dirait l'alchimiste pour lequel l'uvre consiste imiter et poursuivre la cration de l'univers. Une sparation impose une forme de dualit et implique un troisime facteur, un agent provocateur. Celui-ci est-il interne ou externe au chaos originel ? C'est l une diffrence fondamentale qui marque les oppositions entre les religions rvles et celles construites sur un mythe ; en fait, entre les religions et les philosophies. Dans les religions rvles, le doigt de Dieu omniprsent et prexistant agit de l'extrieur ; tandis que dans les mythes l'impulsion nat au sein du chaos, d'une raction, d'un excs d'entropie ou d'un trop-plein d'nergie peuttre...' La forme la plus ancienne du mythe grec, le mythe orphique, prsente une trs belle image de la cration du

7.

Le Rite Ecossais Ancien et Accept, qui est Ie plus rpandu des


rites maonniques, a pour devise o Ordo ab Chao . Ce qui signifie que l'ordre nat partir du chaos, du dedans de celui-ci.

26

monde

: le Chaos c'est la Nuit d'avant l'origine ,,

Tnbres absolues dans lesquelles il n'y a rien voir, rien entendre... et un Vent , dpose un n CEuf d'argent , au sein de cette nuit... C'est une image bien sr, mais comment exprimer l'indicible sinon en imageant... De cet uf, dpos par on ne sait quel souffle, nat le premier ros appel n Phans ,. Eros c'est l'amour, mais il ne faut pas confondre celuici avec cet autre fait de chair et de sensualit que Vnus mettra au monde plus tard. Pour l'instant la matire n'existe pas et Phans est le plus subtil, le plus dsincarn des symboles de l'amour ; c'est encore un souhait, une promesse et un dsir... Et c'est ce souffle de dsir subtil qui va mettre en branle tout l'univers. Pour les orphistes, Phans restera le symbole de l'illumination initiale. ll n'y a pas d'initiation sans amour-dsir. Cependant les rcits voluent et cet ros primordial

disparat dans le mythe olympien qui rejoint la majorit des rcits de cration, laquelle rsulte d'un acte ou d'une srie d'actes plus brutaux et coltaux (plus n Big-Bang , dirait Fred Hoyle). Sans reprendre les images qui sont aux sources de notre culture, celles dcrites par Homre, Hsiode ou Pindare, il faut constater que le livre de la Cense biblique raconte lui aussi ce motif rcurrent de toutes les histoires de la cration dont la manifestation premire fut le partage, la sparation et la mise en opposition de la terre et du ciel, de la matire et de l'esprit. De cette matire l'humanit fut ptrie. llhomme est le point focal de la cration avec possibilit ou mission de s'lever vers l'Esprit. lJaptitude la cration semble

inscrite dans notre nature et on peut avoir cette vision de l'homme, aboutissement de la matire, prenant en charge la cration dont il assume Ie prolongement et la continuit en partant de son propre centre.

Dsir et besoin de crer


Mais l'enfantement est souvent douloureux...

La cration humaine n'est toujours qu'une vision


renouvele, une conception diffrente de quelque chose qui existait sous une autre forme. Rien ne se perd, rien
ne se cre, tout se transforme , cette clbre maxime de Lavoisier peut aussi s'appliquer aux uvres de l'esprit. En fait l'homme ne cre rien, il s'inscrit dans une dmarche crative. ll ne cre pas, il dcouvre.

llartiste crateur, plasticien, musicien ou alchimiste, est le reprsentant type de cette humanit qui cherche
percevoir, dterminer et comprendre ses propres possibilits afin de pouvoir les utiliser pour s'inscrire dans le mouvement de la cration. Crer c'est aussi pour l'tre humain une manire de s'attacher la vie et d'y prendre part activement. Cependant, mme s'il est inscrit dans la nature de l'individu, le mouvement de cration n'est pas forcment spontan, ni mme naturel ; l'artiste est souvent angoiss par son geste de cration, l'instant mme de crer. Car cette mise en forme, cet enfantement, ne se fait pas sans difficult, sans angoisse, sans que l'tre soit inquit par le travail , de la mise au monde. Comme aprs toute
2B

naissance l'uvre a une vie, une volution et un achvement. Elle vit dans et par sa matrialit picturale mais elle

tend se dpasser voire sublimer cette matrialit,


comme l'homme fait de chair et de terre utilise le poids de ses constituants pour s'lever vers plus d'esprit. llidal de l'homme comme du peintre tant de situer son message au-del de la ncessaire et indispensable matire. Klee s'est efforc sa vie durant de transposer en termes picturaux le systme des lois de la nature... jusqu' l'ultime transition, celle qui fait passer du ct de l'invisible ,.u Le dmiurge avait-il l'angoisse de la page blanche ? Personnellement je pense que l'angoisse du crateur ne tient pas la crainte de ne pas savoir quoi inscrire sur la page, ou sur la toile, mais au contraire la peur de ne pas faire les justes choix dans le trop plein des ides ou des dsirs, ainsi qu'aux difficults qu'il y a organiser l'ensemble des choix.
D'aucuns pensent que l'artiste reoit l'inspiration d'en haut ou d'un quelque part mystrieux l'extrieur de lui, d'une muse qui dverserait sur lui des ides, des vidences, et qui guiderait son pinceau ou son outil dans

ait jamais exist. Personnellement je ne conjure l'angoisse des choix et des incertitudes et je ne dpasse les multiples hsitations qu'en m'efforant construire en
m'appuyant sur des schmas prouvs, base de nombre

un lan facile et bienheureux. Je ne suis pas sr que cela

B.

Constance NAUBERT-RISER, 'r990, T. 13.

hul
29

K/ee, Encyclopdie Universalis,

d'or comme nous Je verrons plus loin, pour me raccrocher l'universel, ou m'en donner l'illusion. lJimage de l'artiste transport dans le bonheur de sa cration, je n'y
crois pas. Se lever le matin et se mettre au travail, affronter l'angoisse de la remise en cause perptuelle de ce que l'on est en train de faire, cela je connais. Crer c'est souvent pnible, mais c'est une ncessit, c'est un besoin... Et c'est parfois exaltant, mais lorsque

l'exaltation retombe on se retrouve penaud. Eugne Delacroix disait en connaisseur : il est plus facile d'avoir du gnie vingt ans qu'un petit talent cinquante
.

Actuellement on rencontre beaucoup de gnies de vingt ans, prolongs parfois... Dix pour cent d'inspiration et Ie reste en transpiration, je crois en cette vieille recette. Flaubert expose ses doutes, ses angoisses, sa manire de remettre chaque jour en cause ce qu'il a fait pniblement la veille. Mais au bout d'un certain temps, l'uvre vit par elle-mme, elle possde sa propre existence.

Crer c'est faire de l'Ordre


Dieu avait-il un trac rgulateur
?

Une telle affirmation semble liminer toute forme d'art

fonde sur la spontanit de l'expression directe, et il est vrai que la position d'un Willem De Kooning peut sembler paradoxale au regard de mes propos lorsqu'il dclare : Considrer que la nature est un chaos dans
30

y'\'I* r* A \
._,-l_,__:_,
: .//

" -ffi-: +( _ i!*/u._,


v.\I' ,/-;-

* .-\

,I

:/

/1

,-1

,,0". n*,*,?#1,i13,1',11i",. *,-,-"^,"

lequel l'artiste met de l'ordre est une ide absurde. Tout ce que nous pouvons esprer c'est de mettre un peu d'ordre en nous-mmes .' Vers 1950, le groupe o Cobra , avait ouvert une voie de libert cratrice en puisant aux sources de l'inconscient et en cherchant retrouver Ia libert de vision et

9.

Willem DE KOONINC, 1904

gestuelle fonde sur un rapport direct entre la main de I'artiste et la surface peinte structure cependant par de larges traits colors.
31

1997, initiateur de l'abstraction

d'expression de l'enfant la frontire du rel, utilisant la couleur Iibrement en matires denses et varies. On peut aussi penser Jackson Pollock jouant sur I'improvisation, utilisant le geste, le parcours dans la surface, l'instinct, l'irrationnel motif.'o Il y a l sans doute un effet de catharsis par une purification des intentions, se librant du sujet d'une part, de la technique et des rgles de composition d'autre part, le fait de peindre devenant en soi acte cratif . La deuxime partie de la citation de W. De Kooning mettre un peu d'ordre en nous-mmes, correspond au dsir de ne pas refouler en soi et de retrouver, aux racines de I'tre, un centre gnrateur d'quilibre pour l'individu.
Je suis personnellement intress, fascin mme par

ces modes d'expression

l'oppos de mes tendances naturelles. Si, dans ma pratique personnelle, je construis


de

en premier lieu un trac gomtrique qui servira

trame et de support ma recherche, c'est certainement un moyen de conjurer l'angoisse du commencement, comme d'autres le font en jetant avec fougue, sur la surface, les effets de pulsions internes.

En consquence, lorsque je pose en principe que crer c'est ordonner, je parle de mon optique personnelle : dpart et but. J'emprunterai Le Corbusier cette dfinition laquelle je souscris volontiers : Le trac rgulateur apporte cette mathmatique sensible donnant la perception bienfaisante de l'ordre. Le choix d'un trac
'l

0. Jackson POLLOCK
annes 50.

est

l'origine de l'action painting dans les

32

()hao" -fcrrn BeauchorU, fru<J.'lrrrur " OrrJa lt

rgulateur est un des moments dcisifs de l'inspiration, fixe la gomtrie fondamentale de l'ouvrage ,."

il

On peut dire alors que le processus de ralisation de l'uvre importe plus que son aspect final. La dmarche
11.
LE CORBUSIER, o Vers

une architecture 33

est initiatique lorsqu'elle permet l'artiste de se reconnatre en son vritable centre. Le trac rgulateur est une satisfaction d'ordre spirituel qui conduit la recherche de rapports harmonieux. ll confre l'uvre l'eurythmie .'2 Dans le domaine du vivant l'ordre n'est en fait jamais statique. De la cellule aux astres, toutes choses doivent leur organisation leur propre mouvement. llunivers est rgi, depuis sa cration et dans son volution, par des rgles et des lois qui en harmonisent les parties. Quelle que soit I'apparence de I'uvre finalise, chaque artiste inscrit, sa faon, sa pratique crative dans ce mouvement harmonique. Cependant et malgr nos efforts pour aller vers l'unicit et la fusion, nous retombons toujours dans l'alternative, et ne pouvons mieux faire que tendre dpasser la pense binaire. Dans la Franc-maonnerie par exemple, tout y incite, dans le Rite cossais particulirement qui a pour devise Ordo ab Chao . ll faut travailler la concidence des oppositions. Le chaos reste sous-jacent toute l'organisation (YOrdo ne supprime pas le Chao), ceci du moins tant que nous sommes dans le temporel et tant que nous ne pouvons faire autrement que de considrer les choses dans les conditions imposes par la perception du temps coul.

12. Andr LHOTE,

Trait du paysage, et trait de la figure, premires ditions respectivement 1941 ef 1949.

34

La Composition et la rgle
Rechercher l'unit dans la complexit.

Crer pour l'artiste ce n'est pas seulement avoir l'ide de... c'est aussi raliser et mettre en forme, quelle que soit la forme d'expression, mme abstraite (disant cela je remets malgr tout en cause certains types de l'art dit conceptuel, mais c'est un autre dbat). En acte ou en pense, l'homme ne peut construire avec rien. Mais rien ne se construit sans nous et nous sommes l'agent transformateur, l'agent de notre propre transformation. Attendu que nous sommes placs entre matrialit et spiritualit, notre action se situe au carrefour de l'horizontale teinte de nos affects, et de la verticale qui marque nos aspirations intellectuelles ou spirituelles.

Toute uvre d'art s'inscrit, en principe, dans un


espace, librement ordonn par la volont de son crateur. Espace bi-dimensionnel pour le peintre, le graveur, le gra-

phiste... tri-dimensionnel pour le sculpteur ou l'architecte, ou espace-temps pour le musicien. La composition rsulte de la manire dont les parties s'organisent pour former un tout au sein de l'espace concern et dfini par
l'artiste concepteur. llartiste peut se rfrer directement et spontanment la sensation qu'il possde de la juste proportion donner aux formes, dans le cadre et en fonction de son investissement. Mais trs souvent il s'appuie sur un trac rgulateur pour assurer l'unit de l'ensemble et en trouver l'harmonie, c'est--dire l'accord des parties entre elles et
35

au tout. D'ailleurs, mme sans l'usage volontaire des rgles du trac, l'artiste qui compose spontanment ne
peut le faire que s'il a acquis la matrise et la science des justes rapports, ce qui ne peut s'obtenir que par une longue pratique initiatique en la matire. Certaines proportions induisent naturellement un effet rgulateur dans le sens de I'harmonie. Mais le principe rgulateur le plus connu, globalement du moins, est celui dit du nombre d'or , dont on ne connat pas toujours le mode d'application ni les implications qu'il sous-tend dans une uvre d'art, notarfiment picturale ou architecturale. J'ai dcrit par ailleurs le principe du nombre d'or''. Ce qui est retenir ici c'est qu'il est fond sur le seul rapport possible permettant de joindre arithmtiquement et gomtriquement le point et l'infini. La suite de Fibonacci (Lonard de Pise) en est Ie substitut et Matila Ghyka a dmontr sur cette base que la croissance harmonieuse des plantes obit des rgles et selon des pulsations qui laissent des traces visibles dans la structure de la plante, lesquelles sont souvent soumises la loi du nombre d'or.'' Dans une uvre plastique le trac rgulateur disparat aprs ralisation de l'uvre mais ses repres peuvent tre

13.

.f. BEAUCHARD, Tarot symbolique maonnique, page

50, 2-" ditions Arkhana Vox. Et, LaVoie de l'lnitiation, tableau 11,

ditions Trdaniel, 2005. 14. M. C. CHYKA, Esthtique des proportions dans la nature et dans les arts. Ainsi que Le Nombre d'or, rites et rythmes pythagoriciens dans le dveloppement de la civilisation occidentale, ?aris, 1927

et 1931.
36

,6-.
"I*T'raci"
I)essirr de Jearr Reauchartl p<rnr

'.r ,Tpiri**litl A,Iaonniclxe'"

dc

"[P.

Bavarcl, d" Dangics.

37

retrouvs par tout initi cette technique. Le trac est

invisible mais sous-jacent et joue dans l'uvre un rle


coordinateur, subconscient mais indispensable la cohrence de toutes les parties du tableau.

Par exemple

: ...

l'occasion de Ia restructuration des locaux de runion de la CLF Orlans, en 1995, j'ai ralis (bnvolement et sur demande) une peinture murale pour dcorer le lieu dans lequel se retrouvent les Frres avant et
aprs les tenues rituelles. Ce fut l'occasion de mettre en jeu, dans un esprit initiatique, diffrentes notions relatives l'univers maonnique et alchimique sur le thme o Ordo ab Chao ,. Cette peinture est constitue de trois panneaux principaux qui rpondent une ncessit matrielle impose par l'espace du mur. Chacune des trois surfaces possde sa spcificit l'intrieur de l'unit globale de l'ide

directrice. Cette unit tant cre par la transversalit des lignes il fut possible d'affirmer la particularit de chaque surface en mnageant des espaces entre elles. Un quatrime panneau plus petit sert de point d'orgue cet
ensemble. Les ruptures dans la continuit sont l'image mme du vivant, elles laissent la pense du spectateur un espace, un temps de rflexion qui se situe dans ce lieu intermdiaire : mi-lieu ou entre deux. Ce jeu de rectangles embots cre un dveloppement structur de l'es-

pace plan et induit paralllement, d'un panneau l'autre, une volution de l'espace mental.
3B

-8clrrrra regrdateur'{rfu I'(rnseflrl}if

"

{-*p, "

39

Le premier panneau gauche est marqu par la prsence d'objets d'apparence raliste. Le panneau central, beaucoup plus abstrait, fait appel la mentalisation par le biais des signes et des allusions. Dans le troisime Ia reprsentation est dtourne et appartient au domaine de

Ia spiritualit et de l'sotrisme. llvolution de cette triplicit n'est pas sans relation avec cet autre systme d'ex-

: Corps-me-Espritdvelopp par L.C. de SaintMartin.'s Les directions dominantes de l'organisation gnrale ainsi que la rpartition des lments reprsentatifs reports sur les panneaux latraux laissent le centre apparemment vide, ce qui est un non-sens par rapport aux canons traditionnels de la composition picturale ; d'autant plus que la couleur attire le regard vers les zones extrmes par leurs complmentarits : rouge-vert. Paradoxe ici, comme souvent en alchimie, ce vide central donne son sens l'ensemble par les interrogations qu'il suscite.
pression

Ce panneau mdian est en fait le lieu

des

transformations.

Plastiquement, cette surface est couverte de feuilles de papiers colls comportant des critures qui transparaissent plus ou moins sous la peinture qui les recouvre, tel un palimpseste (ces papiers n'ont pas t choisis au hasard). La partie la plus au centre est faite de multiples couches de ces feuilles, et mme si elles disparaissent I'crit se perptue par une sorte de sdimentation, de

15.

Louis-Claude de SAINT-MARTIN participa l'origine du Rite Ecossais Rectifi et fonda le Martinisme . Cf. notamment : fes rapports qui unissent Dieu, l'Homme et l'Univers, 1782. Ainsi que L'Homme de Dsir, 1790.

40

strates qui en prservent la mmoire et le sens... Le temps donnant de la transparence la matire picturale on peut aussi supposer que l'criture rapparaisse... un
jour.r6

16.

Cette analyse est volontairement Iimite ici au domaine de l'organisation picturale. Les explications dtailles sur le contenu de ce travail ont t recueillies dans une plaquette : Au commencement tait le Chaos.
41

L'Alcn

tMt

Du grand Art de cration


Changer la nature des choses.

Mes proccupations alchimiques sont nes de mon questionnement sur l'ceuvre cratrice et notre rflexion actuelle nous amne pntrer ce domaine, autant que faire se peut, car nous touchons l l'essence mme de l'art. Ce n'est pas fortuitement que l'alchimie sera dsigne au Moyen-ge sous les labels : u Crand Art ou Art Royal (l'art par excellence), en rapport l'immensit, reconnue ou suppose, des comptences mises en jeu.
Nous retrouvons, de manire vidente, la dfinition de l'art qui, l'origine, tait lie tous les domaines de la connaissance y compris scientifique, notamment celle du chimiste uvrant avec des matriaux naturels (plantes et minraux...) en recherchant des procds permettant
43

-9-

@
*,,

*-n,uli,lilli:i.'mi:.

pr:ur l'talantc fugtivc de hchal ilIacr

de dcouvrir de nouvelles matires, de nouvelles couleurs, de nouveaux moyens d'expression.

La philosophie hermtique et l'alchimie rpondent


prcisment ce dsir constant d'utiliser la matire pour la transformer et lui permettre un autre usage. La taille du silex, la fabrication d'abris faits de branches assembles,
44

le faonnage de quelques pierres de construction engageaient dj une rflexion sur le pouvoir des matriaux, le sens des modifications qu'on leur faisait subir et les raisons de leur usage venir. Mais ce pouvoir de transformation prit une autre
dimension lorsque l'homme commena extraire du sol certains minraux et les soumettre l'action du feu. ll ne s'agissait plus l d'une simple modification de forme, mais plus fondamentalement d'une transformation des caractristiques profondes du matriau emprunt la
Terre mre. Ilacte de se saisir d'un produit naturel pour en transformer la structure, comportait quelques alas : la conqute de la matire se faisait dans un contexte qui considrait le monde comme vivant dans tous ses composants.

llessence inconnue de toute substance tait une entit appartenant des puissances que l'homme ne pouvait contrler et dont il devait se concilier les faveurs. Cet acte avait donc un caractre sacr et magique. Les premiers mtallurgistes, en extrayant le minerai et en le transformant par le feu, pensaient que leurs oprations devaient s'inscrire dans un processus en accord avec la nature. Progressivement se dveloppa l'ide que les minraux avaient une vie au sein de la terre et devaient voluer selon une gnration naturelle, se iransformant d'eux mme de plomb en fer puis en tain, en cuivre, en argent, en or..., la cration de l'univers tant ainsi en volution constante. Dans son principe, I'alchimie proprement dite consiste alors reproduire, en acclr et en laboratoire,
45

ce processus volutif. llide est simple, il suffisait d'y penser, mais la ralisation est d'autant plus complexe qu'elle

met en jeu les lois les plus secrtes de la marche du

'

monde. Le processus de I'ceuvre alchimique est fondamentalement une dmarche de cration. En ralit l'alchimiste cherche tout d'abord o reproduire la Cration par la dcouverte exprimentale et l'assimilation de ses mcanismes et des lois qui gouvernent la gnration de l'univers. Par son action I'alchimiste s'inscrit au sein d'un mouvement crateur universel : si tu as le crateur en toi, tout court aprs toi, homme, ange, soleil et lune, air, feu, terre et ruisseau... .17 C'estdire que

I'acte crateur appelle la cration. llalchimiste se fait dmiurge pour engendrer dans son laboratoire n l'uf philosophal qui reproduira fidlement les structures et l'volution de o l'uf cosmique . Burckhardt dit que I'alchimie tait d'abord o une qute de l'me de la matire et Que la materia prima est l'me dans sa puret originelle, dbarasse des passions qui la ptrifient. 18 Etant entendu que I'Art royal (Ars regia) est plus un art des mtamorphoses de l'esprit que de la fabrication de l'or nous pntrons l au cur du processus initiatique : l'alchimie ouvre l'homme une voie vers la connaissance de son tre vritable et intem-

't7. 18.

