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Cours de Biologie Marine

Le mimtisme

Dfinition du mimtisme 1 - Particularit de certaines espces vivantes de se confondre par la forme ou la couleur avec l'environnement ou avec les individus d'une autre espce. 2 - Reproduction machinale des gestes, des attitudes d'autrui.

La dcouverte historique du mimtisme 1 - C'est l'entomologiste britannique Henry Walter Bates (1825-1892), naturaliste et explorateur ayant pass onze ans en Amazonie, qui mit pour la premire fois une thorie sur le mimtisme propos des papillons. En effet, il mit en vidence qu'une espce inoffensive profitait de la rpulsion provoque par une espce venimeuse en ayant un aspect similaire et bien que n'tant pas d'espces proches. => Thorie du mimtisme Batsien : Pour se dfendre : l'espce inoffensive se dguise en espce venimeuse Pour s'approcher de ses proies : l'espce prdatrice se dguise en espce sociable ex : la blennie dvoreuse, qui imite en tout point le labre nettoyeur (petit poisson qui se nourrit des parasites des autres poissons qu'il rcolte sur leur corps ou dans leur gueule), et va ainsi s'approcher au plus prs de ses proies pour mieux les dvorer. 2 - Fritz Mller (1834-1895), un zoologiste suisse, expliqua lui, pour la premire fois en 1878, le phnomne selon lequel deux espces venimeuses diffrentes vont adopter une mme apparence par l'amlioration de l'efficacit de leur livre, leurs prdateurs apprenant plus vite se mfier d'elles. => Thorie du mimtisme Mullerien : Il consiste en une imitation rciproque au sein d'un groupe d'espces non comestibles ou simplement dsagrables (vomitives par exemple), comprenant ventuellement une espce rellement dangereuse. Ici, l'apprentissage du prdateur est acclr par la ressemblance (il apprend viter les proies nocives qui se ressemblent). 3 - L'allemand Robert Mertens (1894-1975), tudia les reptiles dots de signaux spcifiques (signaux d'avertissements clairement perceptibles pouvant tre visuel, sonore ou chimique) et il mit en vidence le mimtisme de certaines espces mortelles imitant des espces moins dangereuses.

La stratgie mimtique

chapper d'ventuels prdateurs (par la vision ; en se faisant passer pour une espce dangereuse) reproduction prdation

De nombreuses formes de vie exploitent une ressemblance morphologique avec un lment de leur milieu naturel pour s'y fondre. Par ses formes, couleurs, odeurs et saveurs, ou son, le mime ressemble le plus possible une cible qui prsente : un intrt nutritif limit pour le prdateur un risque pour le prdateur un intrt nutritif pour leur proie un danger limit pour leur proie un intrt gustatif ou nutritif important pour le fcondateur un idal admis par un congnre, rendant possibles certains comportements (animaux vivants en colonie)

L'auto-mimtisme : L'auto-mimtisme est le cas d'animaux imitant une portion seulement du corps d'un prdateur ou de leur propre corps. Par exemple, de nombreux papillons et d'espces de poisson d'eau douce ont "des taches simulant un il" appele ocelle. Ils ont pour effet de crer la surprise sur le prdateur et de donner la proie le temps de fuir. De plus il peut, de par l'orientation du signal tromper les perceptions du prdateurs. Le camouflage : Le camouflage est une dmarche diffrente puisqu'il consiste imiter des objets inanims de l'environnement comme une pierre, une feuille, une brindille, une crotte, ... Les espces les plus grosses n'imitent pas un objet particulier mais un ton, ainsi le poulpe se rend invisible en se confondant avec le fond marin, en imitant sa couleur et sa texture.

