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AGUSTINUM HIPPONENSEM En el XVI centenario de la conversin de san Agustn - 28/8/1986 CARTA APOSTLICA DEL SUMO PONTFICE JUAN PABLO

II a los obispos, sacerdotes, familias religiosas y fieles de toda la Iglesia catlica en el XVI centenario de la conversin de san Agustn, Obispo y Doctor de la Iglesia Venerables hermanos y queridos hijos e hijas, salud y bendicin apostlica. 1. AGUSTN DE HIPONA, desde que apenas un ao despus de su muerte fue catalogado como uno de los "mejores maestros de la Iglesia" por mi lejano predecesor Celestino I, ha seguido estando presente en la vida de la Iglesia y en la mente y en la cultura de todo el Occidente. Despus, otros Romanos Pontfices, por no hablar de los Concilios que con frecuencia y abundantemente se han inspirado en sus escritos, han propuesto sus ejemplos y sus documentos doctrinales para que se les estudiara e imitara. Len XIII exalt sus enseanzas filosficas en la Encclica Aeterni Patris; Po XI reasumi sus virtudes y su pensamiento en la Encclica Ad salutem humani generis, declarando que por su ingenio agudsimo, por la riqueza y sublimidad de su doctrina, por la santidad de su vida y por la defensa de la verdad catlica nadie, o muy pocos se le pueden comparar de cuantos han florecido desde los principios del gnero humano hasta nuestros das; Pablo VI afirm que "adems de brillar en l de forma eminente las cualidades de los Padres, se puede afirmar en verdad que todo el pensamiento de la antigedad confluye en su obra y que de ella derivan corrientes de pensamiento que empapan toda la tradicin doctrinal de los siglos posteriores. Yo mismo he aadido mi voz a la de mis predecesores, expresando el vivo deseo de que "su doctrina filosfica, teolgica y espiritual se estudie y se difunda, de tal modo que contine... su magisterio en la Iglesia; un magisterio, aada, humilde y luminoso al mismo tiempo, que habla sobre todo de Cristo y del amor". He tenido ocasin adems de recomendar especialmente a los hijos espirituales del gran Santo que mantengan "vivo y atrayente el encanto de San Agustn tambin en la sociedad moderna", ideal estupendo y entusiasmante, porque "el conocimiento exacto y afectuoso de su pensamiento y de su vida provoca la sed de Dios, descubre el encanto de Jesucristo, el amor a la sabidura y a la verdad, la necesidad de la gracia, de la oracin, de la virtud, de la caridad fraterna, el anhelo de la eternidad feliz".

Me es muy grato, pues, que la feliz circunstancia del XVI centenario de su conversin y de su bautismo me ofrezca la oportunidad de evocar de nuevo su figura luminosa. Esta nueva evocacin ser al mismo tiempo una accin de gracias a Dios por el don que hizo a la Iglesia, y mediante ella a la humanidad entera, gracias a aquella admirable conversin; y ser tambin una ocasin propicia para recordar que el convertido, una vez hecho obispo, fue un modelo esplndido de Pastor, un defensor intrpido de la fe ortodoxa o, como deca l, de la "virginidad" de la fe, un constructor genial de aquella filosofa que por su armona con la fe bien puede llamarse cristiana, y un promotor infatigable de la perfeccin espiritual y religiosa.

I. La conversin
Conocemos el camino de su conversin por sus mismas obras, es decir, por las que escribi en la soledad de Casiciaco antes del bautismo, y sobre todo por sus clebres Confesiones, una obra que es al mismo tiempo autobiografa, filosofa, teologa, mstica y poesa, en la que hombres sedientos de verdad y conscientes de sus propios lmites, se han encontrado y se siguen encontrando a s mismos. Ya en su tiempo, el autor la consideraba como una de sus obras ms conocidas. "Cul de mis obras", escribe hacia al final de su vida, "pudo alcanzar una ms amplia notoriedad y resultar ms agradable que los libros de mis Confesiones?". La historia no ha desmentido nunca este juicio; al contrario, no ha hecho ms que confirmarlo ampliamente. Todava hoy las Confesiones de San Agustn son muy ledas y, como son muy ricas de introspeccin y de pasin religiosa, obran en profundidad, agitan y conmueven. Y no slo a los creyentes. Aun aquellos que, aun cuando no tengan fe, por lo menos van buscando una certeza que les permita comprenderse a s mismos, sus aspiraciones profundas y sus tormentos, sacan provecho de la lectura de esta obra. La conversin de San Agustn, condicionada por la necesidad de encontrar la verdad, tiene no poco que ensear a los hombres de hoy, con tanta frecuencia perdidos y desorientados frente al gran problema de la vida. Se sabe que esta conversin tuvo un camino particularsimo, porque no se trat de una conquista de la fe catlica, sino de una reconquista. La haba perdido convencido, al perderla, de que no abandonaba a Cristo, sino slo a la Iglesia. En efecto, haba sido educado cristianamente por su madre, la piadosa y santa Mnica. Como consecuencia de esta educacin, Agustn permaneci siempre no slo un creyente en Dios, en la Providencia y en la vida futura, sino tambin un creyente en Cristo, cuyo nombre "haba bebido", como dice l, "con la leche materna". Tras volver a la fe de la Iglesia catlica, dir que haba vuelto "a la

religin que me haba sido imbuida desde nio y que haba penetrado hasta la mdula de mi ser". Quien quiera comprender su evolucin interior y un aspecto, tal vez el ms profundo, de su personalidad y de su pensamiento, debe partir de esta constatacin. Al despertarse a los 19 aos al amor de la sabidura con la lectura del Hortensio de Cicern -"Aquel libro, tengo que admitirlo, cambi mi modo de sentir... y me hizo desear ardientemente la sabidura inmortal con increble ardor de corazn"-, am profundamente y busc siempre con todas las fibras de su alma la verdad. "Oh verdad, verdad, cmo suspiraba ya entonces por ti desde las fibras ms ntimas de mi corazn!". No obstante este amor a la verdad, Agustn cay en errores graves. Los estudiosos buscan las causas de esto y las encuentran en tres direcciones: en el planteamiento equivocado de las relaciones entre la razn y la fe, como si hubiera que escoger necesariamente entre una y otra; en el presunto contraste entre Cristo y la Iglesia, con la consiguiente persuasin de que para adherirse plenamente a Cristo hubiera que abandonar la Iglesia; y en el deseo de verse libre de la conciencia de pecado no mediante su remisin por obra de la gracia, sino mediante la negacin de la responsabilidad humana del pecado mismo. As, pues, el primer error consista en un cierto espritu racionalista, en virtud del cual se persuadi de que "haba que seguir no a los que mandan creer, sino a los que ensean la verdad". Con este espritu ley las Sagradas Escrituras y se sinti rechazado por los misterios en ellas contenidos, misterios que hay que aceptar con humilde fe. Despus, hablando a su pueblo acerca de este momento de su vida, le deca: "Yo que os hablo, estuve engaado un tiempo, cuando de joven me acerqu por primera vez a las Sagradas Escrituras. Me acerqu a ellas no con la piedad del que busca humildemente, sino con la presuncin de quien quiere discutir... Pobre de m, que me cre apto para el vuelo, abandon el nido y ca antes de poder volar!". Fue entonces cuando top con los maniqueos, les escuch y les sigui. Razn principal: la promesa "de dejar a un lado la terrible autoridad, conducir a Dios y librar de los errores a sus discpulos con la pura y simple razn". Y tal precisamente era como se mostraba Agustn, "deseoso de poseer y absorber la verdad autntica y sin velos" con la sola fuerza de la razn. Convencido despus de largos aos de estudios, especialmente de estudios filosficos, de que le haban engaado, pero, por efecto de la propaganda maniquea, convencido siempre de que la verdad no estaba en la Iglesia catlica, cay en una profunda desilusin y perdi de hecho la esperanza de poder

