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Ciencia y moralidad

Sam Harris

Hoy voy a hablar de la relacin entre ciencia y valores humanos. En general se entiende que las cuestiones morales, lo bueno y lo malo, lo correcto y lo incorrecto son cuestiones sobre las que la ciencia oficialmente no tiene opinin. Se piensa que la ciencia puede ayudarnos a conseguir lo que valoramos pero nunca puede decirnos qu debemos valorar. En consecuencia la mayora de la gente, creo, piensa que probablemente la ciencia nunca responder las preguntas ms importantes de la vida humana, preguntas como: "Para qu vale la pena vivir?" "Para qu vale la pena morir?" "Qu constituye una buena vida?" Voy a argumentar que esto es una ilusin, que la separacin entre ciencia y valores humanos es una ilusin. Y, en realidad, una ilusin muy peligrosa en este momento de la historia humana. A menudo se dice que la ciencia no puede brindarnos una base para la moralidad y los valores humanos porque la ciencia trata con hechos y los hechos y los valores parecen pertenecer a diferentes esferas. A menudo se piensa que no hay descripcin del modo que el mundo es que pueda decirnos como debera ser el mundo. Pero pienso que esto claramente no es verdad. Los valores son un cierto tipo de hechos. Son hechos acerca del bienestar de las criaturas conscientes. Por qu no tenemos obligaciones ticas con las rocas? Por qu no sentimos compasin por las rocas? Porque no pensamos que las rocas pueden sufrir. Y si estamos ms preocupados por nuestros compaeros primates que por los insectos, como de hecho pasa, es porque pensamos que ellos estn expuestos a un rango ms grande de felicidad y sufrimiento potenciales. Ahora, algo crucial a destacar aqu es que esta es una afirmacin sobre un hecho y es algo en lo que podemos estar acertados o equivocados. Y si construimos mal la relacin entre la complejidad biolgica y las posibilidades de experiencia podramos estar equivocados sobre la vida interior de los insectos. No hay nocin, no hay versin sobre la moralidad humana y los valores humanos con la que me haya cruzado que no se reduzca en algn punto a un asunto de experiencia consciente y sus posibles cambios. Incluso si tomamos los valores religiosos, incluso si uno piensa que el bien y el mal en definitiva se relacionan con condiciones despus de la muerte o con una eternidad de felicidad con Dios, o con una eternidad de sufrimiento en el infierno, uno todava se preocupa de la conciencia y sus cambios. Y decir que tales cambios pueden persistir despus de la muerte es en s una afirmacin fctica que, por supuesto, puede ser verdadera o no. Ahora, para hablar de las condiciones de bienestar en esta vida, para seres humanos, sabemos que existe un continuo de tales hechos. Sabemos que es posible vivir en un estado fallido en el que todo lo que puede salir mal sale mal, en el que las madres no pueden alimentar a sus hijos en el que los desconocidos no pueden encontrar las bases para colaboracin pacfica en el que la gente es asesinada indiscriminadamente. Y sabemos que es posible moverse en ese continuo hacia algo un poquito ms idlico, hacia un lugar en el que todava se concibe un poco ms de bienestar.

