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A ESCRITA DA HISTRIA E A SEDUO DO LEITOR1

EZIO BITTENCOURT*

O REPENSAR DA NARRATIVA HISTRICA2

Os historiadores tradicionais vem a histria como essencialmente uma descrio dos acontecimentos, enquanto a historiografia mais recente preocupa-se com a anlise das estruturas. Segundo Fernand Braudel, o que realmente importa so as mudanas geopolticas de muito longo prazo. Os historiadores estruturais mostram que a histria acontecimental (histoire vnementielle) - cuja forma de expresso a narrativa tradicional - simplesmente a superfcie do oceano da histria, que ela passa por cima de aspectos importantes do passado e que incapaz de conciliar, desde a estrutura econmica e scia I at a experincia e os modos de pensar das pessoas comuns. No obstante, recentemente, surgiu uma reao contra este ponto de vista, e os acontecimentos e a narrativa (no sentido usual do termo) j no so mais to facilmente rejeitados quanto costumavam ser. De alguns anos para c, tem havido sinais de que os acontecimentos esto realizando seu retorno s obras historiogrficas. O renascimento da narrativa tem muita relao com a crescente desconfiana no modo de explicao histrica estruturalista, freqentemente criticado como reducionista e determinista.

* Especialista em Sor.iedad~, Economia Mestrando em Histria do Brasil - PUCRS.

e Poltica

do Rio Grande

do Sul - FURG;

1 Este estudo deve ser includo no debate iniciado por ns em "A dimenso literria da histria e seus desdobramentos", publicado na revista Biblos v. 9, do Dep. de Biblioteconomia e Histria da FURG, e est intimamente relacionado com a comunicao intitulada "A histria e seu compromisso social", apresentada pelo autor no Seminrio Cultura e Cidades (FURG, em 23/10/1996). 2 Utilizo o conceito "narrativa" em um sentido bem amplo. Parto do pressuposto de que t~a histria escrita assume uma forma narrativa; o que varia o tipo de narrativa utilizada. No dIZer de luiz Costa lima, a narrativa consiste no estabelecimento de uma organizao tem~ral que afeta e ordena o diverso, acidental e singular. LIMA, Luiz C. A narrativa na escrtta da histria e da fico. In: . A aguarrs do tempo. Rio de Janeiro: Racco. 1989. P.114. --

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Os novos historiadores interessam-se~muito mais pelo "como" do que pelo "porqu". Entretanto, a soluo para as questes levantadas no reside no mero regresso forma narrativa tradicional, mas na elaborao de uma sntese que consiga, coerentemente, articular os dados da vida cultural, poltica e social, sem, por outro lado, deixar de enfocar seus protagonistas, ou seja, os homens. Frente constante fragmentao do objeto da histria, temos a necessidade de resgatar a viso da totalidade do nosso territrio. Neste sentido, a tradicional oposio entre os acontecimentos e as estruturas est sendo substituda por um interesse cada vez maior em seu inter-relacionamento. Procuram-se formas de integrar a descrio e a anlise e relacionar mais intimamente os acontecimentos (focalizando-os no por si ss, mas pelo que revelam sobre a cultura em que ocorreram) s mudanas estruturais na sociedade. Conforme Costa Lima, o discurso da histria um discurso impuro, que se constitui pela passagem constante da narrativizao para o exame lgico de seus dados e vice-verse' . No dizer de Simon Schama, fazer-se perguntas e relatar narraes no necessitam ser formas mutuamente excludentes de representao histrica. 4 Segundo Paul Veyne, vo opor uma histria descritiva ou narrativa a uma outra que teria a ambio de ser analtica ou explicativa. As cincias humanas, sendo cincias, quer dizer, sistemas hipottico-dedutivos, querem explicar exatamente como o fazem as cincias fsicas. Entretanto, a histria no explica, no sentido em que no pode deduzir e prever (s o pode um sistema hipottico-dedutivo); as suas explicaes no so o reenvio para um princpio que. tornaria o acontecimento inteligvel, so o sentido que o historiador empresta narrativa. Apesar de certas aparncias e esperanas no existe explicao histrica no sentido cientfico da palavra. Para o autor, o que o historiador faz compreender intrigas. A histria narrao; no determinao e tampouco explicao; a oposio dos "fatos" e das "causas" uma iluso [...]. em contrapartida uma idia generalizada que uma historiografia digna desse nome e verdadeiramente cientfica deve passar de uma histria "narrativa" a uma histria "explicativa" (..]. O progresso da histria no est em passar da narrao explicao (toda a narrao explicativa) mas em levar a narrao mais longe ao noacontecimenta/.5 Uma da razes para o abandono das formas puras de expresso analtica por vrios historiadores contemporneos parece consistir, tambm,
Ibid, p. 37-38. Apud FONTANA, Josep. La historia despus deI fin de Ia historia : reflexiones acerca

