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LE PROBLME NATIONALITAIRE EN ESPAGNE


Antoni Rovira i Virgili
Text redactat et 1947, per a un monogrfic de Les temps modernes, de Paris, sobre lEstat espanyol, que no arrib a aparixer.

Trois nationalits contre l'tat Unitaire l'poque contemporaine, on a vu dans l'tat espagnol trois renaissances particularistes: celles de la Catalogne, de la Galice et du Pays basque, qui ont abouti la revendication politique de l'autonomie. Renaissances nationales, rgionales ou provinciales? Ces trois peuples sont-ils des nationalits, des rgions ou des provinces? C'est discuter si l'on veut. Mais il y a un fait: les Catalans, les Basques et les Galiciens ont exprim maintes fois, vigoureusement, leur dsir et leur volont de possder des institutions leur permettant de se gouverner eux-mmes en tout ce qui concerne leur vie interne. Pour ceux qui connaissent suffisamment le pass et la ralit actuelle de la pninsule ibrique, le caractre national ou nationalitaire de ces mouvements ne peut offrir aucun doute. Il s'agit de manifestations ibriques du mouvement gnral des nationalits qui a rempli une grande partie de l'histoire contemporaine de l'Europe et grce auquel des peuples ensevelis par leur effondrement historique ou domins par la force, se sont dresss nouveau en clamant leur libert. Le mouvement national et le mouvement libral sont apparus comme drivs du mme principe. S'il y a des droits pour les hommes, il y a des droits pour les peuples, et ces derniers droits ne sont qu'une forme des premiers. Le vrai sujet des liberts humaines est toujours l'individu; la libert de la langue, par exemple, c'est bien une libert la plus lmentaire et la fois la plus spirituelle des individus qui la parlent. Un libral, un dmocrate, a un critre objectif pour juger du bien fond des aspirations autonomistes la volont des populations. Donc, si la volont des Galiciens, des Basques et des Catalans est de restaurer leur autonomie tout en l'adaptant aux circonstances actuelles, aucun homme pris de justice ne peut s'opposer leurs revendications. Au point de vue politique, il est secondaire qu'on classifie ces peuples comme des nationalits, des rgions ou des provinces, bien que, vrai dire, la volont persistante d'tre libre ou autonome constitue un signe de la nationalit, car si cette volont existe et persiste, c'est cause des facteurs naturels et humains qui la dterminent: gographie, histoire, langue, culture, conscience d'tre une personnalit collective.

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L'Espagne, sous les rgimes politiques changeants, loin d'tre une nation spirituellement unifie et Renan disait que la nation est une me, un principe spirituel maintient une structure quadrinationale que Richelieu, les hommes de la Rvolution franaise et Napolon ont bien discern. Elle est un compos de quatre nationalits distinctes. Il y a une nationalit occidentale, atlantique: la Galice. Il y a une nationalit nordiste, cantabriste: le Pays Basque avec la Navarre. Il y a une nationalit centrale, la Castille (c'est--dire les pays pninsulaires de langue castillane). Il y a une nationalit orientale, mditerranenne: la Catalogne (c'est--dire, les pays de langue catalane). La Castille, par le nombre de ses habitants (18 millions peu prs) l'emporte sur les trois autres nationalits (5 millions et demi de Catalans par la langue, 3 millions de Galiciens, et 2 millions et demi de Basques, en tout 10 millions). Mais par la densit de la population, par la puissance conomique et par le degr d'volution sociale, les peuples non castillans ont un avantage indniable. Remarque importante: ils occupent la plupart du littoral de l'Espagne; ils sont des peuples de la mer, tandis que la Castille est surtout le peuple des hauts plateaux intrieurs et elle reprsente cette Espagne profonde dont parlait le chroniqueur mdival catalan, Bernat Desclot. Dans le triple cas nationalitaire de l'Espagne, la solution librale du problme est d'autant plus normale que les peuples qui se rclament du principe de l'autonomie, loin de pencher vers des positions extrmes, se sont dclars partisans des solutions fdratives. Ils ont demand, pour un proche avenir, des liberts comparables celles dont jouissent les tats particuliers de l'Amrique du Nord ou les cantons helvtiques. On ne peut donc parler de sparatisme. Le sparatisme n'est, pour ces peuples, que l'ventuelle raction contre la fermeture de la voie qui mne aux liberts de type fdratif. Non pas qu'ils se considrent forcment tenus une telle limitation; mais par dsir de concorde et aussi par ralisme politique, ils tiennent tablir une compatibilit entre leur autonomie et leur appartenance l'tat espagnol, un tat espagnol largi et plus souple. Valent Almirall, le premier thoricien du mouvement catalan, dit sans ambages dans son livre El Catalanisme: Si nous nous arrtons un point qui n'arrive pas la sparation, ce n'est pas faute de droit, mais parce que nous ne croyons pas qu'il convienne d'en faire usage. Le critre dmocratique de la volont populaire vient faciliter, d'autre part, la solution de certains problmes latents au sein des nationalits ibriques: inclusion de la Navarre dans le Pays Basque autonome; rgime particulier de Valence et des les Balares. Ces deus pays, bien qu'tant linguistiquement et historiquement des parties de la nationalit

