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H istomag44

N 78
Juillet 2012

La Seconde Guerre Mondiale par des passionns pour des passionns !

Les oprations navales et amphibies dans le Pacifique et locan Indien

Face lexpansion japonaise


Dossier spcial

Avec la participation de : Tom Womack, Fabrice Thry, Paul-Yanic Laquerre

Sommaire
HISTOMAG44
Ligne ditoriale : Rdaction :

N 78

Juillet 2012

Histomag44 est produit par une quipe de bnvoles passionns dhistoire. ce titre, ce magazine est le premier bimestriel historique imprimable et entirement gratuit. Nos colonnes sont ouvertes toute personne qui souhaite y publier un article, nous faire part dinformations, annoncer une manifestation. Si vous tes intress devenir partenaire de lHistomag44, veuillez contacter notre rdacteur en chef. Contact : histomag@39-45.org

Responsable ddition : Prosper Vandenbroucke Rdacteur en Chef : Vincent Dupont Conseillers de rdaction : Henri Rogister, Patrick Babelaere (Dynamo), Eric Giguere (Audie Murphy) Responsable communication et partenariats : Jean Cotrez (Jumbo) Secrtaire de rdaction : Danielle Lelard (nanou) Correction : Laurent Ligeois (litjiboy), Yvonnick Bobe (brehon), Danielle Lelard (nanou), Nathalie Mousnier (petit_pas) Relecture et correction dfinitive : Vincent Dupont, Laurent Ligeois (Litjiboy) (Lecture partielle), Etienne Wilmet (Tienno) Infographie et Mise en pages : Etienne Wilmet - WeM Infographie Responsables rubriques : Jean Cotrez (jumbo), Informatique et publication : Pierre Chaput (histoquiz) et Frdric Bonnus (fbonnus)

Sommaire du n

ditorial (Vincent Dupont) : ............................................................................... p3 Le dploiement de la Force Z (Tom Womack) : ......................... p4 Les Aloutiennes (6juin 1942 15 aot 1943): la campagne oublie (Fabrice Thery) : ............................................. p16 Darwin 1942 : le Pearl Harbor australien (Tom Womack) : . .............................. p32 La bataille de Midway (Pierre Chaput) :............................................. p39 LUSS South Dakota : de Guadalcanal Okinawa, en passant par lAtlantique (Jeremy Delawarde) :................ p44 Opration Ironclad, 1942 (Fabrice Thery) : . ................................. p50 Le cuirass Yamoto, un titan sacrifi (Paul-Yanic Laquerre) : .............................................p69 DKW NZ Une moto de lgende en 2 temps (Frdric Bonnus) : . p73 La dfense passive belge (Prosper Vandenbroucke) : ........ p81 Rsum de travaux prparatoires une soutenance dhabilitation - (Juin 2012) (Franois Delpla) : . ........................ p85 Militaria (Mahfoud Prestifilippo) : ........................................................... p89 Poste de direction de tir type R636a (Jean Cotrez) :........... p93 Ceux qui restaurent les fortifications : le Kahl-burg de Rodolphe Bric (Jean Cotrez) :............................p96 Le coin lecteur (Vincent Dupont) : . ....................................................... p99

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Sommaire

d i t o
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Chers amis lectrices et lecteurs, Alors que lt arrive (et qui commence dj bien pluvieux par endroits), la rdaction de lHistomag44 a dcid de vous faire dcouvrir (ou redcouvrir) certaines oprations plus ou moins connues du Pacifique et de lOcan Indien. En effet, dans le but de complter le champ dtude sur la Marine que nous avions commenc voquer dans notre prcdent numro, nous nous pencherons maintenant vers ces thtres doprations. Aussi les marins plus passionns par le Pacifique que par lAtlantique trouveront bon compte dans ce numro, nous le leur avions promis dans notre prcdent ditorial. La marine fut en effet un lment capital dans la guerre dans le Pacifique et lOcan Indien. Ds 1941, la marine devient primordiale pour les oprations navales et amphibies: pour le Japon, tout dabord, afin dtendre son empire lExtrmeOrient et dassurer la protection de ses conqutes ainsi que leurs lignes de ravitaillement. Les plus marquantes de ces oprations furent Pearl Harbour ou encore la bataille de Midway mais il y en eu bien dautres, et moins connues. Les tats-Unis galement accordrent une place importante la marine, qui fut la pierre angulaire de la reconqute du Pacifique. Seulement voil quand on dit guerre dans le Pacifique on pense demble au Japon et aux tats-Unis, et pour la conception de ce numro nous avons voulu aller au-del de cette conception, et parler de nations qui elles-aussi participrent, avec plus ou moins de russite, la guerre dans le Pacifique et lOcan Indien. Pour ce numro donc, nous avons cherch vous montrer des points de vue japonais et amricains certes, mais aussi australiens, canadiens, britanniques et vichystes. Nous aurions voulu parfaire ce paysage en vous proposant un angle nerlandais et un autre franais libre, mais les vicissitudes de la recherche darticles et dauteurs nous en ont empchs. Jespre que vous ne nous en tiendrez pas rigueur! Et si vous souhaitez approfondir plus particulirement le sujet mconnu de la France Libre dans le Pacifique, nous vous invitons chaudement consulter larticle ralis par Thomas Vaisset dans le n 257 de la Revue Historique des Armes, consacr la dfense sous influence amricaine des territoires franais du Pacifique durant la guerre. Mais revenons notre sommaire. Cest tout dabord langle britannique qui manquait notre prcdent numro qui ouvrira les hostilits avec un article de Tom Womack sur le dploiement de la Force Z, gracieusement traduit par notre camarade Yvonnick. Ensuite cest la campagne des Aloutiennes, travers un article de Fabrice Thry, qui retiendra notre attention. En effet on en parle peu mais en 1942-1943 une manuvre de diversion destine neutraliser les Aloutiennes avait t lance sur ces les par le Japon. Nous voguerons ensuite vers lAustralie grce un autre article de Tom Womack, quEric Giguere nous a traduit (nous len remercions) pour nous trouver Darwin en 1942 au moment du raid japonais. On le voit, cette anne 1942 reprsente un tournant dans la guerre du Pacifique, aussi nous nous devions daborder la fameuse bataille de Midway, dont le droulement sera relat par notre ami Pierre Chaput. Le chapitre amricain sera clos avec une prsentation de lUSS South Dakota par Jeremy Delawarde. Ensuite nous changerons docan pour rejoindre les ctes de Madagascar o Fabrice Thry nous racontera comment, en 1942, pour faire face la menace nippone sur lle, les britanniques lancent lopration Ironclad. Enfin pour terminer, et pour parler dun btiment devenu clbre la fin de la guerre pour la marine impriale japonaise, Paul-Yanic Laquerre nous parlera du cuirass Yamato, de sa gense sa fin. Bien videmment, outre notre dossier spcial, vous pourrez trouver en deuxime partie, comme laccoutume, nos rubriques hors-dossier, aussi diverses et varies quintressantes, pour continuer de vous prsenter la guerre autrement que par lhistoire bataille. Vous retrouvez ainsi un article de notre webmaster/rudit Frdric Bonnus sur la DKW NZ350 (pour les ignorants qui comme moi ne savent rien de ce nom barbare, cest une moto allemande!). Nous dcouvrirons ensuite une prsentation de la dfense passive belge par Prosper Vandenbroucke. Nos rubriques seront une fois de plus trs riches, avec pour commencer une prsentation du corps des US Marines durant la guerre par Mahfoud Prestifilippo. Ensuite notre ami Jean Cotrez vous prsentera, non pas une, mais deux rubriques avec tout dabord sa traditionnelle prsentation dun lment de fortification, le R636. Puis, nouvelle rubrique dans le Mag, il vous prsentera ceux qui sont trop peu connus, ceux qui prennent de leur temps pour restaurer et rnover les ouvrages btonns que ce conflit nous a laisss en hritage. travers une prsentation et une interview, il vous fera dsormais dcouvrir ce patrimoine bien souvent ignor et quil nous faut prserver. Enfin nos lecteurs retrouveront, comme dhabitude, la prsentation de quelques ouvrages que la rdaction a jug bon de mentionner, voire de recommander. Toute la rdaction de lHistomag44 vous souhaite une bonne lecture, un agrable t (nembtez pas trop vos moitis avec des visites de blockhaus), et vous donne rendez-vous la rentre pour un nouveau numro. Je rappelle que lHistomag44, fier de compter dans ses contributeurs des historiens professionnels et des passionns avertis, ouvre ses colonnes tous, y compris et surtout aux historiens de demain. Donc si vous avez une ide, un projet, nhsitez pas! Contactez la rdaction! Vincent Dupont

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Par Tom Womack

Le dploiement de la Force Z

a rdaction de lHistomag44 remercie lauteur davoir accept de contribuer ce numro. Tous les droits dauteurs de cet article sont rservs par Tom Womack de Arlington, Texas.

Le 4dcembre1941, les forces armes du Japon taient en mouvement alors que les nuages de la guerre assombrissaient lensemble de lOcan Pacifique. Au large dHawaii, six porte-avions lourds et leur escorte, sous le commandement du vice-amiral Chuichi Nagumo, viraient au sud de faon tre en position pour lancer une attaque sur Pearl Harbor le 7 au matin. Cette attaque devait tre le signal dune pousse massive contre les puissances coloniales occidentales en Extrme-Orient. Simultanment, un gros convoi de troupes commena faire route au Sud pour envahir la Malaisie. Vingt-huit transports de troupes quittrent Hainan en Chine, transportant 26640hommes de la 5me Division dInfanterie et du 56me Rgiment dInfanterie de la 18me Division. Tous taient destins dbarquer Kota Bharoe, Patani et Singora en Malaisie et au Siam neutre. Lescorte rapproche tait constitue du croiseur lourd Chokai, dun croiseur lger et de treize destroyers. En arrire se trouvaient quatre autres croiseurs lgers et trois destroyers. Les Japonais sattendaient un combat aprs que leurs services de renseignements aient signal larrive de la Force Z, une escadre de la Royal Navy compose du cuirass Prince of Wales et du croiseur de bataille Repulse, Singapour le 2dcembre. Dj clbre pour son rle dans laction pour couler le cuirass allemand Bismarck en mai 1941, le Prince of Wales tait le plus moderne des cuirasss de la Royal Navy. Ayant rejoint la Home Fleet seulement quelques semaines avant son engagement contre le Bismarck, il tait considr comme lun des plus puissants navires de combat au monde. Bien que lanc en 1916, le Repulse avait t profondment modernis durant lentre-deux guerres et tait considr comme un btiment de valeur. Cependant, ces remises niveau ne pouvaient cacher le fait quil tait un croiseur de bataille relativement peu protg, sa conception sacrifiant le blindage la vitesse. Le porte-avions Indomitable devait accompagner ces deux capital-ships en Extrme-Orient, mais il schoua au large de la Jamaque et dut entrer en cale sche. Le seul autre porte-avions de la Royal Navy prsent dans la rgion tait le HMS Herms Ceylan, un vieux porte-avions lger inapte au service en premire ligne. Pour contrer cette menace potentielle, les Japonais pourvurent le convoi de troupes destination de la Malaisie dune force de couverture distance compose des cuirasss Kongo, Haruna, de deux croiseurs lourds et dune

escorte de dix destroyers. Toutefois, ils considraient les Kongo et Haruna largement infrieurs aux btiments britanniques et dployrent de nombreux bombardiers dans le sud de lIndochine pour protger leur convoi. Ils dployrent galement des sous-marins le long des routes probables que prendraient les Prince of Wales et Repulse pour intercepter le convoi. Le 2dcembre, des avions de reconnaissance amricains venus des Philippines signalrent 12sous-marins japonais faisant route au sud pleine vitesse au large de lIndochine. Il fut suppos avec raison quils se prcipitaient pour patrouiller autour de Singapour dans le but dinterdire une sortie des forces navales britanniques. Une fois sur zone, ils minrent des passages entre Singapour et des points cls de la cte malaise. Dautres rapports estimrent les forces ariennes japonaises dans le sud de lIndochine 180appareils, dont 90bombardiers. Le 4dcembre, le commandant en chef de la marine britannique Singapour, lamiral Sir Tom Phillips senvola pour Manille avec deux membres de ltat-major pour une srie de rencontres secrtes avec lamiral Thomas C. Hart de lUS Navy et le gnral Douglas MacArthur. Ils discutrent de la faon dont la flotte britannique en Extrme-Orient pourrait rejoindre lAsiatic Fleet Manille. En raison de leur position au nord, les Philippines taient considres comme idales pour lancer des oprations sur les arrires des japonais. Cependant, aucun navire ne pouvait quitter Singapour tant quil ny avait pas suffisamment davions pour assurer la protection arienne de la Malaisie. En fin de compte, la seule proposition utile fut la promesse de Hart denvoyer la 57me Division de Destroyers (Whipple, John D. Ford, EdsalletAlden) Singapour pour participer lescorte des Prince of Wales et Repulse. Mais il ne le ferait qu la condition que les vieux destroyers de la Royal Navy Scout, Thanet et Thracian fussent raffects la flotte principale de Singapour depuis Hong Kong o ils assuraient la dfense locale. Phillips accepta et des ordres furent donns des deux cts. Les vnements montrrent que ce fut le seul accord utile obtenu pendant ces rencontres. Alors que les discussions avaient lieu, la force dinvasion japonaise se dirigeait vers le sud, protge par le mauvais temps. Ctait une chance pour les japonais qui avaient mis sur leffet de surprise. Toutefois, le 5 dcembre, ils reprrent le cargo norvgien Halldor 75milles au sud de Saigon. Il tait parti de Bangkok destination de Hong Kong lorsquil fut abord par des marins du destroyer Uranami qui dtruisirent

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promptement son quipement radio avant de lautoriser poursuivre sa route. Le Halldor atteignit Hong Kong o il fut captur la fin dcembre. En dpit du mauvais temps, la chance des Japonais tourna le 6dcembre lorsquun Hudson de la RAAF repra le convoi. Mais, aprs le rapport initial, il fut de nouveau perdu dans la tempte. Un PBY du Squadron 207 de la Royal Navy Singapour retrouva le convoi midi le jour suivant. Cette fois, la couverture arienne japonaise tait prte et le PBY neut que le temps dmettre un bref message de position avant que cinq Ki-27 Nate labattirent. Ctait la premire action de la guerre du Pacifique. huit btiments hollandais furent dploys au large du Siam et de la Malaisie. Les points dinvasion les plus probables taient supposs tre Singapour, Patani et Kota Bharoe. En consquence, les K-XII et O-16 prirent position au large de la cte est de la Malaisie pendant que les K-XI, K-XIII et O-19 patrouillaient dans le dtroit de Karimata. Pour sopposer des dbarquements louest de Borno, les K-XIV, K-XV et K-XII se postrent au large de Kuching. Un officier de lUS Navy apporta Hart et Phillips le rapport du contact initial. Il confirmait que le convoi japonais dabord estim trois navires faisait route au sud. Cette configuration fut plus tard corrige vingt-sept transports escorts par un cuirass (en ralit le Chokai), cinq croiseurs et sept destroyers. La position tait plein sud de Saigon avec une route louest. La destination ne pouvait tre que le Siam ou la Malaisie. Phillips prit des dispositions pour partir immdiatement. Au moment dembarquer dans son avion, les derniers mots de Hart furent:Je viens dordonner aux destroyers Balikpatan de gagner Batavia en prtextant du repos et des permissions, ils vont rejoindre nos forces. Sur ce, Phillips dcolla et sloigna de Manille. Son avion tait parti si rapidement quun membre dquipage fut laiss derrire et dut suivre plus tard. Il reut dautres rapports en cours de vol annonant trois convois supplmentaires totalisant vingt-neuf transports et de nombreux escorteurs. Toutefois, Phillips attendait dsesprment dautres informations, le mauvais temps audessus du sud de la Mer de Chine empcha des patrouilles supplmentaires parties de Singapour et de Malaisie dobtenir dautres renseignements. Bien que le convoi semblt se diriger vers Bangkok, Singapour dduisit correctement que sa destination relle tait la Malaisie. Cependant il ny avait toujours pas de dclaration de guerre et les Britanniques et les Hollandais ntaient pas disposs ouvrir les hostilits. La Grande-Bretagne se battait mort contre lAllemagne nazie. Ltalement de ses forces ne lui permettait pas de dclencher une guerre contre le Japon, aussi forts quaient t les indices dune attaque imminente. De leur ct, les Hollandais taient trop faibles pour se dfendre sans un fort soutient britannique et amricain. Ils taient galement rticents engager un combat quils ne pouvaient gagner seuls. Les Britanniques comme les Hollandais considraient leurs forces sous-marines comme des forces de premire frappe, mais ils savaient quune dtection prcoce gnerait srieusement les oprations futures. Ainsi, pas moins de Ainsi, ce furent les Japonais qui ouvrirent les hostilits en coulant un certains nombre de canonnires allies Shanghai le matin du 8dcembre. Le croiseur lger Izumo, escort par les destroyers Ikazuchi et Inazuma, pntra dans le port avant laube. Bien quancien, le Izumo tait plus que suffisant pour surclasser et couler en un bref combat les canonnires britanniques Cicada et Robin. Ensuite, un dtachement de troupes japonaises aborda la canonnire Peterel; son commandant leur ordonna de quitter le bord, arme au poing. Le Izumo fit alors mouvement et la coula bout portant. La canonnire amricaine Wake tait amarre non loin de l. Son quipage avait dj t vacu vers les Philippines; il ne restait bord quun petit nombre de rservistes qui servaient lquipement radio. Ils dormaient et ne surent que la guerre avait commenc que lorsque des troupes japonaises abordrent. En infriorit numrique et dsarms, les matelots neurent dautre choix que de se rendre. Pendant ce temps, alors que les Japonais approchaient de la cte, ils reprrent un deuxime navire marchand norvgien 120milles au nord de Khota Bharu. Le Uranami stoppa et aborda le navire qui savra tre le Hafthor de 1350tonnes. Cette fois, les Japonais estimrent apparemment que le navire se trouvait trop prs des territoires allis pour le laisser partir. Ainsi, son quipage de quatre officiers norvgiens et quarante-sept matelots chinois fut embarqu dans les canots de sauvetage et laiss lui-mme. Un quipage de prise rduit convoya le Hafthor Hainan quelques jours plus tard. Deux autres cargos norvgiens rencontrrent galement les Japonais au large de Khota Bharu ce jour-l. Le Hai Tung est prsum avoir t coul avec tout son quipage par un sous-marin alors quil faisait route de Bangkok vers Singapour avec un chargement de riz. Le Ngow Hock fut intercept en mer et saisi comme prise. Son quipage fut relch par la suite. Singapour, lamiral Phillips ordonna au Prince of Wales et au Repulse dtre prts prendre la mer sous bref dlai. Si les destroyers amricains narrivaient pas temps, il sortirait sans eux. ce moment, presque toutes les units de lAsiatic Fleet faisaient route au sud travers les Indes orientales nerlandaises. Le croiseur lger Marblehead et la 58me Division de Destroyers (Paul Jones, Steward, Bulmer, Barker et Parrot) ravitaillaient Tarakan. Le 9, ils quittrent

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deffectuer sa sortie. Alors que le croiseur lourd Exeter avait reu lordre de gagner Singapour depuis le Golfe du Bengale, il narriverait pas avant trente-six heures pleine vitesse. Les croiseurs lgers Durban, Danae et Dragon taient dj Singapour. Quoique chacun dentre eux soit assez rapide pour accompagner la Force Z, ils taient anciens et conus pour patrouiller, pas pour livrer un combat descadre. Sur les trois, seul le Durban tait prs appareiller immdiatement, mais Phillips le laissa en arrire en raison de son ge.

Le HMS Prince of Wales quittant Singapour le 8 dcembre 1941


Balikpapan o tous, sauf deux destroyers, avaient fait escale. Ravitaillant Balikpapan, se trouvaient le destroyer-tender Blackhawk et la 57me Division de Destroyers avec les Whipple, John D. Edwards, Alden, et Edsall. Le Blackhawk appareilla seul pour Soerabaja le 7. Les destroyers appareillrent peu de temps aprs pour Singapour mais arrivrent aprs que lamiral Phillips soit sorti sans eux.

Un quatrime croiseur tait plus moderne, mais le Mauritius tait en radoub avec ses machines dmontes. En vertu des accords pr-guerre, le Java quittait ses patrouilles dans lOcan Indien pour rejoindre la Royal Navy Singapour. Mais son arrive demanderait galement un certain temps. La situation des destroyers ntait gure meilleure. LEncounter souffrait davaries mineures et serait prt prendre la mer sous trois jours alors que le Jupiter ncessitait trois semaines de rparation. Cela laissait Phillips seulement deux destroyers modernes, les Electra et Express. Il disposait galement des vieux destroyers Tenedos, Stronghold et HMAS Vampire, bien quils soient incapables de soutenir des oprations de combat. Sous deux jours, il aurait dispos de la 57me Division de Destroyers et deux ou trois destroyers de Hong Kong. Le Scout et le Thanet taient en route, mais le Thracian retenu Hong Kong par des problmes de machines suivrait plus tard. Or, le temps tait prcieux et lamiral Phillips nen avait pas perdre. Plus dune heure avant lattaque arienne de lamiral Nagumo sur Pearl Harbor, les troupes japonaises commencrent dbarquer en force en cinq points de la Malaisie et du Siam neutre. Au Siam, un transport dbarqua des troupes Prachaub pendant que deux autres le faisaient Jumbhorn. Trois autres se tenaient au large respectivement de Nakhorn et Kota Bharoe. Dix-huit transports dbarqurent le corps principal Singora et Patani. Kota Bharoe, la mer houleuse gna les dbarquements, de mme que la forte rsistance des troupes indiennes de la 8me Brigade bien soutenue par lartillerie. Au large, le croiseur lger , escort par la 19me Division de Destroyers (Isonami, Uranami, ShikinamietAyanami), les dragueurs de mines Sokaitei, W.2et W.3ainsi que plusieurs sous-marins assuraient la couverture. Au large de Singora, le destroyer Sagiri (navire de commandement pour tous les points dinvasion) et la 20me Division de Destroyers (Amagiri, Asagiri et Yugiri) couvraient le dbarquement. La premire vague de troupes japonaise atteint le rivage 24h00, ne rencontrant quune faible rsistance de la police Thai et dunits de larme. Alors que les troupes senfonaient lintrieur des terres, les transports se retirrent vers le nord et les destroyers rejoignirent lescorte au large de Kota Bharoe.

Le HMS Repulse quittant Singapour le 8 dcembre 1941


Les dbarquements japonais lavaient contraint appareiller avec une force rduite. Un surprenant dfaut danticipation avait pris de court la Royal Navy lorsque vint le moment pour la Force Z, telle que lescadre tait appele,

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Soixante-cinq milles au sud, Patani et Tepoh, la 12me Division de Destroyers (Shirakumo, Shinonomeet Murakumo) couvrait les troupes dbarquant Patani o le 42me Rgiment dInfanterie rencontra une forte rsistance initiale sur la plage de la part de troupes de lArme Royale Thai. Elles furent rapidement vaincues et les destroyers se retirrent vers Kota Bharoe une fois les dbarquements termins. Nakhorn, trois transports dbarqurent des troupes, escorts par le patrouilleur Shimushu, et le croiseur lger Kashii en couvrit un autre au large de Bandon. Un transport dbarqua des troupes Prachuab et deux autres Jumbhorn, sans escorte. Aucun ne rencontra de rsistance, les transports se retirrent vers le nord et les btiments de combat Kota Bharoe, jusqu lachvement des dbarquements. Pendant que les japonais progressaient en Thailande, neuf bombardiers lgers Ki-30 Ann de la 31me Sentai escorts par onze Ki-27 de la 77me Sentai effecturent un vol de dmonstration au-dessus de Bangkok. Alors que la formation approchait de la ville, trois biplans Curtiss Hawk III du Squadron 43 de la Royal Thai Air Force dcollrent de larodrome de Watana Nahorn. Les thais ntaient pas la hauteur de la tche et les japonais suprieurement entrans abattirent les trois Hawks en quelques minutes. ils taient rpartis sur trois lignes de patrouille au nord du champ de mines mouill par les Tatsumiya MaruetNagasa. Deux autres taient posts prs des approches de Singapour et quatre supplmentaires arrivrent le 8. Finalement, comme la Marine Impriale Japonaise avait une confiance limite en lArme Impriale Japonaise pour assurer la protection arienne des convois, elle dplaa la 22me Flotte Aronavale du contre-amiral Sadaichi Matsunaga depuis Formose vers le sud de lIndochine. Le corps arien Genzan rejoignit Saigon avec trente-six bombardiers type 96 Nell pendant que le corps arien Mihoro alignait trente-six Nell Tu Duam, au nord de Saigon. Soc Tran, au sud de Saigon, la Marine Impriale Japonaise dployait trente-six chasseurs et six appareils de reconnaissance. Larrive des Prince of Wales et Repulse le 2dcembre fit peser une srieuse menace sur linvasion de la Malaisie. Aussi, les Japonais dcidrent de renforcer davantage leurs units ariennes en Indochine. Ils dplacrent rapidement le corps arien Kanoya de la 21me Flotte Aronavale depuis Formose Sagon. Les vingt-sept bombardiers G4M1 Betty de cette unit taient les plus modernes de larsenal de la Marine Impriale Japonaise et leur arrive donnait lamiral Matsunaga une formidable force de quatre-vingt-dix-neuf bombardiers et trentesix chasseurs. Avec les Japonais dbarqus en force, Leurs convois scuriss, les dbarquelamiral Phillips ne pouvait attendre plus ments seffecturent. Leur premier objeclongtemps des renforts, pour autant quil tif tait larodrome de Kota Bharoe le 8. en avait lintention. Il tait forc dagir, non Ctait la base du Squadron 36 (RAF) avec seulement par lennemi, mais aussi par douze bombardiers-torpilleurs obsoltes tradition. Laisser les Japonais dbarquer Vildebeeste et du Squadron 1 (RAAF) avec sans opposition pendant que la Royal Navy treize bombardiers Hudson. Tous les deux restait complaisamment au port avec deux rpliqurent par des attaques vigoureuses Lamiral Tom Phillips puissants btiments de combat tait inacau lever du jour. Ils lancrent des attaques ceptable. Aussi, il appareilla avec les Prince rptes toute la journe, touchant les trois of Wales, Repulse, Express, Electra, Tenedos et Vampire. transports et coulant plusieurs pniches de dbarquement. Son plan tait dentrer dans le golfe de Siam avec la Force Z Mais les peu expriments Indian Dogras ne purent contedans laprs-midi du 10 et de le nettoyer des bateaux japo- nir les japonais sur la plage et Kota Bharoe fut prise en nais. Les Japonais ne pouvaient permettre la Force Z din- vingt-quatre heures. terfrer avec leurs oprations et avaient pris des mesures pour la contrer. Au dernier moment, ils avaient apport Les Japonais dbarqus, lamiral Phillips et la Force Z sortrois modifications leurs plans. La premire consistait tirent arborant le pavillon croix rouge de Saint George siminer le dtroit entre lle Tioman et larchipel des Anam- gnalant un amiral en mer. Redoutant les mines avec raison, bas, route directe entre Singapour et les zones de dbarque- il choisit une route contournant le champ de mines entre ment. Quarante-huit heures avant le dclanchement de la lle Tioman et les Anambas. Il effectua ensuite un brusque guerre, les mouilleurs de mines Tatsumiya Maruet Nagasa changement de direction vers le nord pour viter dtre y avait largu 1000 mines dans la nuit du 6 au 7dcembre. dtect par des avions japonais dcollant des arodromes capturs de Malaisie. La seconde modification tait les sous-marins signals par les avions de reconnaissance amricains au large de lInMais, son insu, ce changement de route le mena tradochine. Tous les sous-marins disponibles reurent lordre vers les lignes de patrouille encore incompltes des sousde quitter le Japon pour le sud. Fin novembre, dix appa- marins japonais. Le I-65, de la 30me Flottille, fut le premier reillrent dHiroshima et de Sasebo. Depuis le 2dcembre, tablir le contact. Son commandant signala la force et fit

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un rapport mais ne put se mettre en position dattaque. Le capitaine de corvette Hakue Harada seffora de maintenir le contact visuel, mais la Force Z disparut dans un grain. Le I-65 la repra de nouveau au loin une heure plus tard mais il fut contraint plonger par un avion approchant, qui savra tre ami. Lorsquil refit surface, les navires britanniques avaient disparu. La raction japonaise fut rapide. Suite au signalement du sous-marin, le Chokai, les croiseurs lourds de la 7me Escadre de Croiseurs (Mogami, Mikuma, Kumano et Suzuya) et le croiseur lger Kinu lancrent leurs hydravions pour retrouver la Force Z. Tous les navires de guerre dans le secteur furent prvenus et reurent lordre dintercepter, cependant le Kondo et le Haruna ne pourraient arriver avant le matin suivant. Les transports reurent lordre darrter les dchargements et de se disperser vers le nord. En un vain effort dattirer la force britannique dans une bataille, les japonais utilisaient intensment leurs radios en clair. ce moment, le niveau en carburant des destroyers de la Force Z commenait tre procCaptain Leach, Commandant cupant. Phillips pouvait du HMS Prince of Wales soit perdre trois heures prcieuses en un ravitaillement en mer, soit les renvoyer Singapour. Il choisit la deuxime option et le Tenedos fut le premier faire demitour le 9 aprs le coucher du soleil. Son commandant rapportait des ordres pour que le plus de destroyers possible, y compris la 57me Division de Destroyers amricaine, sortissent et rejoignissent la Force Z au nord des les Anambas laube du 11. Tout le reste de la nuit, les deux cts se cherchrent dans lobscurit. Les Japonais se basant sur une observation de lhydravion dun croiseur vieille de plusieurs heures, la Force Z laide incertaine de ses radars. Les Japonais frlrent le dsastre en lanant cinquante-trois bombardiers-torpilleurs dans les recherches. Dans le noir, ils dcouvrirent un grand btiment et lancrent une bombe clairante en se prparant attaquer. Au-dessous, sur le pont du Chokai, la bombe clairante se consumait avec clats pendant que loprateur radio transmettait frntiquement Saigon : Il y a trois avions dattaque au-dessus du Chokai. Cest le Chokai au-dessous de la bombe clairante. la lecture de ce message, le contre-amiral Matsunaga rappela prudemment ses bombardiers jusquau lever du jour. Cinq milles au sud, lElectra repra la bombe clairante et informa le Prince of Wales. Phillips hsita avant dordonner sa force de faire demi-tour. Bien que ses deux gros btiments soient quips de radars, aucun navait repr lescadre ennemie de six croiseurs et leur escorte de destroyers. Puisquil ne connaissait pas la force son adversaire, il tait rticent risquer une bataille pour plusieurs raisons. Lobjectif de Phillips tait de remporter une victoire stratgique; il savait que les dbarquements taient achevs et la Force Z tait en retard pour les contrecarrer. Il avait galement compris quil y avait peu de chance de trouver des transports dans cette zone, puisquil pensait que sa prsence tait dj connue. Alors quune victoire sur des btiments de combat naurait t quun succs tactique, une victoire stratgique naurait consist quen la destruction de transports chargs. Et cela, il ne pouvait plus le faire. Ainsi, Phillips fit demi-tour en pensant prserver ses navires pour une autre chance un autre jour. Au nord, les Japonais taient srieusement remus par leur quasi attaque contre le Chokai. Ils dcidrent de se retirer plus au nord jusqu laube. Cela donnerait au Kongo et au Haruna le temps de rejoindre et permettrait aux destroyers de ravitailler en vue dune action de jour prolonge. Les deux cts se retirant, les chances dune action en surface taient perdues. Sils staient rencontrs cette nuit-l, la bataille aurait t intressante. Avec des canons de 356mm et de 381mm, la Force Z possdait une puissance de feu suprieure aux Japonais avec leurs cinq croiseurs lourds arms de 203mm et un croiseur lger de 152 mm. Plus important, les Britanniques bnficiaient du radar par une nuit sombre parcourue de grains et de nuages bas. Cependant on peut se questionner sur leur efficacit aprs quils eurent rat la dtection de lescadre japonaise une distance de seulement cinq milles. Bien quils fussent dun modle ancien, leur porte tait de 25milles; le matin suivant ils fonctionnrent parfaitement. La Marine Impriale Japonaise tait la meilleure au monde en oprations de nuit. Un armement suprieur et lentra-

Captain Tennant, Commandant du HMS Repulse

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nement lui maintiendront sa comptitivit de nuit longtemps aprs la gnralisation du radar. Avec leurs torpilles Long Lance de 610mm, une grande partie des destroyers japonais avaient le potentiel pour causer de srieux dommages la force britannique. En plus, les destroyers britanniques navaient jamais opr ensemble auparavant. Toutefois, la Royal Navy tait une force comptente, bien entrane, avec dexcellents officiers et hommes dquipage ayant une exprience du combat de presque trois ans. En fin de compte, aucun de ces facteurs nentra en jeu alors que les deux adversaires faisaient demi-tour. Lamiral Phillips veillait parcourir la plus grande distance possible pendant la nuit de faon tre hors de porte dune attaque arienne laube. Les Japonais taient tout aussi dtermins frapper par les airs si on leur refusait un combat en surface. Mais ils devaient encore trouver la Force Z. Le I-58 fut le suivant prendre contact alors quil tait presqu larrt en surface juste avant minuit le 9. La Force Z ne vit jamais le sous-marin plonger tout juste 1600 mtres de distance. Une fois encore, les radars firent dfaut aux Britanniques, de mme que les ASDIC bord des trois destroyers restants. Ils ignorrent aussi les cinq torpilles lances par le I-58 contre le Repulse. Elles lui passrent toutes sur larrire et le I-58 fut distanc alors que la Force Z fendait la nuit, totalement ignorante de ce quoi elle avait chapp de justesse. Le capitaine de corvette Sohichi Kitamura ne put que transmettre un nouveau rapport dobservation. Lamiral Phillips aurait pu tre hors de porte des bombardiers japonais laube du 10 dcembre. Cependant, il reut une information lavisant dun dbarquement Kuantan et envoya un hydravion pour lexaminer. Celui-ci signala seulement un chalutier japonais remorquant quatre petits bateaux de pche. Aussi, au lieu de sloigner des bombardiers japonais rdant, la Force Z tait encore au large de Kuantan lorsquun avion de reconnaissance japonais la retrouva 10h15. peu prs au mme moment, un rapport surprenant parvint du Tenedos, bien plus au sud, annonant quil subissait une attaque arienne.

Carte des oprations de la Force Z


Nattendant pas que lescadre britannique puisse schapper, les Japonais lancrent rapidement leurs premires frappes ariennes. Quelques heures plus tard, la premire vague apparut au-dessus de la Force Z, qui faisait route au sud sans couverture arienne. Huit Nell du corps arien Mihoro se regrouprent 11h13 et se dirigrent vers le Repulse dont ils connaissaient le faible blindage. Ctait une journe claire et les radars installs bord des Prince of Wales et Repulse fonctionnaient parfaitement

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et avaient suivi les Japonais depuis un certain temps. Quelques salves anti-ariennes dsordonnes retentirent avant quun feu coordonn ne stablisse. Les modernes canons AA de 133mm du Prince of Wales ouvrirent le feu longue distance 11h00 et furent rejoints par les plus anciens 101mm AA du Repulse lorsque la distance diminua. Lamiral Phillips combattait pour la premire fois depuis 1915. que des plongeurs dcouvriront une brche de 3,60mtres larrire, provoque par une torpille qui latteignit simultanment crant un petit choc et pas de colonne deau. En rponse, le cuirass abattit un bombardier et en endommagea trois autres. La deuxime vague de sept bombardiers-torpilleurs attaqua plus tard et furent troubls par lapparence du Repulse. Ils pensrent quils taient en ralit sur le point dattaquer leur propre cuirass Kongo. Le commandant de la section Les bombardiers se rapprochaient sans prcautions apparentes. Ils ignorrent le Prince of Wales et frlrent son pont dans un rugissement de tonnerre. Le Repulse ne put viter cette attaque soudaine et abandonna son sort lhabilet du bombardier de tte. Une bombe tomba tribord et six autres bbord, soulevant dnormes gerbes deau. Une seule fit mouche, traversant le hangar aviation non blind et le pont du mess des fusiliers marins avant dexploser contre le pont blind au-dessus de la chaufferie. Si elle avait t anti-blindage, la bombe aurait probablement pntr plus loin et provoqu des dgts plus importants. Chaque avion transportait deux bombes de 250kg et prvoyait deffectuer deux attaques distinctes. Mais le feu dfensif de la Force Z tait intense et endommagea cinq des huit avions lors de leur premire passe. Deux taient touchs si svrement quils rentrrent grand-peine. Les six autres dcrivirent des cercles pour attendre dautres Nell du corps arien Genzan qui arrivaient la hte. 11h40, deux formations supplmentaires se joignaient au combat. Chacune transportait des torpilles et manuvra pour attaquer depuis diffrentes directions et disperser la dfense anti-arienne. La premire section formait un large arc de cercle et pera en direction du Prince of Wales, lanant ses torpilles environ 30mtres. 11 h 44, une forte explosion retentit bbord arrire et une colonne deau de 60 mtres trempa les canonniers. La vitesse chuta rapidement de 25 15 nuds et le Prince of Wales commena vibrer cause dun arbre dhlice endommag. Il prit immdiatement une gte de 11 degrs et larrire tait seulement 60cm au-dessus de leau au lieu des 7,20mtres normaux. La puissance et lclairage des canons arrire AA de 133mm firent galement dfaut. En un instant, une simple torpille avait dsempar le navire le plus moderne du monde. Mais le souffle et la colonne deau avaient en fait caus peu de dommages en frappant la ceinture blinde. En ralit, il encaissa un second coup qui entrana de srieuses avaries. Ce ne sera quaprs la guerre

Les HMS Prince of Wales et Repulse sous lattaque japonaise


tait parfaitement au courant de lincident du Chokai la nuit prcdente et se rfugia dans les nuages pendant douze minutes, le temps dobtenir confirmation. La formation ne passa lattaque que lorsquelle fut sre de lidentit des btiments. Cette fois leur cible tait le Repulse qui vira brusquement sur tribord pour viter les torpilles alors que les Nell approchaient. Lge du croiseur de bataille se rvla alors. Son armement anti-arien tait dpass et insuffisant; certains

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canons navaient pas suffisamment dlvation, alors que dautres ne pointaient pas assez bas pour atteindre les bombardierstorpilleurs pendant leur approche finale. La distance diminuant, les deux montages Pom-Pom du croiseur de bataille ouvrirent le feu. Mais comme sur le Prince Of Wales, six des huit tubes dun des montages senrayrent immdiatement cause des munitions qui schappaient des bandes-chargeurs lentre des canons. Le moteur lectrique du second montage avait t endommag par limpact de la bombe et on essayait toujours de le manuvrer en local. Le Repulse tait pratiquement sans dfense courte porte, ses 20 mm Oerlikon tant trop lgers pour endommager srieusement les bombardiers. Alors que ceux-ci se rapprochaient, huit Nell arms de torpilles, que le Repulse navait pas remarqus dans la confusion, se joignirent eux. Le capitaine de vaisseau W. G. Tennant manuvrait brillamment et vita douze sillages de torpilles. Il esquiva galement six bombes des bombardiers restant de la premire vague, qui avaient coordonn leur attaque avec les bombardiers-torpilleurs. Ainsi se termina la premire vague dattaques contre la Force Z. Pour un impact de bombe mineur sur le Repulse et deux coups au but sur le Prince of Wales, les Japonais avaient perdu un bombardier, deux taient gravement endommags et dix plus lgrement sur un total de vingt-cinq bombardiers-torpilleurs et huit bombardiers en altitude. Ils prtendirent que sept torpilles avaient atteint le Repulse. Une accalmie suivit lorsque les Japonais se retirrent vers le nord. Les deux btiments taient maintenant spars de trois milles. Alors que le Repulse tait presque intact, le Prince of Wales tait en srieuses difficults en se tranant quinze nuds. Dans les quatre minutes suivant l(es)impact(s) de torpille, il embarqua 2400tonnes deau et chaque minute il en entrait dautres lintrieur de la coque perce. Avec la moiti des dynamos noyes, les pompes manquaient, ne laissant pas despoir de sauver le navire si elles ne pouvaient tre redmarres. La salle des machines B fut aussitt inonde, ainsi que le local diesel-dynamo et le local des auxiliaires des tourelles arrire. La soute munition de 133mm arrire se remplissait, de mme que la chaufferie Y, ce qui entrana une chute de puissance des machines. Au local des apparaux de mouillage, une seule dynamo fonctionnait encore au milieu dun feu lectrique, les autres taient noyes et hors dusage.

Mitsubishi G4M du Kanoya Air Group

Mitsubishi G3M du Mihoro Air Group


Lexplosion avait galement tordu un arbre dhlice, entranant de svres vibrations sous la rotation de cet arbre de soixante-douze mtres, faisant prendre du jeu lhlice qui risquait de ce fait de se dtacher. Bien que le gouvernail soit intact, les deux moteurs lectriques de commande navaient plus dalimentation et taient inutiles. Des efforts furent entrepris en urgence pour connecter des moteurs vapeur auxiliaires, mais ils naboutirent pas avant les attaques suivantes. Le capitaine de vaisseau J. C. Leach essayait maintenant de redresser le Prince of Wales de sorte que ses canons de 133mm puissent pointer. Il parvint ramener la gte 10degrs mais ce fut tout. Les quatre affts arrire navaient plus de puissance, pendant que deux des affuts avant subissaient des pertes de puissance intermittentes, de mme que certains pom-poms. Ces derniers avaient encore des tubes enrays et les canonniers ne purent y remdier temps. Les communications vers larrire du btiment taient hors dusage et le commandant avait de grandes difficults pour obtenir des rapports sur les avaries. La ventilation sarrta dans les salles des machines et des hommes dquipage commencrent svanouir en raison de la chaleur ex-

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trme. 12h10, le capitaine de vaisseau Leach fut contraint denvoyer deux boules noires signalant que le Prince of Wales tait Non matre de ses manuvres.Tout ceci avait t caus par la torpille que personne navait remarque. La torpille ayant provoqu la grosse explosion et la colonne deau avait seulement tordu quelques tles et entran une inondation limite du bulge bbord. Laccalmie dura vingt minutes avant que la vague suivante trouva la Force Z. 12h20, le corps arien Kanoya avec vingt-six bombardiers Betty surgit des nuages. Ils portaient des torpilles de 225 kg mais taient bas en carburant aprs une recherche prolonge et ne pouvaient passer beaucoup de temps pour dvelopper leur attaque. bord du Repulse, le capitaine de vaisseau Tennant fut tonn dapprendre que lamiral Phillips navait envoy aucun message Singapour pour rclamer une couverture arienne. Aussi, 11h58, il prit la libert de transmettre: Du Repulse tout militaire britannique, bombardement arien ennemi. Ma position 134NYTW22X09. Ctait le premier message radio envoy par la Force Z depuis son dpart de Ils se divisrent en deux groupes et passrent immdiatement lattaque. Dix-sept foncrent sur le Prince of Wales qui ne pouvait pas faire grand-chose pour se dfendre et aucun bombardier ne fut abattu pendant cette attaque. Les deux seuls affts de 133mm aliments ne pouvaient pointer suffisamment bas pour interdire le vol basse altitude des bombardiers. Les pom-poms ouvrirent le feu lorsque la distance diminua mais ils commencrent de nouveau

Singapour deux jours plus tt. Ctait aussi le premier signe quavaient les autorits maritimes sur le fait que la Force Z tait en difficult. Une couverture arienne de vingt-deux minutes tait en route alors que le Squadron 453 (RAAF), bas Sembawang Airfield, se prcipitait. Lescadrille avait t dsigne pour assurer la couverture de la Force Z depuis quelle avait quitt Singapour. Cependant, bien qutant seulement une heure de vol des deux btiments, les pilotes australiens du Squadron 453 ne pouvaient rien faire pour les aider.

