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conferencia dictada por el seor rector de la Universidad de san marcos de lima1

luis alberto snchez

No voy a decir que estoy muy agradecido, porque eso es obvio; no voy a exagerar el adjetivo, porque resultara fuera de lugar: hay sentimientos que no necesitan de adjetivos y que simplemente viven en la desnudez de su propia existencia. Debo decir, que aparte de la gratitud que el hecho en s despierta, a esto se agrega el de venir de una Universidad en plena reforma como es la de Guatemala, condicin que para m es mucho ms importante que la de una Universidad ya en funcin y en comienzo de petrificarse, y adems, debo decir que la gratitud en m es ms viva porque soy muy nuevo para recibir ttulos honorficos; llevo muchos aos recibiendo una clase de honores que lo son en gran parte pero que generalmente duelen y ste es de los honores que me duelen; por eso es que casi no s cmo agradecerlo; si algo he hecho por la cultura de Amrica bien pagado estoy con seguir trabajando y con poder conocer Amrica, que desgraciadamente no se conoce a travs de los libros, porque somos un continente sordo
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14 de agosto de 1946, a las 21 horas en el Saln de Actos de la Facultad de Medicina. Versin taquigrfica 3

y lento para respondernos a nosotros mismos y no hay bibligrafo que consiga bibliografa si no va a cazarla con su propia red, porque as nos ha hecho el destino y porque as somos de desconfiados a lo largo de tantos descalabros como hemos venido sufriendo. Deca que agradezco mucho ms este galardn porque viene de una Universidad en va de reforma. Yo tambin soy rector desde hace tres meses de una Universidad que se halla en va de reforma. Algunos dicen en mi pas que no se trata de una reforma sino de una Universidad nueva. Si yo no fuera el rector estara de acuerdo con ellos, pero sindolo, debo ponderarme y pensar que es simplemente una modificacin. Eso s, reclamo con jactancia y soy consciente de la vanidad que ello encierra, que, como rector, soy el mismo estudiante reformista que inici la reforma, entre muchos, hace ya veintisiete aos. Durante veintisiete aos hemos venido peleando por la reforma. Empezamos como estudiantes de Humanidades, y luego la logramos en parte, siendo profesores nuevos, y luego la volvimos a perder, y la conseguimos de nuevo como polticos, y la estamos realizando, la estoy realizando como rector. En el caso mo la reforma no tiene nada de oportunista; antes de ser poltico fui reformista; antes de ser aprista fui reformista; Haya de la Torre antes de ser jefe del Apra fue Presidente de la Comisin de Reformas de la Universidad; por el camino de la reforma universitaria llegamos al de la reforma nacional; y hoy con la reforma nacional en nuestras manos era absurdo que
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olvidramos la reforma universitaria, principio de nuestra accin y parte de la reforma nacional. Es de tal lgica esto que creo que no necesita ninguna otra glosa. No creo que sea indispensable recordar algunos hechos de nuestra reforma, que es la reforma de Amrica. El ao 18 empez en Argentina. No empez la reforma universitaria por un capricho de estudiantes ni de profesores, empez por una necesidad social; si no hubiese ocurrido la transformacin del mundo en 1918, no hubiese ocurrido reforma universitaria; ella no fue sino el eco de un hecho mundial que, traducido en Amrica, necesitaba varias versiones, una de ellas es la Universidad. Nuestras universidades eran absolutamente feudales, vivan dentro de un ambiente claustral, los profesores lo eran a ttulo gratuito y a perpetuidad, los estudiantes deban vivir bajo una frula existente, y sin concesiones; los cursos se mineralizaban porque encarnizndose el profesor con una materia al cabo de los aos, acababa siendo sujeto de su estilo y petrificado l mismo. No haba concepto social y las clases se sucedan en un nepotismo absurdo. Haba familias enteras que estaban destinadas desde la cuna, como los prncipes en ciertas dinastas, a ir a la Universidad y desempear sus cargos; apellidos destinados a tener toga; todo esto era nada ms que consecuencia de una Universidad feudal y a la Universidad le faltaba ya aliento en la Colonia, la Universidad haba tenido un espritu, haba tenido el espritu teolgico en determinado instante, y luego el
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espritu metafsico que la gui y hasta en determinado instante fue una Universidad liberal imbuida del viejo criterio, viejo y nuevo de los libres pensadores. Pero a principios de este siglo haba perdido todo norte y rondaba, vagaba, en un eclecticismo tremendo. Yo recuerdo mi experiencia de estudiante; mi profesor de Sociologa, hombre ilustrsimo, era devoto de Herbert Spencer y me haba hecho, como a todos los otros, pensar que en el mecanicismo estaba la solucin de todos los problemas del mundo; pero el profesor de tica era bergsoniano y crociano y nos enseaba que la solucin de los problemas de la tica se hallaba siguiendo la trayectoria de Bergson y del neo-espiritualismo francs; lo que no obstaba para que nuestro profesorde Metafsica fuera hegeliano, y lo que adems chocaba con que el profesor de Lgica, segua las huellas de Filipo Mach, de donde resultaba que cuando desembocamos en la Filosofa del Derecho nos encontramos con sorpresas tremendas y ah empezamos a conocer Stammbler y a pensar que en realidad eran tantas las disipaciones del camino que ms vala una de dos: o seguirlas todas, lo cual era imposible, o hacerse un hara-kiri intelectual para ver si encontrbamos el rumbo perdiendo todos los existentes hasta ah. Todo esto hizo crecer la reforma, pero la reforma encall en seguida no obstante de haberse propagado de Argentina a casi toda Amrica, porque los tiempos vinieron malos, porque vino plenitud econmica y falta de ejercicio democrtico, y slo cuando el crac de 1929
