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UNE POLITIQUE

DE L'ABONDANCE
LUDWIG ERHARD
UNE POLITIQUE
DE ABONDANCE
(DEUTSCHE WIR
traduit de l'allemand
par Liane MOZERE
ROBERT LAFFONT
6, place Saint-Sulpice
PARIS
Si vous dsirez tre tenu au cour81Ilt des publications de l'diteur
de cet ouvrage, Il suffit d'adrseT votre carte de visite aux
Editions Robert Latront, Service Bul'le:tin , 6, place Saint-Sulpice,
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votoo part, leur bulletin o, chaque mois se trouvent pr-
sentes toutes les nouveauts, romans fran-ais e:t l'l':angers, docu-
ments et rcits d'histof.oo, rcits de voyage, biographie, essais,
que vous trouverez chez votre libraire.
1962 by Econ-Verlag GmbH, Dsseldorf und Wien
1963 by Robert Laffont, Paris
PRINTED IN FRANCE
"Miracle conomique'' et gros cigare, rondeur
joviale et libralisme intransigeant, sympathie pour
la Grande-Bretagne et rapports tendus avec Konrad
Adenauer : que sait-on de plus en France sur le
deuxime chancelier de la Rpublique Fdrale ? En
Allemagne, sa popularit est, en revanche, consid-
rable. Plus encore que le soutien du groupe parlemen-
taire chrtien-dmocrate, c'est cette popularit qui a
permis Ludwig Erhard de sortir victorieux en avril
1963, de la longue lutte pour la succession a la chan-
cellerie. Le docteur Adenauer avait pourtant tout fait,
depuis au moins quatre ans, pour barrer la route du
pouvoir son ministre de l'Economie, qui tait en
mme temps vice-chancelier. C'est que Ludwig Erhard
restait la personnalit la plus connue du parti, celle
qui avait valu a la dmocratie chrtienne une bonne
partie de ses succs lectoraux : la monte de ses
suffrages, de 1949 a 1957, avait t due au dveloppe-
ment conomique, au slogan "La prosprit pour
tous", que le professeur Erhard allait donner pour
titre l'un de ses ouvrages, autant qu' la remonte
7
internationale de l'Allemagne et au prestige personnel
du chancelier.
Le public allemand a mme tendance attribuer
au seul ministre de l'Economie les mrites de la
politique gouvernementale, alors que ceux d'un Fritz
Schiiffer, ministre des Finances de 1949 1957, ou
ceux des dirigeants successifs de la Banque Centrale
ne sont pas moins considrables. Le public franais,
lui, a si bien pris l'habitude d'identifier la Rpublique
Fdrale Konrad Adenauer qu'il ne souponne
mme pas que Ludwig Erhard a jou un rle impor-
tant dans la vie publique de l'Allemagne occidentale
avant mme la renaissance d'un Etat allemand.
*
**
En 1945, lorsque la guerre s'achve dans l'Alle-
magne en ruine, les deux hommes sont chacun dans
leur province natale. En Rhnanie, Konrad Adenauer
est rinstall la mairie de Cologne en juin par les
Amricains, cette mairie dont il a t chass en
1933 aprs seize annes de gestion et dont l' adminis-
tration militaire britannique va le renvoyer ds octo-
bre. L'anne suivante, il est lu prsident du nouveau
parti chrtien-dmocrate pour la zone anglaise d' occu-
pation, la C.D.U. prenant la relve, mais en lui don-
nant un caractre interprofessionnel, au vieux centre
catholique dont Adenauer a t l'un des dirigeants
entre les deux guerres. En 1948-49, il sera prsident
du Conseil parlementaire qui, Bonn, laborera la
loi fondamentale de la future Rpublique Fdrale.
Ludwig Erhard, lui, n'a pas de pass politique.
N Frth, en Bavire, le 4 fvrier 1897, il participe
la guerre partir de 1916. Grivement bless devant
Ypres, il est dmobilis en 1919 comme sergent dans
l'artillerie bavaroise. Diplm de l'Ecole des Hautes
Etudes Commerciales de Nuremberg, ayant tudi
l'conomie de l'entreprise et la sociologie l'Univer-
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sit de Francfort, il passe sa thse de doctorat et
abandonne la profession commerciale pour la recher-
che : de 1928 1948, il est assistant scientifique,
directeur adjoint puis directeur de l'Institut d'obser-
vation conomique, rattach sa grande cole d'ori-
gine. Ecart pour n'avoir pas voulu adhrer au parti,
il devient conseiller conomique dans le secteur priv.
Les occupants amricains font appel lui pour ror-
ganiser l'industrie de la rgion Frth-Nuremberg.
Mais ds le 3 octobre 1945, Ludwig Erhard devient,
comme technicien sans appartenance politique, minis-
tre de l'Economie dans le second gouvernement du
Land de Bavire. C'est un cabinet de coalition prsid
par un socialiste. Le prcdent, qui n'a .dur que
quatre mois, avait pour chef le chrtien-dmocrate
Fritz Schiiffer, le futur ministre fdral des Finances.
Il ne garde pas son portefeuille dans le cabinet sui-
vant, prsidence chrtienne-dmocrate, mais, en
1947, tandis qu'il reoit le titre de professeur d'cono-
mie politique l'Universit de Munich, il passe de
l'chelon bavarois celui de la bizone anglo-amri-
caine, d'abord comme prsident de la Commission
consultative bizonale de la Monnaie et du Crdit. En
fvrier 1948, la " Charte de Francfort" tablit dans
la bizone une sorte de gouvernement conomique
allemand comprenant un semblant de corps lgislatif
et un directoire excutif. Ludwig Erhard en fera par-
tie comme directeur l'Economie.
Une de ses premires tches est de mettre au
point, avec les occupants, les modalits d'une rforme
montaire. Impose par les vainqueurs, la rforme de
juin 1948 est l'une des rares mesures des autorits
allies qui chappent la critique des Allemands,
sinon dans ses modalits du moins dans son principe.
Elle est le prlude indispensable un relvement de
l'conomie. Sa russite visible peut apparaitre comme
une sorte de miracle. Du jour au lendemain, les
magasins montrent des vitrines pleines, les usines
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rouvrent leurs portes ou acclrent leur cadence de
production. Tout un pays misrable semble retrouver
soudain une prosprit relative. La production indus-
trielle, encore l'indice 51 en juin, atteint l'indice 66
ds juillet et l'indice 79 en dcembre, en particulier
parce que la pauvret de l'Allemagne occidentale
n'est pas aussi extrme qu'on l'a crue et que fermes,
usines et magasins ont soigneusement gard des stocks
de vivres, de matires premires et de marchandises
dans l'attente d'une monnaie saine. L'abondance
retrouve permet la libralisation des changes, suivie
de la fin du blocage des salaires et du retour aux
conventions collectives en novembre 1948, pendant
que la disparition des trafics et la nouvelle masse
de gens sans ressources font crotre le nombre des
chmeurs. Bientt, il n'y a plus de cartes d'alimen-
tation. La disparition des tickets marque la fin de
la politique de rationnement et le succs personnel
du professeur Erhard : c'est lui qui prend la respon-
sabilit de lever les restrictions, au risque de provo-
quer une brutale monte des prix et un retour la
pnurie. Ni l'un ni l'autre des deux phnomnes ne
se produit. Il remporta ainsi une victoire dcisive.
Lorsqu'il devient membre de la C.D.U., avant les
lections lgislatives de 1949, celles qui dsignent le
premier Bundestag de la Rpublique Fdrale, il rap-
porte au moins autant au parti qu'il en recevra de
celui-ci. En appuyant un peu trop le trait, on pourrait
mme dire que c'est la C.D.U. qui a adhr Erhard.
En effet, le premier programme conomique et social
des chrtiens-dmocrates, adopt Ahlen en fvrier
1947, tat fort "gauchiste". Il mettait sur le mme
plan la libert politique et la libert conomique. Il
proclamait en termes mesurs la faillite du capita-
lisme et s'levait contre les monopoles. Condamnant
galement le capitalisme d'Etat, il rclamait une pla-
nification et une direction de l'conomie par des
sortes de chambres conomiques fonctionnant sous
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le contrle du parlement, assez semblables dans leur
principe aux organismes dont les syndicats ouvriers
avaient demand la cration. Or, le programme de
Dsseldorf, adopt le 15 juillet 1949, rejette toute
planification de la production, de la main-d' uvre
ou des dbouchs intrieurs et extrieurs. Il prvoit
simplement une action sur l'conomie par la politique
fiscale et par le rgime des importations. C'est en fait
la Soziale Marktwirtschaft du professeur Erhard qu'il
dcrit.
Assurment, la doctrine de celui-ci est moins
catgoriquement formule dans les premires annes
de l'aprs-guerre. Lisez l'article de la Neue Zeitung
"Economie librale et conomie planifie " : "Notre
critique ne porte donc pas sur le phnomne trs dif-
frenci de la planification, mais plus particulire-
ment sur le processus de rglementation autoritaire
par l'Etat ... Dans les conditions actuelles, il est nces-
saire que l'Etat assigne des buts l'conomie et
tablisse des directives pour la politique conomi-
que ... '' (1). Mais ds 1949, la ligne de front est claire-
ment trace. D'un ct les " dirigistes " du parti social-
dmocrate (S.P.D.), de l'autre l'anti-interventionnisme
du parti libral (F.D.P.). Le programme de Dsseldorf
en mme temps que la dfaite de l'aile syndicaliste de
la C.D.U., marque l'impossibilit d'une alliance, au
lendemain des lections fixes au 14 aot, entre la
C.D.U. et le S.P.D. La "grande coalition'' n'aurait-
elle pas constitu une trahison envers les lecteurs,
puisque la lutte lectorale a port avant tout sur les
problmes conomiques ? La victoire troite de la
C.D.U. (31 % des voix contre 29,2 % aux socialistes
et 11,9 % aux libraux), amne le prsident Heuss
dsigner comme chancelier Konrad Adenauer, alors
g de 73 ans. Celui-ci n'hsite gure confier le por-
tefeuille de l'Economie de Bonn l'ancien directeur
(1) Chap. IN, p. 38.
11
l'Economie de Francfort. Pendant quatorze ans, ils
vont gouverner ensemble. Seul Hans-Christoph See-
bohm, ministre des Transports, aura fait partie,
comme Ludwig Erhard, des quatre gouvernements
Adenauer.
Domin par le chancelier au point d'accepter bien
des affronts, surtout entre 1959 et 1963, et de laisser,
quand il est vice-chancelier partir de 1957, le doc-
teur Globke, secrtaire d'Etat la chancellerie, exer-
cer l'intrim du docteur Adenauer quand celui-ci est
absent, Ludwig Erhard se montrera toujours d'une
extrme fermet dans son domaine. Inlassablement,
il se bat contre les sociaux-dmocrates. Son principal
adversaire est d'abord le professeur Nolting (2), qui a
le tort de gcher ses avantages par de multiples pro-
phties pessimistes rgulirement dmenties par les
faits, puis le docteur Heinrich Deist, moins doctri-
naire, mais par l-mme plus dispos cder du ter-
rain : le ''programme fondamental" que le S.P.D.
adopte Bad-Godesberg en novembre 1959 dnote,
dans sa partie conomique, de trs larges concessions
aux vues du professeur Erhard.
Face aux occupants, il s'est montr sans timidit.
Sauf le gnral Clay, commandant en chef amricain,
personne d'autre ne l'avait approuv lorsqu'il avait
dcid d'abolir les contrles et de faire confiance
l'initiative prive. Deux annes plus tard, une crise
ouverte l'oppose aux hauts-commissaires, successeurs
des gouverneurs militaires. Le 4 avril 1950, une petite
"rforme fiscale " prvoyait d'importants abatte-
ments d'impts en faveur des gros revenus. Elle pro-
voqua le 20 avril un veto des hauts-commissaires. Les
Amricains surtout s'indignrent de voir les recettes
fiscales diminues, au moment o le gouvernement
fdral leur demandait un accroissement de leur aide.
Mais, sous le double effet des explications des minis-
(2) Cf. p. ex. le dbat, chap. XIV, p. 134 148.
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tres allemands et des virulentes protestations de la
presse contre l'ingrence de la haute commission dans
les affaires intrieures de la Rpublique fdrale
(ingrence pourtant conforme au statut d'occupation),
les Allis cdrent ds le 29 avril, et la rforme entra
en application sous une forme peine attnue.
L'ide de Ludwig Erhard tait qu'il fallait favoriser
les forts, les dynamiques, les "entrepreneurs" : ce
dernier terme retrouvait sa pleine signification ty-
mologique, en mme temps qu'tait mise en premier
plan de la socit la catgorie conomico-sociale qu'il
dsignait. Pour le ministre, l'appt du gain tait le
meilleur stimulant possible pour le relvement cono-
mique, une condition toutefois : les notes de frais
pour restaurants, dductibles de la dclaration d'im-
pts, l'achat de voitures somptueuses aux frais de
l'entreprise devaient n'absorber qu'une petite partie
des revenus des entrepreneurs. Pour que le systme
fonctionnt, il fallait que la plus grande part allt aux
investissements productifs, autrement dit l'appt de
nouveaux gains ou la volont de puissance cono-
mique devaient se montrer plus forts que l'apptit de
jouissance. Le pari fut largement gagn. Comme
Ludwig Erhard l'esprait, le dveloppement industriel
put se faire avec un minimum d'emprunts, grce un
autofinancement particulirement important.
En 1951, la situation est plus srieuse pour le
ministre de l'Economie : c'est contre le chancelier,
contre son collgue des Finances et l'ensemble des
gouvernements occidentaux qu'il lui faut s'imposer.
Le " boom coren ", la monte des prix des matires
premires partir de l't 1950, a provoqu pour la
Rpublique fdrale une terrible crise de la balance
des paiements. En 1951, elle doit faire appel l'aide
des autres membres de l'U.E.P., l'Union Europenne
des Paiements. Seul contre tous, Ludwig Erhard
annonce que " le gouvernement fdral persvre
13
dans la libralisation de l'conomie" (3). Finalement,
comme l'a prvu l'optimisme indestructible de Lud-
wig Erhard, ls craintes du haut-commissaire McC/oy
et du docteur Schiiffer se rvlent mal fondes. Non
productrice d'armements, ayant une capacit de pro-
duction inemploye pour les machines et les biens
d'quipement, la Rpublique fdrale va profiter
du surplus de revenus dont disposent les producteurs
d'armements et leurs fournisseurs de matires pre-
mires. A partir de 1952, l'expansion du commerce
extrieur deviendra triomphale.
Contre les syndicats, il intervient souvent pour
limiter des hausses de salaires. Lors de la grande
grve de la mtallurgie dans le Slesvig-Holstein, en
1957, c'est entre le ministre et la Fdration des
mtaux, l'l.G. Metal/, que se droule la guerre de l'opi-
nion publique, par le biais de dclarations diffuses
grce l'achat de larges espaces publicitaires dans la
presse. Mais les relations entre Ludwig Erhard et le
grand patronat n'en ont pas toujours t bonnes pour
autant. S'il a d finalement cder beaucoup de ter-
rain dans le texte final de la loi contre les ententes
adopte en 1957, il a su rsister toutes les pressions
pour imposer, le 6 mars 1961, une rvaluation du
deutsche mark, combattue par toutes les industries
exportatrices.
*
**
Ludwig Erhard, c'est donc d'abord un tempra-
ment au service d'une politique. Mais de quelle poli-
tique exactement? La rponse n'est pas simple. Par-
fois, on a l'impression de se trouver en face d'un
tonnant paradoxe : la politique conomique du
ministre de l'Economie consisterait intervenir le
moins possible, orienter le moins possible, agir
(3) p. 116 et surtout le discours, chap. XIII, p. 121 133.
14
le moins possible sur les mcanismes et les structures,
bref ne pas pratiquer de politique conomique ou
encore rendre inutile son ministre. Puis on regarde
l'organigramme de ce ministre et on s'aperoit qu'il
comprend, ct des cinq directions de la coopration
conomique europenne, des classes moyennes et du
commerce, des mines, de l'nergie et de la mtallur-
gie, des industries de transformation, de l'conomie
extrieure et de l'aide au dveloppement, de la mon-
naie et du crdit, une direction 1 intitule "Politique
conomique '', subdivise en une sous-direction " Poli-
tique conomique et coopration internationale",
comprenant des bureaux s'occupant des problmes
fondamentaux, des structures conomiques rgionales,
de la production et des matires premires, des bud-
gets publics et des investissements, de l'conomie
extrieure, des transports, de la statistique, de la poli-
tique conjoncturelle, et en une sous-direction '' Tches
particulires de la politique conomique ", compre-
nant des bureaux s'occupant de la politique des prix,
de la dfense militaire et civile, de la politique
agricole, de l'conomie de la construction, de la poli-
tique de la concurrence, des impts, des marchs de
l'Etat, de la surveillance des prix.
Tout cet appareil ne peut tout de mme pas avoir
pour but de ne pas agir! De mme, les plus fidles
collaborateurs du ministre n'ont pas pour tche de
ne rien faire ! Alfred Mller-Armack, de quatre ans
son cadet, professeur d'Economie politique et direc-
teur de l'Institut de politique conomique de l'uni-
versit de Cologne, travaille officiellement au minis-
tre depuis 1952, d'abord comme directeur, ensuite,
depuis 1958, comme secrtaire d'Etat, Ludwig Erhard
n'a jamais cach tout ce qu'il lui devait (4). Aprs
l'chec de la confrence de Bruxelles sur l'entre de
l'Angleterre dans le March Commun, il donne sa d-
(4) cf. p. ex. p. 339.
15
mission, mais son ministre ne veut pas le laisser par-
tir, ce qui cre un vif incident entre Ludwig Erhard
et le chancelier. Finalement, il part pour Luxem-
bourg exercer de hautes responsabilits la C.E.C.A.
L'autre secrtaire d'Etat, Ludger Westrick, de trois
ans l'ain de son patron, juriste de formation, long-
temps actif dans le secteur priv - de la sidrurgie
aux charbonnages en passant par l'aluminium - est
depuis 1951 la cheville ouvrire du ministre, tandis
que le collaborateur le plus proche et le plus fidle
du ministre est son chef de cabinet, le docteur Dank-
mar Seilt.
Doctrinaire ment, l'quipe de Bonn a reu son
inspiration de ce que l'on a appel l' "Ecole de
Fribourg" dont la principale figure tait Walter
Eucken, mort en 1950, et dont le plus important repr-
sentant est un professeur allemand qui a quitt l'Alle-
magne en 1933 et qui enseigne Genve. Wilhelm
Ropke a cinquante ans quand nait la Rpublique fd-
rale et quand la chance rare lui est donne de voir
un gouvernement appliquer fidlement ses thories,
au point que certaine consultation demande et don-
ne en 1950 provoquera bien des sourires : pour
rpondre aux critiques en s'appuyant sur une opinion
trangre autorise, le gouvernement fdral s'adresse
au professeur Ropke et se dira fort heureux d'appren-
dre que ce no-libral approuve son no-libralisme.
Le but que la Soziale Marktwirtschaft, l'conomie
sociale de march, se propose d'atteindre, c'est la cra-
tion d'un march conomique vraiment comptitif,
c'est--dire libr aussi bien de la domination de
l'Etat que de celle des monopoles privs. Il faut laisser
jouer les lois naturelles du march, mais agir en
mme temps sur les conditions dans lesquelles elles
jouent pour que le progrs de l'conomie soit gnral
et "social" et non plus fond sur la seule notion
du profit particulier. "Un Keynesianisme mal digr
est aussi dpass que la vieille conception librale de
16
la non-intervention totale de l'Etat dans la vie cono-
mique. Si l'Etat intervient, il faut tenir compte des
moyens et des motivations, car l'intervention n'est en
soi ni bonne, ni mauvaise'' (5).