Lquipage du HMS Prince of Wales vacuant le navire


senrayer presque immdiatement, ne laissant que les 20 mm Oerlikon qui dmontrrent de nouveau leur trop faible calibre. Face cette faible dfense anti-arienne, les six premiers bombardiers sapprochrent 500mtres avant de larguer leurs torpilles. Quatre allrent au but et explosrent contre le ct tribord de la coque du cuirass dsempar. La premire ouvrit une norme brche larrire faisant sengouf-

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frer encore plus deau et la seconde frappa juste en avant de la passerelle, rompant une soute mazout. Les deux dernires causrent le plus de dommages car elles frapprent l o les dgts taient dj les plus importants. La troisime explosa au niveau de la tourelle Y. La quatrime tordit larbre dhlice restant, stoppant les turbines dans la sale des machines A. ce moment, le cuirass de 42000tonnes avait embarqu environ 18 000 tonnes deau. Dun autre ct, les frappes avaient redress sa gte sur bbord, mais la vitesse tait rduite 8nuds. Le Prince of Wales tait quasiment achev, aussi les vingt Betty restants se tournrent vers le Repulse. Leur attaque tait dsordonne cause de leur niveau en carburant. deux milles de l, le croiseur de bataille tait intact part lunique impact de bombe. Comme les bombardiers se rapprochaient, le capitaine de vaisseau Tennant poussa le Repulse 27 nuds et amora un virage sur tribord pour parer lattaque. Dix-sept avions entamrent lattaque initiale suivant des directions diffrentes pour essayer dencercler le Repulse. Ils ne menrent pas leur approche jusquau bout et lchrent leurs torpilles 2 300 mtres, la plupart tribord. Alors que le Repulse semployait viter ces torpilles, trois avions qui semblaient se diriger vers le Prince of Wales virrent soudainement et se rapprochrent sur le ct bbord. Le Repulse ne pouvait viter toutes les torpilles. La brusque manuvre de Tennant permit dviter les huit premires, mais la feinte fonctionna perfection. Des hommes observrent un sillage de torpille pendant 90secondes avant quelle frappe le bulge bbord. Une deuxime frappa sous un faible angle et nexplosa pas. Le Repulse encaissa trs bien limpact initial et ne souffrit que de lgers dgts qui ne rduisirent pas sa vitesse. Neuf avions torpilleurs se rapprochaient maintenant menant lattaque la plus habile de la journe. Six arrivaient sur tribord pendant que les trois autres venaient du ct bbord. Une fois de plus le Repulse tait en danger dencerclement. Les six premiers avions ne sapprochrent pas de prs et lchrent leurs torpilles assez longue distance. Mais les trois du deuxime groupe se rapprochrent 550 mtres avant de larguer leurs armes. Deux ne purent virer suffisamment tt et durent survoler le Repulse basse altitude. Les tirs anti-ariens taient redoutables si courte distance et les deux furent immdiatement abattus. Mais, malgr la DCA efficace, les trois torpilles firent mouche. La premire explosa prs de la salle des machines AR et la seconde laplomb de la tourelle Y. La troisime toucha la poupe et sonna le glas du Repulse. Elle bloqua son gouvernail sur tribord et il ne put que continuer en une large boucle. Une autre torpille frappa galement tribord au niveau de la salle des machines E. Lattaque navait dur que quatre minutes mais avait suffit pour couler le Repulse. Le capitaine de vaisseau Tennant savait que son compartimentage tait ancien et pas conu pour rsister de multiples impacts de torpilles. La gte augmenta rapidement de sept neuf degrs; lorsquelle atteignit les douze, lordre dabandonner le navire fut donn. Alors que lquipage sautait par dessus bord, le Vampire et lExpress vinrent lui porter secours. 12h35, onze minutes aprs avoir t atteint par la premire torpille, la coque rouge du Repulse se retourna et il disparu la vue. Il restait encore deux escadrilles japonaises pares attaquer. La premire se lana 12h33 en formation serre, mais le bombardier de tte largua accidentellement sa bombe de 500 kg loin des navires et les huit autres avions limitrent. Les bombes tombaient lhorizon et les quipages britanniques pensaient quun bombardier endommag se dbarrassait de son chargement. 12h20, lamiral Phillips rompit finalement le silence radio, vingtdeux minutes aprs que le capitaine de vaisseau Tennant ait inform Singapour en premier et quatre-vingts bonnes minutes aprs le dbut de la premire attaque. Il signala: Urgent avons t touch par une torpille sur bbord. NYTW022R06. 4 torpilles. Repulse frapp par 1 torpille. Envoyez destroyers. Il ne demanda toujours pas de protection arienne, bien que larodrome de Sembawang se situt seulement 75milles de l. 12 h 41, les huit derniers bombardiers japonais arrivaient 2 700 mtres au-dessus du Prince of Wales. ce moment, seules trois tourelles de 133mm pouvaient faire feu et lune d bientt cesser cause dune fuite dhuile. Les deux autres taient srieusement handicapes par un tlpointeur bless. Bien que hors de porte et toujours sujet enrayement les pom-poms et les autre armes de courte porte se joignirent elles. Le mcanisme de largage dun bombardier tomba en panne, aussi seulement sept bombes de 500kg tombrent lors de lattaque finale. Une traversa le pont des catapultes et explosa prs de la chaufferie X. Elle comprenait la seule chaudire encore oprationnelle que le souffle mis hors service. Le Prince of Wales navait plus aucune source dnergie. Deux autres le manqurent de peu, occasionnant des dommages la coque et aggravant linondation larrire. Les machines du cuirass sarrtrent alors que les bombardiers sloignaient. En dpit de sa faiblesse, la DCA avait endommag cinq avions. Ils signalrent Saigon que les deux btiments coulaient et quil ntait pas ncessaire de prvoir dautres attaques. Ctait une chance, car les attaques avaient consomm toutes les torpilles ariennes disponibles dans le sud de lIndochine. Alors que le Prince of Wales senfonait, lamiral appela plusieurs fois Singapour. Un message demandait que tous les remorqueurs disponibles soient envoys et un autre tait si hach que Singapour ne le comprit pas. Aucun de ses messages ne rvlait que le Repulse avait dj coul. Il tait encore plus rvlateur

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quaucun des neufs messages quil avait envoys ce jour-l ne demandait de couverture arienne. Le capitaine de vaisseau Leach refusait dabandonner le Prince of Wales et des officiers parcouraient lquipage en demandant des volontaires pour rester bord et essayer de le sauver. Les hommes dquipage sautaient par dessus bord alors que le capitaine de corvette F.J. Cartwright amenait lExpress le long du bord pour les recueillir. Alors quil agissait ainsi, un message plutt aigre fut transmis depuis la passerelle du cuirass : Pourquoi tes-vous venu le long du bord? Cartwright rpondit: Il semble que vous ayez besoin daide. Il recueillit le plus possible dhommes avant dtre oblig de reculer par la quille du cuirass qui chavirait. bord du Repulse o 513hommes sur 1309 prirent. Lamiral Phillips et le capitaine de vaisseau Leach avaient disparu tous les deux, mais le Vampire avait recueilli le capitaine de vaisseau Tennant. Il y a un dbat pour savoir si les deux premiers ont choisi de couler avec le Prince of Wales ou ont essay de se sauver au dernier moment. Les pertes japonaises furent ngligeables. Sur cinquanteet-un bombardiers-torpilleurs et trente-quatre bombardiers daltitude, onze torpilles furent mises au but et deux bombes firent mouche pour la perte de seulement trois bombardiers-torpilleurs. Dix-sept bombardiers-torpilleurs et onze bombardiers daltitude furent lgrement endommags. Un avion scrasa au retour la base, portant le total des pertes japonaises quatre appareils. Tous les avions endommags sauf trois furent rpars sur place. Les pertes en personnel totalisaient dix-huit hommes dquipage bord des appareils perdus. Tout ce qui restait faire tait de ramener les survivants Singapour. Alors que lElectra, lExpress et le Vampire rentraient, ils rencontrrent les destroyers que lamiral Phillips avait demands en renforts. Ils comprenaient la 57me Division de Destroyers, qui avait atteint Singapour aprs lappareillage de la Force Z, et le Stronghold. Le Stronghold se joignit aux destroyers qui rentraient pendant que les Amricains continurent leur route. Ils balayrent la zone de laction tout laprs-midi la recherche de survivants, mais ils ne trouvrent que des nappes dhuile, des dbris et des cadavres. Comme ils rentraient, lEdsall arraisonna le chalutier japonais Shofu Fu Maruremorquant ses quatre petites embarcations au large de Kuantan et le ramena Singapour. Trois jour plus tard, lamiral Hart rappela la 57me Division de Destroyers, mettant fin officiellement la premire tentative dopration navale combine anglo-amricaine de la guerre. La perte du Prince of Wales et du Repulse fut un choc. Les plus puissants btiments allis restant taient maintenant les croiseurs lourds HMS Exeter et USS Houston. Bien que renforcs par de nombreux croiseurs lgers et destroyers, ils ntaient pas de taille contre les units japonaises leur faisant face. La situation empira le 12 dcembre lorsque lAmiraut britannique interdit toute action offensive. Les navires restant de la Royal Navy seraient employs prioritairement pour escorter les convois entre Singapour et lOcan Indien. Les principaux btiments survivant de la Royal Navy Singapour taient les croiseurs Dragon, Durban, Danae et Java avec les destroyers Encounter, Electra, Express, Jupiter, Stronghold, Tenedos, Vampire, Scout, Thanet et Evertsen. Les corvettes de la Royal Australian Navy Burnie, Goulburn, Bendigo et Maryborough ainsi que le croiseur auxiliaire Manoora taient galement prsents dans le port; le croiseur En dpit des efforts dsesprs pour le sauver, la situation du Prince of Wales empira 13h15. La gte augmentait rapidement et le cuirass condamn commenait clairement couler. Tout juste quatre-vingt-dix minutes aprs le premier impact de torpille, le capitaine de vaisseau Leach donna lordre dabandonner le navire. 13h23, le Prince of Wales avait totalement disparu, laissant plus de 1000marins britanniques se dbattre dans leau. LElectra avait transmis les messages pour le navire-amiral aprs que son metteur se soit tut 13h00. 13h18, le capitaine de frgate C. W. May envoya un message qui branla Singapour et le 10 Downing Street : Trs urgent HMS Prince of Wales coul. Exactement deux minutes plus tard les chasseurs du Squadron453 arrivaient suite au message envoy par le capitaine de vaisseau Tennant une heure auparavant. Ils ne purent que regarder le Prince of Wales couler et chasser quelques avions de reconnaissance japonais observant la situation distance. En comparaison la fin rapide du Repulse, le Prince of Wales coula lentement, bien que les pertes en vies humaines furent pourtant leves. Sur 1612hommes bord du Prince of Wales, 327 furent perdus ; le nombre fut plus lev

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auxiliaire Kanimbla tait en route depuis Penang. Le destroyer Isis, de la Flotte de la Mditerrane, tait en radoub, de mme que le destroyer australien Vendetta. Le 23 dcembre, la Royal Navy annona ses plans suite la perte de la Force Z. Les vieux cuirasss de la classe R Revenge et Royal Sovereign alors bass Ceylan formeraient avec les Dragon, Durban, Danae, Jupiter, Encounter, Electra, Express et Vampire la partie de la Flotte dExtrme Orient base Singapour. Les mmes croiseurs que lamiral Phillips avait refuss de prendre la mer en raison de leur ge avanc remplaceraient dsormais le Prince of Wales et le Repulse. Mais malgr leur affectation le Revenge et le Royal Sovereign ne se rendirent jamais Singapour et restrent avec la flotte principale Ceylan. Il tait clair que, pour le moment du moins, aucun renfort ne viendrait dEurope ou dailleurs, ce qui cra des tensions dans le commandement britannique. Dans les annes 30, lAmiraut avait promis de remplacer tous les navires des Dominions envoys en renfort Singapour par ceux de la Royal Navy. Maintenant, en dpit de ces assurances, la Nouvelle-Zlande et lAustralie refusaient de cder le contrle stratgique de leurs navires aux Britanniques. Cela tait d au fait que depuis le dbut de la guerre, la Royal Navy avait subi de lourdes pertes: pas moins de trois cuirasss, trois porte-avions, neuf croiseurs, cinquante-six destroyers, vingt-trois petits btiments de combat et quatorze navires auxiliaires. Le total tait encore plus lev en comptant les centaines de petits navires auxiliaires galement perdus. Accable par ces lourdes pertes, la Royal Navy pouvait peine couvrir ses propres besoinset encore moins dfendre les Dominions. Dans cette situation navale tendue, et avec la perte du Prince of Wales et du Repulse, les Australiens doutaient avec raison de la capacit des Britanniques remplacer leurs navires envoys renforcer Singapour. Rpugnant laisser leur territoire sans protection pour dfendre la lointaine Singapour, le Gouvernement australien dcida de garder ses navires dans ses eaux territoriales. Bien que pas identifie sur le moment, cela indiquait le dbut dune fracture permanente dans les relations Anglo-Australiennes qui devait durer pendant toute la guerre du Pacifique. LAmiraut avait fait une promesse similaire la NouvelleZlande. Mais, comme lAustralie, le gouvernement de ce pays tait galement rserv au sujet de la mise disposition de navires. Cependant, en signe de soutien, il ordonna le transfert du croiseur lger HMNZS Achilles du nord de la Nouvelle-Zlande Singapour. Mais ce ne fut pas avant la mi-fvrier 1942, lorsque lUS Navy fut daccord pour former une force conjointe pour remplacer les navires des Dominions, que les Australiens librrent des units de surface importantes pour renforcer Singapour. Par la suite, la Malaisie et Singapour furent perdus. Les Philippines et les Indes Orientales Nerlandaises suivirent rapidement, amenant les Japonais aux portes de lAustralie. Il se passera encore trois mois avant quune task-force de porte-avions amricaine narrte lavance japonaise vers le sud dans la Mer de Corail et supprime rellement la menace dinvasion de lAustralie. Et plus important, cette bataille renforcera le fait que la suprmatie des cuirasss dont le Prince of Wales et le Repulse avait t clipse pour toujours par lmergence de la puissance aronavale.

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Par Fabrice Thery

Les Aloutiennes (6 juin 1942-15 aot 1943): la campagne oublie

Cet article est issu dun prcdent travail ralis par Fabrice Thery pour le site Histoquiz. Pour les besoins de ce numro il a t remani et recentr sur ses aspects navals et amphibies.

rchipel denviron 1900 2000 km de long, situ entre le dtroit de Behring et locan Pacifique, les Aloutiennes furent lenjeu dun combat important entre forces allies et japonaises de juin1942 aot1943. Cette campagne, qui mobilisa dimportants moyens ct amricain, portera le nom de bataille oublie car elle restera dans lombre de celles de Midway et de Guadalcanal qui se droulaient simultanment.
Les Japonais frappent Dutch Harbor

taque contre les Aloutiennes est maintenue. Le vice-amiral Boshiro Hosogaya a comme objectif de semparer de Le 5mai1942, les services de renseignements amricains toutes les les situes lextrmit ouest de larchipel, avec captent des transmissions radio qui rvlent lavance environ 8500soldats japonais, soutenus par les forces naimminente de la flotte japonaise vers Midway et la plani- vales. Cette invasion est en fait une manuvre de diversion fication dune attaque russie pour inciter simultane dans le les Allis retirer des Pacifique Nord, sur ressources dendroits les les Aloutiennes, plus importants dans en Alaska. Afin datle centre du Pacitirer la flotte amrifique. Selon le Gcaine vers le nord, nral Hideichiro Hilassaut est confi guda, commandant au vice-amiral Hosode la Force du Nord gaya qui dispose de japonaise, loccudeux porte-avions lpation des les pergers, de six croiseurs mettrait datteindre et treize destroyers. trois objectifs : emLe 3 juin 1942, lapcher toute offenCarte des les Aloutiennes ronavale japonaise sive contre le Japon attaque par surprise en provenance des Dutch Harbor sur lle Unalaska, en utilisant des bombar- Aloutiennes; mettre en place une barrire entre les USA diers Nakajima B5N (Kate), escorts de chasseurs Zro, de- et lURSS, au cas o les Russes dcideraient de se joindre puis ses porte-avions Junyo et Ryujo. Mais le temps est trs la guerre contre lEmpire japonais et, enfin, permettre de mauvais et seule la moiti des bombardiers trouvent leur construire des terrains daviation proches des tats-Unis cible. 52Amricains sont tus mais peu de dgts sont faits afin de planifier de futures oprations ariennes. aux infrastructures. Linvasion japonaise sur Kiska Pris par surprise, les Amricains envoient leurs chasseurs P-40 Warhawk de la base de Cold Bay pour sinterposer. 5juin1942, lopration AL, linvasion des Aloutiennes, Ceux-ci narrivent que dix minutes aprs la fin du raid. Sur Umnak, lalerte est donne tardivement galement, suite La station radio en feu Dutch Harbor aprs lattaque japonaise du 3 juin 1942 des problmes de transmission radio. Neuf P-40 et six bombardiers B-26 partent en patrouille mais un pais brouillard ne leur permet pas de localiser les navires nippons situs 290kilomtres au sud de Dutch Harbor. Malgr cela deux chasseurs P-40 engagent quatre des avions japonais. Ils abattent un chasseur et en endommagent un second. Le chasseur A6M2 Zero abattu tombe sur une petite le des aloutiennes, Akutan. Il y sera dcouvert intact avec son pilote mort cinq semaines plus tard par un hydravion PBY en patrouille. Embarqu sur un navire, il sera alors expdi aux USA pour y subir une srie de test et dvaluation. Linvasion dAttu et de Kiska Malgr la dfaite japonaise Midway, le 4 juin, lat-

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Cration dune base de sous-marins de poche sur Kiska

Le Zero captur intact en juillet 1942 sur Akutan Island


commence. Vingt navires japonais de la 5me flotte, sous le commandement du vice-amiral Boshiro Hosogayase, se dirigent vers les Aloutiennes. En chemin, Hosogaya reoit lordre dabandonner le projet dinvasion dune troisime le, celle dAdack, erreur stratgique dont profiteront les Amricains. La flotte, puissante, se compose notamment des croiseurs lgers Kiso et Tama, de troisdestroyers et quatretransports de troupes. Linvasion japonaise de Kiska est mene par le Capitaine Takeji Ono et 500 fusiliers marins. Elle dbute le 6juin1942, 15heures, par un dbarquement Reynard Cove. Vers 1heure du matin, le 7juin, la totalit de Kiska et Little Kiska passe sous contrle japonais. Lle a t vacue de sa population civile et la seule prsence militaire amricaine rside en une station mtorologique. Les Japonais lattaquent aussitt, tuant deux officiers de lUS Navy et en capturant huit autres. Dans les jours qui suivent, 2 000 soldats supplmentaires dbarquent et le contre-Amiral Monzo Akiyama prend le commandement de lensemble des troupes sur lle. Les prisonniers amricains sont embarqus par voie maritime et expdis au Japon o ils resteront dtenus jusqu la fin de la guerre. Ds le 11juin, les Amricains tentent une riposte arienne au-dessus de Kiska. La 11me Air Force envoie cinq bombardiers B-24 Librator et cinq B-17 Flying Fortress qui dcollent de Cold Bay et frappent lle, pour la premire fois, dans le secteur des installations portuaires o sont amarrs les bateaux japonais. La dfense anti-arienne ennemie parvient abattre un Liberator. Le 12, un second raid est lanc avec six B-17 et un seul B-24. Ceux-ci parviennent incendier un navire dans le port mais la mission est vite interrompue car le temps se dgrade. Raction tardive de lAmiraut amricaine Afin de ralentir larrive de renforts sur les Aloutiennes, lUS Navy prend la dcision denvoyer des sous-marins rder autour de celles-ci. Mais ils ne peuvent travailler quen submersion du fait de conditions mto excrables et dune visibilit presque nulle qui augmente le risque daccident. Ainsi, le 18juin1942, le sous-marin S27 (SS-132) alors en surface, heurte des rcifs et commence faire naufrage. Pendant deux jours, il est secouru par lUSAAF et des navires drouts vers le secteur. Lquipage est sauf, mais le sous-marins, trop endommag, est sabord et son armement neutralis.

Le 28juin1942, un convoi, command par le capitaine Harada Haku, quitte Yokosuka, bord du Chiyoda, transporteur dhydravions et de sous-marins de poche. Il est accompagn par les transports Argentina Maru, (futur Kaiyo) et protg par la 18me division de destroyers (Arare, Kasumi et Shiranuhi). Le Chiyoda emporte son bord six sous-marins de Type A (HA-28, HA-29, HA-31, HA-32, HA-33 et HA-34), avec leurs 150 membres dquipage, six chasseurs-hydravions Nakajima A6M2 Rufe et quelques biplaces de reconnaissance 95 Kawanishi E8N Dave. Il emporte galement destination de Kiska, le 12me bataillon de construction du gnie et 200tonnes de ciment. Ces troupes, avec leur matriel, sont pied duvre sur Kiska ds le 5juillet1942. Les sous-marins de poche for-

Troupes Japonaises sur Kiska


ment lunit spciale de la 5me unit de Garde. Le commandement de ce dtachement n1 de sous-marins de poche de Kiska est confi au lieutenant Otozaka Shoichi qui a dj combattu avec ce type de sous-marin autour de lle Kure (Midway). Le dtachement du 12me bataillon du gnie reoit pour mission driger un atelier de maintenance pour les submersibles et quatre ensembles des rails de lancement, dans la partie ouest du port de Kiska. Mais larrive du convoi est dtecte par un sous-marin amricain : lUSS Growler (SS-215). Son commandant, le lieutenant commander Howard W. Gilmore, profite de leffet de surprise et passe lattaque. Il engage les trois destroyers japonais lancre, endommage le Kasumi et le Shirabuhi et coule le Arare. Le SS-215 alerte alors la 11me Air Force. Bientt un raid de B-24 prend pour cible le Chiyoda mais

Vue dun village sur Attu

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Btiments de lU.S. Navy lancre dans la baie dAdak dans lattente dtre dploys sur Kiska
ne latteint pas. Profitant de plusieurs jours de mauvais temps, le Chiyoda quitte Kiska le 12juillet pour rejoindre Hashirajima. Les sous-marins de la Navy veillent dans le Pacifique Nord Le 15juillet, le sous-marin USS Grunion (SS-216), repre louest de Srebni Point, au large de Kiska, trois navires quil identifie comme des destroyers. Ce sont en fait des navires de lutte anti sous-marine japonais. Le commandant de bord, le lieutenant commander Mannert L. Abele, les attaque la torpille, endommage le CH-26 et coule le CH-25 et le CH-27. LAmiraut amricaine prend trs au srieux la menace navale japonaise. Le 7aot1942, elle envoie le Task Group 8.6 du contre-amiral William W. Smith bombarder les installations portuaires sur Kiska. Les infrastructures prvues pour accueillir les sous-marins de poche, encore incompltes, sont srieusement endommages notamment par les salves du croiseur lger USS Nashville (CL-43) et un hydravion A6M2-N est dtruit. Mais quatre sous-marins ancrs dans le port (RO-61, RO-64, RO-68 et le I-6) plongent afin dchapper au raid. Ils tentent ensuite dintercepter le Task Group mais ny parviennent pas. Aprs cette attaque, les Japonais prennent la dcision damarrer en permanence trois sous-marins de poche une boue portuaire, par riposter. Des fusils contre un destroyer Le 17aot, le sous-marin RO-61 revient Kiska. Command par le lieutenant commander Tokutomi Toshisada, il a maintenant pour mission dalimenter les sous-marins en lectricit et permettre ainsi de continuer les exercices de plonge. Mais il continue aussi de patrouiller afin dintercepter les raids navals amricains sur les Aloutiennes. Le 28aot, il effectue une sortie durgence, accompagn par le RO-64 et le RO-62. Un hydravion de Kiska a repr une force US Nazan Bay sur lle Atka. Le pilote annonce avoir localis un destroyer et un croiseur lger. En fait, il sagit du porte-hydravions de la classe Barnegat, Casco (AVP-12). Les submersibles japonais arrivent dans le secteur de la baie le 29 et attendent lordre dattaquer les navires lancre. Le 30, le RO-61 torpille par trois fois le Casco, pensant avoir affaire un croiseur lourd de la classe Northampton. Une seule torpille atteint son but mais lexplosion tue cinq marins amricains et en blesse vingt autres. Le Casco parvient pourtant schouer sur la plage et, aprs de srieuses rparations, pourra reprendre la mer le 12septembre. Il est le premier navire US touch par un sous-marin de la classe moyenne RO. Cette attaque surprise des Japonais provoque une raction immdiate amricaine. Des PBY-5A Catalina patrouillent aussitt sur toute la zone. Le 31aot, un de ces appareils, pilot par le lieutenant S. E. Coleman, repre, malgr le brouillard, un sous-marin nippon en surface qui semble recharger ses batteries. Il le mitraille et largue deux charges de profondeurs qui endommagent srieusement le submersible. Un second Catalina, celui du lieutenant Carl

Dbarquement US sur Attu


H. Amme, lengage galement et une de ses charges touche le RO. Une tche dhuile importante apparat immdiatement la surface. Alert, lUSS Reid (DD-369) se rend sur les lieux et lance treize charges de profondeur sur le secteur. Cest alors, que le RO-61, touch mortellement parvient faire surface. Mais au lieu de se rendre, les Japonais sur le pont font feu sur le Reid avec leur canon de pont et des fusils Arisaka. Ils sont aussitt fauchs par les canons de 20 mm du destroyer. Le lieutenant commander Mc Illeny achve alors le RO-61 avec ses canons de 5pouces. Le sousmarin sombre emportant avec lui le lieutenant commander

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Tokutomi Toshisada et 59 hommes. Seuls cinq matelots japonais sont rcuprs par le Reid. Reprise des raids ariens contre le port de Kiska Le 14 septembre, la 11me Air Force prend une nouvelle fois pour cible le port de Kiska. Des B-17 et B-24, escort par des P-38 Lightning et des P-39 Airacobra sattaquent aux infrastructures et aux trois sousmarins miniatures ancrs la boue. Les dgts sont mineurs et aucun submersible Midget nest touch. Malgr les moyens dploys par les amricains, la base de sous-marins devient Bilan des oprations ariennes tout de mme oprationnelle en octobre 1942 avec trois sousmarins de poche lancre et Malgr un nombre impresCarte des oprations sur Attu, mai 1943 trois autres pars tre lancs. sionnant de sorties, la 11me Air Un autre raid de B-24, le 4 noForce, frquemment gne par vembre, obtient plus de rsultats. Lexplosion dune bombe une mauvaise mto, narrive pas dtruire ou endommatue neuf soldats du 12me bataillon du gnie. Lors de lat- ger suffisamment les solides dfenses japonaises sur lle. taque, le RO-65 se met en plonge rapide. Mais dans la pa- Les chiffres sont pourtant parlants: elle effectue 297sornique toutes les vannes et coutilles nont pas t fermes ties (y compris contre les bases japonaises des Kouriles), et il semble au pilote US que le sous-marin a t touch. largue 3662tonnes de bombes sur les dfenses dAttu et Le RO-65 prend leau rapidement et coule, emportant avec de Kiska durant les oprations. 114 aviateurs sont morts lui 17marins et 2machinistes. Son capitaine, le lieutenant au combat, 42ports disparus et 46 sont tus accidentellement. Le communiqu du lUSAAF du 21 aot 1943 fait commander Egi, et 45 matelots sont secourus. tat des pertes approximatives suivantes pour la 11me Air Des problmes dapprovisionnement et de maintenance Force: 29appareils perdus pour 69ennemis abattus. Mais en fait, cest un total de 35appareils qui est perdu au comEn dcembre 1942, une violente tempte souffle sur les bat et il y a eu aussi quelques 150accidents oprationnels. Aloutiennes et provoque de srieux dgts. Amarr la La proportion des pertes conscutives aux accidents comboue, le sous-marin de poche HA-28 prend leau par pare aux pertes subies au combat est la plus leve que son kiosque et fini par couler. Le connat lUSAAF pendant toute ravitaillement devient plus difla Seconde Guerre mondiale. La ficile pour les Japonais en cette cause principale de cet important fin 1942. LUS Navy est partout taux de perte est bien sr due aux prsente. Le manque de pices conditions climatiques trs difficommence se faire sentir et la ciles sur la zone daction. Pendant maintenance devient dlicate. Le cette priode, la 11me Air Force a HA-31 et le HA-33 ont un grave t crdite exactement de 60approblme dtanchit de leur pareils japonais abattus ainsi coque. Ils sont dclars non-opquun sous-marin, un destroyer et rationnels jusqu la fin de lanne sept navires de transport dtruits. et ne pourront tre rpars quen dbut 1943. LUS Navy pilonne Kiska partir du mois de dcembre 1942, lennemi se renforce encore sur Kiska. De nombreuses pices dartillerie anti-arienne sont mises en place et des units du gnie, charges de construire dfenses et fortifications, arrivent sur lle. Les prparatifs pour Le commandement sinquite rapidement de lefficacit insuffisante des frappes ariennes. Il autorise, compter du 7 juillet, de petites formations navales bombarder lle. Pendant plusieurs heures, des btiments de surface pilonnent Gertrude Cove, rendre la base de sous-marins de Kiska oprationnelle se poursuivent. Le 15fvrier1943, le sous-marin I-169 quitte le port de Kure. Il emporte un chargement de torpilles spciales pour les sous-marins de poche et des personnels de relve prvus pour lunit de sous-mariniers. Ceux-ci sont commands par lenseigne Majima. Le submersible est bientt suivi par le I-171 qui transporte le reste du dtachement. Ils atteignent Kiska, le 25 et le 26fvrier1943. Le 1eravril, le I-169, embarque les pilotes du premier dtachement destination Yokosuka alors que le commandement de lle est confi au lieutenant gnral Kiichiro Higuchi.

Colonel Yasuyo Yamasaki (1891-1943) qui commande les forces japonaises durant la bataille dAttu en mai 1943

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le 9 juillet et ils remettre en tat. essuient une riLe HA-33 est dclar irrparable et poste de lartillerie ctire japonaise cannibalis pour sans toutefois sutenter de rparer le bir de pertes ou de HA-31. Le 14 avril, dgts. Le 11juillet, des P-40 de la 11me le bombardement Air Force dcollent est renouvel sans dAmchitka et attarplique japonaise, quent la base. Les cette fois. Un HA-29 et HA-34 autre raid arien, reoivent de sle 12, savre inefrieux dommages. ficace. Aussi, ds Ils sont cannile 14, les attaques baliss les jours navales reprensuivants pour la nent sur Gertrude maintenance du Cove, sans subir HA-32. Mais les rDbarquement sur Kiska en couleur pour le magazine Life de tirs de contreparations de celuibatterie ennemis. ci ne peuvent tre Les attaques ariennes et navales se succdent sur Kiska acheves. Finalement, le 7mai1943, Le nouveau commanjusqu lattaque amphibie. Mais Les batteries japonaises dant de la 5me Flotte Japonaise, le vice-amiral Kawase Shiro, ne rpondent pratiquement plus aux raids amricains. donne ordre dvacuer de Kiska les derniers sous-marins de poches en tat, afin de les protger des raids ariens. Grce me Le 10juillet1943, six B-25 de la 11 Air Force mnent un raid loign contre lle japonaise de Paramushiru, dans larchipel des Kouriles, do partent les renforts japonais. Il sagit de la premire attaque directe contre le territoire japonais depuis le fameux raid de Doolittle en avril1942. Pendant toute la campagne des Aloutiennes, les sous-marins US continuent galement de rder dans le secteur avec des rsultats plus ou moins positifs. Ils subissent quelques pertes. Ainsi aprs laccident du SS-132, le Grunion (SS216), qui a coul deux navires japonais le 15juillet1942, est lui mme coul en renouvelant une attaque le 31juillet contre un transport de troupes. Pensant lavoir touch, il fait surface pour lachever au canon, mais le Kano Maru riposte et un Poursuite des dbarquements sur Kiska le 15 aot 1943 obus dtruit le submersible en le touchant en plein kiosque. aux actions de lUSAAF, les sous-marins de poche nont jaLabandon de la base de sous-marins japonaise mais t en mesure dinquiter les Amricains. partir du printemps1943, lavenir de la base de sous-marins de poche semble compromis sur lle de Kiska. Aprs la bataille navale des Komandorski, la marine japonaise renonce risquer des convois pour ravitailler les Aloutiennes. Le matriel de maintenance narrive donc plus sur lle. Le 3avril, une violente tempte arrache les amarres des submersibles attachs la boue du port et fait chouer le HA-31 et le HA-33 sur les plages. Les deux Midgets, ensabls, sont trs endommags. Les pices manquent pour les Prparatifs terrestres Lopration amphibie contre Kiska se prpare. Lle ne prsente pas dintrt stratgique particulier avec sa surface enneige et glace qui stend sur 35kilomtres pour peine 8kilomtres de largeur.Constamment enveloppe de brume, elle est domine par une montagne volcanique dune altitude de 1200 mtres. Il y rgne en permanence un climat excrable ( peine 8jours densoleillement contre

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250 jours de pluie, neige, brouillard et vent, en 1943). Le terrain volcanique nest recouvert que dune vgtation rachitique (toundra), il ny a quasiment pas darbres. Pour autant, il est ncessaire dter cette pine japonaise des reins des USA. Il faut absolument dgager les routes maritimes vers le Japon et lURSS et mettre le pays labri de toute possibilit dattaque japonaise afin de rassurer la population amricaine. Le rle du Canada dans la reconqute des Aloutiennes Les aviateurs canadiens de leffectif de guerre territorial ne sattendent pas devoir combattre en dehors des frontires canadiennes. Jusqu cette date, seuls quelques bombardiers de lAviation Royale Canadienne patrouillent dans la rgion partir de bases situes en Alaska. partir de laffaire des Aloutiennes, des escadrons de chasse font route vers le nord-ouest et se joignent aux Amricains au cours doprations au-dessus des les occupes. Les Amricains ont, quant eux, besoin de bases avances pour frapper les Japonais aux Aloutiennes. Dans ce but, le 30aot1942, ils dbarquent une force sur lle dAdak non occupe par les Japonais. Ils procdent de la mme faon le 12janvier1943, en semparant dAmchitka en ne perdant quun destroyer, le Worden (DD-352). Celui-ci schouesur un rcif puis coule, entrainant 14hommes. Dautres bases sont tablies sur Umnac et bientt la 11me Air force est en mesure deffectuer des sorties au-dessus des les occupes. Le 25 septembre 1942, Amricains et Canadiens mnent une attaque arienne combine contre Kiska. Ils bombardent les installations japonaises et mitraillent leurs bateaux dans le port. Les Japonais nont plus que deux chasseurs en tat de marche, des Rufe (chasseurs Zero convertis en hydravions) et ils les engagent dans la riposte. Ds lors les oprations se succdent avec plus ou moins de russite et sont frquemment ajournes cause de conditions climatiques extrmes. Au cours dun bref combat, Boomer (qui est galement un vtran de la bataille dAngleterre), abat un des deux Rufe. Cest la seule victoire arienne attribuable un membre de lEffectif de guerre territorial pendant toute la guerre. Lors de cette mme mission engageant plusieurs squadrons amricains et canadiens, deux sousmarins japonais sont endommags dans le port de Kiska. Lun des submersibles est attaqu par un groupe de chasse dirig par le lieutenant-colonel Jack Chennault, fils du gnral de brigade Claire L. Chennault, le fondateur de lescadron mythique des Tigres Volants. Au 6octobre1942, les Allis sont crdits de 22 avions japonais abattus pour un seul des leurs. Malgr ces raids audacieux, les Japonais tiennent toujours Kiska et Attu. cause du mauvais temps et du froid qui approche, les oprations terrestres pour les dloger ne reprennent que lanne suivante. Des escadrons canadiens doivent donc demeurer en poste dans les rgions loignes de lAlaska pendant tout lhiver pour participer aux patrouilles et aux oprations dfensives. La reconqute des Aloutiennes Profitant dune lgre accalmie climatique au printemps, les forces amricaines, appuyes par un porte-avions descorte, trois cuirasss, trois croiseurs lourds, trois croiseurs lgers, vingt-deux destroyers, huit destroyers de chasse anti sous-marine et treize sous-marins se lancent la reconqute de lle dAttu, le 11mai1943. La couverture arienne est assure par 267appareils. Lopration porte le nom de code de Lancrab. Les Canadiens ne participent pas la reprise dAttu mais se prparent un dbarquement sur Kiska. La marine canadienne participe pourtant lappui anti-sous-marin avec deux corvettes, le NCSM Dawson et le NCSM Vancouver. Les 2650dfenseurs japonais prfrent ne pas dfendre directement les plages mais se retrancher sur les hauteurs qui les dominent. Les combats sont acharns et se droulent par une mto pouvantable. Finalement, les Japonais sont dfinitivement repousss dAttu par la 7me Division amricaine. Il faut vingt jours de combat pour se rendre matre de lle qui nest finalement entirement nettoye que le 4 juillet, soit 36 jours plus tard. La reprise dAttu cote 3 859 hommes aux Amricains (579 tus au combat, 614 par maladie, 318 tus par causes diverses dont de nombreux par tirs fratricides ou piges japonais, 1148blesss et 1200vacus pour gelures graves). Cest le colonel Yasuyo Yamasaki qui prend le commandement sur Attu. Dbarqu par sous-marin, en avril 1943, il reoit la mission de tenir lle cote que cote sans espoir de renfort. Sous ses ordres, les troupes japonaises, pourtant largement

Officiers japonais sur Attu durant lhiver 1942-1943

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Des estimations bases sur les photographies ariennes de fvrier laissent penser que la garnison japonaise dAttu ne serait compose que denviron 500 hommes, avec au moins trois compagnies dinfanterie, une compagnie de travaux et de lartillerie antiarienne. Des informations transmises la Navy mettent en vidence lexistence dun arodrome japonais Attu et soulignent lurgence de mettre le plan dinvasion excution. partir du 22 mars, le plan daction est revu. Il prvoit plus de moyens maritimes et terrestres. En avril des rapports apportent la preuve au gnral Brown que la garnison ennemie serait de 1600 1800 hommes et non 500 comme avanc initialement. Les photographies ariennes montrent aussi des positions japonaises existantes dans les parties basses de Massacre Valley, pouvant tenir sous le feu la baie et ses plages. Mais ltat-major, nayant pas la preuve quelles sont occupes, considre quelles ont t construites Reconnaissance de lU.S. Navy le 7 November 1942 sur Attu. en 1942 et probablement abandonnes depuis. Le gnral Brown, inquiet, obtient cependant le renfort dun On distingue quatre chasseurs japonais Misubishi A6M-2N Rufe bass Holtz Bay bataillon dinfanterie supplmentaire. Pour lattaque initiale il est donc prvu un regimental combat team compos du 17th rgiment dinfanterie avec un field artillery infrieures en nombre, sont fidles au code de Bushido et com- bataillon, dun bataillon du 32nd infantry regiment, avec battent jusqu la mort. Lassaut dsespr du 29mai en est une batterie de field artillery, les scouts de la 7th division un triste exemple. Les dernires forces japonaises (values reconnaissance troop, un bataillon dantiaircraft artillery et 1000hommes), replies dans une poche ctire, lancent une un bataillon de combat engineers. Le reste du 32nd infantry attaque soudaine dans un lieu qui porte le sinistre nom pr- regiment, complt par des units du 117th infantry combat destin de Massacre Bay. Cest lune des plus importantes at- team, est plac en renfort sur Adak et doit tre en mesure taques suicides de la campagne du Pacifique. La charge, fana- dintervenir sur Attu J+1. Une seconde vague de renfort tique, perce les lignes amricaines assez profondment pour compose du 4th infantry regiment et dun engineer regiengager le combat contre les troupes de la ligne arrire, sous le ment doit occuper lle Shemya, ds la reprise dAttu pour y choc. Aprs de furieux combats rapprochs, souvent au corps construire un arodrome. corps, les Japonais sont presque tous tus ou prfrent se suicider, seuls 28 sont faits prisonniers et, parmi eux, on ne Lassaut initial est prvu pour le 7 mai 1943. Cinq plans compte aucun officier.Yamasaki lui mme est tu le sabre la dattaque diffrents ont t tudis. La Task Force avec main, lors dune ultime charge sur Engineers Hill. Les quipes ses 11 000 hommes, enfin prte, quitte San Francisco le amricaines charges denterrer les corps comptabilisent 24avril. Les forces amricaines sont places sous le com2351Japonais tus, mais on pense que plusieurs centaines fu- mandement du contre-amiral Thomas C. Kinkaid, Force rent ensevelis par les bombardements au cours de la bataille. du Nord-Pacifique. Le contre-amiral Francis W. Rockwell est responsable de la phase amphibie de lopration, et La reprise dAttu par les Amricains le major general Albert E. Brown, commandant de la 7th infantry division, assume le commandement des troupes (tabli sur la base d After actions reports de la 7th US dbarques sur les plages. Les cuirasss Pennsylvania (BBInfantry Division et les communiqus du Navy department 38), Idaho (BB-42) et Nevada (BB-36) sont chargs de laptraitant de la coteuse reprise de lle dAttu du 11 au 29 mai pui. Mais le dbarquement est repouss au 11mai cause 1943). du mauvais temps. Lle est continuellement entoure de brouillard et son relief trs difficile (montagnes, glaciers, Suite la prise dAttu et de Kiska par le 303rd Independent failles et crevasses) ne permet denvisager un dbarqueInfantry Battalion japonais, les Amricains projettent une ment et une opration terrestre dans de bonnes conditions opration visant reprendre le contrle des Aloutiennes qu partir de la plage situe lest. La zone de dbarquemais sont bloqus par une mto excrable. Les plans ori- ment est donc fixe dans le secteur o la cte est entreginaux de ltat-major amricain sont de reprendre dabord coupe par quatre baies. Au vu des derniers rapports, cest lle de Kiska, au dbut de 1943. Kiska est choisie car elle finalement le cinquime plan dattaque, le plan E qui offre un port plus appropri pour les navires et des sites est adopt. Il prvoit un dbarquement principal Massacre Bay, une remonte rapide de Massacre Valley puis pouvant accueillir laviation aprs transformation. la prise des hauteurs commandant Holtz et Sarana Bays.

