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O ESTUDO DA INTELIGNCIA: DIVERGNCIAS, CONVERGNCIAS E LIMITAES DOS MODELOS Leandro Almeida Universidade do Porto - Portugal Antonio Roazzi Universidade

Federal de Pernambuco Alina Spinillo University of Oxford RESUMO - As trs principais correntes no estudo da inteligncia (psicomtrica, do desenvolvimento e cognitiva) foram analisadas de acordo com os pressupostos tericos e metodolgicos que as caracterizam e das implicaes prticas que delas decorrem. Os autores enfatizam os limites destas trs perspectivas onde a inteligncia considerada uma noo universal e genrica, parte das influncias sociais e culturais. Afirmam ainda que caracterizar a inteligncia como independente desses aspectos uma concepo errnea de sua funo e significado. THE STUDY OF INTELLIGENCE: DIVERGENCIES, CONVERGENCIES AND LIMITATIONS OF MODELS ABSTRACT - The three main approaches to the study of the intelligence (psychometric, developmental and cognitive) were analysed according to their theoretical and methodological aspects and to their practical implications. The authors emphasize the limits of these three different perspectives in which the concept of intelligence is an universal and generic notion without the influences of social and cultural aspects. They also point out that a characterization of intelligence as independent of these aspects is a misunderstood conception of its function and meaning. Definir inteligncia no tem sido tarefa fcil ou mesmo conclufda por parte dos psiclogos. A maneira como esta tem sido concebida e investigada ao longo deste sculo demonstra no s a complexidade do tema, como as diferentes abordagens na sua interpretao. Alguns pressupostos foram se sucedendo ao longo do tempo e o que era evidncia, no incio, passou a ser algo questionvel, ou mesmo inaceitvel, diante dos resultados de investigaes posteriores. Esta evoluo representada atravs das abordagens psicomtrica, do desenvolvimento e cognitiva que, historicamente, se sucederam nos estudos acerca dos fenmenos intelectuais.

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Estas trs abordagens consistem no objeto de reflexo do presente trabalho e sero focalizadas em funo dos pressupostos tericos e dos aspectos metodolgicos que as caracterizam, bem como em funo das implicaes prticas que delas decorrem. Sero enfatizadas as divergncias e convergncias entre os trs modelos e as limitaes que apresentam, quando tratam a inteligncia isolada dos aspectos scio-culturais. Antes porm, tornam-se necessrios alguns dados acerca do contexto histrico em que tais abordagens surgiram. Perspectiva histrica: da psicometria abordagem cognitiva Os primeiros estudos da inteligncia remetem-nos Escola Experimental de Wundt e para dois dos autores a formados: Sir Francis Galton e James Cattell. A concepo de inteligncia desses autores aparece marcada pela corrente associacionista da poca, segundo a qual os fenmenos intelectuais seriam o resultado de um processo associativo progressivamente elaborado. Tal processo iniciar-se-ia pelas sensaes simples e atingiria o pensamento, a abstrao e a resoluo de problemas. Dentro deste enfoque surgiram, na Inglaterra e nos Estados Unidos, diversos testes sensoriais, perceptivos e motores, onde tais aspectos eram considerados bsicos na investigao ds capacidades intelectuais. Galton e posteriormente Cattell, em oposio Escola Alem, deram especial ateno ao papel decisivo das diferenas individuais e tal nfase constituiu-se no principal ponto de partida para o estudo da inteligncia na primeira metade do sculo XX. Nesta poca,um artigo de Wissler (1901) apontou a baixa correlao encontrada entre os resultados acadmicos de universitrios e os resultados em testes sensriomotores. Criava-se assim, uma certa desconfiana quanto a este tipo de medida e a abertura para o aparecimento de testes mais orientados para a avaliao das faculdades mentais ditas superiores. Na Frana, em resposta a um pedido ministerial de diagnstico das crianas com dificuldades em acompanhar um programa escolar normal, surge em 1905 a "Escala de Inteligncia Binet-Simon" que, sofrendo revises posteriores, tornou-se um instrumento de avaliao amplamente utilizado. Dentre as verses mais conhecidas podemos citar as de Terman e Merrill e Stanford-Binet nos Estados Unidos e a "Nova Escala Mtrica de Inteligncia" (Zazzo, Gilly e Verba-Rad, 1966). Foi a tnica na medida ou na quantificao como sinal de rigor e de objetividade cientifica. E dentro deste contexto histrico surge a perspectiva psicomtrica, considerada a primeira corrente no estudo da inteligncia. Muito prxima das cincias fsicas e exatas, enfatiza tudo que possa estar subjacente mensurao das caractersticas humanas, demonstrando uma excessiva preocupao com os instrumentos em termos de objetividade, controle, fidedignidade e validade. Entretanto, esta abordagem no trouxe psicologia um modelo explicativo que contribusse para a compreenso do comportamento intelectual. A partir dos anos 50, assiste-se a um progressivo questionamento quanto adequao deste modelo para o estudo da inteligncia. Os resultados das pesquisas na rea do desenvolvimento, segunda corrente aqui analisada, contribuiram para esta mudana de enfoque. Enfatizando a compreen-

