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Une vidence dtat : la famille par Remi LENOIR


| Nouveau Monde ditions | Socits & Reprsentations 2000/2 - n 10
ISSN 1262-2966 | pages 397 426

Pour citer cet article : Lenoir R., Une vidence dtat : la famille, Socits & Reprsentations 2000/2, n 10, p. 397-426.

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IV. HORS CADRE

UNE VIDENCE DTAT : LA FAMILLE Par Remi Lenoir

Si la famille sest impose comme une matrice de schmes structurant la vision du monde social, loin dy voir leffet de ncessits anthropologiques, cest, au contraire, dans ce qui est au principe de cette vision, la structuration de l'ordre politique, que les structures familiales se voient reconnatre le fondement en apparence naturel de toutes choses, notamment de la chose publique : la famille, en effet, peut dautant plus apparatre comme le fondement naturel de lordre politique quelle est, elle-mme, perue selon les catgories par lesquelles lordre politique est construit et dfini. On en a un exemple dans la formation sinon de deux sciences, au moins de deux savoirs dtat qui ont la famille, son fondement, sa dfinition et sa finalit, pour objets. Dune part, la gnalogie qui dans la formation et le fonctionnement de ltat dynastique participe directement limposition lgitime dun mode de gestion lgitime du pouvoir politique, notamment de son maintien et de sa perptuation. Dautre part, la dmographie qui, dans un tat bureaucratique, sintgre en continuit immdiate avec le mode de gestion et dencadrement rationalis des populations, typique des tats modernes, la famille tant constitue comme le fondement biologique, social et idologique de l'ordre politique. De cette diffrence, on a un premier aperu dans l'tude que Claude Lvy et Louis Henry ont faite sur les ducs et pairs de France sous lAncien Rgime et o ils observent que les proccupations dmographiques ont t, jusquici, trop trangres la plupart des gnalogistes pour quils se soient beaucoup soucis de
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ces courtes vies 1. Et de regretter nombre de lacunes dans les renseignements sur les mariages et la date de naissance des enfants, car, prcisent-ils, dans une tude sur la fcondit, il faut connatre lge au mariage de la femme, la date de fin dunion et la date de naissance de tous les enfants 2. Ces erreurs par dfaut pourraient bien indiquer, en effet, ce qui distingue le travail des gnalogistes et celui des dmographes : moins un tat plus ou moins complet des savoirs sur les structures des populations divers moments de leur volution que la constitution de savoirs dEtat, spcifiques et propres deux structures politiques diffrentes de gestion des populations. Il est vident aujourd'hui, c'est--dire dans un systme qui, la suite d'un long et tortueux processus, a accord au nom de famille le primat des facteurs d'identification, que la connaissance des anthroponymes, des conditions de leur fixation et de leur transmission, soit considre comme une tape indispensable l'tablissement de gnalogies. Mais la connaissance de ces dernires suffit-elle pour dcrire les structures familiales ? Sans doute non et pas seulement cause des erreurs, oublis et biais maintes fois dnoncs, comme s'il existait une parent vraie et un mode objectif de reprsentation des familles. Toutes les erreurs, omissions, falsifications inventories par les gnalogistes rappellent que la notion de parent est elle-mme une fiction, la parent relle qu'ils essaient d'tablir s'inscrivant l'intrieur de la parent fictive et tant pour une large part dtermine par elle3. Comme le prcise Bernard Guene :
Une gnalogie des rois de France a moins pour but de faire apparatre la famille des rois que leur succession. Et puisque la succession l'office royal a pour caractre propre d'tre fonde sur l'hrdit, ce qui a d tre est plus important, plus vrai que ce qui a rellement t. La succession hrditaire des rois de France n'est peut-tre pas une vrit de la lettre, mais c'est une vrit en esprit. Ce n'est peut-tre pas une vrit dans l'ordre de l'histoire, mais c'est une vrit dans l'ordre de la foi4.

GNALOGIE POLITIQUE ET MODLE DYNASTIQUE

Les gnalogies, telles qu'elles sont tablies l'origine (XIIIe sicle), sont des uvres de commande et participent des stratgies d'officialisation et de propagande. Elles participent trs directement au systme des formes de reprsentation
1. Claude Lvy, Luc Henry, Ducs et pairs sous lAncien Rgime. Caractristiques dmographiques dune caste , Population, n 15, vol. 5, oct.-dc. 1960, p. 811. 2. Ibid., p. 811. 3. Cf. Alain Guerrau, Le Fodalisme. Un horizon thorique, Paris, Le Sycomore, 1980, p. 191. 4. Cf. Bernard Guene, Les gnalogies entre l'histoire et le politique : la fiert des Captiens au Moyen ge , Annales ESC, n 33, mai-juin 1978, p. 466.
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du groupe pour lui-mme et pour autrui dans les rivalits publiques que se livrent les familles au regard de la seule dimension pertinente entre groupes sociaux, ds lpoque fodale, le prestige de la parent. Celle-ci se donnait voir lors de toute crmonie publique, dans des cortges et suites de toutes sortes, dans les ftes et funrailles, sur les stles et les tombeaux. Ce qui n'tait pas encore le cas dans l'Europe barbare , selon lexpression de Pierre Guinchard, car la parent n'tait qu'un facteur parmi d'autres de la structure des groupes sociaux5. En outre, la gnalogie est instrument dobjectivation que lcriture a sinon rendu possible, en tous les cas le graphisme qui lui est li la beaucoup aide le devenir. En effet, elle ne ressemble gure celles d'origine orale, lgendes sumriennes, grecques ou bibliques, marques par le procd mnmotechnique de la concatnation, ( Abraham engendra Isaac, Isaac engendra Jacob, Jacob engendra Juda et ses frres , etc.). Plus, la gnalogie se prsente, le plus souvent, sous la forme dun schma, souvent indispensable pour saisir et suivre les successions. Par sa disposition spatiale, la gnalogie graphique, la diffrence de la liste des noms, comme les stemmata romains, implique une continuit, un ordre linaire (verticale ou horizontale), hirarchique, allant de haut en bas ou inversement. La structure organisatrice, mme non explicite, s'y donne voir6. L'acte mme de faire une gnalogie implique donc un travail de systmatisation et de formalisation, ne serait-ce que dans la prsentation. Il sagit de classer en fonction dun objectif qui nest pas toujours formul en tant que tel. Mais tout le moins, il est toujours question de transmission, ce que la gnalogie transmue sous forme de filiation . Enfin les gnalogies graphiques sont abstraites des fonctions quelles sont censes remplir, alors que lnumration des noms qui prcde, par exemple, une commmoration est insparable du contexte et des relations sociales dans lesquelles elle sinscrit8, ce qui fait qu un certain niveau de complexit, elle ne peut tre
5. Pierre Guinchard, LEurope barbare , in Histoire de la famille (Andr Burguire, Christiane Klapish-Zuber, Martine Segalen, Franoise Zonabend dir.), Paris, Armand Colin, 1999, t. 2, p. 27. 6. Howard Bloch remarque que : La grammaire du haut Moyen ge et le lignage relvent, en dpit du hiatus chronologique qui les spare, d'un modle de reprsentation et d'un mme ensemble de pratiques synthtiques . tymologie et gnalogie. Une anthropologie littraire du Moyen ge franais, Paris, Seuil, 1989, p. 113. Linarit, temporalit (le sens des mots se fonde sur leurs racines tymologiques, comme celui du lignage repose sur l'anciennet de la race), verticalit, fixit, continuit, inhrence de la valeur sont autant de traits structuraux de ces deux formes symboliques qui contribuent toutes deux, lune la gnalogie, naturaliser le lignage, lautre, ltymologie naturaliser le langage . (ibid. p. 117). 7. Sur tous ces points, cf. Pierre Bourdieu, Esquisse dune thorie de la pratique, prcd de Trois tudes dethnologie Kabyle, Paris, Seuil, 2000, pp. 84-125. 8. Cf. R. Thomas, Oral Tradition and Written Records in Classical Athens, Cambridge University Press, Cambridge, 1989, chap. 3, Genealogy and Family Tradition : The intrusion of writing .
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quaffaire de spcialistes et de professionnels. Surtout la gnalogie se donne pour ce quelle donne voir, uno intuitu : une parent dcontextualise, nue pour reprendre le terme de Maurice Halbwachs. Mmoire immmoriale, elle simpose comme espace neutre, fonde en vrit, incontestable. Or, les gnalogies sont moins un moyen pour dcrypter les enjeux dalliances matrimoniales, de stratgies successorales, de stratgies de fcondit, que des instruments de glorification et dhrosation de celui qui les fait tablir et aussi de ceux qui les tablissent. Ce qui est au principe de leur conception est ncessairement biais et les erreurs, omissions et ajouts sont le rsultat et la trace de cette forme de travail symbolique de promotion et de perptuation politiques. Dans lOccident mdival, la suite de leffondrement de lEmpire romain, la dsintgration de ltat a contribu accorder une grande place la structure familiale dans lordre politique, le patrimoine royal se constituant en royaume et lhonor familial en couronne9. La notion de dynastie, mme si elle n'a pas la forme prcise et fixe qu'elle aura plus tard, est, en effet, autant une notion politique que familiale ou, plus prcisment, familiale parce que politique. Cest entre le VIIIe et XIe sicle quau sein des familles aristocratiques d'Europe Occidentale le mode de reproduction de la structure politique est pass dun systme dalliances et de filiation relativement peu rglement et trs diversifi un ensemble strict de prescriptions (primogniture masculine) et de proscriptions (inceste, adultre). Sous les Mrovingiens, toute promotion procdait, pour une grande part, de la faveur royale. Les structures familiales correspondaient cette forme de clientlisme politique : sallier avec des personnages proches du roi plutt que de descendre danctres prestigieux, galit des lignes masculines et fminines pour ltablissement de ces liens. En effet, comme le rappelle Pierre Toubert, les familles dirigeantes du monde carolingien ne correspondent en rien des lignages ou des dynasties o la place des individus serait clairement reprable sur un arbre gnalogique dment reconstitu 10. L'ensemble des membres de la maisonne tait sous l'autorit du pre de famille qui avait autorit sur tous ses membres pouse, parfois autres pouses, enfants, esclaves. La maisonne faisait partie d'un groupe parental plus vaste, le clan (Sippe), ce dernier ne comprenant pas plus des cinquante mnages, agnats et cognats. GENSE DU PRINCIPE DYNASTIQUE

