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Bronislaw Malinowski (1933)

Le crime et la coutume dans les socits primitives


Un texte intgral extrait de :

Murs et coutumes des Mlansiens


Traduit de lAnglais par le Dr S. Janklvitch, 1933.

Un document produit en version numrique par M. Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Bronislaw Malinowski (1933), Le crime et la coutume dans les socits primitives

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Bronislaw Malinowski (1933),

Le crime et la coutume dans les socits primitives Un texte intgral extrait de : Murs et coutumes des Mlansiens.
1re traduction franaise, 1933 : par le Dr S. Janklvitch. Louvrage a t traduit par le Dr S. Janklvitch et a t publi aux ditions Payot sous le titre : Murs et coutumes des Mlansiens, 1933.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 24 fvrier 2002 Chicoutimi, Qubec.

Bronislaw Malinowski (1933), Le crime et la coutume dans les socits primitives

Table des matires


I
LE CRIME ET LA COUTUME DANS LES SOCITS PRIMITIVES
Introduction Premire partie. I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. La loi et l'ordre dans les socits primitives

La soumission automatique a la coutume et le problme rel L'conomie mlansienne et la thorie du communisme primitif Le caractre impratif des obligations conomiques Rciprocit et organisation dualiste Loi, intrt personnel et ambition sociale Les dispositions lgislatives dans les actes religieux Lois relatives au mariage Le principe du do ut des joue un rle dominant dans la vie tribale La rciprocit, base de la structure sociale Dfinition et classification des rgles de la coutume Dfinition anthropologique de la loi Dispositions lgales spcifiques Conclusions et anticipations

Deuxime partie. Le crime et le chtiment dans les socits primitives I. II. III. IV. La violation de la loi et le redressement de l'ordre La sorcellerie et le suicide dans leurs rapports avec la lgalit Conflits entre divers systmes de lois Les facteurs de cohsion sociale dans une tribu primitive

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INTRODUCTION

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L'intrt que la plupart des profanes et un grand nombre de spcialistes portent l'anthropologie est celui que peuvent susciter des choses sans aucun rapport avec la vie actuelle et relle. La sauvagerie est toujours considre comme synonyme d'absurde, de cruel, coutumes excentriques, superstitions fantasques, pratiques rvoltantes. Des rcits o il est question de licence sexuelle, d'infanticide, de chasse aux ttes, de couvade, de cannibalisme, etc. ont rendu la lecture d'ouvrages d'anthropologie attrayante pour beaucoup de gens et ont suscit chez d'autres un sentiment de curiosit, plutt que le dsir de faire de l'anthropologie l'objet d'une tude srieuse. Par certains de ses cts l'anthropologie prsente cependant un caractre scientifique incontestable, puisqu'elle s'en tient des faits empiriques, sans s'aventurer dans le domaine de conjectures incontrlables, qu'elle enrichit notre connaissance de la nature humaine et se prte sous certains rapports des explications pratiques directes. C'est ainsi, par exemple, que l'tude de l'conomie primitive tire son importance du fait qu'elle nous permet d'approfondir nos connaissances relatives la nature conomique de l'homme en gnral et peut tre

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d'une grande valeur pour ceux qui se proposent de dvelopper les ressources des contres tropicales, d'employer le travail des indignes et de commercer avec eux. Ou encore, l'tude de la mentalit primitive et de ses processus, qui a dj enrichi la psychologie de donnes fcondes, peut rendre de grands services ceux qui se proposent d'duquer les sauvages. Citons enfin (et si nous le faisons en dernier lieu, ce n'est pas cause de son importance moindre) l'tude de la lgislation primitive, des diffrentes forces qui contribuent assurer l'ordre, l'uniformit et la cohsion d'une tribu primitive. La connaissance de ces forces peut servir de base des thories anthropologiques sur l'organisation primitive et fournir les ides directrices pour la lgislation et l'administration de ces rgions. Une connaissance plus approfondie des soi-disant sauvages nous rvle chaque instant qu'ils obissent des lois prcises et des traditions strictes, correspondant aux besoins biologiques, intellectuels et sociaux de la nature humaine, et non des passions dchanes et des impulsions chappant tout contrle. Ce sont la loi et l'ordre qui prsident aux usages en vigueur chez les tribus des races primitives, toutes les petites occupations de l'existence quotidienne, ainsi qu'aux grands actes de la vie publique, qu'ils soient fantasques, sensationnels, importants ou vnrables. Mais de toutes les branches de l'anthropologie, l'tude de la jurisprudence primitive est celle qui a t traite de la faon la moins suivie et la moins satisfaisante.

Il importe cependant de dire que l'anthropologie ne s'est pas toujours montre aussi indiffrente que de nos jours la justice primitive et son mode d'administration. Il y a un demi-sicle environ, une vritable pidmie de recherches sur la lgislation primitive avait svi, surtout sur le Continent, et plus particulirement en Allemagne. Il suffit de citer les noms de Bachofen, Post, Bernhft, Kohler, et autres qui se groupaient autour de la revue Zeitschrift fr vergleichende Rechtswissenschaft, pour rappeler aux sociologues le but, l'ampleur et la qualit des travaux accomplis par cette cole. Ces travaux taient cependant frapps d'un vice rdhibitoire, car ils reposaient sur des donnes fournies par les premiers ethnographes, amateurs pour la plupart, car la mthode moderne des recherches sur le terrain, excutes par des spcialistes comptents, sachant ce qu'ils veulent et ayant une profonde connaissance des problmes auxquels ils s'intressent, tait encore inconnue l'poque. Or, dans un sujet aussi abstrait et complexe que la lgislation primitive, des observations d'amateurs sont dpourvues de valeur. Les premiers savants allemands qui se sont adonns l'tude de la lgislation primitive taient tous partisans de l'hypothse de la promiscuit primitive et du mariage de groupe , de mme que leur contemporain anglais, Sir Henry Maine, tait handicap par son adhsion trop absolue la thorie du patriarcat. La plupart des efforts entrepris par les savants continentaux dans le domaine de la jurisprudence primitive avaient pour but (but vain et efforts dpenss en pure perte) de dmontrer l'exactitude des thories de Morgan. Le mythe du mariage

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de groupe projetait son ombre sur toute leur argumentation et toutes leurs descriptions, et frappait d'un vice incurable toutes les constructions juridiques qu'ils difiaient l'aide de concepts tels que responsabilit de groupe , justice de groupe , proprit de groupe , communisme , bref en admettant comme un dogme l'absence de droits et d'obligations individuels chez les sauvages. A la base de toutes ces ides il y avait le postulat que dans les socits primitives l'individu est totalement domin par le groupe, la horde, le clan ou la tribu, qu'il obit aux commandements de sa communaut, ses traditions, son opinion publique, ses dcrets, avec une passivit servile, pour ainsi dire fascine. Ce postulat joue encore un grand rle dans les discussions modernes sur la mentalit et la vie sociale des sauvages et se retrouve notamment dans les travaux de l'cole franaise de Durkheim, dans la plupart des travaux amricains et allemands et dans quelques ouvrages anglais. Ainsi handicape par l'insuffisance de sa documentation et par l'inconsistance de ses assertions, la premire cole en matire de jurisprudence anthropologique se trouva accule dans une impasse de constructions artificielles et striles. Aussi ft-elle incapable de se maintenir, et l'intrt pour le sujet qui nous occupe subit, aprs un veil brillant et de brve dure, une grave clipse (s'il ne disparut pas compltement). Un ou deux ouvrages importants parurent encore sur ce sujet, les enqutes de Steinmetz sur les origines du droit pnal et l'analyse de la lgislation civile et criminelle primitive, par Durkheim; mais, dans l'ensemble, le premier lan laissa si peu de traces que la plupart des anthropologues modernes, les thoriciens comme les praticiens, en ignorrent l'existence. Lorsqu'on ouvre le manuel ayant pour titre : Notes and Queries on Anthropology, on constate que le mot loi ne figure ni dans l'index ni dans la table des matires et que les quelques lignes qui lui sont consacres sous la rubrique : Government, Politics , pour excellentes qu'elles soient, ne correspondent nullement l'importance du sujet. Dans le livre du docteur Rivers : Social Organization, le problme de la lgislation primitive n'est trait qu'incidemment et, ainsi que nous le verrons plus loin, par cette brve rfrence l'auteur l'limine plutt de la sociologie, au lieu de l'y incorporer. Cette lacune de l'anthropologie moderne est due, non un ddain pour le droit primitif, mais bien plutt l'ide exagre qu'elle se fait de son importance. Si paradoxal que cela puisse paratre, il est cependant vrai que l'anthropologie de nos jours nglige la lgislation primitive, parce qu'elle s'est fait une ide exagre et, ajouterai-je tout de suite, errone, de sa perfection.

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PREMIRE PARTIE
LA LOI ET L'ORDRE DANS LES SOCITS PRIMITIVES

I
LA SOUMISSION AUTOMATIQUE A LA COUTUME ET LE PROBLME REL
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Lorsqu'on en vient se demander pourquoi le primitif obit des rgles de conduite souvent dures, fastidieuses et gnantes, quels sont les facteurs qui permettent aux vnements de la vie prive et publique et ceux qui se rattachent la coopration conomique de se drouler facilement et sans heurts, bref quelles sont les forces qui assurent le rgne de la loi et de l'ordre dans les socits primitives, on est embarrass pour trouver la rponse, et tout ce que l'anthropologie a cru pouvoir dire ce sujet est loin d'tre satisfaisant. Tant qu'on s'en tenait l'affirmation que le sauvage est rellement sauvage, qu'il n'obit aux rares lois qu'il possde que d'une faon irrgulire, trs lche, le problme ne se posait pas. Mais

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lorsqu'on crut s'apercevoir que c'tait plutt l'hypertrophie que l'absence de lois qui caractrisait la vie primitive, l'opinion scientifique adopta une attitude tout fait oppose : non seulement le primitif devint un modle de citoyen, plein de dfrence pour les lois de sa communaut et toujours prt leur obir, mais on admit comme un axiome qu'en se soumettant toutes les rgles et entraves que lui impose la tribu, il ne fait qu'obir ses impulsions naturelles, suivre pour ainsi dire la ligne de moindre rsistance. Le sauvage - tel est le verdict d'anthropologues modernes comptents - a une profonde vnration pour la tradition et la coutume et sa soumission leurs commandements est purement automatique. Il leur obit servilement , sans s'en rendre compte , spontanment , par inertie mentale , le tout associ la crainte de l'opinion et de chtiments surnaturels; ou encore, la faveur d'un profond sentiment de groupe, sinon d'instinct de groupe . Voici par exemple ce qu'on peut lire dans un ouvrage rcent : Le sauvage est loin d'tre la crature libre et exempte de toute entrave qui tait sortie de l'imagination de Rousseau. Bien au contraire : il est entrav de toutes parts par les coutumes de son peuple; il est li par des traditions immmoriales, non seulement dans ses relations sociales, mais aussi dans sa religion, sa mdecine, ses industries, ses arts; bref, dans chacun des aspects de sa vie (E. Sidney Hartland, Primitive Law, p. 138). Il ne nous rpugne pas de souscrire cette opinion, en faisant seulement remarquer qu' notre avis les chanes de la tradition n'exercent par leur action entravante d'une faon identique, ni mme similaire dans les arts et les relations sociales, dans l'industrie et la religion. Lorsque, cependant, quelques lignes plus loin, on nous dit que ces entraves sont acceptes par lui (par le sauvage) comme une chose allant de soi , qu'il ne cherche jamais les briser , nous croyons devoir protester aussitt. N'est-il pas contraire la nature humaine d'accepter toute contrainte comme une chose allant de soi, et a-t-on jamais vu un homme, qu'il soit civilis ou primitif, se conformer des rglementations et des tabous dsagrables, pnibles, voire cruels, sans y tre forc, et contraint par une force ou un mobile qui dpasse ses moyens de rsistance ? Cependant cette acceptation automatique, cette soumission instinctive de chaque membre de la tribu aux lois de celle-ci constitue l'axiome fondamental qui prside aux recherches sur l'ordre primitif et la lgalit primitive. C'est ainsi qu'une autorit minente en la matire, le docteur Rivers, parle, dans son livre que nous avons dj mentionn, d'une rglementation inconsciente et intuitive de la vie sociale , mthode qui, d'aprs lui, se rattache troitement au communisme primitif . Et il continue : Chez un peuple comme les Mlansiens, il existe un sentiment de groupe qui rend inutile l'adoption d'un appareil social destin faciliter l'exercice de l'autorit, de mme qu'il rend possible le fonctionnement harmonieux de la proprit communale et le fonctionnement paisible du systme

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communiste dans le domaine des relations sexuelles (Social Organization, p. 169). Ici encore on nous assure que des mthodes intuitives , inconscientes , une soumission instinctive et un mystrieux sentiment de groupe concourent faire rgner l'ordre, la loi, le communisme, la promiscuit sexuelle. On croirait lire la description d'un paradis communiste, mais cette description ne s'applique certainement pas aux socits mlansiennes que je connais de premire main. Une ide analogue est exprime par un troisime auteur, un sociologue, qui, peut-tre plus qu'aucun autre anthropologue vivant, nous a aids comprendre l'organisation des sauvages, en l'tudiant au point de vue de l'volution psychologique et sociale. En parlant des tribus situes un niveau culturel trs bas, le professeur Hobhouse affirme que ces socits possdent certes des coutumes qui sont ressenties comme obligatoires par tous les membres; mais si l'on entend par lgislation un ensemble de rgles imposes par une autorit laquelle on n'est pas rattach par les liens personnels de la parent ou de l'amiti, nous sommes obligs de dclarer qu'une telle institution n'est pas compatible avec l'organisation sociale des sauvages (Morais in Evolution, p. 73). Nous nous demandons si les mots ressenties comme obligatoires , qui figurent dans ce passage, ne servent pas masquer et dissimuler le vritable problme, au lieu de le rsoudre. N'existe-t-il pas, du moins en ce qui concerne certaines rgles, un mcanisme de contrainte, celle-ci n'tant peut-tre pas impose par une autorit extrieure, mais s'appuyant sur des motifs et des intrts rels et sur des sentiments complexes ? Des prohibitions svres, des devoirs onreux, des engagements pnibles et irritants peuvent-ils tre rendus obligatoires la faveur d'un simple sentiment ? Nous voudrions tre un peu mieux renseigns sur cette inapprciable attitude psychologique, mais l'auteur la postule comme un fait tabli. En outre, la brve dfinition de la loi comme d'un ensemble de rgles imposes par une autorit laquelle on n'est pas rattach par les liens personnels de la parent ou de l'amiti , me parat trop troite et ne pas tenir compte d'lments importants. Parmi les normes de conduite, en vigueur dans les socits primitives, il en est qui imposent un individu ou un groupe des obligations envers un autre individu ou un autre groupe. Ceux qui s'acquittent de ces obligations sont gnralement rcompenss dans la mesure o ils l'ont fait, tandis que ceux qui font preuve de ngligence ne peuvent compter sur aucune indulgence. En analysant, la lumire de cette conception comprhensive de la loi, les forces qui confrent celle-ci un caractre obligatoire, nous en arriverons des rsultats beaucoup plus satisfaisants qu'en nous livrant la discussion de questions comme celles d'autorit, de gouvernement et de chtiment.

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Le docteur Lowie (le plus minent spcialiste en matire d'anthropologie aux tats-Unis) exprime une opinion trs analogue: D'une faon gnrale, on obit avec plus d'empressement aux lois non crites ayant un caractre coutumier, qu' nos codes crits ou, plus exactement, on leur obit plus spontanment (Primitive Society, chap. Justice , p. 387, dit. anglaise). Comparer l' empressement que met obir aux lois un primitif australien celui d'un habitant de New York, ou celui d'un Mlansien celui d'un citoyen non conformiste de Glasgow, c'est user d'un procd dangereux, et les rsultats d'une telle comparaison ne peuvent en effet tre que trs gnraux , jusqu' perdre toute signification. Ce qui est vrai, c'est que nulle socit ne peut fonctionner efficacement, tant qu'elle compte sur l'empressement de ses membres obir aux lois, c'est--dire sur une obissance spontane . La menace de coercition et la peur du chtiment n'atteignent pas l'homme moyen, qu'il soit primitif ou civilis , mais sont indispensables pour certains lments turbulents ou criminels de l'une ou l'autre socit. En outre, il existe dans chaque civilisation humaine un certain nombre de lois, de tabous et d'obligations qui psent lourdement sur chaque citoyen, lui imposent de grands sacrifices et auxquels il obit pour des raisons d'ordre moral, sentimental ou pratique, mais sans aucune spontanit . Il serait facile de multiplier les citations et de montrer que le dogme de la soumission automatique la coutume domine toutes les recherches sur la lgislation primitive. Il est cependant juste de reconnatre que beaucoup d'erreurs thoriques et de vices d'observations tiennent ce que ce sujet est hriss de difficults et de piges. L'extrme difficult du problme tient, mon avis, au caractre trs complexe et diffus des forces qui constituent la loi primitive. Accoutums que nous sommes nos mcanismes prcis de lgislation, d'administration et d'excution des lois, nous cherchons quelque chose d'analogue dans les socits primitives et, ne le trouvant pas, nous en concluons que si les lois y sont respectes c'est grce un penchant du primitif obir aux lois de son pays.

L'anthropologie semble se trouver ici en prsence d'une difficult analogue celle qu'eut surmonter Tylor dans sa dfinition minimum de la religion . En partant du principe que la loi tire sa force de la prsence d'une autorit centrale, d'un code, de tribunaux, de juges, on en arrive forcment la conclusion que, puisque les communauts primitives manquent de toutes ces institutions, c'est que la loi n'a pas besoin d'y tre impose, mais y est obie spontanment. Des cas (rares et occasionnels il est vrai) de violation de la loi par les sauvages ont bien t enregistrs par des observateurs et utiliss par des auteurs de thories anthropologiques, qui ont toujours maintenu que les sauvages ne connaissaient que les

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lois pnales. Il est cependant un certain nombre de faits qui ont compltement chapp l'anthropologie moderne, savoir que, dans des conditions normales, l'obissance aux lois est tout au plus partielle, conditionnelle et sujette des dfaillances et que ce qui impose cette obissance, ce ne sont pas des motifs aussi grossiers que la perspective du chtiment ou le respect de la tradition en gnral, mais un ensemble fort complexe de facteurs psychologiques et sociaux. C'est ce que j'essaierai de montrer par l'exemple d'une province ethnographique, le nordouest de la Mlansie, en insistant sur les raisons pour lesquelles des observations analogues celles que j'ai faites moi-mme devraient tre tendues d'autres socits, de faon nous donner une ide plus ou moins exacte de leur organisation juridique.

Nous aborderons les faits avec une conception trs lastique et trs large du problme qui nous intresse. En nous occupant de la loi et des forces juridiques, nous nous attacherons tout simplement rechercher les rgles qui sont conues comme tant des obligations contraignantes et auxquelles on se conforme en consquence, dgager la nature de ces obligations et classer les rgles d'aprs la manire dont on assure leur efficacit et leur validit. On verra qu'un examen inductif des faits, tabli sans ide prconue et sans dfinition a priori, permet d'arriver une classification satisfaisante des normes et des rgles d'une socit primitive, une distinction prcise entre la loi primitive et d'autres formes de la coutume, une conception nouvelle et dynamique de l'organisation sociale des sauvages. Et comme les faits cits dans cet ouvrage ont t recueillis en Mlansie, pays classique du communisme et de la promiscuit , du sentiment de groupe , de la solidarit de clan et de l' obissance spontane , les conclusions auxquelles nous arriverons, sans faire usage d'aucun de ces clichs, prsenteront un intrt tout spcial.

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II
L'CONOMIE MLANSIENNE ET LA THORIE DU COMMUNISME PRIMITIF

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L'archipel Trobriand, habit par la communaut mlansienne qui nous intresse, est situ au nord-est de la Nouvelle-Guine et se compose d'un groupe d'les de corail plates, entourant une vaste lagune. Les plaines du pays ont un sol fertile et la lagune abonde en poissons, et les unes et l'autre offrent aux habitants des moyens de communication faciles. Grce cela, les les supportent une population dense, dont l'agriculture et la pche sont les principales occupations, mais qui est experte galement en diffrents arts et mtiers et s'entend fort bien en matire de commerce et les changes. Comme tous les habitants d'les de corail, ils passent une grande partie de leur temps sur la lagune centrale. Par une journe de temps calme, elle est sillonne de canos transportant gens ou marchandises, ou servant l'un de leurs nombreux systmes de pche. Un coup dil superficiel sur ces occupations pourrait laisser une impression de dsordre arbitraire, d'anarchie, d'absence totale de mthode et de systme. Mais, si on se donne la Peine d'observer longtemps et patiemment, on ne tarde pas constater que non seulement les indignes possdent des systmes techniques trs prcis pour la pche du poisson et des organisations conomiques complexes, mais aussi que leurs quipes d'ouvriers sont englobes dans une organisation assez stricte, avec une division prcise des fonctions sociales. C'est ainsi qu'on constate que chaque cano a son propritaire lgal, tous les autres formant l'quipage. Tous ces hommes, qui font gnralement partie du mme sous-clan, sont lis les uns aux autres et tous les autres habitants du village par des obligations rciproques: lorsque toute la communaut s'en va la pche, le propritaire ne peut refuser son cano. Il doit accompagner les gens luimme ou envoyer quelqu'un d'autre sa place. L'quipage est galement li envers lui par certaines obligations. Pour des raisons qu'on comprendra tout l'heure, chaque homme sont assignes sa place et sa tche. Chaque homme reoit, en rcompense de ses services, sa part proportionnelle du produit de la pche. C'est ainsi que le propritaire et les usagers du cano sont lis par des

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obligations et des devoirs rciproques qui les unissent en une vritable quipe de travailleurs. Ce qui complique encore la situation, c'est que les propritaires et les membres de l'quipage sont libres de dlguer leurs droits et obligations des parents ou des amis. Cela se fait souvent, mais toujours soit par considration, soit contre une rmunration. Un observateur qui n'est pas au courant de tous ces dtails et qui ne suit pas les pripties de chaque transaction croirait facilement se trouver en prsence d'un systme communiste : le cano lui apparatrait comme tant la proprit d'un groupe et comme pouvant tre utilis indistinctement Par tous les membres de la communaut. Le docteur Rivers raconte en effet que le cano est un des objets de la culture mlansienne qui constitue gnralement, sinon toujours, une proprit commune ; et plus loin, dveloppant cette affirmation, il ajoute qu' en ce qui concerne la proprit, les sentiments communistes sont trs dvelopps chez les peuples de la Mlansie (Social Organization, pp. 105 et 107). Dans un autre ouvrage, le mme auteur parle du comportement socialiste, voire communiste, de socits comme celles de la Mlansie (Psychology and Politics, pp. 86 et 87). Rien de plus erron que les gnralisations de ce genre. Il existe chez ces peuples une distinction et une dfinition nettes et prcises des droits de chacun, ce qui a pour effet de donner la proprit un caractre qui n'a rien de communiste. Il existe en Mlansie un systme de proprit composite et complexe, mais qui n'a rien voir avec le socialisme ou le communisme . Le rgime de la proprit en Mlansie n'est pas plus communiste que celui d'une socit anonyme moderne. D'une faon gnrale, toute description des socits primitives dans des termes tels que communisme , capitalisme , socit anonyme , emprunts aux conditions conomiques de nos jours ou aux controverses politiques modernes, ne peut que crer des malentendus. Le seul procd correct consiste dcrire la situation juridique en termes de faits concrets. C'est ainsi que le droit de proprit sur un cano de pche aux les Trobriand est dfini par la manire dont l'objet est fabriqu, employ et considr par le groupe d'hommes qui l'ont fabriqu et jouissent de sa possession. Le matre du cano qui est en mme temps le chef de l'quipe et le magicien de la pche, a pour premier devoir de construire ses frais une embarcation neuve, lorsque la vieille est devenue hors d'usage, et de la maintenir en bon tat, ce en quoi il est aid par son quipage. En vertu d'obligations qu'ils contractent les uns envers les autres, chacun doit se prsenter son poste, de mme que chaque cano doit venir se mettre la disposition de la communaut, lorsqu'elle organise une pche communautaire.