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so e o desenvolvimento das estruturas internas e dos esquemas de funcionamento da mente humana, procura caracterizar estgios neste processo de evoluo. A teoria de Piaget o principal expoente desta abordagem, buscando descrever as mudanas que ocorrem no desenvolvimento mental de um indivduo desde o nascimento at a maturidade. Dentro desta perspectiva, parece muito mais aceitvel falar-se em inteligncias do que em inteligncia, visto que mudanas qualitativas so consideradas quanto maneira de perceber, conceituar e operar sobre o mundo. Uma maior aproximao das cincias biolgico-naturais, parece caracterizar esta abordagem. Algumas limitaes subsistiram, no entanto, tendo em vista a explicao dos fenmenos cognitivos. A nfase colocada nas estruturas internas no diretamente observveis e as condies pouco controladas das observaes fizeram surgir uma terceira corrente, a cognitivista, cuja preocupao bsica reside na investigao dos contedos que constituem a mente do indivduo, contedos estes considerados como o produto de uma srie de elaboraes e operaes conduzidas sobre e a partir de informaes e que se referem ao conhecimento (Neisser, 1967). Esta ltima corrente desenvolve-se, fundamentalmente, nos Estados Unidos, a partir dos anos 60, voltada para uma metodologia tipicamente experimental. Os avanos ao nvel do processamento de informaes mostram-se decisivos para o aparecimento deste novo modelo de anlise dos fenmenos cognitivos. A inteligncia aparece agora concebida como um conjunto de competncias de processamento de informao. Mais que o termo "testes de inteligncia", aparece hoje difundido o termo "resoluo de problemas", estreitamente relacionado s estratgias e operaes que os indivduos utilizam na resoluo de tarefas especficas sobre determinado contedo. do. Divergncias nas trs correntes Os trs modelos citados sero analisados a partir dos pressupostos tericos e dos aspectos metodolgicos que os caracterizam e a partir das implicaes prticas deles decorrentes, ressaltando-se a estreita interdependncia destes trs aspectos. Pressupostos tericos Iniciando pela abordagem psicomtrica, possvel verificar que esta pressupe a existncia de fatores ou aptides intelectuais internas ou subjacentes a toda atividade intelectual e que permanecem constantes ao longo da vida dos indivduos. A constncia de tais fatores est associada defesa de uma base gentica ou constitucional para as capacidades mentais. Este enfoque caracretizou a prtica psicolgica, no s quanto ao estudo e diagnstico da inteligncia, mas tambm quanto ao estudo do comportamento humano de modo mais amplo, justificando, assim, o uso de testes com fins seletivos, rotulando os indivduos e determinando a priori o sucesso ou fraGasso nas atividades escolares e profissionais. Desta forma, na abordagem psicomtrica, a mensurao da inteligncia atravs de testes baseia-se na concepo de que esta uma faculdade mental, sendo nePsic.: Teor. e Pesq., Braslia, V.5, 2, pp. 217-230 219