encontrar la verdad: "Los acadmicos mantuvieron durante mucho tiempo el timn de mi nave en medio de las olas". De esta peligrosa actitud lo sac el mismo amor de la verdad que albergaba siempre dentro de su alma. Lleg a convencerse de que no es posible que el camino de la verdad est cerrado a la mente humana; si no la encuentra, es porque ignora o desprecia el mtodo para buscarla. Animado por esta conviccin, se dijo a s mismo: "Ea, busquemos con mayor diligencia, en lugar de perder la esperanza". Y as, prosigui en la bsqueda y esta vez, guiado por la gracia divina, que su madre imploraba con lgrimas, lleg felizmente al puerto. Lleg a comprender que razn y fe son dos fuerzas destinadas a colaborar para conducir al hombre al conocimiento de la verdad, y que cada cual tiene un primado propio: la fe, temporal; la razn, absoluto -"por su importancia viene primero la razn, por orden de tiempo la autoridad (de la fe)" -. Comprendi que la fe, para estar segura, requiere una autoridad divina, que esta autoridad no es ms que la de Cristo, sumo Maestro -de esto Agustn no haba dudado nunca - y que la autoridad de Cristo se encuentra en las Sagradas Escrituras, garantizadas por la autoridad de la Iglesia catlica. Con la ayuda de los filsofos platnicos se libr de la concepcin materialstica del ser, que haba absorbido del maniquesmo: "Amonestado por aquellos escritos a que volviera a m mismo, entr en lo ntimo de mi corazn bajo tu gua... Entr en l y divis con el ojo de mi alma... por encima de mi inteligencia, una luz inmutable". Esta luz inmutable fue la que le abri los inmensos horizontes del espritu y de Dios. Comprendi que, a propsito de la grave cuestin del mal, que constitua su mayor tormento, la primera pregunta que hay que formularse no es de dnde procede el mal, sino en qu consiste, e intuy que el mal no es una sustancia, sino una privacin de bien: "Todo lo que existe es bien, y el mal, cuyo origen yo buscaba, no es una sustancia". Dios, pues -concluy l- es el creador de todas las cosas y no existe sustancia alguna que no haya sido creada por l. Comprendi tambin, refirindose a su experiencia personal -y ste fue su descubrimiento decisivo-, que el pecado tiene su origen en la voluntad del hombre, una voluntad libre e indefectible: "Yo era quien quera, yo quien no quera, yo, yo era".

A este punto uno podra creer que haba llegado al fin, y sin embargo no haba llegado todava; las asechanzas de nuevo error le envolvan. Fue la presuncin de poder llegar a la posesin beatificante de la verdad con solas sus fuerzas naturales. Una experiencia personal que termin mal lo disuadi. Fue entonces cuando comprendi que una cosa es conocer la meta y otra muy diversa llegar a ella. Para dar con la fuerza y el camino necesarios "me lanc con la mayor avidez, escribe l mismo, "sobre la venerable Escritura de tu Espritu, y antes que nada sobre el Apstol Pablo". En las Cartas de Pablo descubri a Cristo maestro, como lo habla venerado siempre, pero tambin a Cristo redentor, Verbo encarnado, nico mediador entre Dios y los hombres. Fue entonces cuando se le mostr en todo su esplendor "el rostro de la filosofa": era la filosofa de Pablo, que tiene por centro a Cristo, "poder y sabidura de Dios" (1 Cor 1, 24), y que tiene otros centros: la fe, la humildad, la gracia; la "filosofa", que es al mismo tiempo sabidura y gracia, en virtud de la cual se hace posible no slo conocer la patria, sino tambin llegar a ella. Una vez encontrado Cristo redentor, fuertemente abrazado a l, Agustn haba retornado al puerto de la fe catlica, a la fe en la que su madre lo haba educado: "Haba odo hablar de la vida eterna desde nio, vida que se nos prometi mediante la humildad del Seor nuestro Dios, abajado hasta nuestra soberbia". El amor a la verdad, sostenido por la gracia divina, haba triunfado de todos los errores. Pero el camino no haba terminado. En el nimo de Agustn renaca un antiguo propsito, el de consagrarse por completo a la sabidura, una vez que la haba hallado, esto es, abandonar toda esperanza terrena para poseerla. Ahora ya no poda aducir ms excusas: la verdad por la que tanto haba suspirado era finalmente cierta. Y, sin embargo, todava dudaba, buscando razones para no decidirse a hacerlo. Las ligaduras que lo ataban a las esperanzas terrenas eran fuertes: los honores, el lucro, el matrimonio; especialmente el matrimonio, dados los hbitos que haba contrado. No es que le estuviera prohibido casarse -esto lo saba muy bien Agustn-, lo que no quera era ser cristiano catlico solamente de esta manera: renunciando al ideal acariciado de la familia y dedicndose con "toda" su alma al amor y a la posesin de la Sabidura. A tomar esta decisin, que corresponda a sus aspiraciones ms ntimas pero que estaba en pugna con los hbitos ms arraigados, lo estimulaba el ejemplo de Antonio y dems monjes, ejemplo que se iba difundiendo incluso en Occidente y que l conoci un poco fortuitamente. Con gran rubor se preguntaba a s mismo: "No podrs t hacer lo que hicieron estos jvenes y estas jvenes?". De ello se origin un drama interior, profundo y lacerante, que la gracia divina condujo a buen desenlace.

He aqu cmo narra Agustn a su madre esta serena pero fuerte determinacin: "Fuimos donde mi madre y le revelamos la decisin que habamos tomado. Ella se alegr. Le contamos el desenvolvimiento de los hechos. Se alegr y triunf. Y empez a bendecirte porque t puedes hacer ms de lo que pedimos y comprendemos (Ef 3, 20). Vea que le habas concedido, con relacin a m, ms de lo que te haba pedido con todos sus gemidos y sus lgrimas conmovedoras. De hecho, me volviste a Ti tan absolutamente, que ya no buscaba ni esposa ,ni carrera en este mundo". A partir de aquel momento comenzaba para Agustn una vida nueva, termin el ao escolar -estaban cercanas las vacaciones de la vendimia-; se retir a la soledad de Casiciaco 56; al final de las vacaciones renunci al profesorado, regres a Miln a principios del 387, se inscribi entre los catecmenos y en la noche del Sbado Santo -23/24 de abril- fue bautizado por el obispo Ambrosio, de cuya predicacin haba aprendido tanto. "Recibimos el bautismo y se disip de nosotros la inquietud de la vida pasada. Aquellos das no me hartaba de considerar con dulzura admirable tus profundos designios sobre la salvacin del gnero humano". Y aade, manifestando la ntima conmocin de su alma: "Cuntas lgrimas derram oyendo los acentos de tus himnos y cnticos, que resonaban dulcemente en tu Iglesia". Despus del bautismo el nico deseo de Agustn fue el de encontrar un lugar apropiado para poder vivir en compaa con sus amigos segn el "santo propsito" de servir al Seor. Lo encontr en frica, en Tagaste, su pueblo natal donde lleg despus de la muerte de su madre en Ostia Tiberina, y la estancia de algunos meses en Roma dedicados a estudiar el movimiento monstico. Ya en Tagaste, "renunci a sus bienes y, en compaa de aquellos que le seguan, vivan para Dios en ayunos, plegarias, obras buenas, meditando da y noche en la ley del Seor". El amante apasionado de la verdad quera dedicar su vida al ascetismo, a la contemplacin, al apostolado intelectual. De hecho, su primer bigrafo aade: "Y de las verdades que Dios revelaba a su inteligencia haca participar a presentes y ausentes, instruyndoles con discursos y con libros". En Tagaste escribi numerosos libros, como haba hecho en Roma, Miln y Casiciaco. Despus de tres aos viaj a Hipona con la intencin de buscar un lugar donde fundar un monasterio y para encontrarse con un amigo que esperaba ganar para la vida monstica. En cambio, lo que encontr, sin quererlo, fue el sacerdocio, pero no renunci a sus ideales: pidi y se le concedi fundar un monasterio: el monasterium laicorum, en el que vivi y del que salieron muchos sacerdotes y muchos obispos para toda frica. Al cabo de cinco aos le hicieron obispo y transform la casa episcopal en monasterio: el monasterium clericorum. El ideal concebido en el momento de su conversin no lo abandon ya ms, ni siquiera

cuando le hicieron sacerdote y obispo. Escribi incluso una regla ad servos Dei, que ha tenido y sigue teniendo un papel tan importante en la historia de la vida religiosa occidental.