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de construire un arodrome dans le bras est de Holtz Bay. Dbarqu par sous-marin dbut mars, le colonel Yasuyo Yamazaki a pris le commandement sur lle avec consigne de combattre jusqu la mort sans espoir de renfort. Il installe son quartier gnral Chicago Harbor, une toute petite baie coince entre Holtz Bay et Sarana Bay. Lessentiel de la garnison japonaise est concentr dans le secteur de Holtz Bay et autour de Chicago Harbor, o les dfenses les plus puissantes ont t installes. Une batterie de quatre canons antiariens interdit laccs au bras ouest de Holtz Bay, une autre est place afin dinterdire laccs au bras est et la dernire est incluse dans les dfenses de Chicago Harbor. Lartillerie de montagne a t place sur les hauteurs entre Holtz et Massacre Bays. Chacun des deux pelotons peut prendre en enfilade sous ses feux le secteur de Massacre Valley, point de sortie des plages sud. Toutes les collines dominant Massacre Valley et Sarana Bay sont truffes de positions de mortiers et de mitrailleuses Nambu. Les plans amricains, chafauds en Californie, tiennent compte du fait que Chicago Harbor et Holtz Bay seraient les secteurs les plus dfendus, car les plus propices un dbarquement, mais pensent que rien de srieux ne les attend Massacre Bay. Des reconnaissances ariennes ont pourtant bien dcel une prsence ennemie dans Massacre Valley et dans le secteur de Temnac Cove, Sarana Bay. Mais il leur a t impossible de dnombrer avec prcision le nombre de positions de dfenses installes sur les collines. Lopration amphibie

Les deux axes de progression US sur Attu lors de sa reconqute en mai 1943
Enfin il prvoit une jonction avec lautre force dbarque au nord sur Holtz Bay. Ceci permettrait la force principale, flanc-garde par les troupes sur Holtz, de prendre revers les units sur Chicago Harbor, dencercler puis danantir les Japonais. Les prvisions sont optimistes, le commandement parie sur trois jours de combat au plus. Pendant les dix derniers jours qui vont prcder le dbarquement, les chasseurs bombardiers bass sur Amchitka vont encore larguer 95tonnes de bombes sur Attu. Mais les Japonais ont eu le temps dtre renforcs sur Attu par plusieurs convois avant de subir leur revers naval aux les Komandorski. Ils ont eu de nombreuses semaines pour se prparer. Leur effectif est maintenant denviron 2 400 hommes, incluant un bataillon et demi dinfanterie, trois batteries antiariennes de 75mm, divers mortiers, canons lgers et deux pelotons dune batterie dartillerie de montagne, arms de 75mm Pack Howitzer. Ils ont galement reu une unit mdicale, divers dtachements de service et plusieurs units de gnie, dont la mission essentielle est

Le premier acte de cette opration a lieu le 11, quand vers 2h00, les appareils du porte-avions Nassau (CVE-16) attaquent Chicago Harbor. Ils mnent une action combine

Dbarquement US Massacre Bay le 12 mai 1943


de bombardement, de mitraillage et de lch de tracts, invitant les Japonais se rendre. Le commando du 7th Scout company est le premier atteindre Attu. Il fait partie dun bataillon provisoire, command par le capitaine William H. Willoughby, avec le 7th division reconnaissance troop (moins un peloton). Prcdant lassaut amphibie, il est

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dpos dans la nuit par sous-marin, sur une petite plage baptise Beach Scarlet. Il doit tre suivi immdiatement par le dbarquement du reconnaissance troop, en attente sur le destroyer Kane (DD-235). Ensembles, ils doivent remonter une troite valle menant plein sud et contrler une passe qui domine les sorties de Holtz Bay. partir de l, ils peuvent empcher un repli japonais ou les prendre revers. Mais un banc de brouillard retarde le dbarquement du reconnaissance troop qui na lieu quaux premires heures de laube. Sur la plage de Holtz Bay (Beach Red), exactement GoltNavy et le colonel Frank L. Cullin, commandant le 32nd infantry regiment ont accompagn les claireurs. Ils rendent compte que, malgr quelques difficults dues au relief, le dbarquement peut avoir lieu. Ct japonais, 10h00, le colonel Yamazaki est inform que des troupes amricaines ont dbarqu sur Attu et il ordonne au 303me bataillon de rejoindre ses positions de combat. Peu aprs les cuirasss Pennsylvania et Idaho engagent un bombardement guid par radar sur la zone de Chicago. Lennemi rpond en renforant ses positions dfensives qui gardent les passes contrlant Massacre Valley.

Dbarquement dquipement et de munitions Massacre Bay le 13 mai 1943


sov Point, ce sont les Alaskan Scouts et la company A du 17th infantry regiment qui dbarquent en premier. Ils peinent trouver leur route dans le brouillard. Leur mission est de vrifier la faisabilit du dbarquement de la totalit de la Force du nord sur la plage (le BCT 17-1, cr autour du 1st bataillon du 17th infantry). Le Beachmaster de la

12 h 30, le lieutenant-colonel Albert E. Hartl, commandant le BCT 17-1, demande lautorisation au gnral Brown de dbarquer le reste de ses troupes. Celles-ci, masques par les nappes de brouillard, sont embarques sur les barges depuis 8 h 00. Brown dcide alors que le dbarquement au sud sur Massacre Bay commencera 15 h 30, et autorise Hartl dbarquer ds quil sera prt. 16 h 15, la company B du 17th infantry regiment prend pied sur Beach Red. Quelques minutes plus tard, des l-

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ments du 2nd et 3rd bataillons du 17th infantry regiment dbarquent sur Beach Blue et Beach Yellow, Massacre Bay. Aucune opposition ennemie nest rencontre sur les plages. Vers 21h30, cinq heures aprs que le dbarquement principal ait commenc, un total de 3500hommes a pris pied sur Attu: 400 Beach Scarlet, 1100 Beach Red, et 2000 sur les deux plages de Massacre Bay. Au nord, le premier contact avec lennemi se fait vers 18h00, 1600mtres au sud-ouest de Goltsov Point. Deux Japonais sont tus, les autres senfuient. Mais la patrouille venue de la plage est tout de suite prise sous le feu de canons doubles antiarien et sa progression est srieusement ralentie. Le BCT 17-1 pense tre devant son objectif principal: Hill X, une positon haute de 240m et situe 3500m de Beach Red. Les hommes stoppent leur progression durant la nuit et creusent des fox holes. La 7th scout company, aprs avoir progress toute la journe, atteint une lvation dune altitude de 750m au sommet de la passe. Mais la nuit est tombe et il est difficile de faire un point topographique avec prcision. Le capitaine Willoughby ordonne alors se hommes de bivouaquer pour la nuit. La force de dbarquement sud prend contact avec lennemi aprs 18h00. Le BCT 17-2, aprs avoir progress de 2500m, est ralenti fortement par des tirs violents provenant dune position japonaise sur les hauteurs lest de Massacre Valley. Celle-ci va prendre le nom de Gilbert Ridge. Totalement bloqu 500m plus loin par des tirs de mitrailleuses et de mortier, et incapable de se redployer, le BCT 17-2 doit senterrer sur place vers 21h00. Sur le flanc gauche, le BCT 17-3, venant de Beach Yellow, a ralis sensiblement la mme progression. Les deux bataillons sont maintenant bloqus par les tirs venant des positions ennemies, qui gardent les passes de Holtz Bay et Sarana Bay, et des collines de chaque ct de la valle. la demande du BCT 17-3, les howitzer de 105mm dbarqus sur la plage dlivrent un feu concentr sur les hauteurs surplombant la valle. Mais ds la fin du tir dartillerie, le harclement japonais reprend, rendant toute progression impossible. Le bataillon se trouve juste devant le BCT 17-2, de lautre ct du versant. Deux petits dtachements ont t envoys sur chaque flanc pour scuriser les collines Gilbert Ridge, droite et Henderson Ridge, gauche. Un de ces dtachements, un peloton du 7th reconnaissance troop, a t dbarqu Alexai Point, 6kilomtres lest de Massacre Bay et se trouve mi-chemin de Chirikof Point. Il a reu comme mis-

La logistique continue dtre achemine sur Attu Island

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sion dtablir une ligne davant-postes sur la pninsule entre infranchissables aprs avoir atteint son premier objecAlexai Point et Sarana Bay et de lancer des reconnaissances tif: Temnac Cove. Bien que retarde pour avoir dbarqu louest pour surveiller la zone entre Lake Nikolas et Mas- plus loin lest que prvu, la F company atteint Temnac sacre Bay ainsi qu lest en direction de Chirikof Point. Il Cove au crpuscule du D-Day. Elle y dcouvre et dtruit par doit prendre contact et coordonner son action avec un pelo- surprise un poste avanc ennemi. Elle entame sa seconde ton du 17th infantry post dans mission le lendemain matin la passe entre Sarana Bay et et se dplace au nord-est vers Massacre Bay. Mais aprs son Holtz Bay, conformment aux dbarquement Alexai Point, le ordres reus de nettoyer toutes peloton du 7th reconnaissance les installations ennemies sitroop se trouve coup de tout tues sur le flanc de la force contact avec la force principale principale, progressant vers pendant deux jours. Pendant ce la sortie de Massacre. Mais le laps de temps, il ne rencontre relief est infranchissable et la pas dennemi et ne prend pas compagnie ne fait aucun propart la bataille. Cette section grs. Partout o elle se dirige, aurait pu tenir un rle plus actif elle se retrouve comme dans si les Japonais avaient essay un cul-de-sac et, finalement, de sinfiltrer travers Gilbert le gnral Brown lui ordonne Ridge, mme si sa position se de revenir sur ses pas et de resituait loin lest de tout point tourner Massacre Beach. Le probable de contre-attaque enBCT 32-2, mis part sa F comnemie. Lautre peloton est la F pany, nest pas encore engag company du 17th infantry. Renet les deux autres bataillons du force dun groupe de mortier 32nd infantry ne doivent arriver de 60mm et dune section de dAdak quau cours des vingtquatre prochaines heures. Des mitrailleuses lgres, cette secrenforts supplmentaires sont tion fait mouvement lest, le Mortier U.S. de 81 mm en action Holtz Bay le 4 June 1943 ncessaires. Le gnral Buclong de la plage de Massacre kner est dispos dtourner Bay et doit emprunter un raile 4th infantry regiment prvu dillon qui mne au sommet de Gilbert Ridge, puis redescend sur Sarana Beach. Il doit pour occuper lle de Shemya, le 31mai. Les choses ne se semparer de Gilbert Ridge et la nettoyer de lennemi puis droulent pas comme le plan lavait prvu. Les combats se tablir une position dfensive, au bout de la passe de Sa- durcissent toute la journe du 12mai. Henderson et Gibert rana. Le peloton a grimp toute la nuit et la matine du 12 Ridge ne sont toujours pas nettoyes et les bataillons sont pour atteindre son objectif, mais sur les hauteurs, il est d- pris sous les feux croiss venant de chaque flanc. couvert par les Japonais. Pendant deux jours, ses hommes La mort du colonel Earle combattent contre de fortes patrouilles ennemies le long de Gilbert Ridge. Ils arrivent finalement rejoindre le secteur Le BCT 17-2, qui a pour ordre de consolider et de tenir o sest retranch le BCT 17-2 dans la nuit du D-Day. sa position en bloquant les accs de la passe Sarana-Massacre, se trouve oblig davancer sur le terrain trs difficile Linfanterie ne progresse pas sous un feu nourri. Le colonel Edward P. Earle, chef de Pendant ce temps, les dtachements qui ont t envoys corps du 17th infantry, est tu par une rafale de mitrailleuse sur le flanc gauche de la Force du Sud, pour protger larte alors quil rejoint une position avance. Sa mort est un Henderson et son secteur, se sont galement heurts des coup svre pour lunit. Il est remplac par le colonel difficults. Une section de la I company, 17th infantry, dp- Wayne L. Zimmermann, prcieux chef dtat-major du gche de Massacre Beach pour protger le ct de la valle, nral Brown. Le 12 au soir, le rgiment a russit verrouiller a d gravir des pentes abruptes. Le brouillard et lobscurit laccs la passe mais les dfenses japonaises sont quasiarrtent finalement la section qui a atteint un point environ ment intactes. Le BCT 17-3 russit se hisser jusqu Jarmin 700mtres un peu avant la position o le BCT 17-3 sest Pass, mais il est durement accroch. Pendant deux jours, tabli dans la valle. Une semaine plus tard, le 18mai, la toutes ses attaquent frontales contre la passe vont chouer, section se trouve seulement environ 500mtres au-del de bien quil soit paul maintenant par le BCT 32-2. Le 14mai, lattaque contre Massacre Valley semble enfin termine. Au ses positions originales. nord, le BCT 17-1 progresse maintenant correctement deSur le flanc gauche, derrire larte Henderson, la F puis Holtz Bay. Les hauteurs atteintes par le bataillon, la company, 32nd infantry, se heurte plusieurs impasses nuit du D-Day, se trouvent en fait 900 mtres avant Hill

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X et les Japonais ont profit de la nuit pour semparer du sommet. Aprs dpres combats qui durent toute la journe du 12, le BCT 17-1 sempare enfin de son objectif initial, dans la soire. Mais pendant les deux jours qui suivent, les Japonais opposent une farouche rsistance et saccrochent dsesprment au versant oppos de la colline. Le 14, le bataillon est rejoint par le BCT 32-3. Le bataillon temporaire, parti de Beach Scarlet, se trouve toujours dans le ravin sur larrire des positions Holtz Bay. Il est fix depuis trois jours sur la mme position et se situe encore environ 1500m de son objectif. Le gnral Brown dira de ces combats: Lexprience de ces quatre jours de lutte montre que la tactique japonaise est au point. Elle utilise des barrages de mitrailleuses, des tireurs embusqus dissimuls qui se terrent dans les trous ou les tranches de chaque ct des hauteurs, le long des passes troites menant aux montagnes. Leurs positions sont difficiles reprer et presque impossibles neutraliser avec lartillerie. Ils crent de nombreuses pertes dans nos rangs. Le nombre de positions de mitrailleuses est trs important en regard de leffectif de la force ennemie. De plus, de petits groupes dinfanterie sont enterrs au sommet des hauteurs parallles laxe dapproche des passes. tant donn les caractristiques du terrain, il est presque impossible de sapprocher de ses positions, en raison des pentes escarpes plus ou moins couvertes de neige et extrmement glissantes. moins que nous nayons beaucoup de chance, les progrs dans les passes, seront lents et coteux et exigeront des effectifs suprieurs ceux actuellement disponibles sous mon commandement. que dun sous-marin japonais. Les navires sont rests trop longtemps dans ces eaux dangereuses et doivent se retirer des ctes. Les maigres progrs de lassaut et les demandes incessantes en hommes et en matriels du gnral Browm, finissent par irriter lamiral Kinkaid. Il dcide de le relever et confie le commandement des oprations sur Attu au gnral Landrum. Celui-ci prend ses fonctions le 16mai 17h00, juste au moment o les combats pour Holtz Bay entament leur dernire phase. La relve du gnral Brown concide avec lavance de la force du nord qui parvient enfin briser le verrou de la mort. Les intenses bombardements, tant navals quariens, ont eu raison de la rsistance acharne des Japonais qui se replient enfin du bras ouest de Holtz Bay, le 14 mai. Les deux jours suivants, la force du nord, aprs avoir fait sa jonction avec le bataillon provisoire, se rend matre du bras ouest et, aprs de svres combats, des hauteurs qui sparent les deux bras de la baie. Ils semparent de la crte elle-mme dans la nuit du 16mai. Cela permet la force du nord (BCT 17-1 et BCT 32-3) de se retourner sur les arrires des forces japonaises dfendant la passe de Massacre Valley. Le 17 mai, les Japonais sont forcs de se retirer vers Chicago Harbor. Le sacrifice des Japonais sur Attu Dans les premires heures du 18mai, les forces du nord et les forces du sud oprent enfin leur jonction. La K company du BCT 17-3 rencontre la 7th reconnaissance company sur le versant ouest de la passe Holtz Bay-Massacre. Cest le tournant de la bataille. Les combats sont encore durs et coteux en vies humaines et durent presque deux semaines encore pour atteindre tous les objectifs assigns. Il faut rduire au silence, Massacre valley (Chichagof Harbor) un un, les nids de mitrailleuses aprs la charge suicide des troupes japonaises le 29 mai 1943 et les mortiers juchs sur les hauteurs. Mais finalement la force combine amricaine, renforce par un bataillon du 4th infantry, russit encercler Chicago Harbor. Lorganisation dfensive japonaise est finalement brise, la nuit du 29. Dans une charge suicide fanatique, mene par le colonel Yasuyo Yamazaki, sabre la main, les quelques mille japonais survivants, attaquent les lignes amricaines, aprs avoir achev leurs blesss. Tous trouvent la mort excepts quatre dentre-eux, qui sont faits prisonniers. Le 30 mai, Ltat-major Imprial annonce la perte dAttu. Le nettoyage des dernires poches de rsistance Bien que les Amricains annoncent la prise de lle dAttu le 29mai1943 et que ltat-major Imprial japonais reconnaisse la perte de lle ds le 30, ce serait une erreur de croire que les combats sur lle sont termins cette date.

Le gnral Brown est relev Suite aux demandes rptes du gnral Brown, les deux bataillons du 32nd infantry (BCT 32-3 et BCT 32-1), qui constituent la force de rserve, arrivent enfin sur Attu le 13mai. Mais ceux-ci savrent insuffisants. Brown rclame toutes les units disponibles (mme celles alloues aux services et la dfense antiarienne) pour combattre. Le 15 mai, lamiral Rockwell accorde les renforts demands. Ses cuirasss ont tir la majorit de leurs projectiles et le Pennsylvania a fait lobjet dune attaque la torpille man-

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B-25 Mitchell du 77th Bomb Squadron en mission sur Attu en 1943
Ltude des communiqus du Navy Department montre quil nen est rien et que des poches de rsistances japonaises posent encore des problmes durant de nombreux jours aux forces amricaines. En effet les conditions climatiques extrmes sur Attu, le relief trs accident et lopinitret des Japonais dfendre leurs positions surprennent les soldats amricains qui souffrent beaucoup durant cette campagne. Les combats sont coteux et toutes les units (y compris celles de soutien) sont requises pour nettoyer lle de toute prsence ennemie. Un jeune marin, Clair McLeod, est surnomm le Kid dAttu. Alors quil ne doit pas participer aux combats sur lle, il dsobit aux ordres et montre une conduite hroque en dtruisant un nid de mitrailleuse japonais mais est abattu par un sniper japonais. Il est hautement dcor titre posthume. La reprise de Kiska Une force combine allie encore plus importante est rassemble pour reprendre Kiska. Elle compte prs de 30 000 soldats amricains dont la 7me division amricaine et 5300soldats canadiens appartenant la 13me brigade dinfanterie canadienne et la 1re force doprations spciales. Les Canadiens comptent dans leurs rangs de nombreux conscrits, qui sont lpoque tenus de servir nimporte o en Amrique du Nord en vertu de la loi sur la mobilisation des ressources nationales de 1940. Aprs lexprience prouvante des combats sur Attu, la tension nerveuse chez les Allis est son paroxysme. Ltat-major sait Kiska trs dfendu et sattend des pertes pouvant atteindre 90% de leffectif terrestre engag. Les Amricains dbarquent sur la cte est de lle le 15aot, suivis par les Canadiens, le 16. Lorsque les dbarquements commencent, aprs trois semaines de bombardements navals et ariens, les troupes dcouvrent que les Japonais, profitant du couvert du brouillard, se sont retirs. Le seul tre vivant que les Allis dcouvriront sur lle est un chien. La reconqute de Kiska, pour autant, ne se droule pas sans pertes pour les Allis. Elle dure deux jours pendant lesquels vingt soldats amricains sont tus et cinquante autres blesss par des tirs amis dans la brume ou en sautant sur des mines ou des piges laisss par les Japonais.

Parmi les units canadiennes de la 13me brigade ayant pris part la reconqute de Kiska, il est noter la prsence dune unit qubcoise: le rgiment de Hull, parti de lle de Vancouver et qui reste en occupation aux Aloutiennes jusquen janvier 1944. Jusqu la fin de la guerre, les deux les resteront occupes par les Allis et serviront de bases ariennes avances. Ct canadien Les Canadiens, cette fois-ci, participent donc galement lassaut. Depuis mai 1942, des escadrilles du RCAF et quelques units navales oprent avec les forces amricaines. Lintgrit du territoire canadien ne semble alors pas menace. Mais le 20 juin 1942, un sous-marin japonais, errant dans les eaux territoriales des les Vancouver,

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Trois sous-marins de poche japonais de Type A et leurs installations sur Kiska Island, le 7 Sep 1943
engage au canon des habitations et une station mto Estevan Point. Cest la seule attaque dont est victime le Canada durant toute la guerre mais elle provoque une certaine panique dans lopinion publique. De ce fait, 34000soldats canadiens sont dtachs en Colombie Britannique afin dassurer la dfense des ctes. De nombreuses batteries antiariennes sont installes Prince Rupert et un train blind est mme charg de patrouiller sur la ligne ferroviaire entre Prince Rupert et Terrasse. Aprs les durs combats pour la reprise dAttu, les Amricains sollicitent donc laide canadienne dans le cadre des accords de dfense liant les deux pays. Le gouvernement canadien accepte de fournir un effectif denviron 5000hommes. La majorit sont des conscrits qui ne peuvent en principe servir en dehors du territoire national que sur la base du volontariat. Ils suivent un entranement pendant un mois sur lle dAdak conjointement avec les troupes amricaines. Le 12juillet1943, quatre transports maritimes embarquent les troupes canadiennes dans les ports de Nanaimo et de Chemainus. Leur destination est encore secrte. Dans les rangs de la 13me brigade dinfanterie canadienne, la rumeur court bientt que la destination probable des transports est lle de Kiska o au moins 10000soldats japonais dlite, assoiffs de sang, attendent linvasion allie! Un certain nombre des soldats canadiens, appels malgr eux et absolument pas volontaires pour un service extrieur, se retrouvent pris par les textes de lois rgissant le Canadian Home dfense, entre-temps rvis afin de pouvoir engager des appels outre-mer. Ils vont donc, contre toute attente, se trouver bientt au cur de laction dans un environnement des plus hostiles. Les plans sont bientt dvoils, les Canadiens qui doivent dbarquer J+1 sur Kiska

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apprennent que les pertes prvisibles sont de 1800hommes. Quand les navires quittent leurs ports avec pour destination les Aloutiennes, 165soldats canadiens manquent lappel Ct amricain chages) et de nombreuses espces doiseaux migrateurs parcourent le secteur et sy posent frquemment en juillet, chaque anne. La combinaison de tous ces facteurs fausse lidentification des oprateurs radars de lUS Navy. Lopration Cottage Paralllement, aux tats-Unis, 30000hommes sont embarqus par une puissante flotte dans les ports de CaliforLes dbarquements initiaux doivent avoir lieu dans le nord nie.Le commandement veut garder leffet de surprise. Pour de la partie centrale de lle. Ils sont prcds par un raid les Gis galement, la destination demeure un temps se- nocturne men par les commandos amricano-canadiens crte. Ils sattendent tre dirigs plutt sur la Birmanie de la 1st special service force qui doivent semparer direcou lle dHokkaido mais ils nexcluent pas non plus une tement des hauteurs situes au sud des plages. Pour J+1, participation dans la reprise des Aloutiennes. Ils nont la les nouvelles ttes de pont doivent tre scurises dans les certitude de leur destination que lorsque les navires obli- parties nord et ouest de Kiska. Ensuite, un second dbarquent brusquement plein nord. Cest une nouvelle fois la quement aura lieu plus au sud de lle pour prendre revers 7me division dinfanterie amriles dfenses japonaises. caine qui est dsigne pour mener lassaut. Bien quprouve sur Attu, Tt dans la matine du 15 aot, elle sest bien comporte au feu et les dmineurs dgagent le chenal dispose maintenant de lexprience au nord-ouest de lle afin que les du terrain et du climat. Ayant laiss transports puissent sapprocher des son 159th infantry regiment en occuctes. Les croiseurs et les destroyers pation sur Attu, elle se voit renforce entament leur couverture et bomdu 184th US infantry regiment (40th bardent les cibles de Gertrude Cove, Inf. Div.) et du 87th moutain infantry Little Kiska, North Head, du camp regiment avec lesquels elle forme principal et de la base sous-marine. lamphibious force 9. Les troupes, Cinq transports se mettent en place, cette fois-ci, reoivent les quipeprcds, 7 h 50, par une reconments les meilleurs et les plus adapnaissance mene par cinq vedettes ts au climat spcifique rgnant sur lance-torpilles. Les commandos, Carte du dbarquement sur Kiska lAlaska. dbarqus 6h21, rendent compte quils ne rencontrent aucune opposiLa bataille navale des Pips tion. Lordre est donn alors de foncer et de semparer de lle. midi, 3000hommes ont dbarqu et 16h00, ce Le 22juillet, un raid massif arien est lanc contre Kiska, sont 6500hommes qui sont pied duvre sur Kiska. Ils relay par un important bombardement naval. Il en rsulte ne trouvent, pour tout ennemi, quun chien abandonn et beaucoup de dgt mais lattaque alerte aussi les Japonais dcouvrent, en guise daccueil, des insultes peintes sur les sur limminence dune action allie contre lle. La Navy murs des habitations. Mais le commandement alli se msillonne toujours le secteur la recherche de convois japo- fie. Il craint que comme sur Attu, les Japonais ne se soient nais. Le 27juillet1943 a lieu une surprenante bataille ou plu- replis lintrieur des terres sur des positions dfensives tt un incident singulier. Le Task Group 16.22, command prpares lavance. par le contre-amiral Griffin, patrouille 80milles nautiques de Kiska. Cette force navale est compose des cuirasss Le 16 aot, le second dbarquement a lieu au sud de USS Mississippi (BB-41) et USS Idaho (BB-42). Soudain, les Kiska, toujours prcd par les commandos du 1st SSF. radars dtectent une srie dchos inconnus. Croyant avoir 9 heures, toutes les vagues dassaut sont dbarques soit contact avec un convoi japonais, Griffin donne lalerte et environ 3100hommes. Ranger Hill est occupe et les Amordonne louverture du feu. Les cuirasss vont tirer sans ricains y trouvent des lments attestant dun retrait de lle discontinuer un total de 518obus, mais aucun natteint son des Japonais. but. En fait, les navires ont engag des cibles fantmes qui Opration Ke-Go, le retrait japonais des Aloutiennes nont jamais exist. Aucun navire japonais nest prsent dans la zone moins de 200 milles. En 1943, les radars sont encore de conception rcente. Les conditions atmosBien que peu nombreux, il y avait des indices rels dun posphriques autour des Aloutiennes sont particulirement sible retrait des Japonais sur Kiska. Par exemple, dans les jours mauvaises et la visibilit sur mer est trs faible. Les pips prcdant linvasion, plus aucune batterie anti-arienne ne rmis par les radars sont trompeurs car, cette poque de pond aux attaques de laviation allie. Des hydravions Catalina lanne, avec la fonte des neiges, beaucoup de masses flot- ont aussi rendu compte de contacts avec des convois ennemis tent la surface de locan (troncs darbres, glaces, bran- se dirigeant vers Kiska. Mais le commandement amricain

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reste des plus prudents. Des documents le brouillard pais, des erreurs didentifisaisis sur lle, aprs le dbarquement, incation entre les units ont lieu et des tirs diquent que les oprations dvacuation fratricides sensuivent, causant 26pertes. de Kiska taient planifies pour le 8 juin, Des navires reoivent lordre de retourner sous le nom dOpration Ke-Go. Aprs la leur port dattache. Le 22aot 11h50, chute de lle dAttu, il semble que le comle commandant de la force du nord Pacimandement japonais ait compris quil tait fique, lamiral Kinkaid, annonce que les vain et inutile de sacharner dfendre les oprations amphibies sont termines. Il Aloutiennes. Il ordonna alors secrtement rembarque 14h00 sur lUSS Pennsylvale retrait de son dispositif et labandon de nia et retourne sur Adak. Dans les jours Kiska. Mais le temps trop clment et une qui suivent, les mines et piges laisss bonne visibilit font craindre le pire au par les Japonais font encore un certain commandement nippon qui reporte lopnombre de victimes dans les rangs allis. ration au mois de juillet. Les navires de la Au total, la force du sud subit les pertes 5me flotte japonaise, bass Paramushiru, suivantes: 17tus et 45blesss. La force effectuent de nombreuses sorties de re- Affiche de propagande US reprsen- du nord perd 4hommes (tous Canadiens) tant les Aloutiennes comme connaissance avant dentamer le rapatrieet dplore 76 blesss. Il y a galement, un pige rats pour les Japonais pour les deux forces, un total de 133vament de la force dinvasion. Finalement, le 28 juillet, profitant du couvert protecteur cuations pour pieds gels. Le 87th dinfandpais bancs de brouillard, des destroyers terie de montagne, indpendant, perd entrent dans le port de Kiska et rembarquent en deux heures lui seul 23hommes et a 55blesss. les 5000hommes de troupe prsents sur lle. Le 31aot, la force saine et sauve est dbarque Paramushiru. Conclusion Poursuite des oprations Le 16aot 9h00, les troupes canadiennes de la 13me brigade dinfanterie dbarquent sur les plages scurises au nord de Kiska. Lartillerie se met aussi en batterie. Le mauvais temps empche les reconnaissances ariennes et lincertitude demeure. Le lendemain, dautres comptes-rendus attestent de labandon de lle depuis au moins dix jours. Little Kiska semble galement avoir t abandonne. Le commandant de la force dattaque, lamiral Rockwell, prend alors la dcision de dcongestionner les ttes de pont, juges troites. Il fait rembarquer le matriel lourd sur les transports et les fait se mettre lancre au niveau de Gertrude Cove et de Kiska Harbor. Il renvoie galement lUSS Idaho et lUSS Tennessee sur Adak. Des pertes sur Kiska Dans la nuit du 17aot, le destroyer Abner Read (DD-526) patrouille au large de Kiska lorsquil est secou par une forte explosion 1h50. Sa coque est ventre par un norme trou et londe de choc a fait clater ses conduites de fume. Trs vite, il sensuit un mouvement de panique. Les hommes dormant dans les compartiments arrire sont intoxiqus par linhalation de fume. Dautres tombent dans les trous provoqus sur le pont et se noient dans les rserves de carburant. 3h55, le USS Hute (ATF-76) se porte sa hauteur et prend le Abner Read en remorque jusqu lle dAdak, afin quil reoive au plus vite des rparations de fortune. LAbner Read a en fait heurt une mine de fond japonaise qui la gravement endommag. Le bilan est lourd: 70marins sont tus et ports disparus et 47sont blesss. Le 18 au matin, 27000 hommes ont pris pied sur Kiska. Les progressions se poursuivent dans lle sans rencontrer dopposition. Mais dans La reprise de Kiska signe la fin de toute prsence japonaise en Alaska. Les Amricains et les Canadiens maintiendront une prsence militaire (environ 144 000 hommes) dans le Pacifique Nord jusqu la capitulation japonaise en aot 1945. Surpris par linitiative japonaise, les Amricains auront su ragir malgr leur engagement dans le Pacifique Sud et assurer en permanence la dfense de lAlaska, futur 49me tat amricain. Cependant laviation japonaise tentera encore des raids contre les arodromes dAttu et sur Massacre Bay, partir de ses bases sur les les Kouriles, le 9 et le 13octobre, mais sans aucun succs. Sources Livres : Bruce Gardner, Barbara Stahura, Seventh Infantry Division: 1917-1992 World War I, World War II, Korea and Panamanian Invasion: Serving America for 75 Years. Randy W. Baumgardner, 10th Mountain Division. Sites : http://www.combinedfleet.com/Kiska.htm http://www.junobeach.org/f/4/can-tac-air-hwe-kis-f.htm http://www.militarymuseum.org/184th.html http://www.ibiblio.org/pha/comms/1943-05.html http://ww2db.com http://www.eubank-web.com/Donald/Aleutian/kiska.htm http://www.olive-drab.com/images/aleutians http://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Cottage http://en.wikipedia.org/wiki/Eleventh_Air_Force http://vilda.alaska.edu http://www.ibiblio.org/hyperwar/USN/USN-CN-Aleutians http://www.mpierrela.files.wordpress.com

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Par Tom Womack

Darwin 1942: Le Pearl Harbor australien

prs lattaque sur Pearl Harbor en dcembre 1941, lobjectif prioritaire du Japon tait de semparer de lle de Java et de forcer les forces hollandaises capituler dans leurs colonies des Indes orientales. Larme japonaise avait dsesprment besoin des vastes rserves de combustible et des ressources naturelles de la rgion afin de soutenir le front chinois. Ds le mois de fvrier 1942, les forces nippones staient dj empares des les de Tarakan, Borno, Clbes, Ambon, Bali, et de la partie sud de Sumatra.

Les Japonais comprirent rapidement limportance de Darwin quand ils gagnrent la rgion des Indes nerlandaises. Leur but premier fut alors de semparer du Timor afin de couper le renforcement arien de Java. Par le fait mme, sa capture ds le 20 fvrier leur aurait donn une base arienne moins de 965km de la cte nord de lAustralie. Pour soutenir leur force dinvasion et perturber les efforts de ravitaillement des Allis, un raid arien sur Darwin fut prvu le 19 fvrier. Le 15, la tombe de la nuit, une importante force oprationnelle (Task force) compose de porte-avions sous le commandement du vice-amiral Nagumo Choichi quittait Palau. Cette armada comptait entre autres la premire flotte de porte-avions compose du premier groupe (Akagi et Kaga) et du deuxime groupe (Hiryu et Soryu). tant donn que le troisime groupe (Shokaku et Zuikaku) tait retourn au Japon la fin janvier, les forces de Nagumo taient sensiblement les mmes que celles qui avaient attaqu Pearl Harbor. LAkagi et le Kaga venaient tout juste de se rarmer Truk alors que lHiryu et le Soryu avaient rcemment support linvasion dAmbon. Le support tait assur par les 1er/3me groupes de cuirasss (Kirishima et Hiei) et le 8me groupe de croiseurs (Tone et Chikuma). La 1re flottille de destroyers avec le croiseur-lger Abukuma (vaisseau-amiral), la 17me division de destroyers (Tanikase, Isokase, Hamakaze, Urukaze), la 18me division de destroyers (Kasumi, Arare, Kagero, Shiranuhi) ainsi que le destroyer Akigumo serviraient de couverture la Task force. Conformment aux ordres reus le 8 fvrier, Nagumo mit le cap sur Kendari le 17. La nuit suivante, il traversa la mer de Banda toute vitesse. laube du 19, sa force de frappe tait en position dans la mer du Timor afin dattaquer Darwin. Les quatre porte-avions lchrent alors 188 appareils - 36 chasseurs, 71 bombardiers en piqu et 81 bombardiers en altitude. 54 bombardiers Ki-21 Sally de lArme de lair japonaise, provenant des arodromes hollandais rcemment capturs Ambon et Kendari, se prparaient les rejoindre au-dessus du port pour agir en tant que 2me vague dassaut. En route vers Darwin, la formation de porte-avions fut repre par un Catalina de lUS Navy pilot par le Lieutenant Thomas Moorer. Lavion de reconnaissance appartenait la

Dans le but dendiguer lavance japonaise, les gouvernements amricain, britannique, hollandais et australien formrent un commandement militaire conjoint pour coordonner la dfense allie de lAsie du sud-est. LABDA (American, British, Dutch, Australian) - tel quil fut nomm - devint oprationnel en janvier 1942 et tablit rapidement ses bases de ravitaillement primaires dans le port de Darwin au nord de lAustralie. Ds la rception du matriel destin aux forces de lABDA, on lacheminait partir de ce port vers les Indes orientales, Singapour, et Mindanao aux Philippines. En plus, Darwin constituait un relais vital pour le renforcement arien quon voulait affecter Java. Alors que les bombardiers allis possdaient lautonomie ncessaire pour atteindre Java sans escale, les chasseurs devaient se dplacer dun arodrome sommaire lautre lintrieur dun rseau dles dans les Indes orientales. partir de Darwin, ils sarrtaient dabord larodrome de Penfoi au Timor, avant de rejoindre celui de Den Passar Bali, et finalement atteindre Java. Ces renforts, plus spcialement en ce qui concerne les chasseurs, taient indispensables la survie des forces de Java. Sans eux, la puissance arienne du Japon aurait bris la rsistance allie et les Indes orientales seraient tombes.

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ralis que lle de Melville se situait beaucoup plus au nord de leur trajet.

Lexplosion dun rservoir de ptrole et les nuages de fume des autres rservoirs touchs. (Au premier plan, le HMAS Deloraine)
Patrol Wing 10 et patrouillait les environs de Darwin. Lun des Zro du Kaga, pilot par le premire classe Yoshikazu Nagahama, se dtacha de sa formation et tira un coup au but sur le Catalina la surprise de lquipage qui ne sy attendait pas du tout. Au premier assaut, Nagahama tira sur lun des moteurs de lappareil qui prit feu instantanment. Moorer coupa lalimentation des deux moteurs pour mettre un terme au tangage de lavion caus par la diffrence de puissance qui sensuivit et russit tant bien que mal amerrir. Comme lquipage se prcipitait dans des radeaux, le Catalina disparut dans une colonne de fume et de feu. Tmoin de lincident, un petit navire marchand philippin - le Florence D - vint la rescousse et repcha les malheureux un peu plus tard. Moorer apprit du capitaine que le bateau tait sous contrat avec lUS Navy en tant que briseur dembargo pour livrer de lapprovisionnement aux forces amricaines bases aux Philippines. Malgr la prsence de laviation japonaise, le capitaine avait t attaqu plusieurs fois sans succs et demeurait confiant en ses chances. Lattaque sur lavion de reconnaissance de Moorer stait effectue si subitement que son oprateur radio navait pas t en mesure dalerter Darwin. Comme les Japonais contournaient lle de Melville, un garde-cte australien envoya un message dalerte par radio. Cependant, une dizaine de chasseurs P-40E Kittyhawk accompagnant un LB-30 Liberator venaient tout juste de quitter Darwin et on prit pour acquis quil sagissait de cette formation aperue par le garde-cte. Ils se dirigeaient vers Java en passant par le Timor. Si la communication avait t meilleure entre Amricains et Australiens, lofficier australien aurait srement

Un deuxime message suivit 9 h 37 quand les Japonais dpassrent lle de Bathurst. Le Pre John McGrath de la Mission Catholique insulaire la remarqua et envoya ce message radio: Une formation arienne dune importance inhabituelle fonce sur nous en provenance du nord-ouest . Une fois de plus, lofficier de service nen tint pas compte. Comme Pearl Harbor le 7 dcembre 1941, lultime chance deffectuer les prparatifs durgence de dernire minute afin de faire face au raid leur glissa des mains. Sans radar, le port ne fut jamais alert et les Japonais sapprochrent impunment des installations portuaires. Port Darwin ne possdait que trs peu de dfenses de toutes sortes et les P-40, qui lavaient rcemment quitt pour une mission, reprsentaient la seule couverture efficace des lieux en terme de chasseurs. Un cyclone layant paralys entre le 2 et le 10 fvrier, le port tait encombr de navires marchands qui attendaient dtre dchargs. Le syndicat des dbardeurs, dallgeance communiste, tomba en grve au mme moment, ce qui eut pour effet daugmenter lampleur des tches en souffrance. Quand le dchargement reprit enfin ( laide de troupes amricaines armes de carabines avec baonnettes au canon), lunique quai, trs troit, ne pouvait accueillir que deux navires la fois.