cessrio obter um escore para o indivduo e, por meio de uma tabela, verificar se este escore alto ou baixo em relao a outros indivduos da mesma populao.1 Tal concepo, entretanto, passou a ser questionada por estudiosos que, insatisfeitos com o que a psicometria oferecia, comearam a refletir e a acreditar em outras formas de conceber, investigar e avaliar a inteligncia. Em contraste com o modelo tradicional de inteligncia como faculdade mental, a psicologia contempornea prope uma abordagem concebida em termos de operaes de processos mentais. Quando um indivduo se envolve na resoluo de uma tarefa, precisa buscar as informaes relevantes para resoluo da mesma e saber process-las de modo apropriado. Assim, um modelo de inteligncia como operao de processos mentais sugere que para se compreender o sucesso ou o fracasso numa determinada tarefa essencial conhecer-se o modo pelo qual o sujeito busca e processa informaes. Nesta perspectiva, o interesse recai sobre os modos de buscar e processar informaes e no apenas sobre o resultado final apresentado. Esta concepo caracteriza as abordagens cognitiva e do desenvolvimento que procuram compreender o comportamento intelectual a partir de estruturas mentais e de modelos de desenvolvimento dessas estruturas. A inteligncia , ento, concebida como o resultado de um processo de construo progressiva onde fatores, aptides e faculdade mental do lugar anlise das estruturas, dos processos e dos esquemas mentais. Nas abordagens cognitiva e do desenvolvimento, como afirma Neisser (1967), focalizam-se os mecanismos e processos envolvidos na aquisio e desenvolvimento do conhecimento de maneira mais ampla, buscando alcanar explicaes para os mecanismos que se processam no interior do organismo humano. Spinillo e Roazzi (no prelo) desenvolveram uma anlise acerca da atuao do psiclogo cognitivo, procurando caracterizar o espao da abordagem cognitiva dentro da psicologia enquanto cincia e profisso. Ao tecerem algumas consideraes histricas do behaviourismo ao cognitivismo, enfatizam que a psicologia cognitiva procurou superar o modelo mecanicista e reducionista do comportamento, adotando um modelo mais complexo e elaborado, estabelecendo explicaes mais abrangentes acerca dos mecanismos mentais. Assim, o interesse recai sobre como as informaes so conceptualizadas e organizadas internamente, para ento serem utilizadas de maneira eficaz, considerando que essas elaboraes internas no dependem apenas do estmulo externo apresentado, mas de processos mentais internos presentes na mente do indivduo em um momento determinado de seu desenvolvimento e em funo de elaboraes anteriores que tenham sido efetuadas. Estes contedos da conscincia so considerados como o produto de uma srie de elaboraes e operaes conduzidas sobre e a partir de informaes e que se referem ao conhecimento. Porm, as trs abordagens procuram definir, dentro de cada perspectiva que as caracteriza, elementos "universais" para a explicao do comportamento intelectual: a psicometria enfatizando as aptides e os fatores gerais ou especficos, a abordagem cognitiva buscando a universalidade dos elementos que constituem as estruturas e os esquemas mentais, a abordagem do desenvolvimento propondo modelos universais

1. Ver Carraher e Brito (1979) para maiores detalhes acerca deste tpico. 220 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, V.5, 2, pp. 217-230

de desenvolvimento destas estruturas e esquemas. Inegavelmente, houve um progresso no sentido de uma maior relativao do prprio conceito de 'inteligncia'; entretanto, como ser abordado mais adiante, um outro aspecto parece ter sido negligenciado nos estudos sobre inteligncia: a inteligncia e suas diferentes formas de expresso, compreendida atravs de uma anlise dos contextos culturais nos quais o indivduo constri e desenvolve seu comportamento intelectual. Aspectos metodolgicos As consideraes anteriores, orientadas para a prpria concepo de inteligncia, levam-nos a uma reflexo acerca dos aspectos metodolgicos que permeiam cada uma das abordagens citadas. Na abordagem psicomtrica os cuidados metodolgicos recaem sobre o controle de variveis externas ao sujeito: na padronizao das situaes, da avaliao e da interpretao dos resultados. Por outro lado, nas abordagens cognitiva e do desenvolvimento a preocupao metodolgica de outra natureza. O controle recai sobre a compreenso da situao por parte do sujeito e sobre a compreenso do significado das respostas do sujeito pelo examinador, bem como sobre as hipteses que o examinador testa ao longo da aplicao do instrumento. Para tal, o examinador se abstm de certas medidas, como por exemplo, no caso do examinador no haver compreendido as instrues; estas podem ser reformuladas e no simplesmente literalmente repetidas da mesma forma como apresentadas pela primeira vez. Quanto aplicao dos instrumentos, possvel constatarem-se diferenas na forma de conduo das investigaes por parte do examinador. Na psicometria o papel do examinador restringe-se ao de aplicador de instrumentos padronizados, enquanto nas duas outras abordagens o papel do examinador pode ser marcadamente mais ativo. Na aplicao do mtodo clnico piagetiano por exemplo, o examinador interage ativamente com o examinando, buscando ao longo da investigao o significado das respostas do sujeito, construindo e testando hipteses explicativas acerca do comportamento do examinado. Ao contrrio da abordagem psicomtrica, em que o teste tomado como ponto bsico e um fim em sim mesmo, aqui os instrumentos so considerados como pontos de referncia ou como um meio. Podemos dizer que o papel do examinador passou a ser to importante quanto o instrumento utilizado, no sentido em que a aplicao de um bom instrumento no condio suficiente, sendo igualmente necessrio um examinador capaz de compreender os objetivos de cada item e o significado das respostas a eles fornecidas. Como o afirma Carraher (1983), refletir, observar e compreender so aes intimamente associadas nas descobertas cientficas, sendo necessrio no apenas desenvolver observaes dos sujeitos, mas observaes refletidas sobre os sujeitos (p. 10). No tocante avaliao, diferenas marcantes podem ser apontadas entre a psicometria e as duas outras correntes. Enquanto na psicometria a avaliao das respostas dos sujeitos feita atravs de uma quantificao do nmero de acertos, que posteriormente transformado em um escore a ser comparado com outros valores em Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, V.5, 2, pp. 217-230