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nos volvi a poner al cabo de diez aos frente a frente con la descarnada realidad en que vivamos socialmente es que la reforma renaci. Yo he ledo un artculo de 1930 firmado por el actual presidente de Guatemala, Juan Jos Arvalo, y en ese ao los reformistas del 18, generalmente ya profesores o exalumnos, tropezamos de nuevo con el mismo hecho: con que era necesario rescatar la intelectualidad del ambiente en que viva. No es que los profesores fuesen malos. Yo creo que los profesores han sido excelentes, pero que vivieron como individualidades, sin sentido colectivo, ni ms ni menos que un delantero eximio sin equipo que lo secunde, ni ms ni menos que un tenor maravilloso sin coro que pueda servir de contrapunto. Por ser todos tenores o por ser todos grandes goleadores, en trminos deportivos sin sentido de equipo, lucan maravillosamente sus grandezas pero no podan lograr el fin que se propone todo fin bien organizado. En 1930 volvimos al viejo sentido colectivo de la reforma. En el Per ello se oper despus de la cada de una dictadura; volvieron las viejas banderas de la reforma; me toc ser profesor entonces, profesor reformista, ni de arriba ni de abajo, ni en el escaln intermedio del profesor recin ingresado a la docencia; sangre de un universitario ti los umbrales de San Marcos para conquistar la reforma. La reforma empez a hacerse, pero, no dicen que la poltica no tiene nada que con la Universidad? La reforma empezaba a renacer en
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forma estupenda y un da de vacaciones clausuraron la Universidad que vivi aherrojada durante tres aos. Antes de la clausura algunos profesores tuvimos que partir al exilio, y dicen que la poltica no tiene nada que ver con la Universidad y que la reforma es apoltica! Pasaron 15 aos, de los cuales mejor es no acordarse porque hay cosas que hasta en el recuerdo duelen; lo cierto es, en trminos universitarios, que la reforma fue abolida. Mi Universidad se reabri en 1935, luciendo como nica novedad, despus de 3 aos de slo consejo administrativo, una reja muy fuerte de hierro detrs del portn centenario. Con una reja de gratificacin fue recibida la Universidad ya aherrojada; 15 aos en que los alumnos tenan que presentar prontuario policial para ser admitidos en matrcula; 15 aos durante los cuales los profesores debieron olvidarse de muchas cosas; a veces, de algunas cosas que no se deben olvidar. Cuando esto empez a cambiar, en 1944, los estudiantes se lanzaron a la calle es bueno decir que generalmente las reformas han nacido por accin de los estudiantes. Con el cambio de situacin poltica en el Per y la democratizacin general del mismo, era absurdo pensar que la Universidad pudiera mantenerse al margen de la situacin general. La Universidad empez a democratizarse y hubo una pugna en 1945, una pugna que pudo llegar a dramticos extremos pero que felizmente se encauz sagazmente; a ello contribuy mucho el saber que se discuta un estatuto universitario en Congreso. El estatuto universitario era discutido por una comisin
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en la que actuaba el exrector de la reforma del 30, un exrector de la Universidad del Cuzco, un exprofesor de la Universidad reformada, algunas gentes ms; todos ellos convinimos en que era preciso plantear el problema de la Universidad desde la raz, y que la reforma no consista en modificar cursos sino modificar el espritu mismo de la Universidad. El primer problema que se nos present fue un problema que generalmente se discute con mucha acuidad: el problema del profesionalismo y del humanismo. La mayora de las universidades americanas son universidades profesionales, son facultades sueltas, escuelas profesionales, fbricas de diplomas, generalmente para ejercer una profesin y ganar la vida. Una Universidad nunca fue clsicamente, ni puede ser en el futuro, una simple suma de escuelas profesionales, ni una suma de facultades; la Universidad no vive por la suma, vive por la combinacin qumica. Se deca que el humanismo era absolutamente innocuo e inoperante; sin embargo, el ejemplo de Europa y el ejemplo de los Estados Unidos nos dicen cosa muy distinta. Volviendo a Spencer, el padre de la sociologa mecanicista, fue ingeniero; Pasteur no fue mdico; si buscamos en el panorama de los adelantados de la ciencia y de la investigacin encontraremos a menudo que gentes que pertenecen a una profesin X, resultan marcando los rumbos en una investigacin Z, porque tienen como base una educacin humana y humanstica que les da las posibilidades de entender el problema general. En Amrica habamos entendido, con una parcelacin excesiva y criminal, la divisin del trabajo
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y nuestros estudiantes de medicina no queran saber nada de otra cosa que no fuese medicina y resultaban analfabetos en la vida porque no entendan de nada; cuando se les hablaba de problemas cvicos, sociales o polticos, decan: eso no es mi resorte, como si lo principal de la profesin de hombre no fuese entender los problemas sociales, que por ser problemas sociales son la base misma del problema humano: pero eso es poltica y el mdico se lavaba las manos y deca: yo no tengo que ver nada con esto porque de esto no me ocupo yo, que se ocupen los abogados; y los abogados cuando se trataba de un problema de profilaxia, de un problema de sanidad, decan: pues de esto que se ocupen los mdicos, sin pensar que ellos tenan que dar su aporte, su aporte de legiferantes, su aporte de legisladores, de hombres con sentido social; y los ingenieros se encerraban en escuelas que no tenan nada que ver con el resto de la Universidad, porque ellos estaban all para hacer puentes, para hacer casas y generalmente eran reclutados de clases pudientes porque slo ellos pueden pagar los estudios y realizar esto; y a la Escuela de Agronoma no iban sino los hijos de latifundistas, de propietarios, porque los dems estaban condenados a ser empleados de los hacendados, y entonces tenan un triste destino de profesionales empleados; y todo por qu?, porque nadie quera entender que la Universidad tiene por base fundamental un gran deber humano, un gran deber social y un gran deber nacional, y que el deber social, el deber humano y el deber nacional no se pueden parcelar en tajadas como un postre, sino que
