Vous êtes sur la page 1sur 11

Article

La parole pamphltaire Marc Angenot


tudes littraires, vol. 11, n 2, 1978, p. 255-264.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/500462ar DOI: 10.7202/500462ar Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

Ce document est protg par la loi sur le droit d'auteur. L'utilisation des services d'rudit (y compris la reproduction) est assujettie sa politique d'utilisation que vous pouvez consulter l'URI http://www.erudit.org/apropos/utilisation.html

rudit est un consortium interuniversitaire sans but lucratif compos de l'Universit de Montral, l'Universit Laval et l'Universit du Qubec
Montral. Il a pour mission la promotion et la valorisation de la recherche. rudit offre des services d'dition numrique de documents scientifiques depuis 1998. Pour communiquer avec les responsables d'rudit : erudit@umontreal.ca

Document tlcharg le 9 October 2013 11:18

LA PAROLE PAMPHLTAIRE marc angenot

Esquisse d'un cadre typologique Il peut sembler tonnant que les rcents et fructueux dveloppements de la smiotique narrative et de la thorie du langage potique aient en quelque sorte laiss en arrire l'examen de ce qu'on appelle la littrature d'ides: les diverses formes de l'essai d'une part et les discours polmiques , satire, pamphlet, manifeste, lettre ouverte, ditorial Si la critique du rcit et de la posie occupe une place hgmonique dans la recherche contemporaine, on ne peut cependant ngliger de nombreux travaux qui cherchent clairer le domaine de ce qu'on appellera (par un emprunt l'allemand) l'essayistique. Les travaux de la philosophie analytique, la smantique de la prsupposition, la Texlinguistik, la thorie de renonciation, divers concepts de la sociocritique fournissent un ensemble d'instruments qui doivent stimuler le dveloppement des recherches sur la prose d'ides. Paralllement, les chercheurs ont fait un retour critique aux Topiques d'Aristote et la rhtorique classique des Du Marsais et des Fontanier. En cherchant faire converger des concepts glans en des lieux aussi divers, le thoricien s'adonne, certes, un bricolage pour reprendre une expression de Claude Lvy-Strauss. Mais ce bricolage peut tre soumis aux exigences de rigueur et d'oprativit qui le rendront homogne. tudes littraires consacre le prsent numro au pamphlet, sous sa forme moderne, tel qu'il s'est dvelopp en France d'Henri Rochefort et Lon Bloy Maurice Clavel ou J.-F. Revel aujourd'hui et paralllement au Qubec, d'Arthur Buies Pierre Vadeboncur, pour fixer un cadre approximatif. Chaque collaborateur partant d'un corpus de textes pamphltaires et s'appuyant sur un ensemble de postulats et d'hypothses divers, a cherch clairer certaines constantes typologiques et certaines fonctions inter-textuelles du

TUDES LITTRAIRES AOT 1978

256

genre pamphlet. Malgr la diversit des textes interrogs et la divergence des filiations thoriques, je pense que le lecteur sera frapp par les recoupements que ces tudes permettent. Chaque texte du prsent recueil a son intrt et sa cohrence particulire. Au del, un dialogue qui me parat trs stimulant, s'tablit entre les questions, les hypothses, les descriptions de types et de variantes.


Je voudrais pour ma part chercher tracer un cadre gnral dans lequel une typologie du pamphlet moderne pourrait venir s'inscrire. Je ne chercherai pas cependant harmoniser artificiellement a posteriori les diverses contributions de ce numro. Le texte que je propose ne constitue en fait que le point de dpart de mes propres recherches1. J'y inclus, sans pouvoir les dvelopper ni surtout les illustrer loisir, quelques propositions de synthse sur les constantes et le telos idologique du genre.