Angelus SILESIUS, Le plerin chrubinique, XV" sicle.

Itus

BURCKHARDI, L'alchimie, science

et

sagesse, Editions

Plantes, p.115.

46

porel

dont la voie commence par une (VITRIOL introspection : Visita lnteriora Terrae, Rectificandoque lnvenies Occultum Lapidem que l'on peut traduire : Visite l'lntrieur de la Terre et en Rectifiant tu lnventeras [dcouvriras] la Pierre Occulte). Cette introspection est la condition pour dcouvrir en soi et comprendre le fondement primaire , de notre tre, autrement dit notre materia prima souvent prsente comme la racine de l'arbre du monde. ll n'est pas de notre ressort de faire ici un expos exhaustif de la dmarche alchimique2., cependant et puisqu'il s'agit d'Art royal, de l'Art parmi les arts, de la recherche de la Connaissance et de son expression par la pratique, il est utile de rappeler que le but poursuivi est de l'ordre de la n sublimation ,. Que I'on soit partisan ou non de la ralit de la pratique matrielle et de son aboutissement dans la possible transmutation physique d'un mtal vil en or lumineux, il n'empche que le chemin de rdemption est essentiellement celui de l'homme : la rflexion intellectuelle et sensible mise en uvre transforme d'abord le chercheur, s'il est sincre dans sa dmarche, avant que la transmutation ne soit manifeste dans la matire. Le processus alchimique est fond sur une srie de distillations qui sont autant de stades d'puration et de transformation afin d'extraire chaque fois un peu de
.te Connaissance
19. ldem, p.59.

20. C'est ce que nous avons fait dans le Tarot des Alchimistes, Cuy
Trdaniel Editeur, 2006.

47

l'esprit
quand

de Ia matire. La voie consiste reconstituer


:

l'unit du cosmos, c'est--dire d'ordonner le chaos

l'homme a ralis son unit il retrouve l'unit du monde .2' llartiste est totalement impliqu dans sa pratiQu : Ars totum requirit hominem , l'art rclame l'homme total , s'crie un vieil alchimiste.

L'alchimie, synthse des trois notions Art - Cration - lnitiation

Purement exprimentale ses origines gypto-alexandrines ainsi qu'en Chine, la pratique tait centre sur la recherche et la fabrication de teintures , c'est--dire d'imitations apparentes de mtaux prcieux (or et argent). C'est travers une volution arabo-byzantine que va natre dans l'Espagne mauresque des derniers sicles du pre-

mier millnaire une alchimie spirituelle fonde sur la gnose hermtique et le fameux principe dict par la Tabula smagdarina (table d'meraude) : Ce qui est en bas est comme ce qui est en haut... l'poque de Ia o Renaissance les textes anciens ont t tudis dans le but de construire un nouvel avenir. Un sujet comme l'alchimie ne fut pas peru comme passiste mais fut repens la lumire des textes nouvellement dcouverts : notamment le Pomandrs (passeur
21

tienne PERROI La Voie de la transformation, Librairie Mdicis

1970.

48

d'hommes) qui contient la Table d'meraude , attribue Herms Trismgiste. La dcouverte, par l'Occident au XV" sicle, de ces textes hermtiques et leur traduction par Marcile Ficin, ouvrent la porte une voie associant pratique et spiritualisme qui se retrouvera dans les mouvements Rose+Croix au XVllu sicle, lesquels associeront sous le label o Ars magna les concepts d'initiation et de cration. llalchimie devint alors le modle d'une qute autant spirituelle que matrielle et pratique. Les Francs-maons du Xvlll" ne seront pas insensibles aux influences de ce courant.

ll m'est arriv de croiser quelques alchimistes convaincus par leurs recherches. Des personnages qui cultivent le mystre, jaloux de leurs pratiques, faisant un
grand cadeau lorsqu'ils dvoilent une miette de leurs recettes, et s'emballent volontiers dans une logorrhe dont il ne ressort que quelques notions plutt attendues. Un de mes plus anciens amis fait figure d'exception par sa discrtion, sa retenue et la sincrit de sa dmarche qu'il a voulu jusqu'alors limite une alchimie pratique sur les plantes plutt que sur les minerais. Je pense qu'il n'en restera pas l car sa dmarche repose sur une profonde comprhension de la vie et de l'volution de la nature, une pense expose de faon originelle." Quant moi j'ai pris intrt fabriquer une instrumentation, appareils distillation, creusets et cornues double paroi, models en terre grs (de mes mains

22.

Bernard TARRAIRE, Le Labyrinthe Etoil, chez l'auteur.

49

Exrrait de

,.'r")i* *

Hdt Mdt '


I'uteu)

dc Darad R. - Fdititms I.'ssxittirr.


(David R. est le 6ls de

expertes), plus sans doute pour le plaisir de la forme que

pour leur utilisation future...


J'ai aussi beaucoup lu, jaug les crits, et

j'ai regard,

scrut, des centaines d'images, les miniatures ou les peintures extraordinaires et rvlatrices comme le sont celles, par exemple, du Splendor Solis de Trismosin, et
encore les merveilleuses gravures deThodore de Bry, de Mrian et de bien d'autres... J'ai regard et compar, et puisque j'ai peut-tre mieux que d'autres, par ma formation, cette facult de voir et de relier, j'ai compris quelques principes essentiels dont j'expose la teneur, en texte et en images, dans le Tarot des Alchimistes.'3

23.

)ean BEAUCHARD, Tarot des Alchimistes, Cuy Trdaniel Editeur 2006. Dans cet ouvrage on trouvera des indications indites sur le processus matriel et aussi psychologique en alchimie.

50

- 11 oleil ct {-sne unisseil learc qfiol.r 1n*r rduirv ks ilmcufi ls. D'aprr une, gravurc attribuc Thr:dore dc Bry, cxtraitc dc J,'talantc fugirivc. de i\{ichal l\'laer.

Ce qui fait de l'alchimie un art tient aussi son rapport la matire. Crer c/est donner de l'existence une chose et en matire d'art la cration agit sur deux plans simultans : la rgnration de soi en mme temps que la gn-

ration d'un objet. llalchimie affirme et glorifie l'incarnation de l'esprit par la pratique. llhomme est la fois le matriau et le dmiurge du grand uvre ; l'artiste trouve la voie de sa propre ralisation, il se ralise en travaillant la matire de son uvre. ll dcouvre et assimile Ie fruit de la connaissance que lui apporte l'exprimentation.
51

ll s'agit bien l d'une initiation, c'est--dire de l'uvre d'une vie, une initiation lente et progressive qui se manifeste des niveaux diffrents. Une initiation telle que peut la concevoir, avec d'autres moyens, un Franc-maon pour Iequel le parcours des diffrents degrs correspond une construction de l'tre. Chaque crmonial initiatique ne serait qu'illusion s'il ne se poursuivait par une rflexion et une prise de conscience de la relation individu-globalit, tout en adhrant au mouvement de l'instant. Je veux dire que dans l'initiation il y a, comme dans l'alchimie ou toute autre forme d'art, une adhsion de l'homme au cosmos et que l'art en cause est sans doute avant tout celui du rythme et
des changes.

La progression de l'individu dans une socit initiatique se fait dans ce mme esprit. La Franc-maonnerie apprend ses membres qu'il existe un Ordre du monde et que le rituel pratiqu en un lieu sacralis et en un temps privilgi met l'individu en accord avec le cosmos (ordre et rythme). Dans le domaine de l'alchimie plus forte raison, l'adepte dont le travail de cration poursuit l'oeuvre de la nature doit tre en parfait accord et harmonie avec celleci pour en utiliser les forces et nergies qu'il doit subtilement contrler.

L'alchimie c'est

l'art de faire de l'Or

Transformer l'pais en subtil.

Cette dfinition figure en tte du livre de Serge Hutin sur le sujet.'/o On ne peut faire plus simple et pourtant tout y est travers ces trois notions : l'Art - l'acte de faire - et faire quoi ? de l'or. Art : incontestablement il s'agit ici du sens original du mot selon la dfinition du dictionnaire de l'Acadmie qui, jusqu'au milieu du XlX" sicle, disait : Art : expression matrise d'une connaissance >. Lorsqu'on parle d'Art royal propos de l'Alchimie cela signifie qu'on la considre comme la plus haute forme de connaissance ; et cela se dit aussi de la Francmaonnerie. Ensuite, la notion de Faire s'attache la n facture comme disent par exemple les artistes peintres. ll ne suffit pas de dire la chose, ou de spculer, en alchimie il s'agit d'oprer, il s'agit de travailler sur et avec la matire. Travailler une matire vile ou quelconque pour faire de l'Or. Ce mtal brillant, lumineux, solaire, est de plus et surtout inaltrable. ll s'agit en quelque sorte de faire de l'ternit... Et sous-entendu de faire avec quoi ? : avec les matriaux temporels dont nous sommes faits nousmmes.

24.

Serge HUTIN, L'alchimie, ditions des Presses Universitaires de France, collection Que sais-je ? .

53

_12_
l'Or, c'est lran.fomrer l'pais en subtil. Cra'nure d'aprs " Ewblemuta Politiru " de Jacob a Rtuck.
Faire de

ll s'agit d'appliquer notre connaissance uvrer dans le but de transformer I'pais en subtil. Ce processus de transformation est analogique, pour le Franc-maon, au fait de tailler une pierre brute pour lui donner une forme destination voulue, c'est--dire lui donner du sens.
54

De

l'or !...
?

Mais quelle sorte d'or

Aux origines de l'alchimie, en Chine et en gypte jusqu' la priode alexandrine incluse, les crits

alchimiques ne parlent pas de transmutations mais de teintures. ll s'agissait alors de techniques labores pour imiter l'or dans la masse de la matire (fabrication d'alliages) ou simplement en surface (procds de cmentation). Le substitut obtenu n'avait videmment pas toutes les qualits de l'or vritable.
Ce n'est que progressivement, dans les pays arabes

tout d'abord, que s'imposa l'ide que les mIaux suivaient au sein de la terre un processus volutif naturel qui, de plomb en cuivre puis en argent (je saute des tapes) Ies amenait maturit parfaite sous la forme de l'or. Je trace l un raccourci abrg d'un processus extrmement long que l'alchimiste tait cens recrer en laboratoire en un patient et trs dlicat travail. Paradoxalement, sans oratoire et sans prier les principes divins ni les entits suprieures, nos actuels scientifiques sont capables de raliser le rve des alchimistes par un bombardement de neutrons. Mais le procd utilise une norme quantit d'nergie extrieure. C'est l'antithse de la dmarche alchimique qui repose sur le dveloppement du potentiel d'nergie interne la matire. L o Newton exprimentait en
55

se fondant sur une pense traditionnelle," les chercheurs actuels dfinissent d'abord un but, puis inventent et fabriquent les moyens complexes pour y
parvenir. Le rel problme de l'alchimie n'est d'ailleurs pas de fabriquer de I'or mais de reproduire Ie processus de la cration. lJor, quelles que soient sa forme ou sa qualit, en est le rsultat. En l'occurrence Ia dmarche compte plus que le rsultat. Si elle est bonne, la solution le sera aussi. Scientifiques et alchimistes n'ont de commun ni le langage ni les procds. Nous sommes l face deux formes de pense, l'une se veut rationnelle et l'autre est, par essence, hermtique. La pense alchimique n'est pas scientifique, elle est philosophique. La ralisation de l'uvre alchimique demande une telle concentration et un tel investissement de la part de l'oprateur que cela ragit et influe sur le psychisme de l'individu de telle sorte qu'il ressort lui-mme transform par cet ensemble d'oprations. ll est devenu l'objet de la transformation. De matriel, le processus devient spirituel et l'or recherch est celui de I'illumination, ou du moins d'une transcendance de la conscience.

25.

llceuvre alchimique de Newton est considrable et a servi de point d'appui ses recherches et dcouvertes fondamentales de la science actuelle. Un ouvrage du physicien Jean-Paul AUFRAY en rend compte : Nexton o le triomphe de l'alchimie, dition Le Pommier. Ainsi que, Loup VERLET, La malle de Newton, Callimard NRF. 56

t-'o ra toi n

) l, i .*r*ror.
de Jan

Montage in^spir de

"1::fr:if:"Tii*.et

vander street'

Laboratoire et Oratoire...
lndissociables.

de ralisation pratique dans le domaine de l'alchimie sans rflexion, sans mditation sur les moyens de l'application, aussi le laboratoire et l'oratoire sont toujours proches l'un de I'autre, ils sont communicants, ils peuvent n'tre qu'un.
Pas

57

Dans Ia littrature alchimique il est parfois difficile de discerner ceux qui, parmi les auteurs, parlent de techniques purement matrielles de ceux qui s'expriment sur un plan essentiellement spirituel, tant les images employes sont semblables. Ce qui fait dire au philosophe lung, par exemple, que l'alchimie est uniquement la projection d'un processus psychique de ralisation du Soi, c'est-dire la dcouverte du centre de l'tre en sa part la plus authentique. l'inverse, le clbre disciple de Fulcanelli, Eugne Canseliet, renvoie Jung ce qu'il appelle ses acrobaties psychologiQues et stigmatise les thories de Bachelard qu'il accuse de o solitaires masturbations . ll est vrai que les preuves de l'aboutissement de la ralit matrielle (obtention de l'or alchimique) sont minces et discutables : quelques transmutations ralises certes devant des tmoins dignes de foi mais peut-tre abuss par l'habilet de l'oprateur. ll est vrai aussi que les textes alchimiques sont trs embrouills. Soit ils sont cods un degr tel qu'il est quasi impossible de s'y retrouver; soit ils ont t crits par des gens qui ne savaient pas exactement ce dont ils parlaient, transcrivant des fantasmes ou des dsirs qu'ils prenaient pour des ralits. Nicolas Valois dit clairement et fort justement : Bien des auteurs qui ont la rputation d'avoir opr le grand Ltvre, ne l'ont acquise qu'en crivant obscurment et en copiant les passages de quelques vrais philosophes sur l'interprtation desquels ils avaient fait de vains efforts... , mais plus loin il ajoute aussi : /e
5B

suis cependant convaincu de la possibilit du GrandCEuvre


.26

Johanns de Rupescissa (nom latinis de Jean de Rocquetaillade), moine franciscain du XlV" sicle, crit dans [e livre de la Lumire : La matire, on la trouve partout... , affirmation corrobore par de trs nombreux adeptes. Mais Rupescissa ajoute, en parlant de la premire opration : o prends en parties gales une livre de salptre et de vitriol romain, c'est--dire une livre de n'importe quelles choses broyes et mlanges, fait scher feu lent... , suit alors une longue et trs complexe description de laquelle il ressort que, aprs beaucoup de ttonnements et de bricolages : tu obtiendras le Mercure sublim o. Doit-on conclure de cet expos que l'auteur se joue du lecteur en lui disant qu'il peut prendre du salptre et du

vitriol, aussi bien que n'importe quoi d'autre

?.

Certainement pas, mais il fait ressortir l'importance toute relative que peut avoir, pour l'alchimiste, la matire par rapport la spiritualit du travail, et que c'est d'abord par l'ascse, la rflexion et la prire que le praticien dcouvrira la matire dont il doit se servir et les moyens de l'utiliser. Ora, lege, lege, relege, ora, labora et invenies... : Prie, lis, lis, relis, prie, travaille et tu trouvers...

26.

NicolasVALOIS uvrait en Normandie, de concert avec CROSPARNY et Pierre VICOI au XVl" sicle (et non au XV" comme le dit Fulcanelli).

59

lloratoire prcde le laboratoire et le travail de celui-ci dpend de celui-l. La recherche de l'or devient alors un prtexte pour une recherche plus intime, celle d'une richesse intrieure et personnelle. Et pourtant le travail sur et avec la matire existe de toute vidence, il est mme l'origine de la pense alchimique. Tant que nous ne faisons pas l'preuve pratique des proprits de l'alchimie, on ne possde pas l'alchimie. Le problme, nous l'avons suffisamment voqu, tient la difficult que I'on rencontre pour trouver un parcours dans les textes alchimiques ; et l je dois souligner combien l'image est clairante, compare au texte. Maints praticiens sont alls suffisamment loin dans leur action, jusqu' ce que l'esprit s'impose la matire. Car une chose ressort de tous ces textes : c'est le Iien intime entre le maniement de la matire et la dmarche spirituelle.

Matire

Esprit
vivifie...

L'uf c'est de la matire

llun des principes de base de l'alchimie consiste

Corporifier l'Esprit en spiritualisant la matire . Et vice versa, pourrions-nous ajouter. lleffet est double sens : d'une part l'Esprit dans la matire objet du travail, et d'autre part l'Esprit dans la personne qui travaille cette matire. Albert Poisson, dans sa lettre du 4 avril 'l 892, crit: La matire peut varier et tous les alchimistes n'ont pas
60

travaill sur la mme ; ce qui ne varie pas c'est la force l'aide de laquelle on la met en uvre . Et le 9 mars 1893 : Je ne peux mieux comparer la matire qu' un uf. Dans un uf il y a de la matire et de la force. La matire nous importe peu ici, mais la force c'est la Vie ; l'uf c'est de la matire vivifie... 2' ll est clair ici que le travail de l'alchimiste consiste insuffler dans la matire uh force , c'est--dire d'y apporter un germe qui se dveloppera en esprit par la suite des oprations. Cette semence est souvent prsente comme un o feu interne )) ou (( feu secret et il est prcis QUe r< cefeu ne dvore pas, c'est un feu qui nourrit . D'une nature indfinissable, ce feu est aliment par une nergie extrieure, de caractre universel ou cosmique, puise par l'artiste. Celui-ci, en tant qu'oprateur, devient le canal de cette nergie. C'est en tant l'coute des rythmes de vie de la nature que l'oprateur peut se saisir de la force et de l'esprit de celle-ci pour ensemencer la matire. Ce faisant l'artiste s'imprgne des principes de la nature, une osmose se cre entre la matire, la personne et son envi-

27

Albert POISSON est mort d'puisement 24 ans, en 1893, aprs avoir accompli une part importante et dlicate de l'ceuvre qu'il avait commence l'ge de I3 ans. On conserve de lui plusieurs traductions d'ouvrages en latin ainsi que Thories et Symboles des Alchimistes, Editions Traditionnelles 199.1 , et ces /J lettres un destinataire inconnu, qui tmoignent de son souci rigoureux de recherche de la vrit.
61

ronnement. ll s'agit I d'un dialogue entre l'homme et la nature en ses divers stades.

lltude de multiples textes montre qu'au fur et

mesure que l'adepte avance dans son uvre, Ia part de l'esprit s'accrot jusqu' devenir prpondrante. En fin de compte, trs souvent, l'esprit seul reste aprs que l'alchimiste a longuement travaill matriser Ia matire, se rendant compte alors de la vanit qu'il y a en celle-ci. Ainsi de Cyliani qui s'efface aprs trente-sept

annes de labeurs et de sacrifices. ll raconte lui-mme qu'ayant russi Le jeudi saint 1831 faire seul la transmutation... et aprs avoir t saisi du dsir d'en faire profiter le roi, les pauvres, ses amis... il sentit le besoin de prendre I'air la campagne durant huit jours pour calmer son exaltation et se rsout, en fin de compte, n'en plus parler et vivre dans l'obscurit . ll termine son rcit sur une phrase double sens : de quel droit voudrait-on donner la prfrence sur l'or des mines, celui fait par l'art philosophique, ce dernier tant meilleur ? 28 Cela sous-entend sans doute que ces deux n ors sont de nature diffrente et n'ont pas la mme destination, ni surtout la mme signification, l'un tant de nature matrielle, et l'autre spirituelle.