9. Cf. Andrew W. Lewis, Le Sang royal. La famille captienne et ltat, France, Xe-XIVe sicle, Paris, Gallimard, 1986. 10. Pierre Toubert, Le moment carolingien (VIIIe- Xe sicles) , in Histoire de la famille, op. cit., t. II p. 119.
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11. Cf. Patrick J. Geary, Naissance de la France. Le monde mrovingien, Paris, Flammarion, 1989, pp. 71-72. 12. Cf. Georges Duby, La Socit au XIe et XIIe sicles dans la rgion mconnaise, Paris, Sevpen, 1953. 13. Andrew W. Lewis, Le Sang royal. La famille captienne et ltat, France, Xe-XIVe sicle, op. cit., p. 42. Comme lobserve Karl Ferdinand Werner, ce serait une erreur que de chercher ltat seulement l o se trouve le roi. Ltat tait partout o existaient des princes (les termes princeps et dominus incarnent le pouvoir public suprme), et il y avait en France des princes plus tt que dans le Saint-Empire, princes plus puissants, sinon plus nombreux, et cela ds le IXe-Xe sicle aux XIIe-XIIIe sicles. Cest alors seulement que cette forme dtat princier dclina au profit de la royaut . Cf. K.F. Werner, Naissance de la noblesse, Paris, Fayard, 1998, p. 85.
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La parent clanique tait trs instable, mine par des conflits internes, et seuls les intrts de conqute et d'auto-dfense taient la base de la cohsion de ces groupes mobiles et sans vritables attaches, notamment territoriales, durables. Elle tait aussi assure par la conscience de partager un patrimoine commun d'anctres paternels et maternels , source de la puret de sang et garantie d'appartenance la noblesse. C'est cette nobilitas conue comme proximit maximale des anctres les plus puissants qu'explicitait la rptition significative des noms souches 11. Mais dans la premire moiti du XIe sicle, les ncessits conomiques et les transformations des structures politiques modifirent les structures familiales dans un double mouvement de resserrement et dextension du lignage12. En quelques dcennies, les structures de laristocratie mdivale ont chang, faisant une place dsormais primordiale au lignage et au mode dynastique de succession qui lui est li. En mme temps que le pouvoir royal commena dcliner, les familles aristocratiques tablirent de manire permanente leur domination sur des territoires dtermins et prirent une structure plus linaire et verticale, celle dune dynastie (Geschlecht). Leurs droits furent considrs comme des biens familiaux et leur honor hrditaire. Si la maison du roi prsentait dj cette structure, son modle se diffusa dans lensemble de la noblesse et la socit aristocratique sest alors constitue en une juxtaposition de familles fondes sur la dtention dun patrimoine et accroches la mmoire des anctres mles (patres). la mme poque, le trne est lui aussi assimil la famille et aux terres du roi : il devient un honor patrimonial. Comme lanalyse Andrew Lewis la manire dont ils firent de la royaut un honor hrditaire est, en bien des points, analogue aux transformations du systme dhritage qui affectaient pendant la mme priode la socit aristocratique tous ses niveaux 13. Depuis Hugues Capet, la fonction royale, dignitas sacre lorigine lective, est ainsi traite comme un office transmis du pre au fils an, avec la totalit du patrimoine familial. Ltat dynastique est fond, comme une extension de la famille royale et de sa maison , bref du

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lignage o le pre lgue au fils an lhritage. La constitution des gnalogies royales et princires supposaient cette forme de patrimonialisation de la couronne et de toutes les formes de lhonor. Dans la rivalit qui opposait les nobles pour l'agrandissement de leurs territoires et de leurs charges, le mariage est ainsi devenu un instrument majeur, le pouvoir se concentrant dans les mains du chef de la maison. Le lignage vince filles, frres cadets et gendres de toutes chances dhriter, les mariages de ces exclus de l'ordre hrditaire formant un instrument dalliances politiques et de renforcement des liens damiti vassalique. Telle est, selon Georges Duby, la rvolution fodale laquelle est associe linvention de la gnalogie14. En effet, selon lui, la cristallisation des familles aristocratiques sur une base patrimoniale et moins sur un systme dalliances territoriales sest accompagne dune modification de leur structure interne : la nbuleuse horizontale des temps carolingiens sest substitue une structure verticale , beaucoup plus stricte dans laquelle le centre de gravit de la constitution du patrimoine a driv de la conqute laccumulation et la transmission au sein de la famille un seul hritier, le fils an15. Cette mutation sapparente au passage dune aristocratie concurrentielle , pour reprendre les termes de Paul Veyne propos d'une transformation homologue dans le Haut-Empire Romain, cest-dire d'un systme o les rivalits entre clans sont froces, une aristocratie de service o lon fait carrire en tant en bons termes avec ses pairs16. Tous ces changements ont affect non seulement les fonctions et les structures de la parent, mais aussi et corrlativement les formes de la mmoire familiale. Cette mmoire stend ingalement selon la position du lignage dans la hirarchie sociale et elle recourt aux seules catgories et vnements qui rappellent lorigine et les consolidations successives du patrimoine (filiation masculine, primogniture, alliances matrimoniales, etc.) : la parent telle que la reconstituent les gnalogies cette poque est celle qui dtient le patrimoine, la gnalogie devenant un moyen lgal didentification et dappartenance familiales, notamment des hritiers dans cette catgorie sociale17. Mais avant que la tenure fodale ait pris ce caractre hr14. Georges Duby, La Socit au XIe et XIIe sicles dans la rgion mconnaise, op. cit., pp. 100-103. 15. Cf. Franois Menant et al., Les Captiens. Histoire et dictionnaire (987-1328), Paris, Robert Laffont, 1999, p. 56. 16. Paul Veyne, La famille et lamour dans le Haut-Empire romain , Annales E.S.C., n 33, janv.-fv.1978, p. 37. 17. Georges Duby, Structures de parent et noblesse dans la France du Nord aux XIe et XIIe sicles , Miscellanea mediaevalia in memoriam Jan Frederik Niermeyer, Groningue, J.B. Wolters, 1967, pp. 149-165.
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STRUCTURES DU POUVOIR ET CONSCIENCE GNALOGIQUE

18. Pierre Bourdieu, Stratgies de reproduction et modes de domination , Actes de la recherche en sciences sociales, n 105, nov. 1994, pp. 3-12. 19. Sur les degrs de parent et les proprits mtriques des chanes de consanguinit, cf. John R. Atkins, On the fundamental consaguineal numbers and their structural basis , American Ethnologist, n 1, vol. 1 1974, pp. 1-3. 20. Olivier Guyotjeannin donne lexemple dun Franciscain qui, encore vers 1280, a eu quatre noms personnels successifs rels ou souhaits (ceux que lui ont donn son parrain, sa famille, son entre en religion et enfin celui du saint ft le jour de sa naissance). Cf. Olivier Guyotjeannin, Les Sources de lhistoire mdivale, Paris, Librairie Gnrale de France, 1998, pp. 52-554. 21. Cf. Arthur O. Lovejoy, The Parallel of Deism and Classicism , in Essay in the History of Ideas, Baltimore, The John Hopkins Press, 1948, pp. 78-98.
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ditaire et se ft transmise de pre en fils an, la conscience gnalogique , selon lexpression de Georges Duby, est moins forte, voire inexistante. Les catgories de la reprsentation de la famille taient toutes autres : ce qui comptait taient moins les anctres que les proches qui rattachaient un noble au seigneur susceptible de distribuer les charges et les honneurs. Ce qui importait tait moins lascendance que les relations sociales : il tait un bnficiaire ; il ntait pas un hritier . Labsence de gnalogies, la fin du premier millnaire, traduit ainsi la plus faible importance quont, cette poque, lhritage et, donc, la filiation pour accder aux positions les plus leves de la hirarchie sociale. Les reprsentations de la famille en sont la trace et le produit. La gnalogie ne deviendra, donc, un instrument de reprsentation et de construction de la famille que lorsque le patrimoine sacquerra par la filiation hrditaire et lalliance matrimoniale, procdures faisant appel toute une instrumentation symbolique, juridique et politique pour le protger et le transmettre. Lhistoire des reprsentations de la famille, est insparable de celle des instruments par lesquels les structures sociales se reproduisent18. Ces reprsentations ne prennent tout leur sens que rapportes aux enjeux conomiques et politiques attachs la famille et qui, au moins pour une bonne part, la dfinissent. Les termes de parent eux-mmes sont inhrents aux notions de patrimoine ou dhritage, dalliances et de successions, ne serait-ce que parce quils dfinissent toujours un rapport (un degr ) ce qui est au principe de la constitution du groupe domestique et des modalits dy appartenir19. L'tablissement des gnalogies supposaient ces transformations ainsi que la stabilisation des noms eux-mmes, ce qui na t assur dans les milieux aristocratiques quau XIe sicle, ceux qui, alors, changeaient dtat, changeant de nom (conversion, changement dactivit, entres en religion)20. Arthur Lovejoy a montr comment, dans le monde moderne, le processus de rationalisation sest accompagn de luniformisation et de lindividualisation des formes de pense et de classement21. Cette volution se donne tout particulirement voir dans la fixation de