Sabemos que hay respuestas correctas e incorrectas de cmo movernos en este espacio. Sera buena idea agregar clera al agua? Probablemente no. Sera buena idea que todos creyramos en el "mal de ojo" de manera que, cuando algo malo les ocurra, inmediatamente culpen a sus vecinos? Probablemente no. Hay verdades por conocer sobre cmo florecen las comunidades humanas, entendamos o no estas reglas. Y la moralidad se relaciona con estas reglas. As, al hablar de valores estamos hablando de hechos. Ahora, nuestra situacin en el mundo puede entenderse en muchos niveles. Existe desde el nivel del genoma hasta el nivel de los sistemas econmicos y los acuerdos polticos. Pero si vamos a hablar de bienestar humano estamos, por fuerza, hablando del cerebro humano. Puesto que sabemos que nuestra experiencia del mundo y de nosotros mismos en l se realiza en el cerebro. Lo que suceda despus de la muerte, incluso si el suicida tiene 72 vrgenes en el ms all, en esta vida, su personalidad, su personalidad ms bien desafortunada es producto de su cerebro. As, las contribuciones de la cultura, si la cultura nos cambia, como de hecho lo hace, nos cambia cambiando nuestros cerebros. Por lo tanto cualquier variacin cultural que haya en la manera de florecer del ser humano puede, al menos en principio, ser entendida en el contexto de una ciencia, en maduracin, de la mente, neurociencia, psicologa, etc. Lo que estoy argumentando es que el valor se reduce a hechos a hechos sobre la experiencia consciente de seres conscientes. Y por lo tanto podemos visualizar un espacio de cambios posibles en la experiencia de estos seres. Y pienso en esto como una suerte de paisaje moral con picos y valles que corresponden a diferencias en el bienestar de las criaturas conscientes tanto personales como colectivas. Y una cosa para destacar es que quiz hay estados del bienestar humano que raramente accedemos, que poca gente accede. Y estos aguardan nuestro descubrimiento. Quiz alguno de esos estados pueden ser llamados, con propiedad, msticos o espirituales. Tal vez hay otros estados que no podemos acceder por la manera en que est estructurada nuestra mente pero otras mentes quiz podran accederlos. Ahora, djenme ser claro sobre lo que no estoy diciendo. No estoy diciendo que la ciencia garantiza el mapeo en este espacio o que tendremos respuesta cientfica para todas las preguntas morales que se conciban. No pienso, por ejemplo, que uno un da consultar una supercomputadora para saber si debera tener un segundo hijo o si deberamos bombardear las instalaciones nucleares de Irn, o si uno puede deducir el costo total de TED como gasto de negocios. (Risas) Pero si las preguntas afectan al bienestar humano entonces tienen respuestas, podamos o no encontrarlas. Y slo admitiendo eso slo admitiendo que hay respuestas correctas e incorrectas a la pregunta de cmo florecen los humanos cambiar la manera de hablar de moralidad y cambiarn nuestras expectativas de la cooperacin humana en el futuro. Y, por ejemplo, hay 21 estados en nuestro pas en los que el castigo corporal en las aulas es legal. Es legal que un maestro golpee a un nio con una tabla de madera duramente, dejando grandes moretones, ampollas, e incluso partiendo la piel. Y cientos de miles de nios, por cierto, estn sujetos a esto cada ao. Las ubicaciones de esos distritos iluminados, pienso, no les sorprendern. No estamos hablando de Connecticut: la lgica para este comportamiento es explcitamente religiosa. El mismo creador del Universo nos ha dicho no escatimar la vara, para no estropear al nio. Esto es Proverbios 13:20 y, creo, 23. Pero podemos hacer la pregunta obvia. Es buena idea, en lneas generales, someter a los nios al dolor la violencia y la humillacin pblica como va para alentar el desarrollo emocional saludable y el buen comportamiento? Hay alguna duda de que esta pregunta tiene una respuesta, y que ella importa? Muchos podran estar preocupados de que la nocin de bienestar no est definida y, al parecer, abierta a perpetuidad para ser redefinida. Y entonces, cmo puede haber por lo tanto una nocin objetiva de bienestar? Bien, consideremos por analoga, el concepto de salud fsica. El concepto de salud fsica es indefinido como lo omos de Michael Specter. Ha cambiado a lo largo