28.

CYLIANI Herms dvoit 4" dition 1982.

ditions traditionnelles

Paris

62

It***.tu*"j;,:i
Ikrunslruirc
san

-14 prupre nrdre du rurtit.

llessil

de Jean Benuclurrd.

63

Lrs VorEs DE r'lrurrlnoN

initiatiques : personnelles ou collectives


Les Voies
Se connatre soi-mme pour tre Soi dans le monde.

Ainsi le travail questionne l'tre et le rvle luimme ... l'uvre cratrice initie, consacre et situe
l'me au sein du mystre ... c'est pourquoi l'on peut dire que l'initiation est oprative au-dedans, antrieurement toute initiation confre de l'extrieur... .2e Une initiation est un travail sur soi-mme, un travail de cration de soi. La voie de I'initiation renvoie continuellement l'individu lui-mme. Faisant appel aux symboles, elle le conduit se poser des questions et chercher des rponses personnel les.

29.

Marie-Madeleine DAYY, L'homme intrieur et ses, Albin Michel diteur. 65

ses

mtamorpho-

La crativit est inhrente l'acte initiatique, elle en


est mme une des composantes les plus importantes. Elle suppose une certaine libert d'esprit et la disponibilit de l'tre ; elle demande aussi un travail de rflexion et de recherche avec une capacit autocritique. En fait notre

idal de perfectionnement demande les mmes qualits d'investissement que la crativit. tre initi n'est pas un tat acquis. C'est un moyen, un mouvement vers l'veil de la conscience, une porte ouverte sur la connaissance. llinitiation met l'tre sur la voie du Connais-toi toi-mme , condition ncessaire pour comprendre les mcanismes de l'univers, des socits, des autres individus et par consquent pour pouvoir
transmettre avec eff ic ience.

La connaissance que nous pensons avoir de nousmme tient sans doute plus notre formation - famille, ducation - qu' notre tre vritable. C'est la diffrence qu'il y a entre le Moi et le Soi profond, qui peut-tre rvl par le processus jungien de l'individuation, dmarche qui s'apparente un processus initiatique. tre initi c'est accepter d'tre destructur-dconstruit, en vue de Ia reconstruction de son propre ordre du monde. Platon utilise ce propos l'image du personnage coup en deux, chaque moiti tant la recherche de l'autre afin de reconstituer l'unit de I'tre. Ualchimiste le reprsente par l'androgyne, union des deux sexes, appel Rebis : premier et important rsultat marquant Ie bon droulement de l'uvre. Toute initiation s'apparente un rite de passage qui a pour fonction d'adapter l'individu son monde comme
66

lors du passage du monde des instincts de l'enfance au monde de conscience de l'adulte. Les socits initiatiques sont diverses. Si on se limite l'Occident, les socits rosicruciennes, no-templires, maonniques et autres, puisent en gnral aux mmes sources traditionnelles, mais les points de vue et les buts diffrent. Les donnes traditionnelles peuvent tre dtournes, dformes et utilises parfois dans le but de contraindre l'individu. En fait il ne s'agit plus dans ce cas de socit initiatique, mais de secte. Il ne peut y avoir d'initiation lorsque le contenu est impos. Une vritable socit initiatique ne fait que proposer les lments d'un cheminement; en ralit l'individu s'initie lui-mme en confrontant les propositions qui lui sont faites, ses propres rfrences et sa perception. De gnration en gnration la chane initiatique transmet les traditions. Far leur comprhension l'homme apprend connatre les secrets de l'univers et, en s'amliorant, se mettre en harmonie avec celui-ci.

67

La Franc-maonnerie un art de construire


Un art de se construire.

Si nous parlons de Ia Franc-maonnerie telle qu'elle se pratique dans un assez bon nombre de loges, avec sincrit de la part des membres et un respect attentionn de ses rites, elle se prsente comme le chantier de la construction d'une uvre. EIle a ses ouvriers et ses matres qui travaillent sur un projet, et pour une ide. Chacun y est impliqu individuellement, en vue d'une ralisation collective. C'est Ia fois un contenu et un contenant o initiants et initis se rejoignent pour laborer l'ceuvre dont la rfrence symbolique passe par la lgende de l'dification du Temple de Salomon, et s'exprime dans la ralisation d'un temple humaniste. La Franc-maonnerie possde ses moyens et ses outils l'aide desquels elle transmet un ensemble de connaissances qui se rfrent celles des constructeurs et tous ceux qui ont difi matriellement et moralement les monuments qui ont fait la gloire et Ie progrs de l'humanit. On pense, bien sr, aux anctres directs que sont les constructeurs de cathdrales, mais c'est Ie temple salomonien qui sert de rfrent. ll est le modle d'une construction destination spirituelle, pour laquelle les matriaux les plus beaux et les plus nobles furent utiliss avec les moyens les meilleurs que l'on pouvait envisager l'poque.
68

-i6L.ln a'rt de atx.rtruirt,,.

F,xtrait dc

" l,a Voir: dc l'iniilirtion ", i'dirions \'ga.

-Jean Beaucharcl,

69

Hiram Abi, architecte rel ou mythique et matre d'uvre de ce monument, dpasse en qualit tout ce qui tait possible d'esprer en ce lieu et ce temps. La magnificence du rsultat fut reconnue de toutes les contres et pays d'Asie mineure qui voyaient fleurir alors les civilisations les plus avances de la terre. La Bible nous dit que toutes les pierres taient tailles et polies l o taient les carrires, assez loignes du lieu de la construction, avant d'tre amenes sur Ie chantier proprement dit du temple. Cela suppose un savoir-faire d'une extrme prcision et un art parfait du trac. Ce qui permet aussi de dire, au premier livre des Rois Vl-7, que sur les lieux du temple : on n'entendit ni marteau ni cogne ni aucun bruit d'instrument pendant qu'il se btit ,. Cette rflexion confre un aspect irrel et immatriel tant au monument qu' l'activit qui accompagne son lvation. Un btiment d'exception donc, qui doit tre peru essentiellement dans sa dimension et sa. destine spirituelles. ll ressort en tout cas du texte biblique qu'il y avait deux chantiers : l'un l'extrieur o l'on prparait les pierres, les bois et tous matriaux dans l'agitation ncessaire l'action, et l'autre sur le lieu mme de l'difice du Seigneur, sacralis l'avance par la mise en place judicieuse et rituelle pour laquelle chaque geste devait tre contrl pour I'assemblage de ces matriaux savamment
prpars.

On comprend que quelques millnaires aprs,

les

Francs-maons s'assemblent dans un recueillement silencieux pour tracer leur tableau de loge qui est le lieu de
70

leur chantier intrieur. Ce tableau contient, pour chaque individu, la quintessence des possibles. ll sera le centre et le dnominateur de toutes les penses qui s'enrichiront les unes les autres dans un grgore commun. Aprs invocation des vertus de Force, de Sagesse et de Beaut, qui sont les trois piliers sur lesquels repose l'ceuvre construite en loge, le travail initiatique pourra fructifier. On comprend aussi pourquoi le travail opr par le Franc-maon sur lui-mme s'identifie l'dification d'un temple constituant un ensemble ordonn l'instar du cosmos. L'homme au travail s'efforce de btir un difice, de faire une uvre qui rponde aux lois d'quilibre et d'harmonie. Nous retrouvons donc dans la philosophie maonnique ces ides d'ordre et d'harmonie ... Le Francmaon se veut, au sens symbolique, architecte c'est--dire constructeur de son propre moi et de sa propre destine ainsi que de celle de ses frres et de celle de tous les hommes, de son lvation, de son perfectionnement. 30 Aprs avoir tout d'abord dgrossi la pierre, puis l'avoir taille et faonne, le Franc-maon partira la recherche de la Vrit, dont il sait qu'elle est quasi inaccessible. CetteVrit est universelle, mais c'est d'abord en soi que l'individu la dcouvre. La plus belle uvre d'art qui puisse se concevoir est bien, effectivement, sa propre individuation comme passage de l'existence l'Etre, de la personne l'Essence, et comme ralisation plnire de Soi. Tout homme tend ou

30.

Henri TORT-NOUCUES, crits maonniques, C.L.F. Paris. 1986.


71

Pictrc bmtc

Picrrt cubiqm

fUrc

-17 -

t
phfloccphiquc

devrait tendre se faonner lui-mme l'gal d'une uvre d'art, non par narcissisme mais pour rpondre surtout sa vocation d'tre humain ; faire de lui-mme une harmonie et une sculpture, une image et un temple... ," La symbolique maonnique de la construction de soi est voque ds le dbut du travail de l'apprenti Francmaon invit commencer Ia taille de sa pierre brute. Au sens large du terme, la Pierre est fondatrice et le passage de la pierre brute de carrire la pierre savamment taille marque le progrs et l'volution de l'esprit. La chose informelle se transforme en symbole de connaissance. En Franc-maonnerie la pierre brute, est appele devenir cubique puis philosophique (voire philosophale) lorsqu'elle sera surmonte d'une pyramide. Cependant nul ne peut esprer raliser un tel programme par soi-mme, seul, confront au monde ext31

.f

ean BIES, Art, Gnose et Alchimie, page 176, Le Courrier du Livre, 't987. 72

rieur et face au monde intrieur et au vertige de son centre. Ce centre que Socrate, dans le Phdon, appelait dai: mon . C'est pourquoi le Rite cossais est difi sur une structure qui offre l'individu une constante possibilit de rflexion qui l'amnera se connatre lui-mme, et comprendre l'Univers et ses Dieux .

Du langage symbolique et imag


Donner du sens la Pierre. La fonction maonnique, et sa pratique, reposent en grande partie sur le symbolisme, jusqu' en devenir parfois, l'extrme, la seule raison d'tre. ll est vrai que le symbole permet une approche personnelle de l'universel. Un symbole est habituellement exprim par un objet qui est reprsent par son image. Dans un premier abord, l'image est lie la pense consciente : un chat est un chat, l'image est un double de l'objet reprsent, et sa premire lecture fait appel la logique et la raison ; mais on peut s'en saisir aussi pour lui prter, par analogie, un sens, une signification particulire. llobjet symbolis devientau besoin le vhicule d'un message. ll peut tre transform pour acqurir une identit propre qui renforcera encore la puissance du contenu. En consquence, la comprhension du symbole n'est pas limite au domaine de la conscience immdiate, il anime et cherche faire parler toutes les couches de notre tre. ll tablit des voies entre les diffrentes parties de
73

l'tre total, des ponts entre nos instincts primitifs et le chemin qui conduit la vie de l'esprit. Le procd symbolique est indirect, le symbole ne signifie pas, il interroge. ll ne donne pas de solution, il est lment relais de communication. Communication entre le monde des ides et I'apprhension que l'on peut avoir au plan de la manifestation. ll suggre et stimule la rflexion. ll fait appel la mditation et suppose une assimilation. Le symbole est li une pense universelle mais son interprtation, est personnelle car lie la comprhension de l'individu travers ses propres rfrences. Sa signification n'est pas univoque (ferme dans un discours clos). ll ne dsigne pas l'objet mais prtend rvler le sujet. ll ne relie pas l'objet reprsent au sujet, mais les sujets - de rflexion - entre eux. Le symbole situe l'image dans une approche diffrente de notre espace-temps. Le monde intrieur, dans sa relation l'ide , n'obit pas aux mmes divisions catgorielles que le monde qui nous entoure. ll implique une totalit indivisible dans laquelle la relation sujet/objet est rversible : l'objet agit sur le sujet, le sujet ragit l'objet. Cela peut se rapporter la relation uvre et artiste, ou I'artiste et son uvre; mais aussi au rapport entre l'uvre et le public spectateur. lluvre et l'artiste agissent sur le public qui est suppos ragir. La circulation des changes est complte et quasi infinie comme l'ourobouros qui se nourrit de sa finalit. Tout art qui prtend simplement reprsenter ne fait que rduire le sujet l'objet de sa propre banalit. Pire
74

D.*ri*,t" J"11 gea.,cr,ara

mme, l'image qui ne recherche que la ralit est duperie car elle ne donne qu'une illusion de la chose prsente, elle en masque la ralit profonde. Platon considrait l'image en elle-mme comme trompeuse. ll n'y voyait qu'un simulacre, sujet induire le fantasme. Prendre ou se saisir de l'image c'est lcher la proie pour l'ombre ,,
75

se laisser bercer par les illusions. On mlange le rel et l'imaginaire comme dans le mythe de Narcisse amoureux de l'image reflte. La dmarche symbolique et celle de l'image sont inverses mais, quelque part, elles se croisent. llhomme entrevoit le symbole, mais il a besoin de l'image. La particularit initiatique de la Franc-maonnerie tient son ancrage et ses emprunts aux mtiers de la construction. De ceux-ci elle tire ses outils symboliques ; des symboles dont Ren Cunon disait qu'ils sont un pont entre Ie corps et l'esprit.

L'Art issu de la Franc-maonnerie...


Un art de signification. Les outils symboliques frquemment reprsents en dcors d'objets maonniques ne sont pas l seulement pour faire joli. A la fois aide-mmoire et repres de grade, ils assurent principalement une prsence, pour l'esprit, du contexte particulier dans lequel ils s'inscrivent. En avant-propos d'une exposition de documents et d'objets de la tradition maonnique, en 2004, Alain Pozarnik, Crand Matre de Ia Crande Loge de France, faisait une distinction entre deux formes d'art : l'art sacr qui exprime le transcendant dans l'immanent, l'ternel dans le temps ... et l'art profane qui embellit les objets usuels . AIain Pozarnik posait ensuite la question de l'art initiatique en tant que chemin concret qu'il situe entre les deux autres arts : ll accomplit l'volution et l'achve76

ment de l'difice humain , dit-il, car : L'art initiatique part d'un objet usuel, le dcor d'un symbole traditionnel explicite, et le transforme en objet rituel qui lve l'utilisateur jusqu' sa qualit sacre. , Les dcors maonniques, tabliers symbolisant le travail, cordons ou sautoirs propres au rite et au grade, les objets du rituel, les outils symboliques sont autant d'lments qui, dans leur simplicit ou dans la richesse et la recherche de leur ornement ont t, depuis le XVlll" sicle, les supports d'expressions par le moyen de l'analogie

1 _ Trrblier dc l!{*itrc, en soie, pr:int ct brod vers 1820.


h'[usc de la Gtancle Logc clc Francc.

77

de l'thique et de I'esprit vhicul par les rituels.

Bon

nombre de ces objets peuvent tre qualifis d'artistiques et se situent alors dans cet entre deux voqu par Alain Pozarnik. Appartenant au style de beaux objets usuels ils ont vocation participer la cration de cet espace sacr mis en place par la pratique du rituel dont le but est de situer le Franc-maon en dehors du temps profane. L'art initiatique, c'est l'art de rendre vivant le chemin qui va du profane au sacr, c'est un art de mouvement, d'action, de

vie... ,
Pozarnik prcise encore dans ce mme expos que : dans l'art maonnique, la qualit esthtique de l'objet n'est pas le souci majeur, l'importance est transfre sur l'exactitude du symbolisme qui anime la beaut intrieure, veille la conscience de la dimension secrte de l'humaine nature. Voil qui rejoint et conforte de faon prcise mon propos initial, savoir que l'art est d'abord et essentiellement l'expression d'une connaissance. En I'occurrence, cette connaissance tient aux traditions et la Tradition, transmises par la Franc-maonnerie et contenues dans l'esprit de ses rituels.

EN rnrr,

ln

FnnNc-MAoNNERIE
?

c'Esr euot

N I ul ne peut prtendre faire le tour de cette question en I \ quelques lignes. Son histoire est lie toute une volution humaniste, ses Constitutions dfinissent un cadre, son thique est individuelle et sociale. En fait chacun la vit en fonction de Iui-mme et de sa propre nature. Je ne puis en dire que le reflet de mon vcu.

Pourquoi et comment devient-on Franc-maon

La rencontre d'un besoin et de circonstances.

C'est videmment une question de rencontre, mais c'est d'abord une question d'tat d'esprit qui rend la rencontre possible et la favorise.

79

l'issue de mes tudes les circonstances quelque peu fortuites et imprvues - presque un pari - ont fait que je rentrai dans l'enseignement. Les horaires et les contraintes de ce travail en mme temps que les charges de ma nouvelle famille, les lapins lever, des casseroles remplir, laissaient peu de temps pour s'adonner la pratique picturale. Le temps que j'y passais, irrgulier, ne permettait pas l'laboration en continu de ce que l'on aurait pu appeler une uvre . Je ne produisais alors, suivant l'occasion, que quelques paysages dont la facture oscillait, suivant l'humeur, entre expressionnisme czannien et abstraction cubisante. Aprs plusieurs annes mrit enfin en moi l'ide de m'imposer un thme et un plan de travail qui me guideraient dans une production suivie et rgulire. Le thme fut n le Tarot . Une dition chez Tchou du Tarot de Wirth me fit dcouvrir cette srie d'images au contenu d'un sotrisme suffisamment
ouvert pour que

j'y plonge.

Je n'y sombrai pas cependant. Mon temprament pragmatique et cette habitude de construire ma rflexion ont maintenu mon esprit suffisamment flot pour surfer au-dessus des vagues de dlires et d'inconsciences, dans lesquelles d'autres se complaisent d'ailleurs... C'est paralllement cette priode qu'un ami de longue date, membre du n Crand Orient , me parraina la n Crande Loge de France dont l'esprit lui semblait devoir mieux me convenir. Trente-cinq ans aprs, ni lui ni moi n'avons regrett cette diversit d'orientation. La dcouverte du langage symbolique et des outils des constructeurs renvoyant soi-mme, analogiquement, leur contenu smantique ont guid mes rflexions sur les vingt-deux lames du Tarot. J'avais mis en chantier
BO

une premire srie d'assez grandes peintures sur panneaux recouverts, par places, de surfaces de mtal argent ou dor. Le jeu des matires diffrentes, leur traitement en -plats brillants comme des miroirs, ou en
reliefs varis, associs ou opposs aux couleurs et matires picturales, ont renouvel chez moi la manire et le

faire pour les mettre en accord avec n le dire .

Je

n'oserais pas dclarer maintenant que les moyens s'apparentaient une alchimie. Cependant l'ceuvre picturale devenait message, ce qui tait nouveau pour moi. Un monde d'expressions nouvelles s'ouvrait, un peu comme lorsque aprs avoir travers les preuves initiatiques le bandeau qui couvre les yeux du rcipiendaire est enlev et qu'il n dcouvre la Lumire Qui le guidera sur le chemin de la Connaissance.

-2{i'I'rois cartcs du

icu "

Thrr:t i\lar-rnniquc " parJctn Bcauchirr<l Edrt par France-(,artes.

B1

En mme temps que ces peintures, je ralisai pour chaque lame du Tarot une srigraphie (technique encore archaque l'poque et extrmement artisanale que j'utilisais de manire non orthodoxe en fabriquant mes propres outils). Durant quelque quatre annes j'effectuai

ainsi, en une soixantaine d'exemplaires, une srie de recueils comprenant mes vingt-deux images , srigraphies sur des feuilles mtalliques et accompagnes d'un texte compos lettre lettre avant d'tre sgrigraphi lui aussi... Un vrai travail de bndictin a dclar un ami. Sauf que les bndictins produisaient plus vite que moi,
ayant plus de temps disponible.

Un vrai travail d'initiation en tout cas, dans tous


venir...32

les

sens du mot et de mon point de vue. Et le dbut d'autres

ll y a de multiples faons et divers cheminements qui


peuvent amener un profane jusqu' la loge. De mme les raisons qui sont l'origine de ce projet sont varies, ainsi que les raisons d'y rester... Les voies sont personnelles et chacun peut tout moment et dlibrment en interrompre le cours. ll s'agit souvent d'une interrogation sur la position de l'individu face au monde ou d'une qute de spiritualit qui conduisent un candidat jusqu' la porte de la Francmaonnerie.

