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Kandinsky et la Russie

Voyage vers labstraction


u Entretien avec Michel Draguet, directeur gnral des Muses Royaux des Beaux-Arts de Belgique et directeur a.i. des Muses royaux dArt et dHistoire.
u dbut du XXe sicle, de nombreux artistes sinvestissent avec passion dans une dmarche de dissolution de lobjet. Et si le chemin vers la non-figuration semble tout trac, cest Vassily Kandinsky qui, le premier, parvient librer lart de ses schmas de reprsentation traditionnels. Mais pour comprendre ces deux dcennies exceptionnelles (1901-1921) qui le mnent labstraction, il faut dabord sintresser son bagage culturel... Lexposition des Muses Royaux des BeauxArts explore les rapports quentretenait Kandinsky avec sa mre-patrie, la Russie. N Moscou en 1866, Vassily Kandinsky ne se lance pas demble dans la carrire qui fit sa renomme. Issu de la haute bourgeoisie, il entame des tudes de droit le menant un poste acadmique. En 1889, le jeune homme entreprend un voyage scientifique qui le conduit dans la rgion de Vologda. Cette expdition ethnographique en Sibrie va fasciner Kandinsky. Il entre dans une isba (maison en bois). Il est dans un monde o tout est peint. Il a

limpression de se dplacer dans le tableau. souligne Michel Draguet. Et pour cause : les maisons et les meubles sont richement dcors de couleurs chatoyantes. En guise dintroduction, lexposition souvre sur deux versants qui incarnent merveilleusement la Russie : licne et lisba. Avant daborder Kandinsky proprement par- ler, nous insistons sur l importance et l impact queurent les icnes sur les artistes. Quand on est russe, de religion orthodoxe, licne fait partie de lenvironnement. Dailleurs, au-dessus de la table de travail de Kandinsky, cest rempli dicnes et dimages populaires. Cet avant-propos permet de se rendre compte que la peinture russe relve dune tradition radicalement diffrente de la ntre. Quelques gravures sur bois compltent cette dcouverte de lancrage traditionnel de Kandinsky, travers son rapport aux mythes et aux lgendes. Moscou, 1915 - 1921 En 1914, la guerre clate. Kandinsky revient Moscou. Cette priode est teinte de doutes et dabattement. Ds 1917, lartiste souhaite revenir sa premire source dinspiration : Moscou. Lorigine de toutes ses recherches picturales. Laccrochage runit une srie de quatre portraits de la ville. Les deux premiers

sont plutt des instantans, les deux suivants laissent apparatre, travers une tendance la gomtrisation, linfluence du suprmatisme de Malevitch et du constructivisme russe. Lexposition se referme sur quatre uvres : deux icnes, un tableau de Malevitch mais surtout la dernire toile acheve par Kandinsky en Russie. Un parcours qui explore en dfinitive la question de la Russie travers ce quelle reprsente dans luvre et lhistoire de cet artiste si influent, jusquau moment o sa vie est en danger et quil fuit son pays pour migrer vers Berlin (dcembre 1921). partir de l commence une autre histoire... Balade conte Craignant dinonder lexposition dexplications qui auraient rendu le parcours indigeste, Michel Draguet a prfr lutilisation exclusive de laudio-guide (inclus dans le billet dentre). Le visiteur sera accompagn dans sa dcouverte de luvre conue comme un rcit avec des textes de lartiste qui montrent quil y a un sujet (du moins jusquen 1914) mme dans les uvres qui apparaissent comme des uvres d abstraction radicale. Sans cet clairage, sa dmarche est incomprhensible. Enfin, qui mieux que Michel Draguet pour voquer Kandinsky ? Dire quil connat bien lartiste relve de leuCi-dessus. Wassily Kandinsky, Improvisation 11, 1910, huile sur toile, 97,5 x 106,5 cm. Muse Russe, Saint- Ptersbourg

phmisme. Kandinsky, cest d abord un sujet d tude : jai ralis mon mmoire de licence sur Kandinsky puis ma thse de doctorat sur les origines de la premire abstraction. Depuis, jai toujours gard un rapport au sujet travers lcriture de textes pour des expositions, des muses, des colloques... . Une passion qui lui vient fort probablement de sa visite de lexposition du Centre Georges Pompidou en 1984. Ce fut un merveillement. Un choc ! Dautant plus fascinant que leur collection est trs importante : cest la sdimentation de la vie de Kandinsky, ce

quil emporta avec lui dexil en exil. Depuis, quelques annes se sont coules. Et si lartiste ne lui parle plus de la mme manire, Michel Draguet reconnat quil restera toujours, en voquant Kandinsky, une part de mlancolie lie sa jeunesse. Texte: Gwenaelle Gribaumont