Pour Ludwig Erhard, il y a une liaison intime,
organique entre la libert conomique et la libert
politique. Lisez son discours sur la rforme montaire:
"Ces derniers temps, il a t annonc diffrentes
mesures libratoires dans le domaine des biens de
production et de consommation. L'accueil qui a t
fait l'annonce de ces mesures montre bien que notre
peuple est las de la tutelle administrative et que le
regain de son libre arbitre de consommateur lui est
infiniment prcieux. Un pas de plus et nous mettions
la dmocratie mort , un pas de plus et nous rdui-
sions nant les droits dmocratiques de notre peu-
ple. Ce n'est que lorsque chaque Allemand pourra
librement choisir son mtier, le lieu de son travail,
lorsqu'il pourra librement dterminer sa consomma-
tion, que le peuple allemand sera mme de prendre
activement part la vie politique de son pays " (6).
Aux yeux de bien des gens, dont l'auteur de la
prsente prface, cette confusion entre le libralisme
politique et le libralisme conomique est difficile-
ment acceptable et l'ordre qu'tablit le jeu du march
est plus proche de la jungle que du rgne de la justice.
Mais on doit comprendre la sincrit et l'ampleur
d'une ide dont l'influence est dcisive dans tous les
secteurs de la vie publique allemande. Lorsque, le
17 aot 1956, le tribunal constitutionnel fdral de
Karlsruhe dclare anticonstitutionnel le parti commu-
niste, il impose dans ses attendus une interprtation
trs prcise de l'article 20 de la Loi fondamentale, qui
dclare que la "Rpublique fdrale d'Allemagne est
un Etat fdral dmocratique et social". Pour le
(5) Chap. XXXVIII, p. 335.
(6) Cha p. VII, p. 87.
17
tribunal, la socit est rpartie en groupes qui, si le
lgislateur est juste, n'ont pas se combattre autre-
ment que dans un libre jeu des forces excluant toute
domination d'un groupe sur l'autre. L'ide que la
conservation de l'ordre " dmocratique et libral "
pourrait tre la conscration d'une situation injuste,
d'un dsordre rel, n'est mme pas examine.
Le rgime hitlrien avait supprim les liberts
politiques. Il avait galement organis de force patro-
nat et ouvriers, impos des contraintes l'conomie
et pratiqu l'autarcie. Les autorits d'occupation ont
dpossd les Allemands de leur souverainet politi-
que. Ils ont galement tabli un contrle svre de
l'conomie et du commerce extrieur. Le rgime
communiste l'Est a supprim les liberts politiques.
Il a galement tatis l'conomie. Faut-il vraiment
s'tonner de voir quel point les convictions double-
ment librales' du professeur Erhard sont populaires
en Allemagne ?
Il est ce pendant moins suivi dans son aversion
pour la planification, dans sa rpulsion pour la pr-
vision conomique. Un nombre grandissant de diri-
geants allemands, notamment dans l'industrie, se
montrent intresss par la "planification souple "
telle qu'elle est pratique en France. Et il semble bien
qu' Bruxelles, le professeur Hallstein, ancien secr-
taire d'Etat aux Affaires trangres, prsident de la
commission de la Communaut Economique Euro-
penne, ait t converti la mthode franaise par
Robert Marjolin, son vice-prsident et collgue des
Facults de droit. En tout cas, une vive controverse
a oppos le ministre au prsident devant le Parlement
europen. Le professeur Erhard a encore t plus net
au cours d'un grand dbat sur la politique conomi-
que qui s'est droul en avril 1963 au Bundestag. Il
s'est lev vigoureusement contre toute confusion
entre la prvision (Vorausschau) qu'il accepte et la
prdiction (Voraussagen) qu'il rejette, encore que les
18
exemples qu'il donne pour la seconde relvent plutt
de la premire. Ainsi pour le calcul de la demande
future sur le march de l'automobile, calcul qu'il raille
avec une ironie appuye. Il poursuit ainsi (7) :
Je rsisterai, je rsisterai de toutes mes
forces, car vous savez qu'on ne donne pas le
petit doigt au diable (de peur qu'il ne prenne
la main, puis le bras, puis tout le corps).
Primo, nous sommes libres ; secundo, nous
somn1es esclaves. Je ne voudrais pas aban-
donner ainsi l'conomie de march alleman-
de ; peu m'importe de savoir ce que tel ou tel
en pense. Est-ce qu'aprs tout d'autres pays
ont obtenu leurs succs par ces plans (Planun-
gen) ? Je n'aime pas le dire, parce qu'on pour-
rait l'interprter comme une critique contre
un autre pays, ce qui n'est pas du tout mon
intention. Je n'ai pas besoin de donner de
noms. Il y a des pays, qui sont aujourd'hui
au milieu de leur quatrime plan quadriennal
et on sait assez o ils en sont arrivs avec
leurs trois premiers.
(Le dput docteur Deist : C'est tout fait
autre chose que ce qui se passe dans des
pays occidentaux.)
- Mais je parle d'un pays occidental !
(Hilarit. Le dput docteur Deist : Puis-je
demander quel pays vous pensez ? Montrez
vos couleurs ! Quel pays ? - Hilarit renou-
vele.)
- Puisque je dois le dire, j'espre qu'il
n'y aura pas de fausse interprtation : la
France.
(Le dput docteur Deist : C'est une pr-
sentation tout fait errone ! - Contre-in-
(7) Nous traduisons d'aprs le texte donn par Das
Parlament du 1-5-1963.
19
terruptions sur les bancs de la C.D.U.-C.S.U. :
Allons, allons 1)
- Un instant : la France est au milieu de
son quatrime plan quadriennal. Mais aupa-
ravant il y en a eu trois autres. Personne ne
voudra prtendre que ces trois premiers plans
ont mis la France sur des .fondations vraiment
saines. C'est seulement depuis que la France
a introduit et impos, sous un gouvernement
fort, des mthodes et des principes de l'cono-
mie de march selon des conceptions claires
de l'ordre conomique, c'est seulement depuis
lors que sa gurison est intervenue.
(Applaudissements sur les bancs de la
C.D.V. et du F.D.P.)
Ce point de vue est exactement celui de M. Jac-
ques Rueff, lui aussi ami et disciple de Wilhelm
Ropke. La rforme montaire franaise de dcembre
1958 tait conue et excute dans l'esprit erhardien.
Mais elle n'a en rien empch le dveloppement de la
planification. On a parfois l'impression d'une querelle
de mots, d'autant plus que les positions voluent,
mme celles du professeur Erhard : en fvrier 1963,
le ministre de l'Economie a publi un rapport sur le
dveloppement de l'conomie allemande en 1962 et
les perspectives de 1963. On y lit qu'il faut coordon-
ner les diverses forces conomiques et tablir une
volkswirtschaftliche Gesamtrechunug (traduction
libre : les comptes de la nation), ce qui constituait
une revendication du S.P.D. pendant la campagne
lectorale de 1961. En ralit, pourtant, la querelle est
d'importance, car elle a des rpercussions dcisives
sur la politique europenne.
*
**
20
Au moment de devenir chancelier, le ministre de
l'Economie a deux raisons principales de se montrer
rserv un March Commun qui ne comprend pas
la Grande-Bretagne. En premier lieu, il croit dceler
une certaine tendance la constitution d'un bloc pro-
tectionniste. De toute faon, l'tablissement d'un tarif
extrieur commun, calcul la moyenne arithmti-
que des droits antrieurement prlevs par les pays
membres, impose la Rpublique fdrale un rel-
vement de ses barrires douanires, c'est--dire des
restrictions dans son commerce avec les pays euro-
pens non membres de la C.E.E. Or, c'est avec les
Etats de l'Association Europenne de Libre Echange,
groups autour de l'Angleterre, que sa balance est la
plus nettement crditrice, ainsi que le montre le
tableau suivant portant sur l'anne 1962 :
Pays Importations Exportations
(en milliards de DM)
C.E.E.
A.E.L.E.
Etats-Unis
Autres pays non communistes
Bloc oriental
16
9,4
7
14
2,2
18
14,7
3,8
13,5
2,1
En second lieu, le professeur Erhard partage avec
la Grande-Bretagne la conception d'un March Com-
mun strictement libral. L'application du Trait de
Rome lui parat surtout destine dtruire des entra-
ves, crer une vritable zone de libre-change o
joueraient les lois du march, alors que, pour les
Franais comme pour la Commission de Bruxelles,
le but est la cration d'une Communaut conomique
vritable, c'est--dire comportant une politique cono-
mique commune, une prvision, une rgulation, sans
doute une planification communes.
21
Il est vrai qu'en mme temps, la politique fran-
aise s'oppose l'intgration politique, pourtant
consquence ou mme prmisse de la politique co-
nomique communautaire, tandis que le ministre alle-
mand appelle de ses vux cette mme intgration
politique. Ce ne sont pas l les seules contradictions
de l'imbroglio europen. Ludwig Erhard lui-mme
n'est pas toujours fidle, pour des raisons de politique
intrieure, sa propre doctrine, notamment dans sa
dfense du protectionnisme en faveur de l'agriculture
allemande. Mais, dans l'ensemble, il bataille sans
cesse pour faire triompher son ide : " Il nous faut
garder confiance dans le principe de la libralisation
qui peut seul abattre toutes les barrires. (8) "
Il l'applique mme au problme de la runifica-
tion de l'Allemagne. Ds 1953, il dclare : "Il est un
point qui demeure vident pour moi, c'est que la
runification de l'Allemagne- le rattachement de la
zone Est - ne saurait se faire que par des moyens
libraux, selon les schmas de la libre concurrence.
C'est pourquoi je considre avec autant de scepticisme
et de souci le travail des iffrents groupes qui ten-
tent, selon un schma prtabli, de raliser l'intgra-
tion de la zone Est notre conomie (9) ". On retrouve
ici la pense qui est commune la plupart des citoyens
de la Rpublique fdrale : apporter la libert l'Est
consiste aussi apporter le libralisme conomique.
Dans son rapport quadriennal de 1961, le Comit
consultatif tabli auprs du ministre des Questions
concernant toute l'Allemagne, Comit comprenant des
reprsentants des syndicats et du parti social-dmo-
crate, dclare, dans un avis adopt l'unanimit, qu'il
"part du principe que l'Allemagne unifie doit avoir
un ordre conomique et social libral... C'est une
des tches les plus importantes de la runification
(8) Chap. XX, p. 211.
(9) Chap. XIX, p. 202.
22
conomique que de transformer les entreprises dans
la zone sovitique afin de les rendre efficaces
dans une conomie de march (marktwirtscha.ftlich
aktionsfahig) ; ... pour y parvenir, la restauration d'un
patronat responsable devant lui-mme (selbstverant-
wortlich) est de grande importance. "
Surprenante pour beaucoup de Franais mme
fort loigns de l'extrme-gauche, la formulation ne
surprendrait sans doute aucunement outre-Atlanti-
que : il existe une sorte d'unit de pense conomique
entre les Etats-Unis et la Rpublique fdrale. De
plus, il se trouve que cette Rpublique est lie, plus
que tout autre pays atlantique, la communaut
idologique occidentale. Elle dpend de l'existence
d'une telle communaut pour la dfense de son int-
rt national le plus immdiat : la sauvegarde de la
libert des Berlinois. Elle croit cette communaut
parce que, pour la quasi-unanimit de ses citoyens,
la solidarit anticommuniste constitue la solidarit
majeure, plus forte que la solidarit nationale.
Ludwig Erhard est donc trs reprsentatif quand il
crit : "L'Europe n'est pas une fin en soi, mon
avis, mais bien plutt une forme d'intgration cono-
mique. Le but dpasse tout de mme cette intgration
dans la mesure o l'on se place du point de vue de la
dfense du monde libre et dmocratique (10) ", ou
encore : "A mon avis, une rconciliation entre la
C.E.E. et l'A.E.L.E. ne constitue pas un but en soi;
elle n'est qu'une tape vers la "Communaut atlan-
tique" dont une premire manifestation est l'O.T.A.N.
Cette " Communaut atlantique " devrait videmment
dpasser le strict pacte de dfense commune, dans la
mesure mme o nous ne dfendrons pas seulement
notre vie par les armes, mais encore par notre force
spirituelle ... (11)."
(10) Chap. XIII, p. 133.
(11) Chap. XLVII, p. 392.
23
Devenu chancelier, comment se comportera l'ina-
movible ministre de l'Economie? Selon certains, il ne
serait qu'un chancelier de transition, choisi en raison
de sa popularit et malgr les dire du docteur Aden-
auer, selon lesquels ses capacits politiques seraient
fort limites. A supposer que les sceptiques aient rai-
son dans le prsent, on pourrait dj voquer les
exemples du prsident Truman et du pape
Jean XXIII. Que ne disait-on pas aprs la mort de
Roosevelt pour le premier, au lendemain de son lec-
tion pour le second ? De plus, Ludwig Erhard,
peine dsign, a remport un succs spectaculaire en
servant de conciliateur efficace entre patronat et syn-
dicats pour arrter la grve de la mtallurgie en mai
1963. Les campagnes lectorales rgionales qu'il a
menes pour son parti lui ont valu un surcrot de
popularit et ont inquit ses adversaires sociaux-
dmocrates : au lieu d'attaquer, comme le fait le
chancelier, il a parl raison, bon sens, conciliation.
De toute faon, sa pense politique devrait tre
mieux connue en France, notamment en matire de
politique extrieure, car elle exprime bien l'idologie
dominante de la socit ouest-allemande. L' extraordi-
naire amlioration des relations franco-allemandes,
les liens solides qui se sont crs et que Ludwig
Erhard dsire maintenir, ne doivent en aucune faon
faire oublier la non moins quantit
d'ignorance rciproque qui continue exister entre
les deux pays. D'innombrables malentendus ont
rsult et rsulteront encore de cette ignorance. Aussi,
la publication en franais d'un ouvrage comme celui-
ci est-elle de la plus extrme utilit.
Alfred GROSSER.
Juillet 1963.
24
INTRODUCTION
Tout ouvrage traduit d'une langue dans une
autre facilite 1a comprhension entre les deux peu-
ples. Car, en dfinitive, la coopration entre les
nations dpend de la comprhension mutuelle et
des enseignements rciproques.
C'est la raison pour laquelle cette traduction de
mon ouvrage en langue franaise me rjouit tout
particulirement. En effet, au moment o l'Europe
tente d'difier une Communaut de style entirement
nouveau, l'amiti franco-allemande constitue un
pilier de cette uvre commune.
A ~ l a dernire rencontre d'hommes politiques
franais et allemands, je rappelai dj que l'amiti
franco-allemande ne devait pas se faire en dehors,
mais avec l'Europe. Elle ne prend sa signification
entire que si l'on considre son apport au renfor-
cement du monde libre et plus particulirement de
l'Europe libre. Le destin des habitants de Paris, de
Hambourg et de Berlin n'est en effet pas diffrent
de celui des habitants de Rome, de Londres ou de
New York.
25
Ce livre comporte un certain nombre de consi-
drations que les lecteurs franais trouveront peut-
tre inutiles, eela tient essentiellement au fait que
tout ce que j'ai pu dire ces dernires annes
a t dtermin par la situation spcifique de l'Alle-
magne, c'est--dire ceHe d'un peuple s'chappant
peine d'un pass tragique. Aprs 1945, nous vou-
Hons relever de ses ruines notre patrie, mais nous
voulions le faire en alliant la responsabHit, la
libert. Nous entendions reconstruire et transformer
entirement ,J'Allemagne pour lui permeHre de s'in-
tgrer harmonieusement dans la famille atlantique.
Il tait indispensable - et cela, il faut que les
lecteurs trangers le sachent - que nous tablissions
un certain nombre de priorits du fait non seule-
ment de situation gographique de l' Allemagne,
mais encore de sa posHion particulire aux frontires
du monde communiste. Il ne nous tait pas possible
- pas plus qu'il ne nous est possihle pour le prsent
ou l'avenir - de donner prise aux tentatives coHec-
tivistes qui menacent le monde libre.
Si nous avons pu mener avee succs cette entre-
prise, ce n'est pas tant cause de la supriorit des
hommes poli tiques allemands, mais surtout cause
de nos voisins qui ont accept, en toute amiti. d'ou-
blier de nous tendre la main pour que nous cons-
truisions ensemble notre avenir commun.
Il est difficHe de dterminer la part qui revient
chacun : s'agit-il de l'uvre d'hommes politiques
clairvoyants en France et en AUemagne ou bien
d'une transformation profonde, accomplie par le
sang et les larmes, de la mentalit mme des peu-
ples ? Il ne nous appartient p.as de trancher, il
reviendra aux gnrations futures de trouver la
rponse.
Pour ma p.art, il me semble souvent que les
peuples ressentent plus que .Jes responsables politi-
ques la ncessit de cette Europe nouvelle et en sai-
26
siss-ent mieux les consquences. Il nous faut pour-
suivre la voie que nous avons choisie avec persv-
rance, mme si elle com.porte des hauts et des bas,
des impasses qu'il faut contourner.
Si cet ouvrage permet mes amis franais de
mieux comprendre ~ m e s buts et mes aspirations, il
u'aura pas t inutile de le traduire. Sur le chemin
que nos deux peuples, dsormais unis, suivent ensem-
ble, des difficults peuvent surgir, mais nous pour-
rons russir tout de mme si nous parvenons sur-
monter ce qui nous spare et ne pas perdre de vue
la responsabilit qui nous incombe dans la construc-
tion d'une Europe heureuse et Hbre.
C'est en toute amiti que j'exprime ce dernier
souhait la grande nation franaise et mes amis
franais.
Bonn, juin 1963.
Dr Ludwig ERHARD,
Ministre fdral de l'Economie.
27
CHAPITRE PREMIER
LE GRAND TOURNANT 1945-1946
(Die Neue Zeitung du 31 dcembre 1945)
La valeur du travail .humain se mesure l'exten-
sion de l'activit conomique. Nous devons tout
prix nous extraire de l'isolement. Bien que ce soit
l'absence d,unit politique de l'AHemagne qui a per-
mis aux Liinder allemands d,acqurir l'autonomie
,politique, ces frontires ne doivent en aucune ma-
nire nous empcher de rsoudre en premier lieu le
problme global de l'conomie.
Mieux, nous voulons jeter des ponts vers le
monde extrieur et bnficier des av.antages de
l'change pacifique des produits.
La reconstruction de nos centres de production,
et 'le soulagement de la misre de notre peuple, nces-
29
sitent la plus haute rationalisation du travail. Malheu-
reusement, nous n'en sommes pas encore l.
J'espre qu'au cours de l'anne 1946, nous P'ar-
viendrons redresser notre monnaie .artificiellement
stabilise et la rajuster aux valeurs trangres. Le
degr d'activit auquel nous sommes parvenus est
faux ; nous n'aurons un rendement conomique que
lorsque la oapacit d'achat reprsente par le mar-
ch seTa honore par son quivalent de produits.