32.

Plusieurs annes aprs, la socit France-Cartes, hritire du fond Grimaud m'a demand de concevoir un jeu de Tarot complet de 78 cartes : Tarot Maonnique, dit en 1983.

82

Mais les raisons initiales et secondaires tiennent essentiellement au dsir de donner un sens la vie et cela rejoint prcisment le destin de l'Ordre maonnique Poser sa candidature pour devenir Franc-maon est simple, soit un ami dj membre d'une loge va vous y conduire, soit on fait librement une demande l'une des obdiences dont il est facile de trouver les coordonnes dans quelque annuaire ou sur internet.33
Comme je l'ai dj dit, c'est un ami du Crand Orient qui m'a dirig vers la Crande Loge de France car cette obdience correspondait mieux, pensait-il, ma sensibilit. ll pensait juste. Ce qui signifie et dmontre qu'il n'y a pas d'oppositions, ni mme de barrires, entre ces obdiences. Uune est en gnral connue comme plus direc-

tement ouverte sur Ia socit, l'autre demande ses membres de travailler sur eux-mmes (connais-toi, toimme) avant de, et afin de, porter au-dehors Ie fruit et le bnfice de la recherche intrieure.

33.

La Crande Loge de France a son sige rue Puteaux Paris ; le Crand Orient de France rue Cadet; le Droit humain qui est une obdience mixte sige rue Jules Breton ; la Crande Loge Fminine de France se situe impasse du Couvent dans le 11h".
B3

La Franc-maonnerie et l'ge des lumires


Entre Lumires de la raison et illuminisme...
La Lumire, comme Ia Vrit, sont des sujets rcurrents aprs lesquels on court toujours en loge. ll s'agit de la Connaissance dit-on. Mais la connaissance de quoi ? De quelque chose qui nous dpasse, qui est de I'ordre de l'inconnaissable, voire de l'irraisonnable. Or, paradoxalement, la Franc-maonnerie s'est cre dans sa forme actuelle au dbut de ce que l'on a appel o le sicle des Lumires ; mais les Lumires dont il tait alors question taient celles de Ia raison. ll s'agissait de la connaissance par I'encyclopdie, la connaissance fonde sur le dveloppement de la pense par l'tude raisonne, et nous sommes l l'oppos de l'illuminisme intrieur. En fait, la Franc-maonnerie, comme nous le verrons, participe des deux. Par opposition parfois, par complmentarit souvent. De toute faon, la philosophie des Lumires ne peut se rduire en un systme et c'est un trait qu'elle a en com-

mun avec

Franc-maonnerie. L'ide mme des Lumires est un modle complexe dans lequel les spculations et les faits ragissent les uns sur les autres et s'tendent tout au long du XVlll" sicle, faisant voluer ce

la

concept. A cette poque, en mme temps que Ia fodalit s'efface, on constate Ia monte de Ia bourgeoisie et l'emprise des intellectuels sur la socit. L-homme acquiert une position sociale grce ses initiatives personnelles qui Ie
84

libre de Ia soumission l'ordre tabli. Ce changement est moral avant d'tre physique ou matriel. ll correspond l'acquisition de connaissances. Cette Iibert par rapport certains dogmes avait dj t acquise dans certaines loges de maons opratifs. L'esprit des Lumires se seraitil manifest sans l'existence de ce courant de pense qui se dveloppait au sein des loges et des chantiers ? En ce XVlll" sicle se rpand I'ide qu'il n'est pas de libert sans Iibert intrieure, l'individu dcide par luimme de son propre destin. Mais s'il se libre partiellement de contraintes et de servitudes, il prend en mme temps conscience de sa dpendance vis--vis de ses propres sentiments ; ce sera l une des sources du
Romantisme. Paralllement cette prise de conscience du sensible

on voit merger un courant beaucoup plus spiritualiste


reprsent par Louis-Claude de Saint-Martin ; courant qui sera pris en compte dans l'volution des rituels maonniQues. Des erreurs et de la Vrit de L.C. de SaintMartin est une sorte de rponse une certaine conception rige en systme, Que l'on rencontre dans la philosophie des n raisonneurs . ll ne s'agit cependant pas de l'illuminisme contre les Lumires, c'est au contraire l'illuminisme au secours des Lumires. La Franc-maonnerie est participante ces volutions. Et elle volue elle-mme selon la double tendance qui s'affirme et qui parfois cre des heurts. Un jeu de balance entre les tendances, qui vont se traduire par extriorisation et intriorisation, va perdurer et existe encore de nos
B5

jours ; et cela est bien ainsi car ncessaire sans doute la vitalit de l'Ordre maonnique. Au XVlll" sicle, Ia philosophie des Lumires reprsentait l'un de ces moments dans la qute de I'humanit vers une connaissance plus fine et plus intense de la nature (nature de l'homme et nature de l'univers). Cette qute se poursuit et la Franc-maonnerie reste actuellement le plus sr catalyseur de cette tendance, par son ancrage dans la Connaissance fondamentale et traditionnelle, et sa volont de progrs. Sans vouloir jouer avec les mots je dirai que ce courant est alternatif en surface mais continu en profondeur. Alternatif car la socit s'exprime par action et raction : les Xll", XlV", XVl", XVlll" sicles ont connus des priodes d'affranchissement et d'volution vers la libert de pense et le progrs vers Ia connaissance. Le XX" aussi a connu I'une de ces pousses qui a vu se dvelopper l'utopie

matrialiste; I'homme recherche et croit saisir son bonheur dans un bien-tre toujours en voie de
dveloppement. Les faits et l'extension de la socit machiniste ont pu faire un temps illusion. Une partie de la Franc-maonnerie fut elle-mme touche par cette nouvelle grce et crut pouvoir et devoir se passer des valeurs affrentes aux Principes fondamentaux, laissant l'homme le soin de se raliser en prtendant matriser par lui-mme toutes les donnes de Ia nature. C'est la Franc-maonnerie de contrler les dbordements par le gage et l'assurance des valeurs traditionnelIes mais nanmoins volutives. Actuellement elle se doit
B6

Ir-s 4 lments rit lcs 3 principes encadrs


par la dualit des colonnes'

I)'aprs une grlnrc allcmande de 1782.

87

d'assumer et de transmettre l'hritage de toute une tradition de progrs, au-del mme de la philosophie des Lumires. Depuis l'poque o l'Ordre maonnique se cherchait au XVlll", et aprs le XlX" ou le Maons subissaient parfois la socit en abandonnant leurs rituels, l'volution semble, I'heure actuelle, heureuse. La Franc-maonnerie retrouve son rle mais il ne suffit pas d'hriter il faut aussi faire vivre l'hritage. lJhritage est constitu par les formes d'expriences qui s'expriment dans une pense, une thique, et qui sont culturellement concrtises dans nos rituels. Nous pouvons constater des divergences qui font que la pense maonnique s'exprime suivant deux courants principaux. Or nous pouvons faire un constat similaire propos de la philosophie des Lumires reconnue l'extrieur comme l'expression du progrs scientifique fond sur la raison, au bnfice de l'humain ; mais cette philosophie comportait aussi, nous l'avons vu/ une tendance plus secrte : une me clbre et vivifie par certains philosophes anglais ou par L.C. de Saint-Martin. Les philosophes rendent l'esprit sa dignit mais l'homme veut en plus satisfaire au dsir d'exaltation vitale qui proccupe nombre de personnes qui cherchent Ia vritable rponse au qui sommes nous ?

BB

te Franc-maon en qute de lumire


La lumire c'est laVie...
o Qu'avez-vous demand lors de votre premire entrtfu

dans le Temple ? , La Lumire, Vnrable Matre.

Cette question, cette rponse, chaque ouverture de nos travaux me renvoient trente-cinq ans en arrire :
quotidien J'arais quitt les repres de mon interne l'ombre vers pour glisser d'un cabinet de rflexion, propice au recentrage de la pense.

'

D"r,

cette nouvelle matrice i'ai rencontr

la part la plus authentique de moi-mm.e' o itit, lnterioraTerae... Cherche au fond de toi,

rectifie ton aitude pour retrouver le sens de la vie cache...


V.l.T.R.t.O.L. rsume la dmarche alchimique"' ainsi que maonnique.

Ce

le

m'extirPai de l'ombre Profonde en passant une Porte basse, si basse qu'il me fallut ramper pour la franchir dans un dernier contact avec la terre, avant de me redresser.

Puis j'ai voyag par des sentiers dstabilisants


et me retrouve l'Occident de ce lieu inconnu lorsque, le bandeau enlev, mes yeux et tout mon tre dcouvrent leTriangle lumineux qui brille l'Orient'
B9

Abrc je

mesure

la

distance parcourir

entre moi qui suis l, dans l'ombre, et ce Delta qui reprsente


de je ne sais quelle Connaissance, j'aspire.... laquelle ...8t maintenant on me dit que je suis une Pierre brute, on me donne mes premiers outils

la Lumire

avec mission de travailler sur cette matire

pour la transformer jusqu' ce qu'elle soit parfaitement adapte l'uvre projete, dans l'ordre de l'universel.

C"o"

marche de l'ombre la lumire,

ce projet de transformation, cette mise en accord du Un et du Tout, supposent je ne sais quelle mutation de mon tre...

...1e

suis l en

pleine alchimie.*

Notre qute nous entrane de la matire l'esprit, du profane vers le sacr, de l'ombre la Lumire: Que la Lumire nous claire , dit le Vnrable Matre pour conclure les questions poses l'ouverture des travaux. Ainsi nous sommes en qute de Lumire ! Or o la Lumire claire tout homme venant en ce monde la Lumire est notre guide, le prologue de Jean en tmoigne. ll dit aussi que la Lumire s'adresse tous mais que tous ne l'ont pas reue car il faut tre prt, par l'ouverture de notre esprit, la recevoir.
* extrait de La Voie de l'lnitiation , .lean Beauchard, Editions Vga 2005..

90

Entre le prologue de l'vangile de Jean, qui prside aux travaux dans le Rite cossais, et le Poi'mandres (sur lequel

se fonde le corpus alchimique) il y a des analogies de texte et des similitudes d'esprit : dans les deux cas la Lumire reprsente le sens de la qute mise en branle , par le verbe crateur, c'est--dire l'action de crer. Comme notre naissance sur terre, notre entre dans la vie physique, nous venons chercher la lumire de I'esprit dans ce temple. Mais le vritable temple n'est pas la loge dans laquelle nous nous assemblons, le Temple est I'homme et nous devons pntrer notre temple intrieur, dans notre caverne originelle. Nous revenons ce VITRIOL: il faut se confronter cette ombre intense et c'est l que nous trouverons quelques lueurs de vrit. Aprs cette ncessaire r-flexion, un bandeau maintient le candidat dans son ombre intrieure. Le rcipiendaire priv de lumire physique n'a plus que lui-mme comme rfrent, et pour enregistrer les sensations il est oblig de prolonger l'exprience de l'en-soi. ll retrouvera la vue dans un contexte particulier et ce qu'il voit est nouveau pour lui et devra servir de support, de fondement sa dmarche. C'est Ie premier pas, la premire marche d'une structure nouvelle qu'il devra construire avec constance et assiduit. Une dmarche initiatique consiste toujours en une remise en question pour reconstruction : Solve et coagula , putrfier - rgnrer rr, sparer - runifier ,, qu'importe la faon de dire, la Lumire que nous venons chercher est le principe unificateur de toute dua9'l

lit. Principe que nous pourrions appeler aussi Crand Architecte. La loge, situe dans un espace physique comme le corps de l'homme lui-mme, reoit par trois fentres une lumire qui suit le parcours de l'astre solaire : se levant l'est, elle atteint son maximum au sud, puis s'affaiblit jusqu'au couchant occidental. Le Franc-maon, comme l'alchimiste, est conscient de cette Iumire extrieure mais il sait aussi que son travail a besoin de lumire intrieure. Cette Lumire ple d'unicit et d'ternit est reprsente dans la loge par le modeste lumignon qui est.l avant l'ouverture des travaux, et qui resterait ici, vivant d'une tenue l'autre, si les commissions de scurit l'autorisaient. De ce ple de constante unit, la lumire va descendre vers nous pour clairer notre rflexion sous diffrents aspects : Sagesse, Force et Beaut tout d'abord. La Lumire ne se divise pas. La Lumire est Une, mais nous humains avons nos limites et avons besoin de divers points de vue et repres. La vraie Lumire est toujours devant nous comme un guide clairant notre chemin dans les tnbres. Les trois Lumires sur notre autel, une querre, un compas et un livre de la loi sacre ?? lequel nous dit que la Lumire estVie ?? sont trois jalons en Un qui soulignent notre dmarche; elles la guident et l'clairent, effectivement. Elles lui donnent sens en tout cas.

92

-22Jcan Beauchirrl

'T,rr I amircs maonniqaes "

93

Du rle du rituel,
dans

l'lnitiation maonnique
La Tradition fondatrice.

On est tout d'abord initi des rites. Ce sont les rites qui ouvrent la conscience et qui provoquent les mutations en l'tre. Une initiation se prpare; elle comporte des rites de purification, ou du moins une ascse, suivis des rites de passage proprement dits : passage du domaine profane celui du sacr. ll s'agit de remettre en cause la personnalit ancienne pour en reconstruire une nouvelle, rige sur d'autres perspectives. Cela suppose mourir soimme, ou abandonner une partie de soi, avant de renatre diffrent. Dans I'usage maonnique, le sjour dans un cabinet de rflexion , face soi-mme (miroir), entour d'objets rappelant les vanits de la vie, avant de subir les preuvs )), prpare au passage effectif de l'ombre la lumire rvlatrice de nouvelles perceptions. Lorsqu'une socit initiatique, hritire de la Tradition, possde les moyens de l'authenticit, le candidat ne s'y trouve pas enrl contre sa conscience. llinitiation suppose un engagement et une prise en charge, volontaire de la part de l'initi, de son propre dveloppement intrieur. llinitiation a vocation favoriser l'panouissement harmonieux de l'individu. Elle sert ouvrir l'entendement et conduit la comprhension de la nature profonde des
choses.
94

lloriginalit de la perspective initiatique est d'tre la

fois rationnelle et imaginante, rigoureuse et

ouverte. Ilinitiation nous fait pntrer dans le monde de la repr-

sentation symbolique. C'est une dmarche qu'il faut entretenir et cultiver. Lors de la crmonie de passage, chaque degr, le maon enrichit sa progression dans un contexte renouvel, au regard d'un nouveau rituel. La pratique d'un rite peut paratre archarque ; le rituel I'est Ia lecture, et sa pratique l'est aussi si elle se limite sa lecture. Mais ce n'est pas le discours qui transmet la substance du rite, c'est l'exprience vcue. lJanalogie peut tre faite nouveau avec l'alchimie : la pratique est indispensable, I'tude mme approfondie par la lecture seule ne suffit pas pour pntrer le sens. Dans tous les rites, mme si des diffrences de comportement sont manifestes de l'un l'autre, les pratiques
des trois premiers grades reposent partout sur des donnes similaires. Elles proviennent pour l'essentiel de la Crande

Loge de Londres (1717) laquelle, selon les propos de Ren Desaguliers rapports par Paul Veysset, avait recueilli sans aucun doute un hritage traditionnel d'une valeur incomparable ,. De quoi est-il fait cet hritage recueilli par les Francsmaons qui crrent les premires loges entre 1717 et 1725 ou 30 ? La filiation oprative est revendique bien sr en premier lieu ; elle fonde notre symbolique et la rfrence aux constructeurs s'exprime par le choix des outils, mais elle puise en thorie au tronc commun de u la Tradition , dont le rayonnement est multiple.
95

La tradition est fondatrice d'un groupe : celui de la Franc-maonnerie. Cette tradition prend ses racines chez les philosophes grecs et les btisseurs de temples et de cathdrales. llOrdre maonnique qui est, malgr tout, le plus authentique gardien de cette tradition ne la transmet pas directement, il donne les outils, rites et symboles, qui permettent l'individu de Ia comprendre et de l'intgrer lui. Cependant, si la Franc-maonnerie puise son hritage symbolique chez les constructeurs, ses origines spculatives sont faites d'un maillage de filiations et d'influences diverses. C'est dans le cours du XVlll" sicle que les rituels prennent forme et contenu, mais c'est au XVII" que se fait la transformation de la maonnerie oprative vers la maonnerie spculative et que prend corps l'esprit des rituels.

L'Alchimie imprgne les rituels


De l'opratif au spculatif.

A Edimbourg en 1598, William Schaw labore les statuts qui marquent la vritable origine de notre Francmaonnerie (Schaw tait architecte et matre d'uvre du
royaume d'Ecosse; ses statuts comportent,: des initiations aux deux degrs d'apprenti et de compagnon, serment, transmission d'un mot sacr des maons, et... un rituel). Le professeur Stevenson, qui a tudi les archives d'Edimbourg et de Mary's Chapel (loge fonde en '1598, et qui existe toujours), pense que Schaw avait pour objectif d'introduire dans les loges un ensemble de connaissan-

ces traditionnelles traduisant une antique sagesse plus ou

moins perdue. A cette poque une grande qute hermtique irrigue toute ['Europe. On sait que les premires loges spculatives taient cossaises. Robert Moray passe pour tre le premier rellement non opratif y tre admis en 1641 ( Mary's Chapel). Ses crits et sa correspondance clairent sur l'esprit qui rgnait dans les loges entre 1641 et 167O.ll fut le premier tudier les symboles et en dcortiquer les diffrents aspects. Or, Moray, homme de science et ingnieur, s'intresse l'alchimie. ll la pratique mme. Ainsi d'ailleurs qu'Elias Ashmole qui devient Franc-maon en 1646. Elias Ashmole, historien, archologue, docteur en mdecine, chimiste et hbrasant est aussi l'auteur d'un Theatrum Chemicum et d'un Trait de la Pierre Philosophale (the way of bliss: le chemin de la flicit) et de bien d'autres traits philosophiques. ll fut aussi l'un des membres fondateurs de la Royal Society dont les rapports avec la cration de la Crande Loge de Londres ne sont pas anodins. ll est bon de rappeler d'ailleurs que la Royal Society tait alors prside par lsaac Newton. Cet immense savant est persuad que ce qui se passe dans l'infiniment petit doit tre semblable ce qui se passe dans l'infiniment grand et il cherche le lien entre les particules de matire, lien similaire la force d'attraction universelle en fonction des masses. Si le Cosmos est volutif, le microcosme l'est aussi et Newton va chercher dans son laboratoire les lois de possibles transmutations. En '121 manuscrits (dont 63 sont la bibliothque de Cambridge) son uvre alchimi97

"23"
I)'aprs unc illu$trtion por"rr Ic " Thciitrunr chinricurn "

dc Fllias '\shnxrle

9B

que proprement dite est largement gale son ceuvre


scientifique. Divers documents rapportent que, ds le dbut du XVlll" sicle, un certain nombre de Francs-maons possdaient leur propre laboratoire d'alchimie. En 1721, donc deux ans avant la parution des premires constitutions d'Anderson, parat en Angleterre, sous le titre Long Livers , un livre l'intention des Matres et des divers officiers de Ia Trs respectable fraternit des FrancsMaons qui dclare que l'objet des vux et des dsirs des frres est l'alchimie. Parmi eux se trouvaient sans doute pas mal de narfs la recherche de quelques mystres et en qute de vrlts, mais aussi beaucoup d'hommes clairs. ll faut bien comprendre que l'alchimie tait alors, avant tout, perue comme une philosophie de la nature. Cependant, tandis que cette Franc-maonnerie plus ouverte sur la socit se dveloppait, les tenants et dfenseurs d'une forme traditionnelle affirmaient leurs posi-

tions. C'est ainsi qu'au cours du XVlll" sicle, en Angleterre mme, deux tendances se dvelopprent, reprsentant les anciens et les modernes , luttant d'influences et refltant dans l'lle, d'une autre manire, l'volution des murs dont j'ai parl plus avant. Ce n'est

qu'en '1813 que ces deux mouvements furent unifis par dcision et volont de la royaut anglaise, avec d'ailleurs des constitutions rvises plus dogmatiques que celles d'origine. En France, et un peu partout en Europe, le dveloppement se faisait de faon quelque peu anarchique en appa99

rence, faute de structure administrative affirme. La Crande Loge londonienne bnficia tout d'abord de statuts refltant l'esprit d'une socit attentive toutes les nouveauts sociologiques et scientifiques et ouverte
toutes les philosophies. Compte tenu de ces quelques exemples et du fait que l'Alchimie est une grande ide qui donne vie la matire et l'associe l'humain dans une gale aspiration vers l'Esprit, on comprendra que cette ide , imprgne l'esprit de la Franc-maonnerie et influence nos rituels. Je cite Stevenson qui, n'tant pas maon, juge sans partialit : L'humble maon, moralisant sur ses outils, peut sembler diamtralement oppos l'alchimiste, astrologue ou philosophe en qute des secrets de l'univers mais ils taient lis les uns aux autres car ils partageaient la mme vision du monde. En tout cas il rgnait dans ces milieux une atmosphre de recherche sincre sur les origines et l'volution de l'homme, et la comprhension des mutations qui se produisent dans les lments naturels servait non seulement d'image symbolique mais tait aussi une relle rfrence.
Pour raliser LaVoie de l'lnitiation j'ai d mener une rflexion sur l'ensemble des degrs du Rite cossais Ancien et Accept, et plus particulirement encore sur la relation des degrs entre eux, dans l'optique de la cohrence des choix que je devais effectuer pour les images. J'ai pu ainsi me rendre compte de la parfaite logique qui avait prsid la mise en forme des 33 degrs, lui attribuant une structure trs bien coordonne, bien loin d'un 100

rassemblement de grades pars, mis en place de faon plus ou moins alatoire comme se plaisent le dire certains dtracteurs du Rite.

