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Corte & Conformao de Metais Dezembro 2008

Metalurgia

Aos avanados de alta resistncia: microestrutura e propriedades mecnicas


As chapas feitas com aos avanados de alta resistncia so uma das principais respostas da siderurgia aos desafios impostos por seus clientes em sua busca por maior competitividade e atendimento s restries ao consumo de energia e aos danos ao meio ambiente. O caso da indstria automobilstica emblemtico, j que ela precisa reduzir cada vez mais o peso de seus produtos para minimizar seu consumo de combustvel e diminuir, assim, o custo e a agresso ecolgica associados a seu uso. Chapas mais finas de ao com maior resistncia mecnica permitem reduzir o peso das peas sem a perda de suas caractersticas originais. Contudo, h casos em que um aumento da resistncia leva reduo da conformabilidade do material, o que afeta a liberdade de design. A soluo para esse impasse foi a aplicao de efeitos microestruturais complexos para conciliar, tanto quanto possvel, essas caractersticas aparentemente contraditrias. Este trabalho apresenta uma reviso sobre as microestruturas dos aos e sua relao com as propriedades mecnicas, com nfase nos novos aos avanados de alta resistncia que vm sendo desenvolvidos: bifsicos, TRIP, de fases complexas, martensticos e parcialmente martensticos, TWIP e com tamanho de gro ultra-fino.
A. A. Gorni

contnua evoluo tecnolgica dos bens de consumo durveis e a necessidade de se implantar uma infraestrutura adequada para atender s necessidades vitais da humanidade imps o desenvolvimento de materiais de custo relativamente
Antonio Augusto Gorni analista de processos da Companhia Siderrgica Paulista Cosipa e editor tcnico da revista Corte e Conformao de Metais (contato por e-mail: gorni@cosipa.com.br).

baixo cujo desempenho atendesse aos requisitos mecnicos, qumicos e fsicos necessrios s mais variadas aplicaes. Os produtos planos de ao possuem aplicao praticamente universal, graas capacidade que tm de assumir diferentes perfis de propriedades por meio da escolha criteriosa dos elementos de liga e da aplicao de tratamentos

termomecnicos ou trmicos especficos. Po de - s e cit ar aqui alguns exemplos dessa polivalncia. Chapas grossas destinadas construo civil precisam apresentar alta resistncia mecnica para viabilizar a construo de edificaes cada vez maiores. Aos para construo naval precisam apresentar fcil soldagem,

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uma vez que esse processo intensamente aplicado neste caso e seu custo muito alto. Produtos planos usados na confeco de tubos com costura de grande dimetro, alm da alta soldabilidade, precisam apresentar boa tenacidade para minimizar o risco de rompimentos, que podem ter conseqncias catastrficas caso o fluido transportado seja inflamvel e/ou txico. Mas a indstria automobilstica que tem promovido enormes avanos na evoluo metalrgica dos aos ao longo das ltimas dcadas. Basta lembrar que os primeiros automveis possuam feitio quadrado basicamente em razo da inadequada estampabilidade das chapas dos aos ferrtico-perlticos do perodo, uma conseqncia no s da incipiente cincia metalrgica da poca, bem como das limitaes dos processos industriais de refino e conformao. Contudo, a presso da indstria automobilstica pela reduo de preo e melhoria do design dos automveis forou as usinas a evoluir tecnologicamente para produzir ao barato e com alta estampabilidade. Essa fase encontrou seu auge nos anos 1950, quando ocorreu o predomnio de um estilo automotivo exuberantemente curvilneo, no por acaso apelidado de rabo-de-peixe, devido ao formato extravagante da regio posterior dos automveis daquela poca. Esse buclico estilo dos anos dourados certamente uma desforra pelos duros anos da II Guerra Mundial foi repentinamente inviabilizado pela primeira crise do petrleo, em 1973 talvez o primeiro aviso srio sobre a finitude dos recursos do planeta. O exorbitante aumento do preo dos

Fig. 1 Evoluo dos diversos tipos de aos avanados de alta resistncia (AHSS) ao longo das ltimas trs dcadas (39)

combustveis obviamente imps a reduo de seu consumo. Uma das formas mais eficazes para conseguir esse objetivo foi a reduo do peso dos automveis, atravs da diminuio do seu tamanho, da adoo de um design mais sbrio e do uso de materiais mais leves, como plsticos e alumnio. As usinas siderrgicas tiveram de reagir, buscando na cincia metalrgica novos meios para produzir aos mais resistentes que permitissem a fabricao de componentes com os mesmos nveis de resistncia mecnica, mas com menor quantidade de material. Surgiram ento os chamados aos de alta resistncia e baixa liga ARBL ( High Strength Low Alloy HSLA), contendo micro-adies de Nb, Ti e V, cuja microestrutura ferrticaperltica mais refinada e capacidade de endurecimento por precipitao lhe proporcionavam maior resistncia mecnica. Contudo, a contrapartida por essas vantagens foi uma ligeira perda de estampabilidade nesses novos produtos. A reao a isso foi o surgimento dos aos bifsicos (dual phase), cuja microestrutura peculiar minimiza-

va as perdas de estampabilidade decorrentes dos maiores nveis de resistncia mecnica. A crise do petrleo terminou em meados de 1985, mas a exuberncia econmica do ps-guerra estava irremediavelmente perdida. Portanto, a indstria automobilstica continuou demandando avanos nos materiais por ela adotados, visando diminuir o preo de aquisio e manuteno de seus produtos. Alm disso, as crescentes exigncias dos consumidores por maior conforto a bordo ar condicionado, direo hidrulica, vidros eltricos... chegaram at mesmo a reverter a tendncia de diminuio no peso dos automveis. Finalmente, o ambiente extremamente competitivo em escala global que surgiu a partir dos anos 1990 e os desafios ecolgicos do incio do milnio vm impondo desafios cada vez mais srios a esse setor. A resposta da siderurgia mundial a essa situao de permanente stress foi o desenvolvimento contnuo de novos tipos de chapas de ao com caractersticas cada vez mais adequadas a aplicaes especficas, cuja evoluo histrica

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pode ser apreciada na figura 1(39) (pg. 27). A partir da dcada de 1990, todos esses novos aos foram englobados numa s famlia, designada como Aos Avanados de Alta Resistncia (Advanced High Strength Steels AHSS). A figura 2, j clssica, permite comparar as caractersticas de resistncia mecnica e ductilidade dessa nova famlia de aos. Pode-se deduzir, a partir dessa figura, que o aumento do nvel de resistncia mecnica do produto leva quase inevitavelmente reduo de seu alongamento total, ou seja, de sua estampabilidade. Contudo, o uso de microestruturas adequadas permite minimizar a perda de ductilidade sob nveis mais altos de resistncia mecnica. Essa mesma figura mostra ainda que ligas leves base de alumnio e magnsio so inferiores aos aos quando se considera simultanea mente resistncia mecnica e conformabilidade (33). O objetivo deste trabalho efetuar uma reviso sobre o papel

Fig. 2 Relao entre limite de resistncia e alongamento total dos vrios tipos de aos avanados de alta resistncia (AHSS) (33)

dos mecanismos microestruturais dos aos na definio desses novos perfis de propriedades mecnicas e conformabilidade.