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Dans l'usage de l'embarcation, chaque co-propritaire a droit une certaine place, laquelle sont associs certains privilges, bnfices et devoirs. A chacun sont assignes sa place et sa tche, et chacun est attach un titre correspondant l'une et l'autre : matre , timonier , surveillant des filets , guetteur des poissons . Sa position et son titre sont dtermins la fois par son rang, son ge, son habilet personnelle. A chaque cano, d'autre part, est assigne sa place dans la flottille et chacun a son rle jouer dans les manuvres que comporte la pche en commun. C'est ainsi qu'en examinant les choses de plus prs, on en arrive dcouvrir un systme prcis de division du travail et un systme rigide d'obligations rciproques, qui implique, en mme temps que le sentiment du devoir et la reconnaissance de la ncessit de la coopration, la recherche de l'intrt personnel, de privilges et de bnfices. La proprit doit donc tre dfinie, non dans des termes tels que communisme , individualisme ou par analogie avec le systme des socits anonymes ou celui de l' entreprise personnelle , mais uniquement la lumire des faits et des conditions concrets. C'est l'ensemble des devoirs, des privilges et des rciprocits qui lie les co-propritaires les uns aux autres et l'objet. C'est ainsi qu' propos du premier objet qui ait attir notre attention, le cano indigne, nous constatons dj l'existence d'une loi, d'un ordre, de privilges dfinis et d'un systme d'obligations bien dvelopp.

III
LE CARACTRE IMPRATIF DES OBLIGATIONS CONOMIQUES
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Pour pntrer plus profondment la nature de ces obligations impratives, suivons les pcheurs sur la plage. Voyons comment s'opre la distribution du produit de la pche. Dans la plupart des cas, une petite partie seulement du produit revient aux habitants du village. On voit gnralement un grand nombre de gens, venus des communauts de l'intrieur, attendre sur la plage. Ils reoivent des pcheurs des paquets de poissons qu'ils emportent chez eux, souvent plusieurs milles de distance, courant vite, afin que le poisson soit encore frais lors

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qu'ils seront arrivs destination. Ici encore on est en prsence d'un systme de services et d'obligations rciproques, fond sur une convention permanente entre deux communauts de villages. Les villages de l'intrieur fournissent les pcheurs en lgumes; les communauts ctires les paient en poisson. C'est l une convention avant tout conomique, niais elle a aussi un ct crmoniel, car les changer. doivent se faire selon un rituel trs compliqu, et un ct juridique, en ce qu'elle implique un systme d'obligations rciproques, les pcheurs devant rmunrer tout don qu'ils reoivent de leurs partenaires de l'intrieur, et vice versa. Aucun des partenaires n'a le droit de refuser, de marchander, de retarder la rciprocit. Qu'est-ce qui rend ces obligations si imprieuses ? Les villages de l'intrieur et ceux de la cte dpendent les uns des autres pour l'approvisionnement en certaines denres. Les villages de la cte n'ont jamais assez de lgumes, ceux de l'intrieur ont toujours besoin de poisson. En outre, la coutume exige que toutes les grandes crmonies qui se droulent dans les villages de la cte soient accompagnes de distributions de nourriture, qui reprsentent un aspect fort important de la vie publique des sauvages; la nourriture ainsi distribue se compose toujours de certaines varits de lgumes qui poussent seulement dans les plaines fertiles de l'intrieur. Or, les habitants de la cte ne disposent que du produit de leur pche. C'est ainsi qu' toutes les autres causes qui rehaussent la valeur de la nourriture vgtale, relativement plus rare, s'ajoute celle de la dpendance artificielle que la culture a tablie entre les deux districts. Tout concourt donc ce qu'ils ne puissent se passer l'un de l'autre. Si, cependant, il arrive un partenaire de faire preuve de ngligence, il est sr l'avance qu'il aura tt ou tard s'en repentir. Chaque communaut possde, en effet, une arme, pour faire respecter ses droits : la rciprocit. Ce que nous venons de dire ne s'applique pas seulement aux changes de poissons contre des lgumes. D'une faon gnrale, deux communauts dpendent aussi l'une de l'autre pour l'change d'autres marchandises et d'autres services. C'est ainsi que chaque chane de rciprocit est d'autant plus forte qu'elle fait partie de tout un systme, trs compliqu, de rciprocits.

IV
RCIPROCIT ET ORGANISATION DUALISTE

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Je ne connais qu'un auteur qui se soit rendu compte de l'importance de la rciprocit dans l'organisation des socits primitives. Le grand anthropologue allemand, le professeur Thurnwald, de Berlin, parle expressment de la symtrie de l'organisation sociale , laquelle correspond une symtrie des actes . Dans la monographie qu'il a consacre la communaut des Banaro (Die Gemeinde der Banaro, Stuttgart, 1921), qui constitue peut-tre la meilleure description d'une communaut primitive existante, le professeur Thurnwald montre quel point la symtrie domine la structure sociale et les actes des indignes. L'auteur n'insiste cependant pas suffisamment sur l'importance que prsente cette symtrie en tant que lien juridique : il s'intresse davantage en rechercher la base psychologique dans le sentiment humain , qu' l'analyser comme une fonction sociale destine sauvegarder la continuit et l'quivalence des services rciproques.
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Les anciennes thories sur la dichotomie tribale, les discussions sur les origines de phratries ou moitis et de la dualit qui prside aux subdivisions tribales, n'ont jamais tenu compte de la base interne ou diffrentielle du phnomne extrieur de la dichotomie. Le docteur Rivers et son cole se sont bien occups de l'organisation dualiste , mais leurs travaux prsentent un grave dfaut : au lieu d'analyser le phnomne en lui-mme, ils cherchent le ramener des causes caches et mystrieuses. Le principe dualiste ne rsulte ni d'une fusion , ni d'une scission , ni d'aucun autre cataclysme sociologique. Il est l'effet direct de la symtrie interne de toutes les transactions sociales, de la rciprocit de services sans laquelle aucune communaut primitive ne saurait exister. Une organisation dualiste peut apparatre trs nettement dans la division d'une tribu en deux moitis ou tre peu prs compltement oblitre; mais je ne crains pas de dire que toutes les fois qu'on se donne la peine d'examiner les choses attentivement, on ne manque pas de constater que la symtrie de structure constitue la base indispensable de toute socit primitive.

Le mode sociologique qui prside aux relations de rciprocit est fait pour les rendre plus strictes. Entre deux communauts les changes ne se font pas au hasard et il ne s'agit pas de transactions commerciales occasionnelles entre deux individus quelconques. Au contraire, chaque homme a son partenaire attitr avec lequel il se livre des changes d'une faon rgulire, l'exclusion de tous les autres. Ces deux hommes sont souvent parents par alliance ou bien des amis jurs,
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Nous donnons la symtrie des actes le nom de principe de rciprocit. Ce principe a de profondes racines dans la vie affective de l'homme. Raction adquate, il a toujours jou un rle important dans la vie sociale (Die Gemeinde der Banaro, p. 10).

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ou encore ils font partie tous deux de l'important systme d'changes crmoniels, appel kula. D'autre part, au sein de chaque communaut les couples de partenaires sont diviss en sous-clans totmiques. C'est ainsi qu' la faveur des changes s'tablit un systme de liens sociologiques, de nature conomique, souvent combin avec d'autres liens qui rattachent les uns aux autres individus, groupes, villages, districts.

En jetant un coup d'il d'ensemble sur les relations et les transactions que nous avons dcrites, on constate sans peine que le principe de rciprocit se trouve la base de chaque rgle. Chaque acte comporte un dualisme sociologique : deux parties changent des services et des fonctions, chacune veillant ce que l'autre s'acquitte de ses obligations dans une mesure aussi complte que possible et avec la plus grande loyaut possible. Le matre du cano, dont les intrts et les ambitions se groupent autour de son embarcation, veille ce que l'ordre rgne dans les transactions internes entre les membres de l'quipage qu'il reprsente dans toutes les circonstances extrieures. Chaque membre de l'quipage est li lui pendant toute la dure de la construction, et mme aprs, lorsqu'une coopration est ncessaire. Et, rciproquement, le matre doit verser chaque homme la rmunration crmonielle lors de la fte par laquelle se termine la construction; aucun de ces hommes il ne peut refuser sa place dans le cano, et il doit veiller ce que chacun reoive sa part de la pche. En ceci, comme dans toutes les autres activits d'ordre conomique, le comportement social des indignes repose sur un systme bien tabli de do ut des, toujours sous-entendu mentalement et dont la balance s'tablit la longue. Pour ces indignes, il ne s'agit pas de s'acquitter d'une faon quelconque d'un devoir ou d'accepter sans scrupules un privilge, sans se sentir tenus la rciprocit : ils ne connaissent pas le mpris communiste du crdit et savent que tout ce qui a t accept de part ou d'autre doit tre et sera rendu tt ou tard. La libert et l'aisance avec lesquelles se font les transactions, les bonnes manires qui y prsident sont faites pour attnuer les frictions et les maladresses et pour cacher la vue de l'observateur superficiel les calculs vigilants et intresss qui guident les parties en cause. Or, rien n'est plus vident que ces calculs pour quelqu'un qui connat les indignes intimement. Au contrle exerc par le matre l'intrieur de son cano correspond celui exerc dans la communaut par le chef qui en est gnralement le magicien hrditaire.

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V
LOI, INTRT PERSONNEL ET AMBITION SOCIALE

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Il est peine ncessaire d'ajouter qu'il existe d'autres mobiles qui, en plus de la contrainte et des obligations rciproques, poussent les pcheurs s'acquitter de leur tche. L'utilit de la profession, le dsir d'avoir toujours une nourriture frache et excellente et, surtout, l'attraction qu'exerce sur les indignes la pche, qu'ils considrent comme un sport fascinant, constituent des mobiles plus vidents, plus conscients et plus efficaces que ceux que nous avons dcrits comme formant l'obligation lgale. Mais la contrainte sociale, le respect des droits et des revendications des autres ne perdent jamais leur emprise sur l'esprit et la conduite des indignes, lorsqu'ils ont russi comprendre nettement ce qu'on exige d'eux. La contrainte et le respect des autres sont, en outre, indispensables pour assurer le fonctionnement normal des institutions, car, en dpit de tous les attraits que prsente la vie sociale, il se trouve toujours des individus mal disposs, d'humeur chagrine, obsds par d'autres intrts, trs souvent par une intrigue amoureuse, qui seraient heureux de se soustraire leurs obligations s'ils le pouvaient. Ceux qui savent combien il est difficile, sinon impossible, d'organiser une quipe de Mlansiens pour une entreprise mme de brve dure et amusante, mais exigeant une action concerte, alors qu'ils s'acquittent avec empressement et plaisir de leurs entreprises coutumires, comprendront quel point la contrainte est ncessaire, lorsque l'indigne est convaincu qu'on veut le faire travailler pour des fins qui ne sont pas les siennes. Une autre force contribue encore accentuer le caractre imprieux des obligations. J'ai dj mentionn l'aspect crmoniel des transactions. Les dons en nourriture, dans le systme d'changes que nous avons dcrit plus haut, doivent tre offerts, en observant certaines formalits trs strictes, dans des mesures de bois spcialement fabriques pour cette occasion, qu'on transporte et prsente selon des rgles prescrites, dans une procession crmonielle et en soufflant dans des conques. Or, rien n'agit tant sur l'esprit d'un Mlansien que l'ambition et la vanit que procure un talage de nourriture et de richesse. Dans le fait d'offrir des

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cadeaux, de distribuer leur surplus, ils voient une manifestation de puissance, une exaltation de leur personnalit. Le Trobriandais conserve sa nourriture dans des maisons mieux construites et mieux dcores que les huttes d'habitation. A ses yeux la gnrosit est la plus grande des vertus et la richesse l'lment essentiel de l'influence et du rang. Le fait que des transactions semi-commerciales sont associes certaines crmonies publiques cre un autre impratif reposant sur un mcanisme psychologique spcial : le dsir de se faire remarquer, l'ambition de se montrer munificent, l'extrme respect pour la richesse et pour l'abondance de nourriture. Nous avons donc ou un certain aperu de la nature du forces psychologiques et sociales qui transforment certaines rgles de conduite en lois obligatoires. Or, l'lment de contrainte est loin d'tre superflu. Toutes les fois que l'indigne peut se soustraire ses obligations, sans que son prestige en souffre et sans s'exposer une perte, il le fait, tout comme n'importe quel homme d'affaires dans un pays civilis. Lorsqu'on tudie de plus prs l' automatisme mou avec lequel les indignes s'acquittent soi-disant de leurs obligations, en s'aperoit que les transactions donnent toujours lieu des frictions et des rcriminations et que les partenaires sont rarement contents l'un de l'autre. Mais, dans l'ensemble, on tient toujours son partenaire et on cherche s'acquitter de ses obligations, soit par intrt bien compris, soit par ambition ou par sentiment social. Comparez le sauvage en chair et en os, toujours prt se soustraire ses devoirs, vantard et plein de jactance lorsqu'il s'en est acquitt, au mannequin que dcrivent les anthropologistes, qui suit servilement la coutume et obit automatiquement n'importe quelle rgle. Il n'existe pas la moindre ressemblance entre l'un et l'autre. Nous commenons nous rendre compte que le dogme de l'obissance mcanique est fait pour cacher l'anthropologue sur le terrain un grand nombre de faits rellement importants de l'organisation juridique des peuples sauvages. Nous commenons comprendre que les prescriptions de la loi (prescriptions qui ont un caractre obligatoire dfini) sont nes de simples rgles coutumires. Nous voyons galement que la lgislation civile, qui se compose d'ordonnances positives, est beaucoup plus dveloppe que le code des simples prohibitions et que ceux qui n'tudient que la lgislation criminelle des sauvages ne tiennent pas compte des phnomnes les plus importants de leur vie juridique.

Il est galement vident que les rgles que nous venons d'tudier, malgr leur caractre indiscutablement obligatoire, ne ressemblent en rien des commandements religieux, lesquels sont imposs d'une faon absolue et auxquels on doit une obissance rigide et intgrale. Les rgles dont nous nous occupons sont essentiellement lastiques et adaptables aux circonstances, laissent une marge considrable qui leur enlve tout caractre absolu. Les faisceaux de poissons, les

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mesures de yams ou les paquets de taro ne peuvent tre rpartis qu'approximativement, et les quantits changes varient naturellement avec les conditions plus ou moins favorables de la saison de pche, avec l'abondance plus ou moins grande de la rcolte. Toutes ces circonstances sont prises en considration, seules la rapacit, la ngligence et la paresse sont considres comme des causes justifiant la rupture d'un contrat. Et puisque la largesse est considre comme donnant droit des honneurs et des loges, l'indigne moyen fera tout ce qui sera en son pouvoir pour se montrer prodigue, d'autant plus qu'il sait que tout excs de zle et de gnrosit mrite une rcompense qu'il recevra tt ou tard.

Nous voyons maintenant qu'une conception troite et rigide du problme, d'aprs laquelle la lgislation serait une simple machine punir la violation de certaines rgles, laisse de ct tous les phnomnes dont nous venons de parler. Dans tous les faits que nous avons dcrits, l'lment ou l'aspect loi , c'est-dire la contrainte sociale effective, se prsente comme un rseau complexe de dispositions destines contraindre les gens s'acquitter de leurs obligations. De ces dispositions la plus importante est celle qui rattache les unes aux autres un grand nombre de transactions, de faon en faire une chane de services rciproques, c'est--dire de services dont chacun doit tre rmunr un moment donn. Et ce qui contribue encore rehausser la force de la loi, ce sont, d'une part, les crmonies plus ou moins publiques qui accompagnent ces transactions et, d'autre part, la grande ambition et la non moins grande vanit du Mlansien.

VI
LES DISPOSITIONS LGISLATIVES DANS LES ACTES RELIGIEUX
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Dans les chapitres qui prcdent nous nous sommes occups principalement des relations conomiques, car, chez les sauvages comme chez nous, les lois civiles ont pour principal objet la proprit et la richesse. Mais il serait facile de montrer qu'il n'est pas un domaine de la vie tribale qui ne prsente un aspect lgal.

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Prenons, par exemple, les actes les plus caractristiques de la vie crmonielle : les rites du deuil et de l'affliction l'occasion d'une mort. Ce qui, naturellement, nous frappe tout d'abord dans ces rites, c'est leur caractre religieux : ce sont des actes de pit envers le dfunt, dicts par la peur, par l'amour ou par la sollicitude pour son esprit. En tant qu'panchement rituel et public d'un sentiment, ils font galement partie de la vie crmonielle de la communaut. Qui pourrait donc souponner que ces transactions religieuses ont un aspect lgal ? Cependant il n'est pas, aux les Trobriand, un seul acte funraire, une seule crmonie, qui ne soit considr comme une obligation incombant celui qui l'accomplit envers tel ou tel survivant. La veuve pleure et se lamente, fait talage d'affliction crmonielle, de pit religieuse et de crainte, mais la violence de ces manifestations a galement pour but de procurer une satisfaction directe aux frres et aux parents maternels de son mari dcd. Ce sont en effet les parents en ligne maternelle qui, selon la thorie que les indignes professent au sujet de la parent et du deuil, sont rellement affects par cette mort. La femme, bien qu'ayant cohabit avec son mari, est considre, toujours d'aprs cette thorie, comme une trangre, et cela malgr la violence souvent sincre avec laquelle elle manifeste son chagrin. Son devoir envers les membres survivants du clan de son mari consiste prcisment taler son chagrin, s'imposer une longue priode de deuil et porter, titre d'ornement, pendant quelques annes l'os maxillaire du mari. Htons-nous de dire que cette obligation n'est pas sans rciprocit. A la premire grande distribution crmonielle, qui a lieu trois jours aprs la mort du mari, elle reoit des parents de celui-ci une rtribution substantielle pour ses larmes. Et aux ftes crmonielles suivantes elle reoit d'autres rtributions pour la prolongation de son deuil. Il ne faut pas oublier en outre que le deuil des indignes n'est qu'un anneau dans la longue chane de rciprocits existant entre le mari et la femme et entre leurs familles respectives.

VII
LOIS RELATIVES AU MARIAGE
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Dans un prcdent chapitre nous avons abord implicitement la question du mariage, qu'il importe de bien approfondir si l'on veut se faire une ide exacte de

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ce que la loi signifie aux yeux de l'indigne. Le mariage n'tablit pas seulement un lien entre mari et femme, mais il cre un rapport de rciprocit permanente entre le mari et la famille, et plus particulirement le frre de la femme. Entre une femme et son frre il existe un lien de parent trs caractristique et d'une trs grande importance. Dans une famille trobriandaise la femme reste toujours sous la garde spciale d'un seul homme, qui est l'un de ses frres ou, dfaut de frres, son parent maternel le plus proche. Elle doit lui obir et s'acquitter envers lui d'un certain nombre de devoirs, tandis que lui doit veiller son bien-tre et assurer sa vie conomique, mme aprs son mariage. Le frre devient le tuteur naturel des enfants de sa sur, et c'est lui, et non leur pre, qui reprsente leurs yeux le chef lgal de la famille. Lui, de son ct, doit veiller sur eux et fournir au mnage une proportion considrable de sa nourriture. C'est la charge la plus pnible, puisque, le mariage tant patrilocal, la jeune femme s'en va habiter dans la communaut de son mari, ce qui provoque, au moment de chaque moisson, un chass-crois conomique travers tout le district. La rcolte faite, on classe les yams, et le produit de la rcolte de chaque jardin est dispos en tas coniques. Le principal tas de chaque lot de jardin est toujours destin au mnage de la sur. L'habilet et le travail dont on fait preuve dans cet talage de nourriture ont pour seul but de satisfaire l'ambition du jardinier. Toute la communaut, voire tout le district, vient inspecter les produits du jardin, les commenter, les critiquer ou les louer. Un beau tas signifie, aux dires de mon informateur : Voyez ce que j'ai fait pour ma sur et sa famille; je suis un bon jardinier, et ma sur et ses enfants ne souffriront jamais de manque de nourriture. Au bout de quelques jours, le tas est dfait, les yams sont mis dans des paniers et transports dans le village habit par la sur o on les dispose de nouveau en tas coniques devant la maison yams du mari de celle-ci. Les membres de cette communaut viennent leur tour regarder et admirer les yams. Tout ce ct crmoniel de la transaction a une force liante que nous connaissons dj. L'talage, les comparaisons, la rpartition faite en public constituent pour le donateur une contrainte psychologique : il se sent satisfait et rcompens, lorsqu'il se trouve mme d'offrir un don gnreux, tandis que l'insuffisance, l'avarice, la mauvaise chance sont pour lui une cause de mortification et d'humiliation. Cette transaction n'est pas seulement base d'ambition et de vanit : la rciprocit y joue un rle aussi important que dans toutes les autres. Par moments, mme, elle intervient chacun des menus actes dont se compose la transaction, en la suivant pour ainsi dire pas pas. Tout d'abord, le mari doit rmunrer par des dons priodiques dfinis chaque contribution annuelle qu'il reoit de la famille de sa femme. Plus tard, les enfants, devenus grands, tomberont directement sous l'autorit de leur oncle maternel; les garons auront l'aider, l'assister dans tout ce qu'il fera, contribuer pour une certaine part tous les paiements dont il aura

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s'acquitter. Les filles ne font que peu de choses pour leur oncle maternel, directement du moins, mais, dans une socit matrilinaire, elles lui fournissent deux gnrations d'hritiers et de descendants. En situant les offres de produits de la rcolte dans leur contexte sociologique, et en examinant de prs les rapports auxquels elles correspondent, on constate que chacune des transactions dont se composent ces rapports forme un anneau dans la chane des rciprocits. Mais si on la considre isolment, si on la retire de son cadre, chaque transaction apparat dpourvue de sens, intolrablement pnible, sans aucune signification sociologique, donc (pas de doute!) de nature communiste . Quoi de plus absurde au point de vue conomique que cette distribution croise de produits de jardins qui fait que chaque homme travaille pour sa sur et compte son tour sur le travail du frre de sa femme, et qu'on dpense plus de temps et d'nergie taler, montrer, dplacer les marchandises qu' faire oeuvre vraiment efficace ? Mais une analyse plus serre montre que quelquesunes de ces actions apparemment inutiles constituent des stimulants conomiques puissants, que d'autres impliquent une force de cohsion lgale et que d'autres encore sont le rsultat direct des ides que les indignes se font de la parent. Il est galement vident que, pour bien comprendre l'aspect lgal de ces rapports, il faut les envisager en bloc, sans attribuer, dans la chane des devoirs rciproques, plus de valeur et d'importance tels ou tels de ses anneaux qu' d'autres.