Il y avait prs de 30 bateaux dans les installations portuaires. Parmi les navires australiens se trouvaient le vapeur dinspection Southern Cross; les gabares Kookaburra, Koala, Kangaroo et Karangi et le remorqueur de filet Kara-Kara. taient aussi prsents les dragueurs de mines auxiliaires de la RAN (Royal Australian Navy) Tolga, Terka et Gunbar, le patrouilleur Coongoola, le navire-dpt Platypus , les torpilleurs Swan et Warrego, et la 24me Flotille de dragueurs de mines comprenant les corvettes Deloraine, Katoomba et Lithgow. Le navire-hpital Manunda attendait lui aussi des ordres aprs avoir t maintenu au port suite la chute de Singapour. Le destroyer amricain Peary et les transports de troupes de lUS Army (Meigs, Mauna Loa, Portmar et Admiral Halstead) taient aussi prsents dans le port. Le ravitailleur dhydravions William B. Preston tait en pleine prparation

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pour appareiller en direction sud le long de la cte. Ils avaient rejoint le ptrolier britannique British Motorist qui transportait une pleine cargaison dessence davion haut indice doctane. Les cargos australiens Barossa, Tulagi, Zealandia et Neptuna (ce dernier ayant son bord 200tonnes de charges de profondeur) attendaient eux aussi quon procde leur dchargement au modeste quai. Sur le tarmac de larodrome militaire de Darwin, il y avait neuf bombardiers Hudson des Squadrons 2 et 13 de la RAAF. Laroport civil hbergeait quant lui 5 chasseurs Wirraway hors-service du Squadron 12 de la RAAF. Neuf autres chasseurs appartenant la mme unit se trouvaient Batchelor Field, tout juste hors des limites de Darwin. On retrouvait un peu plus loin Daly Waters, une piste sommaire o se trouvaient huit autres Hudson. Une panoplie daronefs civils de toutes sortes entourait les avions militaires. Trs peu de dfenses anti-ariennes taient dployes pour la protection de lune ou lautre de ces bases. Pendant que la formation japonaise approchait de Darwin, elle tomba sur les dix P-40 qui avaient dcoll 9h15. En route vers le Timor, les avions amricains appartenant au 33me Groupe de Chasse rencontrrent des conditions mtorologiques excrables peine 20 minutes aprs avoir quitt le sol et dcidrent de retourner Darwin. Cinq appareils atterrirent pour refaire le plein tandis que les autres patrouillaient au-dessus du port. Ceux-ci croisrent le Zro pilot par le 1re classe Yoshikazu Nagahama de la NAP. Son attaque contre le Catalina de Moorer lui avait fait perdre sa formation et il stait lanc vers Darwin en solitaire. Ce faisant, il devint le premier pilote nippon survoler lobjectif. Il aperut aussitt les cinq Kittyhawk amricains et plongea pour attaquer. Les Amricains remarqurent la prsence de Nagahama pour la premire fois quand le lieutenant Robert Ostreicher jeta un coup doeil en hauteur par hasard, mdus de voir fondre un Zero droit sur lui. Ostreicher largua immdiatement son rservoir de secours et piqua en plong. Les autres P-40 essayrent de limiter mais Nagahama tait trop rapide. En quelques secondes, il abattit le lieutenant Jack Peres et le lieutenant Elton Perry avant quils ne puissent ragir. Ils plongrent tous deux en flammes dans locan. Nagahama soccupa

Autre vue des rservoirs de ptrole en train de brler


ensuite du lieutenant Max Wiecks, touch si svrement quil fut forc de sjecter. Pendant que Wiecks se maintenait flots, le soldat du Soleil Levant endommagea srieusement son tour lappareil du lieutenant William Walker. peine sorti de lcole de pilotage et incapable dbranler le pilote japonais, Walker fut bless gravement et russit grand peine poser lpave de son appareil en catastrophe sur la piste de Darwin. Chez les Japonais, les premiers lments de la formation principale se pointaient maintenant au-dessus du port et eurent tt fait de se frotter au Kittyhawk du lieutenant Ostreicher. Celui-ci effectua une srie dattaques et revendiqua une victoire aux dpens dun bombardier en plus den endommager un autre. Bien que son propre chasseur ft touch par des tirs de rplique, il fut en mesure datterrir en toute scurit Darwin. Il est possible quOstreicher ait attaqu deux formations diffrentes en provenance du Soryu. La premire forme de 18 B5N Kates qui a rapport avoir t attaque par des chasseurs qui ont endommag quatre de ses appareils sans subir de pertes ; la seconde quipe de 18 bombardiers en piqu D3A Val qui a aussi fait mention dune attaque de chasseurs ennemis ses dpens: un de ses appareils faiblement endommag, un autre forc damerrir en plein ocan. Un destroyer japonais vint plus tard secourir son quipage. Les chasseurs de pointe de la formation mitraillrent ensuite les dfenses anti-ariennes et dautres objectifs dimportance. Une de leurs premires cibles tait le dragueur de mines auxiliaires Gunbar qui venait de franchir les filets protecteurs du port. Le navire fut lourdement endommag et de nombreux morts et blesss taient dplorer quand les Zero en eurent fini avec lui. Les cinq P-40 affairs refaire le plein sur laroport mili-

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taire de Darwin essayrent de se joindre aux combats. Lofficier commandant du Squadron de chasse 33, le major Floyd Pell, fut le premier quitter le sol. Son appareil venait peine datteindre la barre des 30 mtres quand un essaim de Zero en provenance du Hiryu lui tombrent dessus. Pell sjecta de son chasseur en flammes une altitude dun peu plus de 20 mtres, son parachute souvrant de justesse avant quil ne heurte la terre ferme. Il tait toujours vivant et rampait lentement vers un abri quand un groupe davions ennemis le mitraillrent mortellement. Le lieutenant Charles Hughes navait toujours pas quitt la piste quand il fut tu dans lhabitacle de son Kittyhawk. Le lieutenant Robert McMahon russit quant lui dcoller et croisa trois Zero derrire lesquels il russit prendre position. Il revendiqua un coup au but sur lun deux, mais son train datterrissage sortit au mme moment, donnant la chance aux aviateurs nippons de reprendre le contrle de la situation. Les chasseurs ennemis trourent son P-40, blessant McMahon une jambe, mais ils ne purent labattre avant dtre disperss par le feu dune batterie anti-arienne. McMahon arrosa du feu de ses armes un Val qui se trouvait sur son chemin alors quil tentait de ramener son zinc labri sur la piste. McMahon eut tout juste le temps de voir le mitrailleur arrire du bombardier saffaisser sur son arme avant dtre contraint de sjecter de son appareil. Il pouvait sagir de lun des bombardiers que le lieutenant Ostreicher avait attaqus auparavant. Lattention porte par lennemi aux trois pilotes prcdents aida sans lombre dun doute les lieutenants Burt Rice et John Glover prendre leur envol. Cependant, Rice fut attaqu immdiatement et son avion scrasa au sol en flammes. Le pilote eut le temps de sjecter et il descendait en parachute dans un tat de semi-conscience. Glover tenta de couvrir son infortun compatriote mais il fut atteint son tour. Il dut se rsoudre revenir vers la piste, son appareil devenant de plus en plus incontrlable. Il scrasa latterrissage et fut extirp de lpave par les rampants. 9h57, les bombardiers en altitude commencrent survoler le port et la ville une altitude de 4250mtres. Une minute plus tard, les sirnes de Darwin se mirent hurler. Les bombes frapprent le quai, projetant le train leau. Les explosions dtruisirent le rseau daqueduc, loloduc et la majeure partie du port. Lentement et mthodiquement, les bombardements stendirent par la suite lhpital, au bureau de poste, la caserne de police, avant datteindre finalement le quartier administratif de la ville. Plusieurs travailleurs prirent et des douzaines dautres furent blesss et/ou ensevelis. Lalimentation en eau tant coupe, il devint impossible de matriser les nombreux foyers dincendie qui se dclarrent partout dans Darwin. Attaquant en solitaire, par paires et en vagues de trois, 27 Val concentrrent alors leur feu sur les bateaux dans le port. Le Swan, le Warrego, le Peary et le William B. Preston russirent appareiller, mais le Peary fut submerg sous une pluie de bombes. Deux bombes largues sur larrire du navire dmolirent le support de grenades sous-marines, arrachrent les garde-hlices et inondrent la salle des commandes du gouvernail. Une troisime bombe explosa dans les cuisines, suivie par une autre qui pntra le pont principal avant de sauter dans le magasin avant. Une cinquime ravagea la salle des machines, ce qui eut pour effet dventrer le navire.

Le USS Peary en train de couler


Quatre-vingts officiers prirent au milieu de cette tempte de fer et de feu amplifie par le combustible qui entourait le Peary. Parmi les morts, son commandant, le capitaine de corvette John Bermingham, avec tous ses officiers. Seulement 40 marins survcurent, la plupart dentre eux blesss. Le seul officier qui sen tira fut le lieutenant W.J. Catlett qui se trouvait sur la terre ferme lhpital. Au moment mme o le Manunda envoyait des embarcations de secours, le William B. Preston forait le passage grande vitesse travers le port. Poussant ses moteurs au maximum, il passa un cheveu de tlescoper ltrave du navire-hpital, quitta les limites portuaires, et sengagea dans une course folle vers le sud en longeant les ctes australiennes une vitesse vertigineuse. Aprs coup, le Manunda - bien que clairement identifi avec de la peinture blanche et des croix rouges - chappa de peu aux bombardiers en piqu maintes occasions. Les registres japonais daprsguerre classent ces attaques parmi les erreurs et affirment quelles ntaient aucunement commandes. Nanmoins, le Manunda eut dplorer la perte de quatre hommes, 76 trous dobus et plus de 100 impacts dans la coque avec de lourds dommages ses superstructures. Un coup direct pulvrisa ensuite la partie arrire du pont causant beaucoup de dgts internes ainsi que sept incendies. Malgr la perte de 12 tus et 47 blesss parmi ses membres dquipage et son personnel mdical, le Manunda continua fournir des soins mdicaux aux clops pendant et aprs le raid. Pendant ce temps le Swan tait gravement endommag par une bombe layant manqu de peu. Le British Motorist

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fut galement touch svrement et commena couler par lavant. Le Mauna Loa reut un coup direct larrire et commena senfoncer par la poupe. Le Platypus chappa quant lui ses agresseurs, mme si trois bombes tombes proximit stopprent ses machines et coulrent le Mavie, plus lger, amarr couple. Le Katoomba tait immobilis en cale sche, mais le tir prcis de ses servants anti-ariens russit gner suffisamment un chasseur-bombardier pour lempcher de toucher sa cible. Le Zealandia reut une bombe qui sengouffra dans lcoutille n3 et explosa profondment dans sa cale. Pousses par le vent, les flammes se propagrent lensemble du bateau, vers lavant et larrire. Se rendant compte de la gravit de la situation, le capitaine ordonna labandon du navire. Quand les marins sautrent par-dessus bord, le Tolga, le Terka et plusieurs autres petits bateaux patrouilleurs se rurent pour venir repcher les survivants, ainsi que ceux du British Motorist. Le Neptuna et le Barossa taient en opration de dchargement au quai quant ils furent atteints tous les deux. Leurs chaudires tant teintes, aucun deux ne put se dplacer quand le combustible qui schappait de loloduc endommag, ayant pris feu, se mit les encercler. Bravant les flammes et la chaleur intense, le remorqueur Wato sapprocha et tira plus loin la citerne mazout amarr au Barossa, puis retourna chercher ce dernier pour quil aille schouer lcart, permettant ainsi au navire et sa cargaison (des billes de bois destines lagrandissement du port) de brler seuls sans danger.

Le MV Neptuna explose Stokes Hill Wharf. Au premier plan on voit le SS Zealandia endommag lui aussi
de profondeur du Neptuna explosrent, dtruisant ce qui restait du port et une grande partie de la ville. Bien que sa poupe et ses machines disparurent immdiatement, son trave demeura brivement flots. Le raid dura moins dune heure et les avions ennemis taient partis avant 11h00. Des bombardiers en provenance du Kendari apparurent lhorizon 11h58. Ils ignorrent la ville et le port pour se concentrer plutt sur les arodromes militaires. Tout ce que les Zero navaient pas dtruit, les bombardiers sen chargrent, incluant les chasseurs endommags appartenant Ostreicher et Walker. Quoiquon ne dplora que six morts, ce bombardement dune prcision exemplaire causa la perte de deux hangars, quatre dortoirs, des salles manger, des entrepts dquipement et plusieurs difices, incluant lhpital. Bateaux couls et carcasses ventres jonchaient le port, entre lesquels de petites embarcations fourmillaient partout afin de secourir les survivants et teindre les incendies. Huit navires furent couls, soit le Peary, le British Motorist, le Neptuna, le Zealandia, le Mauna Loa, le Meigs, le Mavie, et le ponton charbon Kelat. Trois autres - Barossa, Portmar et Tulagi - furent sauvs uniquement en les forant schouer, le dernier nayant subi que des avaries mineures qui ne le laissrent que temporairement hors-service. Les autres subirent des dommages diffrents degrs. Au sol, les Zero et les bombardiers avaient dtruit sensiblement tous les appareils allis quils avaient pu dnicher. En plus des 11 P-40 du Squadron de chasse 33, un LB-30 et trois biplans Beechcraft de lUSAAF utiliss pour des besoins de liaison furent aussi anantis. Mais encore, les Zero du Hiryu firent flamber trois PBY de la Patrol Wing 10 dans le port. La RAAF perdit galement lun de ceux-ci en plus de six Hudson, avec un Wirraway endommag. Aussi incroyable que cela puisse paratre, le raid aurait pu tre pire. Le barrage anti-arien fut extrmement intense, au point de briser plusieurs attaques ennemies. Pourtant, les Japonais ne perdirent quun chasseur et deux Val audessus de Darwin. Un troisime Val fut forc damerrir

Soldats australiens dterrant une bombe nayant pas explos


Le Tulagi fut galement touch et chou pour viter de couler. On put le remorquer plus tard et le rparer sans trop de difficults. Peu aprs le raid, les 200 tonnes de charges

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labri. Le Jake effectua une approche et largua deux bombes de 50 kg ; heureusement, le pilote tait un pitre viseur et ses deux projectiles manqurent la cible de plusieurs centaines de pieds (100 pieds quivaut 30 mtres). Il a ensuite mitraill le Florence D plusieurs reprises avant de se retirer vers louest.

Photographie arienne de navires en feu dans le port de Darwin


sur locan pendant le vol de retour mais son quipage fut repch par lun des destroyers de Nagumo. Quelques 34 appareils furent endommags des degrs divers, mais le nombre dappareils manquants aprs leur retour la Task Force demeure inconnu. Aucun avion de lArme ne fut dclar perdu ou endommag. Ds que les Japonais se retirrent, des bombardiers en piqu du Kaga aperurent ce quils rapportrent comme tant un croiseur dguis. Se basant sur ce rapport, le Siryu et le Hiryu lancrent chacun neuf Val en patrouille de reconnaissance arme. Une heure et demie plus tard, les avions du Soryu trouvrent le bateau: il sagissait en fait du Don Isidore, navire-marchand de 3200 tonnes qui, tout comme le Florence D mentionn prcdemment, tait lui aussi sous contrat avec lUS Navy en tant que briseur de blocus entre Darwin et les Philippines. Les bombardiers en piqu enregistrrent cinq coups directs, laissant le navire gravement endommag. En contrepartie, la riposte anti-arienne ne causa que des dgts mineurs un seul appareil ennemi. Une cinquantaine de kilomtres au sud, le Florence D intercepta son appel de dtresse. Le Don Isidore mentionnait quil essuyait une puissante attaque qui lui avait caus plusieurs pertes. Le capitaine du Florence D changea immdiatement de cap afin de lui prter main forte. Il avait presque atteint son but quand un hydravion Aichi E13A1 Jake apparut lhorizon. Lanc de lun des navires de guerre de Nagumo, il avait probablement reu la mission de surveiller lattaque contre le DonIsidore. Sans arme et se dplaant une vitesse maximale de 10 nuds, le capitaine du Florence D jugea quaucune manuvre ntait possible pour chapper lavion nippon. Il jeta lancre et ordonna tout le monde de se mettre

Aprs que lhydravion ait disparu, le Florence D continua sa route. Environ 90 minutes plus tard, des observateurs aperurent le Don Isidore. Mme sils changrent des signaux de reconnaissance, ce dernier ne ralentit pas et poursuivit sur sa lance vers le sud. Il perdit plus tard le contrle de sa direction et schoua sur la cte nord de lAustralie pour viter de couler. La corvette australienne Warrnambool se porta au secours de lquipage le 20 fvrier. Le capitaine du Florence D dcida alors quil devenait trop dangereux de poursuivre lopration et retourna vers Darwin. Malheureusement, il tait trop tard : une demiheure aprs, les neuf bombardiers en piqu du Hiryu trouvrent le cargo et le prirent sous leur feu. Mme si seulement deux bombes touchrent la cible, la premire explosa dans la cale marchandises avant qui contenait des obus anti-ariens de 76 mm et une grande quantit de munitions de calibre 12,7. La seconde explosa au milieu du bateau et le Florence D senfona par ltrave en quelques minutes. Les hommes de Moorer et les survivants de lquipage regagnrent finalement la cte nord de lAustralie avant dtre secourus eux aussi par le Warrnambool le 23. Une fois que les bombardiers du Hiryu furent revenus sur le porte-avions, lamiral Nagumo mit le cap sur Kendari o il arriva le 21 fvrier. Lopration stait avre tre un succs sur toute la ligne. Non seulement le Timor avait t pris sans aucune rsistance allie par air ou par mer, mais la liaison arienne vitale vers Java venait en plus dtre coupe. Une srie de raids ariens dvastateurs permit aux Japonais de consolider leur domination du ciel au-dessus de Java, permettant leurs convois dinvasion de sapprocher pratiquement sans aucune intervention ennemie par la voie des airs. Contrairement Pearl Harbor, o les pilotes de Nagumo chourent dans leur tentative de toucher les rserves de carburant, les installations de rparation et les autres btiments terrestres, on leur ordonna de ne pas faire la mme erreur Darwin. Aussi, Darwin a t raye de la carte en tant que base dapprovisionnement avec un bilan de 262 morts et 311 blesss. Le port allait tre reconstruit plus tard avec la mme vocation, mais il ne joua dornavant plus aucun rle dans la campagne des Indes occidentales ner-

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Dgts provoqus par le bombardement Darwin
landaises. Et mme si les Japonais revinrent la charge en 1943, lamlioration du radar, des dfenses anti-ariennes et de la chasse empchrent la rptition dun autre Pearl Harbor australien. Bibliographie Dull, Paul S,A Battle History Of The Imperial Japanese Navy (1941-1945), Annapolis, Naval Institute Press, 1978. Francillon, Ren J., Japanese Aircraft of the Pacific War,Annapolis, Naval Institute Press, 1988. Gill, G. Hermon.,Australia In The War Of 1939-1945. Volume 1: Royal Australian Navy 1939-1942,Melbourne, Globe, 1985. Goralski, Robert., World War II Almanac 1931-1945 : A Political And Military Record,New York, G.P. Putnams Sons, 1981. Mikesh, Robert C.,Japanese Aircraft Code Names & Designations., Atglen, Schiffer, 1993. Morison, Samuel Eliot., History Of United States Naval Operations In World War II, Volume III: The Rising Sun In The Pacific 1931-April 1942, Boston, Little, Brown, 1982. Rohwer, J. and G. Hummelchen., Chronology Of The War At Sea 1939-1945: The Naval History of World War Two,Annapolis, Naval Institute Press, 1992. Willmott, H.P.,Empires In The Balance: Japanese and Allied Pacific Strategies to April 1942,Annapolis, Naval Institute Press, 1982. Winslow, W.G., The Fleet The Gods Forgot : The U.S. Asiatic Fleet In World War II,Annapolis, Naval Institute Press, 1982. Womack, Tom.,Sturdy Planes And Long Legs: The Royal Netherlands Naval Air Service In The Netherlands East Indies Campaign 1941-42, Unpublished Manuscript, Arlington, 2003.

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Par Pierre Chaput

La bataille de Midway

orsque le Japon attaque la base de Pearl Harbor, le 7dcembre1941, lobjectif est lanantissement pur et simple de la flotte amricaine du Pacifique. Lamiral Yamamoto, chef incontest de laronavale nippone, sait quune fois la machine de guerre amricaine mise en route, la supriorit japonaise sera mise rude preuve.

Nous pouvons tendre nos conqutes pendant un an, aprs je ne sais pas, dclare-t-il au lendemain du raid sur Pearl Harbor. Malgr le succs de lattaque, Yamamoto nest pas satisfait: les porte-avions amricains lui ont chapp (le Lexington transportant des avions Midway et lEnterprise sur la route du retour aprs avoir livr des avions lle de Wake). Pour lui, le sort de la guerre dpend de ces navires (interrog quelques annes auparavant, il avait fait savoir que celui qui gagnerait la guerre serait celui qui pourrait amener ses avions le plus loin). Le bombardement de Tokyo (18avril1942) par des bombardiers B-25 Mitchell ayant dcoll du porte-avions amricain Hornet accompagn de lEnterprise, puis les revers subis en mer de Corail lors de linvasion de la Nouvelle Guine suite lengagement en mer de Corail (7-8mai1942) allaient lui donner raison. Bien que ce premier engagement entre porte-avions puisse passer pour une victoire nippone sur le plan matriel, cest la premire fois depuis Pearl Harbor que les Japonais perdent un navire de guerre dun tonnage suprieur celui dun cuirass. Chaque adversaire a perdu un porte-avions (le Soho, porte-avions lger ct japonais, le Lexington, porte-avions lourd ct amricain) mais les deux porte-avions descadre japonais, le Shokaku et le Zuikaku, ne pourront prendre part loffensive contre latoll de Midway. Le premier a t trop endommag alors que le second a perdu tous ses appareils. Apparat ici un dtail dimportance: les pilotes de ces avions faisaient partie de ceux qui avaient men lattaque sur Pearl Harbor, des pilotes de premier ordre. La perte est donc plus qualitative que quantitative. Enfin, les Japonais pensent avoir coul 2 porte-avions, tant il est vrai que le Yorktown est fortement endommag. Ainsi, les Amricains nauraient plus que 2 porte-avions pour dfendre Midway Mais le Yorktown est encore manuvrable et, lentement, prend la direction de Pearl Harbor. Pendant ce temps, dans la base amricaine, lamiral Nimitz, qui a remplac lamiral Kimmel la suite de lattaque du 7dcembre, se prpare contrer une offensive japonaise dans le centre du Pacifique mais il ignore quel en est exactement lobjectif dsign par AF dans les communications japonaises. Les services de renseignements amricains hsitent entre Wake et Midway, avec une probabilit pour Midway mais sans aucune certitude. Ils dcident donc de tendre un pige aux espions japonais: Midway doit signaler que la base manque deau. Le pige fonctionne parfaitement car, peu aprs, un message japonais est intercept. Il signale que AF manque deau. Lobjectif japonais est donc Midway. Nimitz va tout mettre en uvre pour protger latoll.

Il envoie sur place toutes les forces ariennes disponibles: 16bombardiers en piqu Dauntless, 7chasseurs Wildcat, 30 PBY Catalina (hydravions de reconnaissance), 18 B-17 Flying Fortress et 4bombardiers B-26 Marauder.

Cet article est issu dun prcdent travail ralis par Pierre Chaput pour le site Histoquiz. Pour les besoins de ce numro nous avons jug bon de le remettre en valeur.

Lamiral Yamamoto
Le plan japonais est la fois simple et compliqu: Yamamoto a prvu de lancer une attaque sur les les Aloutiennes, forant ainsi la flotte amricaine sortir de sa rserve et, une fois suffisamment loigne de sa base, la prendre en tenailles avec le gros de sa flotte. On peut se demander pourquoi lamiral japonais na pas profit de sa supriorit numrique pour engager la totalit de sa flotte contre Midway Alors quil dispose de 200navires dont 8porte-avions, seule la premire flotte aronavale de Nagumo se verra engage, soit 20navires dont 4porte-avions. Le plan japonais ne pouvait de toute faon plus fonction-

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ner, les Amricains sachant quoi sen tenir et compensant leur dficit matriel par un indniable avantage stratgique. Midway Le 28 mai 1942, le Yorktown, gravement endommag, arrive Pearl Harbor, le jour mme o le Hornet et lEnterprise appareillent pour Midway. Lescadre qui porte le nom de Task Force 16 est place sous les ordres du contre-amiral Spruance. Elle devait dans un premier temps tre confie lamiral Halsey mais, clou au lit, il a lui-mme suggr son remplaant. Deux jours plus tard, le Yorktown quitte Pearl Harbor avec la Task Force 17 sous les ordres de lamiral Fletcher. Les Amricains viennent de russir un exploit : remettre le porteavions en tat de combattre en 48heures! Pour parvenir ce rsultat, 1400hommes ont travaill jour et nuit. titre de comparaison, le Shokaku, galement gravement endommag comme nous lavons vu, sera immobilis 9 mois. On saperoit ici des lacunes de lattaque de Pearl Harbor qui avait laiss les infrastructures de la base intactes. En appareillant ces dates, les escadres amricaines mettent en chec les cordons de sous-marins que les Japonais ont dcid de placer au nord-ouest des les Hawa le 1erjuin. Le 2juin, Fletcher et Spruance se rencontrent pour la premire et dernire fois de lengagement au Point chance, situ environ 325milles au nord-est de Midway. Le 3 juin, conformment au plan, les avions de lamiral Kakuta attaquent Dutch Harbor dans les les Aloutiennes mais limpact nest pas celui espr. Bien plus au sud, les pilotes de Midway dcollent pour effectuer un vol de reconnaissance la recherche de la flotte japonaise. Un PBY aperoit les navires de lamiral Tanaka vers 9 heures. Son message amne un raid de B-17 qui font demi-tour sans avoir marqu le moindre coup au but. Nanmoins, les porte-avions amricains, qui ont t informs des derniers vnements, savent maintenant que la bataille approche. Fletcher, dont la position est plus au sud que celle de Spruance et donc plus prs de Midway, prpare le Yorktown au combat.

Carte de la bataille de Midway


4juin La premire flotte aronavale de lamiral Nagumo, le vainqueur de Pearl Harbor, a 2 objectifs: raser les dfenses de Midway et anantir la flotte amricaine si elle se prsente. La premire vague de bombardement contre Midway dcolle 4h30: 108appareils en provenance des 4porteavions. La deuxime vague dassaut est prpare avec des bombes pour les appareils du Hiryu et du Soryu, avec des torpilles pour les appareils du Kaga et de lAkagi. Dans le mme temps, les appareils de reconnaissance dcollent des navires japonais mais en nombre bien trop faible : 7 appareils seulement. En ralit 6 car une catapulte du croiseur lourd Tone ne peut lancer son hydravion. En contrepartie, les PBY Catalina amricains ( long rayon daction) dcollent en nombre la recherche des porte-avions japonais. On peut ici sinterroger sur le nombre dappareils de reconnaissance: Nagumo agit comme sil tait en infriorit numrique et noptimise donc pas ses chances de trouver la flotte amricaine. Comme les avions japonais sont signals en approche de Midway, tous les appareils amricains prennent lair:26chasseurs vont intercepter la formation ennemie pendant que 11bombardiers en piqu Vindicator, 16 bombardiers en piqu Dauntless, 6 avions torpilleurs Avenger, 4B-26 Marauder arms de torpilles, 19bombardiers lourds B-17 prennent la direction de la flotte japonaise.

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Les chasseurs, 2 contre 1, ne peuvent efficacement contrer loffensive japonaise qui laisse les installations en flammes, mais intacte la piste datterrissage. Le lieutenant Tomonaga signale donc aux porte-avions japonais quune deuxime vague est ncessaire. gumo ralise que les appareils de Midway reprsentent une menace. En consquence, les torpilles de la deuxime vague sont remplaces par des bombes. Interrogeons-nous une nouvelle fois: pourquoi Nagumo a-t-il envoy des pilotes dbutants contre Midway alors que des pilotes chevronns auraient dfinitivement rgl le problme de la base amricaine, lui laissant ainsi les mains libres pour combattre la flotte amricaine? Pendant que laviation japonaise dcime la chasse et la base amricaines, un PBY repre lescadre de Nagumo : 2porte-avions et des cuirasss. Distance 180milles, route au 135, vitesse 25. Ces informations sont cruciales car elles permettent Fletcher de connatre la position exacte de ladversaire alors que ce dernier est dans lignorance. 60bombardiers en piqu, 29avions torpilleurs et 20chasseurs dcollent du Hornet et de lEnterprise. Les sirnes retentissent sur lAkagi: les Avenger et les Marauder de Midway sont en approche. Les chasseurs Zero et lartillerie anti-arienne en abattent 6 mais 3 parviennent lcher leurs torpilles. Aucune natteint son but mais NaAlors que ces oprations de rarmement sont en cours, un message arrive dun avion de reconnaissance: 10navires, 240milles de Midway, route au 150, vitesse 20noeuds. Nagumo fait aussitt arrter le rarmement (les torpilles sont plus efficaces contres des navires) et demande de quel type de navire il est question. 16bombardiers de Midway arrivent au dessus du Hiryu: 8 sont abattus, les autres manquent lobjectif. Entre temps, les navires sont reconnus comme 5 croiseurs et 5destroyers. Les forteresses volantes de Midway arrivent leur tour sur lescadre mais, si elles encadrent le Hiryu et le Soryu, elles nobtiennent pas le moindre coup au but. Lavion de reconnaissance japonais apporte un complment: escadre suivie par un porte-avions. Nagumo sait maintenant quoi sen tenir et Midway passe au second plan. Il doit toutefois rcuprer les appareils de

Bombardement sur Midway

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leur course et ceux de lEnterprise (capitaine de frgate McClusky) cherchent encore lobjectif. Le sacrifice des quipages torpilleurs amricains naura pas t vain : Nagumo na aucun moment pu placer ses navires en position pour lancer leurs appareils. 10h20, il peut enfin ordonner de se mettre sous le vent, les ponts denvol remplis dappareils prts dcoller. Leslie a fait virer ses appareils vers le nordouest et a 2porte-avions japonais sous lui: le Soryu et le Kaga. Il lance lattaque sur le Kaga, bien plus important. Dans le mme temps lescadrille de McClusky arrive du sud-ouest et choisit comme cibles lAkagi et le Soryu. Le Kaga est frapp par 4bombes dans toute sa longueur et en quelques instants nest plus quun brasier. LAkagi, galement frapp de plusieurs coups au but brle de part en part. Le Soryu ne sen sort pas mieux : une bombe a travers le pont et explos dans les hangars, 2 autres ayant gravement endommag le pont. Le feu atteint rapidement les soutes munitions. 10h30: 3 des 4porte-avions japonais sont la proie des flammes. En quelques minutes, lespoir vient de changer de camp et lquilibre des forces dans le Pacifique est rtabli. Les Amricains les appellent Famous Four. Nagumo ne possde plus que le Hiryu sous les ordres de lamiral Yamaguchi. 6Zero et 18bombardiers en piqu dcollent pour aller attaquer le Yorktown. Les chasseurs font du bon travail puisque seulement 8 bombardiers lchent leur bombe: 3 atteignent le porte-avions qui prend feu. Arrivent ensuite les avions-torpilleurs du Hiryu escorts de Zero. Sur les quatre torpilles lances, deux atteignent le Yorktown qui prend 17 de gte. Alors que les premiers appareils japonais regagnent leur porte-avions, les bombardiers en piqu du Hornet, qui nont pas abandonn, attaquent en masse. Le Hiryu est atteint par 4 bombes. En fin daprs-midi le Soryu chavire et coule tandis que le Kaga explose et sombre galement. 5 juin LAkagi est sabord par les destroyers alors que le Hiryu

LAkagi
la premire vague et rapprovisionner ses chasseurs. Le Yorktown fait dcoller 12 bombardiers en piqu, 6 chasseurs et 17 avions torpilleurs alors que Nagumo, qui a termin de rcuprer ses appareils, vire au nord pour sloigner de Midway. Ce changement de cap fait manquer lobjectif aux bombardiers en piqu et aux chasseurs du Hornet qui mettent cap au sud. Les avions torpilleurs arrivent par contre sur lobjectif et passent aussitt lattaque sans la moindre protection arienne: 30Zero fondent sur eux et les abattent tous. Le groupe naura quun seul survivant (enseigne de vaisseau Gay). Arrivent ensuite les 14torpilleurs de lEnterprise qui visent le Kaga mais 10 sont abattus alors que les 4torpilles sont vites par le porte-avions. Viennent enfin les torpilleurs du Yorktown et leur protection. Les chasseurs sont abattus et le Hiryu vite galement les torpilles. Toutes les forces amricaines ont chou! Il ne reste plus que les groupes de bombardiers en piqu des porte-avions mais ceux du Hornet, perdus au sud, sont hors-course, ceux du Yorktown (capitaine de frgate Leslie) doivent rectifier

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senfonce en brlant dans les flots. Le Yorktown, toujours flot est atteint par deux torpilles dun sous-marin japonais. Le vtran de la mer de Corail ne chavirera que le lendemain. Victoire incontestable de la marine amricaine, la bataille de Midway marque un tournant dans la guerre du Pacifique. Plus que le nombre dappareils et de btiments perdus, le coup au moral est terrible pour les

Le Hiryu en feu
Japonais, leurs meilleurs pilotes sont presque tous morts et lindustrie nipponne nest pas en mesure de fournir rapidement de nouveaux porte-avions. Mais cette victoire reste avant tout celle des services de renseignement qui, en tant parvenus dcrypter les codes japonais, ont permis de connatre les intentions de Yamamoto et donc de mieux le contrer.

Le Yorktown touch par les bombes japonaises

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Par Jeremy Delawarde

LUSS South Dakota: de Guadalcanal Okinawa, en passant par lAtlantique

ue ce soit ct de lUSS Enterprise, de lUSS Ranger, ou encore de lUSS Washington, le cuirass South Dakota participa toutes les grandes batailles navales du Pacifique, il est donc intressant de se pencher aujourdhui sur ce grand btiment limage de ceux qui dominaient les mers autrefois.
La classe South Dakota

Durant lentre-deux guerre, les USA continuaient appliquer la politique isolationniste dcrte par le Congrs au lendemain du premier conflit mondial. Cependant ils nen oublirent pas de continuer sarmer Construction et conception pour protger leur vaste zone dinfluence et leurs liaisons comLe cuirass South merciales. Aussi, souDakota, le troisime haitant sarmer de nanavire de la marine vires de surface plus porter ce nom, vit sa modernes, les USA dconstruction dbuter cidrent, limage des le 5 juillet 1939 aux grandes puissances nachantiers navals de vales du globe, de crer Camden dans le New une nouvelle classe de Jersey. Elle fut dirige cuirasss, oubliant les par lentreprise New traits de Washington York Shipbuilding. et ceux de Londres, siAprs deux annes en gns respectivement chantier, le 7juin1941, en 1922, 1930 et en sous les yeux de Ma1936 qui, justement, dame Harlan J. Bushtaient destins enfield, pouse du gourayer toute nouvelle esverneur du Dakota calade dans la course du Sud, le cuirass aux armements. En fut lanc la mer. Le 1938, une classe de cuibtiment reu son rasss est finalement armement puis son adopte et reu le nom quipage et devint de South Dakota, en oprationnel aprs lhonneur du 40me ses essais en mer le tat des tats-Unis. 20 mars 1942, plac Cette classe de cuirassous le commandeLa construction de la coque de lUSS South Dakota au New York ment du Capitaine ss se vit imposer un Shipbuilding corporation. Source : USNA 19-N-28532 cahier des charges qui Thomas L. Gatch. prvoyait notamment, Comme tout bon pour chaque btiment construit, un tonnage de 35 000 tonnes, et lquipement cuirass, lUSS South Dakota avait des dimensions impresde puissantes machines lui permettant de monter jusqu sionnantes: 210mtres de long avec un matre-bau (largeur 27,8nuds (soit environ 50km/h). Pour larmement princi- maximum du bateau) de 33 mtres et un tirant deau de pal, ces cuirasss devaient tre dots de canons de 356mm 11,1mtres. Comme prvu par le cahier des charges, le naqui seront ensuite remplacs par des canons de 406mm. vire avait un poids total de 35000 tonnes et pouvait monter jusqu 27,8nuds, pouvant ainsi rivaliser avec ses quiLa classe South Dakota compta au total 4 cuirasss: valents japonais. Il restait cependant un peu moins rapide - lUSS South Dakota (n dimmatriculation BB-57), qui que les cuirasss lancs en Europe en ce dbut de guerre. fut mis en service en mars1942 - lUSS Indiana (n dimmatriculation BB-58), fut opraNiveau armement principal, le cuirass BB-57 fut finale-

tionnel partir du 30avril1942 - lUSS Massachusetts (n dimmatriculation BB-59), put partir en direction de lAtlantique en mai 1942 - pour finir, lUSS Alabama (n dimmatriculation BB-60), fut mis en service en aot1942.

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ment lun des seuls de sa catgorie recevoir des canons de 410mm mark 6, au lieu des 406mm prvus. Ces derniers, au nombre de 9, furent rpartis par 3 dans chaque tourelle, au nombre de deux lavant du navire et dune larrire. Larmement secondaire, mais qui restait de gros calibre, tait compos de 16 canons de 130mm mark 12, installs par deux dans 8tourelles rparties quitablement de chaque ct du cuirass. Pour finir, larmement anti-arien comprenait deux types de calibres: dabord 68 canons de 40 mm installs sur afft double, eux-mmes monts par deux dans des tourelles toit ouvert.Ces tourelles, au nombre de 17, taient rparties tout le long du navire de la faon suivante: 2 lextrme arrire, 1 sur la tourelle triple de 410 mm larrire, une ligne de 4 en forme de flche juste devant, 5 autres dispatches au centre du navire, 2 places de chaque ct du navire, 2 autres lavant et la 17me au bout de ltrave.Un deuxime type de canon AA fut install, avec un calibre de 20mm. Au total, il y en avait 76 disperss sur le navire de guerre, sur afft simple ou double. Dbuts dans le Pacifique Ainsi arm et prt faire face, notamment, aux nouvelles contraintes antiariennes imposes par la guerre aronavale qui allait rgir cette guerre sur les mers, lquipage de lUSS South Dakota commena entre le 3juin et le 26juillet1942 une phase de manuvres destines lentraner au mieux aux nouvelles mthodes de combat: le cuirass ntait plus llment central de la tactique navale et ses missions seraient dornavant centrs sur lescorte et lappui-feu des oprations amphibies, et non essentiellement sur laffrontement direct. Le 16aot de la mme anne, le navire de guerre quitta les USA et partit en direction du canal de Panama pour y rejoindre locan Pacifique. Aprs avoir franchi le canal, lUSS South Dakota mis le cap sur les les Tonga dans le Pacifique Sud. Suite un long voyage, le cuirass arriva Nuku Alofa, la capitale des les Tonga, le 4septembre1942. Mais le 6 septembre, lorsquil traversa le passage Lahai, lUSS South Dakota endommagea gravement sa coque cause dun rcif de corail peu profond. Il rejoignit alors Pearl Harbor pour y faire les rparations ncessaires. Le 12octobre, le navire fut de nouveau oprationnel et rattach la Task Force 16, aux cts du porte-avions USS Enterprise. Aprs quelques exercices combins, la Task Force 16 prit la mer le 16 du mme mois et, le 24, rejoignit la Task Force 17 aux alentours de lle dEspiritu Santo o elles formrent la Task Force 61 qui fut place sous les ordres du contre-amiral Thomas C. Kinkaid. Lobjectif de la Task Force 61 tait daller nettoyer les eaux environnant les les de Santa Cruz pour ensuite combattre les forces navales japonaises prsentes autour de Guadalcanal. Le 25octobre, la Task Force 61 fut mise en alerte suite la reconnaissance dun avion PBY Catalina qui avait repr un groupe de porte-avions japonais. Le lendemain, un avion de reconnaissance ennemi permit aux porte-avions japonais de connatre la position des Amricains. LUSS South Dakota fut plac la dfense anti-arienne de lUSS Enterprise car ceux-ci se doutaient dune attaque imminente. En effet, vers 10h45, en ce 26 octobre, une premire vague de bombardiers japonais attaqua la Task Force 16. Suivant les ordres, le cuirass ouvrit le feu sur les avions ennemis. Lattaque fut finalement repousse avec peu de perte ct amricain, mais une heure plus tard, ce furent prs dune quarantaine davions torpilleurs qui attaqurent de nouveau la Task Force. Encore une fois les amricains opposrent une srieuse rsistance et lattaque fut de nouveau un chec. Vers 12h30, un nouvel assaut arien fut donn par des bombardiers, mais cette fois-ci le cuirass fut touch par une bombe de 250kg en plein dans la tourelle avant. Au soir de la bataille, les forces navales amricaines se retirrent sur Nouma pour sy reposer et y faire des rparations. Le bilan de ce premier affrontement pour lUSS South Dakota tait assez positif: au total, il avait abattu 26avions ennemis lui seul pour 890coups de 130mm, 4000 de 40mm et 52000 de 20mm tirs. Sur la route de Nouma, le cuirass, essayant dviter un contact avec un sous-marin japonais, heurta accidentellement le destroyer Mahan. Les dommages causs furent assez importants, surtout pour le petit navire o clata un incendie quil fallut quelques temps pour matriser. LUSS South Dakota et lUSS Mahan continurent en direction de Nouma pour y effectuer les rparations ncessaires. En effet Nouma, comme Espiritu Santo, de par leur position stratgique prs des secteurs de combats taient devenus dimportantes bases amricaines dotes notamment de docks flottants. Ainsi les btiments endommags ntaient plus obligs de revenir Hawa pour leurs rparations et la Navy pouvait maintenir une pression constante sur son adversaire. Bataille navale de Guadalcanal Les rparations effectues, lUSS South Dakota, ainsi que la Task Force 16, prirent la direction de Guadalcanal le 11novembre1942. Le 13novembre, la Task Force 16 fut renforce et devint la Task Force 64 grce larrive du cuirass Washington et des destroyers Preston, Walke, Benham et Gwin. Celle-ci fut mise sous le commandement du contreamiral Willis A. Lee. Le 12novembre au soir, le contre-amiral avait apprit quun groupe de navires japonais arrivait du passage des les de Savo. Il tait compos du cuirass Kirishima, des croiseurs lourds Takao et Atago, ainsi que de plusieurs destroyers. Deux jours plus tard, dans la nuit du 14 au 15novembre, le cuirass South Dakota ayant repr 3navires de guerre japonais, donna lordre douvrir le feu et les pices de 410mm se mirent au travail. Quelques minutes plus tard, le premier

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navire ennemi, aprs avoir t touch plusieurs reprises, prit feu et les 2 autres navires furent mis en droute par les tirs prcis du cuirass. Pendant ce court engagement, lhydravion de lUSS South Dakota fut perdu accidentellement. Dans la nuit le combat devint confus et le btiment fut pris pour cible par les japonais. Quatre autres navires japonais furent reprs au large des les Savo et joignirent leur feu sur lUSS South Dakota qui perdit son alimentation lectrique. Cette avarie allait lui causer des dgts bien plus importants puisque sans radar, le btiment sapprocha dangereusement des japonais qui relevrent sa position grce un projecteur. Il encaissa ainsi un obus de 356mm, 18 de 203mm, 6 de 152mm et un de 127mm qui lui causrent 38 morts et 60 blesss. Le cuirass Washington nhsita pas rpliquer, suivis du cuirass South Dakota qui finit par dtruire le projecteur et mit hors de combat ce qui semblait tre un croiseur. La bataille prit fin mais le cuirass tait mal en point: il avait reu au total 42obus qui avaient dtruit son radar principal, 3 radars de contrle de tir, ses antennes radio et provoqu plusieurs incendies. De plus, sans moyen de communication, lUSS South Dakota navait plus de contact avec le cuirass Washington, quil chercha et finit par trouver avant laube. Ensemble ils prirent la direction de lle de Nouma pour nouveau subir des rparations plus que ncessaires. Les pertes furent nombreuses dans les deux camps: les destroyers Walke, Preston et Gwin furent perdus pour les Amricains; le cuirass Kirishima et le destroyer Ayanami pour les Japonais. Les dgts du South Dakota furent en partie rpars par le navire rparateur USS Prometheus, puis il se mit en route en direction de la cte Est des USA. Ce nest que le 18dcembre que le cuirass arriva New York, o il subit de grosses rparations jusquau 25 fvrier1943 quand, de nouveau oprationnel, il repartit au combat, mais cette fois ci, en direction de locan Atlantique. Court dtour dans lAtlantiqueavant de revenir dans le Pacifique partir du mois de mai, le cuirass fut stationn Scapa Flow au large de lcosse. Le navire tait aux ordres du contre-amiral Olaf Hustvedt M aux cts du croiseur lourd Tuscaloosa, du porte-avions USS Ranger et de son cuirass jumeau Alabama. Leur mission tait de combattre le Tirpitz au large de la Norvge avec laide des Britanniques, mais le cuirass allemand ne sortant pratiquement jamais des fjords o il mouillait, aucun contact direct neut lieu. Dbut aot, le cuirass reprit donc la route du Pacifique, en direction de lle dfat o il arriva le 14septembre1943

Le cuirass South Dakota lors de son engagement dans lAtlantique. Source : USNA
Port Havannah. Il dbarqua ensuite aux les Fidji pour faire partie du groupe de soutien naval de lopration Galvanic au mois de novembre. partir du 19 novembre, il aida au bombardement des les de Makin et de Tarawa durant les oprations amphibies visant leur reconqute. Le dbarquement ayant finalement russi, le cuirass partit le 8dcembre en direction de lle de Nauru. Lobjectif fix au groupe de navires de guerre dont il faisait partie tait de dtruire les installations sur lle. Aprs un bombardement efficace qui prit une bonne partie de la journe, le port et larodrome de lle furent compltement dtruits. La tche accomplie, le cuirass retourna sur lle dfat pour sy reposer et reprendre des munitions. Le 29 janvier 1944, en soutien lopration Catchpole

LUSS Prometheus rpare le cuirass South Dakota et les destroyers Mahan et Lamson. Source : USNA 80-G-36088

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visant un dbarquement dans les les Marshall, le South Dakota rejoignit un groupe de porte-avions charg de bombarder les les Roi et Namur puis de couvrir les hommes dbarqus sur lle de Kwajalein. La campagne des les Marshall tant finie, lUSS South Dakota les quitta le 12fvrier avec pour nouvel objectif le bombardement naval de lle de Truk. Le groupe arriva au large de lle le 17 et le bombarda pendant deux jours, endommageant principalement la base japonaise. Puis les navires amricains se mirent en route pour les Mariannes o le cuirass, charg de la dfense anti-arienne des porteavions amricains, repoussa quelques attaques et perdit 4 avions. Campagne des Mariannes et fin de lanne 1944 partir du 26 fvrier 1944, le cuirass passa au repos dans latoll de Majuro situ dans les Marshall. Il nen repartit que le 22mars pour rejoindre la 5me flotte. Le groupe prit ensuite la direction des les de Micronsie, situes au nord de la Nouvelle Guine. Arriv l-bas il bombarda, le 30mars et le 1eravril, les les de Palau, Yap, Woleai et Ulithi. Le cuirass repartit pour Majuro le 6avril o il resta une semaine. Puis il reprit son poste descorteur de porte-avions et participa plusieurs bombardements dont celui sur lle dHollandia (Nouvelle Guine) le 21 avril, et de trois autres sur les baies de dAitape, Tanahmerah et Humbolt le 22 avec toujours pour but de soutenir de ses feux plusieurs dbarquements en assommant les dfenses ctires japonaises. Le groupe partit ensuite pour lle de Truk o le cuirass canonna une nouvelle fois le port japonais les 29 et 30avril. Mais les bombardements ne sarrtrent pas l: juste aprs, il prit la direction des Carolines o il pilonna le 1ermai lle de Ponape. Il refit ensuite escale Majuro entre le 4mai et le 5juin puis partit pour les Mariannes. Le cuirass faisait partie du groupe de soutien naval (Task Group 58.7) lors de lopration Forager, qui avait pour but de prendre les les de Saipan et de Tinian grce un dbarquement amphibie. Le bombardement de Saipan commena le 11juin1944 avec laide de laviation embarque dans les porte-avions. LUSS South Dakota faisait aussi partie de la fte et pilonna le nord-ouest de lle coup de canons de 410mm. Les Japonais tentrent en vain une attaque arienne sur les navires amricains, mais celle-ci fut repousse: le South Dakota nabattit quun seul des 12 avions ennemis. Le 19 juin, une force navale japonaise fut envoye pour reprendre les Mariannes. Mais les Amricains ayant eu connaissance de lopration, lattaque neut pas leffet de surprise escompt: les avions japonais furent rapidement repousss, puis les avions amricains dcollrent pour se rendre matres du ciel. Aprs plusieurs combats ariens, la bataille eut de lourdes consquences pour les deux camps: 58 mort, 108blesss et 30avions dtruits pour les Amricains; le South Dakota ayant reu une bombe de 250kg, lquipe perdit 24marins et dnombra 27blesss. Qui plus est, de grosses rparations taient encore ncessaires. Du ct japonais, les pertes furent encore plus leves: prs de 300 avions furent dtruits et les porte-avions Taiho et Shokaku furent couls. Nous venons de le voir, les dgts provoqus lors de cette dernire bataille obligrent lUSS South Dakota retourner aux USA pour y subir des rparations. Il y restera jusquen aot1944.