La production d'un idaltype (au sens de Max Weber), d'une construction obtenue en accentuant par la pense des lments dtermins de la ralit me parat une tape ncessaire de l'tude des genres littraires et plus gnralement des formations discursives. Elle ne constitue cependant qu'un moment pralable de l'analyse critique et non un point d'aboutissement. Un type gnrique est une reprsentation de constantes immanentes ou dfinies axiomatiquement comme telles. Un tel type permet d'oprer des classements et des dfinitions statiques; il importerait dans une tape ultrieure de caractriser le discours dcrit par son mode d'interaction avec l'ensemble du texte social, comme un certain dispositif idologique travers par des vecteurs intertextuels. Il importerait galement de restituer la description une dynamique historique: d'apprcier la drive des prsupposs topiques, des stratgies persuasives, des modulations rhtoriques (pathos, ironie, traits de dialogisme). Toute recherche est affaire de point de vue: nous croyons opratoire de relever d'abord des constantes et d'en montrer

LA P A R O L E

PAMPHLTAIRE

257

la co-intelligibilit et la finalit. Mais nous insistons sur le fait qu'un modle typologique a surtout valeur heuristique et que son pouvoir explicatif reste limit. Nous chercherons donc prsenter certains invariants extraits du corpus de ce que l'opinion classe comme des pamphlets et avec un risque plus grand de simplification assigner ces invariants une fonction dans le travail idologique de la socit moderne 2 . D D D

Posons d'abord que tout ensemble de textes constitue un genre ou un discours si l'on peut y reprer des ensembles d'units fonctionnelles et de rgles de combinaison units et rgles qui, leur tour, rendent raison de la classe de textes o elles sont pertinentes. Ainsi le rcit sera dfini quasi tautologiquement comme une squence de narrmes (composs d'une fonction narrative et d'un actant-sujet), c'est--dire d'invariants fonctionnels, extrapols d'une quantit de variables indfinies, s'organisant selon une grammaire spcifique dont on peut reconstituer les oppositions paradigmatiques et les contraintes syntagmatiques. Face l'ensemble form par les discours narratifs, nous proposons de construire un autre ensemble qu'on nommera, pour des raisons qui vont apparatre, discours enthymmatiques. L'unit de base de tels discours sera dnomme enthymme. (On voit d'emble qu'une telle construction extrait des textes des lments hgmoniques. Ainsi dans tout rcit s'insrent des fragments aphoristiques ou persuasifs, gloses, interventions d'auteurs; mais ces fragments sont subordonns la finalit narrative. De mme dans un pamphlet, l'anecdote, la parabole, le tmoignage c'est--dire des micro-rcits viennent s'insrer dans l'argumentation proprement dite et la relayer; mais, dans un crit persuasif, une anecdote prend fonction d'argument; dans un texte polmique, l'anecdote est un moyen d'agression et se subordonne cette finalit. D D D

TUDES LITTRAIRES AOT 1978

258

Nous appellerons enthymme, toute proposition qui, portant sur un sujet quelconque, pose un jugement, c'est--dire intgre ce sujet dans un ensemble idologique qui l'identifie et le dtermine. Un tel jugement ne s'opre que s'il drive d'un principe rgulateur plus gnral qui se trouve donc prsuppos dans l'nonc. Ceci revient dire qu'un nonc comme Ren Levesque est pquiste, mais honnte, n'a de statut opinable, ne constitue un jugement et un fragment d'argumentation que si on prsuppose une rgle idologique plus gnrale d'ordinaire, les pquistes ne sont pas [tous] honntes. Cette rgle gnrale qui mesure l'acceptabilit et l'intelligibilit pure et simple du discours, mais en excde le champ de pertinence immdiat, nous la nommerons, d'aprs Aristote, un lieu ou topos. Les lieux jouent dans le discours enthymematique le rle des maximes du vraisemblable dans le genre romanesque 3 . Le discours enthymematique est donc compos d'noncs lacunaires qui mettent en relation des sujets particuliers et des prdicats idologiques universels et supposent une cohrence intertextuelle de l'univers du discours. L'enthymme est un maillon d'une chane de penses organise selon une stratgie gnrale d'ordre cognitif. Le discours enthymematique implique une volont de savoir et produit des oprations de vridictions. Il procde donc, quelles que soient les modalits rhtoriques de son expression, d'un moindre savoir un plus large savoir, d'une question une rponse. C'est donc encore, second axiome, un discours tlologique: orient vers une fin cognitive. Si le discours narratif semble pourvu aussi d'une finalit ncessaire, ce caractre n'y est pas essentiel cependant: le dnouement d'un rcit rsulte d'une surdtermination idologique qui, refusant de considrer l'activit humaine comme alatoire, pourvoit le rcit de principes rgulateurs analogues aux topo. Qu'un Mfait-subi appelle Vengeance, qu'un Bienfait-reu appelle Rtribution, ce sont l des connexions arbitraires et conventionnelles. Cela revient dire que le rcit traditionnel est lui aussi subordonn une topique et se rapproche ici du discours enthymematique. D D D

