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Une Constitution pour l'Europe HISTORIQUE DU PROCESSUS CONSTITUTIONNEL Le 29 octobre 2004, les 25 chefs d'tat et de gouvernement ont sign

Rome le trait tablissant une Constitution pour l'Europe. Cette Constitution incarnait l'aboutissement d'un long processus d'intgration marqu la fois par l'approfondissement continu de l'intgration et par les largissements successifs de l'Union. C'est le premier Parlement europen lu au suffrage universel qui a vritablement ouvert le dbat sur la constitutionnalisation de l'Europe. Le 14 fvrier 1984, il adoptait une large majorit le rapport d'Altiero Spinelli, qui proposait dans son "projet de trait sur l'Union europenne" une rforme fondamentale de la Communaut europenne (CE). Depuis lors, les traits qui se sont succd ont chacun permis de faire avancer la construction europenne en apportant les innovations suivantes :

Une premire tape a t franchie en 1987 avec la signature de l' Acte unique europen , premire rforme des traits depuis les annes cinquante. Ce trait avait pour objectif d'achever le march unique l'horizon 1992. En 1992, le trait sur l'Union europenne (trait UE) sign Maastricht a entam une nouvelle volution : il tablissait l'Union europenne et la dotait d'une politique extrieure et de scurit commune (PESC) ainsi que d'une coopration en matire de justice et affaires intrieures (JAI).

Avec cette tape capitale, l'Europe entamait donc sa transformation, passant d'une communaut conomique une union politique. De plus, cette rforme ouvrait la voie l'union conomique et montaire et l'euro.

Le trait d'Amsterdam , sign en 1997, a approfondi l'intgration europenne notamment en consacrant formellement les principes de libert, de dmocratie, de respect des droits de l'homme, en mettant en place les premiers lments d'une politique commune en matire de libert, de scurit et de justice et en faisant entrer de nouveaux domaines dans le champ communautaire. Il a galement bauch la rforme des institutions europennes, en augmentant notamment le rle du Parlement europen. C'est cette rforme des institutions devenue ncessaire la veille du plus grand largissement de l'histoire de l'Union vers les pays de l'Europe de l'Est que le trait de Nice , sign en 2001, a permis d'approfondir.

La Constitution europenne a t conue comme le prolongement du processus de rformes institutionnelles entames avec le trait de Nice. [ Dbut de la page ]

NAISSANCE DE LA CONSTITUTION l'issue de la signature du trait de Nice, l'ensemble du droit communautaire reposait sur huit traits auxquels venaient s'ajouter plus d'une cinquantaine de protocoles et d'annexes. Les traits mentionns ci-dessus ne se sont pas contents de modifier le trait CE originaire mais ont donn naissance d'autres textes qui se sont combins avec lui. L'addition de ces diffrents traits a rendu l'architecture europenne de plus en plus complexe et trs peu lisible pour les citoyens europens. Le trait de Nice dont les adaptations techniques n'ont pu aider clarifier la situation a ouvert la voie un processus de rforme institutionnelle devenu indispensable. Ainsi, la dclaration sur l'avenir de l'Union annexe l'acte final de la Confrence intergouvernementale (CIG) 2000 dtaille les tapes qui devront jalonner le parcours vers un nouveau trait rformateur. C'est donc partir de cette dclaration que la marche vers la Constitution se met concrtement en route. Lors de sa runion de Laeken, en dcembre 2001, le Conseil europen a convoqu la Convention europenne. Celle-ci avait pour tche de prparer la rforme et de faire des propositions. Le choix du modle de la Convention marque un tournant important en matire de rvisions des traits, traduisant la volont d'abandonner les runions huis clos entre les seuls responsables des gouvernements. La Convention , qui rassemblait des reprsentants des tats membres, du Parlement europen, des parlements nationaux ainsi que de la Commission, a dlibr en public entre fvrier 2002 et juillet 2003. Elle a propos de rformer en profondeur l'Union afin de la rendre plus efficace, plus transparente, plus comprhensible et proche des europens. Le fruit de ses travaux, le projet de trait tablissant une Constitution pour l'Europe, a servi de base aux ngociations de la CIG 2003/2004 . Cette CIG s'est droule entre octobre 2003 et juin 2004. Elle est parvenue un consensus autour du trait instituant une Constitution pour l'Europe. Ce trait constitutionnel avait vocation remplacer tous les traits accumuls depuis 50 ans l'exception du trait Euratom. [ Dbut de la page ] STRUCTURE DU TRAIT CONSTITUTIONNEL Le trait constitutionnel est divis en quatre grandes parties. Il faut noter qu'il n'existe aucune hirarchie entre les diffrentes parties du trait constitutionnel. Aprs un prambule de caractre constitutionnel, qui rappelle l'histoire et les hritages de l'Europe ainsi que sa volont de surmonter ses divisions, la partie I est consacre aux principes, objectifs et dispositions institutionnelles qui rgissent la nouvelle Union europenne. Divise en neuf titres, la partie I comporte :