VIII
LE PRINCIPE DU DO UT DES JOUE UN RLE DOMINANT DANS LA VIE TRIBALE
Nous avons donn, dans ce qui prcde, une srie de tableaux de la vie indigne, destins illustrer l'aspect juridique des relations matrimoniales, de la coopration au sein d'une quipe de pcheurs, des changes entre villages de l'intrieur et villages de la cte, de certaines obligations crmonielles en rapport avec le deuil. Nous avons cit ces exemples avec quelques dtails, de faon bien faire ressortir le fonctionnement concret de ce que nous considrons comme le mcanisme rel de la loi, de la contrainte sociale et psychologique, des forces, mobiles et raisons rels qui poussent l'homme s'acquitter de ses obligations. Si

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nous disposions d'assez de place, il nous serait facile de runir tous ces exemples isols en une vaste fresque et de montrer que le mme mcanisme juridique se retrouve dans toutes les relations sociales, dans tous les domaines de la vie tribale, que du fait de ce mcanisme les obligations imprieuses forment une catgorie part et se distinguent de toutes les rgles coutumires. Prenons d'abord les transactions conomiques : l'change de biens et de services a lieu le plus souvent entre des partenaires qui sont pour ainsi dire attitrs l'un l'gard de l'autre; ou bien il est conditionn par certains liens sociaux, ou encore il constitue le corollaire d'une rciprocit dans des transactions non-conomiques. On constate que la plupart des actes conomiques, sinon tous, font partie de quelque chane de prsents et de contre-prsents qui, la longue, finissent par se compenser au point de vue de l'quivalence, de faon satisfaire galement les deux parties. Dans un article intitul : The primitive Economics of the Trobriand Islanders ( Economic Journal , 1921) et dans mon ouvrage Argonauts of the Pacific (1923), j'ai dj dcrit les conditions conomiques existant dans la Mlansie du nord-ouest. Le chapitre VI de ce dernier ouvrage est consacr la discussion des questions dont nous nous occupons ici, c'est--dire celles qui se rattachent aux formes des changes conomiques. Comme mes ides sur la lgislation primitive n'taient pas encore suffisamment mres l'poque o j'crivais cet ouvrage, je me suis born y citer des faits sans les rapporter la thse que je dfends ici, ce qui les rend d'autant plus loquents. En dcrivant cependant une catgorie de prsents sous le titre de Dons purs et en rangeant dans cette catgorie les dons faits par le mari la femme et par le pre aux enfants, j'avais commis une erreur, celle dont j'ai parl plus haut et qui consiste dtacher tel ou tel acte de son contexte, ne pas tenir suffisamment compte de toute la chane des transactions. Le mme paragraphe contient d'ailleurs une rectification implicite de mon erreur puisque j'ajoute: un don fait par le pre son fils est considr (par les indignes) comme une rmunration des rapports qu'en sa qualit de mari il a avec la mre (p. 179). J'ai galement montr que les dons libres faits la femme reposent sur la mme ide. Mais pour prsenter les conditions d'une manire vraiment correcte, au point de vue tant juridique qu'conomique, il faut tenir compte de tout l'ensemble de dons, de devoirs et de bnfices rciproques qui s'changent entre le mari, d'une part, la femme, les enfants et le frre de la femme, de l'autre. On constate alors que, dans l'esprit des indignes, le systme repose sur un trs complexe do ut des, et qu' la longue les services rciproques finissent par s'quilibrer .
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Voir dans L'Anne sociologique (Nouv. Srie, vol. I, pp. 171 et suiv.) les critiques que Marcel Mauss adresse mon expression don pur . J'ai crit ce paragraphe avant de connatre les objections de M. Mauss que je ne puis qu'approuver. Il est agrable pour un praticien de voir que ses observations sont assez bien prsentes pour permettre d'autres de

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La vraie raison pour laquelle toutes ces obligations sont gnralement remplies, et mme trs scrupuleusement, est que le fait de ne pas s'en acquitter place l'homme dans une situation intolrable, et la moindre ngligence lui attire l'opprobre. L'homme qui s'obstinerait dsobir aux prescriptions de la loi dans les affaires conomiques ne tarderait pas se faire mettre au ban de la vie sociale et conomique, et il le sait parfaitement. On connat aujourd'hui des cas d'indignes qui, par paresse, excentricit ou faute d'esprit d'entreprise conformiste, ont pris le parti d'ignorer les obligations que comporte leur statut et sont devenus, de ce fait, automatiquement des proscrits, obligs de vivre aux crochets des blancs. Un citoyen honorable est tenu de s'acquitter de ses devoirs, et sa soumission, loin de lui tre dicte par un instinct ou une impulsion intuitive, ou un sentiment de groupe mystrieux, rsulte du fonctionnement d'un systme labor dans tous ses dtails et dans lequel chaque acte a sa place et doit tre accompli sans rmission. Bien que nul indigne, quelque intelligent qu'il soit, ne soit mme de formuler la situation dont nous parlons dans des termes abstraits ou de la ramener une thorie sociologique, tout le monde ne se rend pas moins compte de son existence et est capable de prvoir les consquences que peut entraner le nonaccomplissement des obligations. Dans les crmonies religieuses et magiques, chaque acte, ou peu prs, n'est pas seulement accompli en vue de ses fins et de ses effets primaires, mais aussi considr comme une obligation entre individus ou groupes, comme comportant tt ou tard une rmunration ou un contre-service, stipul par la coutume. La magie, dans ses formes les plus importantes, est une institution publique, en vertu de laquelle le magicien (qui a gnralement hrit de ses fonctions) doit officier pour le compte du groupe tout entier. Tel est le cas de la magie des jardins, de celle de la pche, de la guerre, du beau et du mauvais temps, de la construction de canos. Toutes les fois que la ncessit se fait sentir, la saison voulue ou dans certaines autres circonstances, il est tenu d'accomplir sa magie, de veiller au respect des tabous, et parfois de contrler toute l'entreprise. Pour ces services il est pay par de petits dons, offerts immdiatement et incorpors dans les pratiques rituelles. Mais sa vritable rcompense est dans le prestige, la puissance et les privilges que lui confre sa position sociale . Dans les cas de petite magie ou de
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rfuter ses conclusions l'aide de ses propres matriaux. Il m'est encore plus agrable de constater qu'un jugement plus rflchi m'a conduit, indpendamment de M. Mauss, aux mmes rsultats que ceux auxquels il est arriv de son ct. On trouvera d'autres dtails relatifs au statut social et lgal du magicien hrditaire dans Magic, chap. XVII de notre ouvrage : A rgonauts of the Western Pacific. On y trouvera galement la description des magies des canos, de la navigation et du kaloma, ainsi que de multiples rfrences ces sujets. Voir galement le bref expos de la magie des jardins, dans Primitive Economics ( Economic Journal , 1921), de la magie de la guerre dans Man, 1920 (article no 5), et de la magie de la pche dans Man, 1918 (article no 53).

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magie occasionnelle, de celle qui est en rapport avec les charmes d'amour, les rites curatifs, la sorcellerie, dans la magie du mal des dents et dans celle qui est cense assurer la bonne sant des porcs, bref dans toutes les magies pratiques pour le compte de particuliers, le magicien reoit une rtribution substantielle et les rapports entre le client et le professionnel reposent sur un contrat tabli par la coutume. En ce qui concerne le sujet qui nous intresse ici, nous devons enregistrer le fait que c'est pour le magicien une obligation que d'accomplir tous les actes de magie communautaire, cette obligation faisant partie du statut du magicien communautaire, dont la charge est hrditaire le plus souvent et comporte toujours puissance et privilges. Un homme peut renoncer sa position et la transmettre son plus proche successeur, mais ds l'instant o il a accept la charge et aussi longtemps qu'il la dtient, il est tenu de s'acquitter des devoirs qui y sont lis, de mme que la communaut est tenue de s'acquitter envers lui de ce qu'elle lui doit.

Quant aux actes qu'on considre gnralement comme religieux, plutt que magiques, crmonies accompagnant les naissances et les mariages, rites funraires et de deuil, cultes des dmons, des esprits, de personnages mythiques, ils ont galement leur ct lgal qui apparat clairement dans les pratiques mortuaires que nous avons dcrites plus haut. Tout acte important de nature religieuse est conu comme une obligation morale l'endroit de l'objet du culte : dmon, esprit, puissance; il. satisfait galement le besoin motionnel de celui qui l'accomplit. Mais, en plus de tout cela, il a sa place marque dans un schma social, est considr par une tierce personne ou des tierces personnes comme leur tant d, et ce d, elles le rclament et le rmunrent ensuite, en nature ou autrement. Lorsque, par exemple, l'poque du retour annuel des esprits des dfunts dans leurs villages, vous faites une offrande l'esprit d'un de vos parents, vous procurez une satisfaction ses sentiments et aussi, sans doute, son apptit spirituel qui se nourrit de la substance spirituelle du plat que vous offrez; et ce faisant vous exprimez probablement vos propres sentiments l'gard du cher dfunt. Mais cet acte implique aussi une obligation sociale : aprs que les plats ont t exposs pendant quelque temps et que l'esprit a eu sa part spirituelle, les restes que la soustraction spirituelle n'a pas rendus moins propres la consommation ordinaire, sont donns un ami ou un parent par alliance encore en vie, qui, plus tard, s'acquitte, titre de rciprocit, d'un don analogue . Je ne connais pas un seul acte religieux qui ne prsente ce ct sociologique, plus ou moins directement associ sa fonction principale, et ajoutant son caractre de devoir religieux celui d'obligation sociale.
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Voir notre description du Milamala, ou fte annuelle du retour des esprits, dans Baloma; the Spirits of the Dead in the Trobriand Islands ( Journal of the R. Anthrop. Inst. , 1916). Les offres de nourriture sont dcrites p. 378.

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Je pourrais passer en revue d'autres phases de la vie tribale et discuter plus en dtail l'aspect lgal des rapports domestiques dont j'ai cit quelques exemples plus haut; ou bien je pourrais faire ressortir les rciprocits inhrentes aux grandes entreprises. Mais je crois en avoir assez dit pour convaincre le lecteur que les exemples cits prcdemment, loin de constituer des cas isols, expriment un tat de choses sur lequel repose tout l'ensemble de la vie indigne.

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IX
LA RCIPROCIT, BASE DE LA STRUCTURE SOCIALE

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Changeons maintenant de perspective et envisageons les choses au point de vue sociologique, c'est--dire examinons les uns aprs les autres les diffrents traits de la constitution tribale, et non, comme nous l'avons fait jusqu' prsent, les diffrentes varits de l'activit tribale : cette fois encore, il nous sera possible de montrer que toute la structure de la socit trobriandaise repose sur le principe du statut lgal. Je veux dire par l que les droits du chef sur les gens du commun, ceux du mari sur la femme ou des parents sur les enfants sont exercs, non arbitrairement et d'une faon unilatrale, mais conformment des prescriptions dfinies et sont constitus en chanes de services rigoureusement rciproques. Mme le chef, dont les fonctions hrditaires se rattachent des traditions mythologiques hautement vnrables, sont entoures d'un respect quasi religieux, se trouvent rehausses par un crmonial princier destin maintenir les gens du commun distance, dans un tat d'humiliation, le tout sanctionn par les tabous les plus rigoureux, mme ce chef, disons-nous, malgr la puissance, la richesse et les moyens excutifs dont il dispose, doit se conformer des normes strictes et est li par des restrictions lgales. Lorsqu'il dsire organiser une expdition, ou dclarer la guerre, ou clbrer une fte, il doit lancer un appel formel, annoncer publiquement sa volont, dlibrer avec les notables, recevoir le tribut, les services et l'assistance de ses sujets dans des formes crmonielles et finalement les rtribuer selon une tablie . Il suffit de rappeler ici ce que nous avons dit plus haut du statut sociologique du mariage, des relations entre mari et femme et du statut rglant les relations entre parents par alliance . Toute la division en clans, en
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Voir, pour plus de dtails, ce que j'ai dit au sujet des diffrente aspects des fonctions de chef dans mon article Primitive Economics, ainsi que dans mon ouvrage Argonauts of the Western Pacific et dans les articles War et Spirits, galement cits plus haut. Ici encore je suis oblig de citer quelques-unes de mes autres publications, o ces questions sont traites en dtail, bien qu' un point de vue diffrent de celui adopt ici. Je

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sous-clans totmiques, d'un caractre local, et en communauts villageoises est caractrise par un systme de services et de devoirs rciproques dans lesquels les groupes jouent le jeu de donnant-donnant . Ce qu'il y a de plus remarquable dans la nature lgale des relations sociales, c'est que la rciprocit, le principe du donnant-donnant , rgne d'une faon souveraine galement l'intrieur du clan, voire l'intrieur d'un groupe de parents les plus proches. Ainsi que nous l'avons dj montr, les rapports entre l'oncle maternel et les neveux, ceux entre frres, et mme les rapports les plus dsintresss, ceux qui existent entre un homme et sa sur, reposent tous sur la rciprocit et sur la rmunration des services. C'est en ayant en vue ces groupes de parents trs proches qu'on a cru pouvoir affirmer l'existence d'un communisme primitif . Le clan est souvent dcrit comme tant, dans la jurisprudence primitive, la seule personne lgale, le seul organisme et la seule entit reconnue. Ce n'est pas l'individu qui est l'unit, mais le groupe de parents; l'individu n'est qu'un lment de ce groupe , dit M. Sidney Hartland. Ceci est certainement exact, pour autant qu'il s'agit du domaine de la vie sociale dans lequel le groupe de parent (clan totmique, phratrie, moiti ou classe) joue le jeu de rciprocit avec des groupes correspondants. Mais qu'en estil de la parfaite unit l'intrieur du clan ? A ce propos, on nous offre l'universelle solution qui consiste affirmer l'existence d'un sentiment de groupe , sinon d'un instinct de groupe , particulirement vigoureux dans la rgion du monde dont nous nous occupons et habite par un peuple domin par un sentiment de groupe dans le genre de celui qui anime le Mlansien (Rivers). C'est, nous le savons, une manire de voir errone. A l'intrieur du groupe form par les parents les plus proches, des rivalits, des dissensions, l'gosme le plus farouche se donnent libre cours et dominent en fait les relations entre les membres de ce groupe. Je reviendrai d'ailleurs sur ce point, car il faut mettre en avant plus de faits, et de plus loquents, pour mettre fin au mythe du communisme de parent, de la parfaite solidarit rgnant soi-disant l'intrieur du groupe dont les membres sont lis les uns aux autres par le fait de la descendance directe; mythe repris rcemment par Rivers et qui est malheureusement sur le point de gagner l'adhsion gnrale. Aprs avoir ainsi cit les faits auxquels s'applique notre dmonstration, aprs avoir montr que la loi pntre toute la culture et toute la constitution tribale de ces indignes, essayons de formuler nos conclusions d'une faon plus cohrente.
renvoie aux trois articles que j'ai publis dans Psyche : The Psychology of Sex in Primitive Societies (Octobre 1923); Psycho-analysis and Anthropology (Avril 1924); Complex and Myth in Mother-right (Janvier 1925). J'ai essay de dcrire dans ces articles quelques aspects de la psychologie sexuelle, les principales ides et coutumes relatives la parent de sang et celle par alliance. Les deux derniers articles font partie de mon ouvrage : La sexualit et sa rpression dans les socits primitives (mme collection, PBP no 95).

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X
DFINITION ET CLASSIFICATION DES RGLES DE LA COUTUME
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Nous avons cit plus haut quelques Opinions courantes qui attribuent l'homme primitif une obissance automatique aux lois. A cette opinion gnrale sont associes quelques propositions d'un ordre plus spcial, gnralement admises en anthropologie, au grand dommage de l'tude de la jurisprudence primitive. Et, tout d'abord, si le primitif obit aux rgles de la coutume, uniquement parce qu'il est incapable de les violer, il est impossible de donner une dfinition de la loi, toute distinction entre les prescriptions de la loi, celles de la morale, les habitudes et autres usages se trouvant efface. La seule manire, en effet, de classer les rgles de conduite consiste les rapporter aux mobiles et aux sanctions qui les imposent, si bien qu'en postulant une obissance automatique toute coutume l'anthropologie renonce toute tentative d'introduire de l'ordre dans les faits et les classer, autrement dit elle renonce ce qui constitue la principale tche de la science. Nous avons dj vu que, d'aprs M. Sidney Hartland, les rgles de l'art, de la mdecine, de l'organisation sociale, de l'industrie, etc., se trouveraient, dans les socits primitives, dans un tat de mlange inextricable, formeraient un bloc indivisible, et cela non seulement dans la ralit extrieure de la vie sociale, mais aussi dans l'esprit des indignes. Il insiste sur cette manire de voir en de nombreuses occasions : ... Chez le sauvage, la perception des ressemblances diffre considrablement de la ntre. Il voit des ressemblances entre des objets qui, nos yeux, n'ont absolument rien de commun (l. c., p. 139). Pour le primitif.. la politique d'une tribu est une et indivisible... Ils (les sauvages) ne voient rien de grotesque ou d'incongru dans le fait de la promulgation, au nom de Dieu, d'un code o des prescriptions d'ordre rituel, moral, agricole et mdical figurent ct de ce que nous considrons comme des prescriptions purement juridiques... Nous faisons une sparation entre la religion et la magie, entre la magie et la mdecine : les membres de la communaut, eux, ignorent ces distinctions (pp. 213, 214).

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Dans les passages que nous venons de citer, M. Sidney Hartland ne fait qu'exprimer d'une faon claire et modre les opinions courantes sur la mentalit prlogique primitive , sur les catgories confuses des sauvages et sur le caractre amorphe de la culture primitive en gnral. Ces opinions, cependant, ne correspondent qu' la moiti de la vrit et sont tout fait inexactes en ce qui concerne la loi. Les sauvages possdent un ensemble de rgles obligatoires, dpourvues de tout caractre mystique, qui ne sont ni promulgues au nom de Dieu, ni pourvues d'une sanction surnaturelle, mais constituent de simples obligations sociales. Si l'on considre la somme totale des rgles, des conventions, des modles de conduite comme formant un corps de coutumes, il et incontestable que les indignes prouvent un profond respect pour chacune d'elles, qu'ils ont tendance faire ce que font les autres, ce qui est approuv par chacun et, lorsqu'ils ne sont pas attirs dans une autre direction par leurs apptits ou leurs intrts, ils suivront les commandements de la coutume plus facilement et plus volontiers que toute autre impulsion. La force de l'habitude, le respect des commandements traditionnels, le dsir de satisfaire l'opinion publique et l'attachement sentimental la tradition, tout concourt stimuler l'obissance la coutume, comme telle et pour elle-mme. En cela, les sauvages ne diffrent pas des membres de n'importe quelle communaut ferme, l'horizon limit, que ce soit un ghetto de l'Europe Orientale, ou un collge d'Oxford, ou une communaut fondamentaliste du Middle West amricain. Mais l'amour de la tradition, le conformisme, le pouvoir de la coutume n'expliquent qu'en partie l'obissance aux rgles dont font preuve les dons (seigneurs), les paysans, les sauvages ou les Junkers. Pour nous en tenir une fois de plus strictement aux sauvages, nous dirons que chez les Trobriandais il existe un grand nombre de rgles traditionnelles, destines apprendre l'artisan l'exercice de son mtier. La manire inerte et dpourvue de critique dont on obit ces rgles est due ce qu'on peut appeler le conformisme gnral des sauvages . Mais, pour l'essentiel, ces rgles sont suivies, parce que leur utilit pratique a t reconnue par la raison et dmontre par l'exprience. De mme, si l'on obit aux injonctions relatives la manire dont on doit se comporter dans l'association avec des amis, des parents, des suprieurs, des gaux, etc., c'est parce que toute drogation ces rgles fait apparatre celui qui s'en rend coupable comme un homme ridicule, grossier, socialement singulier aux yeux des autres. C'est ainsi que les prceptes relatifs aux bonnes manires sont trs dvelopps en Mlansie et trs strictement suivis. A cela il faut ajouter les rgles indiquant la manire dont on doit procder dans les jeux, les sports, les amusements et les ftes, rgles qui sont l'me mme et la substance des jeux et amusements, ou autres occupations du mme genre, et qu'on suit parce qu'on reconnat que le moindre manquement dpouille le jeu de son caractre de jeu, moins qu'on ne le prenne pas au srieux. On notera que dans tout ceci il ne

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peut gure tre question d'inclination, ou d'intrt personnel, ou de force d'inertie susceptibles de s'opposer une rgle et de faire considrer son excution comme une dsagrable corve. Il est tout aussi facile de suivre la rgle que de ne pas la suivre, et une fois engag dans une partie de sport ou de plaisir, vous n'en retirerez de l'agrment que dans la mesure o vous obirez toutes les rgles qui la rgissent. Et cela est aussi vrai des rgles qui rgissent un art ou un mtier que de celles qui prescrivent certaines manires ou une certaine conduite dans un jeu.

