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Cahiers du monde russe

46/4 (2005) Linvention dune politique humanitaire


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Marco Buttino

Adrienne Lynn Edgar, Tribal Nation


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Rfrence lectronique Marco Buttino, Adrienne Lynn Edgar, Tribal Nation, Cahiers du monde russe [En ligne], 46/4|2005, mis en ligne le 30 juin 2009, Consult le 06 septembre 2012. URL: http://monderusse.revues.org/6657 diteur : ditions de l'EHESS http://monderusse.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://monderusse.revues.org/6657 Document gnr automatiquement le 06 septembre 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. cole des hautes tudes en sciences sociales, Paris.

Adrienne Lynn Edgar, Tribal Nation

Marco Buttino

Adrienne Lynn Edgar, Tribal Nation


: p. 962-966
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Au milieu des annes 1920, une fois lAsie centrale reconquise par lArme rouge, les territoires du Turkestan, de lmirat de Boukhara et du khanat de Khiva furent traverss par de nouvelles frontires. Naquirent ainsi les rpubliques sovitiques nationales fondes sur le principe de lunit de territoire, de culture et de langue. Pendant longtemps, lhistoriographie a considr cette transformation comme le seul rsultat de la politique impose par Moscou du divide et impera visant fragmenter des territoires dots dune unit politique, diviser les lites politiques locales et radiquer les idologies panislamique ou panturque juges dangereuses. En ralit, la question est plus complexe: les dcisions qui furent prises alors nmanaient pas seulement de Moscou; elles visaient crer de nouvelles lites locales, les impliquer dans la construction du rgime sovitique et rvolutionner les socits autochtones. La politique des nationalits tait prcisment linstrument de ce projet. Le livre dAdrienne Lynn Edgar suit la voie ouverte par Terry Martin dans ltude des politiques impriales sovitiques et se situe parmi les recherches rcentes sur la construction nationale et sur la division des rpubliques dAsie centrale (Francine Hirsch, Daniel Bower, Arne Haugen). A.L.Edgar affronte ces grandes questions en enqutant en profondeur sur le cas dune rpublique, le Turkmnistan. Le cas choisi est un excellent exemple pour mettre en vidence la complexit de la construction sovitique. Avant lURSS, les Turkmnes taient des peuples essentiellement nomades ou semi-nomades, qui habitaient des territoires immenses aux frontires toutefois imprcises, qui parlaient des langues diffrentes et se reconnaissaient pour la plupart dans des tribus fondes sur des gnalogies imaginaires. Comment a-t-il t possible quen quelques annes se soit construite une nation turkmne ? Cette dification, comme lexplique lauteur, fut en ralit le rsultat dun compromis entre plusieurs exigences, une construction ambigu qui ne demeura dans une certaine mesure quune apparence. La politique sovitique des nationalits ne laissait pas de place des appartenances multiples et fluctuantes, elle exigeait de ramener lunit une socit divise et de construire des formes dappartenance univoques. Chercheurs et experts se mobilisrent ainsi pour distinguer, cataloguer, puis unifier les diffrentes composantes de cette socit. Des documents du Bureau politique dAsie centrale (Sredazbjuro CK VKP) examins par A. L. Edgar affleurent les conflits sur lattribution nationale des groupes tribaux et la ferme volont de dterminer des appartenances prsumes relles, mme si elles ntaient souvent pas reconnues par les intresss. Ces choix, qui conduisaient des regroupements et des divisions entre populations, taient videmment politiques et avaient comme protagonistes dune part Moscou, mais dautre part aussi les divers pouvoirs internes de la socit locale et les reprsentants des nombreux groupes tribaux avec leurs stratgies particulires. La division de lAsie centrale en rpubliques nationales en 1924-1925 fut le rsultat de ce processus complexe. Dans lintention des Sovitiques, la nouvelle division territoriale devait tre lgitime par la cration dinstitutions politiques et administratives nationales, celles-ci reposant sur la korenizacija (cest--dire quelles devaient trouver leurs racines dans la population locale). Les Turkmnes participrent ainsi toutes les nouvelles instances du pays et leur langue fut adopte partout. Leur implication, qui naturellement ne devait pas miner lordre tabli par Moscou et valable pour toutes les rpubliques, dclencha toutefois des conflits, soit entre les nombreuses factions tribales rivalisant pour obtenir des postes importants dans le nouvel tat, soit avec les Russes locaux. Ces derniers, qui avaient un rle dominant et une attitude de colonisateurs, rsistrent quand on leur demanda de partager le pouvoir avec les autochtones. Ils soutinrent que ceux-ci navaient pas un niveau dinstruction suffisant pour assumer des fonctions de responsabilit et que les rares gens instruits appartenaient aux classes auparavant dominantes et taient donc peu fiables. Les rsistances la korenizacija se poursuivirent aprs