Aos ferrticos e ferrtico-perlticos


Os aos ferrtico-perlticos constituem a classe mais simples de chapas metlicas, as quais podem ser

produzidas a partir de ligas simples, com baixos teores de C e Mn, e sob condies de processo descomplicadas, ainda que devidamente controladas. Como ocorre em todos os tipos de microestrutura, suas caractersticas especficas como tamanho de gro, frao de segunda fase etc. influenciam as propriedades mecnicas do produto pelos chamados mecanismos de

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endurecimento. O princpio bsico desses mecanismos consiste em dificultar ao mximo a mobilidade das discordncias presentes no reticulado cristalino do metal, j que so justamente esses defeitos que fazem com que a resistncia mecnica dos materiais reais seja de menos de 10% do valor que seria teoricamente possvel. Todos os mecanismos de endurecimento elevam as propriedades mecnicas determinadas sob condies estticas, ou seja, sob baixas velocidades de deformao, como o caso dos limites de escoamento e resistncia, medidos em ensaios de trao (30, 9). A primeira componente que define as propriedades mecnicas de um ao ferrtico-perltico a resistncia bsica 0 entre os tomos de ferro, qual se acrescentam as contribuies dos demais mecanismos de endurecimento. A resistncia bsica 0 corresponde tenso de frico da rede cristalina, definida pela fora de Peierls-Nabarro, e que, no caso da ferrita CCC, assume valor de 70 MPa. O primeiro mecanismo de endurecimento ocorre pelo efeito de soluo slida, o qual decorre da presena de tomos de elementos de liga solubilizados no reticulado do ferro. Com exceo do P, todos os demais provocam dilatao nesse reticulado. A intensidade de seu efeito no endurecimento funo da diferena de tamanho entre os tomos de soluto e os de solvente, das perturbaes na estrutura eletrnica decorrentes da diferena no mdulo de cisalhamento entre o soluto e solvente, e da concentrao do soluto. Do ponto de vista prtico, o efeito do endurecimento por soluo slida diretamente proporcional ao teor em peso do

soluto. curioso notar que a contribuio do Cr ao endurecimento por soluo slida do ao nula, enquanto a do Ni negativa (9). O endurecimento pelos contornos de gro tg pode ser quantificado pela j consagrada equao de Hall-Petch: Dstg = k tg !d (1)

onde d o dimetro mdio dos gros e ktg uma constante. Este o nico mecanismo de endurecimento que aumenta tanto a resistncia mecnica quanto a tenacidade dos metais. Por esse motivo, o refino de gro , geralmente, o primeiro mecanismo de endurecimento cogitado quando se definem processos metalrgicos de conformao e tratamento trmico de aos estruturais. O endurecimento por segunda fase, y, decorre da presena de mais de uma fase, ou constituinte, na microestrutura do ao como a perlita, por exemplo. No caso especfico de uma microestrutura ferrtico-perltica, a resistncia mecnica pode ser calculada em funo da lei de misturas: sy = X f syf + (1 X f
1/3 1/3

) syp (2)

onde y o limite de escoamento do ao, Xf a frao de ferrita, yf o limite de escoamento da ferrita e yp o limite de escoamento da perlita. A ductilidade das microestruturas ferrtico-perlticas, que geralmente expressa pelo alongamento total observado nos ensaios de trao, reduzida pela presena de perlita e elementos de liga em soluo slida. O efeito do tamanho de gro no unanimidade: alguns

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autores afirmam que seu refino melhora a ductilidade (30), fato no confirmado por outros (27). Infelizmente, a maioria dos mecanismos de endurecimento tende a degradar as propriedades mecnicas determinadas sob condies dinmicas, ou seja, as medidas sob altas velocidades de deformao, como a tenacidade ou capacidade que o material tem para resistir nucleao e ao avano de uma trinca por exemplo, a energia absorvida durante um ensaio de impacto Charpy ou a temperatura de transio entre fratura dctil e frgil. O refino de gro uma notvel exceo a essa regra, servindo de base para o desenvolvimento de tratamentos termomecnicos como a laminao controlada (9). Pickering deduziu numerosas frmulas para o clculo das propriedades mecnicas de diversos tipos de ao a partir de suas caractersticas microestruturais (30) ; essas equaes foram includas numa compilao escrita em portugus (17).

Aos microligados
Os estudos sobre os efeitos de micro-adies de V, Ti e Nb nas propriedades mecnicas de aos de baixo carbono comearam no final da dcada de 1950. Tais efeitos revolucionaram a siderurgia, j que viabilizaram o desenvolvimento de tratamentos termomecnicos que levam obteno de aos que apresentam microestrutura com alto grau de refino. Essa intensa reduo no tamanho de gro permite aumentar, simultaneamente, a resistncia mecnica e a tenacidade da chapa, diminuindo os teores de elementos de liga do ao, especialmente o do C. Isso particularmente interessante para esse tipo de produto, pois melhora sobremaneira sua soldabilidade, minimizando os custos de fabricao das estruturas. Os elementos de micro-liga tambm podem proporcionar endurecimento por precipitao, aumentando a resistncia mecnica da chapa. Esse efeito causado

pela precipitao interfsica de partculas extremamente finas durante a transformao da austenita ao longo do resfriamento que feito aps a laminao a quente ou o tratamento trmico. Contudo, neste caso h alguma perda de tenacidade. No caso de aos laminados a frio, os elementos de microliga retardam os processos de recristalizao e crescimento de gro que ocorrem durante o recozimento das bobinas laminadas a frio (14). O Ti atua principalmente pelo refino do tamanho de gro austentico durante o reaquecimento da placa antes de sua laminao a quente. Os precipitados desse elemento possuem baixa solubilidade, particularmente o TiN, que se mantm estvel mesmo no ao lqido. J o V possui alta solubilidade na austenita e, por esse motivo, endurece o material por precipitao interfsica na ferrita, principalmente. J o Nb atua principalmente por meio do refino do tamanho de gro austentico imediatamente antes de