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son un todo orgnico, y que uno no puede cumplirlo por partes, porque la parte se cumple parte de un todo y no cumpliendo la parte con sta, en realidad tampoco cumple la parte que uno se propone llevar a cabo. En este sentido la reforma universitaria en el Per, en 1945 y 1946, ha abordado de lleno la necesidad de reformar absoluta y totalmente el planteo de la base universitaria, y con este objeto se ha constituido el colegio universitario, en el cual hay una doble clase de cursos: los cursos obligatorios, que son comunes a todas las profesiones y el estatuto establece perentoriamente que el colegio universitario est encargado de dar cultura general y orientacin en la profesional; y los cursos electivos, que son ofrecidos por las diferentes facultades y que los alumnos escogitan de acuerdo con su vocacin despus de un primer ensayo de culturizacin general, y se les da la opcin de rectificar sus matrculas despus de dos meses de matriculados, porque ha ocurrido ya y est ocurriendo que quienes fueron a pedir cursos para prepararse para medicina han encontrado a lo largo de los cursos de cultura general que su vocacin no era medicina sino ingeniera, y ha ocurrido a la inversa. De manera que el colegio universitario en nuestra reforma universitaria, est destinado en realidad, a sentar las bases humansticas, a hacer que la cultura sea un todo y no reido con la cultura profesional especializada. Surgi entonces una objecin fundamental: tenemos exceso de gente profesionalizada. Un rector de la Universidad haba ledo un discurso, en ocasin
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memorable, diciendo que nosotros en el Per tenamos exceso de profesionistas liberales, y desde luego, la consecuencia natural era: hay que restringir la matrcula en la Universidad, porque vamos a tener demasiados profesionistas. Primer error, pensar que la Universidad slo va a dar profesionales liberales y no va a dar cultura; segundo error, ya lo he dicho, pensar que hay exceso de profesionistas liberales porque hay exceso de abogados o porque hay exceso de profesionistas en la capital de la Repblica. Un recuento estadstico, pienso aparentemente reido con la pedagoga universitaria hasta algunos aos en mi pas, ha permitido afirmar esto: que no tenemos diplomados sino novecientos y tantos ingenieros de los cuales slo viven 725, los cuales no abastecen las necesidades de ingeniera y de la industria que tiene el Per; por consiguiente, hay dficit de ingenieros y debemos admitir de estudiantes de ingeniera; la proporcin de mdicos no llega al uno por dos mil y todos concentrados en la capital de la repblica; se publican avisos en los diarios en los cuales se ofrecen mil soles para vivir en provincias a un mdico provincial y nadie acude; quiere decir, por consiguiente, que hay mala distribucin de mdicos y que hay nmero deficiente de mdicos. Hay zonas, como en Mxico, exactamente en la misma proporcin de Mxico, de 50,000 habitantes con un solo mdico; cmo vamos a decir entonces que no necesitamos mdicos? Verdad es que dentro del campo pragmtico la gran afluencia de estudiantes de medicina tropieza con obstculos de hecho como es la falta de cadveres para ejercer la
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anatoma; pero, no vamos a matar a un sector del Per para que haya mdicos ni tampoco vamos a dejar de que hayan mdicos para que se muera otro sector del Per, sino que haya que rimar estas dos cosas, estos dos hechos tangibles y positivos a fin de que las cosas anden. Sabemos que nuestro dficit de ingenieros agrnomos es tremendo, que de 700 obstetrices, 500 estn en Lima y que hay a veces regiones con 120,000 habitantes que no tienen una obstetriz diplomada, lo cual significa la amenaza tremenda para la mortalidad infantil, pues este problema no se puede abordar cerrando la Universidad para los profesionistas sino encauzando debidamente las profesiones liberales; de alrededor de 17,000 profesores de educacin primaria hay 4,000 que no tienen ttulo profesional, y que son sacados de tercero o cuarto ao de media porque en secundaria no hay profesores. Entonces cmo no vamos a fortalecer la carrera de maestros y darles la preparacin necesaria? Yo estoy absolutamente seguro que esa proporcin y esas cifras por la experiencia que tengo de viso corresponde, con ligeras variantes, a la que existe en casi todos los pases de Amrica; de donde resulta, pues, que el argumento de decir que la Universidad no debe ampliarse porque hay exceso de profesionistas liberales es hacer profesionista liberal slo al abogado, de los cuales s tenemos exceso, pero tenemos exceso porque los mdicos no tienen cultura humanstica, porque los ingenieros no tienen cultura humanstica, porque los agrnomos no tienen cultura humanstica, porque los odontlogos no quieren tener cultura humanstica; y entonces, los nicos que
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tienen una cultura universal, apta para muchas cosas, son los abogados y resultan los mdicos de todo, por obra de la inercia de las dems profesiones. Planteado as el problema resulta que el problema universitario es en realidad un problema bsico y que requiere, en rigor, rearmar las bases mismas de nuestra educacin superior sin que sea necesario mencionar por ahora la necesidad de un verdadero reajuste con la educacin secundaria. Por otra parte, tropezbamos con otro problema, y un problema serio: el problema del intelectualismo y el problema del nacionalismo. En casi todas nuestras universidades, en los ltimos diez aos, ha cundido la idea de que es preciso poner mucho nfasis en los temas nacionales, y est muy bien; slo que generalmente se traduce esto, con una especie de monopolio cultural nacionalista; supongamos que est bien, pero los hechos tangibles en la vida cotidiana son otros. El Estado exige para su propia supervivencia que haya un criterio de permeabilidad internacional, por lo menos de convivencia hemisfrica; es decir, que se abran las puertas para el entendimiento con los pases americanos, en una suerte de internacionalismo nacional o de nacionalismo continental; y si en la universidad se ensea que la verdadera orientacin cultural es un nacionalismo riguroso y en la vida prctica se habla de un nacionalismo continental, resulta entonces el conflicto, por mala inteligencia entre los que prefieren conservar lo que les inculcaron en la universidad, el nacionalismo provincial rabioso, que no es compatible