Le cuirass South Dakota lors de son dpart des USA. Source : US Navy
Son quipage au complet et les dgts infligs en juin par les Japonais ayant t rpars, le cuirass reprit la route dUlithi o il y rejoignit la Task Force 38 le 6octobre de la mme anne. Le groupe partit en direction du Japon avec

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pour objectif le bombardement de plusieurs les dont celles dOkinawa et de Formose. La premire fut bombarde le 10octobre et la seconde fut pilonne les 12 et 13octobre. Le groupe repartit ensuite vers le sud en direction des Philippines o il resta jusquau 24 pour soutenir les premires troupes dbarques sur Leyte et bombarder les bases japonaises du secteur. Fin du conflit Aprs une courte pause bien mrite, le cuirass couvrit la Fast Carrier Task Force lors de nombreux bombardements du 30 dcembre au 26 janvier. Ceux-ci touchrent dans lordre lle de Formose, Luzon, puis le cap de Saint-Jacques et la baie de Cam Ranh (situs dans lancienne Indochine) puis la ville de Hong Kong et les les de Hainan et Okinawa, toujours en appui des forces amphibies continuant leur progression en Extrme-Orient. Le cuirass fut ensuite ravitaill et partit en soutien de porte-avions envoys en direction de Tokyo. Le groupe y arriva le 17fvrier et bombarda la capitale japonaise avant de partir en direction de lle volcanique dIwo Jima o avait lieu une sanglante bataille. Le groupe resta sur place les 19 et le 20fvrier pour bombarder les positions japonaises de lle et tenter de dloger ses dfenseurs terrs dans de nombreuses galeries. Il repartit ensuite en direction de Tokyo quil bombarda nouveau le 25 puis il prit la route du sud o il fit un dtour par Okinawa le 1er mars afin de pilonner de nouveau lle. Le cuirass alla ensuite se ravitailler Ulithi avec le reste du Task Group qui reprit la direction du Japon et bombarda Kobe, Kure et Kyushu les 18 et 19mars. Sur le chemin du retour, le Task Group repassa par Okinawa o il effectua plusieurs bombardements dont un sur le sud-est de lle. Le cuirass se spara du Task Group pour rejoindre de nouveau la Fast Carrier Task Force qui bombarda le Japon divers endroits dont Kyushu le 29mars. Puis il retourna une nouvelle fois Okinawa effectuer plusieurs pilonnages entre le 31mars et le 3avril. Le 7, le cuirass lourd Yamato tant repr au large de lle, les Amricains dcidrent dy envoyer un groupe de navires, dont le South Dakota, pour attaquer et couler le navire japonais. Mais laronavale fit le boulot avant mme que les btiments de guerre neussent en visuel le cuirass adverse. Le South Dakota retourna Okinawa pour une nouvelle mission de bombardement naval et ainsi soutenir la grande offensive du 24mecorps dArme sur lle au cours de la journe du 19avril. Plac au repos, le btiment fut victime dun accident le 6mai, lors de son ravitaillement auprs de lUSS Wrangell: une soute munition explosa, causant un grave incendie qui gagna quatre autres soutes. Lendroit fut noy pour mettre fin au sinistre mais on compta tout de mme 11marins tus et 24blesss. Aprs cet accident le cuirass se retira sur lle de Guam entre le 11 et le 29mai, puis sur lle de Leyte du 1erjuin au 1erjuillet. Dbut juillet, lUSS South Dakota fut mis en soutien des porte-avions lourds Essex, Randolph et Ticonderoga, du porte-avions lger Monterey et du cuirass North Carolina formant le Task Group 38.2 qui bombarda la rgion de Tokyo le 10juillet1945. Le 14 juillet, lUSS South Dakota rejoignit un autre Task Group compos de 9 destroyers, des croiseurs lourds USS Quincy et USS Chicago ainsi que de ses deux sisterships

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lUSS Indiana et lUSS Massachusetts. Le groupe bombarda un complexe industriel dans la rgion de Kamaishi situ sur lle de Honshu. la fin de la journe, 802obus de 406mm, 728de 203mm et 825 de 127mm avaient t tirs. Entre le 15 et le 28juillet1945, le cuirass fit ensuite partie dun groupe de porte-avions qui effectua plusieurs bombardements sur la cte japonaise, principalement sur les les de Honshu et Hokkaido. Puis le cuirass rejoignit de nouveau les cuirasss Indiana et Massachusetts, les croiseurs lourds Quincy, Chicago, Saint Paul et Boston, dix destroyers, le cuirass britannique King George V et le porte-avions Bonhomme Richard. Le groupe aronaval ainsi form avait pour objectif le bombardement de la ville de Hamamatsu. Entre le 10 et le 15 aot lUSS South Dakota continua excuter le mme type de mission en tant que navire de soutien auprs de porte-avions chargs de bombarder diffrents endroits de lle dHonshu. Ce furent les derniers raids

LUSS South Dakota lors de la campagne des Marshall en fvrier 1944. Source : US Navy
auxquels participa le cuirass amricain. Le 2 septembre, larmistice avec le Japon fut sign et le cuirass resta dans la zone de lEmpire du Soleil Levant jusquau 20septembre. Il repartit ensuite en direction des USA en passant par Okinawa et Hawa et arriva San Francisco en octobre 1945, il quitta la ville le 29 du mme mois pour aller San Pedro en Californie. Il prit enfin la direction de la cte Est le 3 janvier 1946 o il arriva Philadelphia pour une rvision complte. Il fut ensuite plac dans lAtlantic Reserve Fleet en juin et finalement dsarm le 31 janvier 1947 aprs une carrire bien remplie. Cependant ce nest que le 25 octobre 1962 que le btiment fut vendu aux ferrailleurs, lre des cuirasss avait dfinitivement vcue.

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Par Fabrice Thery

Opration Ironclad, 1942: Les Britanniques ferment lOcan Indien aux Japonais
Les raisons du dbarquement britannique sur Madagascar.

Cet article est issu dun prcdent travail ralis par Fabrice Thery pour le site Histoquiz. Pour les besoins de ce numro il a t remani et recentr sur ses aspects navals et amphibies.

avance vers la Birmanie, la Malaisie, Singapour, Borno et les comptoirs hollandais de lest de lInde.

Depuis plusieurs mois, la principale route maritime utilise par les Britanniques pour rejoindre lInde passe par Ct Franais libres, le gnral de Gaulle aimerait entrele Cap. Laccs au canal de Suez est peu sr, tant donn prendre une expdition franaise pour rallier Madagascar. la forte activit arienne au-dessus Mais suite son chec devant de la Mditerrane et la prsence Dakar, il nobtient aucun soutien accrue des U-boots allemands. Mais du ct des Britanniques pour la cest surtout la ncessit absolue ralisation de cette opration. En darrter lexpansion japonaise, qui fait, les plans dinvasion anglais vise maintenant Madagascar, qui ont dj t raliss et il a t tout prime aux yeux du commandement simplement dcid que les Fransuprme britannique. En effet, entre ais libres seraient laisss de ct. le 31mars et le 10avril1942, les JaCeux-ci ressentiront cette opration ponais ont men une srie de raids comme un second Mers el-Kbir dvastateurs sur les ports britanniques de lOcan Indien, en partiPendant ce temps, des ngociaculier sur Colombo, Trincomalee et tions entre les forces de lAxe ont Batticaloa, situs sur lle de Ceylan. eu lieu entre dcembre1941 et janLa Navy, en tentant de sinterposer vier1942, ceci afin de permettre de perd le croiseur HMS Hector (F-45), placer une limite leurs champs le destroyer HMS Tenedos (H-04), le daction maritime respectifs sur les porte-avions HMS Hermes (95), le ocans. La frontire entre les zones destroyer HMAS Vampire (D-11) et la oprationnelles allemandes et jacorvette HMS Hollyhock (K-64). Ces ponaises dans lOcan Indien est attaques humiliantes ont conduit la fixe 70 Est de longitude. TouNavy dmnager dans une noutefois des exceptions peuvent tre velle base, plus lointaine: Kilindini, permises si la situation le justifie. Affiche de propagande vichyste : Ptain et Madagascar Le 14mars1942, lAmiral Raeder inproche de Mombasa, au Kenya. forme Hitler que le Japon a projet Les Britanniques comprennent vite doccuper Ceylan et dtablir ensuite le danger potentiel dune prsence japonaise dans cette des bases sur Madagascar. Pour cette dernire, les Japonais zone. Sils utilisent les bases de Madagascar, et notamment ont besoin de lapprobation de leur alli car Madagascar se Diego Suarez (actuellement Antsiranana) le troisime plus trouve du ct allemand de la ligne de dlimitation. Il faut grand port naturel du monde, les forces navales nippones menaceront les lignes de communication allies dans une rgion qui stend du Pacifique la France, au Moyen-Orient et lAtlantique sud. Cela affectera galement le ravitaillement de la 8me Arme et de la flotte britannique de lest, dans les ocans Indien et Pacifique. En outre, une invasion de lle mettrait galement ceux-ci directement porte de lAfrique du Sud. Churchill est inquiet et il tlgraphie Roosevelt: Une base arienne, navale ou sous-marine japonaise serait en mesure de paralyser la totalit de nos routes maritimes destination du Moyen-Orient comme de lExtrme-Orient. Le Field Marshal et Premier ministre sudafricain, Jan Christian Smuts, envoie galement un cble Churchill o il fait part de ses proccupations concernant Madagascar et o il affirme : Madagascar est la cl du cadenas de lOcan Indien. On craint donc que les Japonais puissent utiliser des bases sur lle, dans leur avance Madagascar devant les convoitises des Japonais est plus que vers le continent africain, de la mme manire quils ont jamais vitale pour la scurit des liaisons maritimes allies rcemment cr des bases en Indochine pour soutenir leur

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aussi que le gouvernement de Vichy, qui contrle et dfend la colonie, donne son accord. Le 27mars, la Kriegsmarine autorise le franchissement de la limite navale et demande lamiraut japonaise de lancer des oprations contre les convois Allis dans lOcan Indien. Le 8avril, le Japon accepte officiellement et dpche des sous-marins sur la cte est de lAfrique. La menace japonaise se prcise alors fortement Madagascar en 1942 Aprs lagression britannique contre la flotte franaise Mers el-Kbir, le 3 juillet 1940, le gouvernement de Vichy souhaite vivement renforcer sa prsence Outre-mer afin dorganiser la dfense des ports prsentant un intrt stratgique. Dans ce but, il soumet une demande de renforts ariens et maritimes auprs de la commission darmistice, mais nobtiendra que quelques avions supplmentaires et quelques sous-marins. Ds lt 1940, le Gouverneur Gnral Marcel de Coppet est limog par Vichy pour avoir tent de maintenir la grande le dans la guerre au cot des Britanniques. En effet, au cours du mois de juin 1940, suite au message de Lord Halifax qui demande aux autorits civiles et militaires de tous les territoires franais dOutre-mer de se battre au ct des Allis jusqu la victoire, Marcel de Coppet signale son homologue de la Runion, le Gouverneur Aubert, que sa colonie est dcide rsister. Mais cette position anglophile irrite au plus haut point Vichy. Marcel de Coppet est remplac par Lon Cayla, aux ides politiquement plus correctes. Celui-ci a dj administr Madagascar entre 1930 et 1939. Le 11dcembre1940, le Gouverneur Gnral Armand Lon Annet est dsign pour administrer Madagascar, en remplacement de Lon Cayla. Annet ne prend rellement ses fonctions dadministrateur colonial sur lle que le 11avril1941, et prend la place de Victor Marius Bech, gouverneur gnral par intrim. Il est favorable une administration coloniale franaise on ne peut plus loyale au rgime du Marchal Ptain. Rgnent bientt sur lle une atmosphre de dlation et danglophobie, une police politique faisant grand usage despions, une cour martiale frachement forme pour faire la chasse aux Gaullistes; bref, le territoire est sujet un rgime arbitraire et autoritaire. Avec les militaires, Annet perptue galement les traditions coloniales et les troupes, sous le commandement du gnral Guillemet, mnent une vie morne de garnison. Au niveau conomique, exportations et importations ont cess, le riz indochinois narrive plus, il faut produire sur place et vivre presque en autarcie. Globalement, au dbut de 1942, lle de Madagascar vit encore en marge de la guerre. Toutefois ladministration en place est plus que jamais fidle au ministre des Colonies Jules Brevi.Celuici a dailleurs donn Annet lordre suivant: Si des sous-marins japonais viennent, ne les traitez pas en agresseurs, mme sils restent plus longtemps que ce que la loi permet. Les craintes de Londres au sujet dune occupation japonaise de lle Rouge sont donc plus que jamais fondes. Le rgime de Vichy sait que Madagascar prsente un intrt stratgique non ngligeable. louest de lle, se trouve la baie du Courrier, situe lest de toute une srie de baies qui se rassemblent dans ce quon appelle la baie de Diego Suarez et o on peut relever en particulier la baie des Franais et la baie des Cailloux Blancs qui sont parmi les plus importantes. La baie du La Baie de Digo-SUarez Courrier est largement ouverte vers locan et vers le canal du Mozambique mais ce nest quapparent car cette baie est daccs extrmement difficile car pleine de rcifs. La vaste baie de Diego Suarez assure un mouillage qui en fait le meilleur port de locan Indien. On peut y loger toute une escadre. Elle est quasiment ferme et ne com-

Batterie de 164 mm sur la pointe dOrangea, telle quelle tait encore visible en 1999
munique avec la mer qu lest, par un troit goulet appel la passe dOrangea. Celle-ci, troite mais profonde, prsente donc un accs maritime plus facile et permet aussi de bonnes possibilits de dfense. La France, ds 1895, a reconnu la valeur de lendroit et elle y a difi des installations portuaires et maritimes. Un arsenal vient dy tre achev rcemment. Plus au sud de la baie de Diego Suarez, se trouve galement la baie de Rigny qui aura son importance dans la bataille. Lorganisation de la dfense de toute cette zone a t conue et ralise presque un demi-sicle auparavant, en sappuyant sur quelques points de dfense conus pour protger des secteurs dapproche jugs essentiels. En 1942, les dfenses de lpoque sont toujours pratiquement en ltat et nont t ajoutes comme dfenses fixes quune batterie dartillerie de 138 mm vers la baie du Courrier, et une batterie dartillerie de 164mm dans la presqule dOrangea, face lest, pour protger lentre

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de la baie de Diego Suarez. Ces dfenses sont des plus modestes car elles sont conues partir de fortins tout fait lmentaires avec des lignes de tranches ou de fosss anti-char trs nettement insuffisants. liaire Bougainville, un bananier arm en guerre qui a servi diverses missions dans lOcan Indien et au ravitaillement de Djibouti ; laviso colonial DEntrecasteaux, (participe la bataille de Dakar en Septembre1940) et quelques sousmarins dont le Bvziers, en arrt technique dans larsenal dAntsiran. En mer, le sous-marin Hros est en route vers Djibouti au moment de lattaque et le Monge, autre submersible de 1500t, se trouve la Runion. Lopration Ironclad, 5 au 7 mai 1942 Pour lAmiraut britannique, dtenir Madagascar permet la fois davoir une base prte soutenir la 8me Arme dans le nord de lAfrique et davoir un tremplin pour renforcer la 14me Arme en Birmanie. Lle Rouge avec son administration favorable Vichy est donc considre comme tenue par lennemi et une opration amphibie est dcide pour sen emparer. Les Sud-Africains promettent leur concours, quant aux Amricains, ils refusent de sassocier cette attaque. Roosevelt espre encore une attitude conciliatrice de Vichy avec laquelle il prfre traiter plutt quavec le drangeant De Gaulle. Il a envoy

Le Cuirass HMS Warspite en mer durant les oprations (IWM)


Pour larme de terre, la garnison, sous le commandement du gnral Guillemet et du capitaine de vaisseau Maerten, est forte denviron 4000hommes, dont 800europens, mais elle est htroclite et son armement des plus dsuet. Larme de lair quant elle dispose, prs dAntsiran, de quelques avions obsoltes sur le terrain daviation de Diego Arrachart. Ce sont principalement des Morane-Saulnier et des Potez, qui ne peuvent gure tre utiliss que pour la reconnaissance et avec lesquels les aviateurs ont peu loccasion de sentraner, faute dessence. Une autre base, plus loigne, avec 11MS406 oprationnels, se trouve Tananarive-Ivato. La principale force de dfense de Madagascar reste donc la Marine Nationale. Diego Suarez, le 5mai1942, on trouve le croiseur auxi-

Le Cuirass HMS Ramillies


lamiral Leahy comme ambassadeur extraordinaire auprs du Marchal Ptain. Pendant ce temps, Alger, le consul

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HISTOMAG44 Forces navales allies
Cuirasss: HMS Ramillies (07), Classe Royal Sovereign; HMS Malaya (01), Classe Queen Elizabeth, retour Freetown 18/04/42, dtach Force H, Gibraltar. Porte-avions: HMS Illustrious (87), Classe Illustrious; HMS Indomitable (92), Classe Illustrious. Croiseur lourd: HMS Devonshire (39), Classe London. Croiseur lger: HMS Hermione (74), Classe Dido. Destroyers: HMS Active (H-14), Classe A (coule le sous-marin Monge, le 08/05/42); HMS Anthony (H-40), Classe A; HMS Duncan (D-99), Classe D; HMS Inconstant (H-49), Classe I; HMS Javelin (F-61), Classe J; HMS Laforey (G-99), Classe L; HMS Lightning (G-55), Classe L; HMS Lookout (G-32), Classe L; HMAS Nizam (G-38), Classe N, btiment australien; HMAS Norman (G-49), Classe N, btiment australien; HMS Pakenham (G-06),Classe P; HMS Paladin (G-69), Classe P; HMS Panther (G-41), Classe P, (Coule le sous-marin Monge, le 08/05/42). Corvettes: HMS Freesia (K-43), Classe Flower; HMS Auricula (K-12), Classe Flower (coul le 06/05/42); HMS Nigella (K-19), Classe Flower; HMS Fritillary (K-199), Classe Flower; HMS Genista (K-200), Classe Flower; HMS Cyclamen (K-83), Classe Flower; HMS Thyme (K-210), Classe Flower; HMS Jasmine (K-23), Classe Flower. Dragueurs de mines: HMS Cromer (J-128), Classe Bangor; HMS Poole (J-147), Classe Bangor; HMS Romney (J-77), Classe Bangor; HMS Cromarty (J-09), Classe Bangor. Transports dassaut: SS Winchester Castle (Landing Ship Infantry); SS Royal Ulsterman (LSI); HMS Keren (LSI), (transporte notamment le 2nd Bn. Royal Scots Fusiliers); SS Karanja (LSI); MS Sobieski, navire Polonais Libre (LSI). Transports de troupes civils mobiliss: SS Oronsay, paquebot, (transporte notamment le 1st Bn. Royal Scots Fusiliers); SS Duchess of Atholl, paquebot canadien; SS Franconia, paquebot; SS Llandaff Castle, paquebot. Special ships: HMS Derwentdale (Landing Ship Tank), transport engins amphibie motoris et chars; HMS Bachaquero (LST), transport et dbarquement de chars, ex-cargo vnzulien de Maracaibo. Transports logistiques de ravitaillement et mdicaux : HMS Empire Kingsley, cargo; HMS Thalatta, cargo; HMS Mahout, cargo; HMS City of Hong Kong, cargo; HMS Mairnbank, cargo; HMS Martand, cargo; HMS Atlantis, navire hpital n33 (o seront soigns les blesss du Bvziers. Chargera aussi les blesss de lAuricula, transbords du SS Batori); HMS British Loyalty (ptrolier), coul le 30/05/42 par le sous-marin de poche japonais M-20b; MS Batori (transatlantique polonais, reconverti en navire hpital, accueille les blesss du HMS Auricula).

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HISTOMAG44 Forces terrestres allies

Forces ariennes allies

1re vague dassaut: Commando No. 5 - 29th Infantry Brigade (Brigadier General Festing); - 2nd South Lancashire Regiment; - 2nd East Lancashire Regiment; - 1st Royal Scots Fusiliers, (Lieutenant-Colonel J. F. Armstrong); - 2nd Royal Welch Fusiliers; - 455th Independent Light Battery (Royal Artillery); - 145th Light Anti-Aircraft Troop; - 236th Field Company, Royal Engineers; - 1 compagnie MG (mitrailleuses); - units sanitaires et de transmissions. 2me vague dassaut: - 17th Infantry Brigade Group, 5th Division (Brigadier general Tarleton); - 2nd Royal Scots Fusiliers, (Lieutenant-Colonel I. D. Maclnnes); - 2nd Northamptonshire Regiment; - 6th Seaforth Highlanders; - B Special Service Squadron, R.A.C, (4 Troops quipes chacune de 2 chars lgers Tetrach et un char moyen Valentine); - 9th Field Regiment (Royal Artillery) ou 91st? - 38th Field Company Royal Engineers; - 141st Field Hospital Royal Army Medical Corps; - units sanitaires et de transmissions.

Embarqu sur le porte-avions Illustrious: - 881st Squadron: 12 Grumman martlet II (Lieutenant Col J.C Cockburn); - 882nd Squadron: 8 Grumman martlet I, 1 Fairey Fulmar NFI (Lieutenant Col. H.J.F Lane); - 810th Squadron : 10 Fairey Swordfish II (Lieutenant Col. R.N Everett); - 829th Squadron: 10 Fairey Swordfish II ASV (Lieutenant Col. F.M Griffiths). Embarqu sur le porte-avions Indomitable : - 800th Squadron : 8 Fairey Fulmar II (Lieutenant Col. J.M Bruen); - 806th Squadron : 4 Fairey Fulmar II (Lieutenant Col. J.N Garnett); - 880th Squadron : 6 Hawker Sea hurricane IB (Lieutenant Col. F.E.C Judd); - 827th Squadron: 12 Fairey Albacore I (Lieutenant Col. D.K Buchanon-Dunlop); - 831st Squadron: 12 Fairey Albacore I (Lieutenant Col. P.L Mortimer).

3me vague dassaut (dbarque prs de Diego Suarez, le 06/05/42): - 13th Infantry Brigade (5th Division); - 2nd Cameronians; - 2nd Royal Inniskilling Fusiliers; - 2nd Wiltshire Regiment. Murphy sactive car lOpration Torch ne tardera plus se dclencher. Les Sud-Africains se prparent galement accueillir et ravitailler le futur convoi dinvasion. Ils mettent leurs forces ariennes disposition des Britanniques pour mener notamment des missions de reconnaissance. Le 22avril1941, lAfrique du Sud rompt officiellement ses relations diplomatiques avec le gouvernement de Vichy. Pour mener bien lexpdition, un convoi naval de plus de 50navires de la Royal Navy a t prvu. Cest le plus puissant rassembl par les Allis depuis le dbut de la guerre. Les btiments proviennent de la Force H, de la British Home Fleet et de la flotte britannique de lEst, commande par lAmiral Edward Neville Syfret. Ce convoi, une fois rassembl Durban, sur la cte est de lAfrique du Sud, comptera notamment 2 navires de guerre de type cuiras-

Forces ariennes sud-africaines (S.A.A.F) : - 20th South African Air Force Squadron (colonel SA Melville), oprant partir de Lindi (Tanganyika), en Afrique du Sud. Se pose sur Arrachart le 13 mai. 1re sortie oprationnelle le 15mai. - Flight 32: 5 Glen Martin Maryland (Major D. Meaker); - Flight 36: 6 Bristol Beaufort (Major J. Clayton); - Flight 37 : 1 Glen martin Maryland et 5 Bristol Beaufort (Major K. Jones); - 12 Lockheed Lodestar de transport, 6 JU 52 (Lt Colonel Durrant); - 6 Lysander (433rd Army Co-peration Flight).

ss, 2porte-avions, 2croiseurs, 13destroyers, 8corvettes et 4dragueurs de mines. Le 29avril, aprs avoir t ravitaill, il traverse lOcan Indien, emportant une force dinvasion composite qui inclut la 29th Independent Brigade, la 13th Brigade britannique et une partie de la 17th Brigade. Son objectif est de dbarquer plus de 15000hommes en deux jours. Le dbarquement aura lieu en trois vagues dassaut successives et le commandement britannique espre ne rencontrer quune faible opposition Vichyste. Combats sur mer et dans le ciel Diego Suarez Il est 5h10 du matin. Laurore point peine, lorsque les Britanniques dbutent leurs oprations ariennes. Des re-

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HISTOMAG44 Marine Nationale
Avisos coloniaux: DEntrecasteaux (PG-79), coul le 06/05/42; DIberville (PG-82), Cdt CF Mas de St Maurice, stationn Androka, le 05/05/42. Croiseur Auxiliaire: Bougainville (ex Victor Schoelcher), coul le 05/05/42. Sous-marins: Le Bvziers (Q-179), (Lieutenant de Vaisseau B. Richard), sous-marin de premire classe de grande patrouille, type 1 500 t, Classe Pascal, coul le 05/05/42; Le Hros (Q-170), (Lieutenant de Vaisseau Lemaire), sous-marin de premire classe de grande patrouille, type 1500t, Classe Pascal, coul le 07/05/42; Le Monge (Q-144), (Lieutenant de Vaisseau Marcel Delort), sous-marin de premire classe de grande patrouille, type 1 500 t, Classe Pascal, coul le 08/05/42; Le Glorieux (Q-168), (Lieutenant de Vaisseau Bazoche), stationn Majunga le 05/05/42, sous-marin de premire classe de grande patrouille, type 1500t, Classe Pascal. * Plus quelques autres btiments lgers qui ne prendront pas part la bataille.

Forces du rgime de Vichy sur Madagascar

Pointe nord et cte ouest de lle: - 2me Rgiment Mixte Malgache (Colonel Rouves); - 1er Bataillon du 2me Rgiment Mixte Malgache (Antsirane); - 2me Bataillon du 2me R.M.M (Camp dAmbre, Diego Suarez); - 3me Bataillon du 2me R.M.M (1re Cie cap Diego, 2me Cie la batterie dorangea, 3me Cie la batterie de la baie du courrier, lobservatoire de Windsor Castel et la baie dAmpasindava (Ambanja); - 2 sections de rservistes et de volontaires NossiB; - 1 Bataillon du 1er RMM Majunga dont 1 compagnie Maevatanana.

Cte est: - 1 Bataillon du 1er RMM Tamatave dont 1 compagnie Brickaville; - 1 Section dartillerie (75mm) Tamatave. Centre de lle: - 1 Bataillon du 1er RMM Tananarive; - 1 Dtachement Motoris de Reconnaissance Tananarive (2me R.M.M); - Batterie dArtillerie Coloniale de lEmyrne Tananarive (B.A.C.E); - 1 Section dartillerie (75mm) Tananarive; - 1 Compagnie du gnie Tananarive; - 1 Compagnie du Bataillon de Tirailleurs Malgache Fianarantsoa.

Forces ariennes
Escadrille de chasse 565 et Escadrille de renseignement 555, amalgames en Groupement Arien Mixte (Capitaine Lonetti). Base arienne 181 (BA 181), Ivato: - EC 565: 17 Morane Saulnier MS 406, dont 11 en tat de vol (Capitaine Bachet); - ER 555 : 6 Potez 63.11 (Lieutenant Le Boedec). Dtachement G.A.M Diego Arrachart: - 6 Potez 63.11 (Lieutenant Rossigneux); - 5 MS 406; - 2 biplans Potez 25 TOA (vacuation sanitaire); - quelques Potez 29 (vacuation sanitaire).

Sud de lle: - 1 compagnie du Bataillon de Tirailleurs Malgache Fort dauphin; - 1 compagnie du Bataillon de Tirailleurs Malgache Tular. * un Bataillon de Lgion Etrangre est par deux fois mentionn dans les comptes-rendus de la 29th independent Brigade et du N 5 Commando. Auquel cas, ce pourrait tre le B.L.E.M (Bataillon de Lgion Etrangre de Madagascar). Mais aucun document en ma possession na pu en attester. En outre une confusion britannique est possible.

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Le porte-avions HMS Illustrious
connaissances ariennes discrtes ont dj t menes les jours prcdents par la South African Air Force. Laffrontement dbute vers 4 heures avec le bombardement par la Navy de la pninsule dOrangea. Puis vers 5h10, les Britanniques entament leurs oprations ariennes. Des reconnaissances ariennes discrtes ont dj t menes les jours prcdents par la South African Air Force. Les marins Diego Suarez sont rveills brutalement par des explosions de bombes et de torpilles. Des avions torpilleurs Swordfish et Fairey Albacore lancent une attaque contre les btiments dans la rade. Simultanment les Sea Hurricane IB du 880th Squadron ont dcoll du pont du porte-avions Indomitable. Avec pour leader le Lieutenant R.J. Cork, ils mnent un raid contre le camp daviation Arachart, au sud dAntsiran. Les personnels au sol sont surpris et peinent organiser leur dfense. Leur chef, le lieutenant aviateur Jean Rossigneux, est tu alors quil tente de mettre en uvre une mitrailleuse. six heures, tous les avions de la base sont hors de combat (2Potez63.11 dtruits au sol, 5MS406 perdus lors de la destruction de leur hangar et deux autres MoraneSaulnier406 endommags au sol). Les installations sont srieusement touches. Certains avions lchent des tracts rclamant la reddition immdiate et inconditionnelle de lle, pendant que dautres, pour ajouter la confusion, larguent de faux parachutistes. Les pertes sont galement importantes pour la marine. Le Bougainville, mouill en baie de la Nivre, est touch vers 05h10 par une torpille larrire lors dune attaque lance par 5 6avions Swordfish. Une seconde torpille le touche lavant quelques minutes plus tard. Il prend feu et senfonce par larrire tandis que sa DCA continue de tirer. Son quipage, qui compte un tu et une cinquantaine de blesss, est recueilli par les embarcations et les remorqueurs de larsenal. La plupart de ces marins participeront ensuite la dfense terrestre. Le commandant du Bougainville, le Capitaine de Frgate Fontaine, sera tu au combat le lendemain. Laviso colonial DEntrecasteaux, chappe la destruction car son faible tirant deau lui permet de voir miraculeusement les torpilles lui passer dessous. Le Bvziers se fait cueillir par le bombardement alors quil appareille avec peine 2/3 de son quipage, pour tenter de sortir de la grande rade, vers 6 h 00. La faible profondeur de la darse ne le met pas labri des avions torpilleurs. Trois Swordfish le grenadent, il est alors touch et commence driver. Il subit deux nouvelles attaques qui atteignent sa coque. 6h10, le sous-marin commence couler. Le commandant fait faire surface et tout lquipage vacue le sous-marin qui sombre. Cest alors quun des trois Swordfish vire, revient sur le lieu de lattaque et mitraille les naufrags, faisant cinq tus et de nombreux blesss parmi les marins du Bvziers. Ds le dbut de la matine du 5mai, la marine franaise, totalement surprise, perd donc la quasi totalit de ses moyens. Pour les dfenseurs de Madagascar, il ne peut plus y avoir de combat que pour lhonneur. La RAF ne dplore que la perte de cinq appareils, des Swordfish appartenant tous au 829th Squadron.

Le porte-avions HMS Indomitable


Toutefois, le sous-marin Le Glorieux sen tire plutt bien. Au mouillage Majunga depuis le 2mai pour rparer ses deux moteurs diesels, il a dj appareill pour la baie du Courrier, lorsque lattaque britannique se dclenche. Il tente sans succs de torpiller lIllustrious, puis il rejoint le DIberville Androka, au sud-ouest de lle. Le 16mai, ils mettent ensemble le cap sur Dakar, toutes liaisons radios coupes avec Digo Suarez. Le DIberville ravitaille en ptrole Le Glorieux et les vivres et leau douce sont rationns. Le 20juin, le croiseur auxiliaire Quercy vient la rencontre du convoi qui se trane pniblement sur un moteur Diesel pour conomie

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de carburant et les ravitaille en ptrole, eau et vivres frais. Finalement, le convoi arrive Dakar le 22juin et dbarque ses quipages prouvs et fatigus davoir pass 47 jours de mer dans des conditions particulirement pnibles. De son cot le commandement Diego Suarez est dsempar, mal inform et les communications sont trs difficilement tablies. Il na pas encore dide prcise des objectifs de linvasion britannique. En fait, cet instant, il ignore que le dbarquement en baie du Courrier est en cours, et pensent que les Anglais tentent de dbarquer en baie de Rigny. En outre, il ignore que la batterie de 138mm de la baie du Courrier a t neutralise par un commando anglais, pratiquement sans effusion de sang, et que les transmissions ont t sabotes. La perte de la batterie de la baie du Courrier et le dbarquement anglais ne seront vritablement connus Diego Suarez que vers onze heures du matin, quant un marathonien ayant couvert la distance pied entre cette baie et Antsiran apporte ces tristes informations. On doit ces troubles dans les communications laction du Mauricien Percy Mayer qui vivait sur Madagascar et tait chef de mission du SOE. Agissant sous les ordres du lieutenant-colonel Todd, il relevait depuis des mois, des informations sur les ports, les mouvements maritimes, les ponts et les communications. Son pouse les transmettait ensuite en Afrique du Sud. La veille du dbarquement, il se rendit lui-mme sur le terrain pour saboter les fils tlphoniques entre Diego Suarez et la baie du Courrier. Laction du commando n5 laube du 5 mai, le convoi britannique 121 se positionne hauteur des baies du Courrier et dAmbarata, sur la cte nord-ouest de Madagascar. Il se situe alors environ 11 milles de Diego Suarez. Les dragueurs de mines et les plongeurs dgagent un chenal travers les mines nautiques. Ils ne rencontrent pas dopposition. Malgr toutes ces prcautions, la Navy perdra pourtant la corvette Auricula qui sautera dans la journe sur une mine au large, 13h15. Ce navire sombrera le lendemain vers 10 h 00. Le commandement franais ne sattend pas une attaque de ce ct de lle. Il juge que cette partie du littoral est impntrable une force navale cause des nombreux rcifs coralliens. Mais la Navy a depuis longtemps tudi les fonds marins cet endroit et na pas tard dcouvrir un passage par lequel la force de dbarquement sinfiltre. Les premiers combattants dbarquer appartiennent au commando britannique N5 (dpendant de la 3rd Commando Brigade). Commands par le lieutenant-colonel

Entre de la base dArrachart, lors de son inauguration


W. Sanguinetti, ils ont embarqu Glasgow le 23 mars 1942, bord du Winchester Castle qui sest joint au rassemblement des convois. Le commando sest aguerri au combat lors des oprations Acid drop en juillet 1941 contre Hardelot et Merlimont puis lors de lopration Chariot

Soldats allis dbarquant Tamatave en mai 1942


Saint-Nazaire, en mars 1942. Il reprsente un effectif de 365 hommes parfaitement entrans et expriments. Les barges sapprochent 04h30 de la plage. Au-dessus delles slve une petite falaise haute dune quinzaine de mtres et nomme Windsor Castle. Elle sert dobservatoire la fameuse batterie dartillerie ctire de 138mm qui est lobjectif rduire au silence, avant le dbarquement. Bnficiant de leffet de surprise, les commandos entament silencieusement lescalade de la paroi et surprennent totalement les artilleurs, pour la plupart endormis. Ils semparent dun bond de la position et capturent quelques officiers et sous-officiers franais ainsi que des soldats malgaches et sngalais. La position est fermement tenue et permet ainsi aux troupes du gnral Sturges dentamer leur dbarquement dans de bonnes conditions. 04h45, les Royal Scots Fusiliers et Welsh Fusiliers dbarquent leur tour. Ils

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Sur les plages, le dbarquement se poursuit mais il est srieusement ralenti par laction de laviso colonial DEntrecasteaux. Celui-ci a russi, laube, chapper aux torpilles britanniques et sortir de la rade. Pendant toute la journe du 5mai, il combat lintrieur de la baie de Diego Suarez, vitant les torpilles et les bombes, manuvrant dans tous les sens, mais sans tre touch trop srieusement. Le gnral Sturges, commandant les troupes de dbarquement, demande au HMS Ramillies dliminer le DEntrecasteaux dont le tir prcis empche la progression terre. Mais malgr tous ses efforts, il ne parvient pas couler laviso. Nanmoins, le DEntrecasteaux reoit des clats qui lui font des voies deau. En fin de journe, il vient se mettre labri dans la baie des Cailloux Blancs et sy choue par des petits fonds, de faon pouvoir continuer sa mission. Avec son artillerie de 138, il continue prendre le convoi sous ses feux et arrte notamment la progression dune batterie dartillerie qui tente de rallier le cap Diego. Le 6mai, la Royal Navy parvient enfin reprer et endommager le btiment franais qui les harcle et les exaspre depuis 36 heures. Les explosions bord tuent un officier et quinze officiers mariniers et matelots, laviso coule partiellement. Il sera renflou en 1943 et reprendra du service en 1944. Un assaut amphibie russi La 29me Brigade Indpendante a achev son dbarquement sur deux plages dans la baie dAmbararata et savance maintenant dans la mangrove entre les paltuviers sur listhme dAntsirane. De la plage, lamiral Syfret dcide denvoyer un message radio destination du commandant franais. Dans celui-ci, il dclare que loccupation britannique de lle est dans lintrt commun de la France et des Allis et lui assure son amiti et son respect. Il souhaite avant tout viter un bain de sang inutile. Au 1er Bn. Royal Scots Fusiliers, le colonel Armstrong a attendu que sa compagnie D rejoigne le reste du bataillon. Un groupe de reconnaissance a dj pouss lintrieur des terres. Le bataillon le suit dix minutes dintervalle et progresse alors cadence force. Aucun vhicule na encore t dbarqu et il faut porter dos dhommes munitions, mitrailleuses, mortiers de 3 pouces et vivres pour 48 heures.Les hommes souffrent de la chaleur et fatiguent vite mais il ny a pas de pause, la vitesse est essentielle pour garantir la surprise dans lattaque. Une course sengage, pour traverser listhme, entre le 1er Bn. Royal Scots Fusiliers, parti de Green beach et le 2nd Bn. Royal Welch Fusiliers du Colonel Stockwell, parti de White beach, sur une piste de fortune courant entre Ambararata et Mangoky. Le bataillon qui atteindra le premier la sortie de listhme se verra confier la mission de marcher directement sur le port dAntsirane pendant que lautre aura la tche secondaire de semparer et de tenir larodrome dArrachart, 8kilomtres au sud de la ville. Ce sont finalement les fusiliers gallois qui gagnent de justesse cette course. la tombe de la nuit, les deux units font leur jonction puis sont engages dans de durs combats devant Antsirane.