Dans l'tude qui va suivre, je donne l'alchimie I'importance qu'elle avait lors de l'laboration des rituels, et qu'elle a toujours de manire sous-jacente car rarement exprime directement ; sous-jacente mais fondamentale.

4:;i:m

L'AlcH

rMr E :

FoNDAMENTALE EN LoGE SYMBoLIQUE

Du cabinet de rflexion la loge


Mditation dans l' oratoi re.
Assez souvent, lorsque cela est possible, le cabinet de rflexion est install en sous-sol. Pour s'y rendre le candidat doit descendre dans ce lieu trs obscur. C'est la premire image qui, sans doute, le marquera : se retrouver seul, face soi-mme/ comme dans une caverne/ sans savoir quel en sera le mode de sortie. Le processus d'initiation maonnique commence par un retour au sein des origines, archaquement au sein de la terre. Le cabinet de rflexion est un oratoire d'alchimiste. Chacun des objets qui y figure fait partie d'un symbolisme global et traditionnel en rapport la relativit du temps, aux notions de conscience de vie et de mort, ainsi qu'aux tats de Ia matire, ne serait-ce qu' travers
103

le Soufre, le Mercure et le Sel disposs conformment au rituel, dans trois coupelles. Ce sont les trois Principes symboliquement la base du processus alchimique. Le mercure, substitut d'Herms, est essentiel en alchimie mais il ne s'agit nullement de ce mtal dont on fait les

thermomtres. Avec l'alchimie nous sommes dans un autre monde de rfrences dans lequel le Mercure se caractrise par une double nature. ll connote le dieu mythique, messager, voyageur sans repos, c'est un lment volatil, changeant, imprvisible et donc difficile contrler, mais c'est l'agent de toutes les transmissions et transformations. Dans la seconde phase de l'ceuvre il devient Rebis , toujours de nature double, mais dont les tendances sont unies comme le sont, dans l'harmonie, le Soleil et la Lune qui assistent la lumire du Delta l'Orient de la loge. Le soufre, en grec, c'est thi'on, (de Thos : Dieu). Son tymologie manifeste en sa nature une dimension spirituelle, divine en fait. Comme c'tait le cas pour le mercure, le soufre philosophique n'est pas le soufre commun ; c'est le grain fixe de la matire, selon Dom Pernety. C'est lui qui fera gerrner la matire, c'est par lui qu'elle prendra vie. Quant au Sel, c'est le modrateur susceptible de favoriser l'union des opposs (il est toujours prsent bien que jamais voqu en alchimie avant Paracelse au XVl" sicle). Dans ce cabinet de rflexion se trouve aussi la reprsentation d'un coq. C'est une rfrence utilise en alchimie divers titres mais il se prsente, dans ce lieu, en tant
104

qu'oiseau d'Herms psychopompe, annonciateur de la lumire. Parmi les lments figurant dans ce lieu d'intriorisation l'inscription V.l.T.R.l.O.[. contient en cet instant tout le sens et les raisons de cet endroit particulier. C'est un exemple de mot approches et significations multiples, comme on en trouve souvent en littrature alchimique. C'est un acronyme : le mot vitriol dsigne une substance (l'acide sulfurique) (notez que avant 1560 le terme Vitriol dsignait indistinctement tous les sulfates). Ce peut-tre aussi un anagramme : llOR lVlT. Et c'est encore le sigle de Visita lnterioa Terrae Rectificandoque lnvenies Occultum Lapidem Visite l'intrieur de la tene et en rectifiant tu trouveras la Pierre cache... Cette invitation fouiller les entrailles de la terre mre pour y extraire le minerai susceptible d'tre transform en joyau ou en pur mtal, c'est la recherche de la materia prima o. On peut s'interroger longuement sur la nature matrielle de celle-ci.'o Mais nous sommes ici dans une maonnerie spculative et l'objet-sujet de notre introspection est notre moi intrieur. Notre qute est celle de la part la plus authentique de notre tre.

34.

Les ides les plus farfelues ont t mises sur la question. Deux voies sont envisageables: celle des sulfures ou celle des nitrates. La seconde est trs dlicate et dangereuse. Pour plus de dtails on pourra se reporter mon ouvragel. Tarot des Alchimistes, ditions Vega-Trdaniel , dans lequel on trouvera une description du processus de l'ceuvre.

105

La pierre brute de l'apprenti


La matire primitive.

La pierre brute , sur laquelle le Franc-maon commence l'ouvrage par trois coups de maillet et de ciseau, et qu'il doit transformer du premier 1s lme degr," est une autre manire de signifier le travail que l'alchimiste opre sur lui-mme dans le temps o il transforme la matire de son uvre. La loge peut alors tre considre comme l'athanor dans lequel volue et mrit le Frre en qute de connaissance jusqu' son plein panouissement. Pour ce faire on m'a extrait de la gangue de ce lieu d'intriorisation, on m'a dpouill de mes biens et repres sociaux, puis j'ai pntr dans cet athanor avec difficult, avant de me redresser dans son obscurit. Ni nu, ni vtu, je suis dans cet entre-deux, entre tat de nature et tat social. J'ai perdu une partie de mon identit, ou de ce que je croyais tre ma ralit. Comme Ia matire dcante je vais pouvoir m'ouvrir de nouvelles fonctions. Les voyages au sein des lments vont m'y conduire... Les lments viennent-ils de la tradition alchimique et est-ce pour cela qu'ils ont t inscrits dans nos rituels ?... Pas exactement, mme si Daniel Ligou, dans son dictionnaire, dclare nettement: aux regards des anciens alchi-

35.

Le message de cette Pierre de construction ment voqu par le croquis page 39.

, a t prcdem-

106

mistes,

il

existait quatre Elments : laTerre, le Feu, l'Air et

l'Eau

r.'6

Cela je l'entends bien : les quatre lments font partie de la tradition alchimique. Mais en ralit, et bien avant, ils font partie de toutes les traditions Ies plus anciennes. De Thals de Milet Hraclite, le systme des l ments a t labor par propositions successives avant

que Empdocle confirme la cohrence du systme.

lls

reprsentent les premiers constituants de l'univers et font partie de tout corps. C'est pourquoi l'alchimiste qui, en quelque sorte reproduit, son chelle, la cration de l'univers, ne peut pas en faire abstraction. La cration humaine n'est toujours qu'une vision renouvele, une conception diffrente de quelque chose qui existait sous une autre forme. Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme , cette clbre maxime de Lavoisier peut aussi s'appliquer l'uvre de l'esprit. Je l'ai dj dit, en ralit l'homme ne cre rien, il s'inscrit dans une dmarche crative. Le terme n lments dsigne des qualits plutt que des objets ou des faits. Nos rituels les transposent mme en qualits morales, alors que pour l'alchimiste il s'agit de qualits de nature. Toujours est-il que ces qualits sont permutables, ce qui permet toutes les mutations possibles et c'est une porte ouverte l'alchimie. Mais Herms ne

36.

Dictionnaire de la franc-maonnerie, sous la direction de Daniel LICOU. - P.U.F. diteur. 1987 - 2004. Cet ouvrage reste incontestablement le dictionnaire le plus complet sur le sujet.
107

t.irre inir iarirm

.tr"rll* *.i*rr*

gr pr ir"ns

l)'eprk

un* grrvutc de i\'lntesu le ieune

T$2"

deviendra trismgiste et I'hermtisme ne natra que quelques sicles aprs Platon, Ia priode alexandrine. Les voyages maonniques DouS invitent nous pntrer de ces qualits lmentaires et le premier voyage met en garde : ceux qui ignorent les lois profondes du cosmos et agissent l'encontre de ces lois ,, dit notre rituel. Deux dessins assez connus, !'un de Auber des annes 1770, l'autre de Moreau le Jeune dat de 1792, montrent les tapes d'initiation dites alors gyptiennes . Les personnages y sont reprsents subissant littralement les preuves . Entrans par de vritables machineries tournoyantes ou montant un trs haut plan inclin pour y recevoir un violent courant d'air, traversant ensuite en nageant ou en crapotant un large courant d'eau pour tre
108

enfin conduits au travers d'une fournaise capable de cuire un mchoui. Ces reprsentations du XVlll" sicle sont, bien sr, des dmarques transposes des n voyages maonniques. cette poque, nous sommes en pleine gyptomanie. En 1772, notre Frre Court de Cbelin vient de fait paratre son ouvrage Le Monde Primitif , dans lequel il fait ressortir les origines soi-disant gyptiennes de notre socit. ll associe le dieu Thot HermsTrismgiste : cette ide fera flors... (Elle aura des effets pervers qui perdurent encore...) C'est lui aussi qui crit un cours en sept Ieons o des allgories les plus vraisemblables des grades maonniques ,. Et c'est sensiblement cette poque que, dans nos rituels, les voyages apparaissent sous la forme que nous connaissons. Mais le contexte en est sans nul doute Eleusien plutt qu'gyptien. D'ailleurs Thory, dans la premire histoire de la Franc-maonnerie, crite au dbut XlX" sicle, montre la ressemblance qui existe entre les mystres d'Eleusis et ceux de l'institution maonnique. Ce qu'il nous faut retenir ici d'un point de vue alchimique, ce sont les stades de purification que nous font subir les voyages, et notre progression aprs dcantation dans la Terre, progression pour que Ia Pierre devienne philosophale. Ce processus a pour but une mise en ordre au sens tymologique de u Cosmos ,. Prcisons ce sujet que la devise du Rite cossais Ancien et Accept, ds le premier degr st : ORDO AB CHAO, I'ordre issu du chaos, ce qui rejoint le concept
109

dfini par Raymond Lulle et exprim aussi par Ie texte alchimique rimprim et diffus en 1784: La Lumire
sortant du chaos , deux ans avant que ne soient promulgues les premires constitutions du REAA.

['toile du compagnon
Monte de sve...

llalchimie ncessite la rptition des oprations

en

rinvestissant les ingrdients. Pour son entre au second degr, le candidat compagnon, retourn l'tat de nature, est nouveau dpouill, ne conservant que les acquis du grade prcdent. Le premier voyage de son nouveau

dpart est encore une invitation l'intriorisation. Un pi de crale annonce l'entre ce degr. ll reprsente l'panouissement en mme temps que la promesse de renouvellement dans le cycle de la nature. ll porte le grain qui meurt pour nourrir ou pour germer. ll tait ce titre l'emblme d'Osiris, dieu suprme qui a fait l'exprience du passage dans l'au-del et de la transformation. Signifiant ce passage au-del de la matire vile, les adeptes donnent le nom d'Osiris au feu secret, principe solaire de chaleur et de vie intrieure. Dom Pernety dit, avec juste raison, que la vie d'Osiris retrace les oprations requises de la philosophie hermtique, et une exposition de tout ce qui se passe dans le cours de ces oprations . Mais Ie grade de compagnon, degr de travail et d'activit, est avant tout plac sous l'gide de l'Etoile flamboyante que le baron de Tschoudy nous prsente
110

cott"",lo,iL

r'r,rr",rr.

comme : l'Esprit universel )) ou souffle divin , ou bien encore feu central qui vivifie tout ce qui existe . On connat l'intense activit maonnique du baron Tschoudy, notamment au sein des loges de la rgion messine. ll reconnat lui-mme avoir t influenc par l'ceuvre de l'alchimiste Alexandre Sethon surnomm le Cosmopolite. Or les rituels dits deTschoudy font partie du corpus sur lequel a t difi le REAA, et son fameux ouvrage paru en 1766 sous Ie titre o L'toile flamboyante ) reste une rfrence incontournable.
111

lJouvrage de Tschoudy est une tude tant maonnique

qu'alchimique. ll pense mme que l'alchimie forme le tronc de I'arbre maonnique dont les racines plongent dans les plus antiques traditions. Pour le philosophe l'tude doit dbuter par la recherche des oprations de la nature dont I'toile flamboyante contient la
quintessence.

On sait comment de tout temps, de tradition antique, moyengeuse, renaissante et jusqu' nos jours, la figure de l'humain est associe l'toile et au pentagramme. On sait aussi comment le pentagramme est li au nombre d'or, figure d'harmonie par excellence; harmonie qui met en accord le micro et le macrocosme, l'homme et le
monde constitu.37 En synthse, nous voyons dans cette figure d'un personnage au sein du pentagramme : l'homme participant de cette parfaite harmonie au sein de l'athanor, c'est-dire du feu central qui vivifie tout. lluvre du compagnon prpare la mutation finale, issue d'un dernier et froce combat contre soi-mme qui nous conduit la matrise, l'adeptat dirait l'alchimiste.

7.

Se reporter : Jean BEAUCHARD

La Voie de

l'lnitiation, planche

B, ditions Vga

- Trdaniel...
112

De la putrfaction la rgnration
Le corps de l'uvre.

On peut, sans se tromper, associer I'esprit et la dmarche des deux premiers degrs maonniques au premier uvre qui correspond pour l'alchimiste la prparation et l'obtention des trois Principes. Avec le troisime degr nous abordons vritablement le magistre.
Le succession, souvent voque en termes gnriques, des repres colors successifs de l'ceuvre, au noir, au

blanc puis au rouge, est en fait renouvele plusieurs reprises en cours d'laboration. Le travail alchimique s'effectue en une srie d'oprations dont les principes sont plus ou moins semblables, vers l'acquis chaque fois d'une nouvelle potentialit. lJapprenti avait commenc
son uvre au noir avant de percevoir quelque lumire. Le compagnon et le candidat la matrise vont renouveler chaque fois le processus dans Ie but de progresser vers plus de lumire et la reconnaissance de quelques vrits.
C'est nouveau dpouill de mes ornements profanes Que l'on me fit pntrer pour la premire fois dans la Chambre du milieu des matres. Et c'est reculons que j'ai franchi la porte, ma dmarche tant seulement claire par le symbole du compagnon que j'tais encore.
les actions et les acquis du pass, mon avenir tait alors derrire moi dans l'axe de mon ombre porte par cette lumire toile. Ayant donn gage de la puret de mes intentions, assur par les bribes de connaissances acquises

Me rappelant

113

dans les prcdents niveaux, prenant un recul ncessaire par rapport moi-mme, c'est en confiance que je me dirigeai vers l'inconnu... Bientt je me retrouverai au centre du cercle, point de mutation de l'tre.

La ralisation de l'uvre alchimique comporte des moments risque, des passages ou tout peut basculer et se retourner contre l'oprateur si ses intentions ne sont pas honntes ni ses dispositions adquates. De faon similaire, tout candidat Franc-maon est priodiquement prouv et il doit faire preuve de sa sincrit. Le grade de matre est fond sur une lgende : celle d'Hiram tu par trois sinistres personnages qui ont pour titres : l'ignorance, l'ambition et le fanatisme. lls reprsentent eux trois l'ensemble des vices fondamentaux qui animent les basses actions humaines. Une lgende c'est un rcit qui possde un fond de ralit transform par la tradition , dit le Larousse dition 1905, dans son cinquime volume. Dans Ie mme ouvrage/ au mot Hiram nous trouvons : Artiste Phnicien qui vivait vers 1032 avant JC. Son pre taitTyrien et se nommait Ur ; sa mre tait lsralite, de la tribu de Dan. Envoy Salomon par le roi deTyr qui portait le mme nom que lui, il s'tablit auprs de Jrusalem et fondit pour le Temple deux chrubins d'or, deux colonnes d'airain, le bassin appel mer d'airain, les candlabres, encensoirs et vases sacrs. , Voil pour le fond de ralit. De cette ralit je retiens que Hiram n'tait pas architecte. Mais je retiens aussi, au
114

passage, que Ur , le nom de son pre, signifie lumire . Hiram le premier fils de Lumire ! Quant la transformation lgendaire et maonnique, c'est Hiram devenu architecte, Hiram dressant les plans du Temple, Hiram chef des maons et tailleurs de pierres, Hiram assassin par 3 compagnons cupides. Hiram enterr, mais Hiram retrouv, Hiram rgnr. C'est entre 1725 et 1730 que cette lgende est devenue proprement maonnique. La Franc-maonnerie purement spculative a emprunt les outils du compagnonnage opratif, mais elle avait besoin de son propre hros pour incarner la transformation de sa pense. Alors on transforma le forgeron en concepteur et dificateur du
Temple.

Donc Hiram, que la Franc-maonnerie a fait architecte pour les besoins de sa lgende, tait l'origine fondeur, de cette ligne des matres du feu. C'est--dire qu'il fait partie de la descendance de Tubalcan. Ce n'est donc pas par hasard que ce soitTubalcan qui introduise le nouveau matre dans un nouveau contexte. Tubalcan est ce personnage biblique, fils de Lamech et pre de tous les forgerons et de ceux qui transforment le mtal par Ie feu. C'est I'un des anctres mythiques des adeptes. Les origines hiramiques de la Franc-maonnerie nous relient aux fondeurs au-del des constructeurs du Temple, et nous tions peut-tre alchimistes sans le savoir, avant mme de devenir tailleurs de pierre. Tubalcan descend de Can, par Hnoch, la septime gnration. N'arrtons pas notre rflexion sur l'image
115

simpliste des deux frres Abel et Can, le bon et Ie mauvais. Le drame est l'origine de notre humanit, laquelle enfante dans la douleur depuis qu'elle a gagn son autonomie en quittant le paradis terrestre. En fait ces deux personnages reprsentent deux courants : celui des pasteurs nomades d'une part, celui des industrieux et btisseurs d'autre part. Le rcit biblique nous dit que Can fut chass des terres et des contres fertiles. Ses descendants tireront donc de la terre d'autres ressources que celles de l'agriculture et de l'levage. lls en extrairont la pierre pour construire, et les minerais qu'ils transformeront pour en faire leurs outils, et sans doute aussi leurs armes. Tubalcan est cit une seule fois dans la Bible parmi les descendants de Can : il fut l'anctre de tous les forgerons du cuivre et du fer. , (Cense 4-22). Les racines hbraques de son nom voquent la puissance manifeste. Le mot Can exprime la force, la puissance et Tubal (ou Jubal) la notion d'expansion. Ce double terme de Tubal-can runit dans une certaine mesure Ia dualit des deux fils d'Adam : Abel et Can, et en fait en quelque sorte l'expression de l'accomplissement. Une sorte de prototype de l'humanit accomplie, un Rebis alchimique.
Une remarque au passage: on ne sait pas vraiment pourquoi le lieu o se runissent les compagnons s'appelle une cayenne, mais ce que l'on sait c'est que ce mot a la mme racine indo-europenne que can. Si la Loge est l'endroit o l'on prpare les plans, o l'on effectue les tracs, la cayenne est un Iieu plus retir encore o l'on tudie et o on transmet les secrets de l'apprentissage.
116

C'est l que l'on fait appel aux connaissances enfouies depuis Hnoch et Tubalcan. llun et l'autre ont leur lgende inscrite dans le Zohar, ils possdent leur lieu
secret, leur temple souterrain dans lequel ils ont enfoui la somme de leurs connaissances.