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con el nacionalismo continental ni con la tendencia universalista de nuestra hora y entonces son elementos reaccionarios formados por error de educacin, por defecto, por conformacin defectuosa; o la otra, los que lanzndose al nacionalismo continental o universalismo, abominan de la Universidad que los envenen y se vuelven antiuniversitarios, porque la Universidad no ha sabido seguir el ritmo del Estado. No puede existir un divorcio entre la orientacin del Estado y la orientacin de la Universidad, sin que esto signifique sujecin, y entiendo por Estado no el gobierno o el poder ejecutivo; entiendo por Estado la direccin general de una nacin; y sta no est ligada a la persona que ejerce el ejecutivo, est ligada al inters fundamental y permanente que el Estado, como Estado, tiene contrados con los dems para la convivencia necesaria en un mundo en el cual todos tenemos que cooperar; entonces, nuestro estatuto por esto ha sentado desde sus primeros artculos la necesidad de una amplia cooperacin con las dems universidades del mundo, singularmente con las americanas, y ha establecido la necesidad de crear institutos de cooperacin universitaria con todas las universidades del mundo y la equivalencia de estudios con cargo de reciprocidad a fin de que no ocurra lo que en carne propia hemos experimentado los vagabundos forzados de Amrica, que llegaban a una Universidad con el nimo de estudiar y encontraban que sus estudios no correspondan porque no haba un tratado y haba que reempezar los estudios o haba que remendarlos de cualquier modo y de esta suerte en Amrica, no obstante
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que hablbamos el mismo idioma y que tenamos los mismos intereses, y que los estudiantes eran recibidos calurosamente por sus hermanos, la verdad es que los estudiantes tenan que hacer serias flexiones espirituales para poderse adecuar al ritmo de otro pas y los profesores no tenamos ctedra porque no haba correspondencia. La experiencia de quienes han tenido que viajar por aos, no viendo las cosas desde arriba sino viendo las cosas desde abajo, es una enseanza muy saludable, porque una cosa es viajar en plan oficial, recibiendo informes oficiales y protocolarios, y otra cosa es viajar sufriendo las consecuencias de los informes protocolarios; y cuando no se olvida el recuerdo de lo que se sufri a consecuencia de esos informes, uno tiene formado un criterio distinto acerca de ellos y trata de remediarlos no en su forma sino en su fondo, en su verdadera inspiracin. Este asunto es un asunto, a mi juicio, fundamental y ha surgido otro ms que en la brevedad de esta charla quisiera ir apurando o presentando como simples pespuntes: el problema de la orientacin. Una Universidad necesita tener un alma, por algo se llamaba alma mter y se llama alma mter una Universidad; desde luego, que no sea un zapato chino para la mente de nadie, pero una Universidad necesita un alma; la Universidad medieval fue fuerte porque tena la teologa; todos los hombres se unan en un vnculo comn, en el vnculo de creer en un Dios, de trabajar por un Dios, de trabajar por la ciencia para salvar la humanidad para un Dios, y de creer que
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ms tarde, pasado todo el trnsito, iban a encontrarse con Dios. Esto le dio unidad al pensamiento medieval; todas las deficiencias del pensamiento medieval estn salvadas por esto, por un aliento fundamental, Dios. Ms tarde la Universidad substituy a Dios por la metafsica, y se debilit un tanto su unidad; pero la metafsica al fin y al cabo era un punto de enlace. Con el positivismo, el criterio liberal substituy a la metafsica y hubo la tendencia, de que quien se inscriba en la Universidad, era apto para recibir todas las ideas y para estar dispuesto a transmitirlas: haba una mstica de liberalismo; eso era tambin un factor unidad; pero despus la Universidad, se hizo un poco la angila de los gobiernos; se hizo un eco de la calle, y el profesionalismo rompi la Universidad; las escuelas profesionales creyeron que tenan una meta propia y la Universidad dej de tener ninguna o alguna; y por consiguiente, el conocimiento en general sufri una tremenda fractura. Hoy, yo creo que la Universidad vuelve a encontrar un factor de unin que es el concepto social; la Universidad est para servir, para servir al Estado, para servir al hombre, para servir a la humanidad; la Universidad no est por encima de nadie, la Universidad no est para hacer profesionales solamente; tiene que hacer profesionales, pero tiene que hacer ante todo hombres; y adems de eso investigadores; la Universidad est para investigar. En una Universidad que no se investiga, ms vale la pena cerrarle las puertas y hacer una serie de escuelas profesionales independientes que no
