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La philosophie contemporaine souffre actuellement dun cruel manque de visibilit, notamment en France o la philosophie est tenue dans des

carcans universitaires. Lobjectif de notre bref article est dessayer de brosser un panorama rapide des principaux philosophes contemporains. Ce catalogue est non exhaustif et cherche simplement donner quelques points de repres ceux qui souhaiteraient savoir comment on philosophe aujourdhui. Il est particulirement utile de le montrer car la France, aprs avoir connu son ge dor philosophique (Baudrillard, Deleuze, Derrida, Foucault, etc.), semble avoir perdu toute ambition de redonner la philosophie ses lettres de noblesse.

De lattitude limite la dconstruction


Nous proposons pour commencer de classer les philosophes contemporains en trois catgories ou plutt de distinguer les philosophes contemporains de deux autres catgories de penseurs, plus ou moins tiquets comme philosophes. Tout dabord, il y a les philosophes de formation : ils ont fait des tudes de philosophie, mais ont ensuite dcid de se consacrer dautres domaines du savoir (Bernard Henri Lvy par exemple qui se dcrit dabord comme un crivain) ou la vulgarisation de thses philosophiques (Raphal Enthoven). Il y a ensuite, les philosophes traditionalistes : ils occupent des postes importants au sein des universits ou des grandes coles franaises (Luc Ferry, Alain Renaut, Alain Finkelkraut) et dveloppent une thorie no-kantienne. Enfin, il y a les philosophes contemporains, cest--dire les philosophes qui pratiquent une philosophie originale et qui se distinguent des deux autres catgories par leurs positions que nous qualifierons de limites . Nous entendons ce terme au sens de l attitude limite dfinie par Foucault dans Quest-ce que les Lumires ?, cest--dire par ladoption dune attitude qui permet dchapper lalternative du dedans et du dehors, et de se situer aux frontires (pour plus de dtails sur cette attitude limite, voir notre lecture de Quest-ce que les Lumires ?). Cette attitude est aussi qualifie de critique par Foucault. Elle consiste plus prosaquement partir des catgories qui se prsentent comme des universels (lEtat, la folie, lindividu, etc.) pour tudier ce quelles ont de contingentes et darbitraires. Autrement dit, au lieu de pratiquer une critique au sens kantien qui consisterait sinterroger sur les conditions de possibilit de la connaissance, du vivre ensemble, etc., il sagit de se positionner partir du prsent pour passer les catgories universelles dans un prisme analytique qui les dcortique comme des catgories singulires et historiques. Cette pratique philosophique a t qualifie par Derrida au moyen du terme de