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uma tabela especfica, as abordagens cognitiva e do desenvolvimento preocupam-se em compreender o significado das respostas fornecidas pelo sujeito, podendo incluir uma anlise qualitativa das mesmas, onde os erros e acertos podem ser, ambos, considerados como indicadores de diferentes esquemas, estruturas e operaes mentais mais amplas. A finalidade de uma anlise desta natureza encontrar uma explicao que caracterize a performance do sujeito e que fornea indcios da perspectiva a partir da qual ele responde. A anlise dos resultados baseia-se na relao entre os elementos essenciais na resoluo do problema e o raciocnio que o sujeito utiliza para resolv-los. Os dados precisam ser interpretados, no sentido de esclarecer o modus operandi utilizado pelo examinando e as estruturas que esto subjacentes ao tipo de performance apresentada. Estas diferenas so tambm extensveis corrente cognitivista. Os instrumentos, ao invs de usados preferencialmente para diferenciar os indivduos em funo do xito conseguido em determinada tarefa, aparecem agora tomados como meios para explicitar os vrios mecanismos cognitivos que os sujeitos utilizam na sua resoluo. As diferenas no so enfatizadas entre os sujeitos, mas entre situaes especficas, buscando explicaes mais amplas acerca do raciocnio do que simples diferenas individuais, como na abordagem psicomtrica tradicional. Implicaes prticas Se quanto aos pressupostos tericos e metodolgicos as diferenas entre a abordagem psicomtrica e as duas outras apresentadas eram evidentes, quando passamos s suas implicaes prticas elas se tornam ainda mais acentuadas. Em primeiro lugar, a nfase psicomtrica na estabilidade das caractersticas individuais reduziram a prtica psicolgica a atividades de diagstico ou de simples avaliao, condicionando a interveno psicolgica da poca a uma mera atividade de etiquetar os indivduos, ressaltando freqentemente os aspectos ditos deficientes (Almeida e Cruz, 1985). As abordagens cognitiva e do desenvolvimento abriram novas perspectivas prtica psicolgica. Carraher e Brito (1979) desenvolveram uma interessante anlise acerca dos modelos e mtodos de diagnstico da inteligncia face s dificuldades de aprendizagem. Neste trabalho colocam em perspectiva a abordagem psicomtrica tradicional e as abordagens cognitiva e do desenvolvimento no tocante s informaes que cada uma destas correntes podem oferecer ao psiclogo que busca, atravs delas, compreender as dificuldades de aprendizagem de seu cliente. O ponto principal levantado pelas autoras concerne ao tipo de informao obtido quando se investiga a inteligncia atravs do modelo psicomtrico e do modelo cognitivo. A informao obtida atravs dos testes de inteligncia tradicionais uma informao sobre diferenas individuais e as perguntas que o clnico se prope a responder sobre as dificuldades de aprendizagem de seu cliente continuam sem respostas: O que sabe ele sobre o modo de raciocnio de seu cliente? E sobre as razes das dificuldades especificas na aprendizagem de determinadas noes e conceitos? Como desenvolver um trabalho para a superao dessas dificuldades? fcil reconhecermos que as infor222 Psic.: Teor. e Pesq., Brasilia, V.5, 2, pp. 217-230