Deux types de camouflage peuvent coexister : l'homochromie, qui est le mimtisme des couleurs et l'homotypie, qui est le mimtisme des formes. L'homochromie : Quelques espces d'animaux ont dvelopp une capacit changer leur couleur pour se fondre leur environnement. Cette stratgie peut tre aussi bien agressive que dfensive. C'est le cas par exemple des seiches, des poulpes, des carrelets, . Elles disposent de cellules de la peau appeles Chromatophores qui sont capables de ce changement de coloration dite nigmatique. Certaines espces se tapissent au fond des mers tropicales en reproduisant l'identique la coloration du substrat. (raies, carrelets, poulpes, ) Homochromie simple L Homochromie est dite simple si la teinte prise par lanimal est uniforme et correspond la couleur du milieu qu'il frquente habituellement. Lhomochromie avec le terrain est galement frquente. L'ombre inverse Souvent la couleur d'un animal est diffrente sur sa face dorsale et sur sa face ventrale, gnralement blanche chez les espces sauvages. Des chercheurs ont remarqu que l'ombre d'un objet quelconque a une grande importance dans l'apprciation de sa forme et de son volume. Si donc la partie situe dans l'ombre est blanche, alors que la partie claire est colore, la diffrence est moins sensible et l'objet semble plus plat et devient moins visible : c'est le cas pour les oiseaux qui sont gnralement clairs par le haut, ainsi que les poissons. Exemple du poisson-chat du Nil qui nage en position normale l'tat jeune, puis se retourne et nage ensuite ventre en l'air cependant que la polarit pigmentaire s'inverse au cours de sa vie. Dessins disruptifs Une complication plus efficace encore du camouflage est fournie par le bariolage (dessins disruptifs) dont l'effet est de rompre la forme, de dissocier en quelque sorte l'animal qui n'est plus visible dans son ensemble, mais parat form de plusieurs parties indpendantes. Ces dessins peuvent tre forms de taches ou de bandes: ces deux procds se combinant d'ailleurs de toutes les faons possibles. Homochromie variable Certains animaux ont la possibilit dadapter tout moment leur coloration celle du milieu sur lequel ils se trouvent. Le cas clbre du camlon nest pas le plus spectaculaire. On peut citer de tels exemples dhomochromie variable dans les groupes les plus divers : Crustacs (crevettes), Batraciens (rainette verte), Reptiles (geckos), mais aussi chez les Mollusques Cphalopodes (seiche, pieuvre), enfin et surtout chez des poissons plats (sole, limande, turbot).

L'homotypie : L'homotypie dsigne le mimtisme de la forme, qui prend le plus souvent celle d'un objet inanim de l'environnement immdiat de l'animal. Ex : Le poulpe est capable de mimtisme (homochromie), en prenant la mme couleur que les objets dans desquels il veut se camoufler. En plus, il prend la mme forme (homotypie), et peut se glisser dans des espaces troits en se dformant, car il n'a pas de squelette (c'est un invertbr). Certains poulpes (Octopus marginatus) prennent la forme des noix de coco au fond des ocans en Indonsie. Autres Ex : 24 h ; antennaire

Dans tous les cas prcdents, c'est le corps mme de l'animal qui prend une couleur ou une forme donne et assure le camouflage. Mais il est des cas o l'animal emprunte au milieu des lments dont il se couvre, semblant ainsi s'habiller. Il s'agit l non pas de faits d'intelligence, mais de faits de comportement. Ex : photo oursin blanc Chez les Crustacs (crabes, pagures), les dguisements sont plus frquents. Les bernard-l'hermite, ou pagures, Crustacs labdomen mou, vivent cachs dans les coquilles vides des Gastropodes marins, mais ils cherchent l plus une protection contre les chocs qu'une dissimulation. Cependant ces coquilles sont souvent recouvertes d'ponges ou d'anmones de mer (actinies) et il ne s'agit pas l d'un hasard, car il y a de vritables associations entre le pagure et l'actinie qui le camoufle et le dfend. Aussi chaque espce de pagure possde-t-elle une actinie qui lui est infode (Sagrtia parasitica sur Eupagurus bemhardus, et Adamsia palliata sur E. prideauxi). Le pagure ne subit pas passivement la prsence de l'actinie, puisqu'il emporte son actinie lorsqu'il change de coquille. Les araignes de mer, elles, dguisent littralement leur carapace avec des algues, des cailloux, des morceaux de coquilles. Si on les dbarrasse de leur revtement, elles s'en recouvrent aussitt.