LA PAROLE PAMPHLTAIRE

259

partir de ce qui prcde, on peut poser axiomatiquement deux types possibles de discours enthymmatiques. L'un intgrerait dans la trame discursive mme ses propres prsupposs, de faon enclore tout l'univers du discours qui se donne ainsi pour une totalit autosuffisante. Tel est le modle accompli que notre culture se donne du discours sapientiel: du trait de mtaphysique, au manuel de gomtrie; le discours dploie en surface ses structures de profondeur, il pose son prsuppos et se construit en une vaste tautologie, telle que rien n'y peut tre ajout qui n'y soit dj implicitement contenu. (Il s'agit ici videmment d'un caractre formel qui ne prjuge pas de la capacit pour un texte quel qu'il soit d'puiser la totalit empirique). L'autre type serait compos d'une squence d'enthymmes qui ne cherchent pas poser l'ensemble des topo qui dterminent leur intelligibilit, de sorte que ces principes rgulateurs restent partiellement impenss et excdent les conclusions auxquelles on aboutit. On appellera ce second ensemble doxologique: il se rfre implicitement une opinion {doxa) rgulatrice. L'essai littraire (oppos au texte philosophique), le plaidoyer, l'homlie, l'ditorial, la polmique, le pamphlet sont alors conus comme appartenant au mode enthymmatique et la classe doxologique et persuasive. Ils sont persuasifs en ceci que le savoir auquel ils prtendent aboutir n'apparat que comme une configuration particulire d'un ensemble complexe d'lments topiques dont la preuve intrinsque n'est pas ractive. La faon dont le discours rend raison des phnomnes voqus est une consquence focale des possibilits d'application des lieux communs idologiques. Le discours doxologique ne remonte pas l'origine de son sens; il fait travailler les topo les uns contre les autres. Il reoit ses outils, sans interroger radicalement leur utilit. S'il fait appel l'exprience pratique du lecteur plutt qu' des jugements catgoriques, cette exprience doit encore tre interprte selon les rgles topiques, sans lesquelles

TUDES LITTRAIRES AOT 1978

260

elle resterait lettre morte. Qu'il induise de l'anecdote ou dduise de principes gnraux, le doxographe ne sort pas de la toile d'araigne des concepts. Son champ est le probable; ni le dmontr, ni l'vident, mais le rsultat de la mise en relation enthymmatique. La vrit n'appartient pas l'essence de son jugement, mais la position.


Continuons notre dmarche hypothtique, en proposant un sous-ensemble des discours enthymematiques, doxologiques et persuasifs: celui des textes polmiques. Cet ensemble suppose un contre-discours antagonique prsent de faon constante dans la trame du discours actuel, lequel vise ds lors une double stratgie: dmonstration d'une thse, rfutation/disqualification d'une thse adverse. Ce discours dans sa gnralit rencontre dj une ambigut essentielle: il est la fois recherche d'une vrit opinable (o il s'agit d'obtenir l'adhsion des esprits une suite de propositions) mais il est aussi un acte, une prise de position dans un univers discursif qui n'est pas homogne, par dfinition. Ceci suppose une prsence marque de l'nonciateur dans l'nonc; les enthymmes deviennent sa proprit, ses opinions. Dans l'essai cognitif, dnonciateur peut sembler s'effacer derrire le dveloppement persuasif. Dans la polmique, l'enchanement des raisons est perturb par l'existence d'une parole antagonique qu'il s'agit de rduire au silence ou de circonvenir. De l, un discours modul par le performatif: je dis Y que P et non le simple contrat P. De l aussi une prsence du pathos dans la dialectique. La volont de dmonstration est insparable de mouvements affectifs: indignation, dngation, drision, obscration ...