Lobservatoire Windsor Castle


ne rencontrent pas de rsistance terrestre mais sont pris partie par un avion qui les mitraille au sol. (Lt Rossigneux?) Tt dans la matine, une contre-attaque vichyste est lance contre la batterie occupe. La charge et mene par deux sous-officiers franais, la tte dune section regroupant environ 40soldats coloniaux. Les commandos repoussent leurs assaillants la baonnette et les deux cadres franais sont tus. Les hommes restants alors sans chef jettent leurs armes et se constituent prisonniers. Les pertes britanniques sont lgres: quelques commandos et le Captain Chips Heron ont t blesss dans un traquenard. Lofficier sest avanc avec ses hommes pour accepter la reddition dun groupe dobservateurs dartillerie levant le bras en haut de la colline. Mais par dessus les rangs franais quelques grenades sont lances et clatent parmi le groupe de commandos. Les Britanniques ripostent immdiatement et les abattent. Le baroud dhonneur du PG-79 DEntrecasteaux

Laviso colonial dEntrecasteaux

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Cette lettre aura apparemment une influence sur les vnements qui suivront. Le message contient sensiblement les informations suivantes: Les forces qui luttent pour restituer la libert dans le monde et protger la libration de la France et des territoires franais demandent la capitulation inconditionnelle de Diego Suarez afin dviter le massacre. Les Allis ne convoitent pas un pouce du territoire franais. Les bases navales resteront franaises et seront restitues aprs la guerre. Les salaires coloniaux et les pensions seront honors. Le rapatriement vers la France mtropolitaine sera autoris et le commerce rtabli. Aprs les combats autour de la batterie de 138mm (No.7 Coast Defence Battery), les marines du Commando N 5 sont rejoints par le 2nd Bn. Lancashire Regiment. Ils se rapprovisionnent lourdement en munitions et en grenades puis entreprennent de remonter pendant 29 kilomtres listhme du cap dAmbre jusqu cap Diego. Ils savancent sous un vent chaud et une chaleur touffante. Un svre accrochage a lieu contre une unit de la Lgion trangre. Finalement les lgionnaires se rendent et font soigner leurs 50 blesss par les Britanniques. Le commando n5 participe la rduction de poches de rsistances locales tenues par des coloniaux (notamment au fort de Bellevue) et, 11h00, sempare de la ville dAmbilobe. Coup darrt au col de Bonne Nouvelle Diego Suarez est toujours aux mains des troupes vichystes. Le reste de la 29th Independant brigade reoit lordre de sen emparer et entame son avance dans la plaine dAnamakia, stendant entre la baie de Courrier et la baie de Diego Suarez. Cest une plaine semi- dsertique, couverte par endroit de hautes herbes, de cactus, de roches et de buttes sablonneuses. Ses reliefs naturels la rendent propice aux embuscades et au harclement des tireurs dlites. Le seul point dominant qui permet une observation lointaine est un peron qui contrle le col de Bonne Nouvelle. Cet peron, qui aprs la bataille portera le nom de Montagne des Franais , domine la baie sud de Diego et la ville et culmine 425m. Vers 9h30 du matin, les hommes du 2nd Bn. Royal Welch Fusiliers se trouvent louest du village dAnamakia. Sur la route Ambararata-Antsirane, ils stoppent un vhicule aux salines dAnamakia et font prisonnier un officier de marine franais accompagn de trois suppltifs. Aprs avoir t interrog, lofficier de marine reoit une lettre de lamiral Syfret pour le Gouverneur dAntsirane, puis il est laiss libre de repartir dans son automobile. A Antsirane, le Gouverneur militaire gnral Annet pense savoir o son devoir se trouve. Conformment aux ordres de Vichy, il luttera fermement. Il a dj repouss des ouvertures britanniques prcdentes en dclarant quil dfendrait la ville jusquau dernier homme. Dans la journe, il reoit un message du Marchal Ptain, lenjoignant de rsister lattaque britannique: Je suis au cot du commandement militaire dans cette tragique preuve o il dfend lhonneur de la France. Mais pour linstant le Gouverneur Gnral na aucun renseignement prcis sur la direction de loffensive. Les attaques de diversions russies Diego Suarez et sur larodrome dArrachart ont sem le trouble et la confusion dans les rangs franais. Des ordres sont rapidement donns pour protger les intrts franais sur lle. Ainsi, le cargo Gnral Duchesne, parti du port de Tamatave le 5mai au petit jour pour ravitailler Djibouti en btail, reoit lordre de faire demi-tour et daller se rfugier Mayotte (il y sera saisi par les Anglais le 22juin1942). Larrive de lofficier de Marine, porteur de la lettre du commandant en chef britannique, indique enfin au Gouverneur Annet que le danger vient de louest. Trs vite, le commandement franais se ressaisit et obtient des renseignements locaux sur lavance des Britanniques. Une ligne de dfense htive est organise et la progression des troupes anglaises se trouve rapidement stoppe devant Antsirane comme en direction de Digo Suarez. Les Franais sorganisent surtout le long de la ligne G-H (G et H taient les noms de deux fortins), qui protge la presqule dAntsirane. Cette presqule prsente la forme dun doigt qui savance dans le sud de la baie de Diego Suarez et sa largeur nexcde pas 2 3kilomtres. Une compagnie du 2me Rgiment Mixte Malgache sy trouve dj. Elle est bientt renforce par quelques canons de 75mm mobiles et un dtachement de 130marins dont les btiments ont t couls ds laube (provenant essentiellement du Bougainville et du Bvziers). Sous le commandement du capitaine de frgate Fontaine, commandant du Bougainville, assist du capitaine de corvette Magyar, son second, et du lieutenant de vaisseau Richard qui commandait le Bvziers,

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Un Ko-hyoteki Ko Gata chou Affiche anglophobe aprs laffaire de Madagascar

Plaque commmorant laction des japonais, inaugure Digo-Suarez en 2001

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Renforts dbarquant Tamatave le 19 septembre 1942
mbats nt les cotembre 1942 a r u d s ifle ep frican R ascar, S Kings Aute de Madag conq pour la

Glen Martin 167 Maryland qui appuyent lavance allis sur lle

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ces marins tentent darrter les Anglais sur la ligne G-H. Les troupes sont peu armes et les marins doivent tenir environ 2000m de front. tent un assaut frontal sur la ligne G-H. Celui-ci choue car les Franais contre-attaquent et reprennent le terrain perdu. Prise dAntsirane A 11h15, lavance du 2nd Royal Welsch Fusiliers est stoppe. Les vhicules de tte sont pris sous un feu nourri en provenance des positions protgeant le col de Bonne Nouvelle, solide poste avanc, quip demplacements de mitrailleuses, de tranches et dabris. Deux compagnies sont envoyes par le flanc pour tenter de dloger les dfenseurs. Mais les Franais tiennent le col fermement. Il faudra attendre lintervention de 4chars Valentine venus dAnamakia pour appuyer les Welch et dtruire les nids de mitrailleuses. Linfanterie ne parvient finalement semparer du col qu 16 h 15, aprs un assaut la baonnette, pendant lequel deux officiers gallois et plusieurs soldats sont tus. Les Britanniques se rendent vite compte quils ont des cartes du secteur assez imprcises et quils doivent tre clairs et renseigns en profondeur. Dans ce but, trois chars lgers Ttrach contournent le col de Bonne Nouvelle et entament leur reconnaissance vers Antsirane. Mais, ds midi trente, ils sont en contact avec les Franais sur la ligne G-H, prs du point 48 entre Con Rosina et Con Barriquand. Un char dtruit immdiatement une mitrailleuse monte sur un vhicule, mais ils sont aussitt pris pour cible par les canons de 75mm, qui couvrent le dbouch de la route. Les combats dans ce secteur vont tre pres et durer toute laprsmidi. Ils impliqueront la 29me et la 17me Brigade. Lefficacit des 75mm franais Le 7 mai, une manuvre revers est alors tente pour contrer cet chec. 50 Royal Marines sont transfrs du HMS Ramillies, lancre dans la baie du courrier, vers le destroyer HMS Anthony. Celui-ci entreprend le contournement de lle par le nord, rentre dans le port la faveur de lobscurit, longe les quais et dpose ses troupes 20h00, directement au cur des infrastructures portuaires dAntsirane. Les Royal Marines ont reu lordre de sattaquer tout type dobjectif except larsenal et le dpt, prsums fortement dfendus. Mais leur progression est rapide, en une demiheure ils sont matres du secteur y compris de ces deux points clefs, en ne perdant quun seul homme. Antsirane tombe finalement le 7mai et les troupes franaises reoivent les honneurs de la guerre par les Britanniques. Laction audacieuse des commandos a permis de prserver la ville de destructions certaines et a vit larme britannique de coteuses pertes supplmentaires en combat urbain. Quant la ligne G-H, elle tombe finalement au cours de la nuit du 6 au 7 mai. Cest dans la soire du 6 mai que les Anglais russissent percer la ligne en son centre et entourer les derniers points de dfense que tiennent encore les marins. La compagnie malgache perd son capitaine tu au combat et doit abandonner la position. Le commandant Fontaine en prend alors le commandement mais il est galement tu son poste, peu aprs. Ds le dbut de lattaque, Les canons de 75mm franais Combat arien du 7 mai 1942 sont fidles leur rputation. Au premier obus, le char de tte est touch et son pilote tu. Peu aprs, le char du comTt le matin, trois MS406 de lEscadrille 565, dirigs par mandant descadron est touch son tour. Sans contrle, il descend la route sur 100 m et percute une barrire rocheuse. Bientt, les deux chars sont en flammes. Un chef de char est tu et son tireur, grivement brl, dcde de ses blessures peu aprs. Lofficier du second Tetrarch touch, dbarque alors, se saisit dun fusil mitrailleur Bren, sentoure des quipages valides et tente de sattaquer aux positions dartillerie. Mais il est bloqu par le feu des dfenseurs qui le reprent rapidement et tentent par trois fois danantir le petit groupe britannique. Encercls, les tankistes, cours de munitions, sont faits prisonniers 15h45. Ladjoint au commandant descadron, tu du- Le MS-406 du Lt Laurant, aprs son atterrissage durgence rant les combats, sera dcor pour son action le capitaine courageuse (il sagit du Captain Peter Llewellyn-Palmer qui Lonetti, dcollent de la base arienne 181 de Tananarivefut recommand pour la Victoria Cross, mais reut finale- Ivato, pour mener une reconnaissance. Au-dessus de la ment la Military Cross, titre posthume). la tombe de mer, ils rencontrent une formation de Martlet II. Ces chasla nuit, les Britanniques sont fixs partout et ne peuvent se seurs sont partis du pont denvol de lIllustrious et sont redployer. Ils ont perdu de nombreux chars. Sur les 12 blin- la recherche des quipages de 5 Swordfish, ports disparus ds que compte la force de dbarquement, il ne reste plus depuis le 5. Le combat sengage aussitt. Lors dune passe que 3 Tetrach et 1 Valentine Le lendemain, les Anglais ten- frontale, le Capitaine Leonetti (MS 406 n 993) descend

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un Martlet du 881st Squadron, qui est oblig damerrir, le pilote tant rcupr par le HMS Keren. Mais bientt, le Capitaine Lonetti est bless et, son chasseur piquant vers le sol, il est oblig de labandonner. Les aviateurs anglais sont trop nombreux, et les Morane finissent par succomber sous le nombre. Le capitaine de rserve Jean Assollant (MS406 n995), est tu au combat (il fait partie des trois premiers franais avoir travers lAtlantique Nord en avion, le 16/06/1929, avec R. Lefebvre et A. Lotti). Le Morane du Lieutenant Michel Laurant (MS406 n842) est touch et celui-ci doit faire un atterrissage sur le ventre. Suite ces pertes, les huit derniers MS 406 de lescadrille quittent Ivato et se replient vers le terrain dAnivorano. Mais en cours de route, court dessence, cinq pilotes doivent se poser en urgence. La fin du sous-marin Le Hros Le sous-marin Le Hros, rappel de lescorte dun convoi par le commandant Maerten, atteint la baie du Courrier, le 7mai. Il est repr et attaqu par la corvette Genista. Il est galement dcel par 1 Swordfish du porte-avions Illustrious, alors quil plonge. Il est touch par une bombe. Le sous-

Le 7 mai 16h, les navires britaniques passent devant le cap Min et pntrent dans la baie de Digo-Suarez
secteurs ont lieu des ngociations entre Britanniques et Vichystes. Ainsi, un officier anglais la tte dune patrouille prend linitiative daller au contact avec des artilleurs franais et leur propose de se rendre. Ceux-ci refusent mais lofficier obtient pourtant des Franais la suspension des tirs pendant dix minutes, puis il se replie avec ses hommes. Dans la ville, des pourparlers locaux vont sengager entre forces opposes. Environ 250hommes se rendent plus ou moins spontanment et sont bien traits. Les Britanniques pensent tort que les Franais se contenteront certainement dun baroud dhonneur mais hlas, malgr les morts et les blesss, inutilement sacrifis, le Gouverneur Gnral est bien dcid continuer la lutte. Il refuse de ngocier un armistice avec les Britanniques, mais devant la chute invitable de Diego Suarez, il ordonne le 7mai ses forces dabandonner la ville et de se retirer vers le sud. Destruction du sous-marin Le Monge et fin de lOpration Ironclad

Le Q-170, Le Hros
marin, gravement touch, fait surface et est abandonn par lquipage au complet. Il coule par 300 mtres de fond. 72 naufrags tentent de nager vers la cte la plus proche qui est distante de 13000 mtres. Ces hommes ne seront secourus que 5 heures aprs le drame par le destroyer HMS Keren. Il ne reste alors que 52 survivants. 19 sous-mariniers ne seront jamais retrouvs, sans doute dvors par les requins. Chute de Diego Suarez Dans le secteur de la baie de Diego Suarez, les hommes du No. 5 Commando progressent significativement durant la journe du 6 mai. Vers 15 h 00, ils se rendent matres de la partie nord de la ville. Ils grimpent au sommet dun rocher haut dune centaine de mtres, dominant la rade, et choisissent alors de hisser diplomatiquement le drapeau tricolore et lUnion Jack sur le mme mt. Dans certains

Le 8mai1942, Le sous marin Q-144 Le Monge, qui se trouvait la Runion, revient de toute urgence vers Madagascar. 07h56, il se trouve 7milles lest de la pointe Orangea quand il repre quelques navires ennemis. Il passe immdiatement lattaque et torpille le porte-avions HMS Indomitable. Mais lengin rate sa cible et passe 45mtres devant. Lescorte de destroyers prend alors le sous-marin en chasse. Le HMS Active et le HMS Panther le reprent bientt et le grenadent. Le Monge, touch mort, coule par 12 latitude sud et 49 longitude est, au large du cap Tendre. Il ny a aucun survivant. La flotte franaise de Madagascar est cette fois-ci dfinitivement anantie. Les autres btiments qui se trouvent soit Madagascar, soit dans les environs immdiats, ninterviendront plus. Au 9mai1942, les Britanniques tiennent maintenant fermement Antsirane et Diego Suarez (y compris les dfenses du port). Ils sont maintenant plus tents par la ngociation que par le combat. Le gnral Robert Grice Sturges devient ladministrateur des territoires occups de Madagascar. De-

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tarderont pas causer des soucis la Navy.

Le Q-144, Le Monge
vant ce coup de force, le gouverneur Annet espre un temps parvenir un accord acceptable entre les deux parties. Mais les ngociations tournent court: le gouverneur trouve les Anglais trop exigeants et ne veut rien cder sur les droits de ladministration franaise. Alors conformment aux ordres de Franois Darlan, chef du gouvernement de Vichy, le gouverneur Gnral Annet bat en retraite et va organiser la bataille de Madagascar. Il est dcid rsister jusquau bout, y compris par des actions de gurilla. Les hostilits vont ainsi durer pendant plusieurs mois et les Britanniques nauront dautre choix que de poursuivre lopration pour occuper la totalit de lle, en durcissant leur action. Les Japonais rdent autour de Madagascar En effet sur lle, les combats se calment puis cessent sur une longue priode. Les Britanniques profitent de ce rpit pour remettre les infrastructures de Diego Suarez et larodrome dArrachart en tat. Le terrain est rapidement rendu oprationnel et ds le 13 mai, il accueille le 20th South African Air Force Squadron (colonel SA Melville), arrivant de Lindi, en Afrique du Sud. Ds le 15mai, les petits appareils de reconnaissance Lysander du 433rd Army Cooperation Flight, effectuent des sorties de renseignement sur la partie sud de Madagascar pour tenter de localiser les troupes franaises. La Navy continue ses rotations de ravitaillement et resserre son blocus afin dempcher notamment lenvoi vers lAllemagne nazie de graphite en paillette (Madagascar est un des premiers producteurs), ncessaire dans la fabrication de lubrifiant, de peinture et pour le polissage. Dans la dernire semaine de mai, des comptes-rendus font tat de la prsence de sous-marins non-identifis dans le secteur du canal du Mozambique et prs des ctes ouest de lle, on dit galement que des avions ennemis seraient ravitaills en carburant Majunga Peu peu, une vritable phobie du submersible sinstalle, tout le monde pense avoir vu le kiosque dun sous-marin japonais ou dun U-boat, partout autour de Madagascar. En fait, il y aura bien une prsence ennemie au large mais compter du 29mai1942. Conformment son accord avec les allemands, la marine impriale a dpch des sous-marins dans ce secteur de lOcan Indien et ces derniers ne

Le dtachement A de la Force KO comprend lorigine 5submersibles. Il est en Malaisie depuis le 25 avril 1942 pour y subir une restructuration, en vue de sa mission vers lOcan Indien. Lun dentre eux, le I-30 quitte Penang pour une reconnaissance isole vers lAfrique. Les I-10, I-16, I-18 et I-20 attendent le porte-hydravions Nisshin, converti en transport de sous-marins de poche, type A. Le 27avril, trois sous-marins mres (I-16, I-18 et I-20) chargent chacun sur leur pont un sous marin de poche (Midget). La mission principale est de reconnatre divers points possibles dattaque sur la cte est de lAfrique et dbute ds le 30. Les submersibles sont ravitaills en

Dtachement A, Force KO
Commandant: Capitaine Ishizaki Noboru (embarqu sur le I-10) HIJMS I-10, Sous-marin classe I, type A1, avec avion de reconnaissance Yokosuka E14Y Glen; HIJMS I-16, Sous-marin classe I, type C1; HIJMS I-18, Sous-marin classe I, type C1 (Lt Cdr Otani Kiyonori); HIJMS I-20, Sous-marin classe I, type C1 (Lt Cdr Yamada); M-16b, sous-marin de poche Ko-hyoteki Ko Gata Type A Kai I (Ensg Iwase Katsusuke et PO2C Takada Kouzo); M-18b, sous-marin de poche Ko-hyoteki Ko Gata Type A Kai I (Lt Ota Masaharu et PO1C Tsubokura Daiseiki); M-20b, sous-marin de poche Ko-hyoteki Ko Gata Type A Kai I (Lt Akieda Saburo et PO1C Takemoto Masami).

carburant le 5, le 10 puis le 15mai par le Aikoku Maru et le Hokoku Maru. Le 17mai, la force est prise dans une violente tempte qui cause quelques dommages aux I-18 et I-20. Si le I-20 est vite rpar et ses batteries recharges, sur le I-18, quatre cylindres du moteur ne tournent plus et il a une importante fuite de fuel. Les rparations seront plus longues et il arrivera en retard sur la zone de lancement des Midget. Le 20mai, la force est en vue des ctes sud-africaines. Le I-10 catapulte son hydravion Yokosuka pour mener une reconnaissance vers Durban mais aucune cible dimportance

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nest signale. Durant la semaine cet appareil, pilot par le Lt Araki Toshio avec le FPO2C Ito Yoshiharu pour radio, effectue les mmes missions discrtes au dessus dEast London, de Port Elizabeth et de Simonstown. Le dtachement japonais se rapproche bientt des ctes malgaches. La nuit du 29mai, lavion de reconnaissance de lI-10 survole le port de Diego Suarez et identifie plusieurs navires: il sagit du cuirass HMS Ramillies, lancre dans la baie, des destroyers HMS Duncan et Active, des corvettes HMS Genista et Thyme, du transport de troupes HMS Karanja, du navire hpital Atlantis, du tanker British Loyalty, du navire marchant Llandaff Castle et dun navire transportant des munitions. Lavion, avant de revenir sur le I-10, est toutefois repr par une vigie du Ramillies. Une fois inform de la prsence dun important convoi Diego, Le capitaine Ishizaki Noburo planifie une attaque avec ses sous-marins de poche pour la nuit suivante. Le 30, 17h10, les sousmarins mres I-20 et I-16 lancent dix milles du port, leurs deux sous-marins de poche. Le I-18, arriv tardivement sur la zone, ne peux pas lancer le M-18b suite une dfection mcanique de son moteur. Le M-20b parvient lui sinfiltrer dans le port 20 h 25, repre le vieux Ramillies (qui sest dplac aprs lalerte) et lui expdie 21 h 20, une torpille qui lui fait un trou de 9 mtres dans la coque. Malgr la raction des corvettes Genista et Thyme qui traquent le sous-marin en lui expdiant des charges de profondeur, il parvient ensuite torpiller une seconde fois le cuirass. Mais un navire, qui tente de quitter le port, coupe la trajectoire de lengin et se fait toucher de plein fouet. Il sagit du British Loyalty, un ptrolier de 7000tonnes, qui coule par 20mtres de profondeur. aprs avoir pass deux jours errer, ils senfoncent dans les terres, la recherche de nourriture. Ils sont reprs alors quand ils tentent dacheter des vivres dans un village.Les Royal marines du N5 Commando sont bientt sur leurs traces et les cernent le 5juin. Lors de la fusillade, les deux Japonais sont tus ainsi quun commando. En ce qui concerne le sous-marin de poche M-16b, il a t perdu en mer sans quon en connaisse les causes exactes. Le corps de lun des membres dquipage est retrouv, le 1er juin, chou sur une plage prs de Diego Suarez. Cest lunique action japonaise contre la flotte britannique ancre Madagascar. Le dtachement A de la KO force reste encore pendant deux mois dans lOcan Indien o il coule de nombreux navires marchands. Les dommages sont importants pour le Ramillies. Le 10 juin, il est remorqu jusqu Durban pour y tre rpar sommairement puis il prendra la mer jusqu Plymouth, en aot, pour tre remis neuf. Le ptrolier qui bloque le port sera renflou plus tardivement. Au large, les 4sous-marins attendent vainement le retour de leurs Midget toute la nuit. Le 31mai au matin, les recherches sont lances car les submersibles de poche ont dpass leur temps dautonomie maximal. Le lt Araki fait un second vol au-dessus de Diego Suarez pour tenter didentifier et de localiser dventuels quipages survivants sur les plages. Sa mission nobtient pas de rsultats. Trois des sous-marins quittent alors le secteur et seul le I-20 reste dans les parages. Ils tentent denvoyer des signaux lumineux vers la cte et des messages radios. Le 3juin 18h00, craignant dtre dcouvert, il sloigne dfinitivement des ctes malgaches. terre, le lieutenant Saburo Akieda et lenseigne de 2me classe Masami Takemoto tentent de se cacher. Une fois leurs batteries dcharges, ils ont chou leur M-20b, sur llot de Nosy Antalikely. Lofficier a tent de saboter son sous-marin, mais les charges nont pas fonctionn. Les deux marins japonais ont ensuite contact des locaux qui les ont dposs en pirogue prs du cap dAmbre. Affams,

Les 9 ou 10 mai 1942, La compagnie de tirailleurs dOranga rallie Digo-Suarez avec armes et bagages
Pendant lanne 1942, les vaisseaux allis contournent le cap de Bonne-Esprance et se dirigent vers le nord, le long de la cte de lest de lAfrique vers le Moyen-Orient, en traversant le canal du Mozambique entre Madagascar et le territoire continental africain. Bien souvent ils nont que peu ou pas descorte et de couverture arienne. Larrive des sous-marins de la KO force, mene par Ishizaki, change la donne et cause de nombreuses pertes la Navy. Ds le 10juin, pour parer aux attaques japonaises, lAmiraut britannique ordonne aux convois sans escorte dviter le canal du Mozambique et de contourner Madagascar par lest, en naviguant vue des ctes. Les Japonais finissent par se retirer des ctes africaines en aot, aprs avoir coul 25navires pour un total de 120000tonnes. Lamiral Ishizaki na subi aucune autre perte que ses deux sous-marins de poche Diego Suarez. Pendant la priode o les Japonais croisent dans lOcan Indien, il est assez peu probable quils se ravitaillent dans les ports malgaches encore aux mains de troupes vichystes, car ces dernires ne disposent tout simplement pas des ressources ncessaires. Il est par contre vident que si les Japonais avaient pu bnficier de

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Les 9 ou 10 mai 1942, la Coloniale et les Marins rentrent sur Digo-Suarez tandis que les troupes britanniques leur rendent les honneurs
bases ariennes et de ports Madagascar, alors la Navy se serait rapidement trouve face un pineux problme de ravitaillement vers lAsie. Heureusement pour elle, Ishizaki sest dabord focalis sur lattaque des forces ancres Diego Suarez. Il sest ensuite content de torpiller principalement des cargos dans le canal. Sil stait approch nouveau de Durban, il aurait eu tout le loisir de causer des dgts bien plus importants une nouvelle flotte de dbarquement. Celle-ci, sagement ancre attendait en effet de transporter deux brigades sud-africaines vers Madagascar, dont la pnible conqute se poursuivra encore pendant de longs mois.

Les 9 ou 10 mai 1942, la Coloniale et les Marins rentrent sur Digo-Suarez tandis que les troupes britanniques leur rendent les honneurs

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Dernires oprations et capitulation de Madagascar Pendant la priode qui suit la chute dAntsirane et de Diego Suarez, peu de combats se droulent sur Madagascar. Les Franais battent en retraite et des contacts sont tablis de temps autres afin de ngocier une reddition, sans succs. Vers la fin du mois de mai, des renforts sud-africains sont dploys sur lle pour en achever la conqute et relever les units britanniques. Cherchant prendre dfinitivement le contrle de lensemble de lle, les Britanniques prparent secrtement deux dbarquements : lun sur la cte nordouest Majunga, et lautre sur la cte est, avec pour objectif Tamatave. Les deux forces dbarques devront progresser vers le centre pour prendre la capitale Tananarive en tenaille et la faire tomber pendant que les forces restes Diego Suarez reprendront leur avance vers le sud. Dautres oprations amphibies sont donc lances et la force navale rassemble pour les appuyer est aussi importante que pour Ironclad. Le 10septembre1942, les Britanniques, aprs cinq mois de pourparlers infructueux, stoppent toutes ngociations avec le gouverneur vichyste de Madagascar, nayant obtenu aucune garantie de non coopration avec les Japonais. Les oprations de dbarquement sont dclenches et poussent les forces vichystes dans leurs derniers retranchements. Ces derniers rigent des barrires sur les routes et font sauter les ponts sans rechercher le combat jusqu la prise de Fianarantsoa, la dernire ville importante de Madagascar encore sous contrle vichyste, qui intervient le 4novembre. Le 5, le Gouverneur Gnral Annet accepte finalement le principe dun armistice avec les forces britanniques qui est sign le lendemain Ambalavao. Le 8novembre, le Gouverneur Gnral Armand Annet capitule prs de Ihosy, dans le sud de lle. Il est ensuite mis aux arrts et vacu vers lAfrique du Sud. Sur Madagascar, les forces franaises fidles au gouvernement de Vichy ont appliqu sans faille et jusquau bout les consignes de rsistances donnes par Jules Brvi aprs la chute de Tananarive. Ils ont men un combat de gurilla, battant en retraite sur toute la longueur de lle, faisant sauter 58ponts sur leur passage, pendant une campagne qui dura 56jours. Le 21mars1947, la Haute Cour de justice condamnera Armand Annet et Jules Brvi lindignit nationale vie. Jules Brvi se verra condamn en outre une peine de 10ans de prison qui sera finalement commue en 7ans. Conclusion Le 6novembre, Eden vient voir De Gaulle pour lui annoncer que le gouvernement de Sa Majest a dcid de rtrocder Madagascar la France combattante. Il lui propose dannoncer, dans un communiqu commun, le dpart pour Tananarive du Gnral Legentilhomme, dj nomm hautcommissaire pour lOcan Indien. De Gaulle reoit mme une invitation djeuner chez le Premier ministre. Perspicace, il en dduit que le dbarquement en Afrique du Nord est proche. Souhaitant prserver autant que possible les derniers intrts franais dans lOcan Indien, il organise rapidement une mission pour tenter de faire tomber lle de la Runion dans le giron de la France Combattante. Dans la nuit du 27 au 28novembre, le contre-torpilleur Lopard, command par le capitaine de frgate Richard, dbarque, en rade de Saint Denis, une compagnie dinfanterie qui rallie la Runion la France Libre. Le 14dcembre, de Gaulle et Eden signent Londres un texte remettant solennellement Madagascar entre les mains de la France Combattante. En mai1943, le Gouverneur Saint Mart est finalement dsign comme gouverneur gnral. AMadagascar, comme la Runion, les troupes sur place se rallient en grande majorit de Gaulle. Sur les 1 200 Franais faits prisonniers, 900 acceptent de rejoindre la France Libre. Un certain nombre dentre eux rejoint le Rgiment Blind de Fusiliers Marins de la 2eme DBFL du Gnral Leclerc. Quant aux aviateurs restants, ils prfrent rejoindre en majorit lescadrille Normandie-Niemen, probablement pour ne pas avoir combattre aux cts des Britanniques. La Grande le entre ainsi dans lorbite des Allis et de nouveaux nombreux volontaires partiront rejoindre les Forces Franaises Libres pour combattre jusqu la victoire finale. Quant aux Britanniques, ils gardent une prsence permanente de leurs troupes sur Madagascar jusquen 1946. Dans son souci de faire participer lle leffort de guerre, la France Libre Madagascar sappuie dsormais sur lconomie locale. Les prlvements et les rquisitions augmentent sans cesse, ce qui suscite bientt le mcontentement de la communaut europenne et des populations malgaches. Le problme est trs vite aggrav par linsuffisance des marchandises de nouveau importes et le dveloppement du march noir. La population malgache a pay de son sang la rsistance des troupes vichystes face aux Allis. On la contraint maintenant nouveau de le verser pour librer la France. Ce climat conduira la rvolte au lendemain de la guerre, et la route vers lindpendance. Sources: Livres: ric T. Jennings, Vichy in the Tropics : Ptains National Revolution in Madagascar, Guadeloupe, and Indochina, 1940-44. ric Nativel, La gurilla des troupes vichystes Madagascar en 1942, in Revue Historique des Armes magazine, 1998/1. Christian-Jacques Ehrengardt, Christopher Shores, Laviation de Vichy au Combat, les Campagnes Oublies, vol.1, Paris, Lavauzelle, 1983. Kirby S. Woodburn, History of the second world war, The war against Japan, volume II, London HMSO, 1958. Christopher Buckley, Fives Ventures, London, HMSO, 1954. H. F. Joslen, Orders of Battle. London, HMSO, 1960. Martin, H. J. and Neil D. Orpen, South African forces World War II, volume VII, South Africa at War, Cape Town, Purnell, 1979.

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Par Paul-Yanic Laquerre

Le cuirass Yamato Un titan sacrifi

Le 7avril1945 14h23, le cuirass Yamato, lorgueil de la flotte impriale, senfonce dans les flots au large de Kysh sous limpact de dix torpilles et cinq bombes de la Task Force 58 amricaine. En route vers Okinawa, le gant devait sy chouer pour appuyer les forces de dfense de lle en servant de bunker lartillerie.

Le 7avril1945 14h23, le cuirass Yamato, lorgueil de la flotte impriale, senfonce dans les flots au large de Kysh sous limpact de dix torpilles et cinq bombes de la Task Force 58 amricaine. En route vers Okinawa, le gant devait sy chouer pour appuyer les forces de dfense de lle en servant de bunker lartillerie. Comment le Daihonei (Quartier Gnral Imprial) en estil venu sacrifier dans une cause dsespre le cuirass qui avait t pendant un an le navire amiral de sa flotte combine? La rponse se trouve la fois dans lvolution rapide de la stratgie navale au fil de la Seconde Guerre mondiale et dans leffondrement de la puissance militaire de la Nation des dieux. Un plan de domination ambitieux Ds 1934, alors que lEmpire du Japon, qui vient dannoncer son retrait de la Socit des Nations, considre rvolues ses obligations en vertu des Traits navals de Washington et

de Londres, ltat-major de la marine impriale labore un plan visant la construction dune classe de super navires de guerre: la Yamatogatasenkan. La premire phase prvoit la mise en chantier de sept cuirasss dots de canons de 46cm de diamtre, devant entrer en service en 1941. La seconde, celle de quatre navires arms de canons de 51cm, prvus pour 1946. Par la ralisation de ce plan, lEmpire disposerait ainsi cette date de onze divinits de la paix capables daffronter simultanment plusieurs navires ennemis et dont la seule prsence suffirait intimider les Anglo-Saxons et lui garantir la domination des mers en Extrme-Orient. Le concept des modles de la Yamatogatasenkan, dont lorigine remonte vraisemblablement au prototype A140-A de 1935, est labor par les quipes du contre-amiral Keiji Fukuda et du vice-amiral Yuzuru Hiraga selon le principe de protection directe, en privilgiant lpaisseur de la cuirasse plutt que la compartimentation. Afin de diminuer

Auteur du roman historique Shwa, chroniques dun dieu dchu et du roman graphique Maruta 454, PaulYanic Laquerre est un spcialiste du Japon pendant la Seconde Guerre Mondiale. Voil pourquoi avec sa permission nous avons dcid de publier nouveau lun de ses articles dj paru dans le n27 du magazine 2eme Guerre Mondiale.

Le Yamato pendant ses essais en 1941

Les sept cuirasss de la Yamatogatasenkan Nom Yamato Musashi Shinano Numro 111 Numro 797 Numro 798 Numro 799 mise en chantier 4 novembre 1937 29 mars 1938 4 mai 1940 transform en porte-avions en juin 1942. mise flot 8 aot 1940 1 novembre 1940 5 octobre 1944 mise en service 16 dcembre 1941 5 aot 1942 19 novembre 1944 mise hors service 7 avril 1945 24 octobre 1944 29 novembre 1944

construction arrte 30% en novembre 1941 Ces trois navires restrent ltat dbauche sur papier. Le plan des 798 et 799 prvoyait notamment six canons de 51cm, en avance sur les projections de 1934.

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limpact de la dcharge des canons de gros calibre, ceux-ci sont concentrs en tourelles places en des points stratgiques, pouvant notamment permettre de viser les avions ennemis avec des San Shiki. Ces obus fragmentation destins aux tirs de barrage ariens psent 1360kg, explosent en altitude et contiennent 1 500 tubes et bandes incendiaires qui se consument une temprature avoisinant les 3000C pendant 5secondes, mettant une flamme de 5mtres de long. navire amiral de la flotte combine commande par lamiral Isoroku Yamamoto. la suite dune srie dessais, le cuirass est jug pleinement oprationnel le 27 mai 1942. Il participe la bataille de Midway en accueillant le quartier gnral de la flotte, sans toutefois intervenir directement dans les combats. Les mensurations du titan Longueur = 256mtres la ligne de flottaison, 263m sur sa ligne la plus longue. Largeur = 36m. Tirant deau = 11m. Dplacement = 65027tonnes ( vide, dont 21266tonnes de blindage); 72800tonnes pleine charge (estimation). Propulsion = 12 chaudires Kampon, 4 turbines vapeur. Puissance = 110 MW (estimation). Vitesse = 27 nuds (50 km/h). Rayon daction = 7200 miles nautiques (11500 km) 16nuds (30 km/h). quipage = de 2750 3300 hommes, selon les sources. Blindage = 65 cm en tourelles; 40,9cm en ceinture; 19,8cm au pont. Armement en 1941 = 9 canons de 457mm (monts en 3 tourelles triples). 12 canons de 155mm (monts en 4 tourelles triples). 12 canons anti-ariens de 127mm (6 tourelles doubles). 24 canons anti-ariens de 25mm. 4 canons anti-ariens de 13,2mm. Armement en 1945 = 9 canons de 460mm. 6 canons de 155mm. 24 canons 127mm. 162 canons anti-ariens de 25mm. 4 canons anti-ariens de 13,2mm. 7 avions. Le 17aot1942, le Yamato rejoint la base navale du lagon de Truk, en Micronsie, aprs avoir chapp une attaque dun sous-marin amricain. Jug trop gourmand en carburant pour les bnfices quil pourrait apporter la dfense des les Salomon, il y demeure jusquen mai 1943 avant de rejoindre nouveau Kure o il est mis en cale sche pour entretien et amlioration de son armement. Le super cuirass, qui commence faire lobjet des quolibets des marins de plus en plus sceptiques face son utilit, retourne finalement Truk en aot pour tre incorpor en novembre la force navale patrouillant les eaux autour de lle de Wake. Ltat-major de la marine ayant finalement pris conscience de limportance stratgique de laronavale dans la poursuite de la guerre, les navires de la Yamatogatasenkan sont jugs dj obsoltes. Le Yamato et le Musashi sont donc utiliss court terme comme cargos pour le transport des troupes et de lquipement militaire pendant que le Shinano, en construction, est modifi en porte-avions. Le 23dcembre1943, au cours de lune de ses missions, le Yamato est touch par deux torpilles dun sous-marin amricain et doit retourner durgence Truk. Il y demeure en cale sche jusquen mars 1944. Assign, avec le Musashi, au sein de la premire division des navires de guerre de la 2me flotte, le titan est quipdun nouveau systme de radar et

Avec linvasion de la Chine lt 1937, les super cuirasss sont perus comme un instrument idal pour assurer la mise en place dun blocus maritime autour du continent, pendant que larme poursuit son avance. En raison des cots astronomiques impliqus dans leur construction, seulement trois des sept gants initialement prvus pour la premire phase en 1934 sont mis en chantier. La construction du Yamato dbute dans le plus grand secret en novembre 1937 au port de Kure, dans la prfecture de Hiroshima. Lanc le 8aot1940, il est arm le 16dcembre1941. Une participation marginale Assign au sein de la premire division des navires de guerre, le Yamato devient, le 12fvrier1942 et pour un an, le

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de canons anti-ariens plus puissants. Ayant encore jou les cargos, il est ensuite affect lopration A-g o, aprs avoir failli tre heurt par le Musashi le 10 juin, il assiste la droute de la bataille de la mer des Philippines en tirant par erreur sur quatre Zero. Sorti indemne du dsastre, le Yamato se replie ensuite avec le Musashi et les restes de la flotte impriale vers le Japon o il reoit notamment quinze nouveaux canons de 25mm. Un colosse insubmersible Le 25 mars de lan 20 de Shwa, nous avons reu lordre du quartier gnral de la flotte combine de se prparer pour une attaque. Lofficier du service de nuit nous confia quil ne savait pas si nous allions revenir et que nous ntions pas autoriss parler de la mission qui que ce soit terre. Nous tions malgr tout autoriss faire nos adieux nos proches [] Je croyais vraiment que le Yamato tait insubmersible. Je mimaginais que des personnes pourraient tre abattues par des projectiles, mais il na jamais travers mon esprit que je pourrais mourir cause du naufrage du Yamato. Je pensais galement que les risques dtre frapp par un projectile taient vraiment minces. Javais donc le cur lger. Kazuhiro Fukumoto, vtran de lopration Ten-g. Suivant une escale Okinawa, il atteint larchipel des Lingga au large de Sumatra, le 17juillet, o il demeure pendant trois mois avec le Musashi. Aprs une pause sur les ctes de Le Yamato apporte pour la premire et dernire fois une contribution active au combat lors de la bataille de Samar le 25octobre. Il y endommage entre 6h58 et 7h20 un porteavion descorte, un destroyer et un destroyer descorte. Il est ensuite touch son tour par deux bombes lui causant des dommages superficiels, avant dabattre des avions ennemis et de se retirer vers Brunei pour viter des torpilles. Le 15 novembre 1944, le Yamato devient le navire amiral de la 2me flotte puis retourne au port de Kure avec les restes de la flotte combine la fin novembre, aprs avoir chapp une attaque de sous-marins en mer de Chine. Il y est endommag lgrement par des avions ennemis le 19mars1945 Une mission drisoire Incapable dattribuer au dernier de ses gants un rle dans la conduite des oprations, ltat-major de la marine aurait probablement continu voir en lui un figurant exorbitant sil ny avait eu un retournement inattendu en provenance du Daihonei. Au cours dune audience portant sur le plan de dfense dOkinawa, lempereur Shwa, toujours proccup par une action concerte de ses forces militaires, interpelle les reprsentants de larme. Quen est-il de la marine? Que font ses navires pour appuyer la dfense dOkinawa?, lance Hirohito. Presss de rpondre la requte du monarque, le chef dtat-major de la marine, Koshir Oikawa, et le commanLagonie du Yamato 12h41 - Bombard par 6 avions, touch par 2 bombes. 12h45 - Attaqu par 2 avions, atteint par 1 torpille. 12h57 vite les projectiles de 6 avions. 13h37 Attaqu par 20 avions, touch par 3 torpilles. 13h44 Touch par 2 torpilles. 14h02 Atteint par 3 bombes. 14h07 Touch par 1 torpille. 14h12 Atteint par 2 torpilles. 14h17 Touch par 1 torpille. 14h23 Explose et coule. Borno, les deux colosses rejoignent, le 22octobre, la flotte de lopration Shoii-g, pour appuyer les forces impriales dans le golfe de Leyte. En route vers les Philippines, la flotte est attaque dans lestuaire de Palawan par deux sous-marins amricains qui coulent le croiseur Atago. Le 24octobre, le convoi est cette fois assailli dans la mer de Sibuyan, o le Yamato reoit trois bombes de chasseurs amricains pendant que le Musashi sombre sous lassaut de dix-neuf bombes et dix-sept torpilles.