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22. The Middle Ages were characterized by an admiration as well for the correspondence between word and thing as for the mystery which makes this correspondence unstable , Leo Spitzer, Linguistic Perspectivism in the Don Quijote , in Leo Spitzer, Linguistics and Literary History. Essay in Stylistics, New York, Russel & Russel, 1962, p. 48. 23. Louis Perouas et al., Lonard, Marie, Jean et les autres. Les prnoms en Limousin depuis un millnaire, Paris, d. du CNRS, 1984, p. 7. Cest le surnom qui se transmet aux enfants pour devenir un nom de famille, cet usage se gnralisant au XIIIe sicle. 24. Ils contriburent lhrdit des surnoms en les enregistrant sur les actes, registres, etc., car ils facilitaient lidentification des personnes, qui, sous le rgime du nom unique, ne pouvait tre prcise quavec les noms des pre et mre, voire des grands parents , Albert Dauzat, Les Noms de famille en France, Paris, Librairie Gungaud, 1977, p. 39. 25. Lopold Gnicot, Les Gnalogies, Turnhout, Brepols, 1975, p. 41.
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lidentit nominale des individus, mettant un terme ce qui caractrisait, selon Leo Spitzer, les modes mdivaux d'identification des individus et des choses, la polyonomasia et la polyetymologia 22. La socit mdivale a ignor la notion de prnom, au sens actuel, jusquau XIe sicle, cest--dire un moment o la famille, dans la noblesse aristocratique, commence se constituer en lignage. Le nom unique nidentifiera lindividu que dans le cadre dune politique de dnomination et de lordre social qui lui correspond et dont lappartenance familiale est le fondement et le moyen23. Dans ce processus de classification et de signalement tendu lensemble du territoire, les notaires, les officiers de justice, les employs du fisc ont apport une contribution dcisive24. La gnalogie a autant t un instrument de reconnaissance de droits quun moyen de les justifier : gnalogie, hritage et hrdit participent, en effet, de la mme conception de la continuit insparablement politique et familiale du patrimoine et de lhonor, le mode de transmission successoral sinstaurant politiquement et religieusement en France l'poque fodale. Lhrdit est, en effet, devenue peu peu un moyen lgitime de dsigner lhritier du patrimoine familial et plus gnralement de prouver lappartenance la noblesse qui, peu peu, se construit sur ce principe. En ce cas, la famille dfinit trs largement la manire dont un groupe social, qui se confond alors pour une large part avec ltat ou ce qui en tient lieu, contrle sa reproduction et limage publique quil en donne. la diffrence des libri memoriales ou des libri vitae, listes de rois o sont indiqus les rgnes et leur dure sans indiquer la parent, les gnalogies mettent, en effet, laccent sur la filiation. Elles ne visent pas seulement magnifier les rois puis les princes en reconstituant une ascendance auguste et des lignages prestigieux, elles sont moins le portrait dune famille, comme lcrit Lopold Gnicot, quun instrument dcrivant la passation de lhonor dune gnration lautre, pierre angulaire de la ligne 25. Elles insistent, certes, sur tout ce qui a trait au sang et au rang plus que sur la transmission des biens et du pouvoir eux-mmes, peut-

tre, prcisment, parce que cela revient l'poque au mme dans les familles aristocratiques. Instrument avant tout politique, visant lgitimer la position de celui qui la commande, en gnral des princes sadressant pour ltablir des monastres qui leur taient dvous, les gnalogies sont devenues un moyen de preuve, figurant parfois au dos de titres de proprits. Ce que rvle la procdure de la transmission hrditaire des noms et des biens est le processus et les moyens par lesquels les familles expriment et assurent leur permanence au-del de la vie biologique de leurs membres. Ce qui est vrai de lglise et de la royaut, ( rex qui numquam moritur ) le devient aussi pour les groupes domestiques. Ernst Kantorowicz a dcrit le processus au terme duquel la notion de patrie qui, au milieu du Moyen Age, tait toujours assimile celle de quasi pater, a fini par transcender les anciennes limites de la cit ou de la cittat pour dsigner un royaume national26. Cette volution a impliqu une transformation des bases sociales du sentiment national et du fondement des obligations qui lui sont lies. Il ne sagissait plus seulement de dvouement personnel lgard du prince mais dun service d ltat, tout le moins son chef, dfini en tant que tel. Les devoirs patriotiques taient lorigine conus comme lquivalent de ce qui tait tenu au titre de la filiation avant de ltre celui de la sujtion. Au moment o la puissance publique devient chose impersonnelle, indivisible, inalinable, les familles se construisent et sordonnent selon des principes homologues. Cette continuit sobjective dans le droit du mariage et des successions et dans les reprsentations qui la symbolisent, avant tout le chteau et les spultures, les tombeaux, les chapelles, sans parler des gnalogies, des armoiries, autant dinstruments qui tendent, pour reprendre lanalyse de Georg Simmel, sur la prennit des formes sociales , lever au-dessus des individus une organisation objective en qui sincarne lunit sociale 27. C'est le cas, aussi, de la fixation des anthroponymes, de leur
26. Ernst Kantorowicz, Mourir pour la patrie (pro patria mori) dans la pense politique mdivale , in Mourir pour la patrie, Paris, PUF, 1984, pp. 105-141. Alain Gury fait remonter lorigine de cette transcendance du collectif au christianisme et la difficult que la doctrine chrtienne a rencontr pour intgrer celui qui dtient le pouvoir sur terre dans un panthon. Et de rapporter la formule de Paul, parlant de Jsus : Il est mort et pourtant il vit ! . Cf. Alain Gury, Le roi est Dieu, le roi et Dieu , in Neithard Bulst, Robert Descimon, Alain Guerreau, Ltat ou le Roi. Les fondations de la modernit monarchique en France (XIVe-XVIIe sicle), Paris, d. de la MSH, 1996, p. 35. 27. Georges Simmel, Comment les formes sociales se maintiennent , LAnne sociologique, n 1, 1896-1897, pp. 71-107. Rimpression in Georges Simmel, Sociologie et pistmologie, Paris, PUF, 1981, p. 181.
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HRITAGE ET DYNASTIE : UNE PHYSIOLOGIE DYNASTIQUE

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modle de transmission, lassociation dun patronyme invariable des prnoms individuels permettant, comme le prcise Pierre Toubert, la famille de prendre conscience delle-mme comme une entit suprieure aux individus qui, dune gnration lautre, en assurait la continuit 28. Ce qui modifie lensemble du systme juridique et social, cest la conscration de cette continuit par le droit public et ceux qui le promeuvent, clercs des Eglises et clercs des tats, de sorte que cest le principe dynastique (Dignitas non moritur) qui redfinit alors tant ses fonctions que dans les perceptions, la notion dhritage elle-mme. On comprend pourquoi partir du moment o le principe dynastique simpose, saffirme la distinction entre beneficium (fief) et officium (service et fonction dans le langage de lglise) : les fonctions dtat, des charges relevant de la haute fonction publique sont la discrtion du roi, mme si elles deviendront en France elles aussi hrditaires au moyen de la vnalit des offices, mais pas pour autant dynastiques 29 au sens du droit constitutionnel. L'instauration d'un tat dynastique s'est accompagne d'une intense rflexion de nature anthropo-physiologique, sur la notion d'hrdit dont la conception gnalogique est au principe de la transmission du pouvoir. Comme l'analyse Ernst Kantorowicz :
Le Saint-Esprit, qui, auparavant, se manifestait par le vote des lecteurs, tandis que ses dons taient confrs par l'onction, sigeait maintenant dans le sang royal mme, en quelque sorte, natura et gratia, par nature et par grce en fait par nature aussi, car le sang royal semblait tre maintenant un fluide quelque peu mystrieux30.

Cette conception reprend celle de l'anthropologie aristotlicienne : la transmission se fait grce une force active qui se trouve dans la semence masculine. Celle-ci drive de l'me du progniteur et de ses anctres et s'imprime sur le fils. Il en rsulte une identit de nature entre le pre et le fils, une sorte d'aliquiditas qui relie le pre au fils, mais qui les rattache aussi leurs anctres comme leurs descendants futurs. Cette identit fonde en nature entre ascendants et descendants assure la continuit de la dynastie et la dimension naturelle du pouvoir. Le droit hrditaire dans cette conception dynastique de la continuit est ramen un ordre voulu par la nature et la rgle constitutionnelle est rige en droit de nature. Ainsi, l'ide de lgitimisme dynastique s'accompagne-t-elle d'une sorte de mysticisme scientifique la fois irrationnel et matriel qui exalte les dons mystiques de la
28. Pierre Toubert, Les structures du latinum mdival. Le latium mridional et la Sabine du XIe sicle la fin du XVIIe sicle, Roma, cole franaise de Rome, 1973, t. 1, p. 696. 29. Ernst Kantorowicz, LEmpereur Frdric II, Paris, Gallimard, 1987, p. 217. 30. Ernst Kantorowicz, Les deux corps du roi , in Mourir pour la patrie, op. cit., pp. 240-241.
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maison royale. La continuit prend une dimension physiologique. La continuit mystique trouve son pendant dans une physiologie du pouvoir. La reconnaissance du caractre hrditaire de la succession est au principe de la vision et du sentiment dynastiques. L'hrdit devient le principe par lequel se transmet des vertus et des prrogatives exceptionnelles et placent les souverains dans un continuum en dehors et au-dessus de tous leurs rivaux. La vertu s'hrite par le sang, c'est une composante de l'ide dynastique31. Le modle dynastique redfinit le lignage et refond le principe unificateur de l'histoire de la famille, de la gnalogie et donne naissance la race et sa noblesse de sang. Si c'tait par la grce de Dieu qu'on tait hritier, ce n'est donc plus ncessairement au princeps de dire qui est noble, qui a le droit de possder une terre en proprit ou en fief, c'est le sang qui donne l'hritage par la grce de Dieu. Ce n'est pas la famille qui a fait l'Empereur, mais l'Empereur qui a fait la famille32. Ainsi le droit dynastique ne se rduit pas la transmission hrditaire de la couronne. Il s'agit d'une construction politique qui pntre toutes les dimensions de la vie sociale et qui fait du roi une fonction ambivalente, la fois autodsign par le moyen de l'hrdit et dniant l'automaticit de cet hritage toutes les autres charges sur lesquelles il cherche garder sinon le contrle du moins le pouvoir. La rglementation du mariage a fait lobjet d'une attention qu'on pourrait dire proprement politique de la part de lglise. Cest partir du moment o linstitution matrimoniale est devenue lun des instruments de la paix publique que les dirigeants de lglise lont utilise comme une arme de contrle et de pression lgard des familles royales et princires. Nombre de rois ou dempereurs ont ainsi t condamns, voire excommunis, pour stre opposs au Saint-Sige, en raison de leurs murs, en loccurrence ladultre et surtout linceste qui valait anathme. La morale politique des dirigeants de lglise carolingienne se distinguait essentiellement de celle des dignitaires royaux sur deux points qui, tous deux, interviennent directement dans les stratgies de reproduction de la structure des familles et, par l, des groupes nationaux : la rpudiation et linceste33. Sans entrer dans le dtail, toutes les tudes attestent que la papaut et les vques ont cherch et, dans bien des
31. Andrew W. Lewis, Le Sang royal. La famille captienne et ltat, France, Xe-XIVe sicle, op. cit., pp. 164-165. 32. Cf. Pierre Rich, Les Carolingiens. Une famille qui fit lEurope, Paris, Hachette, 1997. 33. Sur la fixation de la doctrine canonique du mariage chrtien lors de la restauration carolingienne, cf. Jean Chelini, Histoire religieuse de lOccident mdival, Paris, Hachette, 1991, pp. 196-200.
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STRUCTURES FAMILIALES ET ENJEUX POLITIQUES