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la fin des annes 1920 quand le dmarrage du premier plan quinquennal augmenta le besoin en cadres locaux. Des compromis savrrent ncessaires, mais ils furent ensuite continuellement remis en cause par les campagnes dpuration lances par Moscou et appuyes sur place par des relais actifs. Lintelligentsia autochtone fut balaye par les purations entre la fin des annes 1920 et le dbut des annes 1930, puis par la grande rpression des annes de terreur. La participation des Turkmnes et ladoption de leur langue dans les institutions sovitiques impliquaient que lon puisse se rfrer une nationalit turkmne il en a dj t question mais aussi une langue turkmne. Ce dernier problme ntait pas facile rsoudre. Lun des aspects concernait le choix des caractres pour la transcription: on adopta dabord les caractres latins pour opter finalement, en 1940, pour lalphabet cyrillique. Un autre aspect, plus complexe, concernait la cration dune langue turkmne unique, alors que les tribus parlaient des langues diffrentes, mme si elles se comprenaient entre elles. Dans les annes 1920, les intellectuels locaux travaillrent ltablissement dune langue crite intermdiaire entre les langues parles. Moscou encourageait cette dmarche qui, applique toutes les rpubliques dAsie centrale, menait distinguer et accentuer les carts entre les diffrentes langues nationales officielles. Cette approche sopposait la recherche dune langue commune qui avait t soutenue par les tendances panturques du mouvement des djadids. Plus tard, dans les annes 1930, on dcida Moscou que la construction linguistique opre par les intellectuels autochtones devait tre corrige, pure de toute intention nationaliste, de faon offrir une place moins aux langues parles, considres comme tribales, qu celle des secteurs progressistes de la socit. Lidologie plaait au centre de lattention les ouvriers et donc les villes. Ce choix fut renforc quand on dcida que les emprunts dautres langues devaient provenir principalement du russe. Ainsi Moscou modifia les choix linguistiques, pura la communaut des linguistes et les politiciens locaux, enfin dicta le choix des caractres cyrilliques. Malgr la division de lAsie centrale en rpubliques nationales, limposition du systme sovitique et de sa politique linguistique, la rvolution ne parvint pas entamer la socit turkmne et la transformer en profondeur. On tait en prsence dun tat sovitique fond sur une rhtorique de classe face une socit qui fonctionnait sur la base de loyauts et dinimitis tribales. Jusque dans les annes 1930, les initiatives sovitiques naboutirent qu leffet inverse du but recherch. Elles visaientlabolition des appartenances tribales et claniques, mais ne firent que les renforcer. Il en fut ainsi par exemple de la rforme agraire de la seconde moiti des annes 1920. La redistribution des droits la terre et leau devait avantager les couches dfavorises de la population. Mais dans la socit turkmne, les diffrences de pouvoir et de richesse reposaient sur les appartenances tribales: la redistribution tente par la rforme suscita donc des conflits entre tribus et consolida ainsi ce quelle voulait liminer. En outre, il savrait que les groupes les plus puissants avaient davantage dinfluence dans les soviets locaux et quils pouvaient tourner leur profit les choix qui, officiellement, avaient t faits au dtriment des couches aises de la population. Par consquent, il arrivait souvent que des membres des groupes les plus faibles, exclus des soviets locaux, soient traits comme sils appartenaient la classe des exploiteurs. La rhtorique labore par les dirigeants politiques communistes rsidant des milliers de kilomtres se traduisait par une pratique qui produisait des rsultats opposs. La grande offensive contre la socit turkmne eut lieu avec la collectivisation. Celle-ci provoqua la destruction de la socit nomade et paysanne. Ltude de A.L.Edgar sarrte au dbut des annes 1930 sans pntrer plus avant dans le terrain complexe de la collectivisation, ce qui aurait demand un travail dpassant le cadre de ce livre. Ce qui se passa au Turkmnistan fut probablement assez semblable ce qui se produisit dans les steppes du Kazakhstan et dans les montagnes du Kirghizstan (voir les travaux dIsabelle Ohayon et de Niccol Pianciola). A.L.Edgar dcrit toutefois de manire exhaustive les premiers effets de la collectivisation: la famine et lmigration massive de rfugis. Au Turkmnistan, comme en Ouzbkistan, la collectivisation entrana les campagnes vers la monoculture du coton et renfora la dpendance lgard de la Russie.