maes necessrias para uma real compreenso dessas dificuldades continuam obscuras, pois no podem ser oferecidas por testes que apenas medem diferenas individuais, que apenas permitem uma imagem da criana a partir de sua situao em relao a um grupo (Ql). Entretanto, uma prtica mais relacionada com as concepes cognitiva e do desenvolvimento implica no a utilizao de testes tradicionais, mas de situaes que explicitem os processos mentais necessrios execuo de tarefas especificas relacionadas s reas em que a criana apresenta dificuldades na aprendizagem. Atrasos no desenvolvimento ou falhas em alguns dos processos mentais podem resultar em dificuldades na realizao de tarefas tanto na escola como em situaes da vida diria. Cabe ao psiclogo, dentro desta perspectiva, avaliar a extenso do comprometimento que a criana apresenta e buscar meios de desenvolver a funo comprometida. Numa concepo cognitiva ou do desenvolvimento o exame apresentado criana varia em funo das dificuldades especificas em questo. Por exemplo, uma criana de 8 anos com dificuldades na rea de leitura e escrita, ser tratada diferentemente de uma outra criana da mesma idade, porm com dificuldades na rea de matemtica. No primeiro caso, o exame estar voltado especialmente para a investigao de aspectos relacionados com a leitura e escrita, concepes sobre o sistema de escrita, compreenso de leitura, etc. No segundo caso, sero investigados o raciocfnio lgico, processos relacionados s operaes e noes matemticas. Na psicometria, entretanto, no se considera a rea de dificuldade que a criana apresenta; em funo da idade, aplica-se o mesmo teste a crianas com problemas diferentes, tratando-as igualmente no tocante forma de investigao. Ao final do diagnstico, numa abordagem cognitiva e do desenvolvimento, o psiclogo possui em mos um conjunto de informaes bastante diferente daquele que obteria se adotasse o modelo psicomtrico. A abordagem psicomtrica permite ao clnico definir o cliente com relao a uma populao especifica, obter um Ql que em nada esclarece o nvel requerido para resolver as tarefas na rea na qual o cliente apresenta dificuldades. As informaes no especificam a rea da dificuldade e nem tampouco como e porqu elas existem, mas apenas dizem se a criana tem um Ql mdio, superior ou inferior. Trata-se de uma avaliao pouco diferenciada e que se encontra erroneamente apoiada na idia de que as dificuldades da criana tem subjacente um deficit intelectual. Na abordagem cognitiva e do desenvolvimento, entretanto, possvel definir que processos cognitivos esto ligados s dificuldades de aprendizagem, caracterizar nveis de desenvolvimento quanto resoluo da tarefa. A maior diferena que se observa, e conseqentemente a maior contribuio, a possibilidade de, na abordagem cognitiva e do desenvolvimento, obter-se indicadores dos caminhos teraputicos ou educacionais a seguir, bem como quanto ao efeito de determinado treino ou instruo. Uma anlise da tarefa ou do conjunto de tarefas que compem um determinado instrumento de investigao, em termos dos elementos que a constituem ao nvel do processamento de informao e das facilidades e dificuldades experimentadas pelos sujeitos, abrem novas perspectivas quanto ao sentido e prpria eficcia da interveno psicolgica. Os testes tradicionais permitem apenas predizer diferentes perPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, V.5, 2, pp. 217-230 223

formances sem, no entanto, identificar os processos diretamente ligados ao xito numa determinada situao (Whitely, 1982). Reconsideraes acerca dos trs modelos: a inteligncia e os aspectos scio-culturais Colocando em perspectiva as trs abordagens, possvel verificar que o tema sofreu um processo histrico coerente com os diversos enfoques que vm caracterizando o estudo do comportamento humano dentro da psicologia e que o ponto bsico de discordncia entre as trs perspectivas parece ser conceituai. Adotar uma ou outra concepo de inteligncia leva-nos, conseqentemente, a adotar um tipo de metodologia compatvel com esta concepo e, a partir dela, obter um conjunto diferente de informaes. Entretanto, algumas tentativas de aproximao tm ocorrido no sentido de relacionar-se os resultados obtidos em testes de inteligncia com os processos cognitivos bsicos (Carroll, 1976; Sternberg, 1977,1981). Carroll, por exemplo, acredita que os processos cognitivos traduzem as operacionalizaes de fatores intelectuais subjacentes. Os trabalhos de Sternberg procuram analisar os aspectos cognitivos e relacion-los aos itens similares queles utilizados nos testes tradicionais de inteligncia. Guilford (1980) acredita na possibilidade da existncia de um mesmo significado quanto a termos tomados como antagnicos, tais como por exemplo fatores versus estruturas. Entretanto, em nossa opinio, as diferenas so mais profundas e no podem ser tratadas como um simples problema semntico no uso de diferentes terminologias, ou quanto necessidade de relacionar-se os termos entre si, para garantir, assim, uma convergncia ou unidade que poder no contribuir para uma compreenso dos fenmenos da inteligncia, onde posies mediadoras e simplistas no so as formas mais desejveis de se construir a cincia. A psicologia assiste no apenas a uma diviso de abordagens ou a uma evoluo no estudo da inteligncia; porm, a uma revoluo conceituai. Esta revoluo traz em si, pressupostos tericos bsicos que se refletem em modelos diferentes que podem ser complementares, como no caso das abordagens cognitiva e do desenvolvimento, mas antagnicos psicometria. Apesar das diferenas apontadas, alguns pontos podem ser considerados convergentes: a busca de caractersticas universais da inteligncia humana e o fato de que as trs abordagens apresentam uma viso bastante restrita do papel fundamental desempenhado pelo meio ambiente na estruturao da mente. Um nmero considervel de estudos (Mercer, 1971, 1972; Hertzig, Birch, Thomas e Mendez, 1968; Scribner, 1986; Hudson, 1970; Feuerstein, 1968), onde foram analisados os resultados de avaliaes psicomtricas aplicadas a diferentes minorias tnicas e a grupos culturais e scio-econmicos diferentes, apontam para a inadequao e limite de tais avaliaes. De modo geral, os resultados sugerem que os testes tradicionais de inteligncia (Ql) no medem as competncias de crianas oriundas de classes sociais desfavorecidas ou de minorias tnicas, visto que tais testes so construdos e aplicados com 224 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, V.5, 2, pp. 217-230