Il y a galement les normes relatives aux choses sacres et importantes, les rgles des rites magiques, des crmonies funraires, etc. Ces rgles et ces normes s'appuient primitivement sur des sanctions surnaturelles et sur la conviction assez forte que les choses sacres ne souffrent aucune omission. Des forces morales tout aussi fortes prtent leur appui certaines rgles qui doivent prsider la conduite personnelle envers des parents, des membres du mnage et tous ceux auxquels on est li par un fort sentiment d'amiti, de loyaut, de dvouement, prescrit par le code social.

Ce bref catalogue n'est pas un essai de classification, mais est destin tout simplement montrer qu' ct des prescriptions de la loi il existe plusieurs autres varits de normes et de commandements traditionnels se rattachant des mobiles et des forces de nature psychologique, en tout cas diffrents de ceux sur lesquels s'appuient les lois proprement dites de la communaut. C'est ainsi que, tout en concentrant dans cet expos mon principal intrt sur la machinerie lgislative, je n'avais nullement l'intention de persuader les lecteurs que toutes les rgles sociales sont d'ordre juridique : mon but a consist seulement montrer que les prescriptions lgales ne forment qu'une catgorie bien dfinie dans l'ensemble des coutumes.

XI
DFINITION ANTHROPOLOGIQUE DE LA LOI
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Les prescriptions de la loi diffrent de toutes les autres en ce qu'elles sont ressenties et considres comme des obligations pour les uns et des revendications justifies pour les autres. Elles tirent leur sanction, non de simples mobiles psychologiques, mais d'un mcanisme social dfini, possdant un pouvoir de contrainte, reposant, ainsi que nous le savons dj, sur le principe de la dpendance rciproque, stipulant l'quivalence des services rciproques et tablissant entre les diffrentes rciprocits des rapports aux combinaisons multiples. Nous pouvons donc carter dfinitivement la conception d'aprs laquelle le sentiment de groupe ou la responsabilit collective serait la seule ou mme la principale force qui assure l'adhsion la coutume et la rend obligatoire ou sanctionne par des lois. L'esprit de corps, la solidarit, l'orgueil de faire partie de sa communaut et de son clan, tout cela existe certainement chez les Mlansiens, car aucun ordre social ne saurait se maintenir, n'importe quel niveau culturel, sans ces stimulants. Je tiens seulement mettre en garde contre des opinions aussi exagres que celles de Rivers, de Hartland, de Durkheim et autres, qui font de cette loyaut de, groupe, dsintresse, impersonnelle et illimite, la pierre angulaire de tout l'ordre social dans les civilisations primitives. Le sauvage n'est ni un extrme collectiviste ni un intransigeant individualiste , mais, comme tous les hommes, il reprsente un mlange de l'un et l'autre. Il rsulte de tout ce que nous venons de dire que la lgislation primitive ne se compose pas uniquement ou principalement d'injonctions d'ordre ngatif et que toutes les lois des sauvages ne sont pas des lois pnales. Et cependant, on estime gnralement qu'ayant dcrit les prescriptions concernant le crime et le chtiment on a dit tout ce qu'il y avait dire au sujet de la jurisprudence des peuples sauvages. Il est de fait que le dogme de l'obissance automatique, c'est--dire de la rigidit absolue des rgles de la coutume, implique une exagration du rle que les lois criminelles jouent dans les communauts primitives et une ngation du rle des lois civiles. Des rgles absolument rigides ne peuvent tre largies ou adaptes la vie; on n'a pas besoin de les imposer, mais elles peuvent tre enfreintes. C'est l une vrit que mme les partisans d'une super-lgalit primitive ne peuvent se refuser admettre. Le crime, nous dit-on, est le seul problme d'ordre juridique tudier dans les socits primitives; les sauvages ignorent les lois civiles, et l'anthropologie chercherait en vain dgager les lments d'une jurisprudence civile propre aux sauvages. Cette manire de voir a domin toutes les tudes compares en matire de lgislation, de Sumner Maine aux spcialistes plus rcents, comme le professeur Hobhouse, le docteur Lowie et M. Sidney Hartland. C'est ainsi que nous lisons dans un ouvrage de ce dernier que, dans les socits primitives, le noyau de la lgislation est constitu par une srie de tabous et que presque tous les codes sauvages se composent de prohibitions (Primitive Law, p. 214). Et encore : La croyance gnrale aux chtiments surna-

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turels invitables et la perte de la sympathie des prochains crent une atmosphre de terreur qui suffit presque prvenir toute infraction aux coutumes, tribales (p. 8; les italiques sont de nous). Il n'existe rien de semblable cette atmosphre de terreur , sauf dans les quelques cas exceptionnels de rgles sacres, en rapport avec le rituel ou la religion, et d'autre part, ce qui empche les infractions aux coutumes tribales, c'est une organisation spciale dont l'tude se confond avec celle de la jurisprudence Primitive. M. Hartland n'est pas le seul professer cette manire de voir. Dans sa savante et comptente analyse du chtiment primitif, Steinmetz insiste lui aussi sur la nature pnale de la jurisprudence primitive, sur le caractre mcanique, rigide, chappant toute direction et toute intention, des pnalits infliges, et sur leur base religieuse. Ses ides sont pleinement partages par les sociologues franais Durkheim et Mauss, qui y ajoutent encore cette clause: la responsabilit, la vengeance, en fait toutes les ractions lgales, reposent sur la psychologie du groupe, et non sur celle de l'individu . Mme des sociologues aussi perspicaces et bien informs que le professeur Hobhouse et le docteur Lowie (ce dernier possdant sur les sauvages des informations de premire main) semblent suivre cette tendance gnrale dans leurs chapitres, par ailleurs excellents, sur la justice dans les socits primitives.
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Dans le domaine dont nous nous occupons, nous n'avons jusqu'ici trouv que des commandements positifs, dont la transgression est pnalise, mais non punie et auxquels aucune mthode de Procuste ne ferait dpasser la ligne qui spare la loi civile de la loi criminelle. S'il nous fallait dsigner les rgles dcrites dans ce dernier chapitre par un nom moderne, par consquent peu appropri, nous dirions qu'elles forment le corps des lois civiles des insulaires trobriandais. Les lois civiles , les lois positives, qui gouvernent toutes les phases de la vie tribale, se composent donc d'un ensemble d'obligations imprieuses, considres comme des droits par une partie, comme des devoirs par l'autre, maintenues en vigueur par un mcanisme spcifique de rciprocit et de publicit, inhrent la structure mme de la socit. Ces prescriptions de la loi civile possdent une certaine lasticit et leur application comporte une certaine latitude. Elles ne punissent pas seulement les manquements aux devoirs, mais accordent aussi des rcompenses ceux qui s'en acquittent au-del des limites prescrites. Leur efficacit a sa source dans l'apprciation rationnelle des causes et effets par les indignes, ainsi que dans un certain nombre de sentiments personnels et sociaux:

Steinmetz, Ethnologische Studien zur ersten Entwickelung der Strafe, 1894; Durkheim, dans Anne Sociologique , I, pp. 353 et suiv.; Mauss, dans Revue d'Histoire des Religions , 1897.

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ambition, vanit, orgueil, dsir de se faire valoir en talant ses mrites, et aussi attachement, amiti, dvouement et loyaut envers les parents.

Je ne crois pas avoir besoin d'ajouter que les lois et les phnomnes juridiques , que nous avons dcouverts en Mlansie et dcrits et dfinis dans les chapitres qui prcdent, ne sont pas reprsents par des institutions spciales et indpendantes. La lgalit reprsente plutt un aspect de la vie tribale, un des cts de sa structure, et non un ensemble de dispositions indpendantes, un mcanisme social existant pour lui-mme. La lgislation ne repose pas sur un systme spcial de dcrets, prvoyant et punissant toutes les formes possibles de transgression et leur opposant des barrires et des remdes appropris. La lgislation est le rsultat spcifique des combinaisons qu'affectent les obligations, cette combinaison mettant l'indigne dans l'impossibilit d'esquiver sa responsabilit, sans avoir en souffrir par la suite.

XII
DISPOSITIONS LGALES SPCIFIQUES
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Les rares querelles qui se produisent prennent la forme d'un change public de reproches (yakala), dans lequel les deux parties, assistes de leurs amis et parents, se haranguent et s'accablent mutuellement de rcriminations. Ces litiges permettent aux gens de donner libre cours leurs sentiments et de faire ressortir les dispositions de l'opinion publique, ce qui est parfois de nature apaiser les disputes. Mais dans beaucoup de cas cette manire de vider les querelles ne fait que les aggraver. Mais il n'y a jamais de sentence prcise, prononce par des tiers, et la conciliation n'est que rarement ralise et l. Le yakala est donc une disposition lgale spciale, de peu d'importance et sans rapport avec ce qui forme le noyau mme de la contrainte lgale. Plusieurs autres mcanismes lgaux spcifiques mritent d'tre mentionns ici. L'un d'eux s'appelle kaytapaku : protection magique de la proprit l'aide d'imprcations. Lorsqu'un homme possde des cocotiers ou des palmiers areca dans des endroits loigns o il lui est impossible de les surveiller, il attache une

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feuille de palmier au tronc de l'arbre, ce qui indique qu'une formule a t prononce qui attirerait automatiquement une maladie sur le voleur. Une autre institution ayant un aspect lgal est reprsente par le kaytubutabu, magie excute sur tous les cocotiers d'une communaut, gnralement l'approche d'une fte, afin de les rendre fertiles. Cette magie comporte une stricte prohibition de cueillir des noix ou de faire un partage de noix, mme importes. Le gwara est une institution similaire . On plante un bton sur le rocher et, par l mme, on frappe de tabou toute exportation de certains objets d'utilit courante, sur lesquels portent les changes crmoniels dans le kula, alors que leur importation est, au contraire, encourage. C'est l une sorte de moratoire qui suspend tous les paiements, sans atteindre les recettes, et qui vise encourager l'accumulation d'objets de premire utilit la veille d'une grande distribution crmonielle. Une autre institution lgale importante est le kayasa, sorte de contrat crmoniel : le chef d'une expdition, le matre d'une fte, l'entrepreneur d'une affaire industrielle organise une grande distribution crmonielle ; ceux qui y prennent part et bnficient de sa gnrosit s'engagent assister le chef pendant toute la dure de l'entreprise.
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Toutes ces institutions, kayasa, kaytapaku, kaytubutabu, comportent des obligations spciales. Elles ne sont cependant pas d'ordre exclusivement lgal. Ce serait commettre une grave erreur que de traiter la question de la lgislation en se contentant d'numrer ces quelques dispositions, dont chacune sert une fin spciale et ne remplit qu'une fonction trs partielle. Le principal domaine de la loi doit tre cherch dans le mcanisme social qui se trouve la base de toutes les obligations et dans la composition duquel entrent un grand nombre de coutumes, mais, ainsi que nous le savons dj, pas toutes les coutumes.

XIII
CONCLUSIONS ET ANTICIPATIONS
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Voir la description de cette institution dans Argonauts of the Western Pacific (rfrences dans l'Index, sous le vocable G wara ). Voir galement l'ouvrage du professeur Seligman, Melanesians, et notre article The Natives of Mailu, dans Transact. R. Soc. of S. Australia , vol. 39 (description de la gola ou gora chez les Papous-Mlansiens de l'Ouest).

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Nos investigations n'ayant port que sur une partie de la Mlansie, nos conclusions n'ont naturellement qu'une porte limite. Ces conclusions reposent cependant sur des faits qui ont t observs l'aide d'une mthode nouvelle et envisags un point de vue nouveau, si bien qu'elles seront peut-tre de nature stimuler d'autres observateurs se livrer des tudes similaires dans d'autres parties du monde. Rsumons l'opposition qui existe entre les opinions courantes sur la question et les faits que nous avons prsents ici. Il est universellement admis, dans l'anthropologie moderne, que toute coutume est pour le primitif une loi et que le primitif n'a pas d'autre loi que la coutume. Toujours d'aprs l'opinion courante, on obit la coutume automatiquement et rigidement, par simple inertie. Les seuls faits mritant d'tre relevs seraient ceux des violations occasionnelles de la coutume, violations ayant la forme de dfis et constituant ce qu'on appelle des crimes. Les socits primitives ne disposeraient pas d'autre mcanisme, pour imposer le respect des rgles de conduite, que le chtiment des crimes flagrants. L'anthropologie moderne ignore donc et parfois nie explicitement l'existence de dispositifs spciaux et de mobiles psychologiques, susceptibles d'inciter l'homme obir une certaine catgorie de coutumes, pour des raisons purement sociales. D'aprs M. Hartland et les autres spcialistes en la matire, les sanctions religieuses, les chtiments surnaturels, la responsabilit de groupe et la solidarit, les tabous et la magie seraient les principaux lments de la jurisprudence des peuples sauvages. Toutes ces affirmations sont, je l'ai montr plus haut, ou tout simplement errones ou partiellement vraies; le moins qu'on puisse dire, c'est qu'elles situent la ralit de la vie indigne dans une fausse perspective. Il nous parat inutile d'insister une fois de plus sur le fait que l'homme, mme sauvage ou primitif , est incapable d'agir instinctivement l'encontre de ses instincts ou d'obir son insu une rgle laquelle il se sentirait pourtant heureux de pouvoir se soustraire, ou qu'il est toujours prt dfier; inutile galement: de montrer que l'homme est incapable d'agir spontanment d'une manire qui serait en opposition avec tous ses apptits et toutes ses inclinations. La fonction fondamentale de la loi consiste imposer un frein certains penchants naturels, enfermer les instincts humains dans certaines limites, afin de pouvoir les contrler, et obliger les hommes suivre une conduite n'ayant rien de spontan, une conduite contrainte; en d'autres termes, sa fonction consiste assurer une coopration reposant sur des concessions et des sacrifices mutuels, en vue d'un but commun. Pour que cette tche se trouve remplie, une nouvelle force, distincte des dispositions innes et spontanes, doit intervenir. Afin de rendre plus probantes nos objections, qui forment la partie ngative de notre expos, nous avons cit un cas concret faisant apparatre la loi primitive

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telle qu'elle est dans la ralit, et nous avons montr quelle est la nature de la contrainte exerce par les prescriptions lgales primitives. Le Mlansien de la rgion que nous avons tudie a certainement le plus profond respect pour les coutumes et les traditions de sa tribu comme telles. C'est une concession que nous croyons devoir faire tout de suite l'ancienne manire de voir. Il accepte avec respect et considre comme obligatoires toutes les prescriptions en vigueur dans sa tribu, qu'elles soient banales ou importantes, agrables ou pnibles, morales ou utilitaires. Mais la force de la coutume, le prestige de la tradition ne suffiraient pas, eux seuls, contrecarrer les tentations de l'apptit ou de la convoitise, les impulsions de l'gosme. La simple sanction de la tradition (le conformisme et le conservatisme du primitif ) russit souvent, et russit seule, imposer certaines manires, l'observance d'usages coutumiers, une certaine conduite publique et prive, dans les cas o il s'agit seulement d'tablir le mcanisme de la vie commune et de la coopration et d'introduire de l'ordre dans les actes et les dmarches, mais non dans les cas plus compliqus o il devient ncessaire de heurter des intrts personnels, de vaincre l'inertie, d'obtenir des actes dont laccomplissement est accompagn de sensations pnibles ou de contrecarrer des penchants inns. Il y des rgles, des prceptes et des impratifs qui exigent des sanctions spciales, autres que le simple prestige de la tradition. Les indignes de la rgion mlansienne que nous connaissons doivent se conformer, par exemple, un rituel religieux fort exigeant pour tout ce qui concerne les funrailles et le deuil. Nous citerons encore les impratifs rglant les rapports entre parents. Et il existe enfin la sanction du chtiment tribal, expression de la colre et de l'indignation de la communaut tout entire. Grce cette sanction, la vie humaine, la proprit et, last not least, l'honneur personnel se trouvent sauvegards dans une communaut mlansienne, aussi bien que la dignit du chef, l'exogamie, les rangs et le mariage, toutes institutions qui jouent un rle de premire importance dans une constitution tribale. Chaque catgorie de rgles se distingue des autres par ses sanctions et par ses rapports avec l'organisation sociale de la tribu et avec sa culture. Il ne s'agit nullement de cette masse amorphe d'usages tribaux, de ce cake de coutumes dont on nous a tant parl. La dernire catgorie, celle des prescriptions fondamentales, destines sauvegarder la vie, la proprit, la personnalit, peut tre considre comme une lgislation criminelle proprement dite; il convient cependant de rappeler que l'importance de cette lgislation a t considrablement exagre par les anthropologues, qui ont commis l'erreur de la rattacher au problme de gouvernement et d autorit centrale , en la dtachant de son contexte form par d'autres prescriptions lgales. C'est que - et ici nous touchons au point le plus important - il existe une catgorie de rgles obligatoires s'appliquant la plupart

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des aspects de la vie tribale, rgissant les rapports entre parents, entre membres de la mme tribu, du mme clan, dfinissant les rapports conomiques, l'exercice du pouvoir et de la magie, le statut du mari, de la femme et de leurs familles respectives. Cette catgorie de prescriptions en vigueur dans une communaut mlansienne correspond notre lgislation civile. Ces prescriptions sont dpourvues de toute sanction religieuse, elles ne sont pas imposes par la peur, superstitieuse ou raisonne, leurs violations ne valent leurs auteurs aucun chtiment de la part de la tribu, pas mme la rprobation de l'opinion publique ou son blme moral. Nous essaierons de dgager les forces qui rendent ces rgles obligatoires, et l'on verra qu'elles sont simples, bien que ne se prtant pas une dfinition prcise; que si elles ne se laissent pas dcrire par un mot ou enfermer dans un concept, elles n'en sont pas moins relles. La lgislation civile des Mlansiens tire son caractre obligatoire de l'enchanement mme des obligations, qui forment un rseau de services mutuels, un systme fond sur le principe du donnant-donnant , l'change de services s'tendant sur une longue priode et portant sur tous les genres d'intrts et d'activits. A cela il faut ajouter la manire impressionnante et crmonielle dont on s'acquitte des obligations lgales. Les gens trouvent un mobile puissant dans leur vanit, dans le contentement d'eux-mmes, dans leur amour de tout ce qui est susceptible de les rehausser leurs propres yeux et aux yeux des autres. C'est ainsi que le caractre obligatoire de ces prescriptions est un effet de penchants naturels tels que l'gosme, la vanit et l'ambition, mis en oeuvre par un mcanisme social spcial qui comporte, entre autres lments, certaines actions obligatoires. En se servant d'une dfinition minimum plus large et plus lastique de la loi, on dcouvrira ailleurs des phnomnes juridiques analogues ceux que nous avons observs dans la Mlansie du Nord-Ouest. Il est certain que la coutume ne repose pas uniquement sur une force universelle, indiffrencie et omniprsente, telle que l'inertie mentale. L'existence de cette force ne fait pas de doute, mais elle ne fait qu'ajouter son action celle d'autres facteurs de contrainte. Il doit exister dans toutes les socits une catgorie de prescriptions trop pratiques pour tre appuyes sur des sanctions religieuses, trop pnibles et dsagrables pour que leur accomplissement soit abandonn au bon vouloir des gens, d'un intrt vital trop personnel pour qu'on songe les imposer par un recours un facteur abstrait. Cette catgorie est celle des prescriptions purement lgales, et j'ose prdire que tous ceux qui voudront s'en donner la peine dcouvriront comme moi que la rciprocit, l'incidence systmatique, la publicit et l'ambition, sont les principaux facteurs qui, dans la lgislation primitive, imposent l'obissance ses rgles et prescriptions.