II. El Doctor
Me he detenido un poco en los puntos esenciales de la conversin de Agustn porque de ella se derivan tantas y tan tiles enseanzas no slo para los creyentes, sino tambin para todos los hombres de buena voluntad: cun fcil es perderse en el camino de la vida y cun difcil es volver a encontrar el camino de la verdad. Pero esta admirable conversin nos ayuda tambin a entender mejor su vida posterior como monje, sacerdote y obispo. El sigui siendo siempre el gran deslumbrado por la gracia: "Nos habas traspasado el corazn con las flechas de tu amor y tenas tus palabras arraigadas en las entraas". Sobre todo, nos ayuda a penetrar con mayor facilidad en su pensamiento, tan universal y fecundo que prest al pensamiento cristiano un servicio incomparable y perenne, hasta el punto de que podemos llamarle, no sin razn, el padre comn de la Europa cristiana. El resorte secreto de su bsqueda constante fue el mismo que le haba guiado a lo largo del itinerario de su conversin: el amor a la verdad. Y as dice l mismo: "Qu desea el hombre con mayor vigor que la verdad?". En una obra de profunda especulacin teolgica y mstica, escrita ms por necesidad personal que por exigencias externas, recuerda este amor y escribe: "Nos sentimos arrebatados por el amor de indagar la verdad". Esta vez el objeto de la investigacin era el augusto misterio de la Trinidad y el misterio de Cristo, revelacin del Padre, "ciencia y sabidura" del hombre: as fue como naci la gran obra sobre La Trinidad. La orientacin de la investigacin, a la que nutra incesantemente el amor, tuvo dos coordenadas: una mayor comprensin de la fe catlica y su defensa contra quienes la negaban, como eran los maniqueos y los paganos, o daban de ella interpretaciones equivocadas, como los donatistas, pelagianos y arrianos. Resulta difcil adentrarse en el mar del pensamiento agustiniano; mucho mas difcil an es: resumirlo, si es que es posible en realidad. Pero se me permita recordar, para comn edificacin, algunas de la luminosas intuiciones de este sumo pensador. 1. Razn y fe Ante todo las relativas al problema que ms lo atorment en su juventud y al que volvi una y otra vez con toda la fuerza de su ingenio y toda la pasin de su alma, el problema de las relaciones entre la razn y la fe: un problema eterno, de

hoy no menos que de ayer, de cuya solucin depende la orientacin del pensamiento humano. Pero tambin problema difcil, ya que se trata de pasar indemnes entre un extremo y el otro, entre el fidesmo que desprecia la razn, y el racionalismo que excluye la fe. El esfuerzo intelectual y pastoral de Agustn fue el de demostrar, sin sombra de duda, que "las dos fuerzas que nos permiten conocer" deben colaborar conjuntamente. Agustn escuch a la fe, pero no exalt menos a la razn, dando a cada cual su propio primado o de tiempo o de importancia. Dijo a todos el crede ut intelligas, pero repiti tambin el intellige ut credas. Escribi una obra, siempre actual, sobre la utilidad de la fe, y explic cmo la fe es la medicina destinada para curar el ojo del espritu, la fortaleza inexpugnable para la defensa de todos, especialmente de los dbiles, contra el error, el nido donde se echan las plumas para los altos vuelos del espritu, el camino corto que permite conocer pronto, con seguridad y sin errores, las verdades que conducen al hombre a la sabidura. Pero sostuvo tambin que la fe no est nunca sin la razn, porque es la razn quien demuestra "a quin hay que creer". Por lo tanto, "tambin la fe tiene sus ojos propios, con los cuales ve de alguna manera que es verdadero lo que todava no ve". "Nadie, pues, cree si antes no ha pensado que tiene obligacin de creer", puesto que "creer no es sino pensar con asentimiento" -cum assentione cogitare...hasta tal punto, que "la fe que no sea pensada no es fe". El razonamiento sobre los ojos de la fe desemboca en el de la credibilidad, del que Agustn habla con frecuencia aportando los motivos, como si quisiera confirmar la conciencia con la que l mismo haba vuelto a la fe catlica. Interesa citar un texto. Escribe l: "Son muchas las razones que me mantienen en el seno de la Iglesia catlica. Aparte la sabidura de sus enseanzas (para Agustn este argumento era fortsimo, pero no lo admitan sus adversarios), ...me mantiene el consentimiento de los pueblos y de las gentes; me mantiene la autoridad fundada sobre los milagros, nutrida con la esperanza, aumentada con la caridad, consolidada por la antigedad; me mantiene la sucesin de los obispos, de la sede misma del Apstol Pedro, a quien el Seor despus de la resurreccin mand a apacentar sus ovejas, hasta el episcopado actual; me mantiene, finalmente, el nombre mismo de catlica, que no sin razn ha obtenido esta Iglesia solamente". En su gran obra La ciudad de Dios, que es al mismo tiempo apologtica y dogmtica, el problema de la razn y de la fe se convierten en el de fe y cultura. Agustn, que tanto trabaj por promover la cultura cristiana, lo resuelve exponiendo tres argumentos importantes: la fiel exposicin de la doctrina cristiana; la atenta recuperacin de la cultura pagana en todo aquello que tena de recuperable, y que bajo el punto de vista filosfico no era poco; y la demostracin insistente de la presencia en la enseanza cristiana de todo aquello

que haba en aquella cultura de verdadero y perennemente til, con la ventaja de que se encontraba perfeccionado y sublimado. No en vano se ley mucho La Ciudad de Dios durante la Edad Media, y merece ciertamente que se la lea tambin en nuestros tiempos como ejemplo y acicate para reflexionar mejor en torno a las relaciones entre el cristianismo y las culturas de los pueblos. Vale la pena citar un texto importante de Agustn: "La ciudad celestial... convoca a ciudadanos de todas las naciones... sin preocuparse de las diferencias de costumbres, leyes o instituciones..., no suprime ni destruye cosa alguna de stas; al contrario, las acepta y conserva todo lo que, aunque diverso en las diferentes naciones, tiende a un mismo fin: la paz terrena, pero con la condicin de que no impidan la religin que ensea a adorar a un slo Dios, sumo y verdadero". 2. Dios y el hombre El otro gran binomio que Agustn estudi sin descanso es el de Dios y el hombre. Liberado, como dije arriba, de materialismo que le impeda tener una nocin justa de Dios -y por lo tanto tambin una verdadera nocin del hombre- fij en este binomio los grandes temas de su investigacin y los estudi siempre conjuntamente: el hombre pensando en Dios y Dios pensando en el hombre, cuya imagen es. En las Confesiones se propone a s mismo esta doble pregunta: "Qu eres t para m, Seor?", "y qu soy yo para ti?". Para darle una respuesta hace uso de todos los recursos de su pensamiento y de toda la incesante fatiga de su apostolado. La inefabilidad de Dios le penetra completamente, hasta el punto de hacerle exclamar: "Por qu te extraas de que no comprendes? Si comprendieras, no sera Dios". Por ello "no es pequeo comienzo para el conocimiento de Dios, antes de saber quin es l, el que comencemos por saber qu no es". Hay que tratar, pues, "de comprender a Dios, si podemos y en cuanto podamos, bueno sin cualidad, grande sin cantidad, creador sin necesidad", y as por lo que se refiere a las dems categoras de la realidad descrita por Aristteles. No obstante la transcendencia e inefabilidad divinas, Agustn, partiendo de la autoconsciencia de hombre que es, de conocer y amar, y animado por la Escritura, que nos revela a Dios como el Ser supremo (Es., 3, 14); la Sabidura suprema (Sab. passim) y el primer Amor (1 Jn 4, 8), esclarece esta triple nocin de Dios: Ser de quien procede, por creacin de la nada, todo ser; Verdad que ilumina la mente humana para que pueda conocer la verdad con certidumbre; Amor del cual procede y hacia el cual se dirige todo verdadero amor. Dios, en efecto, como l repite tantas veces, es "la causa del subsistir, la razn del pensar y la norma del vivir", o, por citar otra clebre frmula suya, "la causa del universo