Le discours polmique suppose un milieu topique sousjacent, un terrain commun aux entreparleurs. En effet, si le discours adverse apparaissait comme totalement irrductible au discours actuel, aucune rfutation n'en serait possible,

LA PAROLE PAMPHLTAIRE

261

partant aucun dpassement argument des thses en prsence. Si la polmique s'engage, il faut quelque distance qui spare les adversaires que le discours adverse soit justiciable de prmisses communes, partir desquelles on peut le montrer mal dduit, lacunaire, extravagant. Un discours entirement irrductible ne peut tre peru que comme absurde. On peut seulement contempler du haut de son bon sens la fausse logique saugrenue qui l'anime et en reproduire distance le droulement carnavalesque. Nous proposons de ne plus parler polmique ici, mais de satire discursive. Le satirique s'installe en une position extrme de divergence idologique. Il coupe le discours adverse de ce qui peut encore le rattacher une logique acceptable. Il se borne jeter un regard apitoy ou indign sur le grouillement de raisonnements biscornus du systme antagoniste. Il partage avec le lecteur le monopole du bon sens. Le genre satirique dveloppe une rhtorique du mpris.


Nous avons jusqu'ici trait de la polmique et de la satire comme de types universels abstraits, dduits des hypothses pralables. Le pamphlet, tel que nous le concevons, nous parat une forme historiquement circonscrite, propre certains tats de socit et porteuse de symptmes idologiques. Le discours polmique gnral supposait un drame trois actants: la vrit, l'nonciateur et l'adversaire. Le polmiste se donnait pour mandat d'arracher la vrit l'erreur reprsente par la partie adverse. Le discours offrait deux isotopies opposes subsumes par une topique commune, dont les ressources sont mises profit pour faire triompher la thse dfendue. Le satirique, on l'a dit, croit avoir la vrit toute entire de son ct. Il ne peut que reproduire l'absurdit grimaante de l'adversaire. Le rapport de ce dernier la logique est celui du mundus inversus. La position du pamphltaire est beaucoup plus ambigu et malaise. Elle est proprement parler paradoxale. Le pamphltaire prtend affronter Vimposture, c'est--dire le faux

TUDES LITTRAIRES AOT 1978

262

qui a pris la place du vrai, en le refoulant, en le disqualifiant, lui et sa vrit. Le pamphltaire est porteur d'une vrit qu'il prtend aveuglante, telle qu'elle devrait de toute vidence imprgner le champ o il prtend agir et pourtant il se dclare seul la dfendre, et rejet de la pratique sociale par un double scandale. Il doit convaincre, mais qui? L'imposture lui drobe tout terrain commun et l'erreur semble avoir circonvenu quiconque pourrait l'couter. Il lui faut persuader un auditoire qu'il dclare prvenu et hostile, avec un long train de raisons, d'une vidence qui lui est immdiate. Sa vrit est un paradoxe et la stratgie qui s'impose lui est elle mme paradoxale et frustrante. Il n'a reu mandat de personne et s'oppose une parole tablie, institutionnelle. Bien plus, l'adversaire s'appuie sur les principes mme dont il retire sa vrit, et il en tire une vrit toute contraire. C'est Jeanne d'Arc au milieu de ses juges, condamne au nom de ses propres valeurs et les pamphltaires, chrtiens ou non, se rfreront obstinment cet archtype. Il semble intressant d'indiquer le rapprochement qui s'impose entre le pamphltaire, martyr de la confusion idologique, et le hros du roman, tel que le jeune Lukcs en a interprt les constantes dans sa Thorie du roman. Une coupure s'est instaure entre le monde empirique et celui des Valeurs. Le pamphltaire, Promthe malheureux, ne peut leur faire rintgrer l'immanence de la vie pratique.