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DEUXIME PARTIE
LE CRIME ET LE CHTIMENT DANS LES SOCITS PRIMITIVES

I
LA VIOLATION DE LA LOI ET LE REDRESSEMENT DE L'ORDRE
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L'intrt scientifique, qui n'est que de la curiosit affine est ainsi fait qu'il se porte plus volontiers sur ce qui est extraordinaire et sensationnel que sur ce qui est normal et quotidien. Ce qui, dans un nouveau domaine de recherches ou dans une jeune branche d'tudes, attire tout d'abord l'attention et conduit la dcouverte de nouvelles rgles universelles, ce sont les violations apparentes des lois naturelles; car, et c'est en cela que gt le paradoxe de la passion scientifique, l'tude systmatique ne s'empare du miraculeux que pour le transformer en

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naturel. La science, la longue, russit difier un Univers bien rgl, reposant sur des lois valables, anim de forces prcises qui le pntrent d'un bout l'autre, conforme quelques principes fondamentaux. Cela ne veut pas dire que la science doive bannir de la ralit le merveilleux, le mystrieux. Ce qui encourage l'esprit philosophique poursuivre ses investigations, c'est le dsir de dcouvrir de nouveaux mondes et de faire de nouvelles expriences, et la mtaphysique nous retient par la promesse d'une vision dpassant la limite de l'horizon le plus loign. Mais la discipline qu'impose la science a chang le caractre de notre curiosit, la manire dont nous apprcions ce qui est rellement merveilleux. La contemplation des grandes lignes du monde, le mystre des donnes immdiates et des fins ultimes; l'lan, dpourvu de signification, de l' volution cratrice rendent, aux yeux du naturaliste ou de celui qui tudie les civilisations, la ralit suffisamment tragique, mystrieuse et pleine de questions, toutes les fois qu'on rflchit la somme totale des connaissances et qu'on se rend compte de leurs limites. Mais lorsqu'il a atteint un certain degr de maturit, l'esprit ne s'attarde pas la recherche d'accidents imprvus, de sensations isoles, de paysages inconnus dans le domaine de la ralit. Toute nouvelle dcouverte n'est pour lui qu'un pas de plus sur la route qu'il poursuit, tout principe nouveau ne sert qu' largir ou dplacer notre vieil horizon. L'anthropologie, science encore jeune, est aujourd'hui en voie de se librer de l'obsession des intrts pr-scientifiques, bien que certaines tentatives pour offrir des solutions la fois extrmement simples et sensationnelles de toutes les nigmes de la civilisation soient toujours entaches de grossire curiosit. En ce qui concerne l'tude de la lgislation primitive, la tendance saine se manifeste dans le fait qu'on en arrive peu peu reconnatre expressment que les civilisations primitives sont sous la dpendance, non de l'arbitraire, des passions ou d'accidents, mais de la tradition et du besoin d'ordre. Mais mme alors on retrouve encore des traces de l'ancien amour du sensationnel, et cela notamment dans l'importance exagre qu'on attribue la justice criminelle, dans l'attention qu'on accorde aux violations de la loi et aux chtiments qu'elles entranent. L'anthropologie moderne en est encore n'tudier la lgislation que dans ces interventions singulires et sensationnelles, lorsqu'il s'agit, par exemple, de crimes sanglants, suivis de vendettas, de sorcellerie criminelle provoquant des reprsailles, d'inceste, d'adultre, de violation de tabous, etc. Dans tous ces actes et incidents l'anthropologie ne recherche pas seulement l'lment piquant et dramatique, mais espre encore dcouvrir certains traits inattendus, exotiques, tonnants de la lgislation primitive : solidarit transcendantale du groupe de parents, exclusive de tout sentiment goste, communisme juridique et conomique, soumission des lois tribales rigides et indiffrencies .
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A propos de la Mlansie, M. Rivers parle d'un sentiment de groupe, inhrent au systme du clan, avec les pratiques communistes qui l'accompagnent , et il ajoute que, pour

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Par raction la mthode et aux principes que je viens d'exposer, j'ai essay d'aborder les faits de la lgislation primitive des Trobriandais par un autre ct. J'ai commenc par la description de ce qui est ordinaire, et non singulier : de la loi obie, et non de la loi viole, des courants permanents et quotidiens de la vie sociale, et non de ses orages et temptes accidentels. De cette description il ressort, mon avis, que, contrairement aux opinions les plus rpandues, la lgislation civile (ou son quivalent primitif) est fort dveloppe et rgit tous les cts de la vie sociale. J'ai montr galement qu'elle est facile distinguer et que les sauvages la distinguent effectivement d'autres normes, imposes par la morale ou les convenances, des rgles que comportent les arts et mtiers et des commandements de la religion. Leurs lois, loin d'tre rigides, absolues ou imposes au nom d'une divinit, sont maintenues par des forces purement sociales, envisages comme rationnelles et ncessaires, comme lastiques et susceptibles d'adaptation. Loin donc de s'adresser uniquement au groupe, les droits que la lgislation reconnat et les devoirs qu'elle impose concernent avant tout l'individu qui sait parfaitement bien sauvegarder ses intrts et se rendre compte de la ncessit qu'il y a pour lui de s'acquitter de ses obligations. Nous avons vu, en effet, que l'attitude de l'indigne l'gard du devoir et du privilge ne diffre gure de celle qui existe dans les communauts civilises, le primitif sachant aussi bien que le civilis, non seulement tourner la loi, mais aussi la violer de temps autre. C'est cette question, dont on s'est encore peu occup, qui va retenir notre attention dans ces chapitres. Ce serait donner un tableau plus qu'incomplet de la lgislation trobriandaise que de ne la prsenter que sous l'aspect d'un systme fonctionnant toujours d'une faon normale, sans le moindre trouble d'quilibre. J'ai dj eu l'occasion d'attirer l'attention sur le fonctionnement souvent imparfait de la loi, sur les nombreuses entorses et violations qu'elle subit, mais une description complte des incidents criminels et dramatiques me parait ncessaire, bien que, je l'ai dit, il n'entre pas dans mes intentions d'attacher ces incidents une importance exagre. Il y a encore une autre raison d'tudier de prs la vie indigne l'tat de dsquilibre. Nous avons vu que les relations sociales des Trobriandais sont rgies par un certain nombre de principes juridiques. Le plus important de ces principes est reprsent par le droit maternel, qui stipule que la constitution physique et morale de l'enfant est dtermine par les liens de parent qui le rattachent sa mre, et elle seule. Ce principe rgit la succession dans le rang, le pouvoir et les dignits,
ces indignes, le principe : chacun pour soi, est absolument inintelligible (Social Organization, p. 170). M. Sidney Hartland prtend que dans les socits primitives le mme code, promulgu au nom de la divinit, rgle aussi bien la conduite tenir dans les transactions commerciales que les rapports conjugaux les plus intimes et le crmonial complexe et solennel du culte divin (Primitive Law, p. 214). Les deux affirmations sont galement errones. Voir aussi les passages que nous avons cits dans la premire partie de cet essai, chapitres 1 et 10.

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les droits d'hritage conomique, ceux qui rglent la possession du sol, la citoyennet locale, l'appartenance un clan totmique. Les rapports entre frres et surs, les relations entre les sexes et la plupart des relations sociales, d'ordre priv et public, sont rgis par des dispositions faisant partie de la lgislation matriarcale. Une disposition bizarre et importante de cette lgislation est celle qui dfinit les devoirs conomiques d'un homme l'gard de sa sur marie et de son mnage. Tout le systme repose sur une base mythologique, sur les conceptions des indignes concernant la procration, sur certaines de leurs croyances magiques et religieuses, et il dtermine toutes les institutions et coutumes de la tribu. Mais, ct du systme du droit maternel, son ombre pour ainsi dire, il existe un autre systme, moins important, de prescriptions lgales. La lgislation relative au mariage, qui dfinit le statut du mari et de la femme, qui impose celle-ci le rgime patrilocal et confre au pre une autorit partielle, mais certaine, et un droit de tutelle sur la femme et les enfants dans certaines occasions bien spcifiques, repose sur des principes juridiques indpendants du droit maternel sur certains points, le mitigeant sur certains autres, et en tout cas adapts au droit maternel, de faon pouvoir coexister avec lui. La constitution d'une communaut de village, la position d'un chef dans son village ou dans son district, les privilges et les devoirs du magicien public, tout cela est rgi par des dispositions qui forment autant de systmes juridiques indpendants. Sachant que la loi primitive n'est pas parfaite, nous sommes en droit de nous demander : comment cet ensemble composite de systmes fonctionne-t-il sous la pression des circonstances ? Chaque systme possde-t-il une cohsion, une harmonie intrieure suffisantes ? Se maintient-il toujours dans ses limites ou a-t-il tendance empiter sur d'autres systmes ? Si une telle tendance existe, aboutitelle des conflits entre les systmes et quelle est la nature de ces conflits ? Pour trouver des lments de rponses ces questions, nous devons une fois de plus prendre en considration les manifestations de criminalit, de dsordre et de dloyaut qui se droulent au sein de la communaut. Dans l'expos qui va suivre et que nous ferons d'une faon concrte, en entrant dans certains dtails, nous aurons constamment prsent l'esprit le principal problme qui n'a toujours pas reu une solution : celui de la nature des actes et de la procdure criminels et de leurs relations avec la lgislation civile; celui des principaux facteurs qui interviennent dans le rtablissement de l'quilibre troubl; celui des rapports et des conflits possibles entre les divers systmes de lgislation indigne. Pendant toute la dure de mes recherches sur le terrain, j'avais vcu au milieu mme des indignes; ma tente tait dresse en plein village, ce qui me permettait de suivre de prs tous les vnements, banals ou solennels, quotidiens ou drama-

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tiques, qui s'y passaient. L'vnement que je vais raconter s'est pass durant mon premier sjour aux les Trobriand, quelques mois aprs le dbut de mes investigations dans l'archipel. Un jour, un formidable bruit de lamentations et un violent branle-bas m'apprirent que quelqu'un venait de mourir dans le voisinage. Renseignements pris, il s'agissait d'un jeune homme que je connaissais, g d'environ 16 ans, qui tait tomb du fate d'un cocotier et s'tait tu. Je me rendis en toute hte dans le village o l'vnement s'tait produit, et lorsque j'y arrivai je trouvai tout le monde occup aux prparatifs funraires. C'tait la premire fois que j'assistais un dcs, un deuil et des funrailles, si bien que mon intrt pour les aspects ethnographiques du crmonial me fit oublier les circonstances de la tragdie, et cela malgr deux ou trois cas singuliers qui s'taient produits dans le mme village et qui auraient d veiller mes soupons. J'avais appris que, par une concidence mystrieuse, un autre jeune homme avait t bless grivement dans le mme village, et pendant les funrailles je pus constater un sentiment gnral d'hostilit entre les habitants du village o le jeune homme s'tait tu et ceux du village o son corps fut transport pour les obsques. Ce ne fut que beaucoup plus tard que je pus dmler la vritable signification de ces vnements : le jeune homme s'tait suicid. Il avait en effet viol les rgles de l'exogamie avec sa cousine maternelle, fille de la sur de sa mre. Ce fait avait t connu et gnralement dsapprouv, mais rien ne s'tait produit jusqu'au moment o l'amoureux de la jeune fille, se sentant personnellement outrag du fait d'avoir t conduit, alors qu'il esprait l'pouser, avait conu l'ide de se venger. Il commena par menacer son rival d'user contre lui de magie noire, mais cette menace tant reste sans effet, il insulta un soir le coupable publiquement, en l'accusant devant toute la communaut d'inceste et en lui lanant certaines expressions que nul indigne ne peut tolrer. A cela, il n'y avait qu'un remde, il ne restait au malheureux jeune homme qu'un moyen d'chapper la situation dans laquelle il s'tait mis. Le lendemain matin, ayant revtu son costume et ses ornements de fte, il grimpa sur un cocotier et, s'adressant la communaut, il lui fit, travers le feuillage, ses adieux. Il expliqua les raisons de sa dcision dsespre et formula une accusation voile contre celui qui le poussait la mort, en ajoutant qu'il tait du devoir des hommes de son clan de le venger. Puis il poussa, selon la coutume, un cri perant et, se jetant du palmier qui avait soixante pieds de haut, il se tua sur le coup. Il s'ensuivit une querelle dans le village, au cours de laquelle le rival fut bless, querelle qui se poursuivit pendant les funrailles.

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Ce cas souleva pour moi quelques problmes importants. Je me trouvais en prsence d'un crime qualifi : une violation de la loi exogamique du clan totmique. La prohibition exogamique est une des pierres angulaires du droit maternel, du totmisme et du systme de parent classificatoire. Pour un homme, toutes les femmes de son clan sont des surs avec lesquelles les relations sexuelles sont interdites. C'est un axiome connu en anthropologie que rien n'inspire une plus grande horreur que la violation de cette prohibition, cette violation valant ceux qui s'en rendent coupables non seulement de violentes ractions de l'opinion publique, mais aussi des chtiments surnaturels. En fait, cet axiome n'est pas tout fait dpourvu de justification. Quand on interroge ce sujet des Trobriandais, on constate que tous leurs renseignements confirment l'axiome que les indignes prouvent un sentiment d'horreur rien qu' l'ide de la violation possible des rgles de l'exogamie et qu'ils sont persuads que celui qui se rend coupable d'inceste avec une femme appartenant au mme clan que lui est frapp de plaies, de maladies ou mme de mort. Tel est du moins l'idal de la loi indigne, et dans les questions de morale il est facile et agrable de donner son adhsion l'idal, surtout lorsqu'il s'agit de juger la conduite des autres ou d'exprimer une opinion sur la conduite en gnral. Mais la situation change, ds qu'il s'agit de l'application des normes morales et des idaux la vie relle. Dans le cas que nous venons de relater les faits ne s'accordent pas du tout avec l'idal de la conduite. L'opinion publique, quand elle eut connaissance du crime, ne se sentit nullement outrage et ne fit preuve d'aucune raction directe : elle ne se mit en mouvement qu' l'annonce publique du crime et la suite des insultes que la partie intresse lana contre le coupable. Mais, mme alors, on laissa le coupable se punir lui-mme. La raction de groupe et la sanction surnaturelle se sont rvles comme des principes peu actifs. Ayant approfondi l'affaire et runi des informations concrtes, j'ai pu m'assurer que la violation de l'exogamie, pour autant qu'il s'agit de simples rapports sexuels, et non de mariage, est loin d'tre rare, et lorsque le fait se produit, l'opinion publique reste inerte, sans toutefois se dpartir de son hypocrisie. Lorsque l'affaire se passe sub rosa, avec l'observation d'un certain dcorum, sans bruit et sans trouble, l' opinion publique se contente de jaser, sans exiger un chtiment svre. Lorsque au contraire les choses aboutissent un scandale, tout le monde se dresse contre le couple coupable et peut pousser l'un ou l'autre, par ostracisme ou par des insultes, au suicide. En ce qui concerne la sanction surnaturelle, ce cas me permit de faire une dcouverte intressante. J'ai appris notamment qu'il existe contre les consquences pathologiques de cette transgression un remde fort connu et considr comme pratiquement infaillible s'il est appliqu convenablement. Autrement dit, les indignes possdent un systme de magie, se composant d'incantations et de

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rites excuts au-dessus de l'eau, d'herbes ou de pierres et qui, s'il est correctement appliqu, efface compltement les mauvais effets de l'inceste de clan. Ce fut pour la premire fois au cours de mon enqute sur le terrain que je me trouvai ainsi en prsence d'un systme d'vasion bien tabli, et cela dans un cas de violation de l'une des lois les plus fondamentales de la tribu. J'ai dcouvert plus tard l'existence de telles excroissances parasites dans d'autres branches de l'ordre tribal. L'importance de ce fait saute aux yeux. Il montre clairement qu'une sanction surnaturelle ne sauvegarde pas une rgle de conduite avec un effet automatique. Pour combattre l'influence magique, on dispose de la contre-magie. Il vaut sans doute mieux ne pas courir le risque, la contre-magie ayant pu tre apprise d'une faon imparfaite ou pouvant tre mal applique, mais le risque n'est pas bien grand. La sanction surnaturelle se rvle ainsi comme doue d'une grande lasticit et comportant un antidote appropri. Cet antidote, d'une application mthodique, nous ouvre les yeux sur un autre fait. Dans une communaut o les lois sont non seulement violes occasionnellement, mais systmatiquement tournes la faveur de mthodes bien tablies, il ne peut tre question ni d'obissance spontane la loi, ni d'adhsion servile la tradition. La tradition enseigne en effet l'homme des procds superstitieux qui doivent lui permettre de se soustraire ses commandements les plus rigoureux, c'est--dire l'empcher d'y adhrer spontanment. Neutraliser par la magie les consquences de l'inceste de clan constitue peuttre l'exemple le plus frappant de soustraction mthodique la loi. Mais il en existe beaucoup d'autres. Nous citerons le systme de magie qui permet d'teindre l'affection qu'une femme prouve pour son mari et de pousser celle-ci commettre un adultre : c'est le seul moyen traditionnel de braver l'institution du mariage et la prohibition de l'adultre. Une autre catgorie, un peu diffrente, comprend les diverses formes de magie pernicieuse ou malfaisante : ce sont celles qui permettent d'obtenir la destruction de rcoltes, d'entraver le travail des pcheurs, d'attirer les porcs dans la jungle, de faire fltrir les bananiers, les cocotiers et les palmiers arca, de faire chouer une fte ou une expdition kula. Ces magies, qui s'attaquent des institutions tablies et des affaires importantes, constituent vraiment des instruments de crime transmis par la tradition. Mais il s'agit d'une tradition qui travaille contre la loi et est en conflit avec elle, puisque la loi, dans ses diverses manifestations, a pour mission de sauvegarder les institutions et d'encourager les affaires. Nous parlerons plus loin de la sorcellerie, qui est une varit particulire et trs importante de la magie noire, ainsi que de quelques autres procds non magiques de soustraction la loi. La loi de l'exogamie, la prohibition du mariage et des rapports sexuels l'intrieur du clan sont souvent cites comme les commandements les plus rigides

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de la lgislation primitive, puisque l'interdiction ne tient pas compte du degr de parent existant entre l'homme et la femme : il a un caractre gnral et absolu. C'est, dit-on, dans le tabou de l'inceste de clan que s'expriment le mieux et l'unit du clan et la ralit du systme de parent classificatoire . Ce tabou considre tous les hommes et toutes les femmes du clan comme frres et surs et leur interdit d'une faon absolue toute intimit sexuelle. Une analyse attentive des faits importants de la vie des Trobriandais rvle l'inconsistance de cette manire de voir. Une fois de plus, on se trouve en prsence d'une de ces exagrations de la tradition indigne que l'anthropologie a prises au pied de la lettre et incorpores dans sa thorie . Aux les Trobriand, le jugement port sur la rupture de l'exogamie varie, selon que les deux coupables sont trs proches parents ou seulement unis par des liens de clan. L'inceste avec une sur est, aux yeux des indignes, un crime auquel on n'ose mme pas penser, ce qui ne veut pas dire d'ailleurs qu'il ne soit jamais commis. La violation de l'exogamie par des cousins germains de ligne maternelle est une faute extrmement grave et qui, nous l'avons vu, peut avoir des consquences tragiques. A mesure que la parent s'loigne, la rigueur devient moins grande, et lorsque la violation de l'exogamie est commise avec une personne laquelle on n'est rattach que par les liens de clan, elle est considre comme un pch vniel et facilement pardonne.
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C'est ainsi qu'en ce qui concerne cette prohibition, les femmes d'un clan ne s'opposent pas l'homme comme un groupe compact, comme un clan homogne, mais comme un ensemble d'individus bien diffrencis; la nature des rapports qu'un homme peut avoir avec ces femmes varie de l'une l'autre, selon la place qu'elle occupe dans la gnalogie. Au point de vue du libertin indigne, le suvasova (violation de l'exogamie) est une exprience rotique particulirement intressante et tentante comme un fruit dfendu. La plupart de mes informateurs n'admettaient pas seulement la possibilit de cette violation et celle de l'adultre (kaylasi), mais se vantaient d'avoir commis plus d'une fois l'une et l'autre; et je pourrais citer ce sujet quelques cas concrets, bien certifis.
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Voici un exemple o les rles du primitif et du civilis, de l'ethnologue et de l'informateur se trouvent intervertis : beaucoup de mes amis mlansiens, prenant la lettre la doctrine de l'amour du prochain , prche par les missionnaires chrtiens, et les tabous contre la guerre et le meurtre, prchs et promulgus par les fonctionnaires du gouvernement, se montrent incapables de concilier avec cette doctrine et ces tabous les rcits sur la guerre mondiale qui, par l'intermdiaire de planteurs, de commerants, de navigateurs, de la main-duvre employe aux plantations, ont pntr jusque dans les villages mlansiens ou papous les plus reculs. Ils taient littralement stupfaits d'apprendre que les hommes blancs dtruisaient en une journe un nombre tellement grand de leurs semblables qu'il dpassait le total des membres de plusieurs tribus mlansiennes, parmi les plus grandes. Ils en ont conclu tout naturellement que les hommes blancs taient d'infmes menteurs, mai-, ils se demandent si leur mensonge porte sur leurs prtentions morales ou s'ils se vantent seulement en exagrant leurs exploits guerriers.

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Je n'ai parl, dans ce qui prcde, que des rapports sexuels purs et simples. Le mariage l'intrieur du clan est une affaire beaucoup plus srieuse. Mme aujourd'hui, alors que la rigueur de la loi traditionnelle se trouve considrablement relche, on ne connat que deux ou trois mariages entre gens appartenant au mme clan. Le plus fameux de ces cas est celui de Modulabu, chef du grand village d'Obweria, mari Ipwaygana, clbre sorcire, suspecte d'entretenir des rapports avec les tauva'u, mchants esprits surnaturels apportant les maladies. L'un et l'autre font partie du clan Malasi qui, chose remarquable, est connu pour la frquence des incestes. Il existe un mythe sur l'inceste entre un frre et une sur, et l'vnement faisant l'objet de ce mythe et dont tait ne la magie d'amour se serait produit dans le clan Malasi. C'est galement dans ce clan qu'aurait eu lieu, une poque plus rcente, le cas d'inceste le plus connu entre frre et sur . C'est ainsi que les rapports entre la vie relle et la situation idale, telle qu'elle se reflte dans la morale et la lgislation traditionnelles, sont fort instructifs.
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II
LA SORCELLERIE ET LE SUICIDE DANS LEURS RAPPORTS AVEC LA LGALIT
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J'ai dcrit, dans le chapitre prcdent, un cas de violation de la loi tribale et discut la nature des tendances criminelles et des forces qui contribuent au redressement de l'ordre et de l'quilibre de la tribu, ds que l'un et l'autre ont t troubls. Au cours de notre description, nous nous sommes trouvs en prsence de deux faits : emploi de la sorcellerie comme moyen de coercition et recours au suicide comme moyen d'expiation et de dfi. Ces deux faits mritent un examen plus approfondi. La sorcellerie est pratique aux les Trobriand par un nombre limit de spcialistes, qui sont gnralement des hommes d'une intelligence et
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On trouvera un expos plus complet de cette question dans mon ouvrage - La sexualit et sa rpression dans les socits primitives (mme collection, PBP no 95).

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d'une personnalit hors pair et qui s'initient leur art en apprenant un grand nombre d'incantations et en se soumettant certaines conditions. Ils exercent leur art pour leur propre compte, mais aussi en professionnels, contre rmunration. Comme la croyance en la sorcellerie est profondment enracine et que toute maladie srieuse et toute mort sont attribues l'action de la magie noire, le sorcier est trs respect et redout, de sorte qu' premire vue, il semble qu'il doive avoir des exigences abusives ou exagres. On a, en effet, souvent prtendu que la sorcellerie constitue la principale source de la criminalit, en Mlansie et ailleurs. En ce qui concerne la rgion que je connais personnellement, celle du nord-ouest de la Mlansie, je puis certifier que cette opinion n'exprime qu'un des aspects de la situation. La sorcellerie procure celui qui l'exerce puissance, richesse et influence, dont il se sert sans doute dans son intrt personnel; mais comme il a beaucoup perdre et peu gagner en se livrant des abus trop flagrants, il fait gnralement preuve d'une certaine modration. Il est surveill de prs par le chef, les notables et les autres sorciers, et il arrive souvent un sorcier d'tre supplant par un autre, dans l'intrt du chef ou sur son ordre. Les hommes au pouvoir, chefs, hommes de haut rang ou riches, sont ceux qui ont le plus recours ses services professionnels et rtribus. Lorsqu'il est appel par des gens du menu peuple, le sorcier se garde bien de formuler des exigences injustes ou fantastiques. Trop riche et occupant une situation trop importante pour faire des choses illgales, il peut se permettre d'tre honnte et juste. Lorsqu'une injustice relle a t commise ou lorsqu'il s'agit de punir un acte illgal, le sorcier, sous la pression de l'opinion publique, est toujours prt combattre pour la bonne cause et recevoir, en change, sa pleine rcompense. En apprenant qu'un sorcier travaille contre lui, l'homme vis recule souvent ou fait amende honorable, ou se montre dispos accepter un arrangement quitable. C'est ainsi que, gnralement, la magie noire agit comme une force lgale authentique, en contribuant au triomphe des prescriptions de la loi tribale, en empchant le recours la violence et en rtablissant l'quilibre. La coutume qui consiste rechercher les raisons pour lesquelles quelqu'un a t tu par la sorcellerie, illustre bien l'aspect lgal de celle-ci. Il s'agit de trouver une interprtation aussi exacte que possible de certaines marques ou de certains symptmes que peut prsenter le cadavre exhum. Douze ou vingt-quatre heures aprs les funrailles prliminaires, au premier coucher du soleil qui les suit, on exhume le cadavre, on le lave, on l'enduit d'huile et on l'examine. Cette coutume a t interdite par les autorits, car l'homme blanc, qui n'a d'ailleurs nulle raison et nul besoin de s'en mler, la trouve dgotante , mais elle est toujours superstitieusement pratique dans les villages un peu reculs. J'ai assist plusieurs exhumations de ce genre et j'ai pu photographier l'une d'elles, parce qu'elle fut pratique avant le coucher du soleil. C'est une opration trs dramatique. Une foule se presse autour de la tombe; quelques membres de l'assistance enlvent rapidement

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la terre en poussant des cris plaintifs, d'autres entonnent des incantations contre les mulukwausi (sorcires volantes, qui dvorent des cadavres et tuent des hommes) et mchent du gingembre qu'ils crachent sur les personnes prsentes. A mesure qu'on se rapproche des nattes entourant le cadavre, les plaintes et les chants deviennent plus forts, et le cadavre est enfin mis au jour au milieu d'une explosion de cris. La foule se prcipite vers la tombe pour le voir de prs, ceux qui sont tout en avant reoivent des plats en bois contenant de la crme de noix de coco avec laquelle ils doivent laver le cadavre; celui-ci est dpouill de ses ornements, lav rapidement, envelopp de nouveau et enterr. Pendant que dure ce processus, on s'attache enregistrer les marques. Ces marques n'ont rien d'absolument convaincant et des diffrences d'opinion se font souvent jour quant leur nature; dans certains cas, leur existence peut tre mise en doute.