30
CHAPITRE II
L'UNITE ECONOMIQUE
ET LA REUNIFICATION DES ZON1ES
(Die N eue Zeitung, du 23 septembre 1946)
La runification des zones d'occupation ameri-
caine et britannique que tous reconnaissaient nces-
saire et cherchaient obtenir, est devenue dsormais
une r ali t.
Nous tant dlivrs du danger de l'atomisation,
nous avons triomph des frontires et lev la v.aleur
productive de notre travail par une intgration plus
rationnelle de nos forces productives.
Cette runification nanmoins ne pourra en
aucune faon rsoudre tous nos problmes conomi-
ques : en effet, la pnurie essentielle de matires pre-
mires quelles qu'eHes soient, qui svit dans les deux
31
secteurs .d'occupation, ne peut tre qu'amoindrie P'ar
une meHleure organisation mais non carte entire-
ment.
Une politique commerciale en troite 'liaison avec
les marchs mondiaux peut seule nous permettre de
trouver une issue cet tat de choses.
Cette politique conomique de compensation se
soldera aussitt par une e:x,pansion pour de nombreu-
ses industries et facilitera !'acquisition par l'change
d'autres produits conomiques. Le succs tant poli-
tique qu'conomique de cette entreprise ne sera pas
entrav si les avantages d'un espace conomique plus
vaste ne se font ressentir qu'au moment o une con-
duite conomique rationnelle aura t tablie et cela,
notamment, aprs l'augmentation de l'utilisation
moyenne de notre capacit productive. Aujourd'hui,
au contraire : les dcisions tendant maintenir en
activit des exploitations existantes - et plus parti-
culirement les quipements sociaux ou socio-cono-
miques - ne mnent pas toujours des solutions
entirement satisfaisantes.
n.e prime abord, les torts que pourrait nous cau-
ser une politique conomique dtermine par des
circonstances extrieures, ne doivent tre pris que
peu en considration - tant donn l'obscurit qui
rgne dans les rapports de change.
La nouvelle organisation montrera trs vite
qu'un esprit d'conomie exacerb suffira peine
venir bout des problmes conomiques les plus
urgents de la socit. La runification interzonale
constitue donc, du fait d'une capacit productive
potentiellement plus leve, une meilleure base pour
rsoudre ~ l e s questions financires et les questions de
change invitables.
Le discours du secrtaire d'Etat aux Affaires
trangres amricain pro clamant la volon t allie de
~ l a i s s e r l' AHemagne choisir son desHn, a t ressenti
32
comme une des plus grandes dlivrances depuis la
fin de la guerre.
Le changement de conception se marqua encore
davantage dans la zone britannique; dans ceBe-ci,
en effet, comparativement ce qui se pass;ait dans
la zone amricaine o e x i s t a i ~ t une plus grande libert
de .circuler notamment, l'administration allemande
tait fermement tenue en bride.
Les pourparlers ont montr assez clairement que
les dangers de dsintgration nationale du fait d'ad-
ministrations spares ne devaient pas tre sous-esti-
ms. Ce n'est, par exemple, un secret pour personne,
que les reprsentants allemands auprs des autorits
amricaines, fondamentalement en accord avec elles
sur les buts, taient enclins prconiser le principe
fdratif, alors que l'on prnait, du ct britannique,
une centralisation renforce. Quant aux conceptions
prsidant l'organisation conomique, eHes refl-
taient galement les divergences de vues ; }es Lii.nder
du Sud, en effet, rejetrent unanimement le principe
d'une conomie planifie trop rigide et trop bureau-
cratique. Il existe, entre un ncessaire redressement
planifi et une planification tota1e, de telles diff-
rences et de telles nuances, qu'une analyse plus pous-
se ne peut tre tente ici. Tel qu'il se prsente, le
plan fait appwatre clairement la ncessit d'un
redressement harmonieux, aux buts prcis, qui ser-
vira de hase une organisation d'ensemble.
Cette aspiration reconqurir un espace cono-
mique suffisant garanti est fond tant d'un point de
vue conomique que d'un point de vue social. EHe
n'a rien de commun avec la volont de puissance
imprialiste d'un Etat dont l'conomie, en alinant
sa vocation de bien-tre social, n'tait plus que le
moyen de promouvoir une politique nationaliste
goste.
Il existe, certes, entre l'espace conomique et les
frontires administratives d'un pays des rapports
33
2
troits et des actions reciproques - c'est le cas
notamment pour les lgislations conomiques, l'orga-
nisation administrative, les politiques de change, du
commerce et la fiscalit.
On ne peut nanmoins pas prtendre que ces
rapports ou Ces actions rciproques soient teHement
coercitifs, que le fait de ne pas choisir une solution
politique dfinitive doive nous gner pour mettre en
uvre une politique conomique.
La gurison de notre conomie et son dve-
lopP'ement harmonieux sein de l'conomie mon-
diale, ncessitent avant tout une modification des
structures. GeHe-ci ne peut valablement s'effeotuer
toutefois, tant que persistera la sparation entre
ies zones. Ainsi les considrations d'ordre politique
et conomique se rencontrent dans l'exigence de la
runion des hommes de mm'e appartenance :et nous
esprons vivement que l'on bientt un
aux meilleures conditions.
L'exigence de l'unit conomique de l'Allemagne
ne devra pas nous faire oublier que, o que soient
fixes nos frontires politiques, nous ne voulons, ni
ne pouvons nous passer des l'lelations .avec l'e reste
du monde ...
Plus les marchs nationaux sont bien organiss,
plus les d'change sont troites et faciles,
plus H apparat qu'il existe une opposition entre le
territoire politique immobile et l'espace conomique
fluide. La reconnaissance d'un tel tat de fait nous
montre donc pourquoi l'obtention d'un espace cono-
mique allemand largi est pour nous une question
vitale.
34
CHAPITRE III
ECONOMIE LIBERALE ET EOONOMIE PLANIFIEE
(Die Neue Zeitung du 14 octobre 1946)
Lors des dlibrations concernant les constitu-
tions des Liinder, la discussion sur l'organisation
future de l'conomie a pris large place. Nous essaie-
rons ici de dgager les plans actuels de ~ a polmique
strile et d'clairer les faits, afin de trouver au-del
des oppositions de conceptions, la formule de compro-
mis qui permettra de raliser la reconstruction de
notre conomie.
Il faut noter ce sujet que les antagonismes se
traduisent de faon radicale . : conomie librale
par-oi, conomie planifie par-l ; socialisme par-ci,
capitalisme par-l. L'observation du dveloppement
conomique rel au contraire, semble indiquer que
35
les deux influences agissent, amenant ainsi par syn-
thse une solution mdiane. Celui qui confond encore
l'conomie librale avec le rgime de brigandage du
laisser-faire de la priode prcapitaliste ne saisit
pas la dynamique des conomies dveloppes moder-
nes. De mme, l'individualiste invtr pour lequel
la planifica
1
tion se confond avec une conomie dsole
et bureaucratise.
Il en est ainsi des notions mme de capitalisme
et de socialisme : de nos jours, il est tout fait par-
tial de dfinir le capitalsme par l'exploitation de la
classe ouvrire, de mme qu'H est aberrant de dfi-
nir le socialisme comme un nivellement total et le
rejet de libert conomique. Si l'on prend comme.
exemple caractristique du capitalisme le mode de
production capitaliste, l'emploi massif de
capitaux la production, on voit que cet exemple vaut
aussi bien pour une conomie socialiste ; de mme,
une conomie que l'on classe sous le titre de capita-
liste et librale n'exclut absolument pas les exigences
sociales, loin de l.
Alors que dans l'conomie de march, l'accumu-
lation des capitaux a encouru de nombreuses et vio-
lentes critiques, dans les pays socialistes, il n'existe
souvent pas de contrle effectif en ce qui concerne
formation du capital et la destination de celui-ci.
Ainsi, :les concepts devenus des slogans, ne suffisent
plus rendre compte d'un systme conomique et,
a fortiori, d'un systme selon des normes sociales.
Si la formation de capital cons1itue la destine
commune du capitalisme et du socialisme et s'il est
unanimement reconnu que ce processus est suppos
indpendant des choix conomiques tels que pargne
ou consommation diffre, on ne peut dduire, en
tout tat de cause, d'opposition entre les systmes.
Certes, une conomie socialiste ne peut chapper
une planification globale et totale, mais il serait
faux de caractriser l'conomie librale, ou mieux,
36
l'conomie de march par un manque total d'orga-
nisation et par l'anarchie.
Une conomie librale, par les mthodes d'ob-
servation du march, possde une grande varit de
procds capables de rendre oompte des facteurs et
tendances de l'conomie- et cela d'autant plus que
se faH jour une volont de plus en plus marque de
mettre en place une planification adapte.
J'ai dj, prcdemment, attir l'attention sur le
fait qu'H existait entre une conomie concer-te et
une planification totale, d'innomhrables variantes
capables d'influencer et de diriger l'conomie et qu'il
tait de ce fait parfaitement malhonnte et faux de
raisonner en termes absolus.
La relle opposition ne se trouve ni entre co-
nomie :librale et conomie planifie ; ni entre co-
nomie capitaliste et conomie socialiste, elle rside
entre une conomie de march o les prix se fixent
Hhrement et une conomie o l'intervention de l'Etat
rgle la rpartition du revenu national.
Le problme pos reprend toute son ampleur lors-
que se pose la question de savoir laquelle de la volont
des agents conomiques ou de celle de l'Etat (ou tout
autre expression politique de .Ja collectivit) est le
mieux plac pour dcider ce qui sert le bien commun,
c'est--dire le bien du peuple. Nombreux sont enoore
ux qui professent l'ide aberrante que la libre
concurrence mne l'oppression de certains courants
sociaux ou des distorsions dans !'conomie, alors
qu'il est de l'avis de tous les spcialistes Hhraux
possdant une vue sociale, que c'est au contraire
l'touffement du laisser-faire qui branle l'qui-
libre de l'conomie et enferme cette dernire dans
des crises de plus en plus sans issue.
Si, dans l'avenir, l'Etat veille ce que ni des
privilges ni des monopoles artificiels ne .troublent
plus le cours naturel des forces conomiques et ce
qu'au contraire joue librement 1a loi de l'offre et de
37
la demande, les forces conomiques naturelles refl-
teront au maximum le march et corrigeront selon
un processus naturel, les erreurs. Chacun est libre
d'estimer qu'une conomie charge de planifier et de
Tgulariser l'activit est mme de juger quelle est _
la volont de la collectivit, nanmoins la dmonstra-
tion parat a priori difficile sou tenir.
Les distorsions qui affectent une conomie de
march se rsorbent automatiquement par des varia-
tions de prix et tout ce qui s'ensuit ; au contraire, une
conomie dirige risque d'tre submerge par les
consquences d'erreurs dont elle n'a pas tenu compte
au lieu de laisser jouer les phnomnes naturels.
Les dernires annes ont t ce sujet riches
d'enseignement : on .a pu voir quel point une co-
nomie dirige tait fragHe.
Notre critique ne porte donc pas sur le phno-
mne trs diffrenci de la planification, mais plus
particulirement sur le processus de rglementation
autoritaire par l'Etat. Ge principe conomique mne,
si l'on pousse le raisonnement logique jusqu'au bout,
l'extension du march et des choix libres du
consommateur. Mais une conomie dirige collecti-
viste, qui se plierait la loi du march, serait une
contr.adiction en elle ... mme et .oette notion perd donc
tout sens.
Le fait d'ignorer la demande de consommation
immdiate, qui s'exprime sur le march, a pour
consquence ncessaire de limiter le Hbre choix des
individus et de donner des fondements cette ide
aberrante qui prtend que le bonheur de l'homme
se mesure quantHativement selon les normes d'une
consommation optimale. Mme :si l'on suppose qu'une
conomie dirige ne perd jamais de vue le bien du
.peuple - ce qui est une supposition qui n'est mme
pas garantie dans un Etat socialiste - il peut tre
permis de douter que le peuple, dans son ensemble,
38
ait pu choisir entre les avantages respectifs de l'co-
nomie coHectiviste et l'conomie de march.
Dans les conditions actuelles, il est ncessaire que
l'Etat assigne des buts l'conomie et tablisse des
directives pour la politique conomique et jusqu'
ce point, ses initiatives ne sont et ne seront pas
contestes.
Mais fraire de l'entrepreneur un esclave et d'un
organisme d'excution, la volont de la collectivit,
revient tuer toutes les valeurs de la personne
humaine et priver l'conomie des impulsions les plus
valables. A l'heure prsente, H faut que l'on sache que
l'conomie n'est pas l'ennemi du progrs social, mais
qu'elle en au contraire la mesure.
Tous les .procds tendant promouvoir une
juste rpartition du produit social, c'est--dire en
mme temps du revenu national, demandent une trs
srieuse rflexion.
-t Ce problme est justement soluble et si l'on prend
en considration l'urgence de nos devoirs et non le
ct dogmatique de l'affaire. Je suis persuad que
les problmes qui se posent notre poque ncessi-
tent de la part de ceux qui auront 'les rsoudre, une
grande me. Notre peuple connatra bndiction et
bien-tre si nous parvenons une relle organisation
conomique qui remplacera le schmatisme bureau-
cratique honni de tous, par le Hbralisme dans les
changes, fond sur la solidarit sociale.
39
CHAPITRE IV
ORGANISATION ECONOMIQUE
ET CONFUSION DE LANGAGE
Le 5 juin 1947, le secrtaire d'Etat aux Affaires
trangres, G. Marshall, rendait public son vaste plan
d'aide l'Europe (Allemagne inclue ... ) et de coop-
ration europenne.
Au cur d'une violente guerre d'opinions qui
opposait dans la coulisse Allis et Allemands, Ludwig
Erhard (professeur honoraire l'universit de
Munich) se fit remarquer en proposant les tapes
qu'il jugeait ncessaires la reconstruction et
l'assainissement du pays.
Etant entendu que la vocation de l'Economique
est l'amnagement du bien-tre social du peuple par
40
production des biens de consommation- il apparat
que le but assign l'conomie est indpendant des
ides du temps '>, comme des systmes conomiques
en tant que tels.
Ainsi, l'actuel affrontement des espri,ts ne devrait
por.ter que sur l'opportunit de telle ou telle mthode
employer pour que l'conomie remplisse le rle
qu'elle doit jouer.
Il est nanmoins trs difficile aujourd'hui, de dis-
cuter des problmes pratiques de faon concrte. Il
me semble que l'on peut distinguer deux causes
cet tat de choses : d'une part l'attitude des partis
politiques qui ont rig en dogmes ies systmes co-
nomiques et ont ainsi cristallis les oppositions ;
d'autre part, l'emprise matrieUe de plus en plus
marque de l'conomie sur tous les domaines. Dis-
cuter au-dessus des partis, des conceptions de l'co-
nomie, est devenu de nos jours une entreprise fort
difficile. En effet, l'ensemble des lecteurs et des
groupes sociaux ont tendance admettre aveugl-
ment les articles de foi poHtique qui leur sont pr-
chs et les considrer comme des vrits intangibles.
Consquemment, on semhle incapable de saisir
les liens conomiques et sociologiques dont la com-
plexit ne saurait tre nie.
Il est incontestable qu' l'heure actueHe l'ide la
plus rpandue est que les tenants d'une conomie
socialiste se doivent de lutter pour la planification
conomique, alors que les dfenseurs de l'conomie
de march reprsentent le systme capitaliste : cette
ide doit tre violemment oombattue.
Il serait aussi faux d'identifier (pour le discrdi-
ter) le phnomne conomique de la planification
aux formes polHiques des systmes totalitaires comme
.Je fascisme ou le bolchevisme - que de rejeter,
comme le font les dtracteurs de l'organisation capi-
taliste, sur l'conomie de march, le poids de toutes
les distorsions subies par !'conomie.
41
Le fascisme, le bolchevisme, comme le capita-
lisme ne doivent tre envisags, d'un point de. vue
conomique, que comme les manifestations histori-
quement dlimites de types donns d'organisation
conomique.
L'auteur lui-mme, ~ q u i n'a jamais dissimul ses
conceptions librales, est fort loign de la notion
d'intrt capitaliste. Au contraire, j'estime que l'co-
nomie capitaliste, l'heure actuelle, se dtache de
plus en plus des principes fondamentaux du lihl'la-
Hsme - savoir la libre concurrence et la libre for-
mation des prix. On a mme tent d'entraver les ph-
nomnes naturels et, en augmentant de plus en plus
l'aspect Collectif de la production, on s'est dange-
reusement approch de l'conomie planifie.
La critique socialiste qui oonsiste lier la con-
currence la domination par les cartels ou les mono-
poles, me semble tre une erreur tragique; en effet,
c'est en premier lieu, justement .par le regain de la
concurrence que l'on parviendra rsorber ces posi-
tions conomiques de domination.
Preuve en est qu'il est devenu courant de lutter
contre le capitalisme par le rve}et systmatique et
continuel du principe de la concurrence.
Il se peut que la cause en soit l'ide marxiste de
l'expropriation des exp,loiteurs , c'est--dire la des-
truction des bastions privs par des bastions publics
et le remplacement d'une conomie planifie au
sens de liens intersectoriels entre groupes privs par
une .planification tatique.
Mais, alors, il est bon de rappeler que dans un
Etat organis, le pouvoir des organismes privs est
limit- et que, d'autre part, les diffrents groupes d'in-
trt ont tendance s'uniformiser, cependant que la
puissance publique englobant toute l'conomie doit
tre absolue.
Enfin, cette toute pui,ssante domination de l'Etat
augmente l'excs le danger (maintes fois dmontr
42
au cours de l'histoire) de l'arbitraire et du mauvais
usage de ses prrogatives. J'ajoute d'.ailleurs, pour
les socialistes qui ne sont pas .alins par le dogme
et qui sont prts tirer des conclusions de ce qui
prcde, que les enseignements socialistes n'exigent
absolument pas une teHe contrainte.
Ainsi, par exemple, le socialisme libral a-t-il
dcel la malformation de l'organisation capitaliste
dans les monopoles de fait et de droit, be.aucoup plus
que dans la libert de l'conomie de march ou la
libre circulation des hommes.
Ce n'est pas l'organisation providentieHe du
march mais l'usage nfaste de 1a puissance cono-
mique (consquence inluctable du dprissement de
l'conomie de march), qui a entr.an le dcalage
entre l'conomie et ce qu'elle devrait tre ; qui a
entran l'conomie de plus en plus en avant dans la
planification. C'est ainsi qu'apparaH une dramatique
confusion entre les causes et les consquences.
Les perturbations sociales qui ont suivi la mon-
te du capitalisme, n'taient que des effets drivs de
la rvolution technique et d'une fausse interprtation
de ce que l'on appelai1t le libralisme ; elles ne sont
donc pas dues aux consquences de l'conomie de
march en tant que principe.
La condamnation que l'histoire fera peser sur
cette poque, se fondera sur le fait qu'un Etat empri-
sonn par des prjugs de classe, n'ait pas cru devoir
utiliser le droit et les lois pour gurir ce mal
Le drglement des principes libraux nanmoins
ne prit rellement d'importance -si l'on songe aux
mcanismes admirables qui prsident au commerce
international - qu'au moment o 1e capittalisme s'est
dtourn des rgles de l'conomie de march et, en
adoptant des mesures de planification, a peu peu
Temp'lac le commerce entre individus paT un com-
merce entre collectivits. N'est-il pas, ds lors, oppor-
tun de parler d'une confusion vidente de langage
43
quand les uns, condan1nant le capitalisme parce
qu'ayant rejet l'conomie de march, celui-l se rap-
proche de la planification et quand les autres, esti-
mant l'organisation du march nocive, recherchent
purement et simplement une autre forme de planifi-
cation ?
