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Dans le passage de la phrase lnonc, lnonciateur manifeste ncessairement son attitude lgard de ce contenu : doute (Pierre part-il ?

?), certitude (Pierre part.), volont (Que Pierre parte !) ou motion (Pierre part !). Cette attitude spcifique, trace de son engagement dans lnonc peut effectivement varier alors mme que le contenu notionnel reste inchang. La notion de modalit regroupe ces diverses variations. Quatre modalit sont ainsi distingues : assertive (nonc donn pour tre vrai), interrogative (mise en dbat du contenu de lnonc), jussive (excution requise du contenu de lnonc), exclamative (raction affective face la situation considre). Toute phrase est ncessairement affecte dune modalit. Comme on le voit, la phrase ngative ne constitue pas une modalit. Susceptible de se combiner avec les quatre modalits, elle doit donc tre considrer comme une variante des quatre autres types de phrase. La notion de modalit est lie l nonciation : elle tmoigne de lancrage de lnonc dans une situation concrte dnonciation. I. MODALITE ASSERTIVE Ex : Pierre part en voyage. Ce type dnonc prsente le contenu propositionnel comme vrai pour lnonciateur, en vertu dun des principes de la communication normale qui veut que le locuteur parle sincrement (loi de sincrit). Ainsi tout nonc assertif implique une autre assertion : dire Pierre part, implique je crois vrai que... Il est noter que la phrase assertive est considre, dans les descriptions grammaticales comme phrase canonique. A. MARQUE PROSODIQUE : LINTONATION Parmi les divers lments retenir pour la dfinition dune phrase, on rappelle limportance de la courbe mlodique comprise entre deux pauses. Cette intonation comporte une valeur discriminante puisquelle vraie selon la modalit de la phrase. 1. Intonation circonflexe La phrase se caractrise par une mlodie dabord montante, puis doucement descendante, le point le plus bas marquant la fin de lnonc. La premire partie de la phrase sappelle la protase, le point culminant sappelle lacm, et la phase descendante sappelle lapodose. Les notations typographiques de cette inflexion sont le point final, ou les points de suspension. 2. Cas particuliers Ce mouvement cesse dtre aussi net ds lors que lon a affaire des phrases complexes : cest le cas des priodes, o protase et apodose se subdivisent souvent, formant ainsi, par exemple, lidal

classique de la priode quaternaire. Ex : La plus noble conqute que lhomme ait jamais faite ( ) est celle de ce fier et fougueux animal ( ) qui partage avec lui les fatigues des guerres ( ) et la gloire des combats ( ). Cest encore le cas lorsque est insr dans la phrase un lment relevant dun autre niveau syntaxique (incises, appositions, apostrophes : prononcs sur une ligne plane.). Ex : Pierre, ma-t-on dit, partira demain. ( ). B. MARQUES MORPHO-SYNTAXIQUES 1. Ordre des mots Si lon excepte les fonctions priphriques (appositions, apostrophes, complments circonstanciels) qui ne sont pas ncessaires la cohrence syntaxique, la phrase assertive se prsente rgulirement selon le schma suivant : sujet, verbe, complment. Cet ordre syntaxique peut se trouver modifi : A des fins dexpressivit. Ex : Cette histoire, je la connais. Pour des raisons stylistiques. Ex : Dans la plaine nat un bruit. En raison dune rupture de niveau syntaxique, cas de lincise notamment. Ex : Pierre, ma-t-on dit, partira demain. Une exception de taille concerne certains pronoms personnels complments qui, conjoints au verbe, imposent lordre : sujet, complments, verbe. Ex : Pierre la leur raconte. 2. Les repres des lactualisation Il est besoin que soient prciss les conditions de vrit de la phrase. Aussi le cadre temporel est-il ncessairement actualis. Le verbe en particulier, est employ un mode personnel actualisant, cest dire lindicatif, dont les dix formes permettent deffectuer prcisment un reprage temporel. Les noncs non verbaux, en certaine situation, peuvent faire valoir implicitement une certaine actualisation. Ex : La nuit. La pluie. Un ciel blafard que dchiquette... Quant linfinitif de narration, il constitue prcisment un marquage stylistique. Ex : Et tous de sesclaffer. C. ASSERTION ET MODALISATION