base em valores e caractersticas adotadas pela classe mdia branca das sociedades ocidentais. Da a necessidade de se considerar tais limitaes dos testes psicomtricos e o seu carter relativo, antes de se fazer generalizaes de seus resultados. A grande maioria dos testes de inteligncia mais comuns no tm sido sequer estandardizados para classes economicamente desfavorecidas ou para outros grupos tnicos que no sejam a classe mdia ocidental, escolarizada e industrializada. Geralmente, o contedo destes testes no envolve a soluo de problemas relacionados a situaes caractersticas ou socialmente significativas das experincias dos sujeitos de culturas especficas ou de minorias tnicas. Os contedos dos itens se baseiam em vocabulrio, experincias e valores da classe mdia ocidental, com vistas a classificar os indivduos de acordo com habilidades mais acadmicas do que prticas (relacionadas vida diria). Assim, sujeitos pertencentes a culturas em que as atividades prticas so mais valorizadas que as acadmicas e em cuja sociedade os valores e experincias se distanciam daqueles caractersticos da classe mdia branca ocidental, provavelmente apresentaro um Ql bastante inferior. Entretanto, estes indivduos taxados como portadores de "inteligncia inferior", so to bem sucedidos em sua cultura quanto um cidado branco da classe mdia, em funo do qual o teste foi elaborado. Assim, as tentativas de elaborao de testes culture-free, ou mesmo de testes no verbais que visam minimizar as variveis contextuais e lingsticas, continuam ainda fortemente marcadas por bases culturais. O objetivo principal de tais instrumentos consiste em abranger um carter de generalizao, de forma a tornar-se uma medida de avaliao de habilidades intelectuais bsicas que possa ser aplicada a toda e qualquer cultura. Entretanto, tais instrumentos no esto isentos de vieses culturais, que se refletem nos contedos avaliados, na forma lingstica em que os itens se apresentam, no vocabulrio, nas habilidades que se propem a medir e nos valores que esto subjacentes a estas medidas. Dentro deste quadro, torna-se difcil a possibilidade de construo de um teste que se abstenha de tais aspectos. A elaborao de medidas livres de influncias scio-culturais , no mnimo, um mito e os argumentos apontam cada vez mais para a necessidade de uma relativizao no uso destes instrumentos, em funo da sociedade e cultura s quais se dirigem. Na abordagem do desenvolvimento, os fatores scio-culturais tambm no foram suficientemente considerados. Tomemos como exemplo a perspectiva piagetiana onde a inteligncia considerada um processo de acomodao e assimilao na construo e reorganizao das estruturas cognitivas que compem as operaes que o indivduo usa na compreenso do meio fsico e social. As habilidades cognitivas so reguladas por estruturas operacionais lgicas que so, em certo sentido, dissociadas dos contextos scio-culturais. Ainda que, nesta concepo, seja enfatizada a interao com o meio ambiente, no fica claro o que vem a ser este meio ambiente e nem que tipo de influncia este exerce sobre as estruturas operacionais lgicas. Apesar de Piaget reconhecer a importncia do meio ambiente, este conceito tratado de forma muito abstrata e mal definida. O meio aqui considerado como algo que possa vir a estimular ou retardar o desenvolvimento cognitivo e a aquisio de certas noPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, V.5, 2, pp. 217-230 225