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Moscou voulait aussi combattre les cultures locales de faon ouvrir la voie la cration dune nouvelle culture commune, sovitique. Ainsi, entre les annes 1920 et le dbut des annes 1930, fut mene dans toute lAsie centrale une campagne qui avait pour objectif de faire changer profondment les modes de vie locaux. Observer les traditions devint un dlit. A.L.Edgar analyse avec soin les divers aspects de cette politique: abolition par dcret du galng (prix de la fiance), de la polygamie, du mariage en bas ge et dautres coutumes. Cette tude est trs intressante parce quelle enqute sur la signification de ces institutions turkmnes et montre combien les communistes europens se sont mpris sur leur compte. Les conventions qui rglaient les relations sociales (il ne sagissait pas de coutumes phmres) furent remises en cause sans que lon en comprenne la complexit et la subtilit. Une mentalit coloniale, jointe lillusion de la modernisation, tait lorigine de ces mesures qui provoqurent des dgts sans produire les changements voulus. Linterdiction de lobservance des traditions dans le proche Ouzbkistan se concentra sur lhujum, le port du voile, et se heurta aux mmes rsistances, avec les mmes rsultats (comme le montrent les tudes de Douglas Northrop). Les femmes turkmnes ne portaient pas le voile en tant que symbole visible de soumission, mais elles taient tout aussi opprimes et on essaya de les manciper force de dcrets. Les Sovitiques voulaient provoquer une rvolution culturelle, mais la socit turkmne se dfendit, aussi longtemps que cela fut possible, en djouant les contrles et en dissimulant lobservance des traditions sous une apparence sovitique. Sur plusieurs points, le texte de A. L. Edgar se rfre juste titre des tudes sur les rgimes coloniaux dautres pays. En effet, cration dun territoire national et dinstitutions administratives locales, standardisation de la langue, construction dun systme dducation de masse et mfiance envers les cultures locales sont des aspects caractristiques des politiques coloniales, et on les retrouve en URSS en particulier dans lAsie centrale sovitique. Un objectif analogue de modernisation et de civilisation inspira la politique anglaise ou franaise dans les colonies, et il en fut de mme pour la politique russe dans la priphrie asiatique. Audel des diffrences, on dcouvre des lments communs aux diverses expriences coloniales, et aussi une continuit entre lpoque tsariste et sovitique. Toutefois, selon lauteur, il y aurait une diffrence: lUnion sovitique na jamais fond sa politique sur le concept dune supriorit de race, jamais institutionnalis la primaut des Russes et toujours affirm lgalit entre ses citoyens. Les violences contre la priphrie ne furent dailleurs pas diffrentes de celles que la Russie mit en uvre chez elle. LURSS fut donc un empire comparable aux autres, avec cependant des particularits, et elle tenta sa faon deuropaniser les peuples sous sa domination. Le livre de A.L.Edgar nous aide comprendre la situation actuelle du Turkmnistan et celle des autres rpubliques dAsie centrale. Un hritage sovitique existe, que lon ne doit pas ngliger, mais il y a aussi des lments semblables la situation dautres pays dAsie ou dAfrique sortis dune exprience coloniale: difficults conomiques, crise des institutions de ltat, nouvelle criture de lhistoire et volont de retourner un pass mythique prcolonial, dbats sur les frontires et sur les langues, culture partage entre retour aux traditions et fascination de lOccident, relations importantes mais difficiles avec lancienne mtropole coloniale. Cette tude de cas approfondie sur le Turkmnistan claire un contexte particulier et incite dautres recherches comparatives.

Adrienne Lynn EDGAR, Tribal Nation. The Making of Soviet Turkmenistan. Princeton, Oxford: Princeton University Press, 2004, XVI-296p. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Marco Buttino, Adrienne Lynn Edgar, Tribal Nation, Cahiers du monde russe [En ligne], 46/4|2005, mis en ligne le 30 juin 2009, Consult le 06 septembre 2012. URL: http:// monderusse.revues.org/6657

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Rfrence papier Marco Buttino, Adrienne Lynn Edgar, Tribal Nation, Cahiers du monde russe, 46/4|2005, 962-966.

Droits d'auteur cole des hautes tudes en sciences sociales, Paris.

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