Mais il est des marques au sujet desquelles aucun doute n'est possible et qui rvlent d'une faon non quivoque une habitude, un penchant ou une caractristique du dfunt, cause de l'hostilit qu'il s'tait attire de la part de quelqu'un qui avait charg un sorcier de le tuer. Si le cadavre porte des gratignures, surtout sur les paules, semblables aux kimali ou griffures rotiques, infliges en guise de caresses sexuelles, cela signifie que le dfunt s'est rendu coupable d'adultre ou a eu trop de succs auprs des femmes, au grand dam d'un chef ou d'un homme autrement puissant, ou, enfin, d'un sorcier. Cette cause frquente de la mort laisse encore d'autres symptmes: le cadavre exhum se prsente les jambes cartes ou la bouche plisse, comme pour mettre le son perant par lequel on appelle une personne dsire un rendez-vous secret. Ou encore on trouve le cadavre envahi de poux, et l'on sait que l'pouillage rciproque constitue une des manifestations de tendresse favorites de deux amoureux. Parfois, certains symptmes apparaissent avant la mort: tel jour, on a vu l'homme mourant remuer le bras comme s'il avait fait des signes d'appel, et voici qu' l'exhumation on trouve justement sur les paules des marques kimali. Dans un autre cas encore on a entendu le mourant mettre un son perant, et l'exhumation on l'a trouv envahi de poux. Il tait de notorit publique que, de son vivant, cet homme se faisait pouiller par plusieurs des femmes de Numakala, un des anciens principaux chefs de Kiriwina : il est donc vident qu'il a t puni d'ordre suprieur. Lorsqu'on dcouvre des signes qui ressemblent des bijoux, des ornements de danse ou qui permettent de supposer que le dfunt avait l'habitude de se farder le visage, ou lorsque les mains du cadavre tremblent comme celles du matre danseur maniant le kaydebu (bouclier de danse) ou le bisila (paquet de feuilles de pandanus), on en conclut que ce fut cause de sa beaut personnelle ou des exploits qui valent un homme les faveurs des femmes, que ce don Juan tomba victime de la sorcellerie. La prsence sur le cadavre de taches rouges, noires ou blanches, de dessins rappelant le plan d'une maison ou d'un dpt de provisions

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d'un homme noble, de boursouflures suggrant la ressemblance avec les poutres d'une maison ignames, signifient que le dfunt avait mis trop d'ambition dcorer sa hutte ou sa maison ignames, ce qui lui avait valu le ressentiment du chef. Des tumeurs en forme de taro ou le fait que le dfunt ait t, de son vivant, trop friand de ce lgume indiquent qu'il avait des jardins de taro trop beaux ou qu'il ne versait pas au chef une part assez importante de ses produits, Les bananes, les noix de coco, le sucre de canne produisent sur le cadavre, mutatis mutandis, les mmes effets, alors que les noix de btel colorent en rouge la bouche du dfunt. Trouve-t-on de l'cume sur les lvres du cadavre ? Cela signifie que le dfunt aimait trop la bonne chre, tait trop gourmand. Une peau lche, s'caillant aux plis, est signe que le dfunt avait trop abus de la viande de porc ou s'tait occup indment de l'levage de porcs, qui est un monopole du chef, pouvant seulement tre dlgu par lui des hommes de moindre importance. Le chef prouve galement du ressentiment contre un homme qui ne s'est pas conform au crmonial et ne s'est pas inclin devant lui; aussi n'est-il pas rare de trouver le cadavre d'un tel homme pli en deux dans sa tombe. Des filets de liquide purulent coulant des narines du cadavre correspondent toujours, d'aprs le code postmortem, des colliers en coquillages prcieux et signifient que le dfunt avait eu trop de succs dans le commerce kula. Il en est de mme lorsque le cadavre porte des tumfactions aux bras, la diffrence prs que ces tumfactions correspondent, non des colliers, mais des bracelets en coquillages (mwali). Enfin, un homme tu parce qu'il tait sorcier lui-mme, produit, en plus de l'esprit normal (baloma), un esprit matriel (kousi), qui rde autour de la tombe et se livre toutes sortes de frasques . Souvent aussi on trouve le corps d'un sorcier disloqu, mutil dans la tombe.
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J'ai obtenu cette liste en discutant avec des indignes sur des cas concrets et en notant les symptmes rellement enregistrs. Il importe cependant de signaler que dans beaucoup de cas aucun symptme n'a t constat ou que l'accord n'a pu se faire au sujet de la signification de ceux que l'on a cru dcouvrir. Inutile de dire qu'un homme malade se doute toujours, et croit mme savoir quel sorcier il est redevable de sa maladie, pour le compte de qui ce sorcier a agi et pour quelles raisons ; si bien que la dcouverte d'une marque a tous les caractres d'une vrification a posteriori de ce qu'on sait dj. La liste que nous avons donne plus haut et qui comprend les causes de la mort , qu'on discute librement et qu'on trouve facilement, reoit ainsi une signification spciale : elle nous montre quelles sont les fautes qui ne sont pas considres comme dshonorantes et rprhensibles et quelles sont celles qui n'imposent pas de charges trop onreuses aux survivants. En fait, les succs sexuels, la beaut, l'adresse dans l'art de la danse,
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Cf. notre article : Baloma, dans Journal of the Royal Anthropol. Inst. , 1916. on y trouvera une description dtaille de la croyance en ces deux genres d'esprits. Je ne savais pas encore, l'poque o j'crivais cet article, que le kousi tait particulier aux sorciers. Je l'ai appris plus tard, au cours de ma troisime expdition en Nouvelle-Guine.

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l'amour de la richesse, le manque de scrupules dans l'talage des richesses et la jouissance inconsidre des biens de ce monde sont autant de fautes ou de pchs enviables, quoique dangereux, puisqu'ils excitent la jalousie des puissants, tout en entourant ceux qui s'en rendent coupables d'une aurole de gloire. D'autre part, comme la plupart de ces fautes ont pour effet de provoquer l'exaspration du chef du district et de recevoir un chtiment lgal, les survivants se trouvent dchargs du pnible devoir de la vendetta.

Mais le point vraiment important consiste dans le fait que le soin que les indignes apportent rechercher ces symptmes et les interprter tmoigne de leur attitude ngative l'gard de tout homme dont la fortune, les qualits, les exploits personnels ou les vertus ne sont pas en rapport avec sa position sociale, ne trouvent pas leur justification dans le rang qu'il occupe, dans le pouvoir dont il dispose. Ce sont l des excs punissables, et c'est au chef qu'incombe le devoir de maintenir chacun dans sa mdiocrit, d'empcher les autres de dpasser le juste milieu qui leur est assign par la tradition. Mais le chef ne peut user, en ces matires, de violence physique directe, surtout lorsqu'il n'existe contre le dlinquant que de simples soupons, lorsqu'il ne se trahit que par une tendance au sujet de laquelle le doute est encore permis. Le moyen lgal proprement dit dont le chef dispose dans de tels cas consiste recourir la sorcellerie, dont il doit d'ailleurs payer les services de sa propre bourse. Avant l'intervention des ordres des blancs, il avait le droit d'user de violence et de chtier toutes les fois que se produisait une violation directe de l'tiquette ou du crmonial, ou dans les cas de dlits flagrants tels qu'adultre avec une de ses femmes, atteinte ses biens privs ou insulte personnelle. Un homme qui aurait os se placer de faon dpasser la tte du chef, ou toucher les parties tabou de son cou ou de ses paules, de se servir en sa prsence d'expressions obscnes ou de commettre une grave violation de l'tiquette (par exemple faire des allusions sexuelles au sujet de sa sur), risquait de se faire transpercer immdiatement par un des gardes arms du chef. C'tait tout particulirement vrai du grand chef de Kiriwina. On connat des cas d'hommes qui, ayant par hasard offens un chef, furent obligs de s'enfuir pour la vie. Un cas rcent concerne un homme qui, au cours d'une guerre, avait lanc des injures l'adresse du chef du camp oppos. Il fut tu aprs la conclusion de la paix, et sa mort, dans laquelle tout le monde vit une juste rtribution de l'insulte, ne provoqua aucune vendetta. On le voit : dans beaucoup de cas, sinon dans la plupart d'entre eux, la magie noire est considre comme le principal instrument dont dispose le chef pour faire prvaloir ses privilges et prrogatives exclusifs. Il va sans dire que la magie noire se rend souvent coupable d'abus, allant jusqu' exercer une odieuse oppression et commettre des injustices rvoltantes (je pourrais en citer plus d'un exemple concret). Mais mme alors, tant donn qu'elle demeure toujours du ct

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de ceux qui disposent de la richesse, de la puissance et de l'influence, la sorcellerie reste le support des intrts acquis, c'est--dire, en dernire analyse, de la loi et de l'ordre. Elle reprsente toujours une force de conservation et constitue rellement la principale source de la crainte salutaire du chtiment et le principal moyen de rtribution indispensable dans une socit bien ordonne. Aussi, rien de plus pernicieux, parmi tous les moyens d'intervention des Europens dans la vie des peuples sauvages, que l'animosit acharne avec laquelle missionnaires, planteurs et fonctionnaires poursuivent les sorciers . L'application brutale, occasionnelle, antiscientifique de notre morale, de nos lois et de nos coutumes des socits indignes, la destruction de la lgislation indigne, du mcanisme quasi lgal et des instruments de pouvoir qui existent dans ces socits conduisent l'anarchie et l'atrophie morale et, la longue, l'extinction de la culture et de la race.
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La sorcellerie, enfin, n'est exclusivement ni une mthode d'administration de la justice, ni une forme de procdure criminelle. Elle est la fois l'un et l'autre, et on ne s'en sert jamais en opposition directe la loi, bien qu'assez souvent on s'en serve pour faire du tort un homme faible, au profit de quelqu'un de plus puissant. Mais de quelque manire qu'elle fonctionne, elle est un moyen de maintenir le statu quo, de perptuer les ingalits traditionnelles, et d'empcher la formation de nouvelles ingalits. Puisque le conservatisme constitue l'lment le plus important dans une socit primitive, la sorcellerie, tout prendre, peut tre considre comme un facteur bienfaisant, d'une grande valeur pour la civilisation primitive. Ces considrations montrent clairement combien il est difficile de tracer une ligne de dmarcation entre les applications quasi lgales et les applications quasi criminelles de la sorcellerie. L'aspect criminel de la loi dans les socits primitives est beaucoup plus vague que son aspect civil , l'ide de justice , telle que nous la concevons, ne leur est gure applicable, et les moyens de rtablissement de l'quilibre tribal troubl sont lents et d'un maniement difficile. Aprs nous tre fait une ide de la criminologie trobriandaise d'aprs l'tude de la sorcellerie, passons au suicide. Bien que n'tant d'aucune faon une institution purement juridique, le suicide prsente par incidence un aspect lgal trs net. Il existe deux srieuses mthodes de suicide: la premire consiste se jeter du haut d'un palmier (lo'u), la seconde absorber un poison mortel extrait de la vsicule fiel de l'orbe (soka). Une mthode moins radicale consiste absorber une dose de tuva, poison vgtal dont on se sert pour abasourdir les poissons. Un
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Le sorcier est toujours un conservateur, un dfenseur du vieil ordre tribal, des vieilles croyances et des pouvoirs tablis. Aussi ne supporte-t-il pas les innovateurs et les destructeurs de sa Weltanschauung. En rgle gnrale, il est l'ennemi naturel des blancs qui, pour cette raison, le hassent.

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bonne dose d'mtique suffit rappeler la vie celui qui avait absorb du tuva : aussi ce poison joue-t-il un grand rle dans les querelles entre amoureux, dans les discordes conjugales et autres cas analogues, dont plusieurs sont survenus durant mon sjour aux les Trobriand, sans issue fatale. Les deux formes fatales de suicide sont employes comme moyens d'chapper des situations sans issue; elles reposent sur une attitude psychologique complexe, dans laquelle entrent la fois le dsir de s'infliger soi-mme un chtiment, celui de se venger et de se rhabiliter, de se soustraire une douleur morale. Quelques cas concrets, brivement rsums, donneront une ide suffisante de la psychologie du suicide. Un cas quelque peu analogue celui de Kima'i, dcrit plus haut, fut celui d'une jeune fille, nomme Bomawaku, qui entretenait une intrigue amoureuse avec un jeune homme du mme clan qu'elle, sans prter aucune attention son adorateur officiel et acceptable. Elle habitait sa bukumatula (maison pour gens non maris), que son pre avait construite pour son usage, et y recevait son amoureux illgitime. L'adorateur officiel, l'ayant appris, l'insulta en public, la suite de quoi elle revtit ses habits et ornements de fte, grimpa sur un palmier et, aprs avoir pouss un cri perant, se prcipita terre. C'est l une vieille histoire; elle m'a t raconte par des tmoins oculaires, qui s'en sont souvenu la suite de l'vnement de Kima'i. Cette jeune fille avait cherch sortir d'une impasse intolrable, dans laquelle l'avaient accule sa passion et les prohibitions traditionnelles. Mais ce fut l'insulte qui fut la cause immdiate et relle du suicide. Sains elle, le conflit plus profond, mais moins poignant, entre l'amour et le tabou, ne l'aurait jamais pousse cet acte dsespr. Mwakenuva, de Liluta, homme de rang lev, possdant un grand pouvoir magique, personnalit hors pair, dont la renomme s'est perptue jusqu' nos jours, travers deux gnrations, tait trs attach une de ses femmes, Isowa'i. Il avait cependant avec elle de frquentes discussions, et un jour, au cours d'une discussion plus violente que les autres, il lui lana une de ces insultes (kwoy lumuta) qui, de mari femme, sont considres comme intolrables . Isowa'i ragit conformment l'ide traditionnelle de l'honneur et se suicida immdiatement en se prcipitant d'un palmier (lo'u). Le lendemain, alors que les lamentations provoques par la mort d'Isowa'i se faisaient de plus en plus fortes, Mwakenuwa se suicida son tour et son corps fut plac ct de celui de sa femme, pour qu'ils soient pleurs ensemble. Dans ce cas, nous sommes en prsence d'une affaire passionnelle, plutt que lgale. Mais il montre fort bien quel point le sentiment de l'honneur traditionnel est sensible tout excs, tout
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On trouvera une description et une analyse des insultes et des expressions obscnes dans La Sexualit et sa rpression... op. cit.

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cart de la modration et du calme. Il montre galement quel point un survivant peut tre frapp par le sort d'une personne qui s'est inflige elle-mme la mort. Un cas analogue s'est produit il y a peu de temps : un mari ayant reproch sa femme d'avoir commis un adultre, celle-ci se tua en se jetant d'un palmier, aprs quoi le mari suivit son exemple. Un autre vnement, encore plus rcent, est celui du suicide d'Isakapu, de Sinaketa, qui absorba du poison, la suite du reproche d'adultre que lui avait adress son mari. Bogonela, une des femmes du chef Kouta'uya, de Sinaketa, ayant t accuse par une autre femme de ce chef de s'tre mal conduite pendant l'absence de celui-ci, se suicida immdiatement. Il y a quelques annes, un homme de Sinaketa, harcel par sa femme qui l'accusait d'adultre et d'autres fautes, se suicida en absorbant du poison. Bolubese, femme d'un des anciens principaux chefs de Kiriwina, quitta son mari et se rfugia dans son propre village; ses parents (oncle maternel et frres) l'ayant menace de la renvoyer de force, elle se suicida par le lo'u. J'ai eu connaissance de plusieurs cas semblables, attestant les tensions qui peuvent exister entre mari et femme, entre amants ou entre parents. Il importe de dgager deux mobiles dans la psychologie du suicide : d'une part, il s'agit toujours d'expier un pch, un crime ou l'explosion d'une passion, que ce soit une violation de la loi exogamique, un adultre, une injure injustement inflige, ou une tentative d'chapper des obligations; d'autre part, il s'agit d'une protestation contre ceux qui ont dvoil cette transgression, insult le coupable en public et l'ont accul une situation intolrable. Dans certains cas, l'un de ces mobiles peut agir avec plus de force que l'autre, mais d'une faon gnrale, ils sont associs dans des proportions gales. La personne publiquement accuse accepte la responsabilit de sa faute, avec toutes ses consquences, s'inflige ellemme le chtiment qu'elle comporte, tout en dclarant qu'elle a t maltraite et en faisant appel ceux qui l'ont pousse la dcision suprme, lorsque ce sont ses parents ou amis; lorsque au contraire ce sont des ennemis, elle fait appel au sentiment de solidarit des parents, leur demandant d'exercer la vendetta (lugwa). Certes, le suicide n'est pas un moyen d'administration de la justice, mais il offre celui qui est accus et perscut, qu'il soit coupable ou innocent, une issue et un moyen de rhabilitation. L'ide du suicide joue un grand rle dans la psychologie des indignes, les incite s'abstenir de violences de langage et de conduite, de toute dviation de la coutume et de la tradition qui serait susceptible de heurter ou de blesser les sentiments d'autrui. Le suicide, comme la sorcellerie, contribue maintenir les indignes dans la stricte observance de la loi, les dtourner de modes de conduite extrmes et inusits. L'un et l'autre agissent dans le sens de la conservation et fournissent un fort appui la loi et l'ordre.

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Quelles conclusions tirerons-nous des faits relatifs au crime et au chtiment que nous avons cits dans ce chapitre et dans le prcdent ? Nous avons vu que les principes d'aprs lesquels les crimes sont punis sont trs vagues, que les mthodes rtributives sont inconstantes, gouvernes par le hasard et par la passion personnelle, plutt que par un systme d'institutions fixes et stables. En fait, les mthodes les plus importantes sont un produit secondaire d'institutions, de coutumes, de dispositions n'ayant aucun caractre lgal : sorcellerie et suicide, pouvoir du chef, magie, consquences surnaturelles des tabous et actes de vengeance personnelle. Ces institutions et usages, loin d'avoir un caractre lgal quant leur fonction principale, ne contribuent que d'une faon trs imparfaite maintenir et imposer les commandements de la tradition. Nous n'avons trouv aucune disposition, aucun usage qu'on puisse considrer comme une mthode d' administration de la justice , conformment un code et d'aprs des procds fixes. Ce que nous avons plutt constat, c'est que toutes les institutions lgalement effectives taient des moyens pour couper court un tat de choses intolrable, pour rtablir l'quilibre de la vie sociale et permettre aux individus de donner libre cours leurs protestations contre l'oppression et les injustices. Le crime dans la socit trobriandaise ne se laisse dfinir que trs vaguement : il consiste tantt dans l'explosion d'une passion, tantt dans la violation d'un tabou dfini, tantt dans un attentat contre les personnes ou la proprit (meurtre, vol, attaque), tantt dans une ambition trop dmesure ou dans une accumulation de richesses que la tradition ne justifie pas et qui engendrent des conflits avec les prrogatives du chef ou de certains notables. Nous avons vu que les prohibitions, mme les plus catgoriques, sont lastiques, puisqu'il existe des systmes mthodiques qui permettent de les tourner ou d'chapper aux consquences de leur violation. Je m'occuperai maintenant des cas o la loi, au lieu d'tre viole par un acte de nature nettement illgale, se heurte des usages lgaliss presque aussi imprieux que la loi elle-mme.

III
CONFLITS ENTRE DIVERS SYSTMES DE LOIS

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Retour la table des matires

La lgislation primitive ne reprsente pas un corps de rgles homogne, parfaitement unifi, reposant sur un principe dvelopp en un systme cohrent. C'est ce que nous savons dj d'aprs l'examen que nous avons fait prcdemment des manifestations de la vie lgale aux les Trobriand. La lgislation des Trobriandais se compose d'un certain nombre de systmes plus ou moins indpendants les uns des autres, plus ou moins adapts les uns aux autres. Chacun de ces systmes (droit maternel, droit paternel, lgislation matrimoniale, prrogatives et devoirs d'un chef, etc.) s'applique un domaine bien circonscrit, mais dont il peut parfois dpasser les limites lgitimes. Il en rsulte une certaine rupture d'quilibre qui, dans les cas graves, peut aboutir une vritable explosion. L'tude du mcanisme des conflits, ouverts ou masqus, entre divers principes juridiques est trs instructive et propre nous rvler la vritable nature de l'difice social d'une tribu. Je commencerai par la description de quelques ventualits pouvant se produire, pour procder ensuite leur analyse. Je dcrirai d'abord un vnement faisant ressortir le conflit entre le droit maternel, qui est le principe fondamental de la lgislation, et l'un des sentiments les plus forts, l'amour paternel, autour duquel gravitent beaucoup d'usages, tolrs par la coutume, mais allant en ralit l'encontre de la loi. Le droit maternel et l'amour paternel trouvent leur expression la plus nette dans les rapports existant entre un homme et le fils de sa sur, ainsi que dans ses rapports avec son propre fils. Son neveu de ligne maternelle est son parent le plus proche et l'hritier lgal de toutes ses dignits et charges. Son propre fils, au contraire, n'est pas considr comme son parent; il n'existe pas de rapports lgaux entre le pre et le fils, et le seul lien qui les rattache l'un l'autre est un lien sociologique rsultant du mariage avec la mre du fils .
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Cependant, dans la ralit de la vie quotidienne le pre se montre beaucoup plus attach son propre fils qu' son neveu. De pre fils on constate toujours des rapports d'amiti et d'affection personnelle; d'oncle neveu, au contraire, l'idal de la parfaite solidarit se trouve obscurci par les rivalits et l'attitude souponneuse, toujours inhrentes des rapports domins par des questions de succession. C'est ainsi que dans le puissant systme du droit maternel le sentiment n'intervient que pour une trs faible part, tandis que l'amour paternel, dont le rle est trs insignifiant, s'appuie sur un fort sentiment personnel. Lorsqu'il s'agit d'un
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Cf. The Father in Primitive Psychology (1926), paru d'abord dans Psyche , vol. IV, no 2.

