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Au-del du contrecoup : la ralit sur les biocarburants

Le 28 juillet 2008 Par: Candace Webb http://www.explorecuriocite.org/Content.aspx?ContentID=1789 De nos jours, les biocarburants font la une de lactualit. Le plus souvent, les rcits tournent autour de la controverse sur leur contribution laugmentation des cots des aliments. Il se peut que tu te demandes si tu vas tre oblig de choisir entre tes crales ou ta voiture. Quen est-il? Les biocarburants sont-ils bons, mauvais, ou quelque part entre les deux? Les biocarburants sont produits partir de matires biologiques telles que les plantes. Quand les gens parlent de biocarburants, ils font rfrence au biothanol et au biodiesel. Le biothanol est un substitut de lessence, alors que le biodiesel, tu las bien devin, est un substitut du diesel. FAIT : les biocarburants ne sont pas nouveaux. Henry Ford avait prvu initialement de mouvoir son modle T en utilisant lthanol, mais lessence est devenue le carburant de choix, parce quil tait bon march, abondant et pouvait produire plus dnergie par litre. Comment sont produits les biocarburants? La majorit du biothanol provient des cultures. En Amrique du Nord, le mas est la principale matire premire pour la production du biothanol. Pour produire de lthanol partir du mas, lamidon, un complexe polysaccharide, doit tre dcompos en sucres simples comme le dextrose et le glucose. Ces sucres sont ensuite transforms en thanol par un processus appel fermentation. FAIT : les polysaccharides sont de grandes molcules composes de plusieurs sucres relis entre eux. Durant la fermentation, la levure transforme les sucres en thanol et en dioxyde de carbone. Le biodiesel est produit partir des huiles vgtales ou de la graisse animale. Lhuile de soja et les huiles de cuisson recycles sont les matires premires principales en Amrique du Nord. Une raction appele transestrification est responsable de la transformation des huiles vgtales en biodiesel. La transestrification est la raction de lalcool avec de lhuile ou de la graisse pour produire des esters alkyliques dacides gras, galement connus sous le nom de biodiesel. Les biocarburants sont-ils bons ou mauvais? Eh bien, ni lun, ni lautre. Il y a des avantages vidents dans lutilisation des biocarburants. Ce sont des ressources renouvelables, des combustibles plus propres que lessence et le diesel, et ils peuvent rduire les missions de gaz effet de serre. Par contre, ils ne sont pas parfaits. Depuis 2000, de plus en plus de cultures de mas de lAmrique du Nord sont dtournes au profit de la production du carburant. En 2007, environ 20 % des cultures de mas ont t utilises dans la production du carburant comparativement 5 % ou moins avant 2000. Cela a t un facteur important dans la hausse des prix du mas, qui a finalement entran laugmentation des prix des aliments. Pour couronner le tout, laugmentation des terres dfriches pour dvelopper des cultures destines la production des biocarburants a entran une augmentation de concentration du dioxyde de carbone dans latmosphre et une rduction de la biodiversit. Qui dit plus de cultures, dit aussi plus deau, et dans le cas du mas, de grandes quantits dengrais azot. Un usage accru dengrais peut entraner la pollution des lacs et des ruisseaux par ruissellement et une augmentation doxyde de diazote, un gaz effet de serre qui peut dtruire lozone. Solutions de rechange pour la production du biocarburant La bonne nouvelle est que les cultures vivrires ne sont pas ncessaires dans la production des biocarburants. Lhuile provenant des algues peut tre en mesure de remplacer le soja comme matire premire pour le biodiesel, et lthanol peut tre produit partir de la cellulose (thanol cellulosique), un composant polysaccharide des parois cellulaires des vgtaux. Lthanol cellulosique peut tre produit partir des dchets agricoles, des plantes non alimentaires telles que le panic raide, les copeaux de bois, et les dchets provenant des pulpes et de lindustrie papetire. Ces matires ne rivaliseraient pas avec les cultures vivrires et ne ncessiteraient pas de terres dfriches. FAIT : Iogen, une entreprise situe Ottawa, est lavant-garde dans la recherche sur lthanol cellulosique. Actuellement, elle est la seule entreprise ayant une installation adquate pour la fabrication commerciale de lthanol cellulosique. En fin de compte, ce ne sont pas les biocarburants qui sont mauvais, mais la faon dont ils sont produits. Quand nous arrterons dchanger des aliments contre du carburant, les biocarburants seront une puissante source dnergie.