de los aos. Cuando se esculpi esta estatua la expectativa de vida promedio era quiz 30. Ahora est cerca de 80 en el mundo desarrollado. Podra haber un momento en el que nos entrometamos con los genomas de modo tal que no ser capaces de correr una maratn a los 200, ser considerada una minusvala severa. Observen que el hecho de que el concepto de salud es abierto, genuinamente abierto, la posible revisin no lo hace vaco. La distincin entre una persona saludable y una muerta es tan clara y consecuente como cualquiera que hagamos en la ciencia. Otra cosa a observar es que podra haber muchos picos en el paisaje moral. Podra haber maneras equivalentes de prosperar. Podra haber maneras equivalentes de organizar la sociedad para maximizar el florecimiento humano. Ahora, por qu esto no socavara una moralidad objetiva? Bien, piensen cmo hablamos de la comida. Nunca estara tentado a argumentarles que debe haber un alimento correcto para comer. Hay, claramente, un rango de materiales que constituyen comida saludable. Pero hay, no obstante, una distincin clara entre comida y veneno. El hecho de que hay muchas respuestas correctas a la pregunta: "Qu es alimento?" no nos tienta a decir que no hay verdades por conocer sobre la nutricin humana. Ahora, mucha gente se preocupa de que una moralidad universal requerira preceptos morales que no admitan excepciones. As, por ejemplo, si realmente est mal mentir debe estar siempre mal mentir y si uno puede encontrar una excepcin bien, entonces no existe tal cosa como verdad moral. Por qu pensaramos esto? Consideren, por analoga, el ajedrez. Si uno va a jugar buen ajedrez un principio como, no pierdas tu reina es muy bueno para seguir. Pero claramente admite excepciones. Hay momentos en que perder la reina es algo brillante. Hay momentos en que es la nica cosa buena que uno puede hacer. Y s, el ajedrez es un dominio de objetividad perfecta. El hecho de que hay excepciones aqu no cambia eso en absoluto. Ahora, esto nos lleva a la fuente de movimientos que la gente es propensa a hacer en la esfera moral. Consideren el gran problema del cuerpo de las mujeres. Qu hacer con ellos? Bien, hay una cosa que pueden hacer al respecto: pueden cubrirlos [seala una foto de mujeres cubeirtas con burkas]. Quines somos para decir que los orgullosos moradores de una cultura antigua estn equivocados al forzar a sus esposas e hijas a vivir en "bolsas de tela"? Incluso hay quien plantea quines somos para decir que estn equivocados por golpearlas con trozos de cable de acero o arrojarles cido de bateras en sus caras si declinan el privilegio de ser cubiertas de ese modo? Por otra parte quines somos para no rebelarnos ante esto? Quines somos para fingir que sabemos tan poco sobre bienestar humano que no podemos ser crticos de prcticas como esta? No estoy hablando del uso voluntario de un velo, las mujeres deberan vestir lo que quieran, hasta donde yo s. Pero qu significa "voluntario" en una comunidad en la que cuando una nia es violada el primer impulso de los padres bastante a menudo es asesinarla por vergenza. Dejen que este hecho detone en sus cerebros un minuto: tu hija es violada y lo que quieres hacer es matarla. Cules son las probabilidades de que esto represente un clmax del florecimiento humano? Ahora, decir esto no es decir que tenemos la solucin perfecta en nuestra sociedad. Como, por ejemplo, esto [seala una foto cubierta de revistas erticas] es ir a un puesto de diarios en casi cualquier lado en el mundo civilizado. Si estamos de nimo reflexivo podemos preguntarnos Es esta la expresin perfecta de equilibrio psicolgico respecto de variables como juventud, belleza y cuerpos femeninos? Es este el entorno ptimo en el cual criar a nuestros hijos? Probablemente no. As, Quiz hay algn lugar en el espectro entre estos dos extremos que representa un lugar de mejor equilibrio? (Aplausos) Tal vez hay muchos de tales lugares. De nuevo, dados otros cambios en la cultura humana puede haber muchos picos en el paisaje