creado, la luz de la verdad que percibimos, y la fuente de la felicidad que gustamos". Pero donde el genio de Agustn se ejercit prevalentemente fue en el estudio de la presencia de Dios en el hombre, presencia que es al mismo tiempo profunda y misteriosa. Encuentra a Dios, "el interno-eterno", remotsimo y presentsimo: porque remoto, el hombre lo busca; porque presente, lo conoce y lo encuentra. Dios est presente como "substancia creadora del mundo", como verdad iluminadora, como amor que atrae, ms ntimo que lo ms ntimo que hay en el hombre y ms alto que lo ms alto que hay en l. Refirindose al perodo anterior a la conversin, Agustn dice a Dios: "Dnde estabas entonces y cun lejos de mi? Yo vagaba lejos de Ti... y t, por el contrario, estabas ms dentro de m que la parte ms profunda de m mismo y ms alto que la parte ms alta de m mismo"; "T estabas conmigo, pero yo no estaba contigo". Y una vez ms: "Estabas delante de m, pero yo me haba alejado de m mismo y no saba encontrarme. Con mayor razn no saba encontrarte a Ti". Quien no se encuentra a s mismo, no encuentra a Dios, porque Dios est en lo profundo de cada uno de nosotros. Al hombre, por lo tanto, no se le entiende si no es en relacin a Dios. Agustn ha ilustrado con vena inagotable esta gran verdad cuando estudiaba las relaciones entre el hombre y Dios, y lo ha expuesto en las frmulas ms variadas y eficaces. l ve al hombre como una tensin hacia Dios. Son clebres estas palabras suyas: "Nos hiciste para Ti y nuestro corazn no descansar hasta reposar en Ti". Lo ve como capacidad de ser elevado hasta la visin inmediata de Dios: el ser finito que alcanza al Infinito. El hombre, escribe l en su obra sobre La Trinidad, es imagen de Dios, en cuanto es capaz de Dios y puede ser partcipe de l". Esta capacidad "impresa inmortalmente en la naturaleza inmortal del alma racional" es la seal de su grandeza suprema: "en cuanto es capaz y puede ser partcipe de la naturaleza suprema, el hombre es una gran naturaleza". Lo ve tambin como un ser indigente de Dios, en cuanto necesitado de la felicidad, que no puede encontrar sino en Dios. "La naturaleza humana fue creada en grandeza tan excelsa, que, dado que es mudable, slo adhirindose al bien mudable, que es el Sumo Dios, puede conseguir la felicidad, y no puede colmar su indigencia sin ser feliz, pero para colmarla no basta nada que no sea Dios". De esta relacin constitucional del hombre con Dios depende la insistente invitacin agustiniana a la interioridad. "Vuelve a ti mismo; en el hombre interior habita la verdad; y si encuentras que tu naturaleza es mudable, transcindete a ti mismo" para encontrar a Dios, fuente de la luz que ilumina la mente. En el hombre interior existe, junto con la verdad, tambin la misteriosa capacidad de amar, que, como un peso -sta es la clebre metfora agustiniana - lo lleva fuera

de s mismo hacia los otros, y sobre todo hacia el Otro por excelencia, es decir, Dios. El peso del amor le hace constitucionalmente social, hasta el punto de que "nadie", como escribe Agustn, "es ms social por naturaleza que el hombre". La interioridad del hombre, donde se recogen las riquezas inagotables de la verdad y del amor, constituye "un abismo", que nuestro Doctor no cesa nunca de observar atentamente ni de maravillarse de ello. Pero, a estas alturas, es preciso aadir que el hombre se presenta, para quien sea sensible a s mismo y a la historia, como un gran problema; como dice Agustn, una "magna quaestio". Son demasiado numerosos los enigmas que lo rodean: el enigma de la muerte, de la divisin profunda que sufre en s mismo, del desequilibrio irreparable entre lo que es y lo que desea; enigmas que se reducen al fundamental, que consiste en su grandeza y en su incomparable miseria. Sobre estos enigmas, de los que ha tratado ampliamente el Concilio Vaticano II cuando se propuso ilustrar "el misterio del hombre", Agustn se lanz con pasin y emple en su estudio toda la penetracin de su inteligencia, no slo para descubrir su realidad, que es con frecuencia muy triste -si es cierto que nadie es tan social por naturaleza como el hombre, tambin lo es, aade el autor de La Ciudad de Dios, aleccionado por la historia, que "nadie es tan antisocial por vicio como el hombre" -, sino tambin y sobre todo para buscar y proponer sus soluciones. Pues bien, por lo que se refiere a soluciones, no encuentra ms que una, la misma que se le present en la vigilia de su conversin: Cristo, Redentor del hombre. En torno a esta solucin he sentido yo la necesidad de llamar tambin la atencin de los hijos de la Iglesia y de todos los hombres de buena voluntad en mi primera Encclica, precisamente la "Redemptor hominis", feliz de hacer eco con mi voz a la voz de toda la tradicin cristiana. Entrando en esta problemtica, el pensamiento de Agustn, an continuando fundamentalmente filosfico, se hace cada vez ms teolgico, y el binomio Cristo y la Iglesia, que haba negado primero y despus reconocido durante los aos de la juventud, empieza a ilustrar la idea ms general de Dios y del hombre. 3. Cristo y la Iglesia Bien se puede afirmar que Cristo y la Iglesia son el fundamento del pensamiento teolgico del obispo de Hipona, ms an, podra aadirse, de su misma filosofa, en cuanto echa en cara a los filsofos haber hecho filosofa "sine homine Christo". De Cristo es inseparable la Iglesia. Agustn reconoci en el momento de su conversin y acept con alegra y gratitud la ley de la Providencia que puso en Cristo y en la Iglesia "la autoridad ms excelsa y la luz de la razn -totum culmen auctoritatis lumenque rationis- con el fin de crear de nuevo y reformar el gnero humano".

l habl, sin duda alguna, con amplitud y magnficamente en su gran obra sobre La Trinidad y en sus discursos sobre el misterio trinitario, trazando el camino a la teologa posterior. Insisti al mismo tiempo en la igualdad y en la distincin de las Personas divinas, ilustrndolas con la doctrina de las relaciones: Dios "es todo lo que tiene, excepto las relaciones, en virtud de las cuales cada persona se refiere a la otra". Desarroll la teologa sobre el Espritu Santo, que procede del Padre y del Hijo, pero "principaliter" del Padre, porque "de toda la divinidad, o mejor, de la deidad el principio es el Padre"; y l ha dado al Hijo el espirar al Espritu Santo, que procede como Amor y por lo tanto no es engendrado. Luego, para responder a los "grrulos raciocinadores", propuso la explicacin "psicolgica", de la Trinidad buscando su imagen en la memoria, en la inteligencia y en el amor del hombre, estudiando con ello al mismo tiempo el ms augusto misterio de la fe y la ms alta naturaleza del creado, cual es el espritu humano. Pero hablando de la Trinidad, tiene siempre fija la mirada en Cristo, revelacin del Padre, y en la obra de la salvacin. Desde que, poco antes de su conversin, entendi bien los trminos del misterio del Verbo encarnado, no deja en adelante de seguir profundizando en l, resumiendo su pensamiento en frmulas tan densas y eficaces, que adelantan de algn modo la de Calcedonia. He aqu un texto significativo tomado de una de sus ltimas obras: "El cristiano fiel cree y confiesa en Cristo la verdadera naturaleza humana, esto es, la nuestra, pero asumida de manera singular por Dios Verbo, sublimada en el nico Hijo de Dios, de suerte que quien asumi y aquello que fue asumido sean una nica persona en la Trinidad... una sola persona Dios y el hombre. Porque nosotros no decimos que Cristo es slo Dios... y tampoco decimos que Cristo es slo hombre..., como no decimos que es un hombre con algo menos de lo que ciertamente pertenece a la naturaleza humana... Por el contrario nosotros decimos que Cristo es verdadero Dios, nacido del Padre... y que l mismo es verdadero hombre, nacido de madre que fue creatura humana... y que su humanidad, con la cual es menor que el Padre, no quita nada a su divinidad, con la cual es igual al Padre: dos naturalezas, un solo Cristo". O ms brevemente: "Aquel que es hombre, ese mismo es Dios, y aquel que es Dios ese mismo es hombre, no por la confusin de las naturalezas, sino por la unidad de la persona", "una persona en dos naturalezas". Con esta firme visin de la unidad de la persona en Cristo, " totus Deus et totus homo", Agustn se pasea por el amplio panorama de la teologa y de la historia. Si la mirada de guila se fija en Cristo Verbo del Padre, no insiste menos en Cristo como hombre. Ms an, afirma enrgicamente: sin Cristo hombre no hay mediacin, ni reconciliacin, ni justificacin, ni resurreccin, ni posibilidad de pertenecer a la Iglesia, cuya Cabeza es Cristo. Sobre estos temas trata una y otra vez y los desarrolla ampliamente, tanto para justificar la fe que haba

