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Quand une relation prive au sein du cabinet provoque le dpart dun associ
le 9 octobre 2013 AVOCAT | Management | Organisation du cabinet La cour dappel de Paris sest penche sur les conditions de dpart de lassoci dun cabinet parisien. Rformant partiellement une sentence arbitrale rendue par le btonnier, elle fait droit une demande de dsignation dexpertise afin dvaluer les parts de lex-associ, mais considre que ce dernier a exerc librement son droit de retrait.

CA Paris, Ple 2 ch. 1, 25 sept. 2013, RG n 11/19658 Les circonstances de laffaire taient banales et avaient provoqu le dpart dun avocat qui soutenait que ctait lattitude de ses associs qui lavait contraint prendre acte de la rupture des relations contractuelles avec ces derniers, ce que contestaient les autres membres du cabinet. Malgr la signature dun accord, puis lintervention dune sentence arbitrale, laffaire a du tre tranche par les juges. Une relation perturbante Associ dun important cabinet parisien, en charge du dpartement ficalit des entreprises et crateur du dpartement immobilier, un avocat a nou une relation intime avec lune des juristes salaries de son quipe. Les autres associs ont considr que laffichage de cette relation personnelle, au sein du cabinet, perturbait lquilibre de lentreprise, lassoci faisant preuve de favoritisme lgard de celle qui tait devenue sa compagne. La SCP relate ainsi qualors que les associs avaient pris la dcision de plafonner les augmentations des collaborateurs du cabinet 4 %, lavocat avait demand une augmentation de 35 % pour son amie. De son ct, lassoci soutenait que lattitude des autres son gard tait devenue intenable. Il indiquait quune procdure de licenciement avait t engage lencontre de la collaboratrice, quil avait t lobjet dattaques personnelles et que cette attitude ne visait, en ralit, de la part des associs qu rcuprer ses domaines rservs, savoir la fiscalit des entreprises et le droit immobilier. Il soutenait que bien quaucune procdure dexclusion nait t mene son gard, il a t contraint que quitter lassociation. Lex-associ critiquait la sentence de larbitre qui avait considr que le dbat sur les causes de la rupture tait sans intrt et navait pas statu sur ce point. Eu gard la chronologie des faits, la cour dappel relve cependant que la thse du dpart forc ne peut tre retenue. Selone les juges, les associs ont propos, sans succs une externalisation de la collaboratrice et que lorsquil a t question dun dpart de lassoci, un successeur a t cherch, ce qui contredit largument de lex-associ sur la volont de captation de sa clientle. La cour dappel juge que lex-associ, contrairement ce quil soutient, a librement exerc son droit de retrait. Evaluation des parts sociales : il ny a pas eu daccord La cour dappel infirme galement la sentence arbitrale sur un autre point. Alors que larbitre avait considr que les deux parties taient daccord sur lvaluation des parts sociales de lassoci sortant, les juges font droit sa demande dvaluation de celles-ci par un expert. Ils considrent en effet que cette demande est recevable en appel, car elle a t formule en premire instance. Par ailleurs, les juges relvent que larbitre saisi en premire instance a considr que que les deux parties taient daccord pour lvaluation des parts, ce qui ntait pas le cas, lassoci ayant rtract une offre avant quelle ne soit accepte par le cabinet. Dans son second mmoire devant larbitre, lex-associ indiquait contester lvaluation du cabinet et demander lvaluation par un expert, ce que larbitre na pas act. La cour dappel fait donc droit la demande, enjoignant dans
Dalloz actualit ditions Dalloz 2013

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son arrt le btonnier ou son dlgu procder la dsignation dun expert. La sentence arbitrale est confirme pour le surplus, les juges dappel considrant que les parties nont fait que reprendre, devant eux, largumentation dveloppe devant le btonnier.

par Anne Portmann

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