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sua transformao. Esse elemento, tanto na forma solubilizada como na precipitada, possui a capacidade de restringir a recristalizao da austenita entre os passes de laminao abaixo de uma determinada temperatura (designada como Tnr, ou temperatura de no-recristalizao), que geralmente varia entre 900C e 1.000C. Dessa forma, durante a fase de acabamento da chamada laminao controlada, ocorre uma virtual laminao a frio da austenita, cujos gros ficam completamente achatados e encruados imediatamente antes de sua transformao, proporcionando inmeros pontos propcios para a nucleao de ferrita durante o resfriamento posterior. Dessa forma, ela d origem a uma microestrutura ferrtica intensamente

refinada, a qual proporciona ao produto as caractersticas tecnolgicas favorveis citadas no pargrafo anterior(14). A intensidade do endurecimento pela precipitao ppt depende da frao e das caractersticas das partculas precipitadas, tais como resistncia mecnica, estrutura, espaamento, tamanho, formato e distribuio. Ela pode ser quantificada a partir do modelo de Ashby-Orowan: Dsppt = 5,9 ! Xp x ln (4.000x ) (3)

onde ppt o endurecimento por precipitao, Xp a frao de precipitados na microestrutura e x o dimetro mdio do intercepto planar dos precipitados. Esta frmula

deixa claro que o endurecimento por precipitao diretamente proporcional quantidade de precipitados e inversamente proporcional ao seu dimetro. Sua aplicao prtica restrita, j que, nos aos microligados, os precipitados que aumentam a dureza somente podem ser detectados pela microscopia eletrnica de transmisso, cuja complexidade dificulta muito a obteno das grandes massas de dados necessrias para o ajuste estatstico das equaes experimentais (30). Os aos microligados tambm podem apresentar o endurecimento por discordncias disc, o qual ocorre se a microestrutura desse material apresentar constituintes formados sob temperaturas relativamente baixas, como, por

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Fig. 3 a) Representao esquemtica da topologia da microestrutura bifsica (20); b) comparao entre as curvas tenso versus deformao, determinadas por ensaio de trao, para os aos ao C, microligado e bifsico (11)

exemplo, ferrita acicular ou bainita. A ferrita acicular, ao contrrio da poligonal, contm discordncias em sua estrutura que aumentam sua resistncia mecnica. O efeito de endurecimento diretamente proporcional raiz quadrada da densidade de discordncias presente na microestrutura: Dsdisc = kdisc ! r (4)

onde kdisc uma constante que depende do ao em questo. Eventualmente, esse tipo de endurecimento pode ocorrer na prpria ferrita poligonal, que originalmente est isenta de discordncias. Por exemplo, em determinados aos, a transformao da austenita d origem a grandes fraes de ferrita poligonal, formada sob temperaturas relativamente altas. Contudo, o C rejeitado durante essa transformao se concentra numa pequena frao de austenita remanescente, que assim ganha temperabilidade e se estabiliza, momentaneamente. Dessa forma, ela s ir se transformar posteriormente, sob temperaturas relativa-

mente baixas, formando constituintes aciculares, como ferrita acicular, bainita ou mesmo martensita. O volume desses constituintes significativamente maior em relao austenita que lhes deu origem. Isso gera tenses de compresso na matriz de ferrita poligonal j existente, deformando-a localmente e gerando discordncias o que tambm exerce efeito endurecedor(30). Por outro lado, a resistncia mecnica significativamente maior dos aos microligados conseguida, infelizmente, s custas de sua conformabilidade a frio, que significativamente pior em relao aos aos comuns ao C. A soluo deste problema requereu novas abordagens metalrgicas, como ser visto a seguir.

Aos bifsicos (dual phase)


Um dos recursos disponveis para maximizar simultaneamente a ductilidade e a resistncia mecnica dos aos consiste no uso de microestruturas mais complexas

do que as ferrticas ou ferrticoperlticas normalmente presentes nas ligas comuns de baixo C. Essa abordagem est baseada nas interaes mais complexas que ocorrem entre vrios constituintes presentes na microestrutura, os quais, por sua vez, tambm devem apresentar variaes significativas de dureza entre si. No final da dcada de 1970 surgiu o primeiro desenvolvimento nesse sentido, o assim chamado ao bifsico (dual phase), que, como seu nome d a entender, apresenta microestrutura constituda por uma matriz com 80 a 85% de ferrita poligonal macia somada a 15 a 20% de martensita dura (31). Hornbogen definiu a microestrutura bifsica como uma fuso das trs morfologias bsicas das microestruturas com duas fases: duplex, disperso e em rede. Por esse motivo, a microestrutura bifsica rene as caractersticas topolgicas peculiares de cada tipo de morfologia, conforme mostra a figura 3a. Como ocorre com a microestrutura duplex, na bifsica as quantidades de gros por volume

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das duas fases so iguais; logo, as razes entre os volumes dos gros das duas fases, e entre suas fraes em volume, devem ser iguais. Da microestrutura em disperso temse que na bifsica a segunda fase dura deve ser totalmente isolada pela fase-matriz macia, o que garante a ductilidade e a conformabilidade do material. Finalmente, da mesma forma como ocorre com a microestrutura em rede, na bifsica a segunda fase se localiza exclusivamente nos contornos de gro da fase-matriz (20,13). A microestrutura bifsica, com seu arranjo particular de ilhas duras dispersas numa matriz macia, apresenta uma srie de caractersticas mecnicas que lhe asseguram boa conformabilidade: escoamento contnuo (ou seja, ausncia do patamar de escoamento tpico dos aos ferrtico-perlticos, mesmo microligados); limite de escoamento (a 0,2% de deformao) entre 300 e 380 MPa; alto coeficiente de encruamento n, entre 0,2 e 0,3; limite de resistncia entre 620 e 655 MPa;