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catalane, n'ont pas encore le mme degr de sentiment national que la Catalogne de l'ancien Principat (provinces modernes de Barcelone, Lrida, Grone et Tarragone). Trs probablement, dans le cas d'une gnralisation du rgime autonomiste en Espagne, Valence et les Balares constitueraient chacune une entit particulire. Ce ne serait que plus tard qu'on pourrait envisager une fdration des trois pays de langue catalane, fdration insre dans le cadre plus large de la Fdration hispanique ou dans celui plus ambitieux et plus lointain d'une Confdration ibrique. Ce sont des vues d'avenir et les Catalans du Principat n'ont jamais pens user de la violence, ni mme faire pression sur leurs frres valenciens et majorquins. L'essentiel c'est que les trois groupes reprennent la pleine conscience de leur personnalit nationale et qu'ils s'efforcent ensemble si possible ou chacun son tour de reconqurir, sous des formes modernes, leur libert. Voil le problme de structure de l'Espagne: trois nationalits mconnues, mais vivantes et puissantes, dresses contre l'tat unitaire absorbant, issu de la Monarchie absolue, tat qui s'est servi de la Castille comme d'un instrument aprs l'avoir dpouille des liberts originaires. Contre cet tat, cr par la dynastie autrichienne et parachev par la dynastie des Bourbons luttent les patriotes basques, catalans et galiciens, non pas contre l'existence d'un tat espagnol, moins encore contre la Castille en tant que peuple. Ce que veulent ces patriotes, c'est que la nationalit castillane se joigne eux dans un effort commun pour en finir avec un tat artificiel, ayant la prtention d'tre uninational, afin de btir le nouvel tat quadrinational, l'Espagne polyforme chante par le grand pote hispano-amricain, Rubn Dario; les Espagnes, au pluriel.

L'Espagne, exception dans le monde Le mouvement des nationalits, sous des formules diverses, a triomph partout en Europe, de la Baltique aux Balkans, de l'Irlande l'Oural. Les applications du principe de la libert collective n'ont pas eu toutes la mme valeur et n'apparaissent pas toutes compltement plausibles. Mais on a reconnu et sauvegard la personnalit des groupes linguistiques et historiques et on les a dots d'institutions autonomes. Les nationalits qui ont t, pour ainsi dire, les vedettes du mouvement l'Italie, la Pologne, la Norvge, la Hongrie, l'Irlande, la Finlande, la Bohme sont aujourd'hui des tats indpendants. En URSS, la carte politique s'adapte la gographie des nationalits et les multiples langues, stimuls par leur usage officiel dont le drapeau mme de l'Union fait foi, sont en plein essor populaire, littraire et culturel (nous n'avons pas ici juger les autres aspects du rgime sovitique). Des