reconquistado a los 32 aos, como por las exigencias de la controversia pelagiana. Cristo, hombre-Dios, es el nico mediador entre Dios justo e inmortal y los hombres mortales y pecadores, pues es mortal y justo contemporneamente; por lo tanto es la va universal de la libertad y de la salvacin. Fuera de esta va, que "nunca falt al gnero humano, nadie ha sido jams liberado, nadie es liberado, nadie ser liberado". La mediacin de Cristo se realiza en la redencin, que no consiste slo en el ejemplo de justicia, sino sobre todo en el sacrificio de reconciliacin que fue absolutamente verdadero, librrimo, perfectsimo. La redencin de Cristo tiene como carcter esencial la universalidad, la cual demuestra la universalidad del pecado. En este sentido Agustn repite e interpreta las palabras de San Pablo: "Si uno muri por todos, luego todos son muertos" (2 Cor 5, 14), muertos a causa del pecado. "Toda la fe cristiana consiste, pues, en la causa de dos hombres", "uno y uno: uno que lleva a la muerte, uno que da la vida". De donde se sigue que "todo hombre es Adn, como en los que creen todo hombre es Cristo". Negar esta doctrina quera decir para Agustn "desvirtuar la cruz de Cristo" (1 Cor 1, 17). Para que esto no sucediera habl y escribi mucho sobre la universalidad del pecado, incluida la doctrina del pecado original, "que la Iglesia, escribe l, cree desde la antigedad". De hecho Agustn ensea que "el Seor Jesucristo no se hizo hombre por otro motivo..., sino para vivificar, salvar, liberar, redimir e iluminar a quienes antes estaban en la muerte, en la enfermedad, en la esclavitud, en la crcel, en las tinieblas del pecado. Es lgico que nadie podr pertenecer a Cristo si no tiene necesidad de estos beneficios de la redencin". Y como nico mediador y redentor de los hombres Cristo es Cabeza de la Iglesia, Cristo y la Iglesia son una sola Persona mstica, el Cristo total. Con atrevimiento escribe: "Nos hemos convertido en Cristo. Pues si l es la Cabeza, nosotros somos sus miembros; el hombre total somos l y nosotros". Esta doctrina del Cristo total es una de las ms queridas del obispo de Hipona y tambin una de las ms fecundas de su teologa eclesiolgica. Otra verdad fundamental es la del Espritu Santo, alma del Cuerpo mstico -"lo que es el alma para el cuerpo, eso mismo es el Espritu Santo para el Cuerpo de Cristo que es la Iglesia" -, del Espritu Santo principio de la comunin que une a los fieles entre s y con la Trinidad. De hecho "el Padre y el Hijo han querido que nosotros entrramos en comunin entre nosotros mismos y con Ellos por medio de Aquel que es comn a ambos, y nos han recogido en la unidad mediante el

nico don que tienen en comn, esto es, por medio del Espritu Santo, Dios y Don de Dios". Por ello escribe en el mismo lugar: "La comunin de la unidad de la Iglesia o la societas unitatis, fuera de la cual no se da perdn de los pecados, es la obra propia del Espritu Santo, con quien obran conjuntamente el Padre y el Hijo, dado que en cierto modo el mismo Espritu Santo es el elemento unificante y la societas que une al Padre y al Hijo". Mirando a la Iglesia, Cuerpo de Cristo y vivificada por el Espritu Santo, que es el Espritu de Cristo, Agustn desarroll en diversas maneras una nocin acerca de la cual el reciente Concilio ha tratado con particular inters: la Iglesia comunin. Habla de ella de tres modos diversos, pero convergentes: la comunin de los sacramentos o realidad institucional fundada por Cristo sobre el fundamento de los Apstoles, de la cual discute ampliamente en la controversia donatista, defendiendo su unidad, universalidad, apostolicidad y santidad, y demostrando que tiene por centro la "Sede de Pedro", "en la que siempre estuvo vigente el primado de la Ctedra Apostlica"; la comunin de los santos o realidad espiritual, que une a todos los justos desde Abel hasta la consumacin de los siglos; la comunin de los bienaventurados o realidad escatolgica, que congrega a cuantos han conseguido la salvacin, es decir, a la Iglesia "sin mancha ni arruga" (Ef 5, 27). Otro tema predilecto de la eclesiologa agustiniana fue el de la Iglesia Madre y Maestra. Sobre este argumento Agustn escribi pginas profundas y conmovedoras, dado que interesaba de cerca su experiencia de convertido y su doctrina de telogo. En su camino de vuelta a la fe encontr a la Iglesia no opuesta a Cristo, como le haban hecho creer, sino ms bien como manifestacin de Cristo, "madre altamente verdadera de los cristianos", y depositaria de la verdad revelada. La Iglesia es madre que engendra a los cristianos: "Dos nos engendraron para la muerte, dos nos engendraron para la vida. Los padres que nos engendraron para la muerte son Adn y Eva; los padres que nos engendraron para la vida Cristo y la Iglesia". La Iglesia es madre que sufre por los que se alejan de la justicia, especialmente por quienes laceran su unidad; es la paloma que gime y llama para que todos regresen y se cobijen bajo sus alas; es la manifestacin de la paternidad universal de Dios mediante la caridad, la cual "para los unos es cariosa, para los otros severa. Para ninguno es enemiga, para todos es madre". Es madre, pero tambin, como Mara, es virgen: madre por el ardor de la caridad, virgen por la integridad de la fe que custodia, defiende y ensea. Con esta maternidad virginal est relacionada su misin de maestra, que la Iglesia ejerce obedeciendo a Cristo. Por esto Agustn mira a la Iglesia como depositaria de las

Escrituras y proclama que l se siente seguro en ella, cualesquiera que sean las dificultades que se presenten, enseando insistentemente a los dems a hacer lo mismo. "As, como he dicho muchas veces y repito insistentemente: seamos lo que seamos nosotros, vosotros estis seguros: vosotros que tenis a Dios por Padre y a la Iglesia por Madre". De esta conviccin nace su fervorosa exhortacin a amar a Dios y a la Iglesia, precisamente a Dios como Padre y a la Iglesia como Madre. Tal vez nadie ha hablado de la Iglesia con tanto afecto y con tanta pasin como Agustn. He aqu que acabo de proponeros algunos de sus acentos. Realmente pocos, pero confo en que suficientes para hacer comprender la profundidad y la belleza de una doctrina que nunca se podr estudiar en demasa, especialmente bajo el punto de vista de la caridad que anima a la Iglesia por efecto de la presencia en ella del Espritu Santo. "Tenemos el Espritu Santo", escribe, "si amamos a la Iglesia; y amamos a la Iglesia si permanecemos en su unidad y en su caridad". 4. Libertad y gracia Sera cosa de nunca acabar el indicar, aunque no fuera ms que sumariamente, los diversos aspectos de la teologa agustiniana. Otro tema importante, es ms, fundamental, relacionado tambin con su conversin, es el de la libertad y de la gracia. Como he recordado ya, fue en vsperas de su conversin cuando tom conciencia de la responsabilidad del hombre en sus acciones y de la necesidad de la gracia del nico Mediador, cuya fuerza experiment en el momento de la decisin final. Un testimonio elocuente lo constituye el libro VIII de las Confessiones. Las reflexiones personales y las controversias que sostuvo despus, especialmente contra los secuaces de los maniqueos y de los pelagianos, le ofrecan la ocasin de estudiar ms a fondo los trminos del problema, y proponer, aunque con gran modestia dado el carcter misterioso de la cuestin, una sntesis. Sostuvo siempre que la libertad es un punto fundamental de la antropologa cristiana. Lo sostuvo contra sus antiguos correligionarios, contra el determinismo de los astrlogos, de quienes l mismo haba sido vctima, y contra toda forma de fatalismo, explic que la libertad y la preciencia divina no son incompatibles, como tampoco lo son la libertad y la ayuda de la gracia divina. "Al libre albedro no se le suprime porque se le ayude, sino que se le ayuda precisamente porque no se le elimina". Por lo dems, es clebre el principio agustiniano: "Quien te ha creado sin ti, no te justificar sin ti. As, pues, cre a quien no lo saba, pero no justifica a quien no lo quiere". A quien pona en tela de juicio esta inconciliabilidad o afirmaba lo contrario Agustn le demuestra con una larga serie de textos bblicos que libertad y gracia