baixa razo elstica, entre 0,5 e 0,6; e alongamento total superior a 27%. A figura 3b (pg. 34) permite a comparao das curvas tpicas, obtidas em ensaios de trao, para aos ao C, microligados e bifsicos. Como se pode observar, o ao bifsico representa um caso intermedirio entre os outros dois materiais, apresentando nvel de resistncia mecnica similar ao do ao microligado, mas ductilidade mais prxima do ao ao C(10). Durante a produo dos aos bifsicos, tanto na laminao de tiras a quente quanto no recozimento contnuo, a matriz ferrtica se forma em primeiro lugar, enriquecendo a austenita remanescente com C e outros elementos de liga. Esta, por sua vez, ganha temperabilidade suficiente para se transformar mais tarde em martensita, sob temperaturas muito mais baixas. Essa transformao atrasada da martensita induz tenses residuais de compresso na matriz ferrtica, as quais facilitam o processo de escoamento e, dessa forma, reduzem o valor do

limite de escoamento e suprimem a ocorrncia de patamar. Um resfriamento lento aps a formao da martensita pode proporcionar a reduo da fragilidade da martensita recm-formada por meio de efeitos de revenido. Durante a deformao plstica, o escoamento da matriz ferrtica macia atravs das ilhas de martensita dura encrua significativamente o material, contribuindo para aumentar sua resistncia mecnica. A figura 4 (pg. 38) mostra, esquematicamente, o efeito dos vrios parmetros microestruturais sobre as propriedades mecnicas do ao bifsico (25). Nos aos ferrticos com baixo C, de alta estampabilidade, as correlaes entre propriedades mecnicas e microestrutura so relativamente simples, j que esta caracterizada apenas pelo tamanho e o formato de seus gros, bem como de sua textura cristalogrfica. A situao se complica no caso dos aos bifsicos, j que a caracterizao estereolgica de sua microestrutura mais complexa: envolve parmetros

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Fig. 4 Representao esquemtica da influncia qualitativa dos parmetros da microestrutura bifsica sobre as propriedades mecnicas do material (25)

como o tamanho de gro das duas fases, a razo entre suas durezas, o caminho livre mdio da ferrita e o grau de contigidade entre as duas fases (13). Em primeiro lugar, a relao de Hall-Petch ligeiramente diferente no caso dos aos bifsicos: o caminho livre mdio disponvel para a migrao das discordncias delimitado pelos contornos ferrita-martensita, e no mais pelos contornos de gro ferrticos (25) . Assim sendo, a equao de Hall-Petch continua vlida, s que o valor do tamanho de gro d deve ser substitudo pela distncia livre ferrtica mdia L , o que j foi demonstrado experimentalmente (24, 12) . O clculo do limite de resistncia para o caso dos aos bifsicos tambm deve levar em conta o encruamento ou endurecimento que ocorre no material por discordncias disc. Foi constatado que esse encruamento pode ser expresso pelo modelo de Ashby (2, 24):

Dsdisc = k

fb db

(5)

onde k uma constante emprica, f a frao de martensita presente na microestrutura e d seu tamanho de gro. Ou seja, o encruamento de um ao bifsico proporcional raiz quadrada da frao de martensita presente na microestrutura e inverso ao de seu tamanho de gro. O clculo do limite de resistncia dos aos bifsicos pode ser feito com preciso levando-se em conta duas contribuies: a relao de HallPetch, porm com a distncia livre ferrtica mdia em vez do tamanho de gro, e o modelo de Ashby. interessante notar que o coeficiente de encruamento tambm pode ser calculado por uma equao com formato semelhante ao usado para o limite de resistncia. Por sua vez, o alongamento uniforme diretamente proporcional ao caminho livre ferrtico mdio (24, 11, 12).

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Em meados da dcada de 1980 foi desenvolvida uma variante de ao bifsico na qual a martensita presente como segunda fase foi substituda pela bainita. Essa evoluo foi motivada pelo fato de que a microestrutura ferrtica-baintica apresenta menor nmero de locais em que ocorre concentrao de tenso e deformao, uma vez que mais uniforme do que a ferrtica-martenstica. Isso proporciona melhores caractersticas de ductilidade e tenacidade chapa, fato de grande importncia em aplicaes como a fabricao de rodas automotivas, devido maior capacidade de expanso de orifcio desse material. Um ao ferrticobaintico ideal para esta aplicao deve apresentar microestrutura ferrtica com 10 a 15% de bainita,

a qual proporciona limite de escoamento entre 450 e 550 MPa, limite de resistncia entre 550 e 650 MPa, razo elstica menor ou igual a 85% e alongamento total mnimo de 25%. Um exemplo desse material, obtido por laminao a quente, apresenta a seguinte composio qumica: 0,05% C, 1,60% Mn, 0,49% Si, 0,033% Al e 0,025% Nb (38, 15).

Aos multifsicos
Em 1967, Zackay e outros mostraram que possvel obter altos valores de alongamento num ao austentico se, durante o processo de deformao sob temperatura ambiente, ocorrer transformao contnua da austenita para martensita. Esse fenmeno foi atribudo

dilatao que ocorre durante a transformao da austenita CFC para a ferrita CCC, e foi designado pela sigla TRIP: transformationinduced-plasticity, ou plasticidade induzida por transformao (40). O desenvolvimento bem sucedido das chapas de ao bifsico motivou a busca por outros recursos microestruturais que promovessem aumento na ductilidade em aos com alta resistncia mecnica. No final da dcada de 1980, Matsumura e outros mostraram, pela primeira vez, que era possvel aplicar o conceito TRIP para aumentar a ductilidade em chapas de ao de baixo C ao Si e Mn, processadas por recozimento contnuo, de forma a apresentar at 20% de austenita retida em sua microestrutura. O principal desafio metalrgico