segundo Lawrence Stone, na vontade de tornarem suas descobertas novamente acessveis a um pblico leitor inteligente mas no especialista [...] e sem estmago para tabelas indigestas, argumentos analticos ridos ou uma prosa cheia de jarges. 6 A histria tem a obrigao para com o leitor de atribuir um sentido esttico ao conhecimento por ela produzido. No existe nenhum contexto significativo sem a linguagem que o forma e o define. Ns s podemos investigar o passado atravs de artefatos que so, sobretudo, textuais por natureza. Sendo a prtica da histria um processo de criao de texto e de "ver", ou seja, de dar forma aos temas, os estudiosos da escrita da histria esto em busca de novas formas de narrativas adequadas s novas histrias que os historiadores gostariam de "contar". Esta procura leva-nos s experincias literrias. . Uma das novas propostas de escrever a histria a chamada "narrativa densa". Consiste em densificar a narrativa o bastante para lidar no apenas com a seqncia dos acontecimentos e das intenes conscientes dos atores nesses acontecimentos, mas tambm com as estruturas-instituies, modos de pensar, etc. - e se elas atuam como um freio ou um acelerador para os econtecimentoe". A narrativa densa tem como objetivo produzir um quadro, uma imagem do passado vislumbrado por meio de uma boa histria. Muitos romances histricos abordam esses problemas, e provvel que ns historiadores possamos aprender algo a partir das tcnicas narrativas utilizadas por alguns romancistas e solucionar parte de nossas dificuldades literrias. As novas inquietaes da historiografia exigem-lhe uma maior sensibilidade linguagem. Alguns historiadores admitem usar a textura e os expedientes de um romance para contar uma histria verdadeira. Mais uma vez, recorremos literatura para melhor representar a realidade histrica. No obstante, devemos desenvolver nossas prprias tcnicas ticcioneis para nossas obras tectueis." Cada vez mais os profissionais da rea esto percebendo que seus

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de Ia situacin actual de Ia ciencia histrica. Barcelona: Crtica, 1992. p. 23. 5 VEYNE, Paul. Como se escreve a histria. Lisboa: Edies 70, 1987. p. 108, 110, 113-114.
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6 STONE, Lawrence. o ressurgimento da narrativa: reflexes sobre uma nova velha histria. Revista Histria, Campinas, IFCH/UNICAMP, n. 2-3, p.27, 1991. 7 HUNT, Lynn. Apresentao: histria, cultura e texto. In: HUNT, op. cit., p. 27. 8 yalendo-se da noo de Gilbert Ryle, o antroplogo Clifford Geertz utiliza a expresso "descrio densa" para nomear um mtodo que interpreta uma cultura desconhecida atravs da descrio precisa de prticas ou acontecimentos particulares. Assim ;orno a descrio, a narrativa poderia ser caracterizada como mais ou menos "fluida" o.u densa". BURKE, Peter. A histria dos acontecimentos e o renascimento da narrativa. '1(1: G- (org.): A escrita 'da histria: novas perspectivas. So Paulo: UNESP, 1992, p. 339; EERTZ, Chfford. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro: Zahar, 1978. p. 15. 9 Ibid., p. 339-348. 10 Ibid., p. 340-341.