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cas, russi contrler le march matrimonial des grandes familles aristocratiques et royales. velyne Patlagean crit ce propos : lglise romaine contrlait les mariages des seigneurs, comme les seigneurs le faisaient des liens de communication 34. cet gard, il nimporte de signaler qui taient les agents capables de conserver la mmoire familiale. Ce ne pouvait tre les femmes qui apparaissent selon les analyses des historiens plus comme des htesses de passage que comme des membres de la famille part entire. La responsabilit de la memoria de la famille fut, en fait, confie des moines, cest--dire des hommes qui sont le mieux placs pour prendre en charge la fois la commmoration liturgique des morts et le souvenir formel du pass, le souvenir-rcit, dans lequel les femmes nont quune prsence passive 35. Et cette fonction est devenue une des plus importante des communauts monastiques, ce qui na pas t sans renforcer leur pouvoir sur les familles aristocratiques, celles-ci, en change, patronnant les monastres et leur accordant des dons, voire des hritages entiers. On comprend aussi pourquoi les grandes familles aristocratiques, et plus encore le pouvoir royal, ont tant cherch contrler les nominations aux charges et offices ecclsiales les plus leves. Il sagissait de contrler ceux qui les contrlaient dans leurs prrogatives domestiques et insparablement politiques. Les gnalogies informent plus sur les intrts des groupes qui les laborent que sur les relations de parent qu'elles sont censes reprsenter. Contrler les dfinitions de la famille, c'est contribuer contrler les familles en imposant, ftce par le droit, les modles selon lesquels les familles se contrlent elles-mmes en se conformant ces derniers ou en donnant les apparences de les faire. Tel fut l'enjeu fondamentalement politique qu'a constitu le droit de la famille entre l'glise catholique et l'tat moderne car la dfinition des degrs de parent et des formes du mariage impliquait un droit de contrle sur ce qui tait au fondement de la reproduction des structures politiques et sociales et donc du pouvoir. Sans doute, la rptition des prescriptions atteste-t-elle que ces dernires n'taient pas toujours suivi d'effets, mais ce qui tait escompt n'tait pas tant la rgularit des comportements familiaux que la menace de sanction de tout cart la norme et d'amener ainsi les familles royales et aristocratiques composer avec les intrts ecclsiastiques. La Sainte famille a constitu, cet gard, un modle idal de famille pour les clercs et les clercs l'ont impose aux fidles, notamment aux grandes familles fodales dont les conduites ne se conformaient gure aux prceptes chrtiens, ce qui

34. velyne Patlagean, Christianisation et parent rituelle : le domaine de Byzance , Annales E.S.C., n 33, mai-juin, 1978, pp. 625-636. 35. Patrick J. Geary, La Mmoire et loubli la fin du premier millnaire, Paris, Aubier, 1996, p. 111.
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les obligeait racheter leur conduite, en ngocier les conditions et les modalits d'acceptation par les diffrentes instances de l'glise. La gnalogie produit un effet propre. Comme lobserve Arlette Jouanna, tout se passe comme si les gnrations successives taient en ralit contemporaines, puisque lanctre revit dans ses enfants et que la vie de ceux-ci est prfigure par celle du premier. Cette ide anime implicitement tous les textes concernant limmortalit par la ligne36 . Mais il s'agit peut-tre moins d'une conception du temps qui est en cause, que d'une forme de ce que Franoise Autrand appelle une sensibilit la succession . Elle en veut pour preuve ces reconstitutions pour chaque office de la succession des titulaires partir de celui qui se lest vu initialement attribue, et ceci non seulement pour les rois, mais aussi les notaires, les chanoines, etc.37 Avec linstitutionnalisation de la noblesse sous forme de titres, la gnalogie change de sens. Dans lancienne structure fodale de ltat, elle contribuait inciter le groupe familial la vertu et lhonntet ft-ce rattacher les membres de lignage, au besoin fictivement, des anctres valeureux. Au fur et mesure que se met en place la monarchie absolutiste, les gnalogies deviennent un moyen de procdure juridique : prouver lappartenance un ordre statutaire. Cette volution entrane la fixation de rgles gnrales, dinstances de contrle et rpond aux exigences dune dfinition de la noblesse de type bureaucratique. Comme lobserve Ellery Schalk, lesprit dans lequel les gnalogies ont t rdiges traduit chez les nobles le passage dune mentalit familiale une mentalit collective dappartenance un groupe social38 . Il sagit dtablir un pedigree, certificat dappartenance un groupe social dfini selon sa race, cest-dire ses racines. Cette transformation est mettre en relation avec l'entreprise monarchique de domestication de la noblesse dascendance militaire qui, face aux
36. Arlette Joanna, LIde de race en France au XVIe sicle et au dbut du XVIIe sicle (14981614), Lille, Atelier de reproduction de thses, Universit Lille II, 1976, t. 1, pp. 492-493. 37. Franoise Autrand, Les dates, la mmoire et les juges in Bernard Guene (dir.), Le Mtier dhistorien au Moyen Age. tude sur lhistoriographie mdivale, Paris, Publications de la Sorbonne, 1977, p. 162. Bernard Guene donne cet exemple : Lorsque, au dbut XVe sicle, un notaire et secrtaire du roi entreprend dtablir, pour chaque office de notaire et secrtaire, la succession de ses titulaires, il appelle son ouvrage la gnalogie des notaires , Bernard Guene, Les gnalogies entre lhistoire et la politique, la fiert des Captiens au Moyen ge, op. cit., p. 466. 38. Ellery Schalk, Lpe et le Sang. Une histoire du concept de noblesse (vers 1500-vers 1650), Paris, Champ Vallon, 1996, pp. 126-127.
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GNALOGIE ET TITRES NOBILIAIRES

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robins anoblis de frache date grce leur fortune mais aussi face au roi qui les nomme et les emploie, oppose la vertu et ce qui lui est associ, loyaut, bravoure et mrite. Les transformations qui ont affect les gnalogies participent de ce que Peter Burke appelle la crise des reprsentations lies aux rvoltes anti-despotiques dans l'Europe du milieu du XVIIe sicle39. Les gnalogies, comme les autres formes de reprsentations au Moyen ge et la Renaissance taient des messages politiques et dpendaient d'une vision du monde o sens littral et sens symbolique coexistaient. Cette mentalit mystique o les identifications mtaphoriques taient prises pour des articles de foi, laisse place peu peu au scepticisme et aux premires formes d'explications rationnelles du fonctionnement du monde. une rhtorique moins allgorique et plus raliste, moins historiographique et plus statistique. Les figures de rhtorique s'effacent devant les figures d'arithmtique ainsi que l'atteste le dveloppement des recensements et des enqutes et la popularit des diffrentes sortes d' arithmtique politique . Et la gnalogie comme principe publique daffectation dans lespace public, fond sur la notorit et la reconnaissance des pairs, tend dcliner au profit de formes codifies auxquelles sont attachs des titres et des droits, comme lattestent, entre autres, les nombreux traits de noblesse parus en cette priode. La gnalogie est ainsi devenue peu peu, partir du XVIIe et du XVIIIe sicle, une discipline de professionnels visant tudier objectivement et exhaustivement les ascendances et les descendances des individus, leurs rapports de parent notamment collatraux mais aussi et, plus particulirement, les particularits physiques, intellectuelles et morales, enfin les biographies prives et publiques. Les travaux de Franoise Autrand, d'Arlette Jouanna et de Sarah Hanley construisent l'volution de l'espace social dans lequel s'engendre l'hrdit proprement familiale. Les parlementaires, les officiers et les juristes de l'tat moderne produisent, par la voie de l'anoblissement, une troisime espce de nativit , selon l'expression de l'poque40. Si l'on se rfre une des institutions publiques les plus importantes du royaume, le Parlement de Paris, ds le milieu du XIVe sicle,
39. Peter Burke, Louis XIV. Les stratgies de la gloire, Paris, Seuil, 1995, pp. 125-133. 40. La troisime espce de nativit renvoie aux nobles de naissance parmi lesquels un auteur dun des plus fameux traits de noblesse (1577), Franois de lAloute, distinguait les nobles de race, les nobles danciennet moyenne et la troisime dsignait ceux dont les pres et les grandspres avaient t considrs comme nobles, cf. Davis Bitton, The French Nobility in Crisis, 15601640, Stanford, Stanford University Press, 1969, p. 103.
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COMPLEXE TAT-FAMILLE