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neste caso foi conseguir estabilizar, sob temperatura ambiente, uma quantidade considervel de austenita, que permitisse elevar significativamente o alongamento do material. Isso pode ser feito submetendo o material a um ciclo de resfriamento a partir de seu estado austentico, que permita a permanncia, durante um perodo significativo de tempo, dentro do campo baintico do diagrama TRC, de forma a proporcionar suficiente enriquecimento de carbono austenita remanescente e estabiliz-la sob temperatura ambiente. Este material pode ser produzido diretamente por laminao de tiras a quente (quando o resfriamento lento da bobina garante o enriquecimento de C da austenita remanescente) ou a partir

de recozimento contnuo (processo em que o resfriamento da tira deve incluir um tratamento adicional de superenvelhecimento com esse mesmo objetivo. A reduo do tamanho de gro da austenita retida tambm contribui para elevar sua estabilidade, por meio da diminuio da temperatura Ms. Ao final desse processo tem-se uma microestrutura multifsica, geralmente constituda de 50 a 60% de ferrita, 25 a 40% de bainita e 5 a 15% de austenita retida, que proporciona a esse material limites de resistncia da ordem de 600 a 800 MPa. interessante notar que fraes de austenita retida superiores a 20% degradam a conformabilidade a frio dos aos TRIP. A figura 5a (pg. 42) mostra a maior resistncia mecnica e duc-

tilidade do ao TRIP em relao aos microligados e bifsicos (26, 4, 22, 6). A deformao provocada pela transformao da austenita retida em martensita no explica totalmente os altos valores de alongamento uniforme obtidos nos aos TRIP, os quais oscilam entre 15 e 30%. Nos aos de baixo C com efeito TRIP essa transformao promove deformao por trao de apenas 2%, devido s fraes muito baixas de austenita retida presentes na microestrutura. A maior contribuio para a ductilidade desse material o maior coeficiente de encruamento, devido formao progressiva de martensita dura ao longo de toda a deformao, conforme mostrado na figura 5b. As discordncias criadas pela transformao martenstica na ferrita

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Fig. 5 Comparao entre: a) curvas tenso versus deformao e b) coeficientes diferenciais de encruamento n determinados por ensaios de trao de aos ARBL, bifsico e TRIP com nveis similares de limite de escoamento (4)

tambm possuem papel importante na definio da ductilidade dos aos TRIP, pois tambm contribuem para o encruamento. Se, por acaso, a transformao ocorrer inteiramente logo no incio da deformao a frio, o material no apresentar alta ductilidade. necessrio que a austenita se mantenha estvel at serem atingidos altos graus de deformao a frio, j que essa fase retarda o processo de estrico que ocorre sob solicitaes de trao por meio de sua transformao em martensita nos pontos do material onde ocorrem concentraes de tenso. Ou seja, importante retardar a transformao da austenita retida at os estgios finais da deformao, quando ocorre acmulo significativo de danos no ao. justamente nesse ponto que o benfico efeito TRIP pode ser maximizado. Por esse motivo, a adio de Si e o enriquecimento adequado de C da austenita retida so vitais para assegurar um nvel adequado de estabilidade na austenita retida e garantir a alta ductilidade desse material. A presena de martensita de alto C no-revenida (e, portanto, frgil) num material com alta ductilidade,

como o caso dos aos TRIP, parece ser uma contradio. Isso pode ser explicado pelo pequeno tamanho de gro da austenita retida, o qual torna difcil a transferncia de carga desde a matriz da microestrutura multifsica at a martensita frgil que se forma durante a deformao a frio. Portanto, o refino da microestrutura dos aos TRIP duplamente importante, garantindo simultaneamente a estabilidade da austenita retida e a imunidade fragilidade que poderia ser induzida pela presena de martensita no-revenida (3, 22, 7). O desenvolvimento de correlaes entre as propriedades mecnicas e microestrutura nos aos TRIP uma tarefa complicada, j que este tipo de material apresenta alteraes dinmicas em seus parmetros microestruturais durante a conformao a frio ou seja, a transformao da austenita retida em martensita, que funo de sua estabilidade. A complexidade das interaes microestruturais e a curta existncia comercial dos aos TRIP impediram, at o momento, o desenvolvimento de correlaes quantitativas consagradas entre propriedades mecnicas e microestruturas (5, 6).

Os aos de fase complexa (Complex Phase, CP), surgidos na segunda metade da dcada de 1990, representam uma transio entre os aos TRIP e os materiais com ultra-alta resistncia mecnica. A exemplo dos aos TRIP, sua microestrutura multifsica, mas no se observa a presena de austenita retida, o que leva a maiores valores de resistncia mecnica com menor ductilidade. Esta fase substituda por outras mais duras, o que permite que esse tipo de chapa consiga limites de resistncia da ordem de 800 a 1.000 MPa em razo da presena de 80 a 90% de bainita, 5 a 10% de ferrita e 5 a 10% de martensita. Dessa forma, os aos de fase complexa so particularmente adequados para a manufatura dos componentes necessrios para garantir a segurana dos ocupantes de modernos veculos automotivos em caso de acidentes, como barras anti-coliso em portas, pra-choques e a chamada coluna B. Neste caso, a composio qumica e o processamento do material so concebidos de forma a reduzir a estabilidade da austenita, formando constituintes duros para que seja atingida a resistncia mecnica necessria (18).

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Aos martensticos
Os aos martensticos de baixo C, eventualmente designados pela sigla MART (de Martensitic), apresentam, como se depreende de seu nome, microestrutura constituda predominantemente de martensita. Sua alta resistncia mecnica os qualifica para o uso em componentes vitais para a segurana de automveis, como pra-choques e barras contra impactos laterais, a exemplo dos aos de fase complexa. Contudo, a microestrutura desses aos tambm pode conter outros constituintes, tais como martensita auto-temperada, bainita, ferrita acicular e/ou austenita retida; por esse motivo, algumas de suas variantes so designadas pela expresso parcialmente martenstica (Partially Martensitic, PM). A martensita desse ao apresenta morfologia em ripas, j que o teor de C do material encontra-se abaixo de 0,2%. Esse produto obtido por meio da laminao de tiras a quente, sendo necessrio manter

taxas de resfriamento altas o suficiente no final da conformao e temperaturas de bobinamento abaixo do ponto Ms. Uma vez que o teor de C desse material relativamente baixo, seu ponto Ms elevado, da ordem de 300 a 400C, fazendo com que a martensita passe por um processo de auto-revenimento durante o resfriamento lento da bobina (37). O nvel de resistncia desse material tambm pode ser ajustado pelo teor de C, j que o principal mecanismo de endurecimento da martensita decorre do efeito da soluo slida desse elemento. As demais fases presentes na microestrutura so usadas para um ajuste fino das caractersticas mecnicas. Por exemplo, maiores fraes de martensita auto-temperada reduzem a resistncia mecnica do ao, ao mesmo tempo em que melhoram sua conformabilidade. O tamanho de gro da austenita que d origem martensita tambm altera as caractersticas mecnicas. Outra possibilidade de influenciar