Les inconvnients et les drglements ne seront
pas dpasss si l'on substitue une conomie plani-
fie capitaliste une planification capitaliste tatique
ou collective. En effet, il existe bien un abme entre
J.es deux conceptions que j'entends opposer; celui-ci
ne se trouve pas entre la planification capitaliste et
la planification collectiviste, car .toutes deux, en dpit
de diffrences quant aux buts et aux idaux, croient
la possibHit de mesurer Pvolution conomique.
La diffrence se trouve entre la planification -
quelle que soit sa forme - et une conomie de mar-
ch rellement Hbre, tenue par les rnes du droit et
de la loi; la diffrence se trouve entre un mode de
vie collectiviste et un mode de vie de libert indivi-
dueHe. Les conditions ncessaires une planification
ne sont eu aucune manire runies actueHement ;
moins qu'on ne tente de restreindre par voie admi-
nistrative la libre circulation des hommes dans les
secteurs dterminants de l'conomie, et qu'on espre
par cette rglementation parvenir une planifioation.
Les concep1tions qui prsident l'organisation de la
planification ont toujours, dans le monde moderne,
men des .perturbations conomiques - les tenants
de l ~ a planificaton se trouvent, certes, abstraitement
dans une mauvaise position, mais non tactiquement.
Outre le fait que, dans une conomie dont la mon-
naie est instable et o rgne i'infl.ation ouverte, l ~ e s
rgles de l'Economie librale ne peuvent jouer, il
faut noter que le passage d'une conomie de march
la planification est beaucoup plus facile raliser
que la transformation inverse. La raison en est qu'il
est facile de s'carter de l'quilibre naturel et diffi-
44
cHe d'y reveni'r aprs l'exprience de l'conomie pla-
nifie. L'avantage que nous procure {a Rforme
montaire est que nous pourrons choisir lib rem en l
notre voie.
Il ne faut pas ouhHer autre Chose : en une po-
que o tout manque, on ne peut rien dire de dter-
minant au sujet de l'opportunit et de la possibilit
de la mise en marche de la planification. Lorsque la
consommation .pourra tout absorber, il n'y aura plus
de pertes et les planificateul'IS pourront garder l'illu-
sion d'avoir ~ a t t e i n t leur but. Si l'conomie planifie
est prconise comme l'organisation qui nous attend,
elle doit faire ses preuves dans des conditions tota-
lement diffrentes : savoir, partir d'une conomie
.o la production lutterait, par le libre jeu du march,
pour parvenir la vente. C'est ce moment-l seule-
ment que l'conomie planifie montrera ses dficien-
ces par rapport l'conomie de m;arch.
Ces confusions de langage se manifestent gale-
ment dans les prises de posiHon des diffrents partis
politiques, alors que justement dans ce domaine la
plus grande clart serait de rigueur. Inconscients de
ces contradictions, certains lvent la planification
au rang de dogme, tout en n'hsitant pas garantir,
en mme temps, la libert et l'initiative individuelles.
D'autres, tout en meUant l'accent sur ces mmes
liberts, se sentent partieHement contraints de recon-
natre une certaine v;aleur la planificaton.
Il est certain que tous les partis politiques de
notre pays recherchent d'abord et avant tout la
reconstruction d'une conomie qui ne doit constituer
ni pour le pays ni pour le monde un quelconque dan-
ger. Nanmoins, ils ne semblent pas voir assez clai-
rement que le compromis entre l'conomie collective
et l'conomie nationale restreindrait les tensions du
commerce internattional mieux que si les agents co-
nomiques de tous les pays individueHement, rgle-
mentaient l'change des produits dans une optique
45
goste et partielle, sans tenir compte des bilans res-
pectifs du Commerce et du change.
Le choix ne porte pas sur le socialisme ou le
capitalisme, qui n'ont gure chang malgr l'volu-
tion conomique. Car en fait, 'les notions : socia-
lisme capitalisme et conomie planifie - cono-
mie de march se recoupent largement. Lorsque le
socialiste recherche 1a juste rparti-tion du produit
social, J,es tenants de l'conomie de march se dcla-
reront rsolument partisans de cette ncessit ; lors-
qu'un capitaliste, dvi de sa vocation, se dirige vers
une planification capi,taliste, il sera rejet par les
libraux
Le libralisme nouveHe ne veut en
aucune manire faire renatre le brigandage du lais-
ser-faire; mais il se refuse accepter l'intolrance
humaine sa consquence direote, savoir 1e refus
de la libert individuelle.
Oe libralisme l'ennemi de toute tyrannie spi-
rituel'le qui constitue toujours, en dernire analyse,
le signe de la terreur politique.
46
CHAPITRE v
LES BASES QUI DOIVENT DETERMINER
LE NIVEAU DE VIE DES ALLEMANDS
(Die Neue Zeitung du l"r dcembre 1947)
Du fait d'une politisation excessive, ~ a discussion
souvent vive qui a eu lieu au sujet des dmembre-
ments n'a gu:l"e permis d'entrevoir quels taient les
rapports inlastiques entre la capacit productive
d'un pays et le niveau de vie de sa popul.ation.
De ce fait, aussi bien les optimistes qui n'aperoi-
vent pas l'innation sous-jacente, que les pessimistes
qui s'adonnent aux plus fallacieuses spculations,
n'ont-ils pas saisi dans quelle situation conomique
grave se trouv.ait l'Allemagne.
Il ne s'agit pas ici de trancher la question de
savoir si des mesures de dmembrement entraveront
47
une volution harmonieuse de l'conomie allemande
ou si une poHtique de crdit lui assurera au contraitre
un tel dveloppement. Bien qu'il soit indispensable
d'intgrer, dans le calcul conomique, ces variables
que constituent les mthodes employer, il ne faut
en auoun ca:s oublier que les facteurs qui dtermine-
ront le niveau de vie doivent tre recherchs dans le
dveloppement propre de l'conomie allemande.
L'avenir conomique de l'Allemagne dpend
essentiellement d'une organisation optimale des fac-
teurs de production. C'es:t seulement lorsque nous
nous serons attels avec nergie cette tche, que
nous pourrons crer ce climat de confiance rcipro-
que qui pourra amener le monde .apprcier notre
faon de voir et nous aider, le ca:s chant.
L'quilibre perdu du fait des dsordres mon-
taires ne permet pas pour tous les problmes, qui
concernent le plus souvent les charges extra_-oono-
miques, de fonder une dmonstration sur des statis-
tiques ou des tudes hudgdaires.
En tout cas, il devient tout fait clair, si l'on
considre l'amenuisement du produit social allemand
et de la foroe de travaH du peuple allemand, que
l'conomie ne pourra rpondre aux besoins vitaux de
plus en plus urgents (a fortiori aux besoins de recons-
truction et d'aide aux tiers) que si toutes les forces
productives sont conomiquement intgres.
- C'est maintenant qu'il faut examiner quelles sont
les causes qui entr.avent le dveloppe1nent de fa pro-
ductivit.
Tant que de justes revendications visant la rpar-
tition du revenu social seront freines par une
demande suprieure l'offre et que la carence de
formation relle de capital amnera un faible pour-
centage de travail fourni pour la production de biens
de consommation, l'cart de plus en plus grand ne
sera ni ne pourra tre rsorb par des procds d'ex-
ploitation.
48
Si cette politique de restriction de la consom-
mation a pu, pendant la priode transitoire, permet-
tre certaines ralisations conomiques, il ne f.aut pas
perdre de vue que le sacrifice que consentent les tra-
vailleurs connat des limites. Nanmoins, on ne
peut compter sur la russite d'aucune mthode arti-
ficielle pour rsoudre l'engourdissement de cet tat
de choses, si en mme temps l'conomie n'tend pas
ses bases d'action ou si du moins elle permet la sim-
ple reproduction de sa capacit productive.
Lorsque le travail social aura une contrepartie
matrielle de biens de consommation et lorsque la
renonciation des produits ne signifiera plus une
consommation rserve une partie de la socit,
alors seulement le flux des biens S'tocks pourra tre
'l"emis en circulation.
La demande des biens de production et de
consommation dpassant largement l'offre de ces
mmes biens, cela dtermine un gaspillage qui ne
sera pas rsorb par des mesures, aussi striotes
soient-elles, Il se peut que l'on regrette que les indi-
vidus comparent leur situation conomique celle
des pays avoisinants ; on peut en appeler tant que
l'on voudra la conscience civique de ces mmes
individus, cela ne changera rien l'affaire : on ne
parviendra qu' faire vgter l'conomie, si 'l'on ne
tient pas com.pte de leurs aspirations.
Mme s'il est clair pour tous qu'une solution ne
peut tre trouve que dans un assainissement finan-
cier, il vaudrait mieux fournir d'abord au peuple de
la nourriture et des matires premires ; ce qui, dans
les conditions actuelles, agirait comme un miracle.
Tandis que la poHtique de restriction porte en
elle tous l ~ e s germes du mcontentement et du dses-
poir, et qu'une inactivit prolonge peut bien mener
une paralysie, un accroissement des matires pre-
mires et des possibilits de travail amnerait un lar-
gissement nota-ble de la production.
49
Corrlativement, il faut noter que la rduction
de la production sociale, amne l'administration co-
nomique prendre de l'ampleur e.t freiner l'activit
par la bureaucratie. Au contraire, la de
l'conomie (notrunment .p.ar la production des biens
de consommation) entrane automatiquement une
dans l'administration conomique et
valorise de ce fait ses dcisions. L'conomie alle-
mande peut amliorer ses rendemefllts et atteindre
une plus haute productivit oondition que l'on offre
au peup.le allemand un travail plus productif, un tra-
vail reva,loris. C'est la seule solution ; toutes les
autres ne seront :que et la recherche de boucs
missaires pour quelques-uns ne justifiera en aucune
manire leur inaction due un manque vident de
rflexion. De quelque point de vue que l'on se place
pour juger l'conomie actuelle, on partout
des facteurs qui entravent la productivit. On peut
rapidement l'inventaire des :caractristiques de
cette conomie o les prix n'ont plus aucun
avec les cots et o les co.ts n'expriment plus Ja
valeur de la production ; les voici : utilisation mini-
male d'une foule d'exploitations; transformation
coteuse des matires premires dj rares au profit
d'intrts prrivs ; utilisation de main-d'uvre pr-
cieuse des fins conomiques non prroductives ; man-
que de .coordination entre les diffrentes oprations
conomiques.
Un peuple ne peut consommer davantage de biens
de consommation que l'conomie n'en produi1t.
Ce n'est que lorsque cette masse de biens de
consommation suffira aux besoins de ceux qui tra-
vaillent soit dans l:e secteur des biens de consomma-
1tion, soit dans celui des biens de production que
l'on pourra se consacrer la reconstruction, un
dveloppement harmonieux des tendances conomi-
ques de tout ce que l'on a prcdemment analys.
Arrivs ce point, ni l'exprience dru sens commun
50
ni cene de .J'histoire ne peuvent nous aider ; en effet,
il s'agit de reconstruire une conomie qui ne pourra
atteindre les objectifs sociaux qu'elle s'est assigns
que si la productivit du travail parvient contre-
balancer les charges qu:e constitue le renouvellement
des capitaux fixes et si elle parvient d'autre part
face aux frais que reprsentent la reconstruction
et des quipements collectifs.
Dans l'avenir proche il faut promouvoir une
division du travail social, qui permette d'taler dans
le temps les dpenses d'investissement indispensables,
afin que .Ja production des biens de consommation soit
renforce par de nouveaux apports de main-d'uvre.
Le maintien de l'ordre socia1 ncessitera plus
particulirement un assainissement afin
que, malgr les lourdes charges, les revenus puissent
dans les p1us brefs dlais avoir une contrepartie sur
le march des biens de consommation.
Il est hien vident qu'au-del des discussions co-
nomico-sociales, et des considra'iions tendant utili-
ser telle ou telle mthode oonomique pour soulager
la misre actuelle, il est tenu compte en priorit du
point de vue social qui car>aotrise notre poque.
L'Allemagne devra consentir de gros sacrifices, mme
en cas d
1
un dveloppement conomique harmonieux,
pour parvenir assurer l'ensemble de sa population
un niveau de vie en rapport avec le travail qu'eHe
aura fourni.
Il est que la structure dmographique du
pays qui accuse une sur-reprsentation de femmes,
de vieillards et d'inactifs, ainsi que les pertes d'qui-
pements, le retard technique et la reconswuction des
villes, placent l'conomie aHemande dans une si tua-
.tion dfavorable. De ce fait, l'Allemagne ne pourra
assurer sa compti<tivit qu'en consentant des sacri-
fices en ce qui concerne le niveau de vie de la
population.
51
Ce n'est que par la combinaison la plus ration-
nelle des facteurs de production, qui ne peut tre
que le f ~ u i t de la concurrence la plus parfaite, que
l'Allemagne pourra regagner !';expansion conomique
et la paix sociale.
52
CHAPITRE VI
LE CHEMIN POUR L'A VENIR
Discours prononc devant la quatorzime assem-
ble plnire du Conseil Economique (Wirtschaftsrat
des Vereinigten Wirtschaftsgebietes) le 21 avril 1948
Francfort-sur-le-Main.
L'anne 1948 fut marque par la volont des
Allis de mettre fin au chaos allemand et d'accrotre,
face la sovitisation de la zone est, la dmocratie
l'Ouest.
La confrence des six puissances qui s'est tenue
Londres du 23 fvrier au 6 mars 1948, envisagea,
malgr les protestations venant de l'Est, la possibilit
de la runification des trois zones ouest-allemandes
ainsi que les bases d'un gouvernement fdral.
Le 2:1 fvrier, le Staatsreich de Prague rendait
53
inquiets ceux qui gardaient encore l'illusion 'qu'une
alliance durable pouvait encore s'tablir entre un
gouvernement communiste, c'est--dire totalitaire, et
un gouvernement libre.
Le tr avril, les Sovitiques mettaient en place le
blocus de Berlin, ce qui fut pour la population alle-
mande et plus particulirement celle de Berlin-Ouest,
et les puissances occidentales, une dure preuve.
Le Plan Marshall marqua le dbut d'une re
nouvelle dans les rapports des pays de part et d'autre
de l'Atlantique. Le 3 avril, le prsident Truman
signait la loi sur le programme de reconstruction euro-
penne. Du 10 au 17 avril, la charte de coopration
conomique europenne fut signe Paris par les
dlgus de seize pays europens et par les reprsen-
tants allemands des trois zones occidentales.
Dans ces zones, la vie conomique ne reprenait
que difficilement aprs la guerre.
La production industrielle n'atteignait en avril
1948 que 40 % de la production de 1938 et tait
essentiellement base sur la production de matire.r;
lmentaires.
En outre, le flux de marchandises dj fort insuf-
fisant, restait stock dans des entrepts. Une partie
seulement parvenait jusqu'aux marchs rguliers.
Une politique imprvoyante, notamment cause
des rparations militaires gonfla l'extrme la masse
montaire, ce qui sapait la base tout essai de poli-
tique financire raisonnable. Un ordre aurait cepen-
dant pu tre maintenu par le blocage des prix et des
salaires, mais du fait de l'inflation, tous les essais
furent infructueux et c'est ainsi que l'conomie alle-
mande fut rduite n'tre plus qu'une conomie de
troc de type primitif.
C'est dans ces conditions dplorables, que Ludwig
Erhard fut lu directeur de l'Economie (Direktor der
Verwaltung fr Wirtschaft des Vereinigten Wirt-
schafts;gebietes) le 2 mars 1948.
54
Ds son entre en fonction, il proposa un pro-
gramme conomique fond sur la libert et la
solidarit nationale.
Je vous expose d'autan't plus volontiers mon
programme conomi,que qu'en cette heuve dcisive
pour notre peuple et notre conomie, et devant les
dcisions futures que nous aurons prendre, il
semble qu'il est indispensable de poser clairement les
principes qui nous guideront en conomique,
afin d'aboutir un travaH fructueux.
A la fin de la nous avions espr un
renouveau de notre vie sociale et ; cet
espoir lgHime a t maintes fois tromp.
A l'heure actuelle, une analyse raliste de la
situation semble bien montrer qu'aprs une rforme
montaire soigneusement tudie et une intgration
judicieuse, dans les circui!ts productifs, de l'aide du
Plan Marshall, une stimulation constante et durable
de l'conomie pourrait apparatre.
L'conomie allemande se trouve donc assujettie
deux impratifs : la mise P'laoe d'une rforme
montaire et l'acclration du processus d'aide du
Plan Marshall.
Malgr la division tragique de l'Allemagne en
zones distinctes, et malgr les consquences politico-
sociales invitables, je parle d'conomie alle-
mande puisqu'il nous est imparti en ces lieux de
mettre sur pi,ed, dans ses traits fondamentaux, une
poHtique ,J'chelon national.
Tout en construisant une conomie dont les limi-
tes nous ont t imposes, nous devons nous sentir
comme les avocats, les mandants du P'euple allemand,
qui voulons que cette conomie, par et grce ses
relations avec le monde extrieur, puisse atteindre
son but : servir le bien-tre d'un peuP'le pacifique.
Je parle d'conomie allemande aussi par
que j'aimerais m'lever con1tre ,J'opinion souvent
55
mise, selon laquelle la Hmitation de notre choix
dans certains domaines entranait ipso facto le fait,
pour nous, de renoncer prendre en main la cons-
truction de notre avenir.
En fait, c'est tout le contraire ; en effet, plus nous
rencontrerons d'obstacles, plus nous devons redoubler
d'efforts afin que tous gardenrt confiance dans la sin-
crit de nos buts et la puret de nos intentions, pour
nous permettre de mener bien cette politique cono-
mique al1einande. En acceptant poste, j'tais par-
faitement conscient que, ni l'exprience, ni une srie
de routines administratives, ne pouvaieD't suffire
rsoudre les problmes qui se posent nous. Je crois
que, seules, l'exprience pratique et la connaissance
scientifique pourront nous faire apprhender les liai-
sons Complexes de l'conomie et nous rendre capables
d'ordonner et de dominer les changements de structu-
res dsordonnes et parfois chaotiques, qui affectent
notre conomie.
:L'enlisement de cette conomie, double de la
misre des couches sociales, est tellement apparente,
que ce serait se mentir que de voir dans le dbut
de .reprise conomique de 1945, un vritable assai-
nissement.
Certes, il est vrai qu'une concentration rgle-
'mente des nergies a permis, en des points prcis,
de remettre en marche des industries de premire
ncessit et de rsorber les goulots d'tranglement.
Mais d'un autre ct, ce dveloP'pement en quel-
que soflte sens unique de notre conomie, a introduit
des dsquilibres dans les structures conomiques de
plus en plus sensibles.
Autant H est rationnel de dbuter par la cration
et le renouvellement des quipements productifs,
autant cette po'li'tique n'es!t .pas raliste si elle croit
pouvoir, en rduisant les l'tat de sim-
ples facteurs de production, ne pas tenir compte des
hommes.
56
Nous tombons de plus en plus dans cette erreur
et c'est pourquoi il me semble qu'il est grand temps
de donner un coup de barre et de dvelopper au
maximum la production des biens de consommation
pour donner au travail humain une plus grande
productivit encore.