la proportion de parents parmi les conseillers (et c'est encore plus vrai pour les prsidents et gens du roi) est considrable ds l'origine et va croissant jusqu'au milieu du XVe sicle, malgr le schisme royal (1418-1436) : d'un peu plus d'un tiers des siges, elle passe prs des deux tiers en fin de priode. Le Parlement est bien devenu une affaire de famille grce au resserrement des rseaux de parent et d'alliances que les conseillers ont nou entre eux et avec les membres de la Cour de cette poque, et ceci au point que certains peuvent servir des intrts constitutionnellement contraires, tant juges et parties, et surtout, ce qui tait interdit, conseillers du roi et pensionns d'autres princes. Comme l'crit Franoise Autrand, la fin du XVe sicle, les parents se succdent au Parlement, tandis qu'au dbut du sicle ils s'y soutenaient41 . En effet, comme pour les grandes familles carolingiennes d'avant le Xe sicle, pass le milieu du XVe sicle, les stratgies de parent des parlementaires, portent plus sur la transmission de leurs siges leurs fils ou leurs gendres que sur la recherche de parents et d'allis dans la Cour. Il en est de mme pour l'office de secrtaire d'tat et, plus gnralement, des charges ministrielles. Il sont vnaux mais leurs titulaires ne doivent leur place qu'au monarque, l'usage des survivances , rpandu au XVIIe sicle officialisant la formation des lignes dans les fonctions d'tat. En outre, la famille, le pre, le beau-pre, l'oncle supple l'absence de formation que suppose l'exercice de ces fonctions exigeant savoirs juridiques et sens des relations sociales42. L'hrdit s'imposa dans les faits mme si elle n'tait pas de droit (ainsi l'ordre entre conseillers ne repose en principe que sur l'lection et l'anciennet et le roi conserve son pouvoir de nomination). L'esprit de famille et l'esprit de corps se confondaient si bien que le corps se considrait comme une famille avec sa hirarchie propre, ses crmonies, ses querelles et ses divisions mme s'il prsentait un front uni face aux institutions rivales, notamment la cour du roi et l'glise. La famille prend, dans les diffrentes composantes des milieux aristocratiques, une dimension qui finit par se confondre avec celle de l'tat de sorte qu'il n'est pas exagr de dire que l'tat, sa structure, son ordre, son droit, sa continuit, est une des dimensions des familles d'officiers et d'intendants qui le contrlent dans tous ses rouages. Cest au mme moment que Bodin ressuscite la notion de pater familias qui substitue aux qualits de sollicitude et damour, habituellement et coutumirement attaches au statut des pres, celle dun souverain absolu rgnant dans la famille43.
41. Franoise Autrand, Naissance dun grand corps de ltat. Les gens du Parlement de Paris, 1345-1454, Paris, Publications de la Sorbonne, 1981, p. 95. 42. Franois Bluche, Lorigine sociale du personnel ministriel franais au XVIIIe sicle , Bulletin de la Socit dhistoire moderne, n 56, janv.-fv.1957, pp. 9-13 (supplment la Revue d'Histoire Moderne et contemporaine, n 2, 1957).
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Roland Mounier montre cette corrlation entre la monte du pouvoir du pre de famille sur sa femme, sur ses enfants ainsi que pratiquement sur ses domestiques au cours du XVIIe et XVIIIe sicles et l'accroissement du pouvoir du roi. En effet, la famille conjugale s'est constitue dans les milieux bourgeois et aristocratiques en se dgageant peu peu de la communaut domestique et du lignage. Ce mouvement vient du monde de la robe, magistrats et de tous ceux qui gravitent autour d'eux, procureurs, avocats, notaires, greffiers, huissiers, sergents. Un nouveau droit de la famille s'est impos par la jurisprudence que les juristes fabriquaient. Puis l'tat en a tir parti , crit Roland Mounier, par la loi, car il tait de l'intrt du roi de pouvoir commander absolument des chefs de famille eux-mmes tout-puissants pour imposer leur volont et donc la volont de l'tat. Ainsi s'est prpare la situation consacre par le Code civil et la rorganisation administrative du consulat : un tat tout puissant au-dessus d'une poussire de chefs de famille autoritaires, ses instruments 44. bien des gards, on le voit, les affaires de famille restent des affaires dtat. Certes, il ne sagit pas de nimporte quelle famille, cest--dire de nimporte quel groupe social. Il nest question que du type de famille des groupes sociaux dominants. Mais les affaires de famille sont aussi des affaires dtat deux autres titres. La patrimonialisation des offices dune part, les recherches des usurpateurs de noblesse , dautre part. La rsistance de certaines catgories de nobles devant la monte de labsolutisme ont, en effet, conduit ladministration royale contrler les titres de noblesse, de sorte que sest constitue une administration spcialise dans ltablissement et dans la vrification des gnalogies. Dans le processus d'tatisation de la noblesse, l'anne 1666 est importante car c'est partir de cette date que le Roi de France a exig de tous ceux qui se dclarent nobles la preuve de leur tat devant les commissaires du roi. Pour les anoblis,
43. Franois Olivier-Martin confirme cette reprsentation du droit pre de son peuple. Il est aussi chef de familles, puisquil est cens soccuper du mariage de ses sujets notamment en distribuant des dots. Surtout il exerce cette autorit avec une grande humanit : Cependant, ce roi absolu, prcise-t-il, matre de la personne et des biens de ses sujets, vit, cest un fait, familirement avec eux. Lexercice du pouvoir est humanis par laffection du prince comme par lobissance confiante de ses sujets. Pour bien comprendre la monarchie dAncien Rgime, il faut placer le jeu de ses rgles constitutives dans cette atmosphre de familiarit et de vnration . Cf. Franois Olivier-Martin, LAbsolutisme franais (suivi de Les Parlements entre labsolutisme traditionnel au XVIIIe sicle), reprint, Paris, 1993, 1997, p. 343. 44. Roland Mounier, Les Institutions de la France sous la monarchie absolue (1598-1789), Paris, PUF, 1990, t. 1, p. 74 sq.
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LES ENQUTES DE RFORMATION ET RFORMATION DE LA CROYANCE