as propriedades mecnicas dos aos martensticos consiste no endurecimento a partir da precipitao de elementos de micro-liga. As propriedades tpicas das chapas de ao martenstico so: limite de escoamento de 1.150 MPa, limite de resistncia de 1.360MPa, razo elstica de 0,85 e alongamento total de 5%. A conformabilidade por dobramento desse material muito boa, apesar da baixa ductilidade observada no ensaio de trao: o raio mnimo de curvatura da ordem de 1,5 vezes a espessura da chapa (37). A microestrutura martenstica tambm pode ser obtida aps a conformao da chapa no cliente final. Nos ltimos anos vem-se constatando um aumento da fabricao de componentes automotivos por estampagem a quente seguida de tmpera na prpria matriz usada na conformao mecnica. O ao usado deve ser auto-tempervel, o que virtualmente obriga o uso de ligas ao B, podendo-se citar as seguintes faixas tpicas de compo-

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sio qumica: 0,20-0,25% C, 1,001,30% Mn, 0,20-0,25% Si, 0,025% P mx; 0,015% S mx; 0,15-0,25 Cr e 0,0015-0,0050% B (1). O processo de estampagem a quente se inicia com a proteo da superfcie da tira com um revestimento especial base de AlSi, que evita sua descarbonetao e oxidao durante o aquecimento e conformao. O material desbobinado e entra num forno contnuo com 23 metros de comprimento, de onde sai sete minutos depois sob temperaturas entre 850 e 950C. A seguir, encaminhado matriz de estampagem, onde conformado e tambm resfriado. H um sistema de resfriamento interno na matriz, pela qual circula gua a 10C. Eventualmente, a matriz pode ser feita com ligas de cobre, cuja melhor condutividade trmica aumenta a severidade de tmpera. A seguir, a pea retirada da matriz e rebarbada (1, 28, 29). Naturalmente, a estampagem a quente de chapas seguida de tmpera para a obteno de microestruturas martensticas indicada para a fabricao de autopeas com resistncia mecnica extrema, com limites de resistncia da ordem de 1.500 MPa, que geralmente so usadas como proteo contra colises como, por exemplo, prachoques e seus suportes, reforos para as colunas A, B e C, reforo interior de portas, tnel de transmisso, etc. Uma vantagem inerente a esse processo a alta reprodutibilidade geomtrica dos componentes conformados, que apresentam preciso dimensional da ordem de 0,5 mm, j que o processo de estampagem a quente no induz tenses residuais na pea acabada. Elas so anuladas devido alta temperatura em que

o material se encontra durante sua conformao.

Aos com plasticidade induzida por maclao (TWIP)


Os aos convencionais deformam-se pelo escorregamento de discordncias individuais em planos cristalogrficos selecionados, ocorrendo, dessa forma, uma alterao de formato sem modificao na estrutura do cristal ou no volume do metal. J os aos TRIP se deformam a partir da chamada transformao deslocativa (displacive), ou seja, a transformao da austenita retida em martensita ou bainita, resultando no apenas em deformao plstica como tambm em alteraes na estrutura cristalina e na densidade do metal. H ainda um terceiro modo de deformao: por maclao mecnica, no qual a estrutura cristalina do ao preservada, mas a regio maclada reorientada durante a deformao plstica. Esse mecanismo deu origem a ligas ferrosas com ductilidade extraordinria, as quais tm sua plasticidade induzida por maclao designada pela sigla TWIP (twinning induced plasticity) (19). A plasticidade induzida por maclao, ou seja, T, observada em aos altamente ligados, com 15 a 25% de Mn e 2 a 4% de Si e Al. Esses materiais, eventualmente, tambm podem apresentar um efeito TRIP mais sofisticado, com a ocorrncia de mltiplas transforMs maes martensticas: CFC ehc Ms atcc . Os aos TWIP so austenticos e continuam a s-lo aps a deformao plstica. interessante notar que os teores relativamente altos de Si e Al que se fazem neces-

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Fig. 6 a) Curvas tenso versus deformao de aos TRIP, TRIP/TWIP e TWIP obtidas por ensaio de trao a 20C e velocidade de deformao igual a 10 -4 s-1; b) fraes volumtricas das fases coexistentes nas ligas TRIP, TRIP/TWIP e TWIP (ferrita, martensita HC, martensita TCC e austenita) antes e aps a deformao aplicada pelo ensaio de trao (8)

srios neste tipo de ao reduzem sua densidade de 7,8g/cm para 7,3g/cm (8, 19). O mecanismo TWIP ocorre na austenita metaestvel quando a energia livre de Gibbs (G ) da Ms reao martenstica CFC ehc positiva, variando entre 110 e 250J/mol, e a energia de falha de empilhamento (CFC) relativamente baixa, assumindo um valor crtico da ordem de 25mJ/m. J o efeito TRIP se revela na austenita metaestvel quando a energia livre de Gibbs da reao martenstica, G , negativa e igual a aproximadamente -220J/ mol ou menos, dependendo da composio qumica do ao; neste caso a energia de falha de empilhamento CFC muito baixa, menor ou igual a 16 mJ/m, o que implica na formao preferencial de uma fase com reticulado HC. Geralmente, adies de Al a ligas de Fe com alto teor de Mn aumentam a energia de falha de empilhamento da austenita e suprimem a reao martenstica

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Tab. 1 Composio qumica das ligas TRIP, TRIP/TWIP e TWIP estudadas e constituio da microestrutura antes de ensaio de trao efetuado sob temperatura ambiente e velocidade de deformao igual a 10 -4 s-1(8) Constituintes Ligas C Mn Si Al Antes da deformao Depois da deformao Austenita CFC Austenita CFC TRIP 0,02 15,8 3,0 2,9 Ferrita CCC Ferrita CCC Martensita HC Martensita TCC Austenita CFC Austenita CFC TRIP/TWIP 0,04 20,1 2,8 2,9 Martensita HC Martensita HC Martensita TCC TWIP 0,03 25,6 3,0 2,8 Austenita CFC Austenita CFC