Le fait de fournir aux travailleurs des biens de
consommation et une nourrituve dcente ne constitue
qu'une varit d'investissements productifs, c'est
pourquoi il me semble qu'il faut ranger les crdits
'l'im.portation des denres alimentaires parmi les
crdits la production et non parmi les crdits la
consommation.
En effet, lorsque l'ensemble des travailleurs
(c'est--dire 90 % de la masse des travailleurs de
1936) n'atteint que 40 % de la production de 1936,
c'est--dire lorsque 1a totalit des forces de travail
du pays ne parvient qu' une production trs inf-
rieure la normale, il est plus qu'urgent de remplacer
la cration d'quipements par une politique tendant
relever la productivit du travail.
Tous, et mme les avis qui relvent de la plus
stricte objectivit meroantHe, ser.ont d'accord que
cette dernire mthode est, en dernire aualyse, la
plus rentable.
Et cela nous amne dcouvrir une fois de plus
combien il faut se garder d'une vision mcaniste de
l'conomie ; une conomie est compose d'tres
vivants que portent des esprances et des idaux ;
e1le doit avoir pour but fina-l 1a consommation, et
nous ne devons :pas l'oublier. Je n'entends nullement
tomber dans le travers de 'la partialit et suis parfai-
tement conscient qu'un retard pris par les investisse-
menrts d'quipement, entraverait en dernier Heu la
reprise ; nanmoins, la dcision doit tre pese
avec soin pour parvenir un compromis vi,able et
conforme aux intrts organiques de la socit.
Oe revirement de notre politique conomique est
57
ncessaire galement du point de vue : en
.effet, toute dpense d'quipement (cvation ou renou-
ve11ement) et ce d'autant plus que des liquidits ont
t rmobilises cet .effet dans le pass - ne doit
pas cacher ce que 'l'on serai.t tent d'appeler une
ex.propriation simultane des revenus nationaux.
Etant donn nos moyens HmHs, il est vident
qu'une politique d'quipement sans mesures fiscales
ne peut que rduire la consommation. La conduite
d'une telle poliHque ne tarderait pas avoir des
consquences poliHco-:sociales et morales dplorables
et il serai't difficile aux industriels de se dfendre
contre les attaques dnonant rieurs profits unilat-
raux, mme s'il n'y a eu ni faute proprement
parler, ni prmditation.
D'un srtriate point de vue conomique cette solu-
tion ne serait pas meiHeure : cela reviendrait, sans
valuations va1lahles de rentabilit et sans certitude
d'utilit future, crer des investissements l'aveu-
glette sans tenir compte du danger d'une perte de
valeur relle dans rla production.
H ne faut pas qu'une population dans la misre
et rduite au dsespoir continue de voir ses esprances
trahies. Il ne faut pas que subsistent le travail sans
contrepartie, les salaires nominaux sans contenu
rel.
Dans 'l'avenir proche (c'est--dire de la rforme
montaire), il faudra veiller ce que la reconversion
des entreprises ne s'effectue pas un moment o, de
toute vidence, il manque des capitaux prts s'in-
vesr. Mais nous reviendrons sur ce poin1t ultrieu-
il"ement.
J'aimerais nanmoins, ce point, avoir votre
approbation si toutefois dans oe domaine de la poli-
tique industrieHe, nos vues concordent, d'autant plus
qu' mon avis cette poHtique nous est dicte tant par
des considrations conomiques que sociales.
La position dominante de la rgion Rhin-Ruhr
58
ne doH pas entraner une survaluation des industries
locales, ni un dveloppement renforc de l'industrie
lourde. Les industries lourdes, en effet, du fait mme
de leur impovtanoe conomique, ne risquent pas de
souffrir de cette politique. Au contraire, l'abandon de
nos industries de transformation et de produits manu-
facturs, signifierait le rej et de toute la tradition
industrieHe de l'Allemagne et la mise en veilleuse
d'un secteur o AHemands excellent. Il me semble
que c'est justement paf"tir de ces dernires industries
que pourront s'tablir les changes les plus fruc-
et toute notre politique d'exportation
long terme. On me demandera alors, si la reprise
de la production des biens de eonsomma1ion sera
suffisante pour conduire une amlioration relle de
l'approvisionnement de oes mmes biens et si, d'autre
part, on peut .prvoir une meilleure du
revenu national qui rendrait impossible les effets de
compensation et la thsaurisation.
La rponse ne peut tre dtache de notre poli-
tique montaire et des rsultats de celle-ci.
Il serait tout faH faux d'embellir la situation
et d'accrditer l'opinion que l'tablissement de rgle-
mentaHons conomiques parviendront transformer,
sans heurts, les matires premires en produits finis,
tablir une liaison souple entre
1
la production et le
consommmteur. Mais il serait aussi faux d'incriminer
des directives ou les individus ou les groupes d'indi-
vidus, non qu'il n'y aH pas eu de fautes, mais parce
que ce n'es't pas l le fond du problme, ce n'est
pas ainsi que l'on .pourra redresser les distorsions.
Il vaut beaucoup mieux insister sur le fai.t qu'une
inflation contenue par un blocage des prix est aussi
grave et dommageable qu'une inflation ouverte. Une
tel'le mesure, plus critiquable, car elle tend confon-
dre les causes et les et induire ainsi les
masses populaires en erreur.
Soi;t que la force de travail est insuffiS'ante pour
59
acqurir, en priode d'inflation contenue, les biens
dsirs, soit qu'une force de travail suffisante, du
fait d'une production insuffisante, ne peut trouver de
contrepartie sur le march : pour le travailleur, le
rsultat est le mme.
H est presque miraculeux - et on ne peut que
mettre cette constatation sur 'le compte de Ia disci-
pline rigoureuse qu'accepte notre peuple - de voir
que la rglementation conomique et le blocage des
prix aient pu maintenir si longtemps un semblant
d'ordre.
C'est pourquoi il .serait Vain de tenter de ror-
ganiser l'conomie et de rechercher une rpartition
plus juste du revenu national, sans transformer au
pralable les bases de travail, faute de quoi on prend
les hommes soit pour des anges, soit pour des dieux.
Ces considrations cependant, ne doivent pas
justifier 'le refus de l'action. ll faut bien se rendre
compte que du faH du chaos montaire, nous
ne possdons aucune cheHe valable des valeurs : en
effet, nous effectuons nos changes avec une monnaie
dont la valeur nomin'ale est artificieHement gonfle.
Le fait d'avoir rduit la pratique montaire d'une
conomie dveloppe une srie d'usages relevant
des conomies de troc, montre bien combien H est
urgent de rtablir des relations montaires normales,
seule voie pour parvenir une organisation cono-
mique viable.
J'insiste tout parHculirement sur ce point, car
je suis persuad que, conjointement la bonne u1ili-
sation que nous feTon:s de l'aide extrieure, il nous
faut regagner une monnaie saine pour que travail,
capital et quipement s'harmonisent tant sur le plan
conomique que social.
Ce que j'voquais au dbut de cet expos, savoir
la reprise conomique sous le double signe du Plan
Marshall et de la rforme montaire, doit tre main-
tenant prcis : en effet, ces deux aspects de la
60
reprise ne doivent pas tre dissocis et c'est par leur
action conjointe qu'un rsuHat peut tre obtenu. Le
peuple allemand a donc appris qu'une rforme mon-
taire aHait avoir lieu dans un proche avenir.
C'est bien plus la P'eur d'un avenir imprvisible,
que des tendances malveillantes, qui provoquent des
discussions, affaiblissant de la sorte notre conomie
et exacerbant les oppositions tant politiques que
sociales.
C',est pourquoi H me semble oppol"ltun de red-
finir dans une optique conomique 'le terme mme de
rforme montaire et d'en dgager les cons-
quences.
En premier lieu, cette rforme ne fera pas dis-
paratre d'un seul coup toutes nos difficults. EUe
se chargera de dmolir les illusi'Ons ce sujet
et de dvoiler brutalement la situation reHe de notre
conomie. Nanmoins, cette mthode porte en eHe les
princiP'es mmes de la gurison : .c'est qu'elle pose
les bases de la nouvelle organisation conomique
fonde sur l'utilisation rationnelle des forces de
travail.
Mais une rforme ne doit pas seule-
ment apparatre comme une opration de technique
financire, elle se doit galement de rpondre aux
impratifs conomiques globaux et sociaux.
Je suis convaincu que ces trois facteurs ne s'oppo-
sent pas et qu'au contraire Hs soDJt complmentaires.
Il faut donc absolument les maintenir en liaison
troite et ceux qui rechel"lchent de tout leur cur
un avenir meiUeur pour notre p'euple, devront veiller
ne pas les dissocier.
Certes, une simple opration financire - techni-
que isole et partielle - serait aise ; mais elle ne
tiendrai1t justement pas compte des exigeances socia-
les et du devenir conomique dont on a vu prc-
demment l'importance.
La liaison est irrversible et c'est parce que la
61
rforme montaire touche tous les aspects et domai-
nes de l'conomie nationale, que les mesur.es sont
non seulement d'ordre technique mais aussi d'ordre
institutionnel.
Ma croyance profonde est que les sacrifices
consentis qui se rvleront lors de la rforme mon-
taire, ne rsoudront le problme de l'organisation
sociale que si i'on tablit une prquation des charges
relles.
J,e puis vous donner l'assurance, dans la mesure
de mes moyens et comptences, d'liminer tout ce
qui pouiTaH aller l'encontre de cette tendance.
Les rsultats de ce processus d'galisation, dpen-
dent bien entendu du temps et aussi de la technique
et du contenu de la rrforme montaire.
Nanmoins, une chose est certaine : la solution
ne se trouve pas dans un dmembrement, une divi-
sion de la masse globale, mais bien dans une rpar-
'tition galitaire de la production conomique globale.
L'galisation des charges dans la collectivit peut
s'effectuer sans que la possibilit d'une effective ga-
lisation de la proprit sur la base d'une nouvelle
rpartition du revenu national, en souffre.
C'est pourquoi, le suc-cs sera d'autant plus rapi-
dement atteint et d'autant P'lus durable, que nous
serons parvenus sortir notre conomie de sa lthar-
gie et accrotre ainsi notre produotion.
La solution ne consiste pas galiseT la misre,
mais promouvoir une juste rpartition du bien-tre
qui crot sans cesse. Pour celui qui aura saisi la
raison profonde de cette rforme montaire et qui
aura entrevu combien notre avenir dpend de son
succs, les consquences apparatront invitablement:
une rrglementa,tion qui ne soit pa'S charge des
pchs du pass, doit tre mise en vigueur qui neu-
tralisera les faoteurs de dsquiHbre et ralisera l'ga-
lit entre les revenus, fruits du travail, et leur contre-
partie matrielle sur le mareh.
62
Cette solution diffkHe me parat d'autTe part la
plus sociale, dans l'a m'esuTe o elle prvoit une aide
aux chmeurs, ou aux handicaps. Il ne faut pas
hsiter qualifier de :subversifs les agitateurs qui
prchent au peuple que des groupes, des individus
auraient le pouvoir ou 'l'intention de rendre nulles
et non avenues les consquences hrites du tragique
crime nazi. Ces mmes agitateurs font passer la
rforme montaire pour l'appauvrissement des pau-
vres et l'enrichissement des riches.
H faut que le peuple allemand sache que de tels
agissements ne sauraient se produire.
Autant la rforme montaire constitue une bonne
hypothse de dpart pour une reprise, autant il faut
tre conscient qu'elle signifie de grandes difficuUs
et de profonds changements de structure.
C'est alors seulement que nous pourrons mesurer
le poids qu'aura fait peser sur notre conomie un
rgime totalHaire, antisocial et criminel.
J'estime ncessaire, dans l'immdiaJt que le
Conseil conomique analyse les consquences socia-
1les et conomiques prvisibles et je pense qu'il m'ap-
pal'tient notamment d'tablir des moyens et des voies
tendant prvenir les distorsions qui pourraient s'en-
suivre.
Je vais maintenant vous tracer les grandes lignes
probables de l'volution de notre conomie, tant
donn que c'est seulemen1: aprs que l'on pourra
valablement dterminer la politique conomique de
demain. Vous m'accorderez qu'ainsi je ne me laisse
pas aH er un optimisme bat, mais que je garde
parfaitement conscience des difficults de la tche.
Contrakement la politique de l'abondance qui
a jusqu'ici t pratique en matire financire, la
rforme montaire va sans doute avoir un effet de
choc et risque d'entraner des ractions de peur. Ce
seront des considrations conomiques qui dtermi-
63
neront nouveau les rgles commerciales et l'on
;recommencera calculer de faon srieuse.
Seules, les forces directes de production peuvent
compter sur un travail continu ; au contraire, toutes
les fonctions qui sont eX!trieures cette zone de
production, seront soumises une compression cer-
'taine. Au-del de ce phnomne, il faut s'attendre
un afflux de main-d'uvre, notamment fminine,
mais on ne peut l'heure actuelle formuler
d' ap,proximations.
La masse de ceux qui cherchent du .-wavaH va
encore s'aocrotre du fait de l'extension du commerce
et de l'administration, tandis que l'emploi maintien-
dra sa capacit (mme si les structures de cet emploi
varient).
Si l'on tient compte, d'autre part, de la possi-
bilit de compression du secteur des biens capi.taux
industriels du fait de la pnurie de capitaux, on se
rend compte qu'il est possible de 'librer ainsi des
forces de travail. Ces phnomnes entra!neront donc
non seulement des changements de structure mais
en.core la possibilit d'un sous-emploi latent, dont i'l
faut saisir le sens en tenant compte notamment de
la compression du budget public.
Le but demeure, bien entendu, l'introduction de
toutes les forces de travail dans l'conomie de
concurrence et plus particulirement dans le secteur
des biens de consommation.
Mais il est bien vident que c'est selon l'impor-
tance et de ce phnomne que l'on pourra
compter ou non sur un plein emploi des forces de
travail.
De toute faon, le programme d'action doit
tre tabli en liaison avec le Ministre du Travail,
pour que soient prises en considration les donnes
matrielles, socia'les et financires du problme. Mme
si l'amlioration prvisible des conditions de vie
entrane une rduction du nombre des travail'leurs,
64
on peut esprer que l'introduction de matires premi-
res donnera lieu une croissance de production com-
pensant la rduction de la demande d'emploi. Ainsi, le
Plan Marshall revt un double intrt : il favorise
'le dveloppement conomique des individus et de la
collectivit. La politique conomique doit se donner
pour but, dans l'optique du plein emp
1
loi, d'tablir
des relations harmonieuses entre le volume de pro-
duction accru par l'introduction de matires premi-
res, le niveau existant de l'offre de travaH et la
productivit du travail hum.ain. Etant donn que toute
distorsion en ce domaine mnerait des tensions
sociales, il faut particulirement tenir compte de
'l'input et de l'output industriels.
Le dp
1
lacement du centre de gravit de f'cono-
mie de la production de biens de production la
production de biens de consommation devra tre
soutenu par des mesures tant montaires que de
crdit.
La crainte de manquer de crdits pour assurer les
fonds de roulement et les rserves pour assurer la
marche de la production, est certes comprhensible,
nanmoins elle est sans fondement dans la mesure
o i'l n'est pas question de restreindre les crdits
court terme qui pourront tre mobiliss dans
l'change commercial.
Au contraire, les crdits
1
la consommation et
1
la .production - et p'lus gnralement les crdits
long terme, seront troitement contingents, dans
la mesure o, malgr leur destination conomique,
ils engendreront une demande insolvable des biens de
consomma ti on.
Malgr la rforme fiscale, on ne peut non plus
s'attendre, du fait des charges lourdes qui psent sur
les revenus, ce que l'conomie allemande recons-
titue seule et dans des dlais rapides son quipement
en capita1I.
J.l nous faudra faire des efforts immenses pour
65
3
freiner la dette que constitue notre capital d'quipe-
ment. En effet, malgr l'attrait que constitue pour
notre peuple l'pargne, la situation matrielle difficile
en limitera le dveloppement.
Ainsi, cette ana'lyse montre hien que des inves-
tissements gants ne doivent pas tre favoriss
et que l'utilisation de la main-d'uvre doit tre prin-
cipa'lement le fait d'investissements de moindre
importance. Il est donc ncessaire de veiller ce que,
malgr tout, les investissements immobiliers soient
pousss au maximum.
Ainsi donc, tant du point de vue du crdit que
du point de vue de la demande, une forte concen-
tration des nergies doit s'accomplir dans la produc-
tion des biens de consommation ; cet tat de fait,
d'autre part, redonnera l'emP'loi une importance
notable.
On voit donc apparatre deux tendances dans
notre conomie : d'une part, l'quipement existant
doH norma
1
1ement servir la production en srie
de biens de production et de consommation norma-
Hss . D'autre part, l'emploi tend remp'lacer cette
standardisation d'une consommation collective par
une organisation plus individualiste de la production
qui rendra au choix de la consommation son caractre
vivant et co'lor.
C'est la .pnurie de matires premires qui
contraindra l'conomie allemande dvelopper
simultanment les deux modes de production.
De 'mme, dans ~ e domaine du commerce, ia
rforme montaire amnera des consquences
dcisives.
Il ne faH aucun doute que la dtrioration de
l'emploi, dont le rle conomique essentiel, savoir
la transformation des matires premires en units
de consommation diffrencies et la consommation
optima'le, a t le fait de la crise qu'a subi notre
conomie.
66
Certains estimaient tort qu'une telle activit ne
ncess'tait aucune spcialisation et que, outre la dis-
position des biens, eHe assurait une existence stable.
Il est certain qu'un commerce de type corporatif
doit tre transfor.m et je suis persuad que la
rforme montaire rsorbera assez vite les cons-
quences fcheuses de cette transformation. Certes,
un certain nombre de facteurs de produotion seront
mis hors de circuit, alors qu'on esprait bien les
utiliser. Etant donn le faible volume des changes
commerciaux et le peu de diffrenciation au niveau
de notre production, notre commerce devra, pour
faire reconnatre sa valeur sur 'le march internatio-
nal, lu Her pour son exi'S'tence. Il devra pour ce,
rationaliser ses moyens et ses mthodes et rformer
son organisation
La rforme montaire mettra fin au mcanisme
pervers qui fait augmenter le volume des changes
commerciaux tout en comprimant la production.
N'oublions pas que la multiplicit des formes d'orga-
nisation du commerce reflte son expansion cono-
mique et que la reprise de notre conomie redonnera
au commerce une place prdominante. Une rduction
de l'conomie publique n'est pas justifie par la
rforme montaire. Une distorsion apparat ce
niveau : 'l'extension de l'appareil d'exploitation
rduit la productivit. Mme si cette crise de crois-
sance de notre conomie doH bientt tre dpasse,
je propose qu'une commission de spcialistes des
trois Liinders allemands se runisse afin d'tudier
les problmes de sur- et de sous-production.
On peut dire que la rforme montaire changera
les structures commerciales et les rapports sur le
march du travail, qui doivent justement, tant donn
les conditions matrieHes et sociales, tre rsolus
par un compromis.
Une rforme montaire russie - seule solution
envisageable - nous procurera des solutions satis-
67
faisantes tant sur le pian de la rentabHH que sur
celui du travail. Nous devons aompHr ce pas, diffi-
cile mais indispensable, pour parvenir une reprise
effective de notre conomie.
En me plaant de ce point de vue, et de ce point
de vue seulement, il me semble qu'il faut lutter contre
'I.e dgonflement de nos stocks et de nos rserves. Je
prote:s
1
te galement contre le soupon que l'on fait
peser sur .moi, savoir que je considre 1le stockage
comme une activit crimineUe et que je
tous ceux qui recherchent un enrichissement priv.