pertenecen a la divina Revelacin y que hay que defender firmemente ambas verdades. Llegar a ver a fondo su conciliacin es cuestin sumamente difcil, que pocos llegan a comprender y que puede incluso crear angustia para muchos, porque al defender la libertad se puede dar la impresin de negar la gracia, y viceversa. Pero es preciso creer en su conciliabilidad como en la conciliabilidad de dos prerrogativas esenciales de Cristo, de las que una y otra dependen respectivamente. Efectivamente, Cristo es al mismo tiempo salvador y juez. Pues bien, "si no existe la gracia, cmo salva al mundo? Y si no existe el libre albedro, cmo juzga al mundo?". Por otro lado, Agustn insiste en la necesidad de la gracia, que es al mismo tiempo necesidad de la oracin. A quien deca que Dios no manda cosas imposibles y que por lo tanto no es necesaria la gracia, le responda: s, es verdad, "Dios no manda cosas imposibles, pero como mandato te advierte que hagas lo que puedas y que pidas lo que no puedas", y ayuda al hombre para que pueda, l que "no abandona a nadie si no se le abandona a l". La doctrina sobre la necesidad de la gracia se convierte en la doctrina sobre la necesidad de la oracin, en la que tanto insiste Agustn, porque, como escribe l, "es cierto que Dios ha preparado algunos dones incluso para quien no los pide, como, por ejemplo, el comienzo de la fe, pero otros slo para quien los implora como la perseverancia final". Por lo tanto, la gracia es necesaria para apartar los obstculos que impiden a la voluntad huir del mal y realizar el bien. Estos obstculos son dos, "la ignorancia y la flaqueza", sobre todo la segunda, "porque incluso cuando comienza a aparecer claro lo que hay que hacer..., no se acta, no se realiza, no se vive bien". Por eso la gracia adyuvante es sobre todo "la inspiracin de la caridad, en virtud de la cual hacemos con santo amor lo que conocemos que tenemos que hacer". Ignorancia y flaqueza son dos obstculos que es preciso superar para poder respirar la libertad. No ser intil recordar que la defensa de la necesidad de la gracia para Agustn es la defensa de la libertad cristiana. Tomando como punto de partida las palabras de Cristo: Si el Hijo os libera, entonces seris verdaderamente libres (Jn 8, 36), Agustn se hizo defensor y cantor de aquella libertad que es inseparable de la verdad y del amor. Verdad, amor, libertad, he aqu los tres grandes bienes que apasionaron el alma de Agustn y estimularon su genio. Sobre ellos derram l mucha luz de comprensibilidad. Detenindonos un momento sobre este ltimo bien -el de la libertad- es el caso de advertir que l describe y exalta la libertad cristiana en todas sus formas. Estas van desde la libertad con respecto al error -porque, por el contrario, la libertad del

error es "la peor muerte del alma" - mediante el don de la fe, que somete el alma a la verdad, hasta la libertad ltima e indefectible, la mayor, que consiste en no poder morir y en no poder pecar, esto es, en la inmortalidad y la justicia plena. Entre estas dos, que indican el comienzo y el trmino de la salvacin, explica y proclama todas las dems: la libertad con respecto al pecado como obra de la justificacin; la libertad del dominio de las pasiones desordenadas, obra de la gracia que ilumina la inteligencia y da a la voluntad la fuerza necesaria para hacerla invencible al mal, como l mismo experiment en su conversin, cuando se vio libre de la esclavitud; la libertad con relacin al tiempo, que devoramos y que a su vez nos devora, en cuanto el amor nos permite vivir asidos a la eternidad. Acerca de la justificacin, cuyas inefables riquezas expone -la vida divina de la gracia, la inhabitacin del Espritu Santo, la "deificacin" -, l hace una distincin importante entre la remisin de los pecados, que es plena y total, plena y perfecta, y la renovacin interior, que es progresiva y slo ser plena y total despus de la resurreccin, cuando todo el hombre participar de la inmutabilidad divina. En cuanto a la gracia que fortifica la voluntad, insiste diciendo que obra por medio del amor y que por lo tanto hace invencible la voluntad contra el mal sin quitarle la posibilidad de no querer. Al tratar de las palabras de Jess en el Evangelio de Juan: Nadie viene a m si el Padre no lo atrae (Jn 6, 44), comenta l: "No creas que vas a ser atrado contra tu voluntad: al alma le atrae tambin el amor". Pero el amor, observa l tambin, obra con "liberal suavidad"; por eso "observa la ley libremente quien la cumple con amor": "La ley de la caridad es ley de libertad". No es menos insistente la enseanza de Agustn a propsito de la libertad del tiempo, libertad que Cristo, Verbo eterno, ha venido a traernos entrando en el mundo con la Encarnacin: "Oh Verbo, exclama Agustn, que existes antes de los tiempos, por medio del cual los tiempos fueron hechos, nacido T tambin en el tiempo no obstante que eras la vida eterna; T llamas a la existencia a los seres temporales y los haces eternos". Es sabido que nuestro Doctor escudri mucho el misterio del tiempo y sinti y repiti la necesidad que tenemos de transcender el tiempo para ser de verdad. "Si tambin t quieres ser, transciende el tiempo. Pero, quin puede transcender el tiempo con sus solas fuerzas? Que nos eleve a lo alto Aquel que dijo al Padre: Quiero que donde yo estoy, all estn tambin ellos conmigo (Jn 17, 24)". La libertad cristiana, de la que no he hecho sino una breve alusin, la estudia l en la Iglesia, la Ciudad de Dios, que muestra sus efectos y, sostenida por la gracia

divina y por cuanto de ella depende, los participa a todos los hombres. En efecto, est fundada sobre el amor "social", que abraza a todos los hombres y quiere unirlos en la justicia y en la paz; al contrario de la ciudad de los inicuos, que divide y enfrenta unos contra otros porque est fundada sobre el amor "privado". Vale la pena recordar aqu algunas de las definiciones de la paz que acu Agustn segn las realidades a las que se aplique. Partiendo de la nocin de que "la paz de los hombres es la concordia ordenada", define la paz de la casa como "la concordia ordenada de los habitantes en mandar y en obedecer", igualmente la paz de la ciudad. Despus contina: "La paz de la ciudad celeste es la ordenadsima y concordsima sociedad de los que gozan de Dios y de los unos y los otros en Dios". Luego da la definicin de la paz de todas las cosas, que es la tranquilidad del orden. Y as define el orden mismo, que no es otra cosa que "la disposicin de realidades iguales y desiguales, que da a cada cual su propio puesto". Por esta paz obra y por esta paz "suspira el Pueblo de Dios durante su peregrinacin desde el comienzo del viaje hasta el regreso". 5. La caridad y las ascensiones del espritu Esta breve sntesis de las enseanzas agustinianas quedara gravemente incompleta si no se hablase algo de la doctrina espiritual, estrechamente unida a la doctrina filosfica y teolgica, y no menos rica que una y otra. Hay que volver una vez ms al tema de la conversin, con el cual empec. Fue entonces cuando decidi dedicarse por completo al ideal de la perfeccin cristiana. A este propsito se mantuvo siempre fiel; y no slo eso, sino que se comprometi con todas sus fuerzas a ensear el camino a otros. Lo hizo inspirndose en su experiencia personal y en la Sagrada Escritura, que es para todos el primer alimento de la piedad. Fue un hombre de oracin; es ms, se podra decir: un hombre hecho de oracin baste recordar las clebres Confesiones, escritas en forma de carta dirigida a Dios- y repiti a todos con increble perseverancia la necesidad de la oracin: "Dios ha dispuesto que combatamos ms con la plegaria que con nuestras fuerzas"; describe su naturaleza, tan sencilla por una parte, pero tan compleja por otra; la interioridad, en base a la cual identific la plegaria con el deseo: "Tu mismo deseo es tu oracin: y el deseo continuo es una oracin continua"; el valor social: "Oremos por quienes no han sido llamados, escribe l, a fin de que lo sean: tal vez han sido predestinados de forma que sean concedidos a nuestras oraciones"; la insercin insustituible en Cristo, "que reza por nosotros, reza en nosotros, y a quien nosotros rezamos; reza por nosotros como nuestro sacerdote,