Ms CFC ehc , enquanto diminuem a energia de falha de empilhamento e promovem a transformao da fase martenstica. O efeito TRIP em aos com alto Mn eleva no s o coeficiente de encruamento n, que atinge valor mximo igual a 0,8, como tambm o limite de resistncia, de aproximadamente 1.100 MPa, e o alongamento total, que pode chegar a at 55%. J o ao TWIP

apresenta limite de escoamento relativamente baixo, da ordem de 280 MPa, e um moderado limite de resistncia, igual a 650 MPa. Contudo, seu alongamento total extremamente alto, da ordem de 95%, e sua absoro especfica de energia chega a ser o dobro da apresentada pelos aos convencionais com estampabilidade extra-profunda. O ao TWIP, por ser austentico, possui alta tena-

cidade, mantendo fratura dctil na faixa de temperaturas entre -196C e 400C. Um estudo feito com trs tipos de ao, TRIP, TRIP/TWIP e TWIP, cujas composies qumicas podem ser vistas na tabela 1, mostram que o mecanismo TWIP bastante promissor, uma vez que aumenta simultaneamente a resistncia mecnica e a ductilidade dos aos. Basicamente, a definio do comportamento mecnico das ligas estudadas foi funo do seu teor de Mn. A figura 6a (pg. 48) mostra as curvas tenso versus deformao obtidas em ensaios de trao feitos com os trs aos. Pode-se observar que a curva correspondente ao ao TRIP apresentou uma inflexo para deformao real igual a aproxima-

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damente 0,15, a qual foi decorrente da transformao da austenita retida presente na microestrutura. Os demais aos, TRIP/TWIP e TWIP no apresentaram tal inflexo, mantendo coeficiente de encruamento menor que o do ao TRIP, mas alongamento total bem maior. A alterao microestrutural provocada pela deformao plstica ocorrida durante esses ensaios de trao pode ser vista na figura 6b: a liga TRIP caracterizou-se pela transformao da austenita retida e da martensita HC em martensita TCC; a microestrutura final foi uma mistura de ferrita, martensita TCC e austenita retida, tendo a martensita HC sumido completamente. Fato similar ocorreu para a liga TRIP/TWIP, mas, neste caso, parte da martensita HC manteve-se na estrutura aps a deformao. J na liga TWIP a austenita manteve-se estvel aps a deformao a frio, tendo sofrido apenas maclao. A figura 7 mostra as propriedades mecnicas determinadas em ensaios de trao para as ligas TRIP, TRIP/TWIP e TWIP. Como se pode observar, a liga TRIP apresentou mxima resistncia mecnica, com limite de escoamento de 440MPa e limite de resistncia de 920MPa; esses valores caram, respectivamente, para 300 MPa/ 840MPa para a liga TRIP/TWIP e 260 MPa/640MPa para a liga TWIP. Por sua vez, os resultados de ductilidade foram inversos: a liga TRIP apresentou alongamento uniforme de 38% e alongamento total de 45%; a liga TRIP/TWIP apresentou valores de, respectivamente, 70% e 80%; j a liga TWIP apresentou 80% e 95%. A superioridade dos aos TWIP em termos do balano entre resistncia mecnica e ductilidade incontestvel, conforme mostram

Fig. 7 Diagrama de barras mostrando as propriedades mecnicas dos aos TRIP, TRIP/TWIP e TWIP: a) limite de escoamento a 0,2% (LE) e de resistncia (LR); b) alongamento uniforme ( un) e total ( f ). Parmetros obtidos em ensaio de trao efetuado a 20C e velocidade de deformao de 0,0001 s-1(8).

os dados que acabaram de ser apresentados. Sua posio no diagrama da figura 2 (pg. 28) mostra que eles quebram o paradigma do antagonismo entre essas duas caractersticas mecnicas, abrindo novas possibilidades para o desenvolvimento de aos para a indstria automotiva. Seu nvel de resistncia mecnica no chega a ser excepcional, mas seus valores de ductilidade so inditos para ligas ferrosas, com valores tpicos de materiais polimricos (33). Alm disso, sua alta absoro de energia especfica, da ordem de 0,5 J/mm, sua alta tenacidade, mesmo sob altas taxas de deformao, e a ausncia de temperatura de transio dctil-frgil permitem prever muitas aplicaes potenciais na indstria automobilstica, na construo civil e na criogenia. Um campo particularmente promissor a produo de componentes automotivos destinados proteo contra colises (8). Foi constatado que a relao de Hall-Petch vlida no caso dos aos TWIP, j que sua estrutura integralmente austentica. Constatouse, tambm, que sua ductilidade

diminui com o refino microestrutural, j que microestruturas com pequeno tamanho de gro deram origem a baixos valores do coeficiente de encruamento n (34). A aplicao prtica bem sucedida dos aos TWIP requer a observncia das seguintes diretrizes: o material deve permanecer plenamente austentico sob todas as temperaturas de trabalho, ou seja, entre -100C e 300C; no deve apresentar formao de carboneto sob condies normais de processo; e deve ser compatvel com os processos convencionais de lingotamento contnuo e laminao a quente. De acordo com os resultados obtidos nas experincias industriais da siderrgica sul-coreana Posco, o principal fator de custo para esse tipo de ao seu teor extraordinariamente alto de Mn. Isso ocorre no s em razo do maior custo associado s grandes quantidades de adies de Mn que se fazem necessrias, bem como pelo maior perodo de tempo necessrio para o refino do ao lqido, que, a princpio, deve ser feito em fornos eltricos

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a arco, bem menos produtivos que os conversores LD (34, 23) . Tambm necessrio comprovar na prtica que a alta ductilidade no ensaio de trao demonstrada pelos aos TWIP realmente se traduzir em chapas com alta estampabilidade sob condies prticas. Os primeiros resultados parecem ser promissores (34, 23). Tambm j se Fig. 8 Curvas tenso versus deformao de um ao baixo C para dois diferentes tamanhos de gro. pode prever que o uso dos aos de possvel verificar que, para menor tamanho de TRIP/TWIP requerer a alterao gro, ocorreu aumento nos limites de escoamento os no projeto dos componentes e resistncia, bem como na razo elstica, mas alongamentos uniforme e total declinaram (35). automotivos, uma vez que estes materiais apresentam mdulo e obter microestruturas ainda mais de rigidez menor que o dos aos refinadas, em certos casos com comuns devido ao seu alto teor de gros menores do que 1 m. Os elementos de liga (33). primeiros esforos concentraramse no Japo, Austrlia, Blgica e Aos com tamanho de Inglaterra e se multiplicaram ao gro ultra-fino longo dos anos tambm em outros pases. No Brasil esse tpico No final da dcada de 1990 disomente comearia a ser estudado versas instituies de pesquisa com mais intensidade no incio do metalrgica ao redor do mundo novo milnio; em 2004 foi iniciado iniciaram projetos no sentido de pela Rede Aos (www.redeacos. romper a barreira dos 4 a 5 m de eng.br) o projeto cooperativo tamanho mnimo de gro nos aos Novas Ligas Estruturais para a