es; entretanto, no considera que a influncia do meio possa transformar os aspectos qualitativos ou mesmo a seqncia das estruturas cognitivas bsicas. Piaget (1972), em artigo sobre as operaes formais, afirma que necessrio testar os indivduos em reas relevantes s suas atividades profissionais e em funo de seus interesses, pois o pensamento operacional formal pode estar contextualizado em determinadas reas de especializao. Em alguns pontos de sua obra Piaget (1971) enfatiza a importncia da confrontao entre o ponto de vista do sujeito e o de outros indivduos como algo importante para o desenvolvimento cognitivo. Apesar das diferenas entre a abordagem psicomtrica e a do desenvolvimento, esta ltima, mesmo no negando totalmente o papel desempenhado pelos fatores sociais, tambm considera o indivduo isolado do meio scio-cultural no qual sua inteligncia se desenvolve, no apresentando uma explicao mais ampla acerca das vrias maneiras de se construir a realidade. A abordagem cognitiva, como anteriormente apresentada, procura detectar e analisar os procedimentos, estruturas, estratgias e modelos de operaes utilizados pelos indivduos na soluo de problemas. Os estudos nesta rea so recentes e j apontam para explicaes relevantes acerca do comportamento intelectual. Entretanto, a inteligncia precisa ser encarada no como a simples expresso das estruturas cognitivas, mas ser compreendida como o uso de estratgias cognitivas voltadas para a formulao da realidade. Recentes pesquisas tm mostrado interesse no estudo da inteligncia atravs de contextos da vida diria, dentro de uma perspectiva pragmtica. Os resultados dessas investigaes (e.g., McGarrigle e Donaldson, 1974; Carraher, Carraher e Schliemann, 1985; Roazzi, 1986) evidenciam a importncia dos fatores contextuais e culturais nos estudos sobre inteligncia, concluindo que esta um fenmeno mais complexo e flexvel do que anteriormente se supunha. Os resultados apontam para a necessidade de se reconsiderar aspectos de natureza metodolgica quanto forma tradicional de investigao da inteligncia. Esta mesma preocupao tambm encontrada nas afirmaes de Hudson (1970) quando salienta que ao lidar-se com a utilidade dos mtodos no estudo da inteligncia dentro de uma cultura especifica, precisamos perguntar: "Inteligncia para o qu?", deixando evidente a preocupao com os fenmenos culturais. Dentro deste enfoque, a inteligncia , ento, vista como um fator que pode ser alterado pela experincia e que depende da maneira como a tarefa foi ministrada, das circunstncias e contextos nos quais o exame ocorreu. Essas circunstncias e contextos no se referem apenas situao do exame, mas a uma infinidade de aspectos relacionados aos fatores culturais de uma determinada classe social ou sociedade que precisam ser considerados. Roazzi (1987a, b), em discusso a respeito do papel do contexto na investigao psicolgica, aponta aspectos importantes que so negligenciados na metodologia de pesquisa acerca dos fenmenos intelectuais. Estes vrios estudos concebem a inteligncia no como um fenmeno universal ou genrico da mente humana, mas como um tipo de competncia relacionada a fatores culturais. Os principais representantes desta concepo so os pesquisadores da Escola Sovitica (Vygotsky, 1962; Luria, 1976; Davydov e Radzikhovskii, 226 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, V.5, 2, pp. 217-230