Le Yamato la base de Kure, le 20 septembre 1941

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dant de la flotte combiAprs une nuit sans ne, Soemu Toyoda, font encombre, le Yamato, reapporter la dernire mipr le 7 avril 8 h 32, nute une modification est canonn sans succs lopration suicide Ten-g. par lennemi 10h17. Le Le nouveau plan prvoit convoi est pris en chasse que le super cuirass, ac 12 h 34 par une precompagn dune escorte mire vague de 280 avide huit destroyers et dun ons provenant de onze croiseur, attirera hors de porte-avions de la Task leur position les porte-aviForce 58. Disposant dune ons ennemis stationns totale matrise de lesau large dOkinawa, afin pace arien, les chasseurs que les tokktai de larme et bombardiers amriet de la marine puissent cains djouent les tirs avoir le champ libre pour des redoutables canons lancer des attaques kamiet bombardent la flotte kaze en escadron surnomshwa pendant une demes kikusui (chrysanmi-heure. Ils sont relevs thmes flottants). Puis, si par une seconde vague de le titan survit lassaut, 167 appareils qui dbute il rejoindrait ensuite Okison attaque 13 h 37. En nawa pour sy chouer dpit de ses manuvres et servir de bunker aux dvitement, le gant Lexplosion du Yamato le 7 avril 1945 forces de dfense. Sagissuccombe finalement sant dune manuvre de 14 h 23 lorsque ses rserves diversion, aucune couverture arienne nest prvue pour de munition explosent dans un nuage incandescent visible assurer la protection du convoi. prs de 200kilomtres. Trois destroyers chappent au carnage, repchant 269survivants des eaux glaces. Selon les estimations les plus basses, 3062 hommes au total, dont Seiichi It, sont engloutis dans les profondeurs. Les amricains ne perdent que 12pilotes et 10avions. Conclusion La relative longvit du Yamato ne peut faire oublier sa flagrante inutilit. Obsolte ds sa mise en service, la Yamatogatasenkan se rvle la fois un gaspillage de ressources et un fardeau pour ltat-major de la marine, incapable de lui confier un rle stratgique adquat. Limpact des divinits de la paix savre pratiquement nul alors mme que le Shinano, pourtant converti en porte-avions, est ananti lors de sa premire mission. Pour en savoir plus: - Tameichi Hara, Roger Pineau, Fred Saito, Japanese Destroyer Captain, Ballantine Books, 1961. - Mitsuru Yoshida, Requiem for Battleship Yamato, University of Washington press, 1985. - Janusz Skulski, The Battleship Yamato, US Naval Institute press, 1989. - Russell Spurr, A Glorious Way to Die : The Kamikaze Mission of the Battleship Yamato, April 1945, Newmarket press, 1981. - Keith Wheeler, La Marche sur Tokyo, Time-Life, 1981. Choisi pour mener bien la mission, le commandant de la 2me flotte impriale, Seiichi It, doit se faire rappeler que lempereur a personnellement approuv ce nouveau plan, car, comme la majorit des membres de ltat-major de la flotte combine, le vice-amiral le juge hasardeux et futile. La veille prcdant le dpart, prvu pour le 6avril1945, 16h00, les membres de lquipage sont informs du caractre suicidaire de lopration et la possibilit est donne aux recrues et aux infirmes de quitter le navire pendant que les autres marins organisent bord une fte bien arrose pour noyer leur dsespoir.

Lennemi un jet de pierre Les mitrailleuses tiraient de partout. Ctait comme un filet de balles, alors ce ntait pas si facile pour les avions de nous bombarder. Je voulais leur tirer des pierres. Ils semblaient si prs; je pouvais voir les pilotes amricains de mes yeux. Cest vrai ce quils racontent dans les livres au sujet de la bravoure de ces pilotes. Ils plongeaient des nuages pour nous tirer dessus. Je cherchais viter les balles pendant quelles ricochaient sur le mtal. Les gens tombaient sur le pont, touchs par les schrapnels. Naoyoshi Ishida, vtran de lopration Ten-g.

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Par Frderic Bonnus

DKW NZ350 Une moto de lgende en 2 temps

out le monde connait les Harley-Davidson Wl750A, motos de lgende dbarques en juin1944 avec les Amricains. On connait beaucoup moins DKW, une marque de motos allemande, dont le modle NZ350 sest retrouv en grande quantit sur le territoire franais, et qui a aussi contribu la libration du pays. Voici donc lhistoire de cette autre moto de lgende, avec, dans cet article, un paragraphe exceptionnel consacr la restauration dun de ces modles.

lpoque, en tle emboutie soude, une partie arrire dmontable permettant dadapter une suspension, un trs beau bloc moteur-bote au dessin ovode qui demeure longtemps sur les productions ultrieures (MZ y compris). Les NZ devaient en fait initialement recevoir une suspension arrire, mais le systme retenu faisant dj lobjet dun brevet dpos par Benelli, seules quelques units sont produites ainsi quipes. La bote compte quatre rapports commands au pied et la main, le slecteur et le kick sont pour la premire fois placs sur le mme axe, la transmission primaire se fait par chane. Les cts du rservoir initialement chroms reoivent, lors de la fabrication en srie, une application daluminium poli. Mais les modles civils ne sont pas les plus courants. 1 - La marque DKW Les Franais dcouvrent DKW en 1944. la Libration, la France est lun des pays o ces infatigables deux-temps, abandonns par larme allemande, sont les plus rpandus. Ces machines srieuses connaissent la vie civile aprs un simple coup de peinture. Des spcialistes sinstallent. Les revues, dont le courrier des lecteurs est assailli, consacrent des tudes aux DKW ; on trouve leur systme lectrique compliqu Avant-guerre, DKW, leader dans le domaine du deuxtemps, surclasse les autres constructeurs allemands en units produites: 46785 machines en 1937, 28240 pour NSU, 20204 pour Zndapp, 8417 pour BMW qui est 6me constructeur. la mme poque, la production annuelle franaise dpasse de peu 11000 units. Lorigine de la marque remonte 1906: lingnieur danois J. S. Rasmussen (1878-1964) sinstalle Zschopau en Saxe o il fonde une fabrique de pices de machine pour le textile, puis de moteurs. Il acquiert Audi en 1928, fonde AutoUnion en 1932 avec pour logo 4 anneaux Vous connaissez la suite La srie NZ Les NZ250 et NZ350, lances en 1938 pour succder aux SB200 et SB350, possdent un cadre rvolutionnaire pour Il existe au catalogue ds 1938 une version off road avec chappement relev, protge-dynamo et roue arrire dmontage rapide puis, en 1939, une version pour larme qui deviendra la NZ350/1943 / NZ350-1. NZ sous luniforme Larme allemande qui ne sintresse pas au dbut son moteur 2 temps adopte finalement la NZ350 sans grande modification par rapport au modle civil. Robuste et fiable, la NZ devient la moto des units de reconnaissance et agents de liaison de la Wehrmacht. Plus de 57000units sont produites de 1938 1945. titre de comparaison, la Wehrmacht fait produire 18600ZndappKS750W llphant vert et 16500BMWR75 qui sont des side-cars techniquement volus. La production de la NZ250 sarrte ds 1941, aprs que 26696 exemplaires aient t produits. Seule la NZ350 reste en production. En 1942, la transmission de la NZ 350 livre la Wehrmacht est renforce et la dmultiplication modifie. En 1943, apparat une version spcifiquement militaire, avec un phare avant plus petit, des garde-boues plus larges, un rservoir sans contacteur dallumage, un filtre air centrifugetandis que la couleur standard de larme devient beige. Enfin, en 1944 sur la NZ 350-1, le manque de matires premires entrane ladoption dun nouveau bloc moteur en fonte.

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dissoudre dans de lessence pour obtenir une peinture schage rapide (15 20minutes). Elle tient plusieurs mois, et peut pareillement seffacer lessence en fonction des besoins. En 1942, cette peinture est fabrique par deux firmes principales : Du Pont de Nemours and Co (Wilmington -Delaware) et R.B.H. Dispersions Inc (Bound Brooks - New Jersey). Guidon BMW Le guidon, avec ses poignes inverses caractristiques, provient dune BMWSans doute une R12, modle le plus courant dans larme allemande. Cet imposant guidon de 85cm de large et 25mm de diamtre (respectivement 71cm et 22mm pour le guidon DKW dorigine) est galement plus bas: plat, on est 11mm plus haut au niveau des poignes par rapport au milieu du guidon (40mm pour lorigine). Cette adaptation peut rsulter de la pnurie de pices dtaches que connat la Wehrmacht au cours de lt44 ou dune transformation des GI plus habitus au gnreux guidon de la Harley 3 Lquipement des soldats sur une NZ350 2 - La moto pendant la guerre On distingue, peinte la hte sur le garde-boue avant de la DKW prise aux allemands, ltoile amricaine 5 branches surmontant les lettres US. Selon le manuel AR-850-5 - U.S. Military Vehicle Markings W.W.2, les motos de lUS Army reoivent en thorie une identification de lunit (lettres et chiffres) lavant et larrire, ainsi quune toile de 6 pouces de chaque cot du rservoir. Ltoile et les lettres US lavant remplacent donc ici le marquage dunit. Les dimensions semblentstandard: 6 pouces (15,2cm) pour ltoile et 2 pouces (5cm) pour les lettres. Sans doute en est-il de mme larrire et on peut galement supposer la prsence dune toile de 6 pouces de chaque ct du rservoir. Ces prcautions, souvent observes sur les motos de lUS Army malgr le peu de place disponible, permettent lidentification aussi bien par un observateur terrestre quarien. La peinture blanche utilise pour ces marquages, Gasoline Soluble Paint (Corps of Engineers Tentative Spcification n T-1227), se prsente sous forme de poudre quil suffit de Quelles aient t prises aux Allemands, ou abandonnes par ces derniers, ces motos rustiques, mais solides et fiables, sont bien videmment utilises par les Allis. Voici lquipement que portent les soldats dots de cette moto: Housse darme Fixe au ct droit de la DKW, la housse darme US M-1938 est destine au transport du fusil M1 dans un vhiculeou sur une moto. Ce qui permet de supposer que nous avons affaire un quipage de Jeep. Musettes US M-36 Non visibles sur la photo,la DKW est quipe larrire de musettes US M-36 fixes au porte-bagage en remplacement des sacoches allemandes en cuir ou en fer. Initialement destine aux officiers pour le transport de leurs effets personnels, la musette M-1936est par la suite utilise sans distinction de grade par les troupes aroportes et mcanises la place duhavresac M-1928. On y trouve gnralement 2 jours de vivres (6 botes de

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rations K), le ncessaire de toilette, limpermable, mais aussi deschaussettes de rechange, de la poudre pieds, deux mouchoirs, un vtement chaud, une lampe, du papier toilette, du chocolat 4 La Restauration dune DKW NZ350 de 1942 Travail exceptionnel ralis par un ami passionn danciennes motos, je vous livre ici avec son autorisation (Merci Denis) lensemble de cette exceptionnelle aventure. Lecouchage Le couchage bedding roll dofficier M-1935 ou la partie basse du sac M-1928, contenant lademi-toile de tente dans laquelle sont rouls une couverture et des sous-vtements de rechange, trouve place dans un vhicule daccompagnement. Aprs expos des spcifications de la moto, reconstitues grce un long travail de recherche darchives et danciens documents dans les brocantes, et mme en Allemagne, vous pourrez admirer le travail accompli pour le sauvetage et la restauration dun exemplaire de cette moto. Spcifications NZ 350(NZ 250)Au guidon Le Pilote (gnralement un G.I.) Le pilote porte la tenue amricaine standard: casque M1 adopt en 1941, avec des lunettes de protection M-1943, chemise, blouson M-1941 avec insigne dpaule de la 28me DIUS, ceinturon M-1936 avec en principe, du ct droit, ltui en cuir du PA et, lavant gauche, la pochette pour deux chargeurs. larrire du ceinturon prend place, dans sa housse M-1910, la gourde avec son quart dun ct, et ltui pansement M-1942 de lautre. Les commandes sont situes comme sur une machine moderne: slecteur de vitesses au pied gauche, frein arrire au pied droit, acclrateur et frein avant la main droite, embrayage la main gauche lexception du levier de vitesse main au ct droit du rservoir (18), du dcompresseur la main gauche (9), de la cl de contact (14) sur le rservoir gauche ou du kick au pied gauche. La sonorit, la vigueur et la consommation du moteur sont pareillement dignes de machines beaucoup plus rcentes. Malgr son cadre embouti rigide, cest la partie cycle avec sa fourche paralllogramme, labsence de suspension arrire et le poids de la machine qui rappellent lge de la NZ. Schma lectrique

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Moteur Type de moteur Alsage/course deux temps monocylindre 72 x 85 mm(68 x 68 mm) Spcifications NZ 350(NZ 250) Cylindre 343 cm3(245 cm3) 5,9 : 1(5,1:1) par air par mlange 4% 1 carburateur AMAL M 76/426, BING AJ 2/24, GRAETZIN H 24/25 Systme lectrique Dynamo Allumage Bougie 75 watts par batterie Bosch W 175 T 1 Transmission Embrayage Nombre de vitesses Slection Rapports de bote Rapport moteur / bote Rapport bote / roue disques multiples fonctionnant dans l'huile 4 slecteur au pied et levier manuel au rservoir 20,7 / 10,7 / 6,7 / 4,8 2,17 2,21 Cadre Type de cadre Suspension avant Suspension arrire Jantes Pneus Frein avant Frein arrire poutre acier embouti fourche paralllogramme ressort central / 3 x 19 3,25 / 3,50 x 19(3,00 / 3,25 x 19) frein tambour, 180 mm(150 mm) frein tambour, 180 mm(150 mm) Dimensions et poids Longueur x largeur x hauteur Empattement Garde au sol Rayon de braquage Capacit du rservoir d'essence Rserve Poids en ordre de marche Charge totale maxi Consommation d'essence Autonomie Vitesse maxi 2110 x 770 x 925 mm 1135 mm 125 mm 4m 14 l 2,4 l 171 kg(162 kg) 310 kg 3,5 l / 100 km(3,5 l / 100 km ) env. 320 km 105 km/h(95 km/h) Taux de compression Puissance maxi Refroidissement Lubrification moteur Carburation 11,5 CV 4000 t /min(11,5 CV 4000 t /min)

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Identification NZ350 Anne N moteur Anne N cadre * 1938-39 840001 850000 1938 460001 472000 472001 490000 499001 499996 540001 549000 549001 550000 580001 590000 590001 597700 597701 600000 600001 608500 609001 612000 1939-40 990001 999998 1939 1940 1200001 1200850 1940 1940-41 1100601 1110000 1941 1941-42 1125001 1130000 1942 1942-.. 1180001 1190000? 1943 * NZ250 et NZ350 confondus jusquau n595199, NZ350 exclusivement partir du n595200 en 1941. Les numros de srie DKW ci-dessus donnent 45242 moteurs 350cm3 fabriqus de 1938 1943, soit 9999 en 1938-39, 9997 en 1939-40, 849 en 1940, 9399 en 1940-41, 4999 en 1941-42 et donc 9999 ensuite. Pour les cadres, ces chiffres donnent 56188 jusquen 1941 (350 et 250 confondus) et 16297 de 1941 1943 pour la seule 350 (aprs larrt de la 250 en 1941). On peut en dduire le nombre de cadres destins la 350 avant 1941 28945, soit un peu plus de 50%, ce qui correspond approximativement aux 26696 moteurs 250cm3 fabriqus de 1938 1941, toujours selon les numros de srie DKW.

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La trousse outils Selon le manuel D605-12 de 1941, la trousse outils dorigine comprend un certain nombre doutils prcieux en campagne. magne, lachat de plusieurs lots de pices, avec quelques bonnes surprises, remontent le moral : une 250 davantguerre et une 350 de 1943 presque compltes, une bquille latrale livre avec cadre, plaque et carte grise ! La place commence manquer. Restauration dune NZ3501942 Laventure commence lautomne 2002 avec lacquisition, aprs de longues recherches, dune NZ350 en pices dtaches. Elle avait t rcupre sur les champs de bataille de 1944 et conserve depuis en attendant dtre remonte. Une premire main en quelque sorte! Son propritaire en a remont plusieurs aprs guerre et celle-ci attendait son tour. La peinture gris fonc est encore bien visible, il ny a pas de trace de mauvais traitement, ni de corrosion importante et le moteur nest pas bloqu! Lensemble est loin dtre complet mais un vieux rve se ralise: reconstituer la moto, vue dans lalbum de famille, sur laquelle les premiers Amricains arrivrent en septembre 1944! Le modle recueilli est rapidement identifi: le cadre et le moteur (603534 / 1180671) datent du milieu de lanne 1942. Il sagit de la dernire version civile de la NZ350 avant la NZ350 militaire de 1943 (cadre n 619001 / moteur 1358201). Il possde dj la bote de vitesse renforce (VG). La remise en tat dbute durant lhiver par la mcanique : microbillage gnral, changement du piston, ralsage du cylindre, changement des roulements et joints Ce sont les roulements du vilebrequin qui demandent le plus de travail. Quelques pices trouves neuves,dont le pignon de chane primaire, grce au Club DKW, permettent dallger la facture! Le cylindre, la visserie, le kick et le slecteur sont finis en noir satin. Vient ensuite au printemps 2003 le tour de la carrosserie: microbillage et dbosselage du rservoir tout dabord puis, aprs lt et lacquisition dun garde-boue arrire civil, cest le tour des garde-boues, de la bote outils, du phare, du support compteur Le garde-boue arrire, trs fatigu, demande lui aussi des heures de travail pour retrouver son aspect dorigine. Contrle et microbillage du cadre durant lhiver, puis montage blanc de la partie arrire (triangles, garde-boue, porte-bagages), avant peinture de lensemble: gris fonc (RAL 7021) sur apprt rouge-brun comme lorigine, poxy pour le cadre, la fourche, le porte-bagages et les roues entirement refaites (rayons, jantes) Le gris fonc, utilis par la Reichswehr jusqu la fin de 1942, tait cens permettre aux vhicules de se confondre avec lombre dun btiment ou dun sous-bois!

1re tape : dmontage gnral, diagnostic, point des pices manquantes ou changer La liste est longue mais un premier tour des fournisseurs et des bourses en Alle-

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arrire, du frein arrire le chssis est prt. Cest au tour du faisceau lectrique: moteur-botier dallumage dabord. Le botier SP13R cl, dun modle postrieur 1942, ncessite par la suite la mise en place dun cblage provisoire pour lclairage jusquau rservoir, dont le contacteur nest pour linstant pas oprationnel dans lattente dun botier SP12R sans cl et dun contacteur cl sur le rservoir conformes lorigine Le remontage du cadre commence au printemps 2004 par la partie arrire puis la fourche avec ses 70 pices! Manuel obligatoire. La visserie est traite en noir au fur et mesure. Il est temps dacheter les pneus, de refaire les freins. Avec la repose de la bquille centrale, des roues puis du guidon, la NZ reprend vie et peut tre dplace.

Le moteur peut tre remis en place. Opration dlicate et attendue: limposant bloc rentre par le ct gauche avec les deux plaques droites en place. Avec le remontage de la chane, de la couronne-tambour

Achat des chappements et des dernires picesPuis arrivent les premiers essais statiques. Le moteur fume gnreusement.

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Il manque encore les cbles dacclrateur, embrayage, frein avant, le rservoir et la selle pour les tous premiers tours de roues. Fin du remontage par les gardeboues et la bote outil. Restent les finitions dont les marquages US! Fin aot 2004, la NZ est prte reprendre la route.

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Belgique
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Par Prosper Vandenbroucke

La dfense passive belge

epuis le dbut des annes trente, nombreux sont les secteurs de lopinion persuads que la prochaine, si prochaine il y a, verra le bombardement stratgique dobjectifs purement civils par bombes ariennes explosives, incendiaires, ou encore, comble du cauchemar, contenant des gaz de combat.

Le gnral italien Douhet se fait le vulgarisateur de ces conceptions, et le spectateur des actualits cinmatographiques garde la vision dpouvante de lemploi des gaz en Abyssinie, des bombardements de Barcelone ou de Guer nica... en attendant de voir dans les salles obscures les Stukas pilonner Varso vie. Une vritable psychose du pril arien sinstalle dans les esprits, mais les pouvoirs publics sont plus lents smouvoir.
Une croissance difficile. Cest en novembre 1931 que le Service de Mobilisation de la Nation rdige un premier rapport recommandant aux communes de prendre des mesures de protection arienne. Paralllement, la Croix-Rouge et lUnion Civique Belge (une ligue de briseurs de grve des transports publics) prennent des initiatives et se livrent quelques exercices qui rencontrent lhostilit des milieux de gauche ou pacifistes et lindiffrence goguenarde de la population. Aprs 1935, et lentre des socialistes au gouvernement, la conviction des dangers venant doutre-Rhin estompe alors quelque peu lhostilit systmatique de la gauche la sensibilisation du public. En fvrier 1934 nat la L.P.A. (Ligue de Protection Anti-Arienne Passive de la Population et des Installations Civiles), forme de bnvoles chargs de recueillir des fonds pour lquipement de la population civile, recruter et instruire des quipes de secours composes de volontaires. En fvrier 1938, la L.P.A. aligne 16000 bnvoles, la formation trs sommaire. Cest un constat de faillite du bnvolat pur d divers facteurs: caporalisme dans certaines sections, indiffrence des pouvoirs publics et locaux, manque de sens civique de la population. Les gouvernements successifs tentent cependant de secouer lapathie et lamateurisme en crant en janvier 1936 un Commissariat Gnral charg de la dfense passive, dmettre des directives, de contrler leur application et de faire de la propagande. Les premiers subsides officiels sont accords en 1936 : 14600000 francs belges de lpoque sont dbloqus pour subventionner 25 % les travaux quentreprendraient les communes. En 1937, la somme est porte 16600000 francs belges, mais 7 millions restent inutiliss. En 1938, 33 994 500 francs belges sont budgtiss mais 15 millions restent inemploys dans les caisses de ltat, non rclams par les communes. Quand ces dernires seront prises aprs 1939 dune fbrile agitation, les besoins de larme mobilise auront absorb toutes les possibilits. Concrtement, il nexiste en octobre 1937 quune cinquantaine de sirnes dalerte, 50 000 masques anti-gaz homologus en 1938, et un rglement doccultation fort lmentaire.

Masques anti-gaz et talons haut: la L.P.A. sentrane.


Au dbut de 1936, il y a 2000 comits locaux de la L.P.A. mais, en septembre, 2 300 volontaires seulement alors que 100 000 seraient ncessaires pour la protection des grandes agglomrations.

En mai 1939, le Commissariat Gnral fait procder dans le sud et lest du pays des manuvres densemble qui font constater les carences du systme et sont mailles dincidents cocasses, comme linterception des vhicules du Commissariat Gnral ... pour dfaut doccultation (sic).

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La L.P.A. conclut, de son ct, avec la Croix-Rouge de Belgique un accord abandonnant cette dernire linstruction en premiers soins, et tout spcialement lorganisation des secours aux gazs. La C.R.B. est, avec ses structures et son personnel bien form, un des rares atouts de la protection des populations. LU.C.B. (Union Civique Belge), qui sest mise en veilleuse aprs lapparition de la L.P.A., met en dcembre 1937 un terme ses activits de dfense passive. Si lon excepte les 88 millions accords la dfense passive par la loi de dcembre 1938, les responsables de la G.C.T., telle sur Anne du haut de sa tour, ne voient rien venir avant les escadrilles allemandes du 10 mai 1940. Cependant, la L.P.A., que les mauvais plaisants ont surnomme Ligue des Peintres Amateurs pour lardeur de ses membres badigeonner de bleu les rverbres, voit ses jours eux-mmes compts. Afin de pallier le manque deffectifs, il savre ncessaire de crer enfin un statut officiel, un nouveau rgime permettant des affectations doffice, des rquisitions du personnel et des promesses davantages divers aux volontaires. G.C.T. Lorsquen 1939, les tensions internationales se font plus vives, le gouvernement doit se rendre lvidence : les initiatives bases sur le volontariat nont pas donn grand-chose. Le Moniteur Belge (Journal Officiel) publie le 1er juin un arrt crant le Service Civil Territorial de la Protection Arienne, comprenant un Commissariat Gnral et une Garde Civile. La L.P.A. ne disparat pas compltement, mais son rle se limitera dsormais instruire le public des mesures lmentaires de protection. Cest pourtant le volontariat qui fournit la base du recrutement de la Garde Civile Territoriale (G.C.T.), mais certaines catgories de miliciens, rappelables en cas de mobilisation, peuvent obtenir un sursis dappel condition de sengager dans la Garde. Si celle-ci natteint pas les effectifs escompts, on peut y inscrire doffice les hommes gs de plus de 25 ans faisant partie de la rserve de recrutement, mais seuls les volontaires, 95000 au 18 fvrier 1940, peuvent participer lavancement. De nombreux Belges, au mieux avec leur bourgmestre (quivalent du maire en France), responsable local de lorganisation, se htent de profiter de cette chappatoire la mobilisation, ce qui finit par inquiter les autorits militaires. Une masse norme dimprims, fixant uniformes, soldes... et mme droits la pension - sabattent sur les communes, o nombre de bourgmestres prfrent souvent attendre le contre-ordre pour excuter lordre. Les bonnes volonts ne manquent pas, mais la G.C.T. semble stre compose de civils ou danciens combattants prts jouer au soldat, et de rappelables qui voudraient bien rester civils Dans un pays saign par la mobilisation, les moyens financiers continuent faire cruellement dfaut. Ces maigres subsides permettent malgr tout certaines ralisations : 2 350 sirnes sont prtes rugir, 80 000 lampes-tempte doccultation peuvent tre utilises. Dautres sont en commande... mais le fournisseur est une firme allemande qui privilgie videmment le Reichsluftschutz. Pour lvacuation et la dispersion des populations menaces, aucun plan cohrent nest prvu.La pagaille rgne en matre : mini-vacuations des populations de la frontire, abandon du plan dvacuation totale de Verviers,

Engagez-vous dans la G.C.T


suite la leon des problmes poss aux Franais par celle de Strasbourg, renonciation officielle, le 14 fvrier 1940, du ministre de la Sant publique, Marcel-Henri Jaspar, toute organisation prventive de lvacuation des populations civiles. Le Belge, volontiers frondeur, peste contre les mesures doccultation imposes par arrt royal du 31 aot 1939 : rverbres bleuis, clairage spcial de scurit pour vhicules, camouflage vers le haut des feux de signalisation, couvre-feu impos dans certaines villes, par exemple Lige, mais rien nest obligatoire en ce qui concerne les lumires provenant des habitations, sinon stores, tentures et abat-jour En revanche, la G.C.T. prvoit en dtail ses insignes de grade, ses tenues de crmonie et de travail, larticulation de ses services: guet, incendie, voirie, secours aux blesss, transport, dsinfection et mme des units de scurit et de police auxiliaire pouvant suppler les polices communales dcimes par la mobilisation. La peur fait vendre. La situation est tout aussi dramatique dans le domaine des abris collectifs. Seules quelques grandes usines en ont fait construire pour leur personnel. On citera presque

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lordre de la nation la Banque de Bruxelles et le Cinma des Galeries pour y avoir song. Pour les autres, cest le pisaller. Aprs linvasion de la Pologne, des tranches lair libre, de hauteur dhomme, sont creuses dans les parcs publics, quelques vieux souterrains sont amnags, on utilise les cryptes des glises, les travaux de la jonction NordMidi Bruxelles, voire des grottes naturelles. joie des enfants, et des matous du quartier... Cest dans le domaine des masques gaz individuels que la psychose de guerre, avec ses alternatives de craintes et despoirs, subit ou conditionne les lois du march. Au printemps 1938, le Commissariat Gnral introduit une demande dautorisation de commande de 200 000 masques. En septembre, lautorisation est toujours en suspens, priorit tant donne aux besoins de larme. Pris de panique pendant le P.P.R. (Pied de Paix Renforc), les Belges se ruent sur les quelques milliers de masques disponibles. Puis, aprs laccord de Munich, ils demandent annuler leurs commandes, ou rendre leurs masques contre remboursement. Ds 1932, un grand magasin bruxellois met en vente des masques pour civils, mais il faut attendre 1935 pour que les modles existants soient homologus par le Service de Protection contre les Gaz, qui approuve les produits de cinq firmes, surtout la S.A. de lAzote Ougre, et lAn ti-Gaz Bruxelles. En 1936, 10 000 masques sont estampills, en 1938 ils seront 50000 seulement. Cest quils cotent cher: 80 francs pour un masque de type passif... mais le Belge est

Creusement dun abri ciel ouvert.


La solution, conomique pour le budget gouvernemental, est dabandonner aux citoyens le soin et les frais de leur protection. Un arrt du 20 mai 1939 impose lamnagement dun abri familial dans tout immeuble nouvellement bti, et un autre du 7 octobre subordonne toute autorisation de btir, ou mme de transformer tout immeuble lexistence dun abri dans les plans. Spculant sur la psychose nouvelle des bombardements, des firmes se crent pour offrir la construction pour lheure H dabris familiaux btonns. Les informations sont rares ce sujet, les heureux propritaires ne tenant gure sexposer lenvahissement par les voisins et amisou une ventuelle rquisition! Enfin, entre dcembre 1939 et mai 1940, le Commissariat Gnral fournit aux autorits locales de la dfense passive un million de sacs de sable et huit millions de sacs de terre, dont la plupart sont utiliss la protection des difices publics et uvres dart. Les citoyens, quant eux, ne semblent gure suivre les consignes leur demandant de stocker du sable au grenier, de la chaux la cave et de percer des ouvertures permettant de passer de maison en maison par les greniers et caves! Dans certaines localits, les tas de sable constitus au coin des rues par les ouvriers communaux servent surtout la

La G.C.T. luvre. Le marchand de sable va passer


dbrouillard. Tout affili de la L.P.A. a droit une rduction de 50% sur le prix des masques, et la Ligue ne peroit quune cotisation de cinq francs. Les effectifs de la L.P.A. montent soudain en flche! Aprs septembre 1939, cest la rue sur les masques. la fin de lanne, un peu plus dun million de masques individuels sont vendus ou distribus, avec 50 000 cartouches de rechange. Un Belge sur huit est par. Dans les milieux de gauche, on affecte longtemps de considrer quil y a

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Lpreuve des faits. Quand, le 10 mai 1940, les bombes ne sont plus une hypothse dcole, toute cette belle organisation svanouit en fume. Dans de nombreuses localits, ce sont les responsables de la scurit collective qui fuient devant lavance ennemie. Des units entires de la G.C.T. senvolent, des diles communaux empruntent parfois la voiture des pompiers ou le corbillard municipal pour gagner la France. Bruxelles, il y a des pertes parmi les membres de la dfense passive... pris pour des parachutistes ou 5me colonne et abattus par des policiers trop zls. Le gouvernement, ds le 14 mai, prononce la dissolution de la G.C.T. Aprs guerre, on expliquera que la mesure avait t prise de crainte quelle ne soit assimile larme par lennemi. Quant au Commissariat Gnral de la Protection Arienne Passive, il reoit ds le 16 mai lordre de se replier en France la suite des dpartements ministriels... Cest avec les moyens du bord quil faut agir: corps de pompiers, sections locales de la Croix-Rouge (qui a t entrane la lutte contre les gaz, arme que les Allemands nutilisrent pas), de la Vlaamsche Kruis (quivalent de la Croix-Rouge en Flandre) units de scouts et guides, et volontaires isols. Labsence de coordination et le manque de matriel se font cruellement sentir. Ainsi sachve confusment une longue priode marque par des alternances dinsouciance et de prcipitation des pouvoirs publics et de la population. Lpreuve des dures ralits de la guerre permet de rorganiser la dfense des populations civiles avec plus defficacit et de maturit.

Le dernier cri en Prt--porter Qui na pas son masque?

Propagande pour la G.C.T. Un petit frisson monsieur ? Et cest gratuit


complicit entre les fabricants et les promoteurs de la dfense passive que lon traite de marchands de masques, honnir autant que les marchands de canons.Le 13 aot 1939, on supprime, la suite de ces critiques, la ristourne de 5 francs sur chaque appareil vendu que les fabricants versaient la L.P.A. Selon certaines sources, le prix de revient dun masque passif natteint pas 35 francs alors quon le vend 80 et les bnfices des firmes les coulant aprs estampillage tournent autour des 60 millions de francs !

Prosper Vandenbroucke. Source bibliographique: Article de Yves Bastin, in Jours de Guerre, N 1, dition Crdit Communal. Source iconographique : CEGES/SOMA, Archives Le Soir, Muse Royal de lArme.

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Par Franois Delpla

Rsum de travaux prparatoires une soutenance dhabilitation - ( Juin 2012)

ranois Delpla, contributeur que lon ne prsente plus, a pass rcemment son habilitation diriger des recherches. Aussi la rdaction a dcid de publier ce rsum des travaux prparatoires de sa soutenance, pour que nos lecteurs qui ne le connaissent pas encore dcouvrent ses thmatiques de recherche.

Franois Delpla, contributeur que lon ne prsente plus, a pass rcemment son habilitation diriger des recherches. Aussi la rdaction a dcid de publier ce rsum des travaux prparatoires de sa soutenance, pour que nos lecteurs qui ne le connaissent pas encore dcouvrent ses thmatiques de recherche. Aprs mes recherches des annes 1970 sur le Front Populaire, jai abord la Seconde Guerre mondiale, et le nazisme qui lavait engendre, partir de la dfaite de 1940. Je commenais par une publication critique des mmoires du gnral Doumenc, que mavait confie sa famille. Ils taient beaucoup plus clairants que ceux de ses suprieurs immdiats, Gamelin et Weygand, tant donn la comptence de leur auteur et son absence de prjugs politiciens. Jai pu ainsi dpasser la vision gaullienne des causes de cette dfaite (une faillite essentiellement militaire par une carence de modernisation des matriels et des tactiques), sans pour autant faire la part belle au pacifisme ou la notion de dcadence chre Jean-Baptiste Duroselle. De ce point de vue, jai prolong le travail de Jean-Louis Crmieux-Brilhac (Les Franais de lan Quarante, 1990), montrant un pays convenablement mobilis dans toutes ses composantes et au moins aussi bien parti dans la guerre quen 1914. La diffrence tait chez ladversaire. Je me suis inscrit en faux contre une certaine faon de rviser les jugements prcdents, symbolise par le nom dun chercheur militaire allemand peu fru dhistoire politique, mais trs pris, notamment en France : le colonel KarlHeinz Frieser (Blitzkrieg-Legende, 1995, traduit en franais en 2003 et en anglais en 2005). Les carences franaises, version de Gaulle ou Duroselle, taient bien relativises par

un dplacement du projecteur sur lassaillant allemand, mais en prsentant sa direction comme un mlange anarchique de politiques et de militaires rivaux dont les lments les plus rsolus foncer, Guderian et Rommel, avaient fait prvaloir leur point de vue dans la confusion, avec une dose norme de chance. Hitler tait particulirement maltrait (en un mot comme en deux) par Frieser. Sa prose et celles de ses pigones seront sans doute regardes comme maastrichtiennes par la postrit : on sextasie sur lEurope plus quon ne soccupe de lui donner des institutions viables, et le couple franco-allemand, avant de se rconcilier durablement, est cens avoir cass des assiettes au cours dune dispute absurde Une bonne partie du dbat portait et porte encore sur larrt de loffensive allemande devant Dunkerque du 24 au 27 mai 1940. Une dcision militairement illogique, puisque lencerclement, magistralement entrepris dix jours plus tt, de lessentiel de la force ennemie, tait sur le point dtre achev, et que ce rpit inespr permit lennemi dorganiser lvacuation dun nombre trs important dhommes. Larrt, dabord inaperu pendant sept ans, avait fait lobjet depuis 1947 danalyses nombreuses et varies, dont aucune nemportait la conviction, do un grand flou et un grand clectisme explicatifs dans les ouvrages antrieurs 1991. Je my attaquai dans les Papiers Doumenc, puis lanne suivante dans Churchill et les Franais, et enfin dans un livre spcifique, La Ruse nazie, en 1997 (le chercheur anglo-amricain John Costello avait labor en 1991 un schma proche du mien, publi juste avant les Papiers Doumenc, dans Les Dix jours qui ont sauv lOccident). Dans le dernier ouvrage, jexploitais largement (et beaucoup plus

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que tout auteur ayant crit antrieurement sur le sujet) les archives militaires allemandes de Fribourg-en-Brisgau, qui permettent de faire justice de toutes les explications dites militaires, fondes sur la crainte de ractions ennemies ou la fatigue du matriel. Cest bien leuphorie de la victoire qui, aprs des alarmes entirement dissipes, prvalait lheure de lordre darrt tous les niveaux de la machine militaire allemande, et que Hitler doucha brutalement. La solution de cette nigme, approfondie tout au long de la dcennie 1990, mancra dans une vision renouvele du nazisme dont le principal prcurseur tait un intellectuel amricain dorigine hongroise, John Lukacs (n en 1924). Elle consiste dire que lentreprise hitlrienne tait, au regard de ses buts, redoutablement bien conduite, et faillit dboucher en mai 1940 sur un succs durable. Pour pargner cette preuve la plante en maintenant un tat de guerre qui ne permettait pas au Reich dencaisser ses gains et finit par len frustrer totalement, le rle personnel de Churchill devait tre soulign alors que, pendant la guerre comme lors de la rdaction de ses mmoires, ce Premier ministre, dans un habile lan de dsintressement patriotique, avait fait mettre au crdit de la nation anglaise dans son ensemble la dcision de continuer le combat aprs la perte de lalli franais. Le fait de rester aveugle ces ralits, ou de ne les entrevoir que confusment, conduit invariablement hacher menu les responsabilits. Cest ce que fait en particulier depuis le dbut des annes 1960 lcole fonctionnaliste dhistoire du Troisime Reich, ne en RFA et longtemps hgmonique dans les universits du monde entier. La mise en cause de cette approche est un bon rsum de mon orientation de chercheur. Il se produit dailleurs depuis une vingtaine dannes un phnomne qui, tout en me donnant raison, ne me satisfait gure : postulant (inexactement) que les annes 1960-1990 ont vu saffronter lcole fonctionnaliste et une autre dite intentionnaliste , un grand nombre de spcialistes professent que la querelle est dpasse. Cette posture revient trop souvent ne pas faire au fonctionnalisme les critiques quil a de tout temps mrites, pour des erreurs, des approximations et des analyses superficielles qui, aujourdhui encore, sont loin davoir entirement dsert les livres dhistoire. Elles consistent principalement privilgier la conjoncture. Toute la politique nazie est rapporte des fonctions, cest--dire aux besoins immdiats dune dictature dpasse par les problmes quelle a elle-mme suscits. Ce quon manque ainsi, cest tout bonnement la continuit de lentreprise hitlrienne. Pour en revenir lexemple de larrt devant Dunkerque, les fonctionnalistes ont tendance chercher ses causes dans la situation du moment, do la vogue des explications militaires par la crainte de contreattaques ou la fatigue des chars. Ils se fient des sources entirement nazies et spcialement pollues, puisquelles se rduisent aux prtextes invoqus par Hitler, quaucune archive ne recoupe et qui sajustent fort mal la situation militaire relle que les archives, prcisment, permettent de reconstituer. Mais, puisque cette cole et ces auteurs ont beaucoup de mal concevoir que Hitler ait souhait depuis longtemps une guerre et lait prpare sans relche partir de 1933, ils se condamnent la navet devant ses colres ou ses angoisses sur-joues. Et mme lorsquil leur arrive dadmettre quil avait lintention de dclencher une guerre, ils prtendent que celle qui dbute en 1939 nest pas celle quil avait voulue. Cest, l encore, abdiquer tout esprit critique devant les discours et les stratagmes hitlriens. Ils tendaient en effet faire accroire que le chef allemand ne prparait que des guerres locales, en 1938 contre la Tchcoslovaquie puis en 1939 contre la Pologne; dans le premier cas, la mollesse occidentale laurait contraint sabstenir et signer les accords de Munich; dans le second il esprait la rdition de cette mollesse, et aurait t surpris que Paris et Londres lui dclarent la guerre. Cela saccorde bien avec limage dun Hitler paresseux, impulsif et tiraill entre les divers clans de son entourage: en 1938 Gring aurait russi lui faire comprendre que lAngleterre, en le menaant dune raction militaire, ne bluffait pas, et en 1939 Ribbentrop laurait persuad du contraire. Si, linverse, on considre que ce chef travailleur et talentueux sait o il va, on est sensible au fait quil a, en 1939, recherch et obtenu une dclaration de guerre platonique dune France et dune Angleterre mal prpares et mal rso-

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lues, afin dcraser la premire pour faire la paix avec la seconde et dobtenir les mains libres en Europe orientale. Ds lors larrt devant Dunkerque sclaire dune vive lumire: il sagit tout bonnement de larrt, espr, de la guerre. Le plan a t en effet drang par un facteur et un seul: le changement de gouvernement in extremis Londres, le 10 mai. Le nouveau Premier ministre, Churchill, saffranchit en effet de lhorizon immdiat et de la logique troitement militaire quinduisait le triomphe de la Wehrmacht Sedan. Car Hitler agite ce moment-l une offre de paix gnrale, quon voit mal un Chamberlain repousser sans examen aprs un pareil dsastre et dans un pareil pril. Ici on ne saurait rendre un hommage excessif Costello, qui a dnich dans les archives la trace dune conversation, le 6 mai, entre Gring et Dahlerus intermdiaire sudois habituel entre Londres et Berlin. Loffre dune paix gnreuse, avec vacuation quasi-totale de la France et de la Belgique, est faite par lAllemand; elle est valoir le jour o la Wehrmacht aurait atteint Calais: cest chose faite le 23 mai, veille de lordre darrt. Celui-ci prend ainsi le sens dun dlai de rflexion, pour inciter Paris et Londres faire valoir conjointement cette offre. Le Franais Reynaud y est tout fait dispos, tandis que lAngleterre devrait au pralable changer de premier ministre et pendant quatre jours fatidiques Halifax mne sur ce chapitre, au sein du cabinet, la vie on ne peut plus dure Churchill. partir de ces dcouvertes sur la campagne de France, dj largement exposes dans Churchill et les Franais (1993), mon travail sest dploy selon les axes suivants: - la gense du gaullisme: tude des dbuts chaotiques de la dissidence du Gnral, qui est lun des nouveaux terrains daffrontement entre Churchill et Halifax au lendemain de la prise du pouvoir de Ptain; le tout premier livre sur lappel du 18 juin (et ses lendemains) est ainsi publi en 2000; - la personnalit et la politique dHitler, dont la premire biographie franaise est publie par mes soins en 1999, suivie en 2005 dun livre sur sa vie prive; - le rgime de Vichy, tiraill entre Churchill et Hitler; ici je prends quelques distances avec Robert Paxton et ses trs nombreux disciples qui attribuent la politique de Ptain des motivations excessivement franco-franaises; je concentre successivement le projecteur sur Montoire (1996), la captivit et lassassinat de Georges Mandel (2008), laffaire de Mers el-Kbir (2010); - la relation mme de Churchill et de Hitler, brosse par John Lukacs en 1990 dans un livre fondateur intitul Le Duel, qui porte essentiellement sur la campagne de France et reste schmatique sur les priodes antrieures et postrieures; cette relation est enfin expose tout au long de la priode 1930-1945 dans le livre Churchill et Hitler, paratre en 2012, qui constitue le mmoire principal de ce dossier dhabilitation. En rsum, le fil conducteur de ma recherche, expos loisir dans le mmoire dauto-histoire intitul Lindividu dans lhistoire du nazisme / Variations sur larbre et la fort, porte sur linfluence de la personnalit des dirigeants, dans ce moment trs particulier de lhistoire quest lpoque nazie. Le diagnostic dune folie individuelle dHitler, une psychose dclenche la fin de 1918, est venu rcemment (autour de 2010) donner comme une cl de vote deux dcennies dinvestigations. Loin de tout expliquer par l et de rcuser des causalits plus collectives (passant par lconomie, la socit, la culture politique, etc.), je pense tre parvenu, sinon encore mettre chaque facteur sa place, du moins indiquer une mthode pour le faire. Solitaire jusqu trente ans et dpourvu de toute boussole, le psychotique Hitler en trouve brusquement une dans un nationalisme antismite dune violence dbride, quil croit avoir reu mission dinsuffler son pays vaincu pour lorienter vers une revanche prochaine. Lentreprise polarise sa culture et ses talents, qui lui servent faire partager son illusion beaucoup, devenus ses suivants fanatiques, et obtenir des autres, allemands ou non, des attitudes collaboratrices plus ou moins empresses et conscientes. Le succs de lentreprise est d en grande partie son caractre indit, qui explique aussi, aprs lchec final, sa disparition corps et biens. Mais elle est passe bien prs, en mai 1940, dun triomphe durable et la personnalit, elle-mme difficilement remplaable dans la distribution, de Churchill, a failli ne pas faire le poids. Pour ceux qui souhaiteraient discuter avec Franois Delpla vous pouvez le retrouver sur son site personnel : http:// www.delpla.org. Vous y retrouverez des articles indits (ou non), des documents, des comptes rendus de lectures, des notes sur des points dactualit en relation avec la Seconde Guerre mondiale et autres florilges de dbats internautiques auxquels il a particip.