Ainsi, j'ai demand que dans mon service on
observe exactement les progrs de l'exploitation co-
nomique et que l'on veille ce que la production
continue de hiens de consommation amliorent le
bien-tre matriel de notre peuple.
Dans l'opHque d'une rforme montaire russie
- et cla se dcidera en quelque sorte dans les pre-
miers mois qui suivent ladite rforme- H ne faudrait
en aucun cas que ce grave problme se dgrade en
quereUes de partis.
Il me semble que le dstockage ne garantirait pas
aux plus besogneux et aux plus mritants ce qui
leur est d ; au contraire, malgr le Plan Marshall,
la force de travail disponib
1
le ne trouveraH pas
s'emp
1
loyer pendant un cycle productif.
L'im.portance que ce problme revtira dpendra
du contenu de la rforme montaire ; nanmoins, eUe
sera dterminante de toute faon.
J'estime pour ma part que la promulgation d'un
dcret tendant un dstockage gnralis serait sou-
haitable. En effet, pour dpasser le point critique
auquel nous avons t amens, il faudra puiser dans
les rserves exis
1
tantes pour mener bien la recons-
truction de notre conomie. Si l'on demande
l'homme de la rue, ce qu'il en pense, c'est ce qu'il
vous rpondra.
Nanmoins, quel!les que soient les mesures qui
68
seront prises, tous savent fort bien que le succs ne
sera que limit et que le problme vritable sera
d'empcher que la rforme montaire ne profHe
des spculateurs.
Bien que je ne possde aucune solution toute
faite, i'l est nanmoins vident que les stocks doivent
se constituer en tenant compte de la pnurie de
monnaie et de l'lasticit du crdit- et ainsi on voit
bien que cette politique sera beaucoup plus aise
aprs la rforme montaire que dans les conditions

Parvenus ce stade, j'espre que nous


pourrons, par des mesures nergiques, empcher les
intrts immoraux de jouer, pour que la stabilisation
de la monnaie existe rellement. Je souhaite sincre-
ment que la suite des vnements ne me contraigne
pas prendre de telles mesures car, aprs le doulou-
reux chemin parcouru par notre peuple, l'chec de la
rforme montaire risquerait de lui tre f,atal.
Toutes ces considrations 1ne sont bien entendu
pas uniquement fondes sur la conception d'une
amlioration purement quantitative du pouvoir
d'achat. En effet, toute rglementation, qui maintien-
drait, mme un degr moindre, la forme actuelle
de blocage des prix et qui ne mettrait pas fin
I'infliation contenue, entranerait de nouveau l'appa-
rition d'un sous-emploi de la main-d'uvre.
Un tel tatt de choses pourrait peut-tre tre
redress par de nouvelles actions au niveau mon-
taire, mais risque fort de se prolonger indfiniment.
On ne pourrait pas alors parler de politique cono-
mique face un avenir aussi sombre.
Les problmes d'aujourd'hui subsisteraient et les
moyens employs pour les rsoudre demeureraient
aussi inefficaces qu'ils le sont de nos jours.
En rej etant la mthode prcite, je ne prconise
absolument pas le retour aux formes les plus librales
et l'exploita,tion capHaHste du dbut du sicle.
Les ternels conflits entre l'individuel et le


69
tif ne doivent en aucune manire se rsoudre par la
ngation de l'un ou l'autre aspect.
Le problme porte donc toujours sur les principes
et la forme : l'homme doit-il tre .ta proie des imp-
ratifs suprieurs de la collectivit ou doivent-ils ~ u i
tre subordonns ? Tout 'le monde s'accorde aujour-
d'hui, sous la pression du chaos qui caractriS'e notre
conomie, pour reconnaUre que 'le choix doit tre fait
entre une conom]e plus librale et une conomie
absolument totalitaire. Bien que les buts ne soient
pas entirement communs, la direction est nanmoins
claire : se dlivrer d'un Et,at interventionniste qui
soumet son joug bureaucratique toute la vie des
individus, qui dnigre les sentiments de responsabHit
et de devoir et qui amne en dernire analyse les
ci toy ens la rvolte.
Ni
1
1'-anarchie, ni un Etat de fourmis ne sont une
forme valab1e de vie sociale. Ce n'est que lorsque la
libert et la solidarit fondent la lgaJilt que l'Etat
peut valablement reprsenter et engager le peuple.
Concrtement, cela signifie qu'aprs la rforme
montaire nous devrons tenir le plus grand compte
de la volont des consomma te urs et permettre le
dveloppement de la libre concurrence.
Si cette volution se double de distorsions, la
socit peut dicter des rgles sociales, conomiques
ou financires pour limiter les dgts : oui, seule une
priode de crise peut justifier de teHes interventions.
Mais en aucun cas la rgle.mentation ne doit nuire
la communaut, ou rprimer des tendances naturelles
de l'homme. Les concepts d'conomie planifie et
d'conomie de march ont t tellement uss par la
polmique entre les partis politiques, qu'ils sont dsor-
mais inutilisables dans une discussion srieuse.
Le point de vue selon lequel la combinaison de
moyens appropris ne permet P'as une direction plani-
fie de l'conomie, et que seule une relle planifica-
tion autoritaire la ralise est une eITeur tragique.
70
L'histoire nous enseigne par de multiples exemples
qu'une telle volution mne fatalement l'autorita-
-risme et la rpression.
Tout systme qui ne laisse pas l'individu choisir
son mtier et ses biens de consommation, est contraire
aux principes dicts par les droits de l'homme et
dessert - en dernire analyse - ces couches sociales
mmes pour lesqueUes on avait dict 'les rglemen-
t-ations
Qui oserait soutenir de nos jours que l'interven-
tionnisme d'Etat n'a pas fait souffrir les plus pauvres?
Qui oserait soutenir que ce ne sont pas ceux-ci mmes
qui le rejettent le p'lus rsolument ? Je ne suis pas
du tout de !"avis qu'il est possible ou probable que
l'conomie, aprs la rforme montahe, soit en
expansion dans son ensemble. H me semh
1
le au
contraire qu'il seva alors ncessaire d'examiner soi-
gneusement quels secteurs (et suivant quels processus
volutifs) seront nouveau soumis la concurrence
et la libre formation des prix. La conception dogma-
tique qui prtend que ce principe tend inluctable-
ment un amenuisement des salaires dans le revenu
national, ne rsiste pas une analyse raliste de la
pratique conomique ; au contraire, elle donne des
armes la thorie classique.
Les exemples pris dans les conomies montrent
clairement que l'autofinancement des entreprises
dans une conomie p'lanifie est suprieur celui des
entreprises d'une conomie capitaliste de type libral.
Il est vident que la concurrence ne favorise pas
certaines couches de la socit, tandis qu'elle en cra-
serait d'autres. Des diffrences de rendement existent
tous 'les niveaux, H suffit de leur donner une
signifi.cation par la politique des revenus.
Dans notre position, une augmentation gnrale
de semble invitable, si l'on ne veut pas
que malgr 'l'aide extrieure, le niveau de vie du
peuple allemand ne persiste demeurer aussi bas et
71
si l'on ne veut pas que tout change international
soit assorti d'un sacri:fi:ce intrieur trop lourd.
Qu'il nous suffise de rappeler les facteurs nga-
tifs qui .alinent notre conomie :les pertes en capital
fixe et la ncessit de sa reconstruction ; la vtust
de notre infrastructuTe technique ; la force de tra-
vail de notre peuple amoindri par la guerre et les
pnuries ; la stl"ucture dmographique peu favorable
la reprise qui caractrise notre pays ; l'isolement
commercial, enfin. Ces facteurs ngatifs dmontrent
bien que seU'le une vdlont inbranlable et toutes nos
forces morales peuvent garantir notre peuple un
niveau de vie dcent.
La situation nous dicte une rgle qui doit tre
absolue : nous ne devons pas favoriser une diffren-
ciation des revenus (a fortiori des standards de vie) ;
nous devons mettre l'accent sur cette solidarit que
j'voquais tout l'heure et faire du redressement
social de notre conomie, une obligation.
C'eg.t prcisment parce que nous tendons de
toutes nos forces vers cette reprise conomique et
sociale, qu'une galisation superficielle des individus
sur le plan conomique et social serait le fait de
;l'intrt mat compris de la collectivit : en effet,
personne ne profiterait de cette factice galisa1ion,
bien au contraire, elle risrq-ueraH d'entraver l'volu-
tion vers un avenir meilleur. Une conomie qui doit
comparer les rendements et les amliorer de plus en
plus, doit s'appuyer essentiellement sur une politique
des prix. J'entends politique des .prix dans son sens
'le p
1
lus 1arge, c'est--dire celle qui inclut la fiscalit,
les ~ t a r i f s douaniers, la politique de crdit ainsi que
la politique montaire proprement dite. L encore,
il faut mettre l'accent sur les relations qui unissent
la rforme montaire et l'conomie : en effet, la
rforme technique resterait lettre morte si elle ne
crait pas de nouvelles bases d'change, assainies et
va
1
lables, contraiTement ce que nous rserveraient
72
soi.t une planification tatique, soit une planification
capitaliste.
Le blocage des prix cachait une politique dli-
bre de l'Etat menant au chaos. Il favorisait la mau-
vaise gestion de l'conomie et l'exploitation des tra-
vailleurs. Le blocage des prix, enfin, par la contrainte
qu'il exerait, empoisonnait en quelque sorte toute la
vie conomique.
Si l'on veut mener bien la rforme montaire
(conue dans une optique dynamique) il se peut que,
pendant la priode transitoire, nous laissions subsis-
ter, pour diminuer les difficults sur le plan social,
quelques rglementations ; nanmoins, il faut bien
que l'on sache qu'aucun compromis ne doit intervenir
dans ce domaine.
La libre formation des prix ne ser.ait pas le
contraire de ~ r conomie planifie si les autorits de
planification se pUaient aux choix des individus. Une
libre formation des prix est invitable si l'on veut
construire un commerce bas sur des changes stables
avec le monde extrieuT.
Ce n'est que dans cette optique qu'il semble rai-
sonnable d'tudier ds mainten:ant le moyen de sup-
primer, lorsque la rforme montaire aura t effec-
tivement mise en place, le rle des subventions.
L'ga'lisation des prix doit principalement tendre
rapprocher ceux-ci des prix des marchs, bien que
'l'valuation en soit dlicate. Des prix se formant
d'aprs les cots peuvent n'tre pas valables du fait
du sous-emploi, de mme que des prix se fixant trop
bas peuvent avoir des consquences fcheuses. Ces
deux points extrmes sont dtermins par le coft.t du
travail et la polHique de l'emploi.
Douze ans de blocage des prix n'ont pu que
crer des rapports tronqus entre les prix; les mesu-
res .prises jusqu' prsent ne peuvent que faire appa-
ratre de relatives galisations des prix, tandis qu'un
73
assainissement montaire rsoudrait valablement
1
le problme.
Le rapport entre les prix les salaires montrera
quelle est. notre vritable situation conomique et
sociale, mais il montrera galement que nous devons
mettre tout en uvre pour rsorber notre retard p-ar
une augmentation du travail et de son rendement.
Sur ce plan conomico-social et financier, se place
le choix concernant la rpartition du produit social
entre 'les diffrents groupes sociaux. Il faut noter, en
effet, que des corrections ou des postrieurs
de la part d'organismes conomiques subalternes, ne
pourraient amener que des troubles. Si l'on examine
les diffrents .choix qui se posent en matire de poli-
tique conomique, il est clair que des facteurs contra-
di,ctoires entre eux ne peuvent coexister. On ne peut,
la fois, .maintenir le niveau de vie par une politique
de revenus et restreindre par rglementa1tion admi-
nistrative les droits du revenu. De mme, aprs la
rforme montaire, la reprise de la production ne
tre le fait et des biens de consommation et
du crdH.
Si
1
l'on s'obstine faire coexister des
mesures contradictoires, des distorsions vont appara-
1tre qui pourront entraner l'conomie vers l'absurde
ou orer d'artificielles interventions dans le systme.
Il est donc d'autant plus ncessaire qu'existe, aprs
la rforme montaire, une relle coordination entre
ces diverses instances responsables qui devront, de
faon continue, faire leurs choix ensemble pour savoir
quels moyens employer. La .cration d'une coordina-
tion des dcisions conomiques sous la forme, par
exemple, d'un ministre des Changes, devrait tre
srieusement tudie.
Je reviens maiutenant ce que je disais de
'l'action simultane du Plan Marshall et de la rforme
montaire : en effet, il faut bien se rendre compte
que grce cette combinaison, malgr la misre de
74
notre conomie, ceHe-ci ne se trouvera pas dans une
situation sans issue, mais qu'elle p o u ~ r a , grce ce
soutien, regagner l'expansion.
Comme pourrait le laisser supposer la leoture
des pro-positions allemandes, il ne faut pas croire
que la recherche de l'expansion conomique sera le
fait d'une p'lanification rigide. GeHe impression est
due au fait que nos moyens d'action nous sont en
grande partie fixs de l'extrieur. Car il est bien clair
pour tous que la reprise de l'conomie allemande
dans le cadre de la reconstruction europenne, doit
tre le fait d'une concurrence librale.
Il ne s'agit videmment pas de rechercher l'isole-
ment ou de crer une conomie soi-disant autarcique,
car en effet, il semble bien qu'une quelconque res-
'triction dans respace (voulue ou non) aurait des
incidences nfastes sur l'volution et irait l'encontre
de l'esprit du Plan Marshall. L'histoire de l'Allema-
gne dans son ensemble, montre bien que nntre des-
tine dpend de la paix du monde et que notre
expansion repose sur cette ncessit. Il serait nan-
moins tout fait faux de croire que nous n'avons
pour but que de sortir de notre misre ; au contraire,
l'volution venir doit nous permettre de passer du
stade d'assist celui d'assistant.
Il faut prendre en considration le fait que le
Plan Marshall a une signification toute diffrente selon
qu'il s'agit d'un pays dont la capacit productive est
rduite 40 % de ses possibilits ou des autres pays
europens qui ont certes souffert de dchirements, de
l'isolement conomique et des consquences de la
guerre mais qui, nanmoins, gardent un niveau lev
de leur capacit productive.
J'aimerais ici faire taire tous les grincheux, ceux
qui utilisent des artifices de calcul pour dmontrer
que 'la part de l'Allemagne dans l'aide la recons-
truction europenne a t trop faible. Au contraire,
75
j'en appelle la conscience civique de mes conci-
toyens afin qu'ils rejettent les si:. et les mais:.,
afin qu'ils se mettent l'uvre avec ce dont nous
disposons. Gar c'est de leur force, de la force physique
et spirituelle de chacun, de l'union de tou tes les
nergies que nous pourrons tirer l'expansion
souhaite.
Multiplier la production, l'change, par dix ne
serait pas de la magie, .mais ce que l'conomie devrait
permettre.
Si nous considrons l'aide extrieure uniquement
comme un apport de consommation, nous n'en ressen-
tirons aucun effet. Si, par coutre, cette aide est envi-
sage comme constituant la base de dpart de notre
conomie tarie, elle peut alors permettre une expan-
sion, mme si le chemin en est difficile.
Notre esprance en l'avenir ne tient pas des
spculations optimistes et j'aimerais justement meHre
tout le monde en garde contre les illusions et notam-
.ment cel'le du bien-tre imm:diat grce au Plan
Marshall et la rforme montaire.
{/augmentation de la main-d'uvre et des mati-
res premires doit d'abord tre transforme en
biens de consommation ; ainsi, il est probable que la
rforme montaire ne produira ses effets que dans
six ou neuf mois. En attendant, il faut utiliser le flux
des biens de consommation qui nous vient des puis-
sances allies pour amliorer l'offre de ces m.mes
biens sur le march. Cette anticipation n'a den de
prophtique, el'le se fonde au contraire sur l'analyse
objective de la ralit. La reprise de notre conomie
sera d'autant plus rapide et d'autant plus durable,
que le Plan Marshall et la rforme .montaire pourront
agir conjointement.
Il est vident qu'on ne peut de faon
mcanique la suite des vnements, tant donn la
prsence d'impondrables comme les facteurs psycho-
76
logiques et socio'logiques. Tout d'abord, on peut dire
que le peuple ane.mand est intimement persuad qu'il
pourra se dvelopper en harmonie avec tous les peu-
ples et ce facteur, bien que de nature irrationnel ou
psychologique, psera sur l'volution de notre politi-
que conomique. Celle-ci permettra non seulement
l'entre en masse de biens imports mais aussi la
reconstruction du capital.
L'quivalent en marks allemands d'un milliard
vingt-cinq millions de dollars U.S. de marchandises
est ainsi revers dans un fonds S'pcial. A l'heure
actuel'le, rien n'a encore t dcid quant son utili-
sation, mais il ne tient qu' nous d'utiliser le montaut
de ce fonds pour la production.
Il peut rsoudre peut...1tre le problme que j'ai
prcdemment voqu : savoir celui de la pnurie
de notre Capital d'quipement : les effets drivs de
l'aide du Plan Marshall pourraient combler cette
insuffisance qui freine le plein essor de l'expansion.
Ainsi le Plan Marshall transformerait l'aide mat-
rielle en force productive.
Nous devons veiller ce que notre poHtique co-
nomique n'u'li'lise pas uniquement ces fonds pour
financer de vastes plans de travaux publics, mais
galement pour favoriser l'expansion de l'quipement
des entreprises prives et plus particu1irement des
petites et moyennes entreprises. C'est cette condition
seulement que notre conomie ne conna;tra pas de
1
troubles sociaux ; car si l'on peut imaginer l'utilisa-
tion de ce fonds des tches publiques, il nous semhle
que cela dfavoriserait l'conomie en dernire ana-
lyse. La balance d'importation et d'exportation se
monte deux milliards de doUars U.S. dont sept cents
mi'llions doivent tre couverts par nos exportations.
De ces sept cents millions de dollars, il faut dduire
la moiti pour couvrir les :f.rais de houille, bois, etc.
Il faut absolument s'astreindre exporter dans
77
les prochaines annes le plus possible de produits
finis allemands. Ds maintenant, cependant, des diffi-
ou'lts surgissent qui tiennent la charge trop impor-
tante des importations et des exportations. En ce qui
concerne le taux de change dont on a beaucoup
discut ces derniers temps, il me semble que le taux
de un deutsche mark = 30 $ U.S. n'a de valeur que
,pendant la priode transitoire. La mise en place
d'un cours unique serait un progrs vident ; je suis
certain que l'volution de nos propres prix entranera
au niveau international des transformations notables.
Etant donn l'instabilit de 'la polHique des prix sur
le p1an international, on ne peut nanmoins pas comp-
ter sur une stabilisation du deutsche mark dans
l'immdiat. L encore, il faudra des tapes, mais
chacune apportera un peu plus de clart et d'quilibre.
Il est intressant de noter que les suggestions
concernant le taux de change diffrent beaucoup
entre elles, ce qui tend prouver que les mmes
facteurs ne sont pas dominants suivant les cas.