D
De cette esquisse, je vais tirer quelques traits spcifiques qui correspondent l'image qu'a le pamphltaire du champ idologique et de la position paradoxale qu'il y occupe. L'nonciateur se signale dans le texte comme dpourvu de statut ou de mandat mais automandat par une conviction de for intrieur. La parole pamphltaire na d'autre lgitimit que celle qu'elle tire d'une vrit absente. Le destinataire du discours est, lui aussi, problmatique. Le pamphlet rpond la vieille question: pour qui crit-on? On se met crire lorsqu'on ne le sait justement plus. Le pamphltaire aura frquemment recours l'image

LA P A R O L E

PAMPHLTAIRE

263

de la bouteille la mer, il s'en remet la destine pour que son crit atteigne un public favorable. La position paradoxale du pamphlet entrane chez l'auteur un sentiment de spoliation lexicale: on lui a vol ses mots, on les a prostitus. Il parle de christianisme, de socialisme, de libert, de dmocratie: mots sacrs! Mais ceux qu'il attaque, les zlateurs de l'imposture, n'en ont-ils pas plein la bouche de ces mots-l? Il lui faut donc reconqurir un langage pris en otage par le monde du scandale. Le pamphlet se trouve mal l'aise dans la stratgie ordinaire du discours persuasif. Il n'est pas porteur d'une conviction modre, mais d'une vidence et l'vidence est de l'ordre du tout ou rien. Il lui faut cependant argumenter et les rsistances qu'il rencontre sont leves. Mais au bout de l'argumentation, il faut un salto mortale, obtenir une conversion la fois rationnelle et affective, sans laquelle ses propos auront t en vain. Il en rsulte que l'enchanement enthymmatique est un lment ncessaire mais non suffisant du discours. ct des preuves, il faut du pathos, une thtralit de la passion ct de la rationalit des arguments. Mlange ambigu, d'autant plus tendu qu'il s'agit de secouer l'ataraxie d'un systme tabli. Discours doxologique, le pamphlet se dveloppe en effet contre la doxa, l'opinion reue. Il doit pourtant puiser dans la topique commune ses rfutations et ses rtorsions, tirer le contraire du semblable. D'o l'appel une dialectique o les figures du renversement abondent. Le pamphlet est maximaliste. Il est possible pour le polmiste de circonscrire assez nettement l'objet du dbat, cartant le reste comme non pertinent. Le pamphltaire, au contraire, s'en prend de proche en proche un scandale illimit. Cette tactique maximaliste dbouche sur une vision crpusculaire ou catastrophique du monde. Le spectacle du monde l'envers engendre un contemptus mundi qui s'exprime en un langage volontiers prophtique. Le pamphltaire est une Cassandre: il annonce la fin de quelque chose, la mort d'une socit, d'un systme de valeur, vox damans in deserto.

264

Notre description ne prsuppose pas directement du contenu des textes, mais nous ne dcrivons pas non plus une forme vide, idologiquement indiffrente. Le pamphlet est produit par une image du champ idologique o le discours est cens faire irruption: sentiment de l'imposture, scotomisation du vrai, nostalgie d'une homognit perdue, d'un ge d'or idologique. Le pamphlet est un rvlateur, il signale le moment o un systme de valeurs craque, s'effondre sous les contradictions. Il fait communier avec l'auteur dans l'incomprhension, le ressentiment, le dsespoir et l'impuissance. Dans la dsintgration des imaginaires sociaux, le pamphlet signale les points de nonretour, sans atteindre au dpassement critique. Universit McGill

Notes
1

L'auteur de ce texte d'introduction vient d'achever un ouvrage intitul la Parole pamphltaire. La prsente tude reprend divers passages des premiers chapitres. On trouvera p. 143-4 une bibliographie slective de travaux sur la pamphlet comme tel et, d'autre part, de recherches susceptibles nos yeux de constituer, pour une analyse de la prose d'ide, des points de dpart essentiels. En empruntant la notion de Topos Aristote, nous n'ignorons pas que nous trahissons en fait la fin qu'il se donnait dans ses Topiques: la recherche de propositions opinables conformes la doxa et susceptible d'incliner l'adhsion tout homme clair des lumires de la raison. Pour nous les topo, quoique drivs de structures quasi-logiques, sont des objets idologiques, dont la vrit relative varie selon le moment historique et les groupes sociaux qui les assument.