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trabalhos no reproduzem o que realmente aconteceu. Para comunicar essa conscincia aos leitores [...] as formas tradicionais de narrativa so inadequadas. Os historiadores necessitam encontrar um modo de se tornarem visveis em suas narrativas, advertindo o leitor de que eles no so oniscientes ou imparciais e que outras interpretaes, alm das suas so possveis". A voz narrativa na primeira pessoa do singular desvelaria o autor do relato. A intertextualidade, a dialogicidade do historiador (inclusive em relao alteridade do passado) e a neterotossie" abririam as perspectivas das discusses apresentadas. O movimento de um nico ponto de vista para uma multiplicidade de olhares legtimos vem a significar a abertura de um frtil debate, inclusive multidisciplinar do objeto de estudo da histria.

cuidadosa de suas narrativas.


imprecisa.

Voltaire, que queriam ser historiadores acurados mas tambm interessantes descobriram que o caminho para o interesse seria a elaborao mais
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A HISTRIA, O HISTORIADOR

E A SOCIEDADE

Durante o sculo XIX - o sculo dos "nacionalismos" - quando as naes estruturavam-se em sentido moderno, o historiador e a histria possuam grande importncia e prestgio. O historiador enquanto "produtor" do passado era parte indispensvel da vida nacional. A histria ainda no estava separada da literatura e o historiador tinha a preocupao esttica de escrever bem. Atualmente, o historiador no um personagem-chave da nossa sociedade, e a busca do carter de cincia para a histria afastou-o do solo literrio." A cada dia os historiadores percebem que o tipo de histria por eles produzida j no fala mais ao pblico em geral por ter perdido seu domnio literrio. Grande parte da produo historiogrfica no tem nem mesmo um vago conhecimento da arte do escritor. Muitos historiadores esquecem suas obrigaes para com a literatura, dedicando-se quase que exclusivamente cincia. O resultado a produo de livros desinteressantes, cansativos e montonos at mesmo aos profissionais da rea. A histria, diz Peter Gay, uma arte durante boa parte do tempo, e uma arte por ser um ramo da titereture", Diz durante boa parte do tempo porque as inmeras reclamaes contra a historiografia no-artstica justificam-se plenamente. A apresentao no-literria do material histrico no novidade. Todavia, volto a esta idia; alguns autores j no passado, como Tcito e
11Ibid., p. 337. 12 Definida como vozes variadas e opostas, a expresso do crtico russo Mikhail Bakhtin, em seu Dialogic imagination, Austin, 1981, p.19. 13LE GOFF, Jacques. Reflexes sobre a histria. Lisboa: Edies 70. p. 11-15. 14GA Y, Peter. O estilo na histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p.168.