la preuve tait apporte par la lettre du roi, cette lettre et le titre qui l'accompagnait tant authentifis par la Chambre des Comptes et par la Cour des Aides. Pour la noblesse de race, c'est--dire la noblesse qui ne dtenait aucun principe connu, les preuves consistaient, d'aprs un opuscule rdig par un des commissaires du Roi (Trait de la noblesse, 1669), en actes portant la publication de chevalier ou d'cuyer tablissant la filiation la possession de fiefs, les emplois et les services45 . Comme le prcise Michel Peronnet, qui prsente ce trait, les actes retenus par l'enquteur sont les contrats de mariage, de partage, les actes de tutelle, les aveux, les dnombrements 46. La nature des preuves engageait ainsi une dfinition de la noblesse et de sa valeur. Les preuves testimoniales reposent sur la qualit des personnes, dignes de foi et bnficiant de l'estime des pairs et d'une bonne rputation, tandis que les preuves littrales ne font qu'attester le statut et la filiation47. Le primat des preuves littrales lors des recherches ordonnes par la Monarchie et tendues par Colbert montre, comme l'crit Arlette Jouanna, outre le progrs du contrle royal sur le second ordre, la lente conception collective de la noblesse dont le prince est le seul pouvoir permettre la jouissance : l'essentiel est alors de prouver l'authenticit de la titulature et la filiation. La qualit noble tend ainsi devenir un simple pedigree , selon la formule frappante d'Ellery Schalk 48. Les enqutes et les rapports auxquels elles donnaient lieu, participent de la formation de nouveaux savoirs d'tat fonde sur des investigations dcides par le
45. A. de Belleguise, Trait de noblesse suivant les prjugs rendus par les commissaires dputs pour la vrification des titres de la noblesse de Provence, cit in Michel Peronnet, Quelques rflexions sur les critres danalyse dun groupe social : la noblesse dans une dure sculaire , Centre de recherches sur les origines de lEurope moderne, Lanoblissement en France. XVe-XVIIIe sicles. Thorie et ralits, op. cit., p. 129. Ce dernier prcise : On peut appeler noble de race tout noble qui peut prouver quil descend par les hommes dune famille qui a toujours joui des privilges de noblesse, sans quon puisse dcouvrir un acte danoblissement ou un acte prouvant la roture. , p. 136. 46. Ibid, p. 129. 47. Les tmoins, daprs un juriste de la fin du XVIe sicle, doivent tre Gentishommes de race, officiers royaux ou subalternes, et autres gens de qualit et dhonneur, non pas simples marchands, laboureurs, artisans, et mcaniques . Cf. Jean Bacquet, Quatrisme traict des droits du domaine, de la couronne de France, concernant les francs fiefs, nouveaux acquests, anoblissements et amortissements, Paris, 1582, S. Nivelle, cit par Arlette Jouanna, Mmoire nobiliaire. Le rle de la rputation dans les preuves de noblesse : lexemple des barons des tats de Languedoc in Le second ordre : lidal nobiliaire (Chantal Grell et Arnaud Ramire de Fortenier dir.), Paris, Pubications de la Sorbonne, 1999, p. 197. 48. Ibid., p. 198 et Ellery Schalk, From Valor to Pedigree. Ideas of nobility in the Sixteenth and Seventeenth Century, Princenton, 1986 (trad. franaise sous le titre Lpe et le Sang. Une histoire du concept de noblesse vers 1500-vers 1650, op. cit).
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pouvoir central et visant renforcer le contrle du royaume et de ses habitants : dnombrer, classer, archiver, participent de la raison d'tat bureaucratique49. L'ensemble de ces donnes devaient permettre au roi et lui seul d'acqurir un ensemble de savoirs en vue de rendre plus efficace l'exercice de son pouvoir. Toute enqute visait en effet insparablement accrotre le savoir de l'tat valuer les richesses du royaume et renforcer le pouvoir dtat sur les diffrentes catgories de la population. Tout dnombrement qui plus est concernant la classe dominante, s'inscrit ainsi dans ce projet d'une rationalisation des conditions dexercice du pouvoir d'tat. Les critres formels dappartenance la noblesse n'ont vritablement concern que le fisc et, plus largement, l'administration. Les rformations et les enqutes sur la noblesse qui leur sont lies ont eu un autre effet, celui de briser la croyance dans les qualits de la noblesse, en tant que corps dpositaire des vertus qui font lexcellence sociale. Le travail dobjectivation de qualits impalpables, la mise en examen et linvitable soupon qui lui est li, de personnes qui navaient de compte rendre personne, la fraude et lusurpation tales sur la place publique nont pas t sans branler la foi dans ce qui caractrisait le systme fodal notamment chez les nobles de vieille souche : la puret et la droiture des membres de la caste suprieure dont les pires crimes taient justement la flonie et la vilenie. Les rformations mettaient les intendants du roi en position d'arbitrer qui tait noble ou pas. Le noble n'est plus qu'une personne qui a obtenu une ordonnance de maintien de noblesse de la part de l'intendant aprs enqutes sur documents crits (contrats de mariage, actes de tutelle, aveux et dnombrements, etc.) et vrification s'il n'a pas commis d'actes de drogeance50. Les rformations ont eu pour effet de faire douter de ce qui tait au principe de la croyance fodale, la fidlit son seigneur (et celle du seigneur lgard de son vassal), et, ce qui tait ltat de doxa est devenu objet de contestation et de preuves matrielles. Ce passage de la croyance religieuse entretenue par tous les usages ritualistes et magiques qutaient les nombreuses crmonies publiques et leur scnographie grandiose et minutieuse clbrant tout ce qui pouvait renforcer lordre social51, aux formes rationalises de certitude qu'exige le droit moderne apparat dans ltablissement des gnalogies, beaucoup moins fr49. Pierre Bourdieu, De la maison du roi la raison dtat. Un modle de la gense du champ bureaucratique, Actes de la recherche en sciences sociales, n 118, juin 1997, pp . 55-68. 50. Cf. Richard Bonney, Political change in France under Richelieu and Mazarin, 1624-1661, Oxford, Oxford University Press, 1978, pp. 436-438. 51. Cf., entre autres, Bernard Guene et Franoise Lehoux, Les Entres royales franaises de 1328 1515, Paris, d. du CNRS, 1968.
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quemment illustres et colories, simples documents graphiques rsumant les relations de parent des liens entre des personnages qui nont pas dautres consistance que le nom et le prnom, le sexe et la date de naissance, sans que lesprit de famille soit reprsent, mais, laissant peu peu place lesprit d'tat et ses formes impersonnelles et strotypes de reprsentations. L'tat moderne, son administration fiscale, sa bureaucratie politique ont contribu saper l esprit de famille , au sens fodal, pour le rduire peu peu des qualits strictement domestiques. Arlette Jouanna, prsentant les thories de lanoblissement en France du XVe au XVIIIe sicle, construit lespace des prises de positions sur la spcificit de la noblesse en la rapportant au rapport socialement et historiquement dtermin que les auteurs entretiennent avec cette classe, sa fonction, sa composition et sa reprsentation. Derrire chacune des conceptions de la noblesse se donne ainsi voir, lenjeu des luttes internes mais aussi externes que constitue lannoblissement et la place de la famille et de la naissance dans lvolution du systme des instruments de reproduction de la structure sociale. Cest dans cet espace dalliances et doppositions que sengendrent les reprsentations du lignage et dont les gnalogies sont la trace, le produit et un moyen. La fonction des gnalogies, leur contenu, leurs articulations, leur profondeur ne se comprennent que resitus dans ce champ de luttes dont lenjeu nest pas seulement le maintien au pouvoir mais aussi la manire de sy maintenir, les deux tant, dans une socit aristocratique, fondamentalement lis. Lanoblissement et les stratgies quelles impliquent renvoient trs prcisment aux formes que prennent les luttes entre fractions des lites et la place quy occupe la naissance et donc ce par quoi un groupe social se dfinit, savoir sa famille au sens gnalogique et politique du terme. La naissance fait autant la famille que la famille fait la naissance. Ce schma circulaire ( cercle de noblesse ) est le propre des catgories sociales dominantes, fond sur la dtention du monopole de lexcellence sociale. La contradiction interne ce type de groupe (et les oppositions qui lui sont lies) est le principe mme de sa dfinition : lappartenance une famille ou la dtention dun titre fonde sur la comptence reconnue par ltat. Et toute la stratgie collective des lites de cet ordre social qua engendr le pouvoir monarchique a t de faire de la comptence dtat une prrogative de famille, aprs avoir tent dimposer la prrogative de famille, dans un tat o la division du travail de domination tait la fois relativement rudimentaire et fortement institue sous forme statutaire, pour une comptence dtat. Sans doute faudrait-il faire rfrence tous les facteurs conomiques, intellectuels et sociaux pour rendre compte de ce qui est peru comme un largissement de la noblesse52. Le travail de domination conomique et symbolique pendant
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toute cette priode sest fortement complexifie mme sil ne change pas de nature, la structure des rapports sociaux tant relativement la mme. Ce nest que lorsque les rapports sociaux se seront fortement durcis et que saffirmeront au sein des lites au pouvoir les divisions qui prendront de plus en plus des formes politiques, mme si du fait du rgime, elles ne peuvent qutre masques, quapparatra une conception concurrente de la famille, moins immdiatement lie des enjeux de pouvoir purement politique, les univers politico-administratif et bureaucratique tendant sautonomiser et se professionnaliser, le cursus honorum prenant peu peu le pas sur la naissance et le type de famille qui lui tait associe. Cette nouvelle dfinition de la famille, plus centre sur des enjeux internes, notamment lducation et le bonheur des enfants, est celle o la reproduction de la structure sociale ne se joue pas directement et o loblation de soi aux intrts du groupe devient moins imprative53. La famille devient le lien du bonheur bourgeois et de lducation des enfants, et la flicit domestique se dfinit contre les comportements mondains et dsordonns 54. Ce qui est en cause dans cette reprsentation de lappartenance la noblesse est la place trs troite laisse au roi dans le processus danoblissement. Ce nest pas un hasard si elle se trouve dfendue par ceux qui contestent au roi sa manire despotique , de grer les affaires du royaume. ces derniers sopposent les partisans de la toute puissance du monarque, grands commis de ltat qui visent dmythifier lanoblissement et en donner une dfinition lgale dont ltat est le seul garant : la fondant sur la comptence (bureaucratique, militaire et mme conomique), ils justifient les anoblissements par lettres royales, par la vente doffices anoblissants. Robert Mandrou parlait dune administration hrite pour dsigner lappareil bureaucratique de la France du XVIe au XVIIIe sicle. Il sagit aussi dun hritage administr , que ce soit par les lois de rformation et de rvocation, mais aussi par loctroi plus ou moins prcaire de privilges, notamment en matire fiscale, qui sont encore attachs lexercice de hautes fonctions publiques55.
52. Selon Jean Nagle, il y a au moins 19000 officiers pour toute la France au dbut du XVIe sicle, dont une forte concentration Paris (12% du nombre des officiers gags, 25% de la valeur estime, 7% des non gags). En 1665, ils sont au nombre de 45780. Jean Nagle, Les fonctionnaires au XVIIIe sicle , in Histoire de la Fonction publique en France. Du XVIe au XVIIIe sicle, Paris, Nouvelle Librairie de France, 1933, p. 138 et p. 179. 53. Cf. Philippe Aries, LEnfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, Paris, Plon 1960. 54. Cf. Robert Mauzi, LIde du bonheur dans la littrature et la pense franaise au XVIIIe sicle, Paris, Albin Michel, 1994, pp. 269-281. 55. Robert Mandrou, La France du XVIe sicle au XVIIIe sicle , op. cit., p. 223.
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Devant la consolidation et l'essor de l'tat moderne, tendant se centraliser et s'unifier et o la part des dpenses, surtout militaires, n'a cess d'augmenter, l'endettement permanent est devenu un des objets principaux de la rflexion de l'action et de la spculation des responsables politiques56. Ds la fin du XVIe sicle, dans l'ensemble des grands pays europens, les thoriciens des finances publiques et plus gnralement les conomistes placent au centre de leurs proccupations la richesse de leurs nations dont relve la population , mot qui prend alors son sens abstrait57 ( La grandeur des rois consiste dans le nombre de leurs sujets ). Qu'il s'agisse des tenants de l'arithmtique politique , de la Staatswirtschaft, ou des physiocraties, tous les analystes sociaux dfendent des thses populationnistes et la ncessit des dnombrements58. Ces dnombrements ne visent pas seulement lever plus efficacement l'impt et grer rationnellement les besoins des populations. On verra aussi par le dnombrement, crit Jean Bodin dans le premier chapitre de La Rpublique, de quel mtier chacun se mle, de quoi il gagne sa vie, afin de chasser des rpubliques les mouches, les gupes qui mangent le miel des abeilles, et bannir les vagabonds, les fainants, les voleurs 59. On reconnat ici la tradition de l'utilitarisme conomique et moral qui se diffuse ds la fin du XVIIe sicle en France et en Angleterre : mise au travail des pauvres, protection des familles grandes et nombreuses, facilitation de l'immigration. Le dnombrement ne se rduit pas la production d'une information chiffre, elle est au cur du dveloppement d'un nouveau mode de gouvernement, permettant d'en rationaliser l'action et d'en largir le ressort. Il ne s'agit pas seulement d'un instrument de gestion des richesses, mais d'une science de l'administration qui, en constituant la gestion de l'tat comme science, impose une dfinition de la comptence administrative en affinit avec les proprits de cette bourgeoisie d'tat pragmatique et mthodique et que tout opposa (la formation et les manires) au
56. Michel Morineau, Budgets de ltat et gestion des finances royales en France au XVIIe sicle , Revue historique, n 264, 1980, 2, pp. 289-336. 57. Cf. Herv Le Bras, Peuples et population , in LInvention des populations. Biologie, idologie et politique (Herv Le Bras dir.), Paris, Odile Jacob, 2000, pp. 9-29. 58. Cf. John J. Spengler, conomie et Population : les doctrines franaises avant 1800 De Dud Condorcet, Paris, PUF, 1954 et surtout H. Westergaard, Contributions to the History of Statistics, London, P.S. King & Son, 1932, reprint Mouton, Paris/ La Haye, 1969. 59. Cit dans Jacqueline Hecht, Lide de dnombrement jusqu la Rvolution , in Pour une histoire de la statistique, Paris, INSEE, 1976, p. 41. Lauteur mentionne que ce passage a t trs souvent repris, ce qui semble attester que Bodin exprimait la pense commune de la haute administration dtat de son temps. Les six livres de la Rpublique (1576) a t rdit chez Fayard en 1982.
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DMOGRAPHIE ET TAT RATIONNEL