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problmes tels que ceux des Balkans, de la Crte, du Slesvig et de l'Alsace-Lorraine, ont reu des solutions inspires de la conception librale du principe national. L'influence de ce critre s'est fait sentir en Asie mme, o a sonn le glas des rgimes coloniaux. Et voici Isral, la nation dissoute, disperse, qui retrouve, aprs les massacres et les perscutions de vingt sicles, le sol de la patrie perdue et la forme libre d'un tat. Mais sur la carte des nationalits, il y en a trois qui font tache noire: la Catalogne, le Pays basque, la Galice. Les trois seuls mouvements nationalitaires que, de nos jours on perscute et on bafoue, sont ceux de l'tat espagnol. L'Espagne est aujourd'hui une exception criante quant la question nationalitaire (comme d'ailleurs pour d'autres questions). C'est l'unique tat au monde qui nie en mme temps les liberts collectives. Les droits de la langue vernaculaire ne sont pas reconnus aux Galiciens, aux Catalans et aux Basques. On veut la relguer dans le coin de la vie familiale comme une tape vers l'extinction. La douce langue galicienne, mre de la portugaise; la langue basque, merveilleux hritage prhistorique; la langue catalane qui a reconquis pleinement sa valeur de langue de culture, se voient infliger un traitement infrieur celui que reoivent les langues de peuplades semicivilises. Sera-t-il possible que cette honte continue? Sera-t-il possible que dans un monde o presque tous les problmes nationalitaires et o les nombreux problmes coloniaux ont reu des solutions plus ou moins heureuses sur la base de la libert des peuples, restent l'extrme sudouest de l'Europe, refouls, garrotts, meurtris, trois peuples cultivs, laborieux, et aigris, qui ont un pass glorieux et dont la renaissance tait riche d'espoirs et mme de ralisations? Les Catalans, les Basques et les Galiciens, doivent-ils rester au-dessous des peuples nationaux et subnationaux que nous avons vus, en un demi-sicle, s'lever au rang de peuples indpendants ou autonomes? Doivent-ils tre les malheureux successeurs de la Diaspora juive? Les dmocrates de l'Occident, peuvent-ils contempler ce triple cas, qui clame et rclame justice, avec une indiffrence incomprhensible, pendant qu'ils savourent le jus sucr des oranges espagnoles? La monarchie et la rpublique en face du problme nationalitaire La monarchie espagnole, qui a toujours travaill pour amoindrir et anantir les liberts des peuples qu'elle a soumis par la force ou par la ruse, ne pouvait pas accueillir les demandes, chaque fois plus pressantes, des nationalits pninsulaires. La monarchie tait btie sur leurs ruines. Elle tait cuirasse du dogme de l'unit nationale, qu'elle ajoutait au dogme de l'unit religieuse: Unus Deus, unus rex, una lex.

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En 1907, pendant un dbat parlementaire sur la question catalane, le chef du gouvernement espagnol, qui tait alors triste ironie! un Catalan de Majorque, Antoni Maura, opposait aux revendications politiques des Catalans bien modres alors un refus total et farouche en invoquant la souverainet indivisible et intangible, cette abstraction invente par les juristes la solde des rois absolus et dont on ne sait mme pas d'o elle vient. Maura promettait, du bout des lvres, une mince rforme administrative; mais au-del de ces limites, dans la sphre politique de l'tat conu de manire unitaire, les Catalans, disait-il, n'auraient pas la plus petite concession. Nunca, nada (jamais, rien) furent ses mots textuels et il lanait ces adverbes, comme des foudres, sur la tte des dputs autonomistes de la Catalogne, qui taient 41 parmi les 44 dputs des circonscriptions catalanes. Et douze annes plus tard, un autre chef du gouvernement espagnol, le comte de Romanones, opposait aux dputs catalans un refus de mme genre: En cuanto a la soberana no admito ni et dilogo (En ce qui touche la souverainet, je n'accepte mme pas le dialogue). Peu aprs, la fameuse souverainet passa aux mains du gnral Primo de Rivera, qui, avec la complicit d'Alphonse XIII supprima la Constitution, le Parlement, les corporations d'lection populaire et, naturellement, l'institution catalane de la Mancomunitat, sorte de fdration des quatre provinces catalanes, autorise par un dcret de l'an 1913, institution qui avait pour les Catalans la grande valeur morale de reconstituer officiellement l'unit de la Catalogne. Et Alphonse XIII, de passage Barcelone, faisait l'loge de ce Philippe V qui abolit les liberts catalanes et s'en dclarait orgueilleusement le successeur. La Monarchie espagnole a jugul les peuples plus qu'elle ne les a rassembls, ayant comme objectif principal le programme que le comte d'Olivares prsenta franchement, dans un mmoire, Philippe IV. reducir estos reinos de que se compone Espaa al estilo y leyes de Castilla (Rduire ces royaumes dont se compose l'Espagne au style et aux lois de la Castille). Le roi et le comte tentrent vite de mettre en oeuvre ce programme (dj bauch par les Rois Catholiques, destructeurs des liberts de la Galice). Mais les deux hommes, maladroits, brisrent l'unit qu'ils voulaient raffermir: la Catalogne se souleva, suivie par le Portugal (1640), et l'anne suivante, elle proclama Louis XIII de France Comte de Barcelone moyennant un pacte qui assurait les institutions autonomistes. Et si l'affaiblissement de la France, cause de la Fronde, obligea en 1652 les Catalans rentrer dans la Monarchie espagnole, qui leur promit de respecter leurs liberts, le Portugal, soutenu par l'Angleterre, resta et reste spar.