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tengan el ttulo de Universidad, sino un administrador comn, porque de esa manera, al menos, se salvar el viejo criterio de la Universidad, en toda su dignidad, y no se prostituir un trmino y una institucin que tiene una tradicin gloriosa y que tiene una finalidad igualmente gloriosa; nosotros hemos pensado por eso, fortificar a toda costa la investigacin; algunos piensan que la investigacin es un lujo; sin embargo, los millones gastados en investigacin en los Estados Unidos, si soy testigo de alguna parte de ello, en Chicago, han dado por resultado la bomba atmica; cuando en la Universidad de Chicago, se reunieron fsicos de todas las universidades, entre ellos algn compatriota mo, hubo gentes que pensaron, que era malgastar el dinero traer a tanta gente por meses, simplemente para conversar; pero, de las conversaciones result el acuerdo de ideas y de esto el plan del trabajo; cuando la conversacin no es chchara de caf, es una forma de contribuir al conocimiento humano; en Chile, en la Universidad de Concepcin, hubo una oposicin tremenda, cuando se contrat al profesor letn Lipschtz que ha pasado por Guatemala y ha dictado conferencias; Lipschtz haba hecho investigaciones muy serias en hormonas y haba enseado a Gregorio Maran algunos tpicos que l aprovech, con lujo, con respecto a los estados intersexuales de paso, Maran le pidi alguna vez un prlogo, y lo tuvo. A Lipschtz le construyeron un edificio y en ese edificio se encerr con sus ratas y sus conejos, por aos; un da la Universidad se cans de que dictase clases, unas cuantas clases, y de que prefiriese
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abstenerse de tomar exmenes para dedicar ese tiempo a sus ratas y a sus conejos; no haba resultado prctico, no daba una frmula mgica, para salvar ninguna vida; y all se pasaba las horas el viejo con sus barbas fluviales; se pasaba las horas con sus conejos y sus ratas; la Universidad se cans un da porque los criollos pensaron que se haba gastado en vano en edificios; Lipschtz sali de la Universidad de Concepcin, y fue recogido por un instituto de experimentacin, y all al cabo de un ao, los diez de experiencia de Concepcin empezaron a fructificar; descubri misteriosas relaciones entre la biotina y el cncer, logr producir cncer en sus animales, aunque no curarlos; y entonces fue llamado a Chicago precisamente para ofrecer conferencias sobre el cncer, y ha seguido investigando y hoy ya nadie cree que sea un lujo pagar a Lipschtz por que se pase las horas con sus conejos y sus ratas : porque a lo mejor no sale nada, pero a lo mejor se queda en el experimento 999 y ahorrar 999 experiencias a los que vengan despus a proseguir el trabajo; una universidad es para eso, para el servicio colectivo, no solamente para dar profesionales; y si una universidad no entiende el servicio colectivo y el servicio de investigacin, ms vale, repito, que cierre sus puertas. En este sentido, estamos trabajando de una manera tremenda, pero slo en el comienzo y creemos que es absolutamente necesario contar con el apoyo de todas las Universidades reformadas, con las Universidades
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que entienden su verdadero rol, para seguir esta tarea; pero para esto necesitamos y hemos defendido nuestra autonoma; San Marcos es una de las pocas universidades autnomas, per se; nunca fue mediatizada la Universidad de San Marcos; ni en las peores pocas, cerr sus puertas orgullosamente y mantuvo su consejo de administracin, antes que admitir mediatizaciones de alguna especie; fue clausurada en su funcionamiento de clases y mantuvo un cuerpo de administracin mediatizado, eso s, pero no clases, porque la Universidad no funcion jams, con interinfluencia poltica; en las peores pocas dictatoriales, San Marcos, no tuvo nada que ver con el gobierno; la reaccin que se oper en San Marcos fue obra de los propios profesores reaccionarios, que a veces resultaban enemigos del poder poltico, por conceptos econmicos, pero que coincidan con l por el concepto de tirana y de reaccionarismo, por enemistad con las ideas liberales; en la poca de la dictadura de Legua se dio este caso: Legua, dictador enemigo de la Universidad, quiso interferirla y los profesores se declararon en receso; los profesores no eran gente liberal, ni muchos menos, eran viejos reaccionarios, gamonales y colonialistas, que estaban en pugna con la otra rama del viejo civilismo que representaba Legua y cuando volvieron a empuar las riendas de la Universidad hicieron una universidad reaccionaria pero en pugna con el poder o sin nada que ver con el poder; de esta manera la autonoma se mantuvo, autonoma con respecto al Estado, con respecto al poder poltico;
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nunca San Marcos tuvo nada que ver con ella; esta es una vieja tradicin autnoma que hoy da se mantiene con mayor celo, porque San Marcos tuvo s, un taln de Aquiles, a veces como en la reforma del 30; a San Marcos el gobierno le neg la subvencin que acordaba el presupuesto y tuvimos que cobrar los profesores con acciones del Banco de Reserva que se pagaban al 36%, de suerte que nuestros sueldos eran en realidad nominales en un total y cobrbamos el 36% vendiendo las acciones del Banco que eran patrimonio de la Universidad; pero, en la reforma actual, se ha logrado que la autonoma est cimentada en rentas propias; hoy la Universidad tiene rentas propias, impuestos propios, impuestos que directamente van del consumidor mediante el cobrador a manos de la Universidad y esto garantiza hoy da como no se haba garantizado antes; garantiza el pleno ejercicio de la autonoma universitaria; ahora bien, una de las grandes tragedias de San Marcos ha sido la cuestin profesoral; la autonoma exista con respecto al Estado, pero no contra el elemento reaccionario que se entronizaba; la reforma del 18 haba logrado que la ctedras no fuesen perpetuas sino temporales por diez aos, pero no haba escalafn de profesores; en la reforma actual se ha establecido rgidamente la docencia de abajo arriba; hay un escalafn sobre el cual no se puede pasar; se ingresa al magisterio como profesor auxiliar, contratado por un ao, y slo despus de una experiencia de tres aos, mnimo, se puede pasar al segundo grado que es un profesor agregado contratado por cinco aos; y