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Publications - traductions prfaces Gardner (David), The Last of the Hitlers, Londres, BMM, 2001, tr. fr. Le Dernier des Hitler, Patrick Robin 2006 Pemper (Mietek), Der rettende Weg. Schindlers Liste Die wahre Geschichte, Hambourg, 2010, tr. fr. La route vers la libert, LArchipel, 2009. Lukacs (John), The Legacy of the Second World War, Newhaven, Yale University Press, 2010, tr. fr. LHritage de la Seconde Guerre mondiale, Franois-Xavier de Guibert, 2011. -articles - Les communistes franais et la sexualit, 19321938 Le Mouvement Social, no. 91 (avril-juin 1975) - Du nouveau sur la mission Rougier , Guerres mondiales et conflits contemporains n 178, avril 1995 - Quelle affaire Aubrac ? , Dbats, Le Monde, 8 mai 1997 - Lvasion de Raymond Aubrac , Histoire de guerre, n16, juin 2001 - Le rle de Paul Reynaud en 1940 : lclairage de ses Carnets de captivit , Guerres Mondiales et Conflits Contemporains (2004), volume 52 , n 215 , p. 135-142 - Un point de vue critique sur lhistoriographie de Montoire (1940) Guerres mondiales et conflits contemporains n 220, octobre 2005 - 1940 : ce quon commence savoir et ce qui reste dcouvrir, Revue Dfense nationale, novembre 2010 -nombreux articles depuis 1993 dans les magazines Historama, Historia, Histoire de guerre, Guerre et histoire, Deuxime guerre mondiale, Histoire(s) de la Dernire guerre -participation des ouvrages collectifs Livre noir du capitalisme, Pantin, Le Temps des cerises, 1998, chapitre La Seconde Guerre mondiale. Avenirs et avant-gardes en France. XIXe-XXe sicles. Hommage Madeleine Rebrioux, sous la direction de Vincent Duclert, Rmi Fabre et Patrick Fridenson, La Dcouverte, 1999, communication sur Lon Blum face lAllemagne nazie. Dictionnaire du monde germanique, Bayard, 2007, deux articles sur Hitler (vie personnelle et vie politique). La Loi peut-elle dire lhistoire?, sous la direction de Bertrand Favreau, Bruxelles, IDHAE, 2012, actes du colloque du 3 novembre 2009 la Maison de lavocat, communication intitule Abolir la loi Gayssot. (lieu ddition: Paris sauf indication contraire) -livres Les Papiers secrets du gnral Doumenc, Orban, 1992, 526p. Churchill et les Franais, Plon, 1993, rd. Ostwald, Polygone, 2000, rd. Franois-Xavier de Guibert, 2010, 614p. Montoire, Albin Michel, 1996, 510p. La Ruse nazie, France-Empire, 1997, 310p. Aubrac, les faits et la calomnie, Pantin, Le Temps des Cerises, 1997, 171p. Hitler, Grasset, 1999, 541p. LAppel du 18 juin 1940, Grasset, 2000, 304p. La Face cache de 1940. Comment Churchill russit prolonger la partie, Franois-Xavier de Guibert, 2003, 191p. La Libration de la France, avec Jacques Baumel, LArchipel, 2004, 192p. Les Tentatrices du diable. Hitler, la part des femmes, LArchipel, 2005, 374p. Un tragique malentendu/De Gaulle et lAlgrie, avec Jacques Baumel, Plon, 2006, 250 p. Nuremberg face lHistoire, LArchipel, 2006, 348p. Qui a tu Georges Mandel ?, LArchipel, 2008, 427p. Mers el-Kbir, 3 juillet 1940: la Grande-Bretagne rentre en guerre, Franois-Xavier de Guibert, 2010, 355p. Petit dictionnaire nerv de la Seconde Guerre mondiale, LOpportun, 2010, 217p. Churchill et Hitler, Editions du Rocher, 2012, 569p. - Internet Site personnel: http://www.delpla.org (articles indits ou non, documents, comptes rendus de lectures, notes sur des points dactualit en relation avec le Seconde Guerre mondiale, florilges de dbats internautiques) Magazines en ligne Histomaget Dernire Guerre mondiale : nombreux articles et contributions depuis 2006. Article sur les relations Hitler-Gring: http://aerostories2.free.fr/acrobat/dossiers/goering.pdf Forums de discussions sur le nazisme et la Seconde Guerre mondiale. Blog sur Mediapart (63 billets au 1/6/2012): http://blogs.mediapart.fr/blog/francois-delpla .

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Par Mahfoud Prestifilippo

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Philippines 1942 Le soldat amricain au dbut du conflit porte encore le casque dinspiration britannique dnomm USM1917A1. Les traits fatigus, ce soldat dune division dinfanterie amricaine, charge de dfendre la pninsule de Bataan dune invasion Japonaise imminente suite lattaque de Pearl Harbor qui a eu lieu Hawaii le 7dcembre1941, semble bien pessimiste

Par Mahfoud Prestifilippo

Philippines 1942 Ce soldat porte lensemble dt communment appelChino, compos dun calot beige, dune chemise beige et dun pantalon beige rentr dans des gutres en toile.

Guadalcanal 1942 La veste de treillis que porte ce GI est communment appele HBT, diminutif de Herringbone Twill (arte de poisson), qui fait rfrence la matire utilise pour la confection du treillis. Cet ensemble sera distribu aux troupes jusqu puisement des stocks. Ainsi, il nest pas rare den observer sur des photos de lUS Army en 1944-1945. Elle sera principalement utilise pendant les instructions et lentrainement des troupes. Lquipement en toile comprend un sac de combat modle 1928, sur lequel est accroche une pelle modle 1910, un ceinturon cartouchire pour le fusil amricain Garand, une pochette pansements, une gourde. Le casque est le modle M1 adopt en 1942. Le GI de 1942 est moderne et inspirera de nombreux pays. Les brodequins en cuir lisse sont encore en dotation. Soldat de la 25me division dinfanterie.

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Reconqute des Philippines Notre GI, dune unit dinfanterie de lUS Army, porte un ensemble HBT ( Herringbone Twill ) du modle adopt en 1943 . Cette tenue trs rsistante est beaucoup moins chaude que la tenue de laine moutarde et elle peut sobserver sur de nombreuses photos dpoque. Propres cette tenue, les grandes poches soufflet cousues sur la poitrine et les cuisses patte boutonne sont trs apprcies pour leur contenance. Le soldat porte des bottes de marche. Au niveau de la coiffure, on trouve des chapeaux et des casquettes en treillis HBT. Le soldat de lUSMC dans le Pacifique de Guadalcanal Okinawa Le corps des Marines des tats-Unis est une branche militaire dont la principale mission est la projection de forces partir de la mer. Il travaille en troite collaboration avec la Navy. Son emblme, dont ladoption remonte 1868, voque un globe, un aigle et une ancre. Laigle reprsente le symbole de la fiert nationale, le globe montre que les Marines peuvent intervenir partout et enfin lancre rattache le corps ses traditions maritimes. La traditionnelle devise de lUSMC est : Semper Fidelis (Toujours fidle) que lon trouve souvent rduite lexpression: Semper fi. Dbut 1939, lUS Marine Corps compte peine 10000 hommes de troupe et officiers, le nombre atteindra seulement 25000 personnes en septembre de la mme anne. Le 7 dcembre 1941, les tats-Unis sont jets dans la guerre par lattaque japonaise sur la base navale de Pearl Harbor Hawaii. Lanne 1942 sannonce terrible et marque le dbut de terribles batailles dans le Pacifique et en Asie.

Aux Philippines, le 9 avril 1942, la rsistance des Allis est stoppe net dans la pninsule de Bataan. Le 6 mai suivant, les Japonais capturent Corregidor. Mais des forces amricaines croissantes sont mises sur pied aux USA et en Australie. Aprs la victoire amricaine de Midway en juin 1942, la 1re di-

vision de Marines dbarque le 7 aot Guadalcanal et partir de 1943, les Amricains entament les oprations qui doivent aboutir la conqute du Japon. Photos GuadalcanalUSMC (1) (4) Aux prix de lourdes pertes, les Marines semparent de Tarawa et dune longue srie dles puissamment dfendues jusqu Iwo Jima et Okinawa qui marqueront les dernires grandes batailles du Pacifique.

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En 1945, le Marine Corps compte plus de 900 000 hommes et femmes. Au cours de la Seconde Guerre Mondiale, lUSMC aura perdu 91718 hommes, dont 15161 tus au combat et 4322 morts de causes diverses telles que les maladies tropicales. Chaque soldat de lUSMC est dot de tous les quipements ncessaires au combat: ceinturon-cartouchire, bretelles de suspension, pochettes pansements, bidon outils et havresac. Le havresac 1941: en 1940, anne concidant avec le projet de mise en place dun nouvel uniforme, lUSMC met au point un nouveau type de havresac. Sa contenance est suprieure et il peut galement recevoir davantage daccessoires. Ce havresac est adopt en 1941 sous le nom de Pack USMCM1941 fabriqu en toile de coton kaki. Les bidons utiliss dans lUSMC: le bidon basique de lUSMC est lui-mme du modle 1910 standard de larme. Le premier type de housse de bidon fabriqu au cours de la Seconde Guerre Mondiale pour lUSMC est proche du modle 1010 de larme. En 1943 lUSMC teste une nouvelle housse. Le crochet est plac plus bas et les rabats de fermeture sont croiss. Les pochettes pansements: dans lUSMC, on observe la pochette pansements m1910 qui servira jusqu la fin du conflit avec des pochettes pansements modle 1942 de lUS Army standard. Ces deux types de pochettes seront souvent observes fixes sur la trousse de premiers soins individuelle de jungle adopte en 1943 par lUS Army . Depuis prs de 5 Jours, les hommes de la 1re division de Marines tentent de dloger les forces japonaises de Guadalcanal. Notre soldat est encore quip deffets qui datent de la Premire Guerre mondiale comme le Springfield 1903 et le gilet Grenade Vest m1918. Visible sur certaines photos dpoques de lUSMC, ils

restent utiliss lors des dernires campagnes du Pacifique. La tenue se compose des lments suivants bien spcifiques au thtre dopration du Pacifique: - Pochette pansements tropicale. - Pochette pansements m1910 US. - Gourde avec housse spcifique lUSMC. Le reste de la tenue se compose ainsi: - Ensemble treillis spcifique lUSMC. - Brodequins en cuir retourn de lUs Navy ( Boondockers ).

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Melbourne 1943 peine arriv en Australie, notre soldat en profite pour se documenter sur la culture locale laide dun guide distribu par larme. Il porte un battle-dress de larme australienne distribu aux troupes amricaines stationnant en Australie. Cap Gloucester 1944 Notre Marine est de retour sur le front, la pluie et la boue auront bientt raison de son matriel camoufl. Iwo Jima / Okinawa La tenue se compose des lments suivants bien spcifiques au thtre dopration du Pacifique : - Pochette pansements tropicale. - Pochette pansements m1910 US. - Deux gourdes US dans des housses de modles spcifiques lUSMC dont le modle rabats croiss. - Une pelle M1943. Le reste de la tenue se compose ainsi : - Un ensemble treillis spcifique lUSMC. - Une veste de combat de lUS Army m1941. - Un casque US pattes fixes recouvert dun couvre casque camoufl dorigine. - Une casquette Herringbone Twill. - Des brodequins en cuir retourn de lUS Navy (Boondockers).

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HISTOMAG44 Poste de direction de tir type R636a
Par Jean Cotrez

l porte plusieurs dnominations allemandes: Leitstand fr Seezielbattierien, ou encore Befehlsstand fr Heereskstenbatterie etc autrement dit poste de direction de tir pour batteries ctires. Pendant que lon est dans la smantique, ne pas confondre Leitstand et Hochleitstand qui est aussi un poste de direction de tir mais qui se prsente sous la forme dune tour (ex: S487). On rencontre galement 2 autres ouvrages se rapprochant. Ce sont le Beobachtungsstande (ex: VF6a) qui est un poste dobservation seulement et le Peilstand (ex: R637) qui est lui, un poste de mesure. On peut retrouver dans certains Stp une combinaison de ces diffrents ouvrages, en gnral li la puissance de feu et ltendue du Stp.
Lintrt du poste de direction de tir (PdT) type R636a, est quil regroupe 3 fonctions. Une fonction veille et reprage visuel dobjectifs, par jumelles ou binoculaires, grce un poste dobservation abrit sous une visire lavant du blockhaus. Aprs son reprage, il faut maintenant assurer le pointage de la cible. Cette fonction est assure par un tlmtre positionn dans une cuve sur le toit de louvrage. Enfin, 3me et dernire fonction, le traitement des donnes collectes dans la salle de calcul de louvrage et la transmission des informations de tir aux batteries charges dengager les cibles. On retrouve des blockhaus similaires dans la KM avec les PdT M162a ou M262 (Longues sur mer). Le R636 se dcline en 2 versions. La version light R636 et la version plus imposante, le R636a. Comme toujours, il y aura des variantes dans chacune des versions Description - Gnralits

Larchitecture gnrale des 2 types est globalement identique. On y retrouve le mme nombre de locaux situs au mme endroit. Seule la taille de certaines pices varie. Le poste dobservation (visire) du 636 est plus petit que sur le 636a. La chambre de troupe est galement plus petite dans le 636. Elle abrite 9 hommes contre 12 dans le 636a. De plus, dans le 636a, on trouve, proximit de la chambre de troupe et derrire la caponnire, un local abritant une chaudire qui fournit le chauffage central louvrage. Ce dtail de confort est peut-tre d la prsence dofficiers demeure dans louvrage? Cet quipement nest pas prvu en srie sur le 636 mais apparat cependant dans certains blockhaus de ce type. Donnes sur la construction des 2 types R636 Construits* Bton en m
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R636A 9 1250 75,5

79 900 49,5

Fer en tonnes

* sur tout le mur de lAtlantique

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Plan R636a (P.Fleuridas).
1: 2: 3: 4: poste dobservation. salle de calcul. chambre de troupe. local chauffage + issue de secours. 5: caponnire. 6: sas anti-gaz. 7: chambre officier. 8: salle radio. 9: salle transmissions. 10: issue de secours.

Entre du blockhaus avec la caponnire

Coupe R636a SK (A. Chazette)


Dans un but de simplicit, nous allons nous concentrer sur le R636a puisque les photos sont issues de 2 blockhaus de ce type. Lun dentre eux prsente la particularit de possder une dnivellation denviron 4 mtres entre la salle de calcul et le poste dobservation, comme montr sur la figure ci-dessus. Laccs entre les 2 se fait par un puit dont une des parois est munie dchelons en fer couls dans le bton. Sinon, dans la majorit des cas, la circulation entre les 2 pices spares par une porte blinde, se fait par un escalier de quelques marches, la dnivellation ntant que de 1mtre environ. Le R636a est une construction de type B, soit des murs et une dalle de toit dune paisseur de 2mtres. Il mesure 20mtresx16. On pntre dans louvrage par un escalier troit afin de ne permettre qu un seul assaillant de lemprunter et ainsi en faciliter la dfense. Cet escalier est protg latralement par une caponnire intrieure (5) et dans laxe par un crneau de dfense intrieur dont le servant se trouve dans la salle dexploitation des donnes (2).

Escalier avec en bas le crneau de dfense intrieur


Dans la descente descalier se trouvent comme lhabitude des niches abritant des postes de radio avec des puits dantennes dbouchant sur le toit du blockhaus. De l on passe dans un sas de dcontamination (6) tanche aux gaz possdant 4 portes. Celle dentre, une donnant sur la caponnire, une dbouchant dans la salle dexploitation des donnes et une dernire donnant sur la chambre des hommes de troupe (3). Cette dernire est conue pour abriter 12hommes dont le couchage est constitu de 4x3 couchettes superposes. Le mobilier est constitu de 7armoires, 2tables et 12siges. Cest ici que lon trouve 2ventilateurs manuels dextraction dair. Ce local communique avec une pice attenante o se trouve la chaudire permettant le chauffage central dans le blockhaus, ainsi que la sortie de secours de type classique. Il est noter que comme sur la figure 3, par exemple, les pla-

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fonds de toutes les pices du blockhaus visit sont recouverts dpaisses planches de bois qui remplissent 2rles. Dabord celui disolation thermique, puis celui dviter les projections de morceaux de bton lintrieur des pices en cas de bombardement lourd.

Puit entre PO et salle de calcul


(8) qui communique avec la salle de calcul. Enfin, dernier local qui communique avec le prcdent, le local de transmissions tlphoniques (9). Ces 3 locaux communiquent par un passage dans les cloisons non quipes de portes. Seul le passage entre le local radio et la salle de calcul en est quip. Dans louvrage visit, dans les locaux 7 et 8, il faut noter la prsence de niches au ras du sol qui contenaient des citernes deau. Sur le dessus de louvrage se trouve la cuve tlmtrique qui abrite donc le tlmtre et qui, selon les modles, est recouvert ou non dune dalle de bton. Laccs la cuve se fait par des chelons couls dans la face arrire du blockhaus (type Longues) ou par un escalier selon la topographie du lieu. On dbouche Miche pour dans un troit passage citerne deau potable coud 90 vers la gauche (chambre officier) qui dbouche dans la cuve. Sur certains ouvrages non pourvus de dalle, se trouve droite de la cuve un tobrouk dont laccs se fait par la mme chelle.

Dtail plafond salle de troupe avec les crochets daccrochage des couchettes rabattables
Ensuite, on entre dans la salle de calcul (exploitation des donnes). Dune surface denviron 20 m2, cette salle est donc le centre stratgique de louvrage. Elle donne dune part sur le PO travers 1 porte, dautre part directement dans le local radio (8). Certaines versions comportent une deuxime porte qui donne dans la chambre de lofficier commandant (7) mais ce nest pas le cas ici. Au centre on aperoit le crneau de dfense intrieure prenant en enfilade lescalier daccs louvrage, voqu plus haut.

Salle de calcul
Le poste dobservation (1) est assez vaste. De chaque ct se trouvent des niches pour poste de radio avec les puits dantennes. Laccs entre la salle principale se fait soit par un escalier de quelques marches soit, comme dans celui visit, par un puit de 4mtres de profondeur. Laccs entre les 2 se fait alors par des barreaux dchelle fixs dans le bton. loppos de la chambre de troupe et spars par la salle de calcul, se trouvent 3locaux contigus. Lun est la chambre pour les officiers (7) meubl dune couchette double, 2armoires, 1table et 2chaises. Contigu, se trouve le local radio

Cuve pour tlmtre


Sur cette photo, on voit bien laccs 90 dbouchant dans la cuve. larrire les puits dantenne radio blinds.

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Par Jean Cotrez

Ceux qui restaurent les fortifications : le Kahl-burg de Rodolphe Bric

a rubrique BTP de lHistomag vous propose une srie dinterviews consacres ceux qui restaurent et mettent en valeur les fortifications, quelles soient franaises, allemandes ou autres. Leur but est de prserver le patrimoine militaire de notre pays, sans sattarder des considrations philosophiques qui nont plus cours de nos jours. Plutt que de laisser ces vestiges, souvent transforms en dpotoirs ou livrs aux mains des tagueurs, squatters ou plus simplement envahis par la nature qui a repris ses droits, ils ont fait le pari de les rendre de nouveau accessibles et en parallle de nous en raconter lHistoire avec un grand H mais aussi parfois les petites histoires. Ces dmarches sinscrivent dans un devoir de mmoire comme un autre et notre rubrique consacre aux fortifications est fire de vous les prsenter. Nous commenons cette srie par linterview de Rodolphe Bric, qui en compagnie de quelques amis sest attel la restauration, la mise en valeur et louverture au public des galeries du Kahl-burg creuses dans les falaises de craie du Trport, en Seine-maritime (76). Rodolphe Bric Vous trouverez tous les dtails concernant le Kahl-Burg dans la rubrique BTP de lHistomag n66 daot 2010 dont est issue la prsentation qui suit.

bat), 225marches. Dbut de la construction fin 1942. lt 1944, il nest pas totalement achev, du moins au niveau de lhabillage intrieur. Le creusement de la falaise est effectu par des prisonniers russes, des prisonnires ukrainiennes et par des requis locaux par lorganisation Todt. Linterview HistoMag: Pourrais-tu* dabord te prsenter, ge, profession et situation familiale si tu le souhaites.

Une des deux entres du Kahl-burg


Prsentation gnrale du Kahl-burg la suite de lopration Jubilee et de la tentative de dbarquement Dieppe en aot 1942, distant de 30km du Trport, les Allemands dcident de renforcer les dfenses de lieux du type Mers-les-Bains/le Trport, qui pourraient, en raison de leurs caractristiques gographiques, faire aussi lobjet dune tentative de dbarquement. Dans la rgion se trouvent plusieurs rgiments dartillerie. Il est dcid de mettre les PC ainsi que les tats-majors des rgiments dartillerie (1252, 1148 et IR 863) labri de bombardements ventuels. Dautant que le coin reoit souvent la visite de la RAF cause de linstallation de rampes de lancement de V1 dans la fort dEu, distante de 4 ou 5km de la cte. Donnes brutes de louvrage: 270 mtres de galeries, 4 niveaux, 25 mtres de dnivel, 32 pices (chambres, bureaux, salle transmission, toilettes, citernes deaux, locaux technique, local de com-

Rodolphe Bric: BRIC Rodolphe, 38 ans, agent technique la municipalit du Trport, mari 2 enfants. HM: Comment test venu le got pour les choses de la fortification? Est-ce que tu tintresses toutes les fortifications ou seulement lAW? RB : Jai eu la chance durant mon enfance dhabiter dans lenceinte du chteau de Smermesnil (76), lieu charg dhistoire puisquil a t occup et a servi de Kommandantur aux Allemands. Cette commune est en plein cur des sites de V1 de Haute-Normandie: la base lourde du Coudroy ntant qu quelques kilomtres, elle a t mon terrain de jeux durant mon enfance. Cest cet environnement qui ma donn got lhistoire. Si jai une grande prfrence pour les constructions de la seconde guerre, je mintresse galement aux autres fortifications plus particulirement lpoque mdivale. HM: Parles-nous de la gense du projet de rhabilitation de louvrage du Kahl-burg ainsi que de lassociation que vous avez cre. RB: Le Kahl-burg, cest lhistoire de trois copains. Abandonn, squatt et vandalis, cest linitiative du prsident de notre association, Didier Morainville, que nous avons commenc

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organiser des visites lors des journes du patrimoine. Vu leurs succs, nous avons dcid de le nettoyer (plus de 20m3dencombrements). Puis est venue laide de deux personnes: messieurs Jacques Viarre et Didier Creton (propritaire dune des deux entres). Le succs toujours grandissant (500 personnes la journe), quelques copains sont venus nous pauler. Puis, afin dapprofondir notre action, cest tout naturellement que lassociation sest cre. Pour linstant nous navons pas rencontr de rels problmes mais ils sont peut-tre venir, car la dernire partie (le poste de combat actuellement inaccessible au public) demande des travaux plus importants donc onreux. HM: Avez-vous du faire face des obstacles ou des rticences de certaines personnes dans laccomplissement de votre uvre? Aprs tout cest un ouvrage allemand, hritage dun lourd pass datant de loccupation qui a t particulirement dure dans la rgion? RB: Non, bien au contraire, je crois quen ce moment les gens ont besoin de se souvenir ou de dcouvrir les heures difficiles quont pu connatre nos anciens. En tmoigne notre livre dor. HM: Quel est le but final recherch dans cette restauration du Kahl-burg? Actuellement vous tes ouvert au grand public surtout lors des journes du patrimoine. Envisagez-vous douvrir plus souvent, voire de transformer le KB en muse? RB: Le but est que ce lieu unique ne retombe pas dans loubli comme il la t pendant plus de 40ans. Nous aimerions lui redonner son aspect originel afin de faire dcouvrir les fortifications de cette poque un large public. videmment, nous souhaitons tous en faire un muse en accueillant tout le matriel quil pouvait comporter et exposer les tmoignages offerts par les donateurs. Nous sommes ouverts toute lanne sur rendezvous et durant quelques dates arrtes. Nous aimerions avoir une plage douverture plus importante mais cela reste assez compliqu. Il faut pour cela combiner travail, loisirs et famille (les travaux demandent dj normment de temps).

Galerie daccs la salle du canon avant travaux


HM: tes-vous aids par la municipalit du Trport, si oui comment? RB: Travaillant la municipalit, nous avons pu bnficier du prt de matriels ncessaires tous nos travaux. Une partie du poste dobservation, en trs mauvais tat (plafond aras pour le passage de la route dans les annes 60), tant devenue dangereuse au fil des annes pour la circulation, malgr elle, la municipalit sest retrouve implique. Les efforts de notre association et le succs auprs du public ont incit celle-ci nous aider par la ralisation de certains travaux (remise aux normes de llectricit, toilettes pour le public, etc) HM : Comment se sont drouls les travaux ? Tu peux nous en dcrire les diffrentes trancheset les diffrents problmes auxquels vous avez t confronts? RB: Tout a commenc par un gros nettoyage, lenlvement des 20m3 dencombrements, le site ayant servi durant des annes de dchetterie. Puis lapport de llectricit pour le confort des visites (les premires seffectuaient la lampe de poche) et pour faciliter nos travaux (nous avons dbut avec un groupe lectrogne et des projecteurs). Ensuite nous avons pu rendre accessible plusieurs salles ainsi que des galeries par lenlvement denviron 40m3 de gravats. Cest notamment le cas du poste dobservation suprieur de louvrage qui tait auparavant condamn. Maintenant, nous nous attaquons la partie la plus intressante, cest--dire le rquipement de louvrage tel quil tait pendant la guerre (pose de portes blindes, lits, systme de ventilation, etc.)

Galerie accs la salle du canon aprs dblayage et amnagement


HM: Le petit frre du KB qui le jouxte, le Calamel, fait-il partie lui aussi dun projet de rhabilitation moyen terme? RB: Nous avions srieusement envisag la chose mais aprs mres rflexions, les travaux savrent malheureusement trop

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importants. Il passe galement sous diffrents terrains privs, ce qui pose un problme juridique dexploitation. Et puis surtout, la scurit reste trs incertaine. La falaise est trs fragile cet endroit. Je pense que le projet est dfinitivement abandonn. KB, vu le succs de celui-ci, certaines personnes ont dj essay de rcuprer son exploitation). Ce projet demandera limplication de plusieurs municipalits. Nous esprons que nous serons soutenus dans notre dmarche pour quil puisse voir le jour. Et bien merci Rodolphe davoir rpondu mes questions. Tous ceux qui sont passionns de fortifications vous souhaitent bonne chance pour votre projet qui parat tre trs ambitieux. Mais certaines municipalits ont fait le choix de la restauration et le tourisme historique, dans ces lieux, se porte trs bien. Esprons que Le Trport et Mers-les-Bains, principalement concernes, sauront saisir lopportunit que vous leur offrez den faire de mme * je mautorise le tutoiement avec Rodolphe parce que nous nous connaissons un peu et que nous avons explor quelques blockhaus oublis ensemble. ** Un Sttzpunkt est un point de rsistance moyen. Quand une zone dlimite en contient plusieurs, cela devient un Sttzpunktgruppe. Celui du Trport comportait 13 Stp dont 3 Panzerwerk (spcialises dans la lutte antichar). Retrouvez toute lactualit du Kahl-Burg sur le site de Rodolphe et de son association: http://www.kahl-burg.fr/#accueil.A Vous y trouverez, les photos, mais aussi les contacts tlphoniques, si vous souhaitez joindre des responsables pour prendre rendez-vous pour une visite commente (bonnes chaussures et petite laine conseilles). HM: La rgion Mers-les-Bains/le Trport est riche en vestiges du mur de lAtlantique. Y a-t-il un projet de rhabilitation de certains dentre eux afin de dvelopper un tourisme historique comme cest le cas en Normandie, sur la ligne Maginot ou encore Verdun, pour ne prendre que ces exemples les plus populaires? RB: Effectivement, nous rflchissons un projet bien plus vaste. Notre ami Jacky Laurent a recens plus de 400ouvrages sur le Sttzpunktgruppe** Le Trport. Les possibilits sont par consquent importantes. Je ne vous en dirais pas plus pour linstant car nous ne voudrions pas tre court-circuits (pour le

Une des salle restaure du Kahl-burg

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Par Vincent Dupont

Le coin lecteur

Un nouveau numroet comme toujours, la rdaction a voulu vous prsenter les dernires curiosits littraires qui ont retenu son attention. Nous esprons que notre slection vous plaira. Commenons donc avec:

Le dernier cours dhistoire: Ce Juif de la France Libre qui aimait tant la Bretagne

Journal de guerre
du Lieutenant J.S. Benoit Cadieux VLB diteurs 240 pages 16 Notre magazine et notre forum ont, nos lecteurs le savent bien, une relation trs forte avec nos frres Qubcois, notamment travers lassociation Remember 39/45. Aussi, nous nous devions de mentionner la parution de ce remarquable journal de guerre dun officier canadien durant la Seconde Guerre mondiale. Cette histoire, celle du lieutenant dartillerie J.S. Benot Cadieux, nous plonge dans la libration de lEurope avec une criture minutieuse, au quotidien, de son dpart du Canada en 1943 son retour en 1945. Il y rend compte de la guerre vcue hauteur dhomme, en Normandie dabord o il arrive une semaine aprs le Dbarquement, puis en Belgique, aux Pays-Bas et en Allemagne. Il tmoigne des combats, des bombardements, il dcrit les villes et villages ravags par la guerre, laccueil des populations libres, il raconte ses permissions o il fait du tourisme Paris ou Bruxelles. travers cette campagne, et cest aussi tout lintrt de ce journal, le lieutenant Cadieux prsente le quotidien moins glorieux des militaires de larrire, les campements plus ou moins confortables, les maladies, les journes harassantes et les loisirs occasionnels. Il offre aussi par endroits une rflexion sur la guerre et sur les Allemands quil combat. Un ouvrage que nous recommandons chaudement! Joseph Stanton Benot Cadieux (1916-1999), diplm des HEC Montral, a t lieutenant dartillerie durant la Seconde Guerre mondiale. Engag volontaire, il a notamment servi avec la 26me batterie du 4me rgiment de lArtillerie royale canadienne. Poursuivons avec un ouvrage la fois historique et pdagogique qui a suscit un vif intrt:

De Maud Haymovici-Blanc Prface de Carol Iancu, Professeur lUniversit de Montpellier. ditions Part Buissonnire 344 pages 20

En 1942, un ardent patriote, juif et Franais dadoption, rejoint Londres le gnral de Gaulle qui linvite, lui mettant la main sur lpaule, raconter son histoire . 70 ans aprs, lauteur, native de Pluvigner, retrace devant ses lves, lors de son dernier cours dhistoire, ce long chemin de misre et de gloire. Ce volontaire de la France Libre, cest son pre, perdu et retrouv, et quelle croyait mort. Lors de sa confrence, articule autour de trois thmes, la lacit, la France Libre du gnral de Gaulle et le judasme roumain (19231948), Maud Haymovici, qui ntait pas revenue Pluvigner depuis 50 ans, a galement mesur lattachement des Pluvignois pour sa famille et aussi le souvenir vivace dans la mmoire de ses amies de classes. lge de cinquante ans, elle se trouve confronte sa propre histoire : un jour de printemps, davril, arrive sur le bureau du Proviseur, un avis de recherche ladresse dune femme prnomme Maud, Bretonne dorigine, qui y enseigne lhistoire. Un pre, mdecin juif roumain quelle na rencontr brivement que trois fois dans sa vie, la recherche. Elle le croit mort... Aprs soixante-dix ans de silence et doubli, la reconstitution de lhistoire vritable de ce pre, est loccasion de croiser trois pages dhistoire et de mmoire sur fond de Deuxime Guerre mondiale: celle de la Bretagne reste longtemps une terre de prtres, celle du judasme europen et particulirement roumain, enfin celle de la France Libre avec le gnral de Gaulle qui reoit le ralliement de ce jeune mdecin en 1942. Source: Communiqu de presse

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Encyclopdie de larmement mondial, Tome II
Par Jean Huon ditions Grancher 350 pages 52 Nous vous avions prsent, dans notre dernier numro, le 1er opus de cette collection Etant donn sa qualit, nous nous devions de mentionner la parution du Tome II de cette encyclopdie de larmement mondial. Pour des raisons pratiques, louvrage dcrit larmement complet (pistolets, fusils, rvolvers, mitrailleuses, etc.) produit pays par pays (les pays tant classs par ordre alphabtique). Ce deuxime tome dtaille larmement de lAutriche jusqu la Core du Sud. Un livre unique, richement document, qui deviendra LA rfrence dans son domaine. Plus de 800photos en couleur dans ce volume. En vrit il ny a gure que le prix de cet ouvrage qui peut retenir de faire son acquisition, mais si vous tes passionns, vous ne le regretterez pas. Passionn par larmement depuis son enfance, Jean Huon sest attach tudier la technique des armes et son histoire. Ses travaux se sont concrtiss par la publication de plus de 1 500 articles sur les armes, les munitions et le matriel militaire dans les revues europennes et amricaines les plus prestigieuses. Il est galement lauteur de 70ouvrages techniques publis en Europe et en Amrique du Nord. Jean Huon est Expert en Armes et Munitions prs de la Cour dAppel de Versailles et la Cour de cassation, il est aussi Assesseur de la Commission de Conciliation et dExpertise Douanire. Source: Communiqu de presse nia et Der Fhrer, ou encore la division Das Reich et les rgiments dinfanterie Totenkopf. Ce livre est richement document de photos NB et permet de saisir ce quont t ces hommes galvaniss par un fanatisme idologique mortifre. Jajoute que de petits encarts biographiques sur les chefs SS sont trs utiles au livre. Pour ce qui est du contenu, son auteur ne sait hlas que trop bien, depuis des annes, mler mise en scne historique et dialogues pour prendre le lecteur dans une attraction plus que troublante vis--vis de ces units meurtrires. Mais l nest pas le principal inconvnient de ce livre. En effet en lisant le titre et la quatrime de couverture mentionnant lhistoire et les combats des units SS en France jusqu la droute du IIIme Reich, on est vite tonn en constatant quen ralit cette histoire des units SS en France est rduite la seule campagne de 1940. Nous ne savons si dautres tomes devant complter cette histoire des SS sur le plan chronologique sont prvus, mais nous pouvons dores et dj mettre une certaine rserve sur la place que doit tenir cet ouvrage dans lhistoriographie concernant les SS.

Les Pupilles de Vichy dans les palaces de Megve, 1943-1945


de Pierre Le Brun ditions Yvelindition 294 pages - 20

SS en France
Jean Mabire ditions Grancher 270 pages 22

Ce nouvel ouvrage de Jean Mabire, habitu des publications sur ce sujet, retrace lhistoire des units SS en France compter du 10mai1940. On y dcouvre les diffrents corps darmes dont taient composes les forces SS, la Leibstandarte SS Adolf Hitler, les rgiments Deutschland, Germa-

Cet ouvrage aborde un pisode peu glorieux de la priode 1940-1945, savoir le placement doffice de pupilles de Vichy Megve entre 1943 et 1945. Il sagissait, pour le gouvernement de Vichy, de contrer le projet des autorits italiennes dy regrouper des communauts juives. On cra alors une entit administrative au titre ambigu de Centres Scolaires Mdicaux de Megve . La destination de ces centres nayant pas t clairement dfinie, la catgorie denfants concerne ntait pas prcise. Sagissait-il de colonies de vacances ? De centres scolaires ? De centres mdicaux destins aux enfants dficients ou atteints daffections particulires ? De centres ducatifs pour cas sociaux ? Chaque prfecture interprta la circulaire ministrielle selon ce qui larrangeait. Les familles, allches par la promesse de belles vacances pour

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leurs enfants, les inscrivirent de bon gr ces sjours qui ne devaient durer que le temps dun t, sans souponner quelles en abandonnaient la tutelle ltat protecteur et quelles ne les reverraient pas avant plusieurs annes. Le 13 mai 1943, 1 800 enfants venus de tous les horizons, dbarquent Megve et sinstallent dans les htels et palaces. Les conditions de vie sont difficiles : non seulement cette opration est mene dans la plus complte improvisation, mais de nombreuses personnes dtournent les provisions et les envois destins aux enfants. Ils assisteront, en juin 1944, aux batailles de la Libration. Ce qui ne signifiera pas toujours un retour vers les familles : de nombreux enfants seront envoys en Suisse pour se refaire une sant et ne reviendront en France que fin 1945 De drles de vacances ! Pierre Le Brun, n en 1932, fut un enfant plac sous le rgime de Vichy avant de choisir la profession dducateur. Source: Communiqu de presse Pour finir, nous aborderons un ouvrage qui lui aussi a su retenir toute notre attention par la qualit de sa rdaction. Il nous invite suivre le destin dune femme qui traverse la guerre. Nous reprendrons ici les propos du regrett Marc Desprat qui en avait fait une prsentation complte: dun Haut Commissaire de France au Maroc, cadette de deux surs jumelles plus ges quelle, elle grandit dans le srail de ces familles dont bien des aeux ont marqu lHistoire. Mais Marthe semble avant tout avoir hrit dun bien plus prcieux encore: le talent artistique. Aussi, lorsquelle dcide, en ce mois de juin 1940, de se rendre cote que cote utile son pays, hsite-t-on entre surprise et admiration: voici Marthe dans larme du Train, apprendre la mcanique les mains dans le cambouis, tudier la trs masculine ( lpoque) topographie, passer son permis poids lourds pour conduire les ambulances et se former aux soins durgence au sein de la Croix Rouge. Puis la vraie guerre a mordu, celle qui fabrique des morts et des fous, des ruines et des blesss, celle qui ne laisse souvent aux belligrants quun choix simple: tuer ou tre tu. Un choix trop simple pour Marthe qui opte pour le courage et pour la vie: aider les enfants, soigner les victimes, soulager les souffrances. Cest au travers des lettres que Marthe crivit sa famille, de ses dessins et peintures sur le Motif, que sa fille Annick de Fornel nous invite dcouvrir litinraire peu banal de cette jeune femme en ces sombres annes, de lAfrique du Nord la Campagne de Corse. Avec en toile de fond cette question: sommes-nous tous gaux devant le danger, ou devant le sentiment dinjustice? Le rcit pistolaire dAnnick de Fornel constitue un inestimable tmoignage non seulement sur cet pisode mditerranen de la Seconde Guerre mondiale, mais aussi et surtout sur la place quont os prendre les femmes dans le conflit, sans renier ni leur fminit, ni leur vocation. Cest en dcouvrant, sa disparition, ses carnets de route et ses croquis, raliss sur le vif, que sest impos moi une vidence: partager, faire dcouvrir ce tmoignage, en hommage ces femmes qui dans toutes les guerres ont port haut le drapeau, confie Annick de Fornel. Dautant que lcriture aise de Marthe, associe son talent de peintre, restitue merveille une ambiance la fois romanesque et raliste, qui plonge le lecteur dans un tourbillon de rencontres et dexpriences de vie aussi captivantes quimprobables. Un livre dHistoire mettre entre toutes les mains. Pour avoir lu cet ouvrage nous pouvons dire que sa prsentation correspond parfaitement au contenu. Cette histoire, ce destin de Marthe Varnier dans la guerre, offre un rcit captivant et trs bien illustr qui ne suscite quune attente, celle des prochains tomes!

Destin
par Annick de Fornel Lentre de larme allemande dans Paris le 14juin1940 produit une onde de choc qui se propage jusquen Afrique du Nord, amplifie quatre jours plus tard par lappel du gnral de Gaulle depuis Londres. La vie bascule pour Marthe, 21ans, qui vient dobtenir son diplme des Beaux Arts Alger. Elle quitte sur le champ la srnit du cocon familial pour se mettre au service du 27me Corps dArme du Train. A travers un rcit pistolaire sensible et gnreux, Annick de Fornel retrace dans ce 1er tome, la singulire pope illustre, de juin 1940 janvier 1944, dune hrone quelle dcouvre: sa mre. Marthe Varnier naquit en 1919 Brouaghia, prs dAlger. Son pre, Administrateur des communes mixtes dans larrire pays, en profite alors pour revenir dans la capitale. Petite-fille

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Ce numro vous a plu? Si vous souhaitez donner vos impressions, dbattre des articles que nous vous avons prsents, le courrier des lecteurs vous attend: http://courrierhistomag.39-45.org Nous vous rappelons galement que la rdaction reste ouverte toute proposition darticles. Un sujet vous passionne et votre clavier vous dmange? Nhsitez pas: faites-nous partager vos connaissances! histomag@39-45.org

La Seconde Guerre Mondiale par des passionns pour des passionns !