Une extension de la lgende d'Hiram, dont Crard de Nerval fait le rcit en dployant son lyrisme romantique, raconte le dsespoir d'Hiram aprs l'chec de la premire coule de Ia mer d'airain. Abandonn de tous, Hiram rve devant son ceuvre dtruite et, de la fonte rougeoyante dans les tnbres de la nuit, une ombre s'lve. Hiram contemple avec stupeur le fantme de Tubalcan. Son buste gigantesque est revtu d'une dalmatique sans manches ; ses bras sont orns d'anneaux de fer ; sa tte bronze, encadre d'une barbe carre, tresse et frise plusieurs rangs, est coiffe d'une mitre vermeille ; il tient la main un marteau de forgeron. Ses grands yeux s'abaissent sur Hiram avec douceur et, d'un son de voix qui parat arrach aux entrailles du bronze, il lui dit: Rveille ton me, lve-toi mon fils. Viens, suis moi... Qui donc es-tu ? dit Hiram. o L'ombre de tes pres, l'ai'eul de ceux qui travaillent et qui souffrent.Viens... Sois sans crainte, comme tu fus sans faiblesse... Quel est ton nom ? O m'entrane-tu ? murmura Hiram... Au centre de la terre, dans l'me du monde habit. L est le palais souterrain d'Hnoch, notre pre, que l' Egypte appel le Herms...
117

Puissances

immortelles, est-il donc vrai ? vous

seriez... Ton ai'eul, homme, artiste... Ton matre... Je fus Tubal-Kai'n. 'u Tubalcan entrane alors Hiram au sein de la terre et, dans un long rcit il lui rvle les secrets des anctres et de leurs origines. Reconduit aux limites du monde tangib[e, Hiram reprendra I'ceuvre, et assumera son destin d'architecte, mais n'oubliera sans doute pas ses origines. La Franc-maonnerie dit : o Tubalcai'n signifie la possession du monde... La dcouverte des mtaux mit l'homme en possession de tous les biens de la terre- C'est videmment une image pour signifier que, au-del du matriel, il s'agit de la matrise et de la transfQrmation d'un minerai par le feu. C'est--dire d'un pouvoir d'action sur l'ordre de la nature. Le travail des mtaux est en relation avec le monde souterrain. Mais par quelle mystrieuse gestation au sein des entrailles terrestres, le minerai devient-il ce compos mtallique ? Quant au feu souterrain, il est puissant, mystrieux, incontrlable. Ce n'est pas sans raison que le dieu grec Hphastos est matre de l'empire des profondeurs et que ses forges sont au centre de la terre. Pour le nommer, les Romains ont rutilis les racines smitiques : de Jubalcan il est devenu Vulcain. Le sens profond de son symbole tient son pouvoir de transformation. Transformation

38.

Extrait de : Crard de NERVAL, Le voyage en Orient, tome 2, page

284. Carnier Flammarion, I980.

118

industrieuse mais qui induit une transformation des tres qui pntrent en son domaine.
De tout temps, en tous endroits de la terre, le forgeron

fut craint, respect et redout car il possde la matrise, donc Ia connaissance secrte de la matire. Ds l'origine,
en extrayant le minerai de la terre et en le transformant, le forgeron devait se corfcilier les dieux et les entits de Ia nature et des lments, ce qui fait qu'il y a quelque chose de magique dans les pratiques de ce mtier.

Mais revenons en

nos

temps et nos lieux maonniques et prcisons ceci: avant qu'Hiram ne s'inscrive dans la lgende maonnique, et donne du sens au grade de matre, le seul matre tait celuiquidirigeait Ia loge, divi-

se en deux

grades.

Cependant, et c'est cela qui intresse notre point de vue alchimique, la notion de rg-

nntion existait et, dans les premiers rituels, elle appartient au grade de compagnon, lequel est relev par les cinq points o du compagnon . Et par mutation il devient effecti-

-:*1.'"t

vement compagnon fini . @ C'est dire qu'il est arriv l'accomplissement de son ceuvre.
119

Cette conception est videmment hrite des pratiques compagnonniques des constructeurs, pratiques analoBues, sans doute, celles en cours depuis le Moyen-ge, et peut-tre mme antrieurement, depuis les n Collegia , romaines. Le Grand CEuvre d'Alchimie passe par stades succes-

sifs de putrfaction (la chair quitte les os...), en dissolution (fout se dsunit...) avant que le processus de cration du monde ne soit reproduit l'chelle de l'athanor jusqu' ce que la matire renaisse, exalte selon le plan de l'harmonre (c'est--dire par les 5 points). Le personnage d'Hiram et le rcit de son assassinat appartiennent proprement la Franc-maonnerie, mais ils sont dmarqus de la lgende compagnonnique de Matre Jacques: dpouillement, dispersion des dpouilles, et runion lors des voyages accomplis. Ceci rappelle aussi, l'vidence, Osiris tu par son frre Seth qui spara ses membres et les dispersa avant qu'ils ne soient reconstitus et revivifis par un passage dans I'au-del. On retrouve dans tout ceci une transposition du processus de dissociation-runion de l'uvre alchimique. Mais il ne s'agit l en fait que de diffrents aspects, diffrentes ramifications issues d'un tronc commun. La science compagnonnique donnait aux constructeurs le secret de l'harmonie des formes et des proportions, mais il fallait que cette connaissance, qui repose sur l'art du trac, soit transpose au plan de l'esprit. Et c'est dans cette transposition que les arts du feu ont leur rle jouer. Livre elle-mme, la matire dgnre. Le feu lui
120

donne vie et la rgnre. Pas de vie, pas de floraison sans soleil, pas de sublimation sans foyer. Hiram ayant rsist deux reprises pour conserver en lui ses secrets, se trouve frapp la tte et abandonne enfin la partie vile de sa matire pour pouvoir renatre radieux selon les termes du rituel, pur et rayonnant l'instar de l'or de l'adepte, empreint d'un potentiel irradiant et transmissible, vritable pierre philosophale. Diverses analogies existent entre le personnage d'Hiram frapp plusieurs reprises, dmantel, dsuni dans sa chair et ses os, puis enfin relev ' dans son intgrit, et celui d'Osiris dont nous venons de parler. Le Franc-maon doit rassembler ce qui est pars. Mais la comparaison ne s'arrte pas l : de mme que, dans la lgende maonnique, le corps d'Hiram est retrouv ou du moins repr o l'ombre d'un acacia , Osiris, vaincu une premire fois par son compagnon et frre Seth fut retrouv, recueilli etcach par lsis o l'ombre d'un grand arbre , selon Plutarque. De cet arbre diffrents traducteurs ont fait un acacia.
Mon vieux grand Larousse en sept gros volumes, dit clairement que c'tait un acacia' ll suffit que le rdacteur de l'article ait t maon en 1900, ce qui est plus que
vraisemblable, pour qu'il l'ait interprt ainsi. C'est ainsi que se font les lgendes et que les lgendes deviennent
mythes au
En

fil des temPs.

tout cas, l'acacia dont le bois durcit sans se putrfier est ici le symbole de ce qui protge et perdure, une victoire sur la mort.
121

Un acacia repre la dpouille enfouie. A nouveau le retour la terre matricielle prlude une grande transformation.
La putrfaction prcde la sublimation :

le processus est naturel.

alchimique aussi : la victime tombe, immole sous les autels et l'esprit qui l'habite se dgage... ,
est

ll

Alors

je m'identifie Hiram, je m'associe la lgende

qui fonde le troisime degr de tous les rites.


Comment ne penserais-je pas, en cet instant, aux visions alchimiques de Zozime le Panopolitain : Quelqu'un est venu, il m'a dmembr et dsuni en suivant le plan de l'harmonie, puis il a brl ma chair et mes os, suivant en cela l'art du
feu ;
ainsi

et comment

j'ai appris comment mon corps je devenais esprit... ,.

se transformait

C'est en faisant revivre Hiram en moi que je suis devenu Matre Maon.
Je reconstruirai mon identit d'homme vritable, et c'est en retrouvant mon centre et mon essence

que

je me rgnre.'n

Le relvement du cadavre, que l'on extrait de ce trou de trois pieds sur sept, marque la dmatrialisation :

39.

Extrait de : .lean Beauchard, La Voie de l'lnitiation, planche 10, ditions Vga, Cuy Trdaniel. 122

-27
u

L'exntlatiott ' tlessin cle Jean Bt:aucharrl

123

on quitte la maonnerie des outils pour la projection ;


l'ouvrier devient arch itecte. Cependant, avec la mort d'Hiram, n la Parole fut perdue. ll s'agit sans doute du Verbe crateur ! Un mot Sacr, un Nom divin... Mais qui le dira puisque cette divine Parole est perdue. Ce sujet revient comme un leitmotiv travers les degrs maonniques et c'tait aussi un thme continuellement sous-jacent en alchimie depuis le Moyen-ge. Priodiquement le Franc-maon croit pouvoir retrouver ce mot. Mais, entre les mots de passe, les mots sacrs des grades, les mots inverss, les mots substitus et ceux qu'on ne peut qu'peler de peur de ne savoir ou de ne pouvoir les prononcer, Ies pistes sont brouilles. Alors on cherche Ie MotVritable , celui qui donne la puissance de crer ; on le cherche dans la loge des compagnons, en chambre du milieu, dans le tombeau d'Hiram, dans le Temple d'Hnoch ou dans l'antre de Tubalcan... La Franc-maonnerie spculative aurait-elle remplac l'acte de faire, intelligent et manuel, par Ia manire de dire ? Parfois je m'interroge. N'aurait-elle pas tendance inverser l'ordre des choses ? Au lieu de courir aprs leVerbe l'origine de la cration, ne ferions-nous pas mieux de faire un geste de cration, au jour le jour, ici et maintenant ? Etre Franc-maon c'est vivre et agir dans la plnitude de l'tre, l o l'on est, et dans le temps de notre action. Conscient cependant qu'il est ncessaire que I'acte participe d'un projet, car c'est ainsi que l'Ordre maonnique prendra tout son sens.
124

AlcHrMrE ors orcns


DE PERFECTION ET CAPITULAIRES

Hermtisme et cossisme
En osmose.

Nous avons vu comment l'Alchimie, en raison de l'ide de rgnration et d'volution spirituelle, s'inscrit dans Ie processus initiatique des trois premiers degrs
auxquels tous les Francs-maons sont soumis. Ce rapport de la Franc-maonnerie l'Alchimie va de soi. Mais c'est volontairement et dlibrment que l'hermtisme et les notions alchimiques vont faire partie du contenu symbolique des rituels mis en place dans les degrs qui font suite et qui constituent l'ensemble des rites dits cossais. Chaque degr joue son rle dans Ia logique de l'ensemble du rite, conduisant de la matire l'esprit sans pour cela se dtacher des contingences environnementales. Conservant l'esprit la ligne de cette progression je
125

m'arrterai uniquement sur quelques points forts, les plus pratiqus car les plus significatifs. ll se trouve en mme temps qu'il s'agit de ceux qui sont le plus emprunts d'esprit hermtique.

Retour la caverne
La matrice.
Les retours [a terre sont frquents dans la pratique des

rituels. ll en est ainsi avec l'histoire de la caverne du Matre lu des Neuf ,. La caverne refuge, la caverne matrice, la caverne, prsentement lieu de rgression de I'tre qui s'y trouve confront la noirceur, aux pulsions criminelles de son propre frre ; lequel est en fait un autre
lui-mme. La caverne peut tre perue comme le berceau d'une humanit balbutiante, domine par Ie matriarcat. En passant un habitat extrieur le groupe familial volue et la socit s'organise diffremment. Mais la notion qui relie la cellule matriarcale l'habitat troglodyte est inscrite dans notre inconscient, lequel associe les ides de caverne et de matrice; le principe maternel et le sein de la terre sont troitement associs. La terre est le lieu de l'ensemencement, la caverne celui de la gestation. Loth demeura dans une caverne avec ses deux filles , et c'est l que, l'ayant enivr de vin , chacune se fit ensemencer par le pre, l'insu de celui-ci, o afin de lui assurer une postrit r... et les
126

'

j* r
-2gI^a ntatri.

/J'*-" t-4' ' t

l)essit dc-lcan ]eauchard

127

deux filles conurent de leur pre (Cense XlX, 30


36).

D'une manire gnrale c'est l'endroit o germe et se dveloppe l'ceuf du monde, comme dans un reservoir d'nergies telluriques, un centre vital dans lequel on vient puiser : c'est sous la terre que tu trouveras la Lumire minrale ncessaire la germination de l'.Jvre .oo

ll existe aussi une relation troite entre le symbolisme de Ia caverne et celui du cur. Ren Cunon, dans /e Symbolisme de la Science Sacre, signale que le mot sanscrit Guh signifie la fois cur et caverne, d'o l'interprtation de la caverne en tant que centre vital. De plus ce mot Cuh drive de Cuh dont le sens est : cacher, et a produit le terme Gupta qui signifie : secret... Nous avons en grec l'quivalent dans le mot Krupto.s qui a produit crypte, synonyme de caverne. Entrer dans une caverne c'est retourner la recherche de nos origines matricielles et cela reprsente une rgression. C'est aussi pntrer l'intime secret de notre cur et celui de notre inconscient. Nous rejoignons l le domaine psychanalytique de l'exploration du Moi intrieur et plus particulirement du Moi primitif, la recherche du trsor que reprsente le vritable centre de l'individu, le Soi. Pour atteindre ce centre il faut traverser diffrentes zones de dangers et affronter toutes sortes de monstres.

40.

LIMOJON de St DlDlER, Lettre d'un philosophe son ami sur le Grand-Guvre, Manuscrit la bibliothque d'Orlans cote M
"1o21.

128

ffi

-2Les quatre lrnests sr:nt rrx;us aux angles, leur surthse et leur gtstadon au crltre. D'apts "S,'{useum hermetictrm" I 625.
(.ollecri<>n de lnauteur.

129

C'est aussi dans ces profondeurs infernales qu'uvrent

les forgerons et autres mtallurgistes, c'est l que Hphastos forge pour Herms les rts dans lesquels seront pris Aphrodite et Ars, l'amour et la guerre,
consommant Ieur coupable passion. Les mondes souterrains aux limites invisibles et aux abmes redoutables symbolisent les zones d'inconscient que l'imptrant doit traverser ou auxquelles il se trouve confront dans un processus d'initiation, toute initiation supposant la matrialisation du regressus ad uterum indispensable une renaissance. La caverne o s'est rfugi l'assassin d'Hiram est difficilement accessible. llentre en est dissimule'par un buisson ardent . A l'intrieur: une lampe clairant peine, une fontaine (ou source), un petit cours d'eau... plus un poignard. La tradition y a plac tous les ingrdients que l'on retrouve dans les rves ou lors du processus de l'analyse de l'inconscient lorsqu'il s'agit de remonter aux sources de la psych. C'est l que commence la gestation de l'uvre alchimique. Et c'est l que le frre vient tuer par vengeance , en lui tranchant la tte, celui qui pourrait tre un autre luimme. Le symbolisme de la tte coupe rejoint celui du dragon dont on doit sparer la tte du corps. Le justicier saisit la partie vitale de l'intellect et laisse pourrir au fond de la grotte le corps o naissent les pulsions ngatives. Aprs quoi il va se purifier et se rafrachir l'eau de Vie de la fontaine de jouvence, fluide curatif qui limine les scories et ravive la mmoire. ll s'agit l d'une eau cou130

-3{)"

ltr tat:effi( "

I'ixtrair

'Je

ltoie de l,'lnitiatiott "dirions Vga.

rante et non stagnante l'eau des Sage.s capable d'irriguer et de rgnrer la matire vile.

Nous tions au neuvime des degrs maonniques. Quelques degrs plus loin, au treizime, c'est une autre aventure qui nous entrane dans une descente au sein de neuf cryptes successives, descente qui se fait par trois fois trois stades chaque fois renouvels. llhistoire commence par la dcouverte en fouillant les gravars d'une trappe carre que trois de nos amis et frres descellent o avec beaucoup de travail et de peine ,,
131

ffih\

rvlant une cavit obscure. llun d'entre eux va effectuer le processus d'intriorisation. Par trois fois il descend, franchissant trois, puis six et enfin neuf votes les unes au dessous des autres, passant toujours de l'une l'autre par une nouvelle trappe. En tant que carr de trois le nombre neuf reprsente la perfection dans l'ordre de la cration, le miracle de la Trinit reprsente par une tri-unit ), selon Dante.

La corde qui soutient la plonge est l'inverse

de

l'chelle de Jacob qui tait une porte du ciel . Dans ces votes en profondeur il y a un phnomne d'inversion que l'on peut percevoir comme une pntration progressive du ciel dans le magma terrestre. Pntration qui prendra sa signification lors de la dcouverte du bijou, brillant et lumineux comme l'or philosophique, au trfonds des tnbres. Par son action, trois fois rpte, le chercheur ralise en trois paliers l'accomplissement d'une complte ralisation. Le problme est d'autant plus prononc que l'individu descend pratiquement la verticale de l'axis mundi jusqu' ce qui peut tre peru comme le plus profond des entrailles de la matrice. Le seul repre qu'il possde c'est la zone de lumire qui filtre depuis le sommet travers les ouvertures des premires votes, mais cette lumire se rtrcit de plus en plus et c'est sans doute au moment o la lumire extrieure disparat que l'imptrant est bloui par la lumire intrieure qui se rvle alors. uobjet de cet blouissement est, au fond le plus obscur de la neuvime vote, un triangle d'or parfait, tellement tincelant que celui qui le peroit tombe genou et
133

se protge les yeux. Dans l'or de ce bijou est grav le Nom ineffable, le Verbe crateur. Aprs la descente il faut remonter, la corde servant alors de fil d'Ariane. lliniti revient la surface confort par l'ineffable connaissance que, grce son dvouement et sa persvrance, il a pu percevoir un court instant. A cet instant en effet l'adepte n'est pas encore en possession de la parfaite ralisation philosophale mais l'illumination reue lui permet de continuer son uvre en confiance et en srnit , selon les termes utiliss dans les grades ultrieurs. Pour ce faire, le degr qui suit ce treizime nous propose une trs sotrique pierre cubique pointe. J'ai dj signal que ce symbole dsigne Ia pierre philosophale dans les rpertoires alchimiques. lci cette pierre est grave sur chaque face de divers signes, lettres et figures qui sont les cls de tous les mots sacrs et mots de passe des grades ainsi que les cls des calculs, tracs et repres astrologiques, cosmiques et, bien sr, alchimiques.'' Avant d'accder au degr de Rose-Croix, qui concrtisera les moyens de la ralisation parfaite, il reste au maon traverser le fleuve Staburzanai) ce qui aura lieu dans un atelier vert . En Franc-maonnerie, les dcors verts sont peu frquents, mais signalent toujours un passage, un entre-deux. ll est assez connu aussi que, dans le

41.

ma connaissance, la seule tude assez approfondie et judicieuse de cette Pierre Cubique pointe se trouve dans : lrne MAINCUY Symbolique des Grades de Perfection et des Ordres de Sagesse, Dervy 2003 (sauf une inversion entre Rite cossais et Franais dans la prsentation des figures 86 et 87, page 487).

134

processus alchimique, la couleur verte signale un moment de la grande coction, assez important et de grande animation. En fait la couleur verte est la partie centrale d'une

srie de multiples couleurs qui s'expriment de manire tincelante au sein du creuset plac dans l'athanor.

Rose-Croix et rosicruciens
Une nouvelle Gnose.
Avant mon entre dans la Franc-maonnerie je fus, plusieurs annes, membre d'un Ordre rosicrucien. llenseignement dispens, avec son caractre didactique l'amricaine, m'a ouvert l'esprit sur des formes de traditions encore inconnues de moi et m'ont permis de faire le point par rapport une ducation chrtienne assez engage. Plusieurs annes aprs et quelques grades maonniques acquis, j'en redcouvrais l'esprit sous une
autre forme.

La Rose-Croix et la Franc-maonnerie font partie avec l'Alchimie, plus ou moins implicitement, d'un vaste courant de pense s'appuyant sur un fond commun de tradi-

tions spiritualistes utilisant couramment l'analogie


comme outil ou moyen de transmission. C'est en Allemagne en 16'14 que parat, sous le titre communment retenu de Fama Fraternitatis r, le premier manifeste fondateur d'une confrrie pour laquelle l'association de la croix et de la rose sera l'emblme. Cette socit Rose-Croix reste assez mystrieuse au cours du XVll", d'autant que ses membres sont rputs incon135

*. ^ .\.F

r]

W-

-32LJne reprsentation sotrique de Ta Croix.