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chef qui dispose d'un pouvoir considrable, l'influence personnelle russit contrebalancer les stipulations de la loi, ce qui a pour effet de rendre la position du fils aussi forte que celle du neveu. Tel fut le cas qui se produisit dans le village d'Omarakana, rsidence du principal chef, dont le pouvoir s'tend sur tout le district, dont l'influence se fait sentir dans plusieurs archipels et dont la renomme est connue sur toute la cte Est de la Nouvelle-Guine. Je n'ai pas tard m'assurer de l'existence d'un conflit permanent entre ses fils et ses neveux, conflits qui revtaient une forme vraiment aigu dans les querelles incessantes mettant aux prises son fils Namwana Guya'u et son neveu Mitakata, second par ordre d'ge. L'explosion finale eut lieu, lorsque le fils du chef infligea une srieuse injure au neveu, au cours d'un procs devant le fonctionnaire rsidant du gouvernement du district, procs qui valut au neveu Mitakata une condamnation un mois de prison. Lorsque la nouvelle de cette condamnation parvint au village, les partisans de Namwana Guya'u exultrent, mais leur joie fit bientt place un sentiment de panique, tout le inonde s'tant rendu compte que les choses touchaient au point critique. Le chef s'enferma dans sa hutte personnelle, plein de sinistres pressentiments au sujet du sort qui attendait son favori, auquel on reprochait d'avoir agi brutalement, d'avoir viol la loi tribale et outrag le sentiment tribal. Les parents du jeune prisonnier, qui tait le successeur ventuel du chef, bouillaient de colre et d'indignation refoules. La nuit venue, les gens du village accabls se retirrent pour le souper, chaque famille dans sa hutte. Il n'y avait personne sur la place centrale. Namwana Guya'u n'tait pas visible, le chef To'uluwa tait enferm dans sa hutte, la plupart de ses femmes et leurs familles vitaient galement de se montrer. Tout coup une voix formidable troubla le silence du village. Ce fut celle de Bagido'u, l'hritier prsomptif, qui se tenait devant sa hutte, lanant aux offenseurs de sa famille les paroles suivantes: Namwana Guya'u, c'est toi la cause des troubles. Nous, les Tabalou d'Omarakana, nous t'avons autoris rester ici, vivre parmi nous. Tu avais abondamment de nourriture Omarakana, tu mangeais de notre nourriture, tu avais ta part des pores, qui nous sont apports en tribut, et des poissons, Tu naviguais dans nos canos. Tu as bti une hutte sur notre sol. Et maintenant tu nous fais du mal. Tu as racont des mensonges. Nous ne voulons plus que tu restes ici. Ceci est notre village! Tu es un tranger ici. Va-t'en! Nous te chassons! Nous te chassons d'Omarakana ! Ces paroles furent prononces d'une voix forte et perante, tremblante d'une violente motion, chaque phrase lance, aprs une pause, comme une flche

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travers l'espace dans la direction de la hutte o Namwana Guya'u tait assis, plong dans de sombres mditations. Aprs Bagido'u, ce fut la plus jeune sur de Mitakata qui se leva et parla son tour, et aprs elle ce fut un jeune homme, un des neveux maternels, qui lana peu prs les mmes paroles de colre, en insistant sur la formule du yoba, dont on se sert pour chasser quelqu'un. Rien ne bougeait dans le village. Mais, sans attendre le jour, Namwana Guya'u quitta Omarakana pour toujours. Il se rendit dans son propre village, Osapola, d'o sa mre tait originaire et qui tait distant de quelques milles d'Omarakana. Pendant des semaines sa mre et sa sur firent entendre des plaintes dchirantes, comme si elles avaient pleur un mort. Le chef garda la hutte pendant trois jours, et lorsqu'il en sortit, il paraissait vieilli et bris par la douleur. Certes, tout son intrt et toute son affection taient pour son fils favori. Mais il ne pouvait rien en sa faveur. Les parents agirent d'une faon tout fait conforme leurs droits et, d'aprs la loi tribale, il ne pouvait les dsavouer. Il n'y avait pas de pouvoir capable de changer quoi que ce soit au dcret d'exil. Une fois que le bukula et le kayabaim ont t prononcs, celui qui en est l'objet doit s'en aller. Ces paroles, qu'on prononce rarement dans une intention srieuse, ont une force obligatoire et un pouvoir presque rituel, lorsqu'elles sont prononces par un citoyen du pays contre un tranger rsidant. Celui qui braverait la terrible insulte implique dans ces paroles et resterait malgr tout, se dshonorerait pour toujours. En fait, un Trobriandais n'admet pas qu'une exigence rituelle ne reoive pas une satisfaction immdiate. Le ressentiment du chef contre ses parents fut profond et durable. Au dbut, il ne voulait mme pas leur adresser la parole. Pendant un an ou plus, aucun d'eux n'osa lui demander de l'emmener dans une expdition maritime, bien qu'ils eussent tous les droits ce privilge. Deux ans plus tard, en 1917, lorsque je retournai aux les Trobriand, Namwana Guya'u rsidait toujours dans l'autre village, l'cart des parents de son pre, bien que venant souvent en visite Omarakana, pour assister son pre, surtout lorsque To'uluwa devait s'absenter. La mre mourut un an aprs l'expulsion : Elle pleurait, pleurait, refusait de manger et mourut , racontrent les indignes. Les relations entre les deux principaux ennemis taient compltement rompues, et Mitakata, le jeune chef qui avait t emprisonn, renvoya sa femme qui faisait partie du mme sous-clan que Namwana Guya'u. Ce fut une profonde rupture dans la vie sociale de Kiriwina. Cet incident fut l'un des vnements les plus dramatiques auxquels il m'ait t donn d'assister aux les Trobriand. Je l'ai dcrit longuement, parce qu'il constitue une excellente illustration du droit maternel, de la force de la loi tribale et des passions qui se manifestent en opposition avec elle. Bien qu'exceptionnellement dramatique et loquent, ce cas ne constitue cependant pas une anomalie. Dans chaque village o il y un chef de haut rang, un

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notable influent ou un sorcier puissant, les fils sont favoriss et dots de privilges qui, en stricte justice, ne leur appartiennent pas. Trs souvent les choses se passent sans provoquer des antagonismes dans la communaut, surtout lorsque le fils et le neveu sont gens modrs et bien levs. Kayla'i, fils de M'tabalu, le chef du rang le plus lev de Kasanai, rcemment dcd, vit dans le village de son pre, s'acquitte de la plus grande partie de la magie communale et entretient les meilleures relations avec le successeur de son pre. Dans l'agglomration de villages de Sinaketa, o rsident plusieurs chefs de haut rang, quelques-uns des fils favoris sont en relations d'amiti avec les successeurs lgaux, d'autres observent leur gard une attitude d'hostilit non dissimule. A Katavaria, village proche du sige de la Mission et du poste gouvernemental, le fils du dernier chef, un certain Dayboya, a compltement limin les matres lgitimes, avec la complicit, il est vrai, des autorits europennes qui appuient toujours les revendications des descendants en ligne paternelle... Mais les conflits dont nous nous occupons, plus aigus de nos jours que jadis, et dans lesquels le principe paternel, encourag par les blancs, s'affirme avec plus de force, sont aussi vieux que la tradition mythologique. On en trouve l'cho dans les histoires amusantes, les kukwanebu, o l'on voit toujours figurer un latula guya'u, fils de chef, personnage arrogant, prsomptueux, prtentieux, objet d'un grand nombre de plaisanteries ralistes. Dans les mythes srieux, il est parfois le sclrat, parfois le hros combattant, mais l'opposition entre les deux principes est toujours clairement marque. Mais ce qui prouve le mieux l'anciennet et l'importance culturelle des conflits, c'est qu'ils sont pour ainsi dire incorpors dans un grand nombre d'institutions dont nous aurons nous occuper. L'opposition entre le droit maternel et l'amour paternel existe galement dans les basses classes et se manifeste par la tendance du pre faire tout ce qu'il peut pour ses fils, aux dpens de ses neveux. Et dans ces classes, comme dans les autres, le fils doit, aprs la mort du pre, restituer aux hritiers lgaux tout ce qu'il a reu du vivant du pre. Cela ne va pas sans provoquer des mcontentements, des frictions, le recours des procds dtourns pour aboutir un arrangement satisfaisant. Nous voil une fois de plus en prsence d'une opposition entre la loi idale et la loi dans ses manifestations relles, entre la version orthodoxe et la pratique de tous les jours. Nous avons dj constat cette opposition propos de l'exogamie, du systme de contre-magie, des rapports entre la sorcellerie et la loi, et nous avons pu nous rendre compte de l'lasticit de toutes les prescriptions de la loi civile. Mais cette fois, ce sont les lments qui forment la base mme de la vie tribale qui se trouvent contraris, voire bafous par une tendance absolument incompatible avec eux. Nous savons que le droit maternel est le principe le plus important et le plus comprhensif de la loi, celui sur lequel reposent toutes les coutumes et institutions. En vertu de ce principe, la parent ne compte qu'en ligne maternelle et tous les privilges sociaux sont de transmission maternelle. Il dnie

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donc toute valeur lgale aux liens purement physiques existant entre le pre et l'enfant et ne reconnat pas de filiation rsultant de ce lien . Rares sont les pres qui n'aiment pas leurs enfants, mais la loi ne reconnat ce sentiment que dans des limites trs restreintes : le mari a le droit et le devoir d'assurer la tutelle des enfants de sa femme jusqu' leur pubert. C'est tout ce que peut une loi dans une civilisation o existe le mariage patrilocal. Comme des petits enfants ne peuvent pas tre spars de leur mre, que celle-ci doit vivre avec son mari, souvent loin de sa propre parent, et puisqu'elle et ses enfants ont besoin d'un gardien et d'un protecteur mle sur place, c'est au mari qu'incombe tout naturellement ce rle, dont il s'acquitte en vertu d'une loi stricte et orthodoxe. Mais la mme loi ordonne au garon (et non la fille, qui reste avec ses parents jusqu'au mariage) de quitter, ds la pubert, la maison paternelle, pour aller vivre dans la communaut de sa mre et se mettre sous la tutelle de son oncle maternel. Ceci, vrai dire, va l'encontre des dsirs aussi bien du pre que du fils et de l'oncle de ce dernier, c'est--dire des trois hommes intresss dans l'affaire. Aussi cette situation a-t-elle donn naissance un certain nombre d'usages ayant pour but de prolonger la dure de l'autorit paternelle et de crer un lien de plus entre le pre et le fils. La loi stricte dclare que le fils est citoyen du village maternel et tranger (tomakawa) dans celui de son pre, mais l'usage l'autorise rester dans ce dernier village et lui accorde le droit de citoyennet. Lorsqu'il s'agira de crmonies, de pratiques funraires ou de deuil, de ftes et de batailles, il se tiendra toujours aux cts de son oncle maternel. Mais dans l'excution journalire des neuf diximes des travaux et des fonctions, il sera associ son pre.
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L'usage de garder le fils aprs la pubert, souvent aprs son mariage, est une institution rgulire, la condition de se conformer certaines rgles strictes et des procds prcis. Il faut d'abord avancer le prtexte que le fils reste, afin de pouvoir remplir la maison aux ignames paternelle, charge dont il s'acquitte au nom de l'oncle maternel et en qualit de son successeur. Lorsqu'il s'agit d'un chef, on estime gnralement que certaines charges ne peuvent tre convenablement remplies que par son propre fils, et lorsque celui-ci se marie, il se btit une maison ct de la demeure du pre, et sur le terrain de ce dernier.
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Les indignes ignorent le fait de la paternit physiologique et, ainsi que je l'ai montr dans mon ouvrage The Father in Primitive Psychology (1926). ils expliquent la naissance par des causes surnaturelles. D'aprs eux, il n'existe pas de continuit physique entre l'homme et les enfants de sa femme, Cependant le pre aime son enfant, partir du jour o il nat, et cela au moins autant qu'un pre europen. Comme cet amour ne peut avoir sa source dans une conviction que les enfants sont bien de lui, il doit dcouler d'une tendance inne l'espce humaine. Il est impossible d'expliquer autrement l'attachement d'un homme pour les enfants d'une femme avec laquelle il a eu des rapports sexuels, avec laquelle il vit d'une faon permanente et dont il a pris soin pendant sa grossesse. C'est mon avis la seule explication de la voix du sang qui se fait entendre dans des socits ignorant la paternit, aussi bien que dans les socits minemment patriarcales o un pre aime aussi bien l'enfant qui lui appartient physiologiquement que l'enfant adultrin (tant qu'il ne sait pas qu'il est adultrin). Cette tendance est de la plus grande utilit pour l'espce.

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Comme il faut vivre et manger, le fils est oblig de faire des jardins et de se livrer d'autres occupations. Le pre lui cde quelques baleko (lots de jardins) de ses propres terres, lui donne place dans son cano, lui obtient un droit de pche (la chasse n'est pas une occupation bien importante aux les Trobriand), lui fournit des outils, des filets, bref tous les instruments de pche. Le plus souvent, le pre ne se contente pas de cela : il accorde encore son fils certains privilges et lui fait cadeau d'objets qu'en droit strict il devrait garder jusqu'au moment de leur transmission ses hritiers lgaux. Il est vrai qu'il accorde aussi de tels privilges et fait de tels cadeaux ses hritiers lgaux, lorsqu'ils le sollicitent, en payant ce qu'on appelle un pokala. C'est une transaction laquelle il ne peut se refuser. Mais alors, l'autre partie (en l'espce le plus jeune frre ou le neveu) doit payer tout ce qu'elle reoit : terrains, magie, droits de kula, bijoux de famille, matrise dans les danses et les crmonies, et cela bien que tout ce qu'elle achte ainsi lui appartienne de droit, et doive devenir un jour, de toute faon, sa proprit hrditaire. Or, l'usage tabli autorise le pre faire son fils toutes sortes de libralits, sans aucune contrepartie. On le voit : cet usage admis, mais non lgal, ne se contente pas de prendre des liberts avec la loi : ajoutant l'affront au prjudice, il accorde l'usurpateur des avantages considrables sur le propritaire lgitime. La plus importante des dispositions la faveur desquelles une ligne paternelle temporaire s'introduit pour ainsi dire en fraude dans le droit maternel, est reprsente par le mariage entre cousins germains. Un Trobriandais ayant un fils a le droit d'exiger de sa sur qui a une fille en bas ge de la fiancer ce dernier. De cette faon ses petits-enfants seront de sa propre parent, et son fils deviendra le beau-frre de l'hritier de la dignit de chef. Ce dernier sera donc oblig de ravitailler en nourriture la maison de son beau-frre, d'assister celui-ci en toutes choses et d'assumer la protection de la famille de sa sur. Ainsi, celui-l mme dont les intrts sont destins tre lss par le fils, loin de rcriminer contre la situation qui lui est faite, considre sa charge comme un privilge. Le mariage entre cousins est une institution qui assure un homme le droit de rsider ( la faveur d'un mariage matrilocal exceptionnel) dans la communaut de son pre sa vie durant et d'y jouir d' peu prs tous les droits de citoyen.

C'est ainsi qu'un certain nombre d'usages tablis, sanctionns par la tradition et considrs par la communaut comme tout fait naturels, se cristallisent autour du sentiment de l'amour paternel. Mais ces usages sont en opposition avec la loi stricte et impliquent le recours des procds exceptionnels et anormaux, tels que des mariages matrilocaux. Lorsqu'ils soulvent des protestations et une opposition explicites au nom de la loi, on doit y renoncer. On connat des cas o le fils, bien

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que mari la nice de son pre, a t oblig de quitter la communaut. Et il arrive souvent que les hritiers lgitimes se mettent en travers de la gnrosit illgale de leur oncle, en achetant moyennant pokala ce qu'il tait dispos donner son fils. Mais toute opposition de ce genre est ressentie comme un outrage par l'homme au pouvoir, provoque des hostilits et des frictions, si bien qu'on n'y a recours que dans les cas extrmes.

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LES FACTEURS DE COHSION SOCIALE DANS UNE TRIBU PRIMITIVE
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En examinant le manque de continuit qui existe entre le droit maternel et l'amour paternel, nous avons concentr toute notre attention sur les rapports entre un homme, d'une part, son fils et son neveu, de l'autre. Mais le problme est galement celui de l'unit du clan, car le groupe form par l'homme au pouvoir (chef, notable, chef de village, sorcier) et son hritier constitue le noyau vritable du clan de ligne maternelle. L'unit, l'homognit et la solidarit du clan sont en fonction de celles du noyau, et ds l'instant o celui-ci se trouve dissoci, o il existe, mme l'tat normal, des tensions et des antagonismes entre les deux hommes, le clan cesse, lui aussi, d'tre une unit parfaitement cohrente. Mais le dogme du clan ou, pour nous servir du terme plus appropri du docteur Lowie, le dogme de la parent , n'est pas tout fait dnu de fondement et, bien que nous ayons pu dcouvrir des fissures dans ce qui constitue le noyau du clan et montrer qu'il n'est pas homogne en ce qui concerne l'exogamie, il ne sera peut-tre pas inutile d'examiner de plus prs ce qu'il peut y avoir de vrai dans l'affirmation de l'unit du clan. Disons tout de suite que, sur ce point encore, l'anthropologie a pris la lettre la doctrine orthodoxe des indignes ou, plutt, leur fiction lgale et a commis l'erreur de prendre ce qui n'est qu'un idal lgal pour l'expression des ralits sociologiques de la vie tribale. L'attitude de la loi indigne en cette matire est logique et claire. Ayant admis que le droit maternel est le seul et unique principe

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de parent et l'ayant pouss ses dernires consquences, l'indigne a divis tous les tres humains en deux catgories : ceux auxquels il se rattache par des liens de ligne maternelle et qu'il appelle parents (veyola) et ceux auxquels ne le rattache aucun lien de ce genre et qu'il appelle trangers (tomakawa). Cette doctrine est lie au principe de parent classificatoire , qui joue bien un grand rle dans le vocabulaire, mais n'exerce qu'une influence trs restreinte sur les rapports lgaux. De plus, le droit maternel et le principe classificatoire sont complts par le systme totmique, en vertu duquel tous les tres humains sont diviss en quatre clans, subdiviss leur tour en un certain nombre (peu fixe) de sous-clans. Un homme ou une femme est un ou une Malasi, Lubuka, Lukwasisiga, ou Lukulabuta, appartient tel ou tel sous-clan, et cette identit totmique est aussi fixe et dfinie que le sexe, la couleur de la peau ou le volume du corps. Elle ne disparat pas avec la mort, l'esprit demeurant ce qu'avait t l'homme; il avait mme exist avant la naissance de l'homme, comme esprit-enfant , et faisait dj partie d'un clan et d'un sous-clan. Faire partie d'un clan signifie avoir un anctre commun avec les autres membres de ce clan; donc : unit au point de vue de la parent, de la citoyennet dans une communaut locale, des droits la possession du sol et la coopration dans un grand nombre d'activits conomiques et dans toutes les crmonies. Lgalement, cela implique une communaut de nom, lequel est celui du clan et du sous-clan, des responsabilits communes dans les vendettas (lugwa), l'obligation de l'exogamie et, enfin, la fiction d'un grand intrt pour le bien-tre d'autrui, au point qu' la mort d'un individu son sous-clan et, dans une certaine mesure, son clan, sont considrs comme frapps de deuil; et tout le rituel funbre est organis conformment cette conception traditionnelle. Mais l'unit du clan et, dans une mesure plus grande encore, celle du sous-clan s'expriment de la faon la plus tangible dans les grandes distributions (sagali) qui accompagnent les ftes et dans lesquelles les groupes totmiques se livrent au jeu du donnant-donnant crmoniel et conomique. Il existe donc un grand nombre d'intrts et d'activits rels et, ncessairement aussi, de sentiments la faveur desquels se trouve ralise l'unit d'un sous-clan et l'association de plusieurs sous-clans en clan; ce fait ressort avec une grande vidence de nombreuses institutions, et trouve son expression aussi bien dans la mythologie et dans le vocabulaire que dans les locutions courantes et les maximes traditionnelles. Mais il y a aussi le revers de la mdaille, dont nous avons dj eu certains tmoignages assez clairs et auquel il convient de consacrer quelques mots de plus. En premier lieu, bien que toutes les ides relatives la parent, la division totmique, l'unit de substance, aux devoirs sociaux, etc., tendent faire valoir le dogme du clan , tous les sentiments sont loin d'tre en conformit avec ce dogme, Alors que dans toute contestation d'ordre social, politique et crmoniel, l'homme, pouss par l'ambition, l'orgueil et le patriotisme, est toujours port se ranger du ct de ses parents maternels, il arrive couramment que des sentiments plus tendres, une amiti amoureuse, un attachement affectif lui fassent prfrer au