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Sauves sous Philippe IV, les liberts catalanes succombrent sous Philippe V La Catalogne, Valence et Majorque, se mfiant du nouveau roi, avaient lutt pour Charles d'Autriche dans la Guerre de Succession, et, malgr leur hroque rsistance, elles furent vaincues la suite de l'abandon dshonorant dont elles furent l'objet de la part de leurs allis, l'Angleterre tory en tte. On les a traites comme pays conquis, et c'est en invoquant explicitement le droit de conqute, que Philippe V tablit sur les pays de langue catalane un nouveau rgime la fois antinational et antilibral. La voil, l'origine de la souverainet royale concernant ces pays: la conqute par les armes. La Monarchie, bien qu'ayant annex par la force, la Navarre, vers la fin du rgne de Fernand le Catholique, respecta longtemps les liberts des Basques (Navarrais compris); mais elle finit par les dtruire dans le dernier tiers du sicle pass. Menacs par la tendance unitariste des libraux espagnols, les Basques devinrent carlistes pour la plupart, et l'issue des guerres civiles, les lois de 1839 et 1876, en dpit des conventions tablies, les dpouillrent de leurs antiques liberts, auxquelles l'arbre de Guernika avait donn son ombre protectrice. Ce n'est pas le peuple de Castille qui a dtruit, son profit, les libres institutions de la Galice, de la Catalogne et du Pays basque; c'est la Monarchie espagnole qui, aprs avoir dtruit les liberts de la Castille, a utilis cette nationalit pour dtruire les liberts des autres peuples de la Couronne. La Monarchie a prtendu favoriser la Castille en se servant de ses capitaines, de ses golillas et de ses inquisiteurs pour imposer la langue et les lois castillanes aux autres peuples. Mais elle n'a fait que couvrir de la pourpre impriale, la misre douloureuse du peuple castillan. La Rpublique, ne en 1931, a mieux compris le cas des Catalans, des Basques et des Galiciens. Elle est entre par la voie d'un rgime autonomiste fond sur les Statuts particuliers, en partant de l'initiative de chacun des peuples dsireux d'un tel rgime. Cela n'est pas aller sans -coups. L'esprit unitariste de la Monarchie avait enfonc des fortes racines dans la terre dessche de l'Espagne centrale. Si le premier parti rpublicain espagnol avait pris une orientation fdraliste, c'est parce que son principal inspirateur tait un Catalan, Pi i Margall. La premire Rpublique, celle de 1873, couvre en grande partie des Catalans, proclama par ses Constituantes le principe de la Rpublique fdrale, que le manque de prparation du pays et les luttes intestines firent avorter. Les Constituantes de la Seconde Rpublique prfrrent la mthode graduelle des Statuts l'tablissement, d'emble, d'un rgime fdratif. Ce fut sage. Moins sage fut le grignotage du Statut propos et vot en rfrendum par la Catalogne, de faon que l'autonomie catalane ne ft qu'une demi autonomie, bien infrieure celle des rgimes fdratifs qu'on peut qualifier de classiques. Nanmoins, les Catalans acceptrent le Statut pass sous les coups de