{use de la Grande L.rg. cle rrance.

136

nus et invisibles r. La pense de cette confrrie est d'une haute spiritualit : thosophique, alchimique et

cabaliste, elle allie aussi les philosophies occidentale et orientale : la croix latine et la rose d'lspahan. La rose cinq ptales, qui reprsente la quintessence, prend sa pleine signification lorsqu'elle est place au centre du double courant de verticalit et d'horizontalit, l'un spirituel, l'autre spatial et temporel. Le texte de la o Fama fonde un rcit mythique, celui de Ia vie de Christian Rosenkreutz, magicien, alchimiste, voyageur... Le thme de ce texte est celui de la rgnration avec pour consquence la sant, la jeunesse, et toutes merveilleuses facults de l'esprit. ll fut dvelopp en 1617 par Les noces chymiquei de Christian Rosenkreutz . Cet ouvrage raconte, en forme de priple initiatique se droulant sur sept journes, l'accomplissement de l'uvre suivant les stades de l'union puis de la mort, de la rgnrescence, de la runion afin de parve-

nir

l'accomplissement illuminatif. llauteur en est

Valentin Andreae et autour de lui va se constituer le premier cnacle qui puisse tre vritablement qualifi de fraternit Rose-Croix. llalchimiste Michal Mair, dont les thories sont parfaitement en accord avec la doctrine rose-croix, fit connatre celles-ci Robert Fludd lors de leur rencontre en Angleterre, avant que ce courant d'ides ne se rpande en Europe. Les thories nonces ou suggres par les socits rosicruciennes s'inspirent pour beaucoup de la Cnose hermtique s'articulant autour de la notion : tre soi dans l'harmonie universelle. La cl rside dans la reconnais137

sance de l'osmose micro et macro-cosmique, le Credo en

tant rsum par les douze cls de la table d'meraude qui fait de l'alchimie, comme le dit Ren Alleau,
un acte d'amour. C'est une mystique naturaliste ouverte toutes les avances scientifiques. llllluminisme rosicrucien embrassait toutes les activits humaines et concernait autant le social et l'ducation que la philosophie et la recherche intrieure personnelle ; il rayonna en fait sur les progrs du 1V sicle et beaucoup de noms clbres semblent en avoir t conscients .42 Diffrents mouvements se rfrrent Ia Rose-Croix mais aux XVll et XVlll" sicles il s'agissait principalement d'individus ou de groupements sans vritable constitution et I'existence plus ou moins occulte. ll eurent cependant une audience et une influence considrables dans l'ensemble de la socit occidentale. cette poque la RoseCroix et l'alchimie sont des concepts totalement lis. On n'est pas Rose-Croix sans tre, au moins potentiellement, alchimiste. C'est surtout au XVIll" sicle que se rpandent les socits para-rosicruciennes dont les membres sont parfois aussi animateurs de loges maonniques et, pourquoi pas, fondateurs de rituels. Ces tendances sont rorganises sous l'gide maonnique du Rite Ecossais Ancien et Accept d'une part (REAA), et du Rite (ou rgime) Rectifi d'autre part, ce dernier tant plus chrtien que christique.

42.

Frances A. YATES, La Lumire des Roses-Croix,

p.263, d. Retz

138

La Franc-maonnerie peut sans doute paratre rcup-

ratrice, mais par sa structure, son mode de fonctionnement et de transmission, elle devient pour l'Occident le plus sr gardien de traditions sotriques, par dfinition caches au profane. La Franc-maonnerie gardienne des traditions ? Une telle affirmation peut surprendre dans le contexte actuel. Pourtant, au regard de Ia Tradition, il est intressant de constater Ia prsence et l'importance de la pense alchimique dans la Franc-maonnerie. Ds le XVll" sicle, nous l'avons dit, Ia Franc-maonnerie cossaise s'ouvre aux spculatifs : philosophes et alchimistes notamment. Les rituels maonniques en sont le reflet vident et une majorit de loges d'obdiences respectueuses pratiquent avec soin les rituels mme si le contenu transmis par ceux-ci n'en est pas toujours parfaitement compris par ces participants. La Franc-maonnerie est certainement, actuellement encore/ comme le pensaient Ren Cunon" et Raymond Abellioo'entre autres, le plus authentique gardien de o la Tradition , l'abri de courantes drives et malgr les problmes apparents auxquels elle doit faire face. Ces pro43. Ren Cunon fut maon la Crande Loge de France, membre assidu durant 7 annes, il appartenait la logeThbah, l'une des plus respectueuses de la tradition maonnique. ll tait convaincu que la Franc-maonnerie tait l'ultime survivance initiatique occidentale ,. Cf : Aperus sur l'initiation, ditions Traditionnelles, Paris. 44. Raymond ABELLIO, Approches de la Nouvelle Cnose, Callimard 1981 - Et: La fin de l'sotrisme, Callimard 1984.

139

blmes concernent la forme mais ne touchent pas le fond. En effet, les n affaires , dont une certaine presse se fait d'autant plus l'cho que le sujet est vendeur, n'atteignent

pas le fondement de l'Ordre maonnique, au-del des


admi nistrations obdientiel les.

La transmutation et les degrs Rose-Croix


La Pierre qui sue sang et eau, et le Phnix.

La Rose-Croix correspond, comme nous venons de le voir, un esprit, un courant de pense centr autour de l'ide de rgnration. Depuis Ia fin du XlX" et le dbut du XX" sicle de multiples socits Rose-Croix ou rosicruciennes ont vu le jour, certaines ayant l'heure actuelle encore beaucoup d'adhrents.'s Mais les idaux Rose-croix avaient dj imprgn la maonnerie op.rative, ds le XVll" sicle, avant mme qu'elle ne devienne spculative. ll en rsulte le trs important grade maonnique de Rose+Croix qui tend conserver l'essence de l'esprit vhicul aux XVll et XVlll" sicles, sans pour cela faire rfrence au personnage mythique de Rosenkreutz, ni sa lgende. La rception ce grade se fait en deux appartements , successifs, l'un noir, l'autre rouge. L encore nous

45.

Plusieurs socits rosicruciennes ont t fondes aux environs de 1900, notamment aux Etats-Unis, sous l'gide de Max Heindel et de Spencer Lewis. Pdagogiquement trs structurs, ces organismes enseignent les faits de la tradition sotrique.

140

.JJ4

R<rse

Ctoix sotrique 141

sommes imprgns du processus qui va de la perte d'identit et de la descente dans les tnbres, vers l'illumination. La redcouverte de soi et Ia parole retrouve correspondent lNRl, traduit en ce contexte par: lgne Natura Renovatur lntegra. De la terre de VITRIOL nous sommes maintenant passs au feu rgnrateur. Dans la partie qui prcde l'initiation du Franc-maon au grade Rose-Croix, d'anciens rituels rappellaient trs clairement le message hermtique des degrs prcdents : Exprimentant la formule alchimique Vl.T.R.l.O.L., l'apprenti accomplit une descente en lui-mme. ll peut ainsi trouver en lui l'essence, la ralit et l'unit de toute l'espce humaine. Ce sera la Pierre cache des Sages qu'il devra rechercher, car c'est la vraie matire premire du CrandCEuvre... Le troisime degr permet au Matre maon...de raliser la premire partie de l'uvre alchimique et d'obtenir sa Pierre au noir . (Ces formules, pleines de sens, sont malheureusement parfois supprimes dans certains rituels rcents, et remplaces par des discours vertueux.) On se rend compte combien l'optique hermtique tait fondamentale de la progression maonnique. lJtude, rarement effectue, des tableaux qui ornent les appartements dans lesquels l'imptrant va sjourner lors de son admission au grade de Chevalier Rose-Croix, rvle un certain nombre de propositions empruntes au corpus alchimique Les deux tableaux en question46 sont cerns par une

46. On

peut les trouver dans les anciens tuileurs : VUILLAUME ou DELAULNAYE, mais aussi dans divers ouvrages rcents. 142

srie d'enceintes : au nombre de trois et lies aux \rtus de Force, Sagesse et Beauts propres aux loges symboliques pour le premier tableau, tandis que quatre enceintes cernent le second qui affirme sa relation au Nouveau Testament par l'affichage des vertus thologales. Les lments reprsents dans chacun de ces deux tableaux sont assez semblables, mais un certain dsordre est affich dans Ie premier, auquel s'oppose l'ordonnance du second : Ordo Ab Chao. Au centre de chacun une figure d'un semblable agencement de trois cercles circonscrits dans trois carrs, rappelant le dessin du tombeau d'Hiram observ au quatrime degr. Au centre trois triangles quilatraux entrecroiss forment une figure neuf pointes. On se souvient l aussi de cette triple trinit exprimant le parfait aboutissement d'une cration acheve. Le ciel du premier tableau est obscurci d'inquitants nuages qui font place ensuite aux radieux luminaires clestes, entours et comme supports par sept chrubins orients vers le centre o se dresse Ia croix fleurie d'une rose. Un aigle vole au-dessus d'un tombeau ouvert, un plican nourrit ses enfants et la Pierre cubique, reprsente par en dessous, semble tre exalte. Ces diffrents symboles connotent la rsurrection, la transfiguration et la transmutation christique, expression spirituelle de la parfaite union du corps et de l'esprit et de la transcendance de l'un par l'autre. Cette succincte description offre de multiples repres dont on peut trouver le sens dans divers mmoires consacrs l'alchimie.
143

Parmi les emblmes fondamentaux du grade: le Phnix, oiseau mythique qui se rgnre et renat de ses propres cendres Perit utVivat , le Plican qui se sacrifie et fait don de son propre corps, nourrissant du sang de sa chair, le fruit de ses entrailles pour redonner vie ses enfants, la Rose mystique au centre des courants verticaux et horizontaux de la Croix, la pierre qui sue sang et eau, sont autant de connotations alchimiques. Par ailleurs la rfrence hermtique : Tout ce qui est en bas est comme ce qui est en haut , trouve son rpondant dans les signe et contre-signe , de ce grade.

Lrs Drcns or PHtLosoPHlE


H

rnmlQU

signifiait l'poque de la constitution de ces degrs, et dans ce contexte un rapport direct la qute alchimique. On dsigne sous le nom de n philosophiques , les grades qui viennent aprs le Rose-Croix.

Ilrcisons d'emble que le terme n philosophique

I-

Degrs raiouts

Alchimie tous les tages. Une premire organisation appele Rite de Perfection comprenait 25 degrs, avant que ne soient constitus les 33 degrs du Rite cossais Ancien et Accept. Plusieurs degrs qui taient pratiqus par diverses loges ont t intercals aprs le vingtime dans Ia logique du Rite ainsi complt. Ces degrs ne sont pas pratiqus mais communiqus ,.
145

- -1-l _ (iravurc cl'aprr\s l r'Iorrrphc hcrmriquc l.inroion tlc Saint l)iclicr.


(lollccricxr dc l'aurcur.

146

Au 21" degr, l'arc-en-ciel est signe de l'accord existant avec le Seigneur et on peut considrer Ia construction de la tour de Babel comme un super athanor qui va exploser pour avoir voulu se mesurer la cration divine sans en respecter Ie fond, contraignant son architecte, Phaleg, se retirer dans l'ombre de son oratoire triangulaire, mditant sur son action et implorant l'aide de Dieu.

Au 25" degr, le nouveau Chevalier du

serpent

d'Airain pntre dans o la cour du Sinai' en rappelant une fois encore les initiales l.N.R.l. qui sont, on s'en souvient une cl des Chevaliers Rose-Croix. Utilises dans le sens de la formule lgne Natura Renovatur lntegra, ces initiales sont une profession de foi alchimique, Iaquelle prend son sens face aux deux lments reprsentatifs du grade : le o Buisson Ardent et le ,< Tau . En rapport avec le contexte de ce degr, il est intressant de constater que le Sina se rapporte une double image fondatrice: matrielle par l'activit des mines et des forges en activit dans cette rgion aux temps salomoniens, et spirituelle par la mission du prophte Mose. Selon le rituel de 1805 du Rite Ecossais, le serpent dont parle la lgende du grade tait celui que Moise avait recueilli au bout de son bton, connaissant la vertu des herbes qui gurissent. D'o I'analogie avec le caduce d'Herms, bien que celui-ci soit constitu non d'un seul animal mais d'un couple de serpents. S'agissant du serpent d'airain, citons simplement la Bible, Nombres XXl, B et 9 : Yahveh dit Moi'se :
147

faonne un serpent brlant que tu placeras sur un bton. Celui qui aura t mordu et le regardera, restera en vie ,. En alchimie le serpent porte, suivant le contexte, diverses significations. C'est tout d'abord un animal qui se cache sous terre ou dans les rochers, ce qui le met en accord avec ce qui est minral. Mais c'est aussi un animal qui, sortant de la terre, est capable de surgir et de se dresser en l'air. ll reprsente alors Ie passage du fixe au volatil. C'est un animal de liaison, de transmission, caractres d'ailleurs attribus Mercure, et au mercure philosophique. ll est prsent diffrents niveaux de l'ceuvre alchimique. ll est gris et li Ia matire, vert et marquant le stade mdian du changement des couleurs, blanc et signifiant alors n l'lixir premier stade de ralisation de l'uvre. La croix en forme de Tau reprsente I'accord du soufre qui vient s'allier au mercure sublim par le serpent. Certains auteurs, exgtes de la Franc-maonnerie, pensent qu'il ne faut pas donner trop d'importance ce grade. C'est qu'ils n'y ont pas vu/ ou n'ont pas voulu voir, la connotation alchimique qui mon sens prsidait sa constitution originelle. Certes il fait partie de ce que Claude Curillot appelle des o degrs rajouts l'ancien rite de perfection. ll faut cependant donner au Chevalier du Serpent d'Airain la place qui Iui revient, et que Jean-Pierre Bayard, par exemple, lui reconnat tout en se rfrant Jean Palou : o Malgr sa haute porte symbolique, le degr de Chevalier du Serpent d'Airain n'est plus
148

'lr

L-y'L-i)

ur
v

-35;\brahanr lildarar. I)'aprs Ia sccondc plrnchc riu Ttaiti' d'braham lc iuif


dc l.tricohs lrlamcl.

Collecdon de l'auteur.

149

pratiqu

par les Suprmes Conseils... Un grade

trs

important au point de vue traditionnel .0'


Plus encore on peut tre amen critiquer le 26" degr

si l'on prend la lettre les descriptions de la crmonie d'initiation telle qu'elle est relate dans les anciens rituels, la fin du XVlll" sicle. Le rcipiendaire, muni d'une paire d'ailes, est lev en l'air attach un harnais. ll est cens s'lever o dans les eaux suprieures qui ne mouillent pas et traverser ainsi successivement les strates
clestes, jusqu'au troisime ciel. Dans ce rituel, l'Excellent Prince (c'est le titre du prsident de l'atelier) prcise tout de go : La transmutation des mtaux nous est connue et questionne le rcipiendaire sur l'usage qu'il fera des richesses qu'il aura en sa

possession lorsqu'il saura lui-mme fabriquer de l'Or. Aprs quoi, et ayant prononc trois serments, le Livre de Vrit lui est dvoil : Mortel apprends te connatre... Tout ce qui flatte ton orgueil ou ta cupidit te sduit aussitt... Reviens de ton erreur !... Comment as-tu pu croire que les Philosophes, amis de la Sagesse, consumassent leur vie chercher un mtal mprisable... . Et d'expliquer qu'il y a trois sortes d'or : le vulgaire, l'lmentaire et l'astral. Qu'est-ce que l'Or astral ? Le rituel rpond : ll a son centre dans le Soleil qui en communique la puissance tous les tres infrieurs, c'est

47.

Jean-Pierre BAYARD, Symbolisme maonnique traditionnel,


Tome 2, page 1 19. Edimaf 1981
.

150

une substance igne qui reoit une continuelle manation des corps sub-solaires qui pntre tout ce qui est sensitif et vgtatif .

ll s'agit l d'une introduction circonstancie avant de


pntrer le grade de o Chevalier du Soleil ,.

Le Chevalier du Soleil

Totalement et spcifiquement alchi mique.


La trace la plus importante qui soit conserve dans les

rituels de ce degr est Ia reprsentation du tableau dont les premiers tracs remontent au milieu du XVlll" sicle. i'ai pu analyser ce tableau l'aulne d'une trs longue frquentation de ce qui a trait l'hermtisme et l'alchimie. Je pense que lorsque nos Frres, au XVlll" sicle, ont inscrit les premires traces de ce tableau, le problme de son appartenance alchimique ne se posait pas : il tait vident. Tellement vident qu'il tait suffisant d'voquer une certaine Philosophie de la Nature , c Qui l'poque avait une autre signification que celle, plutt vague et gnrale, que l'on peut lui donner l'heure actuelle. Actuellement ce grade est cependant pratiqu en une brve crmonie qui a au moins le mrite d'exister. Il y est prcis que, ds son apparition, ce grade fut tenu pour le parfait accomplissement de l'lnitiation ,. '61ait en effet le degr ultime des Rites pratiqus vers 1750 par la Crande Loge Mre de Marseille, qui fut elle-mme une des origines de l'ancien rite de perfection, avant que
151

l'actuel Rite Ecossais ne vienne le complter et le relayer la fin du XVlll" sicle. Claude Curillot pense que c'est l'un des plus anciens grades, tant pratiqu dj avant 17440u. Ren Bertheau de son ct dit qu'il reprsentait o la cl de la Francmaonnerie et il mesure l'importance de ce degr au nombre de pages que lui accorde Albert Pike dans son ouvrage sur l'cossisme ; le vingt-huitime degr y occupe lui seul une grosse part. Comme Pike, Berteaux s'embarque dans des correspondances entre les plantes, les couleurs, les anges et la kabbale. Mais il est bien vident que ces donnes cabalistes ont t ajoutes comme dans d'autres degrs sous l'influence des occultistes du XlX" sicle, Pike en tte; celuici a pratiquement relook, sinon rinvent une bonne partie des rituels; ceux-ci font encore les beaux jours de la Franc-maonnerie outre-Atlantique. Ces donnes en tout cas ne correspondent certainement pas l'esprit qui rgnait l'origine du grade qui est trs proche de l'esprit du Trait de la rintgration des tres , crit par Martines de Pasqually en 1754, date proche de la cration du grade de Chevalier du Soleil. Martines de Pasqually est l'origine du mouvement Martinsiste des lus Cohen, et avec Willermoz et l'hermtiste dom Pernety ils eurent une influence, peut-tre indirecte mais nanmoins vidente sur l'esprit et mme Ie contenu de certains des hauts grades maonniques.

48.

Claude CURILLOT, La Rose Maonnique, tome 2 page 178, ditions Cuy Trdaniel 1995.