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clan sa femme, ses enfants, ses amis, du moins dans les situations normales de la vie. Au point de vue linguistique, le terme veyogu (mon parent) a un ton affectif froid, et implique la reconnaissance d'un de voir ou l'expression d'un orgueil, tandis que le ton affectif du terme lubaygu (mon ami et ma bien-aime) est beaucoup plus chaud, implique une intimit plus grande. D'aprs leurs croyances (plus personnelles qu'orthodoxes) relatives la vie d'outre-tombe, les liens d'amour, l'affection conjugale et l'amiti subsistent dans le monde des esprits, au mme titre que l'identit totmique. En ce qui concerne les devoirs dfinis envers le clan, nous avons dj montr, par l'exemple de l'exogamie, leur lasticit et toutes les possibilits et facilits d'vasion et de violation. Nous savons dj qu'au point de vue conomique la coopration due au clan se trouve fortement handicape par la tendance du pre se montrer gnreux envers le fils et l'introduire dans les entreprises du clan. La vendetta (lugwa) n'est que rarement pratique : le paiement de la lula (prix de la paix) constitue une forme traditionnelle de compensation ou, plutt, un moyen traditionnel de se soustraire un devoir un peu svre. Au point de vue sentimental, le pre ou la veuve mettent beaucoup plus d'empressement que les parents lgaux venger la mort d'un fils ou d'un mari. Dans toutes les occasions o le clan agit comme une unit conomique, dans les distributions crmonielles, par exemple, il ne se montre homogne que par rapport aux autres clans. Mais, l'intrieur du clan, on tient rigoureusement compte de l'individualit des sousclans dont il se compose, et l'intrieur de chaque sous-clan, des diffrences individuelles de ses membres. C'est ainsi que l'unit n'est pas exclusive d'une profonde diffrenciation qui tient compte des intrts personnels et, last but not least, elle se montre parfaitement compatible avec le sens des affaires, avec l'esprit de suspicion, les jalousies et les procds mesquins qui souvent l'accompagnent. Lorsqu'on examine de prs les relations personnelles qui prvalent dans le sous-clan, on ne manque pas de constater dans beaucoup de cas (ainsi que nous J'avons vu Omarakana) l'existence de rapports fort tendus et mme franchement inamicaux entre oncles et neveux. Entre frres il existe souvent une amiti relle : tmoins Mitakata et ses frres, Namwana Guya'u et ses frres. Mais, d'autre part, les lgendes ont enregistr et on observe dans la vie relle des cas de haine implacable et des actes de violence et d'hostilit. Je vais citer un exemple concret de discorde fatale l'intrieur de ce qui constitue le noyau du clan : un groupe de frres. Dans un village proche de celui o je campais cette poque-l, vivaient trois frres, dont le plus g tait aveugle. Abusant de cette infirmit, le plus jeune avait pris l'habitude de cueillir les noix de btel des palmiers, avant mme qu'elles fussent mres, frustrant ainsi l'aveugle de sa part. Celui-ci s'tant aperu un jour

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qu'il tait frustr entra dans une colre furieuse, saisit une hache et, faisant irruption dans la maison de son frre, russit, malgr sa ccit, le blesser. Le bless s'enfuit et ana se rfugier dans la maison de l'autre frre. Ce dernier, indign par l'outrage inflig au plus jeune, s'empara d'une lance et tua l'aveugle. La tragdie eut une fin assez prosaque, le magistrat ayant condamn le meurtrier une anne de cachot. Jadis - et l-dessus tous mes informateurs sont unanimes - il aurait t oblig de se suicider. Dans le cas que je viens de relater, nous avons affaire l'association de deux actes criminels diffrents : vol et meurtre, et il ne serait pas inutile de faire ce propos une brve digression. Aucun de ces deux dlits ne joue un rle considrable dans la vie des indignes trobriandais. Le vol est rang sous deux concepts : kwapatu (littralement : enlever), mot servant dsigner une appropriation illgitime d'objets d'usage personnel, outils et objets prcieux, et vayla'u, mot spcial s'appliquant au vol de lgumes commis soit dans les jardins, soit dans un dpt d'ignames, ainsi qu' l'enlvement de pores ou de volailles. Le vol d'objets personnels est considr comme plus prjudiciable, mais le vol d'objets comestibles est un acte foncirement mprisable. Il n'y a pas de plus grand malheur pour un Trobriandais que de manquer de nourriture, ou de se voir dans la ncessit d'en mendier; et le fait que quelqu'un a pu se trouver dans une situation tellement gne qu'il a t pouss au vol est considr comme le comble de l'humiliation. D'autre part, comme le vol d'objets prcieux est hors de question, puisqu'ils portent tous une marque personnelle , celui d'autres objets d'usage personnel ne porte pas une grave atteinte aux droits de leur propritaire. Dans les deux cas, le voleur ne russit qu' se couvrir de honte et de ridicule et, en fait, tous les cas de vol parvenus ma connaissance ont eu pour auteurs des faibles d'esprit, des gens vivant au ban de la socit, ou des mineurs. Priver un blanc de ses objets superflus, tels que marchandises destines au commerce, conserves ou tabac, qu'il tient enferms comme un avare, sans s'en servir, est un acte part, nullement considr comme une violation de la loi, de la morale ou des convenances.
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Le meurtre est un fait extrmement rare. En fait, en dehors du cas que j'ai relat plus haut, un seul s'tait produit au cours de mon sjour : un sorcier fut transperc d'une lance, une nuit, alors qu'il s'approchait furtivement du village. Cet acte fut commis pour la dfense d'un homme malade, victime de ce sorcier, par l'un des gardes arms qui veillent pendant la nuit en de telles occasions. On m'a cit des cas de meurtre commis sur des gens surpris en flagrant dlit d'adultre, ou pour des insultes des personnes de rang lev, ou au cours de querelles et de bagarres, sans parler de meurtres au cours de guerres rgulires. Toutes les fois que quelqu'un est tu par un homme faisant partie d'un autre sousclan, la loi du talion est obligatoire. Thoriquement, cette obligation est absolue,
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Voir notre ouvrage: Argonauts of the Western Pacific.

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mais, dans la pratique, elle n'est valable que dans le cas de meurtre d'un adulte d'importance ou de rang lev. Et mme alors, la vengeance est considre comme superflue, si la victime a mrit son sort par la faute qu'elle a commise. Dans d'autres cas, lorsque c'est l'honneur du sous-clan qui est engag, on trouve le moyen d'chapper la vendetta, en la remplaant par la monnaie de sang (lula). C'tait l une institution rgulire qui fonctionnait lors de la conclusion de la paix aprs une guerre : les belligrants s'accordaient des compensations pour chaque homme tu ou bless. Mais mme en cas de meurtre ou d'homicide, la lula dispense les survivants du devoir du talion. Et ceci nous ramne au problme de l'unit du clan. Tous les faits que nous avons cits plus haut montrent que l'unit du clan n'est ni un conte invent par les anthropologues, ni le seul et unique principe rel de la lgislation primitive ou la clef permettant de rsoudre toutes les nigmes et toutes les difficults qu'elle soulve. La vritable situation, lorsqu'on l'examine de prs et qu'on s'applique en pntrer le sens, se prsente comme un tissu de contradictions aussi bien relles qu'apparentes et de conflits rsultant des carts entre l'idal et ses objectivations dans la vie relle, de l'adaptation imparfaite qui existe entre les tendances humaines spontanes et la loi rigide. L'unit du clan est une fiction lgale, en ce qu'elle exige (et cette exigence trouve son expression aussi bien dans la doctrine des indignes que dans toutes leurs professions, dans leurs propositions et locutions, dans leurs rgles explicites et dans leurs modles de conduite) une subordination absolue de tous les autres intrts et liens la solidarit de clan, alors qu'en fait cette solidarit est presque toujours viole et pratiquement absente de la vie de tous les jours. En revanche, certaines poques, et surtout pendant les priodes crmonielles de la vie indigne, l'unit du clan domine tout; dans les cas de violation ouverte ou de provocation flagrante elle se montre plus forte que toutes les considrations et dfaillances individuelles qui, dans les conditions ordinaires, seraient presque les seules dterminer la conduite de chaque membre. La question prsente donc deux aspects, et il est impossible de comprendre fond la plupart des vnements les plus importants de la vie indigne, ainsi que la plupart de leurs institutions, coutumes et tendances, si l'on ne tient pas compte de l'action rciproque de ces deux aspects. Il n'est pas difficile d'ailleurs de comprendre pourquoi l'anthropologie n'a tenu compte que d'un des aspects de la question, pourquoi elle a considr la doctrine rigide, mais fictive, de la lgislation indigne comme la seule expression de l'tat de choses rel. C'est que cette doctrine reprsente l'aspect intellectuel, patent, foncirement conventionnel de l'attitude des indignes, le seul qui soit exprim dans des propositions claires, dans des formules lgales prcises. Si vous demandez un indigne ce qu'il fait dans tel ou tel cas, il se borne vous dire ce qu'il devrait faire; il vous expose la rgle de la meilleure conduite possible. Lorsqu'il remplit auprs d'un anthropologue sur le terrain le rle d'informateur, il ne lui

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cote rien d'exposer en dtail l'idal de la toi. Quant ses sentiments, ses penchants, ses travers, ses indulgences envers lui-mme et sa tolrance pour les dfaillances des autres, il rserve tout cela pour sa conduite dans la vie relle. Et, mme alors, il ne consentira jamais avouer ouvertement, aussi bien aux autres qu' lui-mme, qu'il n'agit pas conformment la loi, qu'il reste en de de ses exigences. L'autre aspect, l'aspect naturel, les chappatoires, les compromis, les usages non lgaux ne se rvlent qu' l'anthropologue qui observe directement la vie indigne, en enregistre soigneusement les faits, vit dans une intimit suffisante avec ses matriaux pour comprendre non seulement le langage des indignes et leurs affirmations explicites, mais aussi les mobiles cachs de leur conduite, leurs impulsions spontanes, jamais ou presque jamais formules. L'anthropologie qui se contente d'enregistrer uniquement ce qu'elle entend raconter se condamne ignorer l'envers de la lgislation primitive. Il n'est pas exagr de dire que cet envers existe et est tolr aussi longtemps qu'il n'est pas franchement tal, verbalement exprim, ouvertement formul, auquel cas il dclenche une opposition. Nous avons peut-tre l l'explication de la vieille thorie du sauvage dchan , ignorant toute coutume et d'un comportement bestial. C'est que les auteurs qui nous ont donn cette version de toutes les complications et irrgularits de la conduite des sauvages, savaient que cette conduite tait loin d'tre conforme la loi stricte, mais ignoraient la structure de la doctrine lgale des indignes. Celui qui travaille sur le terrain, de nos jours, reconstitue cette doctrine d'aprs les renseignements qui lui sont fournis par ses informateurs indignes, mais il reste dans l'ignorance des accrocs que la nature humaine inflige ce programme thorique. Aussi a-t-il fait du primitif un modle de lgalit, d'obissance spontane la loi. La vrit ne peut tre obtenue que d'une combinaison de ces deux versions, et une fois obtenue elle nous montre que l'une et l'autre, prises isolment, ne sont que des fictions, des simplifications d'un tat de choses extrmement compliqu. Comme toute autre manifestation de la culture humaine, celle dont nous nous occupons ici apparat non comme un schma d'une consistance et d'une cohsion logiques, mais comme un mlange de plusieurs principes opposs. L'opposition la plus importante est celle qui existe entre la filiation maternelle et l'intrt paternel. Puis vient celle qu'on constate entre la solidarit du clan totmique d'une part, les liens de famille et les impulsions gostes, de l'autre. Les conflits entre le caractre hrditaire du rang et les prtentions dictes par la conscience de la vaillance personnelle ou ayant leur justification dans les succs conomiques ou dans les rsultats obtenus par l'exercice de la magie, sont galement d'une certaine importance. La sorcellerie comme instrument de puissance personnelle mrite une mention spciale, car le sorcier est souvent pour le chef un comptiteur redout. Si je disposais d'assez de place, je pourrais citer d'autres exemples de conflits,

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d'un caractre plus concret et accidentel. Je pourrais exposer en dtail l'histoire authentique de l'expansion graduelle du pouvoir politique du sous-clan Tabalu (du clan Malasi) et montrer comment dans ce cas le principe du rang, dpassant les limites lgitimes, a empit sur la loi de la citoyennet locale, reposant sur des tmoignages mythologiques et sur la succession en ligne maternelle. Je pourrais galement dcrire les luttes sculaires qui se sont droules entre ces mmes Tabalu et les Toliwaga (du clan Lukwasisiga), les premiers ayant eu pour eux le rang, le prestige et le fait d'un pouvoir tabli, les derniers une organisation militaire plus forte, des qualits guerrires et plus de chance dans les combats. La conclusion la plus importante qui, pour nous, se dgage de ces luttes entre des principes sociaux diffrents, souvent opposs, c'est qu'elles nous forcent modifier compltement la conception traditionnelle de la loi et de l'ordre dans les communauts primitives. Nous devons renoncer une fois pour toutes la reprsentation d'une crote de coutumes exerant du dehors une pression rigide sur toute la surface de la vie tribale. La loi et l'ordre naissent des processus mmes qu'ils sont censs rgir. Mais ils ne sont ni rigides, ni l'effet d'une inertie, ni couls dans un moule permanent et invariable. Ils sont plutt le produit de luttes constantes qui se droulent non seulement entre les passions humaines et la loi, mais aussi entre les divers principes lgaux. Ces luttes sont soumises certaines conditions, ne peuvent se drouler que dans certaines limites et doivent viter la lumire de la publicit. Mais lorsqu'on se trouve en prsence d'une provocation ouverte, la loi stricte affirme aussitt sa suprmatie sur les usages lgaliss ou sur les principes qui tendent la restreindre, et c'est la hirarchie orthodoxe des systmes lgaux qui dcide du rsultat. Nous avons vu en effet que la lutte avait lieu entre la loi stricte et l'usage lgalis, la premire ayant pour elle la force d'une tradition dfinie, la dernire tirant la sienne des inclinations personnelles et du pouvoir rel. C'est ainsi que non seulement l'ensemble de la lgislation comprend diffrents types de lois, comme les lois quasi civiles et quasi criminelles, ou les lois rgissant les transactions conomiques, les relations politiques, etc., mais qu'il existe diffrents degrs d'orthodoxie, de contrainte et de validit, si bien que les prescriptions forment une hirarchie qui s'tend du droit maternel, du totmisme et des lois du rang, aux chappatoires clandestines et aux moyens traditionnels de dfier la loi et d'encourager le crime. Ici s'arrte notre analyse de la lgislation et des institutions lgales aux les Trobriand. Les conclusions auxquelles nous sommes arrivs peuvent tre rsumes ainsi : il existe dans la socit trobriandaise des obligations souples et positives, mais assez strictes, correspondant aux obligations que la lgislation civile

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impose dans les pays de civilisation plus avance; ces obligations comportent une rciprocit, une rglementation publique et des incidences systmatiques qui tiennent lieu de la contrainte extrieure; il existe galement des prescriptions lgislatives ngatives, des prohibitions et des tabous, aussi lastiques et adaptables aux circonstances que les prescriptions positives, mais remplissant des fonctions diffrentes. Notre analyse nous a permis, en outre, de suggrer une nouvelle classification des prescriptions de la loi et de la coutume, de dfinir la lgislation comme une catgorie spciale de prescriptions coutumires et d'oprer des subdivisions au sein mme de la lgislation. Sous ce rapport, nous avons vu qu'en plus de la principale division en lois quasi civiles et quasi criminelles, il fallait faire une distinction entre diffrents degrs de lois, ce qui permet d'tablir une hirarchie qui s'tend des lois principales et les plus consacres, aux vasions et aux moyens traditionnels de tourner la loi, en passant par les usages lgalement tolrs. Nous avons pu nous assurer galement qu'il existait un certain nombre de systmes distincts, dont l'ensemble forme le corps de la lgislation tribale, ces systmes entrant de temps autre en conflit, subsistant le reste du temps cte cte l'tat de compromis ou d'adaptation rciproque. Nous ne jugeons pas utile d'entrer dans plus de dtails sur ces points, car nos conclusions s'appuient sur un ensemble de faits suffisant et n'ont t labores qu' la suite d'une longue discussion thorique. Disons cependant que notre discussion nous a rvl un fait important, savoir que le problme rel consiste, non dans une numration pure et simple des prescriptions, mais dans la recherche des voies et moyens par lesquels les prescriptions sont excutes. Particulirement instructive nous a paru l'tude de situations qui comportent une rglementation dfinie, de la manire dont s'y conforment les personnes intresses, de la raction de la communaut en gnral, des consquences du conformisme ou de la ngligence. Tout cela, qui constitue ce qu'on pourrait appeler le contexte culturel d'un systme primitif de prescriptions, est aussi, sinon plus, important que la simple rcitation d'un soi-disant corpus juris indigne, que l'ethnologue a codifi dans son carnet de notes, comme conclusion d'une enqute par rponses et questions, conformment ce que j'appelle la mthode par ou-dire dans le travail sur le terrain. Nous ouvrons ainsi une nouvelle voie aux recherches anthropologiques sur le terrain : l'tude par l'observation directe des rgles de la coutume, telles qu'elles fonctionnent dans la vie relle. Cette tude rvle que les commandements de la loi et de la coutume constituent un tout organique, au lieu d'tre isols les uns des autres; qu'ils sont caractriss prcisment par les nombreux tentacules qu'ils projettent dans la vie sociale; qu'ils n'existent qu'en tant que maillon de la chane forme par les transactions sociales. Je prtends que la manire fragmentaire dont sont conus la plupart des exposs de la vie tribale est un effet de l'information imparfaite et qu'elle est en fait incompatible avec le caractre gnral de la vie

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humaine et les exigences de l'organisation sociale. Une tribu indigne, rgie par un code se composant de coutumes inorganiques, sans lien les unes avec les autres, se dsagrgerait sous nos yeux. Nous ne pouvons donc que souhaiter la disparition rapide et complte, dans les comptes rendus de recherches sur le terrain, de ces informations fragmentaires, de descriptions de coutumes, de croyances et de rgles de conduite suspendues pour ainsi dire en l'air ou, plutt, menant une existence plate sur le papier et manquant totalement de la troisime dimension, qui est celle de la vie. C'est en contribuant ce rsultat que l'anthropologie russira mettre fin ces innombrables plaisanteries plates et strotypes qui visent nous crer, nous autres anthropologues, une rputation de gens mais et ridiculiser les sauvages. Je fais allusion des propositions aussi absurdes que celles-ci, par exemple: Chez les Brobdignaciens, lorsqu'un homme rencontre sa belle-mre, les deux en viennent aussitt aux mains et chacun s'en va avec un oeil poch ; lorsqu'un Brodiag rencontre un ours polaire, il s'enfuit et, parfois, l'ours le suit ; dans la vieille Caldonie, lorsqu'un indigne trouve par hasard une bouteille de whisky sur le bord d'une route, il la vide d'une seule traite, aprs quoi il se met en chercher une autre ; et ainsi de suite (je cite de mmoire, c'est--dire d'une faon approximative; mais ces propositions sont tout fait plausibles). Il est facile de se moquer de ces propositions, mais c'est l'anthropologue travaillant sur le terrain qui en est rellement responsable. Il n'existe gure de monographie qui expose les faits tels qu'ils se produisent dans la ralit, et non tels qu'ils se devraient produire ou tels qu'ils se produisent d'aprs ce qu'on a entendu raconter. La plupart des descriptions anciennes ont eu pour but d'tonner, d'amuser, de fournir des occasions de plaisanter aux dpens des sauvages, jusqu' ce qu'on ait trouv plus commode et facile de plaisanter aux dpens des anthropologues. Ce qui intressait le chroniqueur de jadis, c'tait l'tranget d'une coutume, et nullement sa ralit. L'anthropologue moderne, qui travaille avec l'aide d'un interprte, par la mthode des questions et rponses, ne peut son tour recueillir que des opinions, des gnralisations, des constatations banales. Il ne nous apporte aucune ralit, pour la simple raison que lui-mme n'en a jamais vu aucune. Le ridicule qui s'attache la plupart des travaux d'anthropologie vient du caractre artificiel de leurs constatations, qui ne tiennent pas compte du contexte fourni par la vie. Le vrai problme consiste non rechercher comment la vie se soumet des rgles - cette soumission n'existe pas -, mais comment les rgles s'adaptent la vie. En ce qui concerne nos gains thoriques, l'analyse des lois trobriandaises nous a donn une ide claire des forces de cohsion qui existent dans une socit primitive, fonde la fois sur la solidarit l'intrieur du groupe et sur l'apprciation des intrts personnels. L'opposition qu'on voudrait tablir entre le

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sentiment de groupe , la personnalit collective et l' absorption par le clan , d'une part, et, d'autre part, l'individualisme et la poursuite de fins gostes, soi-disant caractristiques de l'homme civilis, nous apparat tout fait artificielle et futile. Aucune socit, qu'elle soit primitive ou civilise, ne saurait reposer sur une fiction ou sur une excroissance pathologique de la nature humaine. Parmi les rsultats auxquels nous sommes arrivs dans ce travail, il convient d'en signaler un, qui est d'un caractre plutt moral. Bien que nous nous soyons principalement borns la description et la constatation des faits, il s'en est cependant trouv, parmi ceux-ci, certains qui nous ont entrans une analyse thorique plus gnrale, comportant certaines explications des faits discuts. Mais ce faisant, nous ne nous sommes pas trouvs une seule fois dans la ncessit de recourir des hypothses, des reconstitutions volutionnistes ou historiques. Les explications que nous avons donnes se rduisaient la dcomposition de certains faits en leurs lments plus simples et la recherche des rapports existant entre ces lments. Ou encore nous avons pu rattacher un aspect donn de la culture un autre et faire ressortir la fonction que chacun d'eux remplissait dans le schma culturel. Nous avons vu que les rapports entre le droit maternel et le principe paternel, ainsi que les conflits partiels qui se produisent entre l'un et l'autre, rendent compte d'un ensemble de formations qu'on peut appeler formations de compromis , telles que mariages entre cousins germains, certaines modalits d'hritage et certains types de transactions commerciales, la constellation typique forme par le pre, le fils et l'oncle maternel et certaines particularits du systme fond sur la division en clans . Nous avons pu montrer galement que diverses caractristiques de la vie sociale, la chane des devoirs rciproques, l'accomplissement crmoniel des obligations, la runion d'un certain nombre de transactions disparates en un ensemble cohrent, s'expliquent par la fonction que remplit chacun de ces lments et qui consiste suppler la force coercitive de la loi. Les rapports entre le prestige hrditaire, le pouvoir de la sorcellerie et l'influence ayant sa source dans les exploits personnels s'expliquent, tels qu'ils existent aux les Trobriand, par le rle culturel de chacun de ces principes. Tout en restant sur un terrain rigoureusement empirique, nous avons pu expliquer tous ces faits et particularits en faisant ressortir aussi bien leurs conditions que les fins auxquelles ils servent, autrement dit en fournir une explication scientifique. Ce genre d'explication est loin de rendre inutiles des recherches ultrieures sur le niveau que telles ou telles coutumes occupent dans l'chelle de l'volution ou sur leurs antcdents historiques. Il y a place aussi bien pour le point de vue historique que pour la mthode thorique; mais ce point de vue ne doit pas prtendre se mettre au-dessus de l'anthropologie, et encore moins l'liminer. Il est grand temps que les savants qui tudient l'homme puissent enfin dire leur tour : hypotheses non fingo .
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On trouvera une discussion plus dtaille des rapports entre le droit maternel et l'amour paternel dans notre ouvrage : La sexualit et sa rpression... op. cit.

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