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despus de un ejercicio no menor de los cinco aos, se puede pasar a ser profesor catedrtico por diez aos; y es el ltimo grado de la carrera, porque despus de eso slo est el catedrtico de tiempo completo que no tiene trmino, pero con una condicin fundamental: el catedrtico de tiempo completo no puede tener ninguna funcin pblica ni privada sino la funcin universitaria; para eso la Universidad le garantiza el doble de salario de los profesores de la ms alta categora inmediatamente anteriores a l; de esa suerte, se est haciendo que la carrera docente sea una carrera realmente, una carrera real, como no haba sido antes; por supuesto, se ha abolido el concurso, que ya fue abolido en la reforma del 18, en la reforma del 30 y en esta reforma; no podamos tolerar que siguiramos con el viejo formulismo de que dos seores se pusiesen a contender en oratoria para impresionar a un jurado que muchas veces tena determinaciones tomadas de antemano; y mucho menos hoy da que la tendencia de la enseanza no es el discurso, sino la obra prctica, el dilogo con el alumno, la suscitacin de temas, el trabajo de seminario con l: qu clase de concurso podra hacerse con gentes que van a dialogar con sus alumnos, que van a someterle temas, que van a orientar su lectura? Vamos a estimular la oratoria, la vieja leccin magistral, cuando se necesita otro tipo de enseanza, de enseanza activa y de colaboracin con el alumno, evidentemente no; por eso el concurso ha quedado absolutamente abolido ratificando la abolicin que de l hicieron las reformas del 18 y del
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30, no slo en el Per, sino en casi toda Amrica; y por consiguiente, la nica manera de escoger a los profesores es por sus servicios; por su devocin a la enseanza, por sus investigaciones, por sus trabajos palmarios, y como los primeros grados son temporales no hay riesgo de equivocarse, porque aquel que no resulta con xito, pues no volver a ser contratado y por consiguiente no hay peligros mayores con l; de esta suerte en la Universidad reformada se trata de garantizar a toda costa la docencia y se ha subido desde luego; se ha tratado de la cuestin salarios porque es necesario emanciparnos; hoy da los profesores de San Marcos realmente tienen un salario, que si no es ostentoso, es por lo menos de cierta dignidad; pero hay un problema fundamental en la universidad reformada, el problema del alumno; los alumnos hasta hace poco no tenan derecho a expresar su voz, eran elementos pasivos dentro de la Universidad y lgicamente los elementos pasivos cuando no estn satisfechos, se alzan, se revelan y protestan; y entonces, vienen las algaradas; desde el ao 18 se plante el problema de la intervencin del alumno en el gobierno de la Universidad; el ao 30 tuvieron un cuarto de los consejos directivos, ahora tienen un tercio en los mismos. La experiencia prueba algunas conclusiones muy interesantes: la presencia del alumno es slo para los efectos administrados; no va a intervenir desde luego en la eleccin de los directores de instituto, que son eminentemente tcnicos, no va a intervenir en la toma de exmenes, ni tampoco en la colacin de grados; puesto que se trata
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de funciones estrictamente tcnicas; pero en cuanto a la administracin general, la presencia del alumno en el consejo administrativo es de beneficio, incalculables; los profesores al fin y al cabo tendemos a formar una familia, una familia y un grupo; nos unen intereses comunes, nos unen, a veces, edades comunes, aficiones comunes, y eso de vivir codo con codo nos hace ser tolerantes con los unos, con los otros; y entonces la tolerancia a veces se vuelve, sin quererlo, un poco complicidad, porque perdonamos defectos que no debiramos perdonar y errores que no se deben perdonar; el alumno es un elemento que viene pasajero y se quiere lucir por su probidad; que quiere ser siempre ms justo y ms honesto que el profesor, y entonces se vuelve automticamente un contralor; adems, todo joven lleva dentro de s un principio de Sherlock Holmes, aunque no lea novelas de detectives lleva su lupa encendida para pescar delitos y crmenes en todas partes; y por el nimo de pescar a los profesores el delito, exagera su prolijidad y resulta as un contralor efectivo para la mejor marcha administrativa; gran parte del trabajo se le puede dejar a l, porque en los informes es ms acucioso, tiene ms tiempo que dedicar a esto, y mayores glorias que obtener, mayor romanticismo tambin, y de esta suerte resulta un factor invalorable para que contribuya al aclaramiento de la administracin universitaria; por otra parte tambin, el joven que acepta el cargo de miembro del consejo, segn nuestro estatuto, renuncia a ser profesor, prcticamente, porque slo podr tener un cargo de
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profesor, un ao despus de haber dejado de ser delegado o sea que se establece un puente, una distancia entre su cargo de delegado y la posibilidad de entrar al magisterio, para que no caiga en la tentacin de ejercer su influencia de delegado para preparar su puesto de profesor, y de esta suerte tambin bastardear su funcin de contralor confiada por los jvenes; en realidad, que si tropezamos con una serie de problemas, una serie de problemas que nos llevan a una reforma substantiva de todo el tipo universitario; en la universidad reformada el examen clsico ha sido abolido: nuestros exmenes eran hasta ahora exmenes ante jurados: tres profesores que tomaban automticamente en cuanto se sentaban detrs de la mesa con el tapete verde una actitud hiertica de esfinges por cierto tiempo y el pobre examinando no saba qu ojos mirar porque los ojos despedan nada ms que frialdad de yeso; hoy da los exmenes son tomados por el propio profesor; en un perodo que la facultad determina, pero dentro del cual perodo el alumno escoge el da que se siente ms apto, y los exmenes escritos en vez de ser esa prueba de adivinacin, a que nos tenan sujetos nuestros profesores hace algunos aos, en que entrbamos a un cuarto y de pronto deca: guerras medas, en una pizarra y todos tenamos que escribir sobre las guerras medas lo que nos acordbamos, en una especie de charada a ver quin estaba preparado o no, y desde luego, de vez en cuando una miradita de reojo al vecino a ver si se pescaba una idea, y de vez en cuando un libro que uno llevaba deshojado bajo el saco