Si lnonc assert est prsent, sans autre indications, comme vrai par lnonciateur, celui-ci dispose nanmoins doutils assez varis pour nuancer cette croyance. On parlera alors de modalisation : adverbes et locutions adverbiales portant tantt sur : Lnonciation : sincrement, vrai dire etc... Lnonc : heureusement, apparemment, peut-tre D. ASSERTION ET NEGATION Lnonc ngatif prsente la particularit de faire entendre, en creux, derrire lassertion du locuteur, une autre nonciation suppose inverse de celle qui est asserte (polyphonie nonciative). Pierre ne partira pas demain, cest faire entendre la possibilit de dire : Pierre partira demain. II. MODALITE INTERROGATIVE On peut la dfinir avec la notion de mise en dbat. Lnonciateur, dans linterrogation, suspend son jugement de vrit, prsentant comme provisoirement indcidable le contenu propositionnel. De cette valeur de mise en dbat dcoule les diverses interprtations possibles de phrases interrogatives depuis : la simple demande de confirmation, rptition en cho des paroles de linterlocuteur : Pierre part demain ? Il part demain. jusqu' la fausse interrogation appele rhtorique orientant le jugement de linterlocuteur : Est-il admissible de se conduire ainsi ? en passant par la demande dinformation : Quand Pierre partira-t-il ? la requte : Peux-tu me passer le sel ? le rappel lordre : Finiras-tu ? ou lhypothse : Weelington triomphait-il ? La lgitimit rentrerait dans Paris... Lnonc interrogatif atteste le lien voqu entre modalit et nonciation : interroger est bien un acte de discours prsupposant une relation dinterlocution. Aussi linterrogation indirecte, constitue dune subordonne compltive, doit-elle tre exclue de la modalit interrogative. Ne seront examines ici que les phrases non dpendantes de structure interrogative, appele interrogative directe.

A. PORTEE DE LINTERROGATION 1. Interrogation totale : cest lensemble du contenu prpositionnel qui est mis en dbat. Ex : Viendrez-vous ce soir ? (Rponse attendue : oui ou non). 2. Interrogation partielle : elle porte sur lun des constituants de la phrase. Ex : A qui parlais-tu ? 3. Forme mixte : constitue par lassociation de la modalit interrogative et du prsentatif complexe : cest...que/qui. Ex : Est-ce Pierre qui est venu ? Si la rponse est : Non, cest Paul, la porte de linterrogation est partielle. Si, par contre, la rponse estoui/non/peut-tre, cette seule validation peut faire considrer linterrogation comme totale. B. MARQUES DE LINTERROGATION 1. Marques prosodiques : lintonation Marque lcrit par un signe typographique, linterrogation se marque par une courbe mlodique spcifique. Celle-ci diffre selon le type dinterrogation :

Interrogation totale : la mlodie est ascendante, la voix reste en lair, ce qui traduit justement la suspension constitue par la mise en dbat. Ex : Aimez-vous Chopin ? ( ) Cette intonation suffit dailleurs elle seule transformer tout nonc assertif en interrogation. Ex : Vous aimez Chopin ?

Interrogation partielle : la ligne mlodique est dtermine par la place du mot interrogatif. Cest en effet sur celui-ci que se place lacm. Sil est plac en tte de phrase, la voix ne peut alors que redescendre. Ex : Quel est votre compositeur prfr ? ( ). Si au contraire lordre de la phrase assertive est maintenu, comme cela se constate loral, le mot interrogatif, souvent alors plac en fin de phrase, dtermine une mlodie ascendante. Ex : Vous venez quand ? ( )

2. Marques morphosyntaxiques

Ordre des mots : Le sujet y est postpos au verbe, le mot interrogatif plac en tte de phrase. Dans linterrogation totale, deux types de postposition. Postposition simple, avec les pronoms personnels, les pronoms indfinis, et le dmonstratif ce.Postposition complexe : le groupe sujet demeure gauche du verbe, mais il est repris droite de ce dernier par un pronom anaphorique. Ex : Pierre viendra-t-il ? Dans linterrogation partielle, lordre peut tre le mme que dans la phrase assertive (Qui vous a dit cela ?), peut tre celui de linterrogation postposition simple (que, qui, quel attribut et lequel : Que fait la

police ? et comment, pourquoi, combien, quand et o si le sujet est un pronom personnel.) ou postposition complexe sauf, parfois, lorsque le verbe est intransitif. Ex : Comment Pierre at-il pris la nouvelle ? mais : Quand Pierre partira ?

La locution est-ce que : elle permet de maintenir lordre des mots de la phrase assertive. Dans linterrogation totale, elle apparat seule : Est-ce que Pierre part ? Dans linterrogation partielle, elle se joint aux mots interrogatifs pour former un outil compos : O est-ce que tu vas ? Remarquer lopposition smantique anim/non-anim dans les locutions qui est-ce qui...?/ quest-ce qui...?

Les mots interrogatifs : Leur prsence est obligatoire dans linterrogation partielle et exclue de linterrogation totale. Il existe des dterminants (quel, combien de),

des pronoms (qui, que, quoi, lequel etc...), et des adverbes (o, quand, comment, pourquoi, combien).