les dfinitions et objectifs de l'Union ; les droits fondamentaux et la citoyennet de l'Union ; les comptences de l'Union ; les institutions de l'Union ; l'exercice des comptences de l'Union ; la vie dmocratique de l'Union ;

les finances de l'Union ; l'Union et son environnement proche ; l'appartenance l'Union.

La partie II du trait constitutionnel reprend la Charte europenne des droits fondamentaux. Cette partie comporte sept titres prcds d'un prambule :

la dignit ; les liberts ; l'galit ; la solidarit ; la citoyennet ; la justice ; les dispositions gnrales.

La partie III comporte les dispositions relatives aux politiques et au fonctionnement de l'Union. Ici sont arrtes les politiques internes et externes de l'Union, par exemple les dispositions relatives au march intrieur, l'union conomique et montaire, l'espace de libert, de scurit et de justice, ainsi que la politique trangre et de scurit commune (PESC) et les dispositions relatives au fonctionnement des institutions. Cette troisime partie comporte galement sept titres:

les dispositions d'application gnrale ; la non-discrimination et la citoyennet ; les politiques et actions internes ; l'association des pays et territoires d'outre-mer ; l'action extrieure de l'Union ; le fonctionnement de l'Union ; les dispositions communes.

La partie IV regroupe les dispositions gnrales et finales du trait constitutionnel, notamment l'entre en vigueur, la procdure de rvision de la Constitution et l'abrogation des traits antrieurs. Un certain nombre de protocoles ont t annexs au trait instituant la Constitution, notamment:

le protocole sur le rle des parlements nationaux dans l'Union europenne ; le protocole sur l'application des principes de subsidiarit et de proportionnalit ; le protocole sur l'Eurogroupe ; le protocole portant modification du trait Euratom ; le protocole sur les dispositions transitoires relatives aux institutions et organes de l'Union ;

En outre, de nombreuses dclarations ont t annexes l'acte final de la CIG. [ Dbut de la page ]

PRINCIPALES RALISATIONS Dans un souci de clart, les principales nouveauts apportes par le trait constitutionnel ont t rassembles dans quatre chapitres. Elles sont prsentes ci-dessous de faon synthtique. Les principes fondateurs de l'Union

Conscration des valeurs et objectifs de l'Union , ainsi que des droits des citoyens europens grce l'incorporation de la Charte europenne des droits fondamentaux dans la Constitution. Attribution d'une personnalit juridique unique l'Union (fusion de la Communaut europenne avec l'Union europenne). Dfinition claire et stable des comptences (comptences exclusives, partages et comptences d'appui) et de leur rpartition entre les tats membres et l'Union. Mise en place d'une clause de retrait volontaire qui, pour la premire fois, donne la possibilit un tat membre de se retirer de l'Union. Simplification des instruments d'action de l'Union ramenant leur nombre de 15 6 et simplification de la terminologie: introduction des termes de lois europennes et de loiscadres europennes. Dfinition pour la premire fois des fondements dmocratiques de l'Union et, parmi eux, de la dmocratie participative, et instauration d'une vritable possibilit d'initiative lgislative populaire.