152

Ce degr correspond une construction alchimique d'une telle vidence que les rituels de l'poque ne
jugeaient sans doute pas ncessaire de l'exprimer totalement, ou mme laissaient aux Frres le soin de faire par eux-mmes l'effort de la dcouverte. Le rsultat c'est que l'esprit en a t oubli et que les actuels rituels, trs timors en ce qui concerne le concept d'alchimie, n'ont gard que quelques commentaires, vaguement moraux, d'une regrettable platitude eu gard l'importance du contenu. Cela est d'autant plus regrettable que l'accession ce degr a conserv le principe d'une crmonie d'initiation qui pourrait prendre tout son sens par une lecture juste du tableau du grade. Ce tableau est assez connu car souvent reproduit.'e Les commentaires que nous en ferons se limiteront son contenu alchimique, indpendamment de la position et de la raison d'tre du grade dans le cursus maonnique. Le Soleil dont il est question ici reprsente un double ple : Unit et lmmensit, concentration l'intrieur et rayonnement l'extrieur. Un rituel de 1762 est sans ambiguit puisqu'il dclare que le Soleil reprsente l'Unit, l'unique et seule matire du Crand Guvre de Philosophie r. l'intrieur du triangle, la reprsentation graphique utilise est celle de la tradition sotrique : le point et la circonfrence circonscrivant un domaine dont l'aire, purement thorique, peut s'agrandir la mesure de
49. -On en trouvera une version dans: Claude CUERILLOT, La Rose Maonnique, t.2 page 191 - Et une autre dans:VUILLAUME, Le Tuileur, curieusement page 191 aussi, chez Dervy, 1975.
153

l'instrument et de son utilisateur... un centre et un pour-

tour distance indfinie, voire infinie, par rapport


centre.

au

Tout le potentiel du Verbe crateur, qui contient la vie, laquelle est la Lumire des hommes, est l au centre de la trinit et le rayonnement extrioris en est l'expression physique et s'tend depuis le domaine spirituel, vers le monde matriel. Dans le Poi'mandres,le livre de la gnose hermtique par excellence, le Soleil incarne tout d'abord Dieu en tant que ple crateur, puis successivement la Lumire divine, l'lllumination spirituelle et la chaleur des corps, capable de provoquer la rgnration de Ia matire. ll s'agit en fait d'un rayonnement qui s'tend toute la cration. Contradiction et expansion : l'unit du Principe est active la source de ce double mouvement qui engendre la Trinit. llalchimiste Nicolas Valois considre la Trinit comme une triple semence, laquelle convertit en la substance toute chose au monde ,. Et il ajoute o la matire est l'image de Dieu : lJn en trois personnes .50 Jacob Boehm compare lui aussi la Pierre la Trinit gui est Une compose de souffre qui est l'image du Pre, du Sel qui reprsente le fils, et du Mercure, Esprit saint qui circule et scelle l'unit .5r Nous avons l l'un des thmes rcurrents de la Cnose alchimique que van Helfen rsume en ces termes : La Pierre des philosophes est compose
50.

NicolasVALOIS, pratiqua l'alchimie avec CROSPARNY etV|COT au XVl" sicle et non fin XlV" comme le dit FULCANELLI. On doit Valois les Cinq Libvres, Bibliothque de l'Arsenal.
Jacob BOEHM, L'Aurore naissante, Arche Milano.

51.

154

des rayons concentrs du Soleil. En rsum, la partie suprieure du tableau contient l'expression graphique de l'essence du Principe et de son ction. Puis le rayonnement s'tend et conquiert les tnbres afin de vivifier la matire : Lux exTenebris. Si la Trinit et la Lumire sont les moteurs de Ia cration, celle-ci se ralise et s'accomplit en sept jours ou sept stades et le cosmos est le reflet cleste des composantes terrestres. L'uvre tout entier (dit Jacob Boehm) consiste et participe en deux choses : une cleste et une terrestre. Le cleste doit absorber et nourrir le terrestre . Ceci passe par un ordre hirarchis dont font partie les sept plantes correspondant aux sept stades de la cration, chaque plante tant elle-mme gouverne par un gnie tutlaire. Ceci rejoint les hirarchies clestes des noplatoniciens mais s'inspire plus encore du Corpus hermeticum. Apollonius de Laodice, qui fut sans doute I'un des auteurs de ce Corpus et l'un des pseudo Trismgiste, aborde la cration des sept cieux avec les sept plantes qui gouvernent aussi les sept mtaux en correspondance : Herms leva les yeux vers l'espace infini ... Le ciel toil l'enveloppait de sept sphres lumineuses ... D'un regard Herms aperut les sept cieux tags comme sept globes... Le rapprochement entre plantes et mtaux n'tait d'ailleurs pas nouveau puisqu'il remonte tout au moins Hsiode. ll s'agit ici des sept plantes connues de l'antiquit, visibles et reprables l'il nu, ainsi que des sept mtaux connus du monde hellnistique. llor correspondant au

Soleil est considr comme la parfaite matire,


155

au

-36I'ltuilc ptiur u tblcu


<Ju

28rnc degr.

'156

sommet de la hirarchie des corps mtalliques, lesquels taient censs voluer en se transformant de l'un l'autre par mutation naturelle. hsser du plomb l'or c'est voluer des tnbres la Lumire. Entre la matire laquelle l'homme est li et la Lumire divine il y a plus qu'une histoire d'amour : une constante attirance rciproque. Henri Corbin dit que la Lumire divine cherche le chercheur, car le chercheur est une parcelle de cette Lumire (laquelle aspire son origine)." La partie suprieure du tableau circonscrit, dans un espace circulaire, le monde l'enceinte de la grce divine. A l'oppos, la partie infrieure s'inscrit globalement dans un carr car nous sommes maintenant dans un monde de finitude o le temps et l'espace sont les deux conditions de l'tat corporel. Conditions qui sparent l'homme de son crateur sur le plan de l'absolu. La matire y est cette fois reprsente, dans ses quatre composantes n lmentaires , par les symboles alchimiques.s' On peut remarquer dans la disposition des quatre triangles une sorte d'inversion, peut-tre volontaire, correspondant un effet de miroir : le monde infrieur comme reflet du monde suprieur. On peut dire aussi que en allant de la partie suprieure rayonnante de ce tableau la partie infrieure o orthogonale ,, nous
52. Henri CORBIN, L'homme de Lumire dans le soufisme iranien, Editions Prsence. 53. Cf . prcdemment : [a pense grecque, dans le deuxime chapitre de cet ouvraBe.

157

passons de l'hermtisme l'alchimie pratique, cette dernire tant considre comme la partie exprimentale de

l'hermtisme. Ces deux mondes sont en constante relation et le passage de l'un l'autre se fait par l'anima: l'me au sens

large du mot (n'oublions pas que,

Ia date o

ces

tableaux ont t constitus, Jung tait encore loin de donner sa dfinition de l'anima dans le processus d'intriorisation). lanima est reprsente ici par une vierge. Le secteur astrologique de la vierge correspond au renouvellement de Ia nature, aprs la moisson ; c'est l'poque du retour de la sve, restauration du fluide vital. lleau courante fait circuler un peu de cet esprit divin qui fcondait le monde son origine. La matire proprement dite est dsigne ici par stibium r, c'est--dire l'antimoine qui dsigne gnralement pour l'alchimiste l'un des tats primaires du compos philosophique. ll est associ la partie sombre du monde, travers par le courant mercuriel del'anima virginale. Celle-ci reprsente la partie non fixe , de la matire et par l mme sa possibilit d'volution, voire de transformation. Surmontant ce monde d'en bas, deux serpents entrelaent une croix latine. Le serpent est traditionnellement considr comme faisant transition entre ce qui est enfoui et ce qui s'exprime l'extrieur. Il s'agit l aussi d'une dualit voquant le Rebis rsultant de la premire opration alchimique. La croix christique (annonce de la transmutation ou transfiguration aprs la mort et mise au tombeau) renforce, par ses deux montants, cette dualit
158

tout en affirmant la rencontre, le point focal dans lequel tendent s'unifier les attraits divergents. En bas, un personnage vient de franchir la porte d'un Temple comme quelqu'un qui retourne n chez soi , et redescend charg qu'il est de o l'agnus immaculatus qui dsigne la matire purifie par les oprations alchimiques. Ce moscophore redescend les sept marches du Temple qui sont la rponse aux sept plantes et aux sept cieux cosmiques. (uvre tant accomplie, le personnage rentre chez lui (en lui !) pour profiter et faire profiter de ses
richesses acquises.

A-t-on vu ou entendu parler d'adeptes qui, arrivs la connaissance suprme, blouissent le monde en fabriquant de l'or qu'ils talent foison ? Au fur et mesure que l'exprimentateur cherche l'esprit dans la matire, il se spiritualise lui-mme et en fin de compte son ceuvre s'accomplit lorsqu'il n'a plus besoin de la matire. Ce tableau est donc un rel condens d'alchimie, mais sorti du contexte particulier de la Franc-maonnerie, c'est aussi une image alchimique parmi beaucoup d'autres. llanalyse que nous en avons fait, bien que restant incomplte, montre la richesse fournie au cours des sicles par l'iconographie hermtique et la raison d'tre de cette production d'images symboliques ou allgoriques. Nous avons effectu le parcours sur l'image dans le sens de la descente, de l'imprgnation de l'esprit vers la matire. Mais l'Esprit ne fconde la matire que dans la mesure ou celle-ci s'ouvre lui. C'est pourquoi toute l'CEuvre alchimique consiste aller, en remontant, la
r59

rencontre de ce courant spirituel, afin d'en faire bnficier

I'objet du travail.

Nec plus Ultra


Le vertige en haut de l'chelle.
La philosophie du Kadosh au trentime degr de la

hirarchie est fort complexe. Prsent comme un grade d'action, la nature, le sens et le lieu de l'action ont vari au fil du temps en fonction des vnements. Le qualificatif de grade philosophiqu 5s rattache pour certains la raison cartsienne, et signifie pour d'autres la recherche de la sagesse claire par l'initiation traditionnelle. Ce grade apparat trs tt sous une forme sotrique, puis se rfre une filiation templire, ensuite les chevaliers enfourchrent Ie cheval de Ia raison positiviste, position qui culmina bien sr au dbut du XX" sicle. Enfin, lors de deux rvisions, en 1958 et 1982, le Suprme Conseil de France retrouva, autant que possible, dans ses rituels l'esprit du Kadosh originel et son enracinement dans la tradition maonnique . Par voie de consquence il hrite en partie de la tradition hermtique. A l'ouverture des travaux le ton est donn par un rappel des origines : o Ou avez-vous reu le prix de votre lection ?... Dans une grotte profonde et le silence de la nuit... Avec pour tmoins une lampe et une fontaine. , La rception au grade met en jeu un combat entre deux attitudes opposes et complmentaires : oser, forcer
160

le destin, mais en se fondant sur les matriaux de

la

tradition. La synthse effectue, le rcipiendaire monte les chelons d'une mystrieuse chelle sous l'gide de l'amour de Dieu et de l'amour du prochain conjugus sur les montants ou prennent appui les sept chelons de son ascension ; un septnaire qui est un condens de l'esprit hermtique vers la ralisation de ce qu'il y a de plus parfait, la Pierre philosophale, parachvement d'un long travail maonnique. Pierre de projection aussi, car le nouveau chevalier kadosh redescendra par un second versant de l'chelle pour remettre les pieds sur terre, et c'est au milieu des siens qu'il accomplira sa mission. Cependant le kadosh est, par dfinition et par la puissance de la somme de ses acquis, diffrent (kadosh signifie : part). Bien qu'au milieu du monde, c'est un chevalier solitaire, un homme libre et conscient qui possde les cls de l'univers. Comme l'adepte il va dans le monde, seul, univers complet, riche de connaissance et d'amour ,. Belle et intense formule.

ll me fallut cependant plusieurs annes pour comprendre le sens et l'esprit du vritable kadosh. Mon assiduit en ptissait, ce qui me valut d'tre en pnitence et de faire un stage plus long que de coutume dans le trente-deuxime degr que j'avais cependant atteint ; j'en trouvais d'ailleurs le titre : Sublime Prince du Royal Secret, tellement magnifique que je me prparais y finir ma carrire maonnique quand, presque malgr
161

-37 Le Camp du Rendez-vous du 32me grade, selon Francken, rres 1783. I s poignards et cssolees d'encens irux anglcs du triangle ont, depuis, t remplacs par rm corbeau noir, une colombe blanche un phnix rouge, symboles et couleurs successifs tlc l'uvre alchimigue. Is tlrapeaut sc t ouvent mintenant dcors dtmblmes.

162

moi, on me fit plancher en quarante pages sur Art et lnitiation qui me valurent une ultime promotion. Laquelle je ne regrette pas.
Tout est rgnr et ce trentime grade, s'il n'est pas le dernier du Rite, marque de son empreinte les degrs ultimes, lesquels vont apporter ce recul indispensable au

dveloppement objectif de l' i nitiation cossaise ancienne et accepte .s4 Nous pourrions ce propos effectuer une analyse du tableau du trente-deuxime degr comme nous l'avons fait pour le vingt-huitime. Je me limiterai dire que ce tableau prsente une combinaison de figures et de signes qui, en une gomtrie double sens et de lectures diverses, rsume le contenu sotrique de la dmarche initiatique cossaise en en plaant la finalit dans le monde, concluant ainsi l'action du Kadosh. Et je signalerai aussi, pour en terminer, que le noir, le blanc et le rouge, spcifis au centre par le corbeau, la colombe et le phnix, reformulent en conclusion le travail de l'adepte, entre le point de focalisation et l'installation des camps dont les bannires rayonnent dans l'universel.

54.

Chapitre

Ceorges LERBEI, Les Trente-Trois Degrs cossais et la Tradition, Vlll : [a qute du magistre, Cuy Trdaniel diteur. Rdition 2006.

163

Cot tcr-usroN

fe suis ce que je suis !... un autre et le mme pourtant

Par ce travail, j'ai essay de dmontrer que nos rituels fonds, dans leurs principes, ds le XVll" sicle se sont faonns au long du XVlll" et font ressortir que, en alchimie comme en Franc-maonnerie, il s'agit bien de la qute d'une connaissance dans laquelle l'tre est impliqu au point qu'il est lui-mme Ie sujet de la recherche. Dans les deux cas le travail sur l'objet, pierre ou minerai, passe par un travail sur soi et suppose une lente maturation impliquant le mental, la raison et l'nrotion pour voIuer de la matire l'Esprit. Cela suppose un long temps de rflexion, de lecture, de comparaison, mais l'alchimiste se spcifie par le fait qu'il ne se spare pas du travail sur la matire. On pourrait en dire autant du Franc-maon, puisqu'il travaille la
'165

Pierre avec ciseau et maillet avant de la contrler avec querre et compas. Sauf que l'alchimie n/est pas que
spculative.

On dit que l'alchimiste se partage entre laboratoire et oratoire ! Lequel des deux est le plus important ? Selon un adage alchimique la o materia prima est o la racine de la Pierre et lorsque celle-ci devient philosophale (ou Pierre de projection)elle ne renie pas son
origine. Personnellement, je pense que je suis matire et que la matire est fondamentale de ma dmarche. Mais je pense aussi, et je suis certain, que l'Esprit qui m'anime et qui est ncessaire pour animer la matire prend progressivement le pas sur celle-ci, sans pour cela la renier, mais en la transmutant par projection. Pour l'adepte Cyliani et bien d'autres sans doute, une fois I'uvre acheve, l'or dcouvert, la Pierre de projection ralise, I'adepte prend conscience de la relativit et de la vanit des possessions terrestres. ll s'efface alors, dtach du temps et du lieu, il va son chemin solitaire. Mais comme dans le conte zen de la domestication de la vache ,, autour de lui, l o il va, les cerisiers fleurissent. Semblable et diffrent est le Kadosh dont nous venons de parler brivement. Libre et solitaire, mais ayant fait le choix de poursuivre sa vie, intgr au monde, au milieu des siens.
166

Enfant plutt calme, adolescent mal dans sa peau, adulte accroch des valeurs de tradition puis en qute d'ouvertures et de vrits plus profondes, bientt vieillard ayant acquis quelque sagesse aux yeux de certains, je reste et redeviens cet enfant tranquille et qui toujours s'interroge. ie suis un vieux grand-pre aux yeux d'un petit-fils de

trois ans et demi qui me fait peur lorsqu'il n'aime pas quand je n'ai pas raison ! .

dit:

oJe

Mars 2006 Orlans (Aurelianum) que Nicolas Flamel, en une ellipse, traduisait : l'or est l ! Son plerinage se terminait alors en la cathdrale Sainte-Croix de cette ville... Si or il y a, je dcouvre le mien l o je
su is.

Tnst-r ors MnnRrs

AVANT-PROPOS..
rARr,

........7
....

c or

LA

coNNArssANcE

..

lt

-Quefaut-ilentendreparArt?.
-

........11 ......13 ........15

aveclaconnaissance?...
etde

Du sentiment en Art. Peut-il faire bon mnage


De !a Beaut. Une vertu indissociable de la Force

laSagesse

motion et catharsis. Et si les larmes aux yeux modifiaient-elles nos perceptions ?. . . . . . . . . . . .'17 lJexpression plastique. De la finalit de l'art . . . . 19 Besoin de structure. Recrer l'unit par la synthse

desopposs

.....20

rA CRAT|ON.. . .

..... ..23 ..
....23
. . .28

Les origines de !a Cration et la cration

desorigines.OrdoabChao

Dsir et besoin de crer. Mais l'enfantement est souvent douloureux. 169

Crer c'est faire de !'ordre. Dieu avait-il un trac rgulateur


La composition et la rgle.

?.....

........30 .......38
. . . 35

Rechercher l'unit dans la

complexit

-Parexemple:.... TALCHIM|E
UAlchimie synthse des trois notions : Art, Cration, lnitiation. Ualchimie c'est l'art de faire de l'or . Transformer l'paisen subtil.

......43 ........48
....53

Du grand Art de cration. Changer la nature des choses. . . 43

De l'or 1... Mais quelle sorte d'or ?.. ... .......55 Laboratoireetoratoire. lndissociables... . .. . . . . 57 Matire - Esprit. L'uf c'est de la matire vivifie . . . 60

rEsvotEs DE

ulNrTrATroN..
construire

....6s

Les Voies

initiatiques personnelles ou collectives.

Se connatre soi-mme pour tre soi dans le monde.... . . 65

La Franc-maonnerie un art de construire. Un artde o se Du langage symbolique et imag.

......68 ......73 ......76 ......79

Donnerdu sens la Pierre

- llart issu de la Franc-maonnerie.

Unartdesignification...

EN

FAII tA FRANC-MAONNERIE

C'EST

QUO!

Pourquoi et comment on devient Franc-maon ? La rencontre d'n besoin et de circonstances. . . . .79 La Franc-maonnerie et l'ge des Lumires. Entre Lumires de la raison ou illuminisme.............84 170

Le Franc-maon en qute de Lumire. La Du rle du rituel dans l'initiation maonnique. La Tradition Ualchimie imprgne les rituels... De l'opratif au

lumirec'estlavie.... fondatrice

......

89

. . .94

spculatif....

...96

uAtcHtMtE, FoNDAMENTATE EN LOGE SYMBOUQUE . 103

Du cabinet de rflexion la loge. . . 103 Mditation dans l'oratoire. . . . La Pierre brute de l'apprenti. La matire primitive..... 106 . . . . 110 ftoile du Compagnon. Monte de sve... De la putrfaction la rgnration. ....113 Le corpsde l'uvre

ALCHIMIE dES DEGRS dC PERFECTION

eICAPITUIAIRES
-

. -Retourlacaverne.Lamatrice
Hermtisme etcossisme. En osmose . . .

.......125 .... 125 .......126


..
. . . . 135 . . .14O

Rose-Croix et rosicruciens. Une nouvelle gnose La transmutation et les degrs R+C. Le Phnix et la Pierre qui sue sang et

eau....

tEs DEGRS DE rA PHITOSOPHTE HERMTIQUE. . . . . .14s

alchimique
Je suis ce que

Degrs rajouts ... Alchimie tous les tages. . . . . .145 Le Chevalier du Soleil. Totalement et spcifiquement

.....15.1

Nec plus Ultra. Le vertige en haut de l'chelle.. . . . . . . 160

coNctustoN

....

....'l6s

je suis... un autre et le mme pourtant. . 165

171

Achev d'imprimer en janvier 2007


sur les presses de la Nouvelle Imprimerie Laballery

58500 Clamecy Dpt lgal : janvier 2007 Numro d'impression : 7OllO2


Imprim en France

tilil

ilT

rililil

lffi flil

ffi

ilfiffililil ilrflil

ffi

fiil

[r

2100-00363103-X

prs avoir explicit la nature de !'alchimie et comrment la science d'Herms a imprgn la

Franc-rnaonnerie, l'auteur nous livre l'histoire d'un itinraire personnel : une longue et constante

initiation travers les pratiques artlstiques,


alchimiques et ma(onniques"
Les langages plastiques

et philosophiques se nouent

au

fil d'un parcours qui interroge les motivations personnelles, la tradition fondamentale et les
pratiques rituelles en les clairant du regard de

l'Art royal.
Artiste crateur, Jean Beauchard conduit le Iecteur de la matire vers l'esprit.

oute exprience initiatique est prclondrrrent originale.


Mise en innroire, elle rellte ces i-sonances que chacun enLretient a,,,ec l'unii'ers, avcc les autres et aussi monde : rsonances incorpores el, ici, portes e :, ,,: en ligures raisonncs, plasiiques cu rhtoriques

sBN er8 2-8582 s-$g

s 12

,itultxul|[|l[[[LI|lil

Centres d'intérêt liés