La mode en mode colo


Par: Sherry Boodram http://www.explorecuriocite.org/Content.aspx?ContentID=1793 Quest-ce qui arrive quand la philosophie de la mode et la durabilit de lenvironnement sentrechoquent? Elles donnent la mode responsable. La mode responsable, appele aussi mode colo , est lutilisation de vtements et daccessoires qui sont conus dans le but principal de rduire les impacts ngatifs de la culture, du traitement et de la distribution des matires textiles sur lenvironnement. Lindustrie textile, comme de nombreuses industries, utilise de grandes quantits deau, dnergie et des produits chimiques divers, tels que des colorants et des agents de blanchiment, durant le processus de fabrication. Comme rsultat de ce processus, des dchets, tels que le peroxyde dhydrogne, le formaldhyde, les oxydes dazote, les oxydes de soufre, le monoxyde de carbone, les composs organiques volatils (COV), les matriaux demballage et les chutes de tissus, sont gnrs diffrentes tapes et peuvent finir par se retrouver dans les cours deau, lair et les sites denfouissement. Fait bref : au Canada, la fabrication de vtements cote 37 millions de dollars en nergie, en eau et en carburant pour vhicule. Paralllement la contribution du gouvernement la rduction des effets nfastes de lindustrie textile sur lenvironnement (Environnement Canada rglemente la pollution produite par cette industrie, entre autres), de nombreux crateurs de mode canadiens y mettent galement du leur en transformant lindustrie de la mode en entreprise durable qui est soutenue par de nombreux consommateurs coresponsables. Fait bref : Le terme durable est souvent utilis pour dcrire des moyens de maintenir les meilleures conditions environnementales possibles afin de protger la vie sur Terre. Quest-ce qui fait quun vtement soit durable ? Bien quil ny ait actuellement pas de lignes directrices tablies dans lindustrie, quelques critres clefs sont gnralement utiliss pour classer un produit de mode comme durable : 1. Des matires cologiques sont utilises (par ex. le coton certifi biologique, les matires recycles) 2. le processus de fabrication est plus performant et utilise moins de produits chimiques durs, de terre et deau 3. Les pratiques quitables en matire demploi et de commerce sont observes 4. Les articles sont artisanaux, traditionnels, ou faits la main En utilisant des fibres biologiques et des matires recycles ou rcupres, les entreprises de fabrication de vtements peuvent fournir aux consommateurs un choix cologique pour remplacer les vtements traditionnels. Les fibres biologiques, telles que le coton biologique, sont produites dans des conditions exemptes de pesticides toxiques, dengrais chimiques et de colorants chimiques. Les matires recycles ou rcupres sont faites partir de restes de fibres ou de matires indites comme des filtres caf ou des sacs en plastique qui sont rcuprs et transforms. Ainsi, lempreinte carbone du produit est rduite. Fait bref : la production en masse des vtements au Canada a commenc au milieu du XIXe sicle et depuis elle a connu un essor jusqu ce quelle devienne lune des plus grandes industries de fabrication au Canada. Linconvnient de la mode durable est que le cot de production, de transformation et de livraison des produits cologiques peut tre beaucoup plus lev que celui des vtements traditionnels, ce qui fait que ces articles sont un peu plus chers pour les consommateurs. Nanmoins, il sagit peut-tre dun petit montant que lon est prt dbourser pour viter le cot environnemental auquel nous pourrons faire face si nous ne faisons pas des choix vestimentaires coresponsables.

Limpact de ltalement urbain sur lenvironnement


May 19, 2011 crit par Janis Huntington & Rob Tarulli http://www.explorecuriocite.org/Content.aspx?ContentID=1794 Marches-tu pour te rendre lpicerie, la banque, lcole? Le transport en commun est-il facilement accessible pour toi? Passes-tu plus de temps en voiture pour aller dun endroit lautre? Si tu as rpondu oui la dernire question, tu nes pas le seul. Laugmentation des habitations en milieu rural influe non seulement sur notre faon de vivre, mais surtout, sur leffet que nous avons sur lenvironnement. tant donn que, de plus en plus, notre population quitte la campagne pour la ville, la manire dont les milieux urbains sont en train de crotre mrite notre attention. Une faon de dcrire cette croissance est par limportance de ltalement. Fait bref : le pourcentage de Canadiens qui vivent dans les villes a augment de 45 % en 1911 80 % en 2006.