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hache, car il contenait encore des liberts importantes que la Monarchie n'aurait jamais consenties; dans le meilleur des cas, elle aurait offert une aumne de dcentralisation administrative contrle, prcaire, toujours la merci de l'humeur variable et souvent agressive des hommes politiques du centre et des gnraux ambitieux. Sur le modle du Statut de la Catalogne, promulgu au mois de septembre 1932, fut vot par les Cortes, au mois d'Octobre 1936, le Statut basque, avec quelques variantes notables: la prparation du Statut galicien fut ajourne par le soulvement militaire du mois de juillet 1936. Si la Seconde Rpublique avait t victorieuse, nous aurions vu en Espagne le fonctionnement ordonn et bien faisant des trois rgimes autonomiques de la Catalogne, du Pays Basque et de la Galicie, et probablement aussi ceux de Valence et Majorque. Le problme nationalitaire de l'Espagne serait en bonne voie, et il faut croire que les autonomies statutaires se trouveraient largies constitutionnellement jusqu'aux limites du fdralisme classique. Et l'Espagne en face du problme nationalitaire, ne serait point une noire exception dans le monde. La valeur de l'esprit national On a enfin relgu au grenier de la niaiserie dmagogique la thse absurde qui voulait faire incompatibles le nationalisme (dans le sens de la libert des nations) et l'universalisme. Au sein de la socit civilise, l'humain est une harmonie de l'individuel, du national et de l'universel. L'authentique esprit national (qu'on ne doit pas confondre avec le chauvinisme, ni avec l'ambition d'hgmonie, ni mme avec l'gosme sacr) est une grande force cratrice. Le monde lui doit des riches floraisons d'art, de posie et de pense. Un peuple ne trouve la plnitude de sa vigueur spirituelle que dans la fidlit sa nature. Qu'il renonce au signe de sa personnalit distinctive, ou qu'il en soit dpossd par la coercition, et vous verrez plir et s'teindre les lumires de son gnie. Regardez l'histoire des peuples dchus par leur propre abandon ou par l'agression d'un autre peuple. Leur apport l'oeuvre commune de la civilisation en est fortement diminu sinon tari. Mais si, dans l'un de ces peuples, une renaissance d'esprit national vient se produire, bientt sa littrature et son art, sa science et sa vie, montrent un clat nouveau. On l'a vu dans le bas Moyen-ge, qui a t en Europe le temps o les nationalits ont pris figure et conscience; on l'a vu dans les modernes renaissances nationales. Les erreurs, dviations et contradictions de la politique et de la diplomatie ne suffisent pas ter aux mouvements

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nationaux la gloire d'avoir donn de l'impulsion la vie spirituelle des peuples. On l'a bien vu dans la pninsule ibrique, comme ailleurs. Le mouvement catalan et le mouvement galicien, qui trouvent dans le langage leur principal ressort, on dbut par un renaissance potique o brillent de grands noms. En Galice, Rosala de Castro, Eduardo Pondal, Manuel Curros Enrquez; en Catalogne, Jacint Verdaguer, ngel Guimer, Joan Maragall, Miquel Costa i Llobera, Joan Alcover. Dans les autres genres littraires, la moisson a t aussi abondante. La renaissance catalane, qui est la plus volue jusqu'au moment prsent, a abouti la restauration de l'intense foyer de culture qui a ennobli le nom de la Catalogne aux temps o elle btissait le plus large et le plus durable empire mditerranen aprs celui de Rome. Le mouvement basque, de son ct, non seulement a arrt le cours de la disparition progressive de la langue basque mais il en a encore renvers le sens. Le renouveau de l'esprit national redonne la jeunesse aux peuples. Pour la Catalogne surtout, il y a le fait que pendant les trois sicles de dnationalisation dans le domaine du langage crit, elle n'a donn en castillan qu'une production limite et mdiocre, et, l'inverse, pendant un sicle de renaissance, elle a donn dans sa langue une production trs importante en quantit et en qualit. Ce fait a t reconnu, avec presque les mmes mots, du haut de la tribune des jeux Floraux de Barcelone, par deux hommes minents, de signe contraire, peut-on dire: un Castillan de droite, Menndez Pelayo (1888) et un Catalan de gauche, Pi i Margall (1901). L'histoire littraire montre que les difficults pour s'adapter l'expression linguistique castillane sont plus fortes encore pour un Catalan que pour un Basque ou un Galicien; fait plus psychologique que philologique. Ainsi, l'atteinte au dveloppement du langage catalan est un pure perte pour la culture humaine sans que la culture castillane en tire un bnfice. Les meilleurs esprits de Castille ont blm, comme il convient, l'imposition de la langue castillane aux peuples non castillans. Les Espagnols de tendance vraiment dmocratique et librale reconnaissent le fait fondamental de la diversit hispanique. La Monarchie espagnole choua dans son effort historique de soumettre tous les peuples de la pninsule au style et aux lois de la Castille. La Rpublique ne peut pas poursuivre cet effort dloyal et dangereux; en change, elle peut russir dans la tche de rconcilier les peuples pninsulaires et les amener une collaboration confiante et constante. Les revendications autonomistes des Basques, des Catalans et des Galiciens trois peuples d'me librale et de traditions dmocratiques se placent dans le camp du fdralisme et ont, en dfinitive, l'appui de

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la volont populaire. Les trois peuples peuvent prendre comme devise, ces beaux mots catalans d'ngel Guimer: En la vida dels pobles, qui vol viure t ra de viure (Dans la vie des peuples, qui veut vivre a raison de vivre).