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para poder copiar si era oportuno. En vez de esto, el examen escrito hoy da en la Universidad reformada de San Marcos va a tener un tema anunciado de un da para otro, y los alumnos llevan sus libros, todos los que quieran para hacer su tema; de manera que no ser una prueba de adivinacin sino una prueba de capacidad de consulta, a fin de que cada uno pueda mostrar su destreza para encontrar elementos de juicio, y as trabajar ms el profesor y ms tambin el alumno. Estamos en general en esta Universidad reformada, y me doy cuenta de que estoy haciendo un informe sobre la Universidad, pero creo que es lo prctico en estas pocas ocasiones que tenemos de intercambiar nuestros puntos de vista, y estamos haciendo lo posible para remozar el aspecto de nuestra Universidad; adems, se da una importancia enorme a los cursos electivos, Sin romper la divisin de aos; no se trata de que los alumnos sigan un ao, y dos aos y el tercer ao y el cuarto ao, sino que realicen el estudio de su carrera en un mnimo de tantos aos, pero escogiendo los cursos que les convengan, excepto aquellos que son imprescindibles y sin poder adelantar aquellos que son incompatibles; no se podr estudiar un segundo curso de derecho civil si no se ha estudiado el primero antes, desde luego, pero, en cambio, se podr estudiar Derecho romano cuando a uno le venga en gana y podr uno estudiar Filosofa del derecho cuando se sienta ms preparado y con ms apetito para ello, porque para eso son los cursos electivos; de manera que en esta
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mezcla de cursos electivos y cursos imprescindibles y obligatorios es como tratamos de ensayar en realidad una mayor flexibilidad de los estudios. Por ltimo, estamos dando una gran importancia al aspecto social; se ha establecido el seguro social obligatorio para el estudiante; se ha establecido la revisin mdica obligatoria por lo menos una vez al ao para los estudiantes y pensamos que sea obligatoria tambin para los profesores. El volumen de alumnos pretuberculosos es enorme y para eso se han creado las escuelas, las universidades climticas. Tengo la buena nueva hoy precisamente, de que el proyecto de ley ya tuvo la ltima discusin y aprobacin en la Cmara de diputados, hace 5 das; estas universidades climticas van a ser establecidas en lugares adecuados, a efecto de que los alumnos pretuberculosos se trasladen a lugares en donde puedan combinar el estudio muy lento con el reposo, bajo atento cuidado mdico, y, puedan, inclusive, ejercer su profesin si la logran en lugares secos, de cierta altura, en condiciones especiales que no sean las de las ciudades hmedas, como es Lima, en donde la humedad se mete por los poros y es una enemiga tremenda de la buena salud. En las universidades climticas se va a dar cima a una vieja idea que va en realidad a depurar y ampliar, ampliar y limpiar los pulmones; en este sentido la educacin fsica ha pasado a tener una importancia que no tena; se ha decuplicado el presupuesto para ello; en suma, tratamos a toda costa de hacer lo posible porque esta Universidad ande de acuerdo con
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las nuevas necesidades; pero, comprendemos que el problema fundamental no reside tanto en los planes, sino siempre en los hombres; y que la edad no est tanto en los aos que se tienen sino en los aos que se tienen en el espritu; por experiencia s que hay jvenes que piensan de la Universidad con un criterio de viejos, de viejos en el peor sentido, no en el de edad sino en el de petrificados, que hombres de sesenta no tienen. De los mejores reformistas de San Marcos hay algunos que tienen 60 aos y de los peores hay algunos que tienen cuarenta; esto pasa en todas partes; la edad no es cuestin del color de los cabellos y conste que no doy una excusa ni es tampoco cuestin de la partida de bautismo o del pasaporte que se lleve, es cuestin que se lleva indeleblemente impresa en el espritu. A travs de todas estas experiencias, nosotros, en San Marcos, tendemos la mirada al resto de Amrica para pedir cooperacin; al hacer el informe que acabo de formular no se vea en l ninguna jactancia porque todo esto est en comienzo; todo esto no son sino buenos principios; acabo de pasar por Bogot, en donde ya hay una ciudad universitaria, en marcha, y realmente me he sentido lleno de envidia, pero de una envidia estimulante; que la envidia no siempre es defecto, es defecto cuando tiende a achicar a los otros para que no sobresalgan sobre uno, pero en cambio, es sumamente tnica cuando tiende a hacerlo crecer a uno para ponerse a la altura del envidiado; la envidia que yo he sentido, ha sido envidia de este segundo tipo; de volverme a mi pas a poner en