Les institutions

Nouvelle rpartition des siges au Parlement europen qui se fait de manire dgressivement proportionnelle. Institutionnalisation formelle du Conseil europen , avec, sa tte, un prsident, lu pour une priode de deux ans et demi et par consquent, abolition de la prsidence tournante du Conseil europen. Mise en place d'une Commission de taille rduite partir de 2014 , dont le nombre de Commissaires est gal aux deux tiers du nombre des tats membres. lection du prsident de la Commission par le Parlement europen, sur la base d'une proposition du Conseil europen. Nomination d'un ministre des Affaires trangres qui runit les fonctions de Commissaire aux relations extrieures et de haut reprsentant pour la politique trangre et de scurit commune rattach au Conseil.

Les procdures dcisionnelles

Dfinition d'un nouveau systme de majorit qualifie . Celle-ci est atteinte avec 55% des tats membres reprsentant 65% de la population. Extension du vote la majorit qualifie au Conseil des ministres pour une vingtaine de bases juridiques existantes et cration d'une vingtaine de bases juridiques nouvelles relevant, elles aussi, de la majorit qualifie. L'adoption des lois et lois-cadres europennes par le vote conjoint du Parlement europen et du Conseil devient la rgle gnrale ( procdure lgislative ordinaire ). Cration de clauses passerelles permettant une extension ultrieure du vote la majorit qualifie et un passage la procdure lgislative ordinaire selon une procdure facilite.

Les politiques de l'Union

Amlioration de la coordination conomique entre les pays ayant adopt l'euro et reconnaissance du rle informel de l'Eurogroupe. Suppression de la structure en piliers : le deuxime (politique trangre et de scurit commune) et le troisime (justice et des affaires intrieures ) piliers qui taient jusqu'alors rgis par la mthode intergouvernementale sont dsormais communautariss. Renforcement de la politique trangre et de scurit commune avec l'institution d'un ministre europen des Affaires trangres et la dfinition progressive d'une politique de dfense commune grce, entre autres, la cration d'une agence europenne de dfense et l'autorisation des cooprations renforces dans ce domaine. Mise en uvre d'un vritable espace de libert, de scurit et de justice , grce la prvision de la mise en oeuvre de politiques communes en matire d'asile, d'immigration et de contrle aux frontires extrieures, ainsi qu'en matire de coopration judiciaire et policire et grce au dveloppement des actions d'Europol et d'Eurojust et l'ouverture vers un parquet europen.

[ Dbut de la page ] LA RATIFICATION : ULTIME TAPE Pour entrer en vigueur, le trait tablissant la Constitution devait tre ratifi par tous les tats membres, selon leurs rgles constitutionnelles respectives, soit par ratification parlementaire, soit par rfrendum. Le texte de la Constitution prvoyait que le processus de ratification devait durer deux ans et que son entre en vigueur se ferait au plus tard le 1er novembre 2006.

Suite aux difficults de ratification rencontres dans certains tats membres, les chefs d'tat ou de gouvernement ont dcid, lors du Conseil europen des 16 et 17 juin 2005, de lancer une priode de rflexion sur l'avenir de l'Europe. Cette priode de rflexion devait permettre d'initier un large dbat avec les citoyens europens. Lors du Conseil europen des 21 et 22 juin 2007, les dirigeants europens sont parvenus un compromis. Un mandat a t convenu pour la convocation d'une CIG charge de finaliser et d'adopter non plus une Constitution mais un trait modificatif pour l'Union europenne. Le texte final du trait labor par la CIG a t approuv lors du Conseil europen informel qui s'est droul Lisbonne les 18 et 19 octobre. Le trait de Lisbonne a t sign par les tats membres le 13 dcembre 2007.