Le plus souvent on oublie que nos intrts se
placent tant du point de vue de l'importation que de
celui de l'exportation et qu'il faut trouver une solution
qui soit un compromis entre ces deux sries de fac-
teurs. Mais il est un point essentiel qu'il ne faut pas
perdre de vue : l'interaction du taux de change et
de la situation conomique. Il me semble qu'il n'existe
qu'un seul taux de change valable, celui qui se fixe
en prenant appui sur les niveaux de prix des deux
pays. Tout autre taux serait artificiel et troublerait
l'quilibre tant du commerce intrieur que du
commerce international.
Je suis parfaitement conscient de n'avoir bross
ici qu'un tableau rapide, ce qui a pu me faire omettre
un certain nombre de points que vous aimeriez voir
claircir. Il est dans mon intention de rpondre
toutes les questions que vous voudrez hien me poser.
78
Bien que je ne sois charg strictement que de l'indus-
trie et du c o m ~ m e r c e , je ne conois ma tche que
dans un cadre beaucoup plus global : savoir la
promotion du hien-tre du peuple dans sa totalit
et non de telle ou teHe fra;otion de la collectivit.
C'est pourquoi je dsire la plus troite coopraHon
entre l'administration, les employeurs et les employs.
Ds que les diffrents ministres reprendront leur
activit conomique propre et que l'administration
conomique retrouvera son rle restreint, on pourra
commencer parler de reprise conomique.
Le dualisme qui s'est fait jour entre conomie
centralise et conomie fdrative ne devra pas tre
nglig tant que la forme de notre conomie nous
est impose de l'extrieur. Tous ceux qui aimeraient
raliser une conomie de type planifi font prvaloir
un systme centralisateur, tant donn que la planifi-
cation et la dcentralisation sont contradict,oires. Pour
ceux, au contraire, qui prconisent une conomie de
type fdratif, il semble vident - et c'est mon cas
- qu'une conomie planifie ne peut rsoudre tous
les problmes. Nanmoins, l'alternative : centralisme
ou fdralisme, perdra de son intrt dans la mesure
o la rnovation montaire rduira automatiquement
l'influence tatique sur l'conomie.
Actuellement, la vie nationale risque de se rduire
l'conomique ; ce n'est que la consquence de notre
misre prsente, non une donne fondamentale. De
mme que l'individu a besoin de la vie physique
pour dvelopper ses forces morales et spirituel'les, de
1mme une socit doit se f.onder sur une hase mat-
rielle pour atteindre ses buts extra-conomiques qui
doivent indiscutablement tre prdominants.
C'est pour que vous, nous tous ensemble, travail-
lions dans cette direction nouvelle, pour amener le
peuple croire de nouveau dans la paix, que je vous
ai parl. Nous ne croyons pas au miracle, c'est pour-
quoi nous sommes d'autant plus persuads que seuls
79
la multiplication du bien-tre social par le travail
social et le rtablissement des liens avec le monde
extrieur peuvent nous faire sortir de notre misre.
Ainsi, d'un prsent ingrat merge l'esprance, pour
notre peuple, d'un avenir heureux.
80
CHAPITRE VII
LE NOUVEAU COURS MONETAIRE
(Discours radiodiffus le 21 juin 1948)
Le 2 juin 1948, la confrence de Londres dcide
de donner la possibilit l'Allemagne, prsentement
divise, de refaire son unit sur la base d'un rgime
politique dmocratique. Pour ce, les Liinders de l'Alle-
magne de l'Ouest devront runir une assemble
constituante.
Le mme jour, Ludwig Erhard, au cours d'une
confrence de presse tenue Francfort-sur-le-Main,
estimait que l'administration conomique tait un
chec total et qu'une rforme montaire devait pour-
voir l'conomie allemande d'emplois et de salaires
dcents. Le 16 juin enfin, les Trois Grands procla-
maient par l'intermdiaire de leurs commandements
81
militaires leur accord sur la rforme montaire dans
leurs trois zones d'occupation. Le 20 juin : sortie du
deutsche mark, accueilli tantt avec espoir, tantt
avec scepticisme. Dsormais, il ne reste plus qu'
gagner la confiance du peuple allemand pour la nou-
velle monnaie et rendre celle-ci sa fonction propre.
C'est dans ce but que Ludwig Erhard pronona ce
discours la radio l'attention des Allemands des
zones de l'Ouest.
Aprs les tensions des passs, nous som-
dsormais de retour dans notre calme quotidien.
Le peuple allemand est parti travailler ce matin
tranquiJ.lement et je ne doute pas que nombreux sont
ceux qui se sont sentis soulags d'tre dlivrs de cette
hystrie massive due l'inflation contenue cause
par le blocage des prix. C'est maintenant seulement
que nous avons conscience dans quel abme nous nous
trouvions et que nous voyons combien il tait temps
par la rforme montaire, de reprendre le bon
chemin.
Aprs les apprciations des diffrents hommes
d'Etat et politiciens, j'aimerais mon tour, en tant
que spcialiste, tenter de vous faire comprendre
pourquoi il faut garder confiance dans la nouvelle
monnaie et pourquoi aussi la russite de 1a rforme
et la reprise conomique exigent la sup,pression de
1'intervention tatique coercitive.
Pour amorcer cette reprise conomique j'ai t
investi par le Conseil conomique des pleins pouvoirs
en matire de politique des prix et d'administration
conomique jusqu' la fin de l'anne. La presse, bien
entendu, s'est saisie de ces pleins pouvoirs et en a fait
une sorte de procuration illimite donnant naissance
de multiples considrations politiques. Nanmoins,
aucun parti politique n'a Contest la ncessit de te'ls
pleins pouvoirs.
J'ai toujours t d'accord pour travailler en
troite co'llaboration avec les reprsentants de tous
82
les partis. J'adoptais d'autant plus facilement cette
attitude que l'exprience m'a toujours montr que
le sens des res,ponsabilits donne le plus souvent lieu,
entre honntes gens, un accord sur les questions
dbattues. Mais pour que ces pleins pouvoirs aient
un sens, ils doivent permettre une action trs rapide
sur l'conomie et ne doivent pas tre entravs dans
leur phase excutive par des rsolutions de la majo-
rit ou des votes de la minorit. Il ne peut y avoir de
rglementation qui permette un directoire parle-
mentaire de lser le directeur responsable d'une admi-
nistration de son pouvoir et d'entraver son activit.
Cette conception de la .majorit au sein du Conseil
conomique (Wirtschaftsrat) ne signifie pas que
les dcisions que je prendrai devront tre admises et
ratifies sans discussion ; au contraire, il reste tou-
jours possible au Conseil conomique (Wirtschafls-
rat) de corriger ces dcisions et 3e me plierai aux
consquences qui s'ensuivront. J'espre nanmoins
que nous n'irons pas jusqu' cette extrmit, car tant
donn la gravit de l'heure, je garde une claire cons-
cience de la responsabilit que je porte et c'est la
raison pour laquelle je vous tiendrai au courant, au
fur et mesure des pas nouveaux accomplis et des
soucis qui surgiront. C'est de cette manire que je
garantirai au :mieux les intrts dmocratiques de
notre peuple et que je me soumettrai son vote. Il
me faut, ici, m'lever contre les allgations tendant
insinuer que je dfends les intrts d'une couche de
la population, alors que je dfends les droits et les
intrts de la collectivit entire.
Si je tiens rassurer notre peuple sur la valeur
de la nouvelle monnaie, ce n'est pas en ranimant ses
croyances obscures ou ses instincts absurdes, c'est
au contraire en faisant appel son bon sens, sa rai-
son. En effet, rien ne peut dsquilibrer la nouvelle
monnaie si notre gestion conomique est saine et si
notre poli tique montaire permet de main tenir aussi
83
bien le niveau de la production que celui du pouvoir
d'achat.
Et ce'la ne s.era le fait ni du hasard ni de la
chance. Mais bien celui d'une fevrne volont de mener
les affaires publiques sur la base d'une monnaie
saine.
Le revenu national et le produit national sont
tous deux prioritaires. Il est donc totalement faux
de croire une hausse gnralise des prix. Dans les
secteurs de forte demande, par exemple en matire
d'habillement ou de chaussures, les hausses de prix
prvisi:bles seront rsorbes par des rglementations.
Si, de p
1
lus, on freine par des rglementations ad-
quates le dveloppement des cartels et des monopo-
les de fait, un pas immense aura t franchi.
En fait, je suis certain que la consolidation de
notre conomie tendra faire baisser le niveau gn-
ral des :prix. En toute logique, en effet, la rforme
montaire doit, cause de la concurrence, amener les
entreprises rechercher la plus haute rationalit et
rduire le plus possible leurs cots dans tous les
domaines ; si l'on ajoute cela l'afflux de matires
premires et l'exploitation maxima du capital fixe,
on :se rend compte que, seilon toute vraisemblance,
les prix ne tarderont pas baisser. C'est prcisment
dans le domaine -conomique que je ne crois pas au
miracle et c'est pourquoi j'estime que la premire
ncessit de la socit est 1a libration des prix et la
mise en place de la concurrence, permettant ainsi
la baisse des prix. Ces liaisons logiques sont parfai-
tement claires et quiconque n'a pas une vue dogmati-
que des choses, est mme de les saisir.
La dernire consquence qui apparat l'issue
de cette analyse est que le blocage des prix ne favo-
rise en fait que les entrepreneurs qui travaillent avec
des cots artificiellement levs et qui ne maintien-
nent 'leur haut niveau d'existence que grce l'Etat
et en la population travailleuse. Une co-
84
nomie encore pauvre et sous-dveloppe ne peut se
permettre un tel luxe. De mme qu'il ne peut y avoir
une forme de sur-emploi dans commercial.
Je ne m'adresse pas ici aux entrepreneurs qui,
pendant la priode des res'trictions, se sont sentis
fort l'aise com1me rentier.s de l'Etat ; je m'adresse
aux entrepreneurs consciencieux et surtout la
masse de notre peuple et je leur dis que seule la pro-
ductivit doit guider notre dveloppement.
Si nous ne vou'lons pas retom'ber dans la
ilnous faut absolument une forte production
dans tous les domaines ; il nous la faut d'autant plu"
qu'elle seule peut garantir notre conomie distor-
sions ventuelles et soutenir le cours de la nouvel'le
monnaie.
Il est _caractristique, par exemple, que, au cours
des dernires discussions, il n'a jamais t question
de la couverture :. de la nouveUe monnaie.
A mon avis, la stabilit montaire ne dpend
en aucune manire de la couverture or de la mon-
naie.
Certes, l'poque nazie d}, il tait dit que
'la stabilit montaire reposait sur le travail de la
nation - mais, en fait, c'tait l un mensonge.
Comme j'ai dj eu l'occasion de le dire prcdem-
ment, il existe un lien entre les revenus et la produc-
tion de biens : il faut que le flux de la demande soit
compens par le flux des produits du travail social.
Il apparat donc qu'un peuple ne doit et ne peut pro-
duire que du travail uti'le son conomie et nces-
saire sa vie sociale.
C'est certainement dans une conomie lih-
rale que se ralisent ces im,pratifs : car, en
chaque profit et chaque perte dpendent de la volont
du et, chappant ainsi au contrle
tatique, ne dilapident pas le travail du peuple.
Vous saisissez donc qu'il est inutile de laisser
se le pouvoir d'achat et que ce conseil
85
de ma ne cache aucun calcul malveillant. A
partir du o vous aurez vous-mme pris
conscience de la possibilit d'acheter meilleur mar-
ch et .mieux demain, la libert du choix est tout
entire entre vos mains. Et je prfrerais pour notre
conomie renoncer la formation de capital si cela
devait entraver le libre choix de la collectivit.
Dans la mme optique, je suis rsolument
oppos toute forme d'pargne force et c'est pour-
quoi j'estime que toute rglementation fiscale doit
laisser 'les individus libres de disposer, com.me ils
l'entendent, de leurs revenus.
Il f.aut nanmoins tre conscient que le pas-
sage une meilleure organisation conomique sera
d'autant plus facile que les dangers de sous-emploi
seront moindres.
Il faut ajouter cela que la hausse de notre
productivit dpend essentiellement de notre force
productive et que, pour rattraper notre retard sur
le plan international, il est indispensa:ble que nous
augmentions notre capital fixe. Force m'est d'admet-
tre que le .manque de crdits dans notre conomie,
'malgr la garantie d'aide ex-trieure, nous causera
certainement des ennuis. C'est pourquoi il me semble
inluctable d'assainir la situation par une lgre
df.lation qui contraindra les entrepreneurs une
plus grande rationalisation du travail.
Il faudra agir en temps utile - c'est--dire
avant urne rcession de l'conomie - et pour cela
promouvoir des mesures appropries dans le domaine
du crdit. Les entre.tiens que j'ai pu avoir avec les
responsables al'lis ont montr entre nous une iden-
tit de vues qui permettra certainement une solution
favorable. Tout Sera mis en uvre du ct allemand
pour transformer au plus vite les fonds du Plan
Marshall en crdits long et moyen terme pour acc-
lrer l'expansion de notre conomie. Bien entendu,
tout reste encore faire ; mais il faut que le peuple
86
al'lemand sache hien que les problmes qui l'inqui-
tent nous sont connus et que tout sera mis en uvre,
dans le cadre des comptences allemandes, pour
acclrer ladite expansion.
En premier lieu, le commerce devra, comme
jadis, fournir les crdits court terme ncess,aires
la reprise. Bien que la rforme montaire et l'abon-
dance de monnaie nous aient habitus thsauriser,
H nous faudra dsormais perdre cette habitude et je
suis persuad que chacun fera l'effort ncessaire,
dans l'intrt de la collectivit.
Ces derniers temps, il a t annonc diffrentes
mesures libratoires dans le domaine des biens de
production et de consommation. L'accueil qui a t
fait l'annonce de ces mesures montre bien que
notre peuple est las de la tutelle administrative et
que le regain de son libre arbitre de consommateur
lui est infiniment prcieux. Un pas de p'lus et nous
mettions la dmocratie mort ; un pas de plus et
nous rduisions nant les droits dmocratiques de
notre peuple. Ce n'est que lorsque chaque Allemand
pourra librement choisir son mtier, le lieu de son
travail, lorsqu'il ;pourra librement dterminer sa
consommation, que le peuple a'Hemand sera mme
de prendre activement part la vie politique de son
pays.
C'est en me fondant sur ces principes que j'ai
soumis ~ a u Conseil conomique un projet de loi ten-
dant rduire toutes les entraves dans la petite
industrie et l'artisanat. Cela permettra notamment
aux rfugis, auxquels aucune aide ne doit manquer,
de reconstruire leur vie, sans avoir souffrir de la
mesquinerie d'intrts locaux. Le citoyen allemand
regagnera toute sa dignit et l'exprience dmocra-
tique le jour o il n'aura plus faire la queue dans
une salle d'audience. J'estime cette tche mon pre-
mier devoir et mettrai tout en uvre pour la mener
hien.
87
Dans les jours qui vont suivre, des mesures
manant de mon service Hbreront les prix : dsor-
mais, je suis cevtain que le peuple allemand n'inter-
prtera plus ces mesures comme contraires au bien-
tre de la collectivit, ou servant uniquement les int-
rts des capitalistes. Etant conscient aussi de 1a baisse
des prix indispensable, je veillerai notam.ment, par
le fonctionnement de nouvelles institutions, ce que
1e dveloppement de notre conomie le permette
rapidement. J'aimerais ici lancer un avertissement
aux capitalistes, tant donn la grarvit du moment :
qu'ils n'utilisent pas les avantages de l'instant pour
nuire la collectivit entire. Une telle pO'litique
courte vue risquerait d'avoir de fcheuses cons-
quences et c'est pourquoi j'en appelle aux chambres
de com.merce, aux associations professionnelles pour
qu'el
1
les fassent com.prendre leurs adhrents que
si l'conomie ne s'adapte pas, elle retombera dans
l'interventionnisme tatique par un chemin ou par
un autre. J'ai bon espoir que nous vaincrons, mais
le poids des responsabilits me rend lucide. Toutes
les mesures seront prises aprs e:x:amen ; je conti-
nuerai sur la voie trace tant que je garderai la
confiance du Conseil conomique (Wirtschaftsrat) et
du peuple allemand.
Je n'ai aucune ambition politique et je ne pos-
sde aucun esprit partisan, nanmoins, lorsque je
remettrai au Conseil conomique les pleins pouvoirs
qu'il m'a confis, je serai heureux si j'ai pu participer
la renaissance de l'conomie aHemande et la
reconqute, pour le peuple allemand, de 1a j'Oie de
v i v r e . ~
88
CHAPITRE VIII
LA GREVE GENERALE
AU SECOURS D'UN DOGME INDEFENDABLE
(Discours radiodiffus le 11 novembre 1948.)
Une premire reprise s'amorce. Le pont aerzen
de Berlin et l'aide amricaine l'Europe font crotre
la confiance et la coopration avec les forces allies
et dans l'autoreconstruction . Le rr septembre
1948, le Conseil parlementaire sige sous la prsidence
du Dr Adenauer. Nanmoins, la bataille des prix et
des stocks fait natre des troubles dans le monde du
travail. Le 8 novembre, les syndicats (Bundesvorstand
und Beirat des Bizonalen Gewerkschaftsbundes)
dcrtent une grve de 24 heures pour le 12 novem-
bre. Les exigences sont les suivantes : proclamation
de c l'tat d'urgence conomique et tablissement
d'une commission des prix.
89
Le 10 novembre, une motion de censure du
Parti Social-Dmocrate (S.P.D.), dpose au Conseil
conomique contre le professeur Erhard fut repous-
se par 43 voix contre 52. La veille de la grve gn-
rale, le professeur Erhard fait un appel la raison et
au calme par un discours radiodiffus :
Le Deutsche Gewerkschaftsrat a dcrt une
grve gnra'le de 24 heures pour le 12 novembre.
Cette dcision a t prise avant que l'adminis,tration
ait fait connatre ses posHions et avant qu'il y ait
eu discussion entre 1es syndicats et ladite adminis-
tration. Cette grve gnrale intervient au moment o,
non seulement les prix sont maintenus, mais o, de
plus, une srie de mesures est prise pour ajuster au
plus vite les prix et les salaires.
Il est un mensonge que l'on se garde bien de
dtruire du ct syndical : celui selon leque1 la
hausse des 1prix est consquence de la rforme mon-
taire. Car il est facHe, alors, de dmontrer au peu-
P'le que c'est cause d'une mauvaise politique co-
nomique qu'un tel tat de .choses subsiste.
Mais, sans compromis entre le volume mon-
taire et le volume des biens, aucune conomie saine
ne peut se constituer ; sans ce compromis ncessaire,
nous en serions encore l'inflation contenue, au mar-
ch noir et autres effets dsastreux pour les salaires
nominaux des travailleurs.
Les syndicats ne peuvent nier ces dangers ;
nanmoins, ils entendent les combattre par l'tablis-
sement d'un commissariat aux Prix aux pouvoirs
exorbitants, par le contrle tatique sur les matires
premires, les crdits et le commerce extrieur. Une
telle conception de l'organisation conomique rejoint
pratiquement l'organisation interventionniste et coer-
citive de l'Etat. Des consquences - notamment sur
le plan social - d'une telle politique n'ont pas tre
rappeles ici ; que l'on me permette cependant d'indi-
quer au passage qu'elles seraient dramatiques, non
00
seulement pour les propritaires capitalistes, mais
pour tous et plus spcialement pour le consommateur
moyen. Il est de l'avis de tous les spcialistes alle-
mands et allis que la hausse des prix est due l'ajus-
tement inluctable du niveau des prix au volume
Inontaire. On peut lire dans un rapport : Il faut
tout prix renoncer freiner la hausse des prix par
les mthodes rvolues de l'interventionnisme d'Etat,
c'est--dire le contrle des prix.