A cincia no precisa ser tediosa, e a arte no tem por que ser No basta conhecer a realidade histrica, mas transmiti-Ia o mais agradavelmente possvel. Se a histria configurou-se cincia em suas "operaes investigativas", deveria igualmente constituir-se arte em suas "operaes narrativas". Michel Maftesoli adverte que necessrio empenho para que nossas pesquisas, nossos livros e nossas palestras venham a interessar, sem qualquer perda de seu rigor cientfico, a diversos protagonistas socete": Para Barbara Tuchman, parafraseando George Macaulay, a histria devia ser a exposio de fatos sobre o passado "em todo o seu valor emocional e intelectual, a um amplo pblico, atravs da difcil arte da literatura". Macaulay sempre deu nfase escrita para o leitor comum, em contraposio escrita apenas para colegas eruditos, porque sabia que quando escrevemos para o pblico temos de ser "claros e interessantes", e esses so os critrios que determinam um bom texto. Quando se trata da linguagem, nada mais satisfatrio do que escrever uma boa frase No agradvel escrever de maneira desorganizada, desinteressante, numa prosa com a qual o leitor tem de lutar como areia molhada. Mas um prazer realizar [.. ] uma prosa clara e coerente, simples e ao mesmo tempo cheia de surpresas. Isso no acontece por acaso. Exige habilidade, trabalho rduo, um bom ouvido e prtica constante [...]. As metas [...] so a clareza, o interesse e o prazer esttico.'? Os historiadores e tambm os literatos no so estilistas de nascena; ambos modelam seus estilos por meio de esforos constantes para superar a dependncia e encontrar suas vozes prprias. O estilo deve ser aprendido; apenas em parte ele dom do talento. No dizer de Peter Gay, o estilo a arte da cincia do historiador. 18 Uma das razes pelas quais escrevemos muito mal , sem dvida, a Pouca ou nenhuma preparao para tal que nos dada pelas academias que nos habilitam. Os profissionais da histria, em geral, desconhecem mtodos e tcnicas de produo textual, ou as exercitam muito timidamente. Cerceados por formas "cientficas" de expresso, somos incapazes de seduzir o leitor. le Goff nos diz que se hoje lanarmos um olhar pela imprensa, pelas revistas, pelos "mass media" como o rdio e a televiso, pelo nmero de
15lbid, p.169.
16 MAFFESOLl, Michel. O conhecimento comum. So Paulo: Brasiliense, 1988. p.37. 17 TUCHMAN, Barbara. A prtica da histria. Rio de Janeiro' Jos Olympio, 1991. p 38 e 41.

16GAY, op. cit., p. 167.

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obras histricas publicadas pelas editoras e pelas respectivas vendas, o triunfo da histria tneqvet", Fala do xito da histria, no do historiador. No afastamento do grande pblico o historiador foi "substitudo" por outros estudiosos, principalmente os dos meios de comunicao, que com grande talento falam de histria. Emmanuel Le Roy Ladurie constata que os "especialistas" (no cientficos) da televiso e das revistas ditas histricas [...] descobriram ou animaram um imenso mercado em que ns, os historiadores cientficos, pudemos depois modestamente penetrer". Certamente, o xito de um historiador deve-se, tambm, sua capacidade de ser um escritor notvel e portanto falar ao grande pblicd. E, neste sentido, um novo problema se coloca aos historiadores: os "m~ss media". Estou cada vez mais convencido, encerra Le Goff, de que a histria no poder manter uma qualquer funo no mbito da cincia e da sociedade se os historiadores no souberem pr-se em dia no que se refere aos novos meios de comunicao de messe" A histria se configura num amlgama de cincia e arte. Esta natureza dual impe-lhe um estilo literrio muito especial que, no entanto, no deve interferir na cincia do historiador. Os "novos" historiadores conscientizam-se de que sua retrica diferente da dos demais cientistas; contudo, isso no acarreta a expulso da histria dentre as cincias. Simplesmente os historiadores tm sua prpria maneira de dizer a "verdade". A histria no pode e no deve transformar-se, simplesmente, em mais um tipo de literatura criativa; entretanto, uma maior ateno s perspectivas literrias, certamente, tornaria os historiadores mais renovadores e mais conscientes de seus princpios e represses. A histria, vista como cincia, deve buscar enfocar o humano em seu conjunto e explicar com isso o funcionamento da sociedade. Outro objetivo da histria que transcende a cincia, tambm de acordo com Josep Fontana, o de explicar o mundo real e ensinar aos outros a v-to com olhos crticos para [...] transform-Io. [...] Nossa obrigao a de ajudar a que se mantenha viva a capacidade das novas geraes para raciocinar, perguntar e criticar, criando possibilidades de mudar o presente e construir um futuro meinor". A apresentao literria do texto historiogrfico revitalizaria a histria na medida em que a reaproximaria do pblico comum, possibilitando assim a ns historiadores o resgate de nosso papel na sociedade.

REFERNCIAS

BIBLIOGRFICAS

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LE GOFF, Reflexes sobre a histria, p. 11. ARIES, Philippe et alii. A nova histria. Lisboa. LE GOFF, op. cit., p. 11, 16-17. FONTANA, op. cit., p. 114,144.

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