reza en nosotros como nuestro jefe, y nosotros le rezamos a l como a nuestro Dios: reconozcamos, por lo tanto, en l nuestra voz y en nosotros la suya". Con progresiva diligencia fue subiendo los peldaos de las ascensiones interiores y describi su programa para todos: un programa amplio y articulado, que comprende el movimiento del alma hacia la contemplacin -purificacin, constancia y serenidad, orientacin hacia la luz, morada en luz -, los peldaos de la caridad -incipiente, adelantada, intensa, perfecta -, los dones del Espritu Santo relacionados con las bienaventuranzas, las peticiones del Padre nuestro y los ejemplos de Cristo. Si las bienaventuranzas evanglicas constituyen el clima sobrenatural en el que debe vivir el cristiano, los dones del Espritu Santo dan el toque sobrenatural de la gracia, que hace posible ese clima. Las peticiones del Padre nuestro, o, en general, la plegaria, que toda ella se reduce a esas peticiones, como alimento necesario; el ejemplo de Cristo, el modelo que hay que imitar; la caridad, por su parte, constituye el alma de todo, el centro de irradiacin, el resorte secreto del organismo espiritual. Fue mrito no pequeo del obispo de Hipona el haber vuelto a conducir toda la doctrina y toda la vida cristiana a la caridad, entendida como "adhesin a la verdad para vivir en la justicia". As lo hace, en efecto, con la Escritura, que, toda ella, "narra Cristo y recomienda la caridad", la teologa, que en ella encuentra su fin, la filosofa, la pedagoga y hasta la poltica. En la caridad cifr l la esencia y la medida de la perfeccin cristiana, el primer don del Espritu Santo, la realidad con la que nadie puede ser malo, el bien con el cual se poseen todos los bienes y sin el cual todos los otros bienes no sirven para nada. "Ten la caridad y lo tendrs todo, porque sin ella todo lo que puedas tener no valdr para nada". De la caridad puso de relieve todas sus inagotables riquezas: hace fcil lo que es difcil, mueve lo que es habitual, hace insuprimible el movimiento hacia el Sumo Bien, porque aqu en la tierra la caridad nunca es completa, libra de todo inters que no sea Dios, es inseparable de la humildad -"donde hay humildad, all est la caridad" -, es la esencia de toda virtud -de hecho, la virtud no es ms que amor ordenado -, don de Dios. Punto crucial este ltimo, que distingue y separa la concepcin naturalista y la concepcin cristiana de la vida. "De dnde procede en los hombres la caridad de Dios y del prjimo sino de Dios mismo? Porque si ella no procede de Dios sino de los hombres, los pelagianos tendran razn; si, por el contrario, procede de Dios, nosotros hemos vencido a los pelagianos". De la caridad naca en Agustn el ansa de la contemplacin de las cosas divinas, que es propia de la sabidura. De las formas ms altas de contemplacin tuvo

experiencia ms de una vez, no slo en aquella clebre visin de Ostia, sino tambin otras veces. De s mismo dice: "Con frecuencia hago esto -es decir, recurre a la meditacin de la Escritura para que no le opriman sus graves ocupaciones-, es mi alegra, y en esta satisfaccin me refugio siempre que logro verme libre del cerco de las ocupaciones... A veces me introduces en un sendero interior del todo desconocido e indefiniblemente dulce que, cuando llegue a alcanzar en m su plenitud, no s decir cul va a ser; ciertamente no ser esta vida". Si se suman estas experiencias a la penetracin teolgica y psicolgica de Agustn y a su rara capacidad como escritor, se comprende cmo pudo describir con tanta precisin las ascensiones msticas, hasta el punto de que alguien haya podido llamarlo prncipe de los msticos. No obstante el amor predominante de la contemplacin, Agustn acept la "carga" del Episcopado y ense a los dems a hacer lo mismo, respondiendo as con humildad a la llamada de la Iglesia Madre, pero ense tambin con el ejemplo y los escritos cmo conservar, en medio de las ocupaciones de la actividad pastoral, el gusto por la oracin y por la contemplacin. Vale la pena citar la sntesis -ya clsica- que nos ofrece en La Ciudad de Dios. "El amor de la verdad busca el descanso de la contemplacin, el deber del amor acepta la actividad del apostolado. Si nadie nos impone este peso, hay que dedicarse a la bsqueda y a la contemplacin de la verdad; pero si nos lo imponen, hay que asumirlo por deber de caridad. Pero aun en este caso no se deben abandonar los consuelos de la verdad, para que no suceda que, privados de esta dulzura, nos veamos aplastados por aquella necesidad". La profunda doctrina expuesta en estas palabras merece una larga y atenta reflexin. Resulta ms fcil y eficaz si se mira al mismo Agustn, que dio esplndido ejemplo de cmo conciliar ambos aspectos, aparentemente contrarios, de la vida cristiana: oracin y accin.

III. El Pastor
No ser inoportuno dedicar un recuerdo a la accin pastoral de este obispo a quien nadie encontrar dificultad de catalogar entre los ms grandes Pastores de la Iglesia. Tambin esta accin tuvo origen en su conversin, pues de ella naci el propsito de servir a Dios solamente. "Ya no amo ms que a Ti... y a Ti solo quiero servir..." 23. Cuando despus se dio cuenta de que este servicio deba extenderse a la accin pastoral; no duda en aceptarla; con humildad, con temor, con pena, pero la acepta por obedecer a Dios y a la Iglesia. Tres fueron los campos de esta accin, campos que se fueron ampliando como tres crculos concntricos: la Iglesia local de Hipona, no grande pero inquieta y necesitada; la Iglesia africana, miserablemente dividida entre catlicos y

donatistas; la Iglesia universal, combatida por el paganismo y por el maniquesmo, y agitadas por movimientos herticos. El se sinti en todo siervo de la Iglesia -"siervo de los siervos de Cristo" -, sacando de este presupuesto todas las consecuencias, incluso las ms atrevidas, como la de exponer su vida por los fieles. Efectivamente, peda al Seor poder amarles hasta el punto de estar dispuesto a morir por ellos, "o en la realidad o en la disposicin". Estaba convencido de que quien, puesto al frente del pueblo, no tuviera esta disposicin, ms que obispo se pareca "al espantapjaros que est en la via". No quiere verse salvo sin sus fieles y est preparado a cualquier sacrificio con tal de poder llevar de nuevo a los descarriados al camino de la verdad. En un momento de extremo peligro a causa de la invasin de los Vndalos, ensea a los sacerdotes a permanecer en medio de sus fieles, incluso con peligro de la propia vida. Con otras palabras, quiere que obispos y sacerdotes sirvan a los fieles como Cristo les sirvi. "En qu sentido es servidor quien preside? En el mismo sentido en que fue siervo el Seor". Este fue su programa. En su dicesis, de la que no se alej nunca sino por necesidad, fue asiduo en la predicacin -predicaba el sbado y el domingo y con frecuencia durante toda la semana-, en la catequesis, en la "audientia episcopi", a veces durante toda la jornada, olvidndose hasta de comer, en el cuidado de los pobres, en la formacin del clero, en la gua de los monjes, muchos de los cuales fueron llamados al sacerdocio y al episcopado, y de los monasterios de las "sanctimoniales". Al morir "dej a la Iglesia un clero muy numeroso, as como tambin monasterios de hombres y de mujeres repletos de personas consagradas a la continencia bajo la obediencia de sus superiores, adems de bibliotecas...". Trabaj igualmente sin descanso en favor de la Iglesia africana: se prest a la predicacin dondequiera que le llamaran, estuvo presente en los numerosos Concilios regionales, no obstante las dificultades del viaje, se dedic con inteligencia, asiduidad y pasin a terminar con el cisma donatista que divida en dos a aquella Iglesia. Fue sta su gran tarea, pero tambin, en vista del xito obtenido, su gran mrito. Ilustr con numerosas obras la historia y la doctrina del donatismo, propuso la doctrina catlica sobre la naturaleza de los sacramentos y de la Iglesia, promovi una conferencia ecumnica entre obispos catlicos y donatistas, la anim con su presencia, propuso y obtuvo que se eliminaran todos los obstculos que se oponan a la reunificacin, incluido el de la eventual renuncia de los obispos donatistas al episcopado, divulg las conclusiones de dicha conferencia y prepar para un xito definitivo el proceso de pacificacin. Perseguido a muerte, una vez sali indemne de las manos de los "circumceliones" donatistas porque el gua se equivoc de camino.