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dilettantisme, aux mondanits et aux foucades des parents et des proches du roi. Peut-tre convient-il de rapprocher de la constitution de ces sciences politiques que sont la statistique, l'arithmtique politique ou la mathmatique sociale, l'effondrement de ce qui tait au principe de la religion monarchique selon l'expression de Marc Bloch60, c'est--dire des bases de la croyance au caractre sacr de la royaut. Cette limination du surnaturel de la politique est corrlatif la monte d'une lite bureaucratique, savante et rudite qui ne concevait les institutions politiques que sous un aspect rationnel uniquement. Les philosophes, habituant l'opinion ne plus considrer les souverains que comme des reprsentants hrditaires de l'tat, la dsaccoutumrent en mme temps de chercher en eux, et par consquent, de trouver quoique ce soit de merveilleux . La recherche d'indicateurs objectifs de la situation conomique, fiscale, militaire, dmographique du royaume est mettre en relation avec cette forme de ralisme, au deux sens du terme, qui caractrise les catgories sociales visant subvertir les fondements traditionnels de l'ordre social, ces derniers accordant une place primordiale des critres d'anciennet ( de mmoire perdue ), de loyaut et de solidarit et des formes ritualises et routinises de gestion des affaires publiques et des reprsentations qui en sont faites notamment la rputation et renomme. En outre, comme l'a montr Max Weber, tout ce qui est de l'ordre de l'conomie et de la comptabilit est tranger au mode de domination traditionnelle, ainsi que tout ce qui relve de l'idologie politique, par nature, incontestable61. l'anxit de la disparition des grands lignages (de leur nom, de leur puret) et de leur dgnrescence qui avait marqu les priodes de crise politique de l'tat dynastique, se substitue celle du dpeuplement qui transparaissait dj chez Bodin et qui va devenir l'objet d'une de ces querelles publiques et savantes qu'a connues le dclin de l'Ancien Rgime. Elle rapparat, en effet, au milieu du XVIIIe sicle dans l'univers des Encyclopdistes, le pessimisme politique (et la nature des proccupations qui l'entretenaient, notamment l'affaiblissement du niveau de vie des paysans) s'alimentait aux sources des enqutes tablissant de manire approximative les effectifs de la population. La dmographie est devenue ainsi le baromtre de la politique du gouvernement62. La dmographie tait, en effet, une discipline bien propre illustrer toutes formes de considrations
60. Marc Bloch, Les Rois thaumaturges, Paris, Gallimard, 1983, pp. 381-385. 61. Cf. Max Weber, conomie et Socit, Paris, Plon, 1971, pp. 232-248. 62. Cf. Henri Husquin, Le dbat sur la dpopulation dans lEurope des Lumires , in JeanBaptiste Moheau, Recherches et considrations sur la population de la France (1778), (rd. et annot. par ric Vilquin), Paris, INED, 1994, p. 404, note 4, et Rene Le Me, Jean-Baptiste Moheau et les Recherches un auteur nigmatique ou mythique ? , in Jean Baptiste Moheau, Recherches et considrations sur la population de la France, op. cit., pp. 323-324.
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63. La citation de Jean-Baptiste Moheau est tire de contribution de Marie-Nolle Bourguet, De la population la science sociale : lanthropologie de Moheau , in Jean Baptiste Moheau, Recherches et considrations sur la population de la France op. cit., p. 480. 64. Michel Foucault, Les Mots et les Choses. Une archologie des sciences humaines, Paris, Gallimard, 1966, pp. 233-238. 65. mile Durkheim, Deux lois de lvolution pnale , Anne sociologique, n 4, 1899 (rimp. in mile Durkheim, Journal sociologique, 1969, Paris, PUF, p. 270).
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morales sur l'tat des murs et sur la morale en gnrale, pour reprendre la distinction durkheimienne. Ds son autonomisation par rapport aux autres disciplines connexes (conomie, gographie), que les spcialistes de l'histoire de la dmographie font remonter aux Recherches et considrations sur la population de la France de Jean-Baptiste Moheau, les proccupations de morale familiale et politique sont explicites : Sans murs, on ne peut esprer une population nombreuse []. Une nation qui a des murs, indpendamment de la Religion, des lois et mme de l'opinion publique, a des principes de justice, de vertu, d'honntet, de gnrosit ; c'est l l'espce d'hommes ncessaire pour assurer la population d'un tat. Et, ce propos, Marie-Nolle Bourguet de suggrer que les murs sont la dmographie de Moheau ce qu'est, la science politique de Montesquieu, l' esprit gnral d'une nation : un fait social qui tout la fois rsume et intgre tous les autres ; celui partir duquel il est possible d'valuer l'tat d'une socit63 . Et on pourrait ajouter le travail pour l'conomie, le travail mesur , selon l'expression de Michel Foucault64, conomie dont les intrts ne sont gure loigns de la dmographie, mais de manire moins immdiatement morale, mais tout autant politique. Lorsque les bases conomiques et sociales et lordonnance politique de ltat se sont modifies, la position de la famille dans lensemble des instruments de reproduction et de continuit de la structure sociale, a galement chang. Les rapports politiques et bureaucratiques se sont relativement autonomiss par rapport aux relations de parent et n'en sont plus et seulement penss et reprsents selon le modle de ces relations. Les changes conomiques ne passent alors plus ncessairement par les rseaux et le clientlisme familial et, plus gnralement, les familles des princes ne sont plus au principe de toutes choses et de toutes reprsentations notamment politiques, artistiques ou scientifiques. En effet, la prgnance du modle gnalogique sur l'ensemble des ressorts de lactivit sociale, en particulier de lactivit scientifique, est devenue beaucoup moins forte parce que socialement moins fonde (mme si lhistoire naturelle et celle de lvolution des espces seront parmi les disciplines qui sen libreront le plus tard). Si, comme lcrivait mile Durkheim, nous nhypostasions plus la famille sous forme dentits transcendantes ou mystiques 65, dautres entits en tiennent lieu, commencer par ltat, ltat

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bureaucratique fond sur la comptence et la connaissance rationnelles, notamment en matire de gestion des populations, et dont le dveloppement est associ au dveloppement de linstruction, lui-mme li celui de corps de fonctionnaires et de leur position dans la structure sociale. La famille a perdu le statut public quelle avait sous lAncien Rgime. Ce qui intresse, ds lors, les pouvoirs publics dans l'tat moderne est moins la gnalogie des degrs de parent que celle des flaux sanitaires et sociaux qui, selon les autorits d'alors, vont trouver dans les familles populaires leur terreau et leur diffusion. Une division du travail de gestion des familles va peu peu s'instituer. Dun ct le droit civil qui rglemente toutes les dimensions de la famille patrimoniale. En effet, avec le Code civil, les alliances matrimoniales et les successions familiales deviennent des affaires prives, car elles ont perdu leur caractre dynastique, privilges et offices ne se transmettant plus immdiatement lintrieur de la famille, mme si la parent dans les catgories sociales les plus levs reste toujours un bien en ce quelle favorise l'accumulation des diffrentes espces de capital et l'accs aux fonctions et emplois les plus levs. De laffinit entre les structures tatiques et les structures familiales, on en voit un exemple, pour cette nouvelle priode qui suit la Rvolution Franaise, dans les nombreux liens qui unissent, par exemple dans le Code civil, la famille et le droit de proprit66. Comme lanalyse Jean-Louis Halprin, le Droit de la famille a t prsent par les codificateurs eux-mmes comme un ensemble de dispositions visant favoriser le capitalisme foncier (plus exactement agricole ), le bailleur aux dpens des fermiers ou des mtayers et, plus gnralement, les tenants de capital mobilier : le corps entier du Code civil avec tous ses titres est consacr lexercice de ce droit [de proprit] 67. Les dispositions qui sy trouvent et les rares modifications qui lui ont t apportes au XIXe sicle, visaient surtout interdire la reconstitution des familles aristocratiques. De lautre ct, la philanthropie et toutes les uvres qui sy rattachent vont prendre en charge les familles aux gnalogies ngatives, marques par la misre, FAMILLES BOURGEOISES ET FAMILLES OUVRIRES