Les modes verbaux : Comme la phrase assertive, la phrase interrogative ncessite les cadres dans lesquels elle sera dclare vraie ou fausse : aussi ncessite-t-elle le plus souvent lactualisation verbale. Cest donc lindicatif qui est le plus souvent utilis. Linfinitif et parfois aussi utilis : cest linfinitif dlibratif. Etre ou ne pas tre ?

C. LINTERRO-NEGATION

Dans la question totale, la ngation ajoute la modalit interrogative a pour effet dorienter positivement lnonc. Ce type de question constitue une interrogation rhtorique (ou encore oratoire), dtournement figur (ou trope) dune structure interrogative fin exclamative.

III.

MODALITE JUSSIVE

Elle constitue lexpression de la volont de lnonciateur dans toutes ses nuances : ordre, prire, requte etc. Celui-ci entend ainsi modifier le cours des choses. Comme la modalit interrogative, la modalit jussive est donc lie une situation de communication sur laquelle elle a une incidence pragmatique. On parle aussi dacte perlocutoire. A. MARQUE PROSODIQUE : LINTONATION Elle est marque par une mlodie fortement descendante jusqu' un niveau sonore assez bas. Ex : Venez ! Plus prs ! ( ). En labsence de toute autre marque, cette intonation suffit donner une valeur dordre nimporte quel nonc. On peut ainsi trouver :

un nonc sans verbe une phrase assertive au futur ou au prsent de lindicatif : ex : Tu fermeras la porte en sortant.

B. MARQUES MORPHOSYNTAXIQUES : LES MODES VERBAUX 1. Ordre adress linterlocuteur : limpratif. Les seules formes admises sont P2 et P5. P4 (allons) peut tre considr comme une exhortation soimme et/ou aux autres. 2. Ordre adress un tiers : le subjonctif. Ce recours au subjonctif est destin P3 et P6. Le subjonctif prsent ou pass permet de faire intervenir une autre personne. 3. Ordre destinataire non spcifi : infinitif. Le mode non personnel et non temporel exprime un ordre adress un destinataire non slectionn ou inconnu. Ex : Ralentir. C. LORDRE NEGATIF : LA DEFENSE Elle est constitue par la combinaison de la modalit jussive et de la ngation deux lments. Ex : Ne crie plus ! Ne pas fumer. IV. MODALITE EXCLAMATIVE Elle traduit la raction motionnelle du locuteur face lvnement considr : tonnement, colre, admiration etc. Elle renvoie au discours comme la situation dnonciation, mais nimplique pas forcment de raction de la part de linterlocuteur. Toutefois,on peut dire que cette modalit interfre le domaine de lillocutoire dans le sens o lexclamation traduit en elle -mme un tat particulier du locuteur qui doit tre interprt par un ventuel interlocuteur. A. MARQUES PROSODIQUES : LINTONATION Deux courbes mlodiques :

Mlodie ascendante : Ex : Pierre part ! ( ) Une mlodie descendante, partant dun niveau assez haut. Ex : Quil est mignon ! ( ).

La mlodie peut encore ici suffire caractrise la modalit exclamative, quil sagisse de phrases sans verbe ni outil spcifique, ou de phrase de structure interrogative. B. MARQUES MORPHOSYNTAXIQUES 1. Les mots exclamatifs Ils expriment le degr lev en terme de quantit ou dintensit. Certains de ces termes sont communs aux mots interrogatifs.

Le dterminant quel. Ex :Quelle histoire ! Ladverbe combien. Ex : Combien je le regrette ! Le mot si qui introduit galement linterrogative indirecte totale. Ex : Sil est mignon ! Des adverbes dintensit comme tant, que ou comme. Ex : Que dhistoires ! Comme il a chang ! Il a tant chang ! Enfin, rarement, un adverbe interro-exclamatif tendance archasante issu de ladverbe latin qui signifiant " pourquoi ", " en quoi ". Dans cette formulation, linterrogation rhtorique se mle lexclamation. Ex : Que ne le disiez-vous plus tt ?!

2. Postposition du sujet La modalit exclamative a parfois recourt ce procd. Ex : Est-il mignon ! 3. Les interjections Elles sont dots dune autonomie syntaxique par rapport aux autres constituants de la phrase et sont issues soit de mots invariables dorigine onomatopique soit dautres classes grammaticales. Ex : Chouette ! Bravo ! Dis donc ! 4. Mode On rencontre souvent lindicatif. Mais le subjonctif a ici valeur de souhait. Ex : Puisses-tu tre heureux ! Linfinitif centre de phrase peut tre utilis galement. Ex : Voir Naples et mourir ! 5. Lactualisation nominale

La modalit exclamative a souvent recours un mode de dtermination particulier avec lemploi de larticle indfini un / une ou avec le tour partitif un(e) de ces + groupe nominal au pluriel. Ex : Cest dun chic ! Il a une de ces patiences.