Les Chromatophores sont les cellules responsables des brusques changements de couleurs du tgument (peau, poils, plumes..). -soit par leur changement de taille, permettant ainsi un changement d'opacit et rflectibilit de la teinte. -soit par dplacement du pigment (vers le derme ou l'piderme) Les chromatophores peuvent aussi tre des cellules contenant des structures rflchissantes. Le changement de couleur sera du la rorientation des lamelles rflchissantes. les cphalopodes utilisent le changement de couleur dans leurs interactions sociales. Ils sont galement parmi les plus comptents en matire d'homochromie, ayant la capacit d'adapter leurs couleurs et leurs textures l'environnement local avec une remarquable prcision. Comme nous l'avons dit le mimtisme de la seiche se fait sous l'action hormonale et nerveuse, on pourrait alors penser que l'animal agit par pur rflexe. Mais des recherches ont montr que la capacit de la seiche adapter sa couleur rsulte d'un vritable apprentissage et pas seulement de l'instinct. Tous ces animaux, si diffrents au point de vue zoologique, ont un point commun : leurs tguments possdent des organes spciaux, colors et mobiles, les chromatophores, dont la rtraction ou l'panouissement dterminent des changements de couleur. Les chromatophores, en effet, se prsentent sous forme de cellules lastiques contenant des pigments; si ces pigments sont concentrs au centre du chromatophore (en contraction), ils forment une minuscule boulette presque invisible (l'animal est de teinte claire). Si au contraire ces mmes pigments s'talent la surface de la peau (chromatophore en expansion), ils forment une plaque mince dlicatement ramifie mais parfaitement visible, et ce moment l'animal prend une couleur sombre. La vitesse d'expansion et de contraction des chromatophores est extrmement variable : trs lente chez les crevettes, elle se fait au contraire chez la seiche en deux tiers de seconde. Le mcanisme de changement de couleur est galement variable selon les espces, il peut tre humoral ou nerveux ou combiner ces deux mcanismes.

tude mene sur des cphalopodes :

Le mode de vie influence l'homochromie, soit dans un but de camouflage chez les espces solitaires (Patterns de dissimulation), soit dans un but de communication de sduction chez les individus grgaires (Patterns ostentatoires). Sur ce tableau on constate que Loligo pelei, calmar vivant en groupe possde plus de patterns ostentatoires et moins de dissimulation que les deux autres espces toutes deux solitaires. Sa "palette" de chromatophores s'est adapte la communication. On se rend compte ici de la densit des chromatophores et de la prcision de la seiche pour crer des motifs et mme imiter le mouvement du reflet des vagues sur son dos par le "clignotement" des couleurs. Sans oublier que la peau peut changer de texture, elle peut se couvrir d'pine, se feuilleter ou redevenir lisse tout en changeant de couleurs et de motifs avec les quelques milliers de chromatophores que possdent la seiche. Ce talent est du son incroyable mmoire et sa capacit d'apprentissage efficace de ses erreurs. Le mimtisme actif dpend de la vision de l'animal, une bonne perception des contrastes est essentielle pour imiter le substrat. Ludovic Dickel (Spcialiste de la seiche Universit de Caen) nous dit que la seiche voit en noir et blanc et peroit la lumire polarise. Ainsi, la seiche, en bon cphalopode qui se respecte, sait tirer parti de ses capacits d'homochromie active: pour se camoufler lors de la chasse, ou but dfensif (effrayer les prdateurs par des motifs menaant) pour communiquer avec ses congnres et ainsi faciliter la reproduction Sa puissance cognitive, en fait un tre volu, capable d'optimiser ses comptences mimtiques en fonction du mode de vie, du milieu.