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66. Cf. Jean-Franois Niort, Droit, conomie et libralisme dans lesprit du Code Napolon , Archives de philosophie du droit, 1992, n 37, pp. 101-121. 67. Jean-Louis Halprin, Le Code civil, Paris, Dalloz, 1996, p. 55. Le droit de pleine proprit quinstaure dfinitivement le Code civil soppose celui du domaine divis , correspondant au systme fodal des tenures. Cf. Paul Bois, Paysans de lOuest, Paris, Flammarion, 1971, pp. 136-137. Jean-Louis Halperin rappelle quel point le Code de 1804 est marqu par la crainte dun retour de lancien systme en ce domaine, ibid., pp. 57-58.
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le dnuement et labsence davenir. Les premires enqutes menes, relativement tardivement, la demande de l'tat et sous son autorit, visaient recueillir des informations sur les conditions de vie et de travail de certaines catgories de membres des classes populaires ( tat moral de l'instruction primaire travail des enfants dans les fabriques )68. Et ces observations sur l'tat de ces familles taient laisses l'approche monographique, alors que, grce aux recensements, notamment celui de 1836, et, comme en tmoignent les tudes dmographiques effectues alors, rien n'aurait interdit d'utiliser l'arithmtique politique ou les mathmatiques sociales 69. Dans la premire moiti du XIXe sicle, la famille qui proccupe les catgories dirigeantes est celle des milieux populaires. Les premires mesures prises par les pouvoirs publics concernent les problmes dramatiques poss aux familles ouvrires : travail des jeunes et des femmes, mortalit infantile, absence d'ducation des enfants. Les premires enqutes sociales portent la marque de la monte des proccupations politiques que pose la monte du proltariat industriel et urbain. Ce qui est en question, ce sont avant tout les conditions de reproduction biologique et sociale de la force de travail et, par l, de lordre social. Mais, comme le montre Yves Charbit, les proccupations, qui vont devenir de nature plus strictement dmographique , au sens que ce mot a eu ds sa cration (1855), changent de signification avec la monte des crises nationales dans les annes 1860 et ce qui est alors ressenti comme un danger (plus important, conjoncturellement, que le pauprisme), la monte en force de lAllemagne comme puissance rivale sur le plan conomique et militaire. Lattention apporte, notamment, au taux de fcondit change dobjet : il sagit moins de contenir le danger que reprsente la prolificit des classes populaires que de mobiliser les ressources nationales contre le danger reprsent par lAllemagne pour les intrts conomiques et politiques de la France, mme si lun nexclut pas lautre70. Le mot famille est, on le voit, ambivalent. Sil conserve toujours ses connotations morales, il renvoie dsormais deux ensembles diffrents sinon contraires et antagonistes de la ralit sociale, la famille juridiquement dfinie dans le Code civil,
68. Cf. Antoine Savoye, Les Dbats de la sociologie empirique, Paris, Mridien/Klincksieck, 1994, chapitre I, Ltat enquteur , pp. 13-51. 69. Adolphe Qutelet, Sur lhomme et le dveloppement de ses facults ou essai de physique sociale, Paris, Bachelier, 1935 (rimprim in Corpus des oeuvres de philosophie de langue franaise, Paris, Fayard, 1991, pp. 55-132). 70. Cf. Yves Charbit, Du malthusianisme au populationnisme. Les conomistes franais et la population, Paris, PUF, 1981.
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celle quon qualifie parfois de famille bourgeoise 71, celle qui sert de modle de vertu civique et ne subira presquaucun changement pendant un sicle, et la famille ouvrire, celle qui va tant proccuper les responsables politiques et les observateurs philanthropes de la seconde moiti du XIXe sicle. Le sort de cette dernire est lorigine dune lgislation spcifique, classe et pense part de celle qui porte sur la famille patrimoniale : les lois sociales vont se multiplier et porteront pour lessentiel sur le travail des enfants, des filles mineures, puis des femmes dans les tablissements industriels72. la diffrence des actions charitables de moralisation qui visaient seulement, comme la montr Catherine Duprat lenfant pauvre soustrait de sa famille 73 ou des entreprises philanthropiques porte plus immdiatement conomique qui cherchaient soulager les parents du fardeau de leurs enfants selon Jean-Nol Luc, reprenant une formule de Jean-Denys Cochin74, ce qui allait devenir les politiques sociales au XXe sicle prend galement lenfant comme objet, mais dans ses relations avec la famille75. Sans doute faut-il voir dans cette volution les effets de la constitution, depuis la fin du XIXe sicle, de la famille comme catgorie de laction politique. Ceci a rclam dabord de la part de lensemble des acteurs influents dans le champ politique l'poque la prise en compte du fait que la famille est, selon la formule de Marie-Nelle Bourguet, le lieu de questionnement sur ltat et la marche de la socit 76. Ce fut l'affaire du familialisme dont la gense et les enjeux ont dj t analyss77. Ceci a impliqu que
71. Jean Gaudemet parle de mariage bourgeois , in Le Mariage en Occident, Paris, Cerf, 1987, pp. 397-329. La notion de famille bourgeoise est en continuit avec la qualification du Code civil comme code bourgeois , qui est apparue tardivement et sous la plume dun juriste libral et conservateur, Ernest Glasson, un moment, il est vrai o la critique socialiste du Code civil va trouver en Maxime Leroy un de ses porte parole. Cf. Jean Louis Halprin, Le Code civil , op. cit. pp. 89-90. Sil a fallu attendre la fin du XIXe sicle pour quapparaissent chez les grands thoriciens socialistes des analyses spcifiquement centres sur la famille bourgeoise , cest que nombre dentre eux concentraient leurs attaques sur lensemble du systme juridique, assujetissant les proltaires et, par l, dtruisant la famille ouvrire. Cf. Louis Devance, La Question de la famille dans la pense socialiste en France de Fourier Proudhon. Contribution l'histoire des ides morales et de l'anthropologie dans les premiers tiers du XIXe sicle, Thse de troisime cycle, Universit de Dijon, Dijon, 1972, dactyl. 72. Cf. Jean Pierre Le Crom (dir.), Deux sicles de droit du travail, Paris, Les ditions ouvrires, 1998, pp. 45-87. 73. Catherine Duprat, Usages et pratiques de la philanthropie, Paris, 1996, vol. 2, pp. 608-615. 74. Jean-Nol Luc, L'invention du jeune enfant, Paris, Berlin, 1997, pp. 42-43. 75. Cf. Catherine Rollet-Echalier, La Politique lgard de la petite enfance sous la IIIe Rpublique, Paris, PUF, 1990. 76. Marie-Nolle Bourguet, De la population la science sociale : lanthropologie de Moheau , loc. cit., p. 218. 77. Cf. Remi Lenoir, Transformations du familialisme et reconversions morales , Actes de la recherche en sciences sociales, n 59, 1985, pp. 3-37. Et La question familiale. Familialisme dglise et familialisme dtat , French politics, Culture and Society, n 17, vol. 3-4, Summer 1999, pp.75-100.
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la famille et ce qui lui est associ de manire ambivalente, la fois des privilges (notamment fiscaux) et des besoins, devienne un objet de luttes internes dans lunivers politique, ce qui ne sera le cas qu la fin du sicle, avec la monte du familialisme quil sagisse de sa dfinition, de son statut et des diffrents moyens mettre en uvre pour lui venir en aide. Enfin, ceci suppose aussi la formation dun champ dacteurs qui font de la famille une spcialit cest--dire un enjeu propre dterminant leurs manires de penser et dagir les unes en relation avec les autres. Dans la constitution de ce champ, les dmographes ont jou un rle essentiel, non seulement en tant qu'experts mais aussi en tant qu'animateurs de mouvements natalistes et familiaux. Les phnomnes dnombrs et mesurs comme des phnomnes dmographiques impliquent certaines prsuppositions, voire des proccupations, ce que tendent ignorer le plus souvent ceux qui se rclament dun empirisme qui repose sur la mconnaissance de cette implication. Loin dtre un point de dpart immdiatement donn, ces phnomnes sont le rsultat dun travail conceptuel et plus gnralement social qui ne se limitent pas aux seules oprations ou catgorisations formelles auxquelles sont habituellement rduites les critiques des statistiques. Sagissant de la dmographie, les prsuppositions relvent dune morale publique de la vie familiale et, les catgories de celle-ci traversent de part en part la production des donnes et de leurs commentaires. Plus, elles lvent ces catgories au rang de proprits essentielles et abstraites, caractrisant un tat moral dun collectif : le taux de natalit est identifi lessor ou au dclin de la population, les taux de morbidit et de mortalit lhygine physique et morale de celle-ci, la proportion de personnes ges son vieillissement. Les comportements dmographiques dcoulent, ainsi, dune fin immanente qui est projete sur eux, qui leur advient de leur nature propre. Les conduites et les facteurs quelles impliquent ncessairement (qui leur sont lis intimement) sordonnent en raison d'une sorte dintuition centrale la fois projective et prospective : la reproduction biologique. De sorte que dans cette dmodice , tout comportement apparat comme devant retrouver sa forme naturelle, prescrit par sa constitution propre : la nuptialit, la fcondit, la mortalit. Les catgories utilises par la dmographie reprennent en les systmatisant, cest--dire en leur donnant une rationalit apparente, les catgories de ltat civil, constitues du mme coup comme des proprits naturelles. Il ne suffit pas de socialiser la nature pour se dfaire dune vision substantialiste de la ralit. Lvolution des structures familiales est habituellement rfre des transformations conomiques et sociales : la famille est considre comme un groupe naturel dont les structures et les fonctions varient selon des facteurs sociaux. En ce cas, la notion de famille renvoie lide dune nature socialise, transforme par des dterminants qui lui sont externes. Cette conception est au principe
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dexpressions comme celles de physiologie ou de biologie sociale , de gographie ou de dmographie sociale . Pierre Bourdieu, notamment dans son ouvrage sur La Domination masculine dans lequel il vise rendre compte de la construction sociale des structures cognitives qui organisent les actes de construction des mondes et de ses pouvoirs 78, pose les conditions dune analyse du processus au terme duquel le social devient nature, sinstitue dans lobjectivit des structures sociales et dans les subjectivits des structures mentales, au point dapparatre comme fond in re. Ce sentiment dvidence de lordre social, ladhsion prrflexive originaire lordre social comme ordre naturel, rsultent, selon lui de lidentit des catgories selon lesquelles le rel est dune part construit et dautre part peru par les acteurs sociaux : les diffrences institues dans lobjectivit du droit sous la forme de proscriptions et de prescriptions explicites, incarnes dans les corps sous la forme de prdispositions, daffects et de sentiments et intriorises dans la subjectivit sous la forme de schmes cognitifs, organisent et structurent la perception de ces divisions. I

78. Pierre Bourdieu, La Domination masculine, Paris, Minuit, 1998, p. 46.


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