Indstria Automobilstica, com o objetivo de estabelecer as estratgias para desenvolvimento de processos termomecnicos para aos automotivos, visando, assim, a obteno de microestruturas ferrticas com tamanho de gro ultra-fino. Alguns desses projetos de pesquisa usaram tcnicas e seqncias de conformao laboratoriais exticas, com difcil viabilidade industrial (21, 16). Os trabalhos de pesquisa com aos de gro ultra-fino confirmaram o aumento do limite de escoamento com o refino microestrutural, conforme indica a figura 8: uma reduo no tamanho de gro de 6,8 m para 1,3 m levou a um aumento de 360 MPa para 550MPa no limite de escoamento e de 524 MPa para 610 MPa no limite de resistncia. Diversos trabalhos mostraram que a lei de Hall-Petch vlida at pelo menos 1 m, tendo ocorrido desvios dessa lei para tamanhos de gro menores do que esse limite. Como j era previsto, a razo elstica para os

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aos com gro ultra-fino foi muito alta, quase igual a 1,0, enquanto os aos convencionais apresentam valores da ordem de 0,7. No caso especfico da figura 8, a razo de escoamento elevou-se de 0,69 para 0,90 com a reduo do tamanho de gro de 6,8 m para 1,3 m. Infelizmente, tambm foi comprovada a perda de ductilidade que j era prevista para esse tipo de material com microestrutura refinada, conforme tambm mostra a figura 8: a reduo no tamanho de gro de 6,8 m para 1,3 m diminuiu o alongamento total de 30% para menos de 20%. E, o que pior, boa parte da plasticidade ou mesmo toda ela que se observou para este tipo de material ocorreu ao longo de seu patamar de escoamento, ou seja, sob ao das bandas de Lders. Isso significa que a deformao do material se d de forma muito heterognea, prejudicando gravemente sua conformabilidade a frio. Portanto, necessrio recorrer engenharia microestrutural para aproveitar o efeito endurecedor e tenacificante do refino de gro sem, contudo, perder a conformabilidade do material. Isso pode ser conseguido, por exemplo, pela introduo de fase martenstica ou disperses de precipitados na microestrutura com gros ultra-finos (21, 35, 35, 16). Um exemplo desta abordagem foi relatado pela empresa JFE Steel (antiga Kawasaki Steel), que desenvolveu bobinas laminadas a quente destinadas fabricao de longarinas automotivas usando o conceito de gro ultra-fino. Esta aplicao requer a conformao de flanges por dobramento e a execuo de orifcios por puncionamento. A primeira operao requer chapas com alto ndice de alongamento

Tab. 2 Comparao entre as propriedades de bobinas a quente para aplicao em longarinas automotivas feitas com o novo ao Super HSLA (com gro ultra-fino) e com ao convencional (32) LE LR RE AT LF l Grau Tipo de ao (MPa) (MPa) (%) (MPa) (%) Super HSLA 480 600 0,80 31 120 280 590 MPa Convencional 510 600 0,85 27 60 250 Super HSLA 690 790 0,87 22 80 370 780 MPa Convencional 710 790 0,90 20 40 310

total, enquanto a segunda requer alta capacidade de expanso de orifcio ( hole expansion). difcil melhorar simultaneamente esses dois quesitos de conformabilidade. Sabe-se que o refino do tamanho de gro melhora as caractersticas da expanso de orifcio, o que motiva o uso de microestruturas com gros ultra-finos nas chapas para longarinas automotivas as quais, por sua vez, degradam os valores de alongamento total. Portanto, a conciliao desses dois requisitos de conformabilidade requer uma microestrutura que apresente tamanho de gro ultra-fino, mas que inclua outras caractersticas microestruturais que anulem seu efeito deletrio sobre o alongamento total. Este novo produto da JFE, fabricado em duas classes de resistncia mecnica (limite de resistncia de 590 MPa ou 780 MPa), recebeu o nome de Super HSLA. Seu tamanho de gro de, aproximadamente, 2 m, bem menor do que os 6 a 7 m conseguidos na verso convencional. Anlises de difrao de eltrons retro-espalhados (EBSD) demonstraram que os contornos entre os gros ultra-finos apresentavam diferena de orientao superior a 15, confirmando que os mesmos foram formados por recristalizao plena. De acordo com os resultados obtidos neste desenvolvimento, mostrados na tabela 2, o novo ao apresentou limite de escoamento ligeiramente menor em relao ao material tradicional, o que contribuiu para reduzir sua razo elstica. Seus

nveis de alongamento total e razo de expanso de orifcio so superiores aos do material convencional, especialmente no caso deste ltimo parmetro. A resistncia flexo por fadiga tambm foi maior no caso do material com gro ultra-fino; essa caracterstica particularmente interessante no caso das longarinas automotivas, que so intensamente flexionadas durante sua vida til (32).

Concluses
gratificante observar que conceitos metalrgicos fundamentais, alguns deles propostos h vrias dcadas, vm sendo progressivamente aplicados para tornar as chapas de ao cada vez mais competitivas frente aos materiais alternativos que esto surgindo. O desenvolvimento de novos tipos de aos planos com resistncia mecnica cada vez maior, mas simultaneamente garantindo nveis satisfatrios de ductilidade e tenacidade, est permitindo indstria automobilstica reduzir o peso de seus produtos sem sacrifcio de desempenho nem de sua liberdade de design. Essa evoluo, que j ocorre h dcadas, no mostra sinais de trmino, j que o esforo tecnolgico para a viabilizao industrial e comercial de novos conceitos metalrgicos continua a pleno vapor. As indstrias e instituies de pesquisa que pretendam ter papel de destaque nesses desenvolvimentos precisam aprimorar seus recursos de simulao de processos, ensaios de caracteriza-

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o e simulao matemtica para ficarem capacitadas a acompanhar uma evoluo tecnolgica que se tornar cada vez mais complexa.

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