Para la Iglesia universal compuso muchas obras, escribi numerosas cartas, y en favor de la misma sostuvo innumerables controversias. Los maniqueos, los pelagianos, los arrianos y los paganos fueron el objeto de su preocupacin pastoral en defensa de la fe catlica. Trabaj infatigablemente de da y de noche. En los ltimos aos de su vida todava dictaba de noche una obra y, cuando estaba libre, otra de da. Al morir, a los 76 aos, dej incompletas tres. Son ellas el testimonio ms elocuente de su continua laboriosidad y de su insuperable amor a la Iglesia.

IV. Agustn a los hombres de hoy


A este hombre extraordinario queremos preguntarle, antes de terminar, qu tiene que decir a los hombres de hoy. Pienso que tenga realmente mucho que decir, tanto con su ejemplo como con sus enseanzas. A quien busca la verdad le ensea que no pierda la esperanza de encontrarla. Lo ensea con su ejemplo -l la encontr despus de muchos aos de laboriosa bsqueda- y con su actividad literaria, cuyo programa fija en la primera carta que escribi despus de su conversin. "A m me parece que hay que conducir de nuevo a los hombres... a la esperanza de encontrar la verdad". Y as, ensea a buscarla "con humildad, desinters y diligencia", a superar: el escepticismo mediante el retorno a s mismo, donde habita la verdad; el materialismo, que impide a la mente percibir su unin indisoluble con las realidades inteligibles; el racionalismo, que, al rechazar la colaboracin de la fe, se pone en condicin de no entender el "misterio" del hombre. A los telogos, que justamente se afanan por comprender mejor el contenido de la fe, deja Agustn el patrimonio inmenso de su pensamiento, siempre vlido en su conjunto, y especialmente el mtodo teolgico al que se mantuvo firmemente fiel. Sabemos que este mtodo supona la adhesin plena a la autoridad de la fe, una en su origen -la autoridad de Cristo -, se manifiesta a travs de la Escritura, la Tradicin y la Iglesia; el ardiente deseo de comprender la propia fe -"aspira mucho a comprender", dice a los dems y se aplica a s mismo-; el sentido profundo del misterio- "es mejor la ignorancia fiel", exclama Agustn, "que la ciencia temeraria" -; la seguridad convencida de que la doctrina cristiana viene de Dios y tiene por lo mismo una propia originalidad que no slo hay que conservar en su integridad -es sta la "virginidad" de la fe, de la que l hablaba-, sino que debe servir tambin como medida para juzgar filosofas conformes o contrarias a ella. Se sabe cunto amaba Agustn la Escritura, cuyo origen divino exalta, as como tambin su inerrancia, su profundidad y riqueza inagotable, y cunto la estudiaba.

Pero l estudia y quiere que se estudie toda la Escritura, que se ponga de relieve su verdadero pensamiento o, como l dice, su "corazn", ponindola, cuando sea preciso, de acuerdo consigo misma. A estos dos presupuestos los considera leyes fundamentales para entenderla. Por esto la lee en la Iglesia, teniendo en cuenta la Tradicin, cuyas propiedades y fuerza obligatoria pone de relieve. Es clebre su expresin: "Yo no creera en el Evangelio si no me indujera a ello la autoridad de la Iglesia catlica". En las controversias que nacen en torno a la interpretacin de la Escritura recomienda que se discuta "con santa humildad, con paz catlica, con caridad cristiana", "hasta que la verdad salga a flote, verdad que Dios ha puesto en la ctedra de la unidad". Entonces se podr constatar cmo la controversia no surgi intilmente, puesto que se ha convertido en "ocasin de aprender", ocasionando un progreso en la inteligencia de la fe. Hablando un poco ms a propsito sobre las enseanzas de Agustn a los hombres de hoy, a los pensadores les recuerda el doble objeto de toda investigacin que debe ocupar la mente humana: Dios y el hombre. "Qu quieres conocer?", se pregunta a s mismo. Y responde: "Dios y el hombre". "Nada ms? Absolutamente nada ms". Frente al triste espectculo del mal, recuerda a los pensadores adems que tengan fe en el triunfo final del bien, esto es, de aquella Ciudad "donde la victoria es verdad, la dignidad santidad, la paz felicidad y la vida eternidad". A los hombres de ciencia les invita tambin a reconocer en las cosas creadas las huellas de Dios y a descubrir en la armona del universo las "razones seminales" que Dios ha depositado en ellas. Finalmente, a los hombres que tienen en sus manos los destinos de los pueblos les recomienda que amen sobre todo la paz y que la promuevan no con la lucha, sino con los mtodos pacficos, porque, escribe l sabiamente, "es ttulo de gloria ms grande matar la guerra con la palabra que los hombres con la espada, y procurar o bien mantener la paz con la paz, no con la guerra". Para terminar, voy a dedicar una palabra a los jvenes, a quienes Agustn am mucho como profesor antes de su conversin, y como Pastor, despus. l les recuerda su gran trinomio: verdad, amor, libertad; tres bienes supremos que se dan juntos. Y les invita a amar la belleza, l que fue un gran enamorado de ella. No slo la belleza de los cuerpos, que podra hacer olvidar la del espritu, ni slo la belleza del arte, sino la belleza interior de la virtud, y sobre todo la belleza eterna de Dios, de la que provienen la belleza de los cuerpos, del arte y de la virtud. De Dios, que es "la belleza de toda belleza", "fundamento, principio y ordenador del bien y de la belleza de todos los seres que son buenos y bellos".

Agustn, recordando los aos anteriores a su conversin, se lamenta amargamente de haber amado tarde esta "belleza tan antigua y tan nueva", y quiere que los jvenes no le sigan en esto, sino que, amndola siempre y por encima de todo, conserven perpetuamente en ella el esplendor interior de su juventud.

V. Conclusin
He recordado la conversin y he trazado rpidamente un panorama del pensamiento de un hombre incomparable, de quien todos en la Iglesia y en Occidente nos sentimos de alguna manera discpulos e hijos. Una vez ms manifiesto el vivo deseo de que se estudie y sea ampliamente conocida su doctrina y de que se imite su celo pastoral, para que el magisterio de tan gran Doctor y Pastor continen en la Iglesia y en el mundo en beneficio de la cultura y de la fe. El XVI centenario de la conversin de San Agustn brinda una ocasin muy propicia para incrementar los estudios y para difundir la devocin a l. A tal fin y compromiso exhorto especialmente a las rdenes religiosas -masculinas y femeninas- que llevan su nombre, viven bajo su patrocinio o de cualquier modo siguen su regla y le llaman padre. Que todos ellos aprovechen esta ocasin para revivir y hacer revivir ms intensamente sus ideales. Con nimo agradecido y con los mejores augurios de bien estar presente en las diversas iniciativas y celebraciones que con este motivo se organicen por todas partes. Para cada una de ellas invoco de corazn la proteccin celestial y el auxilio eficaz de la Virgen Mara, a la que el obispo de Hipona exalt como Madre de la Iglesia. Sea prenda de ello mi bendicin apostlica, que me es grato impartir mediante esta Carta. Roma, junto a San Pedro, 28 de agosto de 1986, fiesta de San Agustn, Obispo y Doctor de la Iglesia, ao VIII de mi pontificado. Joannes Paulus pp. II