dconstruction. Que faut-il entendre par l ? Pour comprendre lorigine du terme de dconstruction, on peut l encore renvoyer la lecture de notre article sur la Destruction heideggrienne. Mais pour le dire simplement, Derrida en relisant Etre et Temps, cherche traduire plus prcisment le terme de Destruktion employ par Heidegger pour dcrire son entreprise de critique de la mtaphysique occidentale. Au dpart, la traduction franaise littrale du terme allemand est destruction. Mais Derrida estime que cette traduction nest pas pertinente. Il lui prfre le terme de dconstruction, dans la mesure o il ne sagit pas dans lesprit de Heidegger de dtruire au sens propre la mtaphysique, mais de montrer comment elle sest btie. Derrida cherche donc jouer sur laspect contradictoire du terme dconstruction : dune part, il sagit dune destruction, mais dautre part dune construction. Comment dpasser ce paradoxe patent ? Il suffit pour cela de trouver des exemples de processus de destruction-construction. Le meilleur est probablement celui de ldredon : pour raliser un dredon, il faut la fois dcouper des pices de tissus, mais aussi les recoudre dans un nouvel ensemble qui possde sa propre logique. A partir de multiples pices anciennes, on fait une construction nouvelle. Cette mthode pratique et philosophique se prsente comme le meilleur rempart aux relgations de la philosophie au rang de discipline dsuette et thorique. Lenjeu est bien de lui redonner une dimension concrte, pour viter que celle-ci ne soit, comme trop souvent, nglige au motif quelle nest quun ensemble dides abstraites. La philosophie nest pas lhistoire des ides : il sagit dune discipline qui repose sur un savoir spcifique qui est celle de la lecture des textes, mais aussi, plus gnralement, qui procde dun savoir du dcoupage selon les limites et de leur dpassement possible. Si lon osait, on pourrait dire que la philosophie est mme un savoir technique au mme titre quil existe un savoir technique de la boucherie : Platon dans le Phdre compare la mthode philosophique la dcoupe dun poulet qui en suivrait scrupuleusement les articulations. La nuance de la dconstruction telle que Derrida la conoit, est quil sagit dexprimenter les limites possibles du ne dcoupe qui puisse ne pas suivre les articulations telles quelles nous sont donnes. Mais il ne sagit pas pour autant de faire nimporte quoi : la destruction des catgories na dintrt que si et seulement si elle est capable de reconstruire ce qui est dtruit, tout en offrant un clairage nouveau sur lui. Cette pratique dconstructrice peut tre applique aux textes philosophiques eux-mmes. Cest notamment ce que montre Franois Cusset dans son livre French Theory. Le rapport aux auteurs dans les campus des universits amricaines est souvent allographique (convocation de lauteur, tout en maintenant son altrit). Ils sont instaurateurs de transdiscursivit : ils sont moins des noms propres que le nom des traitements que lon fait subir aux textes. Le nom dauteur devient quelque chose de mobile. Afin de donner une ide de ces auteurs que lon peut mobiliser pour pratiquer la dconstruction, on peut en citer quelques uns et essayer den donner rapidement les caractristiques dconstructices. Cette liste que nous donnons

des philosophes contemporains est non exhaustive et certainement partiale. Nous comptons sur votre vigilance pour ajouter ceux que notre ngligence aurait conduit oublier.

Les philosophes contemporains


Alain Badiou est un philosophe franais. Son livre majeur est Ltre et lvnement , il est paru en 1988. Pour Badiou, le philosopher consiste reprer dans la varit des mondes et des discours, les indices quune vrit a eu lieu. Il sagit ainsi de prter une attention au lieu de lmergence dune vrit. Jacques Bouveresse est un philosophe franais qui est un trs bon connaisseur de Ludwig Wittgenstein. Dans Prodiges et vertiges de lanalogie, il dconstruit les usages abusifs faits par certains intellectuels de lanalogie en philosophie et en sciences sociales, et notamment de lusage doutils mathmatiques comme le thorme de Gdel pour justifier une thorie. Judith Butler a crit louvrage dsormais classique Gender Trouble qui est lorigine des analyses de lidentit selon le genre (fminisme). Elle dlocalise les intuitions les plus fortes de la thorie franaise pour les confronter aux dbats universitaires amricains. Stanley Fish est certainement lincarnation de la gloire universitaire et du starsystem appliqu aux intellectuels (gros salaire, sollicitations nationales, mdiatisation). Il est un pragmatiste de la lecture, un logicien de linterprtation, qui met plat les rgles de la lecture ordinaire, en vue de retrouver le sens parabolique des textes. Il redfinit galement linstitution comme le thtre de production du sens puisquelle dtermine une mprlecture, cest--dire une mlecture davant lacte de lire. Marcel Gauchet est lun des plus clbres philosophes contemporains franais. Dans Le dsenchantement du monde, il dfend sa thse clbre du christianisme comme religion de la sortie de la religion. Dans cette fresque historique, il montre en effet comment le christianisme prpare la lacisation de la socit. Il dirige actuellement la revue Le Dbat. Ren Girard, philosophe franais, est un professeur mrite de littrature compare luniversit Stanford et lUniversit Duke aux tats-Unis. Il est linventeur de la thorie mimtique qui, partir de la dcouverte du caractre mimtique du dsir, a jet les bases dune nouvelle anthropologie. Il se dfinit lui-mme comme un anthropologue de la violence et du religieux.