Les villes que lon considre comme les plus tales ont les caractristiques gnrales suivantes : faible densit ou dveloppement rsidentiel et non rsidentiel parpill; dplacements effectus plus couramment en vhicules privs qu pied, en bicyclette ou en transport en commun; pas de limites lexpansion. La configuration des villes influe sur la faon dont nous nous rendons au travail, sur notre sant et sur notre interaction avec les autres; elle influe aussi sur lenvironnement dans lequel nous vivons. Fait bref : une mesure de ltalement urbain est le niveau de marchabilit dune ville, cest--dire la mesure dans laquelle une personne peut facilement avoir accs ce dont elle a besoin en marchant. Pour calculer la marchabilit de ton quartier, visite le site www.walkscore.com.

Dans les villes qui stalent, les gens doivent compter sur leur voiture, parce que linstallation dun service de transport en commun efficace cote cher. Ltalement urbain spare souvent les zones commerciales des zones rsidentielles et exige que les gens fassent de longs trajets pour avoir accs aux commerces et autres services. Mme si le transport en commun est disponible, il reprsente un inconvnient par rapport lutilisation de la voiture. Cette augmentation de la circulation de vhicules accrot la pollution de lair et la consommation dnergie. Lexpansion sans limites en priphrie ravage inutilement la vgtation naturelle, nuit aux cosystmes fragiles, et rduit la diversit des espces. tant donn que la construction rsidentielle stend de plus en plus loin des noyaux urbains, les espaces naturels disparaissent en mme temps que la faune qui y habitait. Certaines des meilleures terres agricoles perdent rapidement du terrain cause de ltalement urbain. La perte des terres agricoles de la priphrie de la ville fait que cette dernire est plus dpendante des ressources alimentaires qui doivent tre transportes de plus loin, ce qui ncessite plus dnergie. Comme tu peux limaginer, ltalement urbain nest pas viable. Quest-ce qui est fait pour y remdier? Des urbanistes novateurs et des dcideurs sont en train de travailler pour un dveloppement ax sur le transport en commun. Plusieurs villes sont en train de mettre en uvre les limites de croissance urbaine qui dterminent ltendue de lexpansion. Le but est de crer des villes plus vivables o il serait plus facile de choisir de marcher au lieu de conduire, et dtablir un quilibre entre les besoins des rsidents et la sant de lenvironnement.

Les sites denfouissement : o vont les emballages de Big Mac


Aug 18, 2011 Par: Victoria Veldhoen http://www.explorecuriocite.org/Content.aspx?ContentID=1790 Tes-tu jamais demand ce qui arrive aux emballages de tes repas rapides une fois jets dans la poubelle? Tu sais probablement dj quils terminent dans un site denfouissement, mais sais-tu comment fonctionnent ces lieux dlimination des dchets? En pensant un dpotoir, la plupart des gens imaginent un tas dordures malodorantes. En ralit, les sites denfouissement sont des structures bien organises qui ont t conues pour minimiser limpact environnemental.

Fait bref : le Canadien moyen produit 2,7 kilogrammes dordures par jour (approximativement le poids dun petit chien).

Avant quun site denfouissement soit amnag, on explore lespace propos. Y a-t-il assez de terrain? Quelle est la composition du sol sous-jacent et du substratum rocheux? Quels sont les effets potentiels sur la faune et la flore locale? Le site a-t-il une valeur historique? Une fois quon a rpondu ces questions, une autorisation peut tre obtenue du gouvernement et la construction du site denfouissement peut dmarrer. Aprs quon a creus un grand trou, on couvre le fond et les bords dune couche dargile, dune matire synthtique flexible ou dune combinaison des deux. Cest cette couche qui protge le sol extrieur du contact des dchets. Le site est aussi quip dun systme qui collecte le mthane (un gaz effet de serre) produit par les ordures. Quand les dchets sont amens au site denfouissement, ils sont compresss dans des zones appeles casiers, quon couvre dune couche de terre la fin de chaque journe pour rduire la mauvaise odeur et pour tenir lcart les insectes et les rongeurs. Ce processus est reproduit jusqu ce que le casier soit plein.

Fait bref : 80 % des dchets industriels et municipaux au Canada sont dposs dans des sites denfouissement.