moral. Pero algo para observar es que tenemos muchas ms maneras de no estar en un pico. Ahora, la irona, desde mi perspectiva es que la nica gente que parece por lo general concordar conmigo y que piensan que hay respuestas correctas e incorrectas a preguntas morales son los demagogos religiosos de uno u otro tipo. Y, por supuesto, ellos piensan tener respuestas correctas a preguntas morales porque ellos tienen esas respuestas de una voz en el torbellino no porque hayan hecho un anlisis inteligente de las causas y condicin del bienestar humano y animal. De hecho, la permanencia de la religin como lente a travs del cual la mayora de la gente ve preguntas morales ha separado la mayor parte de la charla moral de las preguntas reales del sufrimiento de humanos y animales. Es por eso que pasamos nuestro tiempo hablando de cosas como el matrimonio gay y no de genocidio, proliferacin nuclear, pobreza, o cualquier otro tema con grandes consecuencias. Pero los demagogos tienen razn en una cosa, necesitamos una concepcin universal de los valores humanos. Ahora, qu se interpone en el camino de esto? Bien, una cosa a observar es que hacemos algo diferente cuando hablamos de moralidad en especial de tipo secular, acadmico, cientfico. Cuando hablamos de moralidad valoramos diferencias de opinin de una forma que no valoramos en otras reas de nuestra vida. As, por ejemplo, el Dalai Lama se levanta cada maana meditando sobre la compasin. Y piensa que ayudar a otros seres humanos es una parte integral de la felicidad humana. Por otro lado tenemos a alguien como Ted Bundy. Ted Bundy era muy aficionado a raptar, violar torturar y matar jvenes mujeres. As, parecemos tener una diferencia genuina de opinin acerca de cmo usar provechosamente el tiempo. La mayora de los intelectuales occidentales ven esta situacin y dicen: "Bien, no hay nada en el Dalai Lama que sea realmente correcto, realmente correcto o para Ted Bundy que sea realmente incorrecto eso admite un argumento real que potencialmente cae en el mbito de la ciencia. A l le gusta el chocolate, y a l la vainilla. No hay nada que uno debera decirle al otro para persuadirle. Y observen que no hacemos esto en la ciencia. A la izquierda [seala una figura proyectada] tienen a Edward Witten. El es terico de cuerdas. Si preguntan a los fsicos ms inteligentes de por aqu quin es el fsico ms inteligente a su alrededor? en mi experiencia la mitad dir Ed Witten. La otra mitad les dir que no le gusta la pregunta. (Risas) Qu pasara si en una conferencia de fsica yo salgo diciendo "La teora de cuerdas es falsa. No me sirve. No es como yo elijo ver el universo a pequea escala. No soy un fan". Bien, no pasara nada porque yo no soy un fsico no entiendo la teora de cuerdas. Soy el Ted Bundy de la teora de cuerdas. No me gustara pertenecer a un club de teora de cuerdas que me tuviera a m como miembro. Pero ese es el punto. Cada vez que hablamos de hechos deben excluirse ciertas opiniones. Eso es lo que significa tener especificidad de dominio. Eso es lo que significa que el conocimiento cuente. Cmo nos autoconvencemos de que en la esfera moral no hay tal cosa como la experiencia moral o talento moral, o incluso genio moral? Cmo nos autoconvencemos de que cada opinin tiene que contar? Cmo nos autoconvencemos de que cada cultura tiene un punto de vista en estos asuntos que vale la pena evaluar? Tienen los talibanes un punto de vista en fsica que vale la pena considerar? No. Cun menos obvia es su ignorancia en el tema del bienestar humano? Esto es lo que, pienso, el mundo necesita ahora. Necesita gente como nosotros que admita que hay respuestas correctas e incorrectas a preguntas del florecimiento humano y la moralidad se relaciona con ese dominio de hechos. Es posible para individuos, e incluso para culturas enteras, preocuparse de cosas incorrectas. Lo que significa que es posible que ellos tengan creencias y deseos que conduzcan directamente a sufrimiento humano innecesario. Sencillamente admitir esto transformar nuestro discurso sobre moralidad. Vivimos en un mundo en el que los lmites