Fredric Jameson est lintellectuel marxiste amricain le plus influent de sa gnration, mais il ne fait partie daucune affiliation ou quelque organisme que ce soit. Il tudie la superstructure des phnomnes textuels. Il a une approche critique des vogues thoriques et postmodernistes de ces dernires annes. Ses ouvrages se situent entre un double croisement de la pense marxiste avec lhistoire des reprsentations esthtiques et avec un inconscient politique qui serait propre au rcit littraire. Mais ce sont surtout ses analyses de la thorie (littraire et poststructuraliste) comme idologie qui se rvlent dterminante, notamment lorsquil affirme que le postmodernisme est lalli culturel du capitalisme avanc. Gayatri Spivak se caractrise par une mfiance systmatique envers les penses et les cultures de la totalisation, du monisme, du systme, quelle matrise nanmoins. Cette critique des dmarches totalisantes se traduit par un rapport tactique au concept, un appel au croisement des luttes et une critique de lintellectuel universitaire. Richard Rorty mne une critique du rationalisme et de lobjectivisme de la philosophie analytique amricaine. Il a conserv nanmoins un ethos de logicien, en argumentant plutt que daffirmer premptoirement ses ides. Il redfinit lobjectif de la philosophie comme dtre une thorie gnrale de la reprsentation, il fait ainsi le lien entre la rflexion et le miroir, la connaissance devenant ainsi une simple reprsentation : tentative de saisir le monde extrieur sans proposer de fondation cet acte. Le savoir ne pouvant pas se fonder en vrit mais tant toujours condamner aux imperfections de la reprsentation (aux conditions sociales et normatives qui en dterminent les modalits). Edward Said rflchit que les rapports entre culture et politique, pouvoir et identit. Dans Orientalism, son livre majeur, il montre comment la littrature franaise du XIXe sicle sest constitue sur linvention occidentale dun strotype culturel proche-oriental : la construction intellectuelle et coloniale dune identit autre. Son objectif est ainsi daccder un inconscient historique des uvres, une dimension intrinsquement politique de la littrature. Son rve est de faire que la critique littraire renoue dans lespace politique et littraire mondial avec la dmarche critique telle que lavaient dfinie Marx et Gramsci, cest--dire une dmarche qui se mfie des systmes et qui doit toujours se faire en situation. Jacques Rancire est un lve de Louis Althusser, qui prend rapidement ses distances avec son matre. En 1987, il se fait connatre par son livre Le matre ignorant o il sintresse Joseph Jacotot, qui au dbut du XIXe sicle remit radicalement en cause les fondements de la pdagogie traditionnelle.

Slavoj iek est un philosophe qui psychanalyse nos socits modernes. Il est dorigine slovne et mondialement connu de par ses positions thoriques parfois drangeantes. Ses travaux sinspirent pour une grande part du psychanalyste Jacques Lacan. Il a ralis un documentaire intitul Le guide pervers du cinma.
Post-scriptum

Bibliographie : Badiou Alain, 1988, Ltre et lvnement, Paris, Seuil. Bouveresse Jacques, 1999, Prodiges et vertiges de lanalogie : De labus des belles-lettres dans la pense, Raisons dAgir. Butler Judith, Trouble dans le genre. Pour un fminisme de la subversion, prface dEric Fassin, traduction de Cynthia Kraus, La Dcouverte, Paris, 2005. Cusset Franois, 2003, French Theory. Foucault, Derrida, Deleuze et Cie, et les mutations de la vie intellectuelle aux Etats-Unis, Paris, La Dcouverte. Fish Stanley, Quand Lire cest faire, Les Prairies Ordinaires, 2007. Fish Stanley, Respecter le sens commun : Rhtorique, interprtation et critique en littrature et en droit, Story Scientia-Droit, 1998. Jameson Fredric et Nevoltry Florence, Le Postmodernisme ou la logique culturelle du capitalisme tardif, ENSBA, 2007. Rorty Richard, Objectivisme, relativisme, et vrit, Presses Universitaires France, 1994. Said Edward, LOrientalisme. LOrient cr par lOccident, ditions du Seuil, 2005. Spivak Gayatri Chakravorty, 1999, Critique of Post-Colonial Reason : Toward a History of the Vanishing Present, Harvard University Press. Rancire Jacques, 1990 : Aux bords du politique, folio essai, 2003. Zizek Slavoj, Plaidoyer en faveur de lintolrance, Climats, 2004.