L'exprience des annes passes montre bien
qu'une telle poHHque ferait rapparatre des effets
pervers qui n'ont pu tre neutraliss que par la
libration des prix. Si cette politique devait cependant
tre suivie, les marchandises disparatraient du mar-
ch, un march noir se reformerait, des appointe-
ments en nature devraient de nouveau tre distri-
bus, etc. Ainsi, toutes les russites aoquises seront
rduites nant et la monnaie serait gravement
.menace. Les consquences d'une conomie de mar-
ch doivent tre combattues par les mthodes pro-
pres une conomie de march.
Si la grve gnrale a pour but de faire pren-
dre conscience aux responsables de la gravit de la
situation, elle est !parfaitement inutile : en effet, il
tait parfaitement clair pour nous que 'le niveau des
prix avait tendance dpasser les revenus rels des
travailleurs et que des facteurs incontrls permet-
taient certains de se faire des gains importants.
Pour ce qui est de la ncessit de mettre fin un tel
tat de choses et de rajuster au plus vite les prix et
les salaires, il me semhle qu'il ne peut y avoir de dif-
frences de fond entre les syndicats et nous-mmes.
Toutes les mesures conomiques, montaires et
fiscales tendent vers ce but. L'ide d'imposer les
stocks dans le cadre d'une politique immdiate ten-
dant les diminuer et faire baisser les prix, ne
vient pas des socialistes, mais de moi--mme. En fait,
la bataille ne se livre pas sur le plan des ides mais
91
sur celui des mthodes. A mon avis, le dogme de
la collectivisation ne peut justifier une grve gn-
rale politise.
Depuis des semaines, notre ministre travaille
la ralisation du programme (Jedermann Pro-
gramm) pour chacun et pour tous et l'appro-
visionnement du march en biens payables par
chacun et tous . La dissolution des stocks va
tre a'ctive et la production de biens de
tion accrue du fait de l'apport de matires premires.
Dans nos discussions avec les forces allies, nous
avons obtenu que les entreprises puissent
fixer leur prix la pice. A l'heure actue1le, nous
sommes en pourparlers avec cinq pays (d'Europe et
d'ailleurs) pour obtenir, contre des biens de consom-
mation, livraison immdiate de texHles et de chaus-
sures. Toutes ces transactions dpendent de notre
crdit, elles sont le premier pas vers la liaison entre
le capital et le crdit. L'tranger regagne confiance
en contemp'lant la reconstruction de l' AHemagne, sa
bonne volont et sa force de travail. Et la conscience
professionnelle, l'ardeur au travail de notre peuple
ont t dterminants dans ce retour de la connance
internationale. Pense-t-on rellement du ct syndi-
cal que l'annonce de
1
la grve gnrale sera 1e remde
tous nos maux ? Pense-t-on rellement que c'est
ncessaire, prcisment en ce moment, alors que tous
s'ingnient rsoudre les problmes qui se posent
notre conomie ? Pourquoi les syndicats cachent-ils
aux travailleurs allemands que la hausse des prix
constitue une sorte de frein au sous-emploi ? Les syn-
dicats ne sont-ils pas conscients que l'intrt port
par les autorits est-allemandes cette grve cons-
titue un danger ?
Je rpterai ici ce que j'ai dit hier au Conseil
conomique : si 1es travailleurs aHemands savaient
quoi devraient les mener logiquement la position
des syndicats - un retour l'interven-
92
tionnisme d'Etat avec sa bureaucratie et sa tutelle -
ils la rejetteraient.
Nanmoin.s, je tiens rpter ici que la posi-
tion particulirement ferme que le ConseH conomi-
que prend en face des syndicats ne doit en aucune
manire tre interprte comme une attitude nga-
tive l'gard de ceux-ci. Mais une poliHque cono-
mique dmocratiquement labore par une majorit
parlementaire ne doit en aucun cas se plier aveugl-
ment aux pressions de groupes extrieurs, sous peine
de dfigurer compltement la dmocratie. De ce fait,
la collaboration syndicale est non seulement possible,
.mais souhaitable et souhaite.
Nous refusons cette grve parce que, au lieu
d'allger la misre de notre peuple, elle ne fait que
l'accrotre. A titre d'exemple, je n'en citerai que quel-
ques-uns : la grve gnralle cotera au pays l'qui-
valent de 300 000 tonnes de charbon (soit 2 semaines
de chauffage pour le pays), 20 000 tonnes d'acier,
16 500 paires de chaussures, 3 000 bicyclettes.
Un seul mot pour terminer : que chacun songe
nouveau au sens de la libert dmocratique et agisse
selon sa conscience.
93
CHAPITRE IX
LA FIN DES IMPROVISATIONS
(Tagesspiegel du 23 avril 1949)
Aprs la rforme de la monnaie et de l'organisa-
tion conomique et la reprise de la demande, l'co-
nomie allemande connut, partir de 1949, une priode
de calme pendant laquelle elle se consolida. Peu
peu, les prix se stabilisrent un niveau qui ralisa
une amlioration trs nette des revenus rels. N an-
moins, on parla beaucoup de dpression et de
dflation. Voici l'analyse que Ludwig Erhard fit de
la situation :
Lorsqu'en juin 1948 la rforme montaire fut
devenue ralit, le temps des improvisations cessa.
Le passage d'une -conomie interventionniste base
sur l'inflation une conomie de ma:r.ch ne pouvait
s'effectuer sans heurts, d'autant plus qu'apparut trs
94
vite un dcalage entre la masse montaire et la masse
de biens. La premire tape de notre reprise cono-
mique a t couronne de succs fin 1948 parce que
les flux montaires de consommation ont t trans-
forms en flux de production.
Bien que la cessation des subventions n'ait pas
entran de notables hausses des prix, nous ne devions
nanmoins utiliser des mthodes autoritaires pour
regagner l'quilibre dans le domaine des prix, que
si cela tait absolument ncessaire.
Si les autorits conomiques avaient, pendant
cette difficile priode du dveloppement de notre
conomie, voulu contourner les dangers et apaiser
les tensions sociales en rtablissant un blocage arti-
ficiel des prix, notre conomie serait retomhe dans
l'inflation contenue et notre peuple dans l'conomie
dirigiste qu'il abhorre.
Dans le programme pour tous et pour cha-
cun (J edermann Programm) nous avons eu
soin de rserver, sous la forme d'un march social
contrl une marge qui permette aux travailleurs
salaris d'chapper aux tracas des variations de prix.
Cela nous a permis de couper court l'hyst-
rie des producteurs et des consommateurs et de fais-
ser jouer les facteurs conomiques plutt que la psy-
chologie. Aujourd'hui, mes dtracteurs refusent de
reconnatre qu'ils m'ont couvert d'injures l'hiver der-
nier, lorsque je prvoyais l'approche de la crise en
matire de prix et le retournement subsquent de la
tendance.
Une telle prvision ne dnote de ma part aucun
don de prophtie ; elle ne fait que dmontrer la sot-
tise de mes dtracteurs ; pour ma part, je n'avais
mis que quelques hypothses de bon sens et la raHt
m'a donn raison.
Bien que la masse montaire et le volume des
crdits ne soient pas plus importants qu'en 1948,
l'conomie prsente un tout autre aspect.
95
A cette poque, elle se caractrisait par une
masse norme de Hquidits montaires et une
demande quasi illimite ; de nos jours, au contraire,
on se plaint du manque de liquidits et de crdit. En
ce qui concerne les prix : tandis qu'ils taient en
hausse constante, ils sont actuellement en baisse.
Aussitt aprs la rforme montaire, les industries
de biens de production et les investissements pou-
vaient tre financs par les surplus du secteur des_
biens de consommation. Aujourd'hui, au contraire, du
fait de l'amenuisement des liquidits, le manque de
capitaux apparat aussi bien dangereux que rgn-
rateur. Cette transformation de rconomie, dans un
dlai aussi court, est une russite de 1'conomie de
march qui accrot sans cesse il'aire de la production
et qui restreint en mme temps les crdits.
Ce retournement de tendance a fait apparatre
nombre de spculations sur la conjoncture tout aussi
fausses ~ l e s unes que les autres. On ne pouvait taxer
le second semestre de l'anne 1948 d'expansion bien
que les prix aient mont et que la production ait
augment ; de mme, actuellement, il est insens de
prtendre que l'conomie est dans une phase dpres-
sive ou dflationniste.
Les dveloppements actuels de l'conomie n'ont
rien de commun avec les cycles de conjoncture de la
thorie classique : ce ne sont que des ajuste.ments
automatiques.
Tandis qu'aprs la rforme montaire, il
s'agissait d'tablir un niveau des prix permettant
d'quilibrer vala
1
blement le volume des biens et la
masse montaire ; il s'agit maintenant, tant donn
le niveau de la production, d'ajuster le niveau des
prix aux cots 'la production.
La productivit par individu a augment depuis
la rforme montaire, d'environ 20 30 % et l'utHi-
sation du capital fixe a doubl : nanmoins, le dcret
96
sur rabaissement des cots a permis de raliser d'im-
portantes baisses de prix.
Aprs tout les soucis de la priode prcdente,
on peut cependant dire que les alas de la rforme
1nontaire ont t constructifs, dans la mesure o l'as-
sainissement a permis l'activit conomique d'at-
teindre, 85 %, l'activit de 1936.
Bien que notre conomie demeure encore extr-
nlement sensible aux influences extrieures, et plus
particulirement aux influences psychologiques, l'as-
sainissement conomique a tout de mme permis de
rduire les dangers considrablement.
Bien entendu, les opposants une conomie
librale ne pouvaient manquer de .mettre sur le
compte de celle-ci l'augmentation croissante du ch-
mage ; il faut dire ici que c'est justement 1e passage
l'conomie de march qui expHque 'la situation du
march du travail.
Depuis la rforme montaire, il a fallu trans-
former des rapports de trava'l en contrats de travail ;
il a fallu intgrer dans le circuit 800 000 demandes
supplmentaires d'emploi. La rduction du march
noir et des circuits parallles demeure un notable
succs, mme si ~ l e circuit productif n'a pu absotiber
que 500 000 des travailleurs supplmentaires.
Il est clair que la transformation des structu-
res peut amener des regroupements de main-d'uvre
qui feront apparatre un nombre plus lev de ch-
meurs ; nanmoins, cela n'entache en rien la valeur
et l'opportunit de la politique conomique que nous
menons. En effet, quel miracle aurait pu sauvegar-
der une conomie, en friche pendant quinze ans, des
changements de structure ncessits par sa nouvelle
vocation sociale ?
Seule, la libre concurrence peut rsoudre ce
probl1ne en ajustant au mieux les prix et les reve-
nus ; les prix et les salaires, afin que, d'une part, le
niveau de vie du peuple allemand s'amliore quoti-
97
4
diennement et que, de l'autre, la rpartition du revenu
national soit la plus quitable possible.
Une conomie planifie irait dans ce cas la
faillite, car ou hien elle laisserait subsister dans la
structure la distorsion existante, ce qui ferait payer
par le peuple une rente aux gros capitalistes, ou bien
e'lle effectuerait un choix en utilisant des mthodes
administratives. Mais il ne suffit pas d'noncer cette
ide, H faut pousser le raisonnement jusqu'au bout
et i'maginer toute la corruption et les fautes qui s'en-
suivront, pour repousser une teHe ventualit.
Le principe moteur de l'conomie de march
reste la Hhre concurrence ; maintenant il est reconnu
par tous, et particulirement par les travailleurs,
qu'il ne s'agit plus ici de la libre concurrence d'antan
qui permettait 'l'enrichissement des capitaiJistes ; il
s'agit, au contraire, d'une concurrence qui, par le
tru.chemen t d'un travail rationa'lis, permet le hien-
tre du peuple dans son entier. Ainsi on voit que
l'conomie de n1arch de type libral est oppose,
non seulement l'interventionnisme d'Etat, mais
aussi la planification capitaliste : toutes deux
formes tendant freiner la concurrence et main-
tenir des fodalits antisociales.
Si le but de l'conomie politique demeure l'as-
sainissement et l'expansion et si l'on .maintient la
politique de restriction des crdits, il faut que le taux
d'intrt soit fix d'aprs les critres conomiques et
sociaux, afin qu'il serve d'impulsion. Ceux qui,
l'heure actuelle, luttent pour le maintien de la situa-
tion prsente, ne mritent pas qu'on 'les protge lors
du des structures, tant donn qu'ils ne
peuvent maintenir leur existence qu'au dtriment de
la productivit nationale.
A l'heure actuelle, il semble pr.matur de
dterminer si la reprise sera le fait d'une crise struc-
turelle ou d'une dflation. Le problme, en fait,
rside dans le dosage des pressions faire subir
98
l'conomie pour que la hausse des rendetnents soit
parallle celle des niveaux de vie et qu'en mme
temps soit Inaintenue l'intgrit des forces produc-
tives. Il n1e se1nble vident que ce moyen terme''
peut tre trouv aisment - et que, contrairement
toutes les thories conjonctuelles orthodoxes, nous
parviendrons accrotre notre production et faire
baisser nos prix. Un accroissement de production, en
effet, n'a pas seulement pour consquence une baisse
des cots, mais aussi la disparition d'un certain nom-
bre de notions con1me les marges de profit. Plus
l'conomie de march fera disparatre un certain
nombre de notions, plus nous atteindrons vite la
sant cononlique. Si nous sommes persuads de
la vitalit de notre esprit d'entreprise, tout le bavar-
dage au sujet de la dflation n'aura plus de raison
d'tre.
Lorsque les biens ne pourront plus descendre
n'importe quel prix et lorsque ce ne seront plus
les consommateurs qui auront mendier des biens,
mais quand, au contraire, les biens devront subir la
concurrence, nous ne serons pas dans une phase dfla-
tionniste mais bien la veille d'une rnovation de
notre conomie.
Le but d'une cononlie de march sociale est
de garantir au peuple, dans son ensemble, en dehors
d'intrts particuliers ou d'intrts de groupes, une
part du revenu national correspondant la contri-
bution de chacun.
99
CHAPITRE x
LES CARTELS CONSIDERES DU POINT DE VUE
POLITIQUE ET ECONOMIQUE
(Der Volkswirt du 16 dcen1bre 1949)
La ralisation d'une conomie concurrentielle de
type libral ne ncessitait pas seulement la destruction
des secteurs de domination tatique ; il fallait aussi
que les rgles de la concurrence soient garanties
contre toutes les formes d'entraves possibles. Ds le
dbut de l'anne 1948, les forces allies avaient dj
pris position en ce sens et aprs la rforme montaire,
le Conseil conomique (Wirtschaftsrat) fit de mme.
Aprs la constitution du premier Cabinet fdral
en 1949, les travaux commencrent pour mettre sur
pied une loi allemande sur les cartels et les mono-
poles. Ludwig Erhard rsuma sa position de la ma-
nire suivante :
100
Ce n'est pas pour .prendre position dans la
bataille des spculations autour de la rglementation
des cartels ou pour commenter le projet de loi -
mais pour expliquer ma propre position en la mat,ire
et la justifier, que j'cris ces lignes.
Dans la mesure o j'estime que, seule, la con-
currence peut permettre un accroissement rel de la
production et une juste rpartition du revenu natio-
nal, ma position est par avance plus claire. Elle l'est
d'autant plus que je me suis prononc sans dtours
contre une planification capitaliste qui m'appa-
raissait comme tant tout aussi nfaste pour l'cono-
mie que l'interventionnisme d'Etat. Nanmoins, il ne
faudrait pas simplifier cette position l'extrme et
la rduire une opposition de principe. En effet, ce
n'est pas la forme d'une inst-itution en soi qui me per-
met d'mettre un jugement de valeur en tant que
Hbral, mais sa fonction et son contenu.
Et si l'on se place d'un tel point de vue, on
peut dire que, malgr toutes les diffrentes formes
d'action, les diverses manifestations, malgr l'appa-
rente diversit des buts, toute 'la politique des cartels
tend, notamment dans le domaine des ,prix, rduire
la porte de la Hbre concurrence sur le march. Il
faut nanmoins reconnatre que la restriction de la
concurrence ne constitue pas une fin en soi ; elle est
utilise pour garantir un niveau stable des ventes,
pour stabiliser la production ou pour maintenir un
niveau donn des prix.
<<La justification d'une telle politique n'a jamais
manqu d'arguments, et je suis persuad que de
nombreux dfenseurs des cartels sont convaincus de
'la valeur conomique d'une telle dmarche. H faut
que ces entrepreneurs le sachent : ils raisonnent de
la mme manire que les dfenseurs de la planifica-
tion, car ils partent du mme principe selon lequel il
est possible de rduire les processus conomiques
101
des mcanis,mes sur 'lesquels on peut agir d'aprs des
lignes de force dtermines extrieurement ; ils gar-
dent .cette iHusion alors que l'conomie est forme
d'hommes libres au travail. A mes yeux, de tels pro-
cds sont des crimes contre l'esprit mme de la vie
qui est mouven1ent, transforn1ation et dveloppement.
Les procds emprunts de la planification ne
peuvent en aucun cas rgulariser et stabiliser l'co-
nomie. Arlors que la vie est un risque (et l'conomie
est vie), une partie toujours croissante des individus
recherche avant tout la stabilit et cela, non seule-
ment dans les couches les plus dfavorises conomi-
qumnent de la population, mais encore parmi les
entrepreneurs, ce qui semble aller l'encontre mme
de l'esprit d'entreprise qui devrait les .caractriser.
J'irai mme jusqu' dire que s'il faHait maintenant
garantir 'la scurit et la stabilit du march, il n'y
aurait plus gure d'arguments avancer contre l'co-
nomrie planifie d'Etat.
Mais si, par contre, le choix du consomn1ateur
reste libre et l'change se fait dans une conomie san6
tensions artificielles, il est inadmissible qu'une car-
tellisation quelconque entrave 'la formation du prix
du march. Des prix fixs arbitrairement sont
contraires toutes les lois du march et l'essence
mme de la libre entreprise. Ceux des entrepreneurs
qui refusent de considrer le plein emploi comme la
norme essentie'lle du dveloppement conomique et
qui, en mme temps, cherchent rendre les donnes
conomiques constantes par une poliHque de cartelli-
sation, sont en contradiction avec eux-mmes.
N'avons-nous pas dj, hlas, fait l'exprience
et n'avons-nous donc pas appris ce que pouvait entra-
ner une politique qui cherchait atteindre la scu-
rit par la suppression des liberts fondamentales,
qui tentait, par des institutions artificielles, d'attein-
dre la stabilit par la coercition ?
Car il n'est rpas d'autre chemin possible que
102
celui-l et il fait clater la coHectivit sociale et ses
composantes spirituel'les.
Si j'insiste tant sur ce point, c'est qu'il me sem-
ble que ce n'est que d'un point de vue moral que l'on
peut faire apparatre les dangers de l'ancienne poli-
tique allemande des cartels.
On va, bien sr, me rtorquer que dans divers
secteurs les cartels ont permis une harmonisation de
la production et des ventes, une rgularisation des
distorsions dues la concurrence, l'animation des
secteurs de petite et 1noyenne entreprises notan1n1ent.
Toutes ces considrations ne diminuent pas mon
scepticisme, bien au contraire. Lorsque, en effet, l'ac-
tivit des carte'ls se