entre naciones cada vez significan menos y algn da significarn nada. Vivimos en un mundo lleno de tecnologa destructiva y esta tecnologa no puede "desinventarse" siempre ser ms fcil romper cosas que arreglarlas. Por lo tanto me parece, evidentemente obvio, que ya no podemos respetar y tolerar enormes diferencias en las nociones de bienestar humano como podramos respetar o tolerar enormes diferencias en las nociones sobre cmo se propagan enfermedades o en los estndares de seguridad de la construccin y aviones. Simplemente debemos converger en las respuestas que damos a las preguntas ms importantes de la vida humana. Y para hacer eso tenemos que admitir que estas preguntas tienen respuestas. Muchas gracias. Comentarios sobre el escenario . Chris Anderson: Hay material combustible all. Ya sea en la audiencia o la gente en algn lugar del mundo que escucha algo de esto bien puede estar poniendo el grito en el cielo despus de escuchar algo de esto. El lenguaje parece ser realmente importante aqu. Cuando hablas del velo hablas de mujeres vestidas con "bolsas de tela". He vivido en el mundo musulmn y hablado con muchas mujeres musulmanas. Algunas de ellas diran algo ms. Diran: "No, sabes, esta es una celebracin de la particularidad femenina ayuda a construirla y es el resultado del hecho que..." esto es discutible, una mirada psicolgica sofisticada, "que no se puede confiar en la lujuria masculina". Digo, puedes entablar una conversacin con ese tipo de mujeres sin parecer una especie de imperialista cultural? Sam Harris: S, bien, pienso que trat de abordar esto en una oracin viendo la seal del reloj pero la pregunta es Qu significa "voluntario" en un contexto en que los hombres tienen ciertas expectativas y es seguro que sers tratada de una cierta manera si no te pones el velo? Por lo tanto, si alguien en la sala quisiera usar un velo o un sobrero muy divertido, o un tatuaje en la cara... creo que deberamos ser libres para hacer voluntariamente lo que queramos pero tenemos que ser honestos sobre las restricciones que pesan para esas mujeres. Y por eso pienso que no deberamos tan alegremente creerles siempre, sobre todo si hace 50 grados afuera y tienen puesta una burka. Anderson: Mucha gente quiere creer en este concepto de progreso moral. Pero Puedes conciliar eso? Pienso que entend que dijiste que podras conciliar eso con un mundo que no se vuelva unidimensional en el que todos tengamos que pensar igual. Pinta tu cuadro del futuro, adelantando el reloj 50 aos, 100 aos, Cmo te gustara pensar el mundo, equilibrando el progreso moral con la riqueza? Harris: Bien, pienso que una vez que admites que estamos en vas de comprender nuestras mentes a nivel cerebral, con algn detalle importante, luego tienen que admitir que vamos a comprender todo lo positivo y negativo de nosotros mismos en mucho ms detalle. As, vamos a comprender la emocin social positiva como la empata y la compasin. Y vamos a comprender los factores que la fomentan, sean stos genticos, o relativos a la manera de hablar unos con otros, o a los sistemas econmicos. En la medida en que comencemos a arrojar luz sobre esto inevitablemente vamos a converger en ese espacio de hechos. Todo no va a estar disponible. No va a ser como decir que ponerle velo a mi hija desde la cuna es tan bueno como ensearle a ser segura de s misma e instruida en el contexto de los hombres que desean mujeres. Digo, no creo que necesitemos un estudio para saber que el velo compulsivo es una mala idea. Pero en cierto punto vamos a ser capaces de barrer los cerebros de los involucrados e interrogarlos en realidad. La gente ama a sus hijas tanto en estos sistemas? Y pienso que claramente hay respuestas correctas a eso.

Anderson: Y si los resultados dicen que realmente s las aman Ests preparado para desplazar tu juicio actual instintivo en alguno de estos temas? Harris: Bien, s, un hecho obvio que uno puede amar a alguien en el contexto de un sistema de creencias totalmente delirante. Uno puede decir: "Como s que mi hijo gay iba a ir al infierno si encontraba un novio le cort la cabeza. Y eso fue lo ms compasivo que pude hacer". Si tienes todas esas partes alineadas s, creo que podras sentir probablemente la emocin del amor. Pero, de nuevo, luego tenemos que hablar de bienestar en un contexto ms grande. Estamos todos en esto juntos ningn hombre est en xtasis para luego inmolarse en un bus. Anderson: Parece una conversacin que me encantara en realidad continuar durante horas. No tenemos eso, pero quiz en otra ocasin. Gracias por venir a TED. Harris: Un honor realmente. Gracias.