1980; Kozulin, 1984) que, como conseqncia direta da histria poltico-social russa, aplicaram o pensamento filosfico marxista psicologia. Assim, as formas complexas da atividade mental so consideradas como sistemas funcionais que se modificam e evoluem como resultado de assimilaes das experincias criadas e acumuladas no curso do desenvolvimento histrico das sociedades. Vygotsky, um dos maiores expoentes desta abordagem, afirma que: (1) a compreenso da psicologia individual s pode ser alcanada atravs de uma anlise da interao social e, (2) a adaptao social dos indivduos a seu meio se realiza atravs da histria cultural da qual o indivduo faz parte. Ao contrrio de Piaget, que adotou o pressuposto de um simples conjunto de operaes ou princpios tais como os mecanismos de adaptao e equilibrao para explicar todos os aspectos do desenvolvimento intelectual, Vygotsky afirma que estes princpios poderiam ser integrados em um modelo explicativo que abrangesse os fenmenos scio-culturais. As interaes sociais so o nico caminho para a interpretao do comportamento psicolgico. Assim, as caractersticas cognitivas e intelectuais se desenvolvem a partir da experincia de atividades socialmente estruturadas, atravs da internalizao dos processos e prticas oferecidas pelas sociedades. Em outras palavras, os processos intelectuais envolvem experincias em contextos sociais e so constitudos e modificados por transformaes sociais. Assim, se torna cada vez mais necessrio considerar tais aspectos quando o pesquisador deseja investigar diferentes grupos culturais, tnicos e sociais, uma vez que difcil acreditar que as experincias prvias dos indivduos, as quais moldaram suas presentes caractersticas, possam resultar num conjunto de habilidades idntico quele adquirido por pessoas de diferentes backgrounds. Como apontado por Goodnow (1981), quando os tradicionais testes de inteligncia so aplicados a diferentes minorias tnicas ou sociais, observa-se uma performance usualmente inferior quela apresentada por outros setores de nossa sociedade. Tal fato tem sido freqentemente interpretado como um deficit em determinadas habilidades, ou mesmo como um deficit intelectual. No entanto, preciso considerar a possibilidade de que as habilidades implcitas nesses instrumentos de medida da inteligncia podem ser irrelevantes ou mesmo consideradas negativas para pessoas de outras culturas. Buck-Morss (1975) critica a posio piagetiana que aparentemente coloca o desenvolvimento cognitivo idealisticamente em uma esfera alm de qualquer influncia contextual. Irvine (1978) procurou explicar a baixa performance apesentada pelos Wolof em testes de conservao de quantidades, que envolviam uma interao verbal com o experimentador. Constatou que tal performance devia-se no a uma dificuldade quanto compreenso do conceito de conservao, mas ao fato de que para os Wolof a limitao verbal era uma importante virtude e um valor socialmente desejvel. Este aspecto cultural teria sido, portanto, a causa da baixa performance encontrada e no uma ausncia do conceito em estudo. Para Bruner (Bruner, Olver e Greenfield, 1966) a inteligncia aparece como a assimilao de instrumentos fornecidos por um meio cultural especifico e esses instrumentos consistem em modelos simblicos e de artefatos tecnolgicos. possvel verificar-se uma variao imensa de desenvolvimento das habilidades e conheciPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, V.5, 2, pp. 217-230 227

mentos especficos. Em nossa sociedade ocidental, por exemplo, a escola (enquanto instituio social) assume o papel fundamental no desenvolvimento cognitivo, estimulando formas cada vez mais abstratas de pensamento, divorciadas de experincias prticas dirias. Em outras sociedades, entretanto, as experincias prticas podem ser mais valorizadas do que as experincias acadmicas. Esses fatores precisam ser considerados quando se procura compreender no s a inteligncia, mas todo o comportamento humano.

CONCLUSES
A inteligncia surge cada vez menos concebida como uma habilidade constante e universal, para ser considerada como um conjunto de capacidade especificas na resoluo de problemas, embora ainda necessite ser mais profundamente investigada luz de contextos scio-culturais diversos. A caracterizao da inteligncia como basicamente independente dos aspectos culturais uma concepo errnea do seu carter funcional. O estudo das habilidades intelectuais em uma determinada cultura ou sociedade s possvel quando as caractersticas dessa cultura ou sociedade so conhecidas e levadas em considerao na elaborao, aplicao e avaliao do instrumento de investigao. Isto implica na necessidade de elaborao de modelos de processos cognitivos que atentem para as variveis contextuais e scio-culturais. Os argumentos apresentados invalidam as tentativas empreendidas na abordagem psicomtrica quanto possibilidade da elaborao de testes culture-free, bem como traz tona a necessidade de uma anlise das influncias scio-culturais no comportamento intelectual. O principal objetivo de uma teoria da inteligncia investigar o desenvolvimento e as estruturas das diversas formas de competncia que o indivduo apresenta, considerando o contexto scio-cultural. Tal fato implica na busca de um modelo que envolva as influncias do meio ambiente nos processos cognitivos. A elaborao de um modelo desta natureza depende essencialmente de estudos inter-classes e transculturais. Em funo dos argumentos acima apresentados, os fatores scio-culturais precisam ser considerados em qualquer concepo de inteligncia que se tome. A inteligncia no pode mais ser encarada como um fenmeno parte dos aspectos culturais e sociais, como um dom alheio a qualquer influncia do meio ambiente. O primeiro ponto saber que este meio ambiente foi de alguma forma internalizado pelo indivduo, gerando sistemas simblicos especficos quanto maneira de representar o mundo, e que a inteligncia, numa perspectiva pragmtica e scio-cultural, reflete estas representaes e por elas influenciada.

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Artigo recebido em 07/11 /88.

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