Malheureusement, il y a beaucoup de problmes environnementaux associs lutilisation des sites denfouissement. Peut-tre, le problme le plus vident est que nous finirons par ne plus avoir de place pour enfouir nos dchets. Un autre problme est que mme les sites denfouissement les mieux conus susent et ont des fuites de dchets dans les terrains environnants. Cependant, en attendant que des techniques dlimination des dchets efficaces soient largement disponibles, la meilleure faon de limiter le volume de dchets envoys inutilement aux sites denfouissement est de recycler et de rutiliser autant que possible. Des solutions consistant, par exemple, apporter sa tasse de caf rutilisable chez Starbucks au lieu dutiliser des tasses en papier, ou le fait de dposer les fruits pourris dans un tas de compost au lieu dune poubelle aident rduire la quantit des dchets destins aux sites denfouissement.

La conservation des sols


Jun 29, 2011 Par: Chris Langley http://www.explorecuriocite.org/Content.aspx?ContentID=1791 Si je te demandais de nommer des choses dont toute vie sur la plante ne peut se passer, tu pourrais probablement donner quelques bonnes rponses : la nourriture, leau, le soleil, la gravit. Toutes ces rponses sont bonnes, mais je te parie que tu naurais jamais pens dire la sant du sol. Que tu joues au soccer dans la boue, que tu marches sur un sentier dans les bois, ou que tu tondes le gazon, il est facile doublier que le sol est en ralit lune des choses qui nous gardent en vie sur cette plante. Fait bref : le sol est compos de matires inorganiques pulvrises provenant des roches et de matires organiques dcomposes et en dcomposition comme les branches des arbres, les feuilles et les insectes morts. Les plantes poussent grce aux nutriments et leau provenant du sol, mais il se peut que tu ne sois pas conscient que le sol, lui seul, possde un environnement incroyablement diversifi. Il est rempli de nutriments organiques et inorganiques qui ne sont pas seulement consomms par les plantes, mais aussi par des microorganismes comme les bactries et les champignons. Tout comme les plantes, les microorganismes sont une source daliments pour les petites btes (par ex. les insectes) qui leur tour sont dvores par les grosses btes (par ex. les oiseaux) et par de grandes cratures (par ex. les humains). En fait, le sol constitue la base de chaque chane alimentaire sur terre, ainsi la sant et la conservation du sol sont dune importance significative. Fait bref : Franklin D. Roosevelt a dit : La nation qui dtruit son sol se dtruit elle-mme. Les forts sont les poumons de notre terre, elles purifient lair et donnent une force nouvelle notre peuple. Quand des ordures sont jetes par terre, il y a une fuite dhuile, ou quand un jardinier vaporise des pesticides sur les fleurs, le sol devient submerg de produits chimiques trangers. Cela interrompt le fragile quilibre biologique du sol. Le sol ne peut simplement plus fournir aux plantes et aux microorganismes des nutriments. Il a besoin den retrouver pour maintenir lquilibre. Fait bref : lrosion est une srieuse menace pour le sol, et peut tre provoque par les vents ou leau. Elle fournit de grandes quantits de sol et de nutriments inutilisables en les envoyant dans les fonds des rivires et des ocans. La conservation du sol est une combinaison de toutes les mthodes utilises pour combattre la dtrioration et lpuisement du sol par les processus naturels et artificiels. Les pratiques de la conservation du sol sont habituellement utilises dans la foresterie et lagriculture. Certaines de ces pratiques sont : la fertilisation utilisant du compost de fumier au lieu dengrais chimique la pratique aratoire antirosive : qui laisse un tiers du sol couvert de matires organiques aprs la plantation, ce qui aide maintenir le sol actuel en place la rotation des cultures : on change les cultures qui poussent dans un champ dune anne lautre pour empcher laccumulation des insectes nuisibles, ce qui arrive souvent quand une seule espce est continuellement plante. le pturage en rotation : le btail est dplac dans un nouveau terrain de pturage une fois quil a tout brout dans le terrain o il se trouve. les zones tampons de protection : de la vgtation permanente, telle que des arbres ou de la luzerne, est plante en bandes afin de rduire les fuites partir des champs et dviter que les sdiments et les nutriments natteignent les lacs ou les cours deau Quand on se rend compte de limportance profonde que la terre qui se trouve sous nos pieds a dans le maintien de la biodiversit et de la vie sur cette plante, on ne peut sempcher de la protger. Rfrences : http://www.thecanadianencyclopedia.com/articles/fr/conservation-des-sols