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marcha ya la ciudad universitaria para la que hemos conseguido al fin dinero que sea capaz de solventarla; y porque seguramente la verdadera base de una educacin humanstica para poner codo a codo a los estudiantes y a los profesores es tener las ciudades universitarias; mientras las facultades vivan unas aisladas de otras en diferentes edificios es materialmente imposible que se produzca esta transculturizacin por osmosis que produce la convivencia en la ciudad universitaria; es no slo necesidad material, sino necesidad fsica, sino necesidad espiritual, necesidad docente la de tenerla; ojal ustedes tengan la suya y ojal antes que nosotros, porque de esta manera nos estimularn y harn su propia experiencia y nosotros aprovecharemos la de ustedes, para no caer en los errores en que siempre caen los que se anticipan; que conste que en esto es un mal deseo el que tengo, malo y bueno, de todo corazn. No creo que sea oportuno sino decir unas cuantas palabras sobre uno de los planes que ya estn en marcha en San Marcos: el plan de la extensin cultural. Todos los das en San Marcos hay por lo menos una hora de radio, de conferencia en su viejo general, en que gentes de los ms diversos pelajes ideolgicos van a decir su palabra, a veces en cursillos concatenados, a veces sobre temas aislados; van a decir su palabra libremente ante los estudiantes llenos de atencin; esta palabra se transmite por la radio nacional a todo el pas y es conmovedor saber que en lejanos municipios, en donde no hay prensa, el vecindario se rene todos los das a las seis de la tarde para
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escuchar por los altoparlantes del municipio la palabra de San Marcos, y despus, desde las 7 hasta las 8, discutir sobre la conferencia que se ha escuchado; calculamos que tenemos 300,000 escuchas diarios. Esta verdadera obra de Universidad del aire se viene realizando en San Marcos desde hace mes y medio; pensamos organizar mesas redondas sobre los problemas pblicos a los que concurran no solamente gente de la Universidad sino gente de fuera; pensamos hacer el intercambio y hemos fundado ya un Instituto internacional con Colombia y espero firmar el correspondiente pacto con Guatemala, a fin de intercambiar profesores y alumnos; que las visitas no son suficientes si no van acompaadas de cierta permanencia, de alumnos que permanezcan por lo menos seis meses y profesores por lo menos dos para intercambiar de esta manera conocimientos y experiencias; as creo que llegaremos a adelantar mucho para formar un real espritu americano; no se puede formar el espritu americano a travs de conferencias meramente interamericanas; los cancilleres y los delegados vienen y van; son olas que llevan muchas cosas; perlas y escorias; a veces un bal de la China colonial, otras veces, un cadver de pirata, muchas veces nada ms que conchas y pedazos de huesos y piedras rodadas; en cambio, este intercambio universitario es una cuestin permanente, es una cuestin slida, no obedece a las circunstancias. Los universitarios no viven sometidos a la batuta de nadie para sus elucubraciones y sus intercambios: por esencia los universitarios somos autnomos, somos, si se quiere, un tanto anrquicos,
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pero con una bendita anarqua que tiene una finalidad que impide la anarqua, porque es en realidad el punto, la meta, hacia la cual vamos. Con esto les he contado a ustedes, a usted seor rector, y a los seores profesores, y a los seores asistentes, algo de las ambiciones que tenemos en San Marcos; en ello hay puesto mucho de muchas vidas; las gentes que nos hemos parado a mirarnos las caras al hacer el recuento de San Marcos en Lima somos gentes que hemos peleado mucho por la reforma universitaria; que hemos ido a la poltica a travs de la reforma universitaria, y que hoy hemos puesto la poltica al servicio de la reforma universitaria; ahora cuando San Marcos necesita dinero, los viejos reformistas, muchos de ellos parlamentarios, recordando los campanazos del ao 18, del ao 30, no vacilan en estampar sus firmas y en levantar su voz para defender lo que. San Marcos pide; porque saben cules son las necesidades de San Marcos y porque viejos soldados que simplemente se retrasaron o perdieron la ruta en el camino, pero que no olvidan las viejas banderas por las cuales alguna vez arriesgaron su pecho y por las cuales alguna vez recibieron alguna herida; y porque estamos unidos hoy as los viejos reformistas, por eso es que San Marcos, creo yo, tiene seguridad de poder lograr su objetivo; y los jvenes estudiantes lo entienden tambin, que estn unidos como un puo en torno de las banderas de la reforma; una prueba de ello es esta pequea historia que voy a contar para rematar: me toc salir de Lima el 29 de julio, rumbo a Colombia;
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el da 28 es el aniversario nacional, da que se inaugura el Congreso y que tenemos mucho tatachn de fanfarrias guerreras en las calles y mucho tatachines de fanfarrias domsticas en el alma; pues, al llegar por la noche a mi casa, viajero de avin ya, como quien dice hombre en capilla, con esa psicologa del avin que hace deceptar todos los encargos materiales y aceptar como buenos todos los verbales, deceptar cualquier paquete porque implica una onza y las onzas embarazan los movimientos y desembarazan la bolsa, me encontr con un gran rollo de papeles y un recado de que deba traerlos; mascull entre labios no buenas palabras para quien lo enviaba, sin saber quin era; y lo ech sencillamente en la maleta, no quera pensar mal antes de la salida de nadie de mis amigos; y por eso ni quise averiguar siquiera quin mandaba eso; pero despus abr el paquete y el rollo era: dos mensajes, uno para la juventud de Colombia y otro para la juventud de Guatemala, firmado por la Federacin de Estudiantes del Per. Para m, nada ha sido ms grato que como rector ser vocero de estudiantes; no se daba antes mucho este caso; generalmente era la Universidad oficialmente la que encargaba a sus rectores los saludos; esta vez traigo el del claustro y traigo este espontneo de los estudiantes puesto en mi maleta la vspera de embarcarme para que cumpliera el mandato; lo cumplo con un intenso regocijo, lo traigo como un estudiante, no como un rector; yo soy el estudiante reformista del 18 que trae el mensaje de sus compaeros, los estudiantes reformistas del 46, a la Universidad reformada de Guatemala.
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SNCHEZ, Luis Alberto. Conferencia dictada por el seor rector de la Universidad de San Marcos de Lima, Revista Universidad de San Carlos, IV, julio-agostoseptiembre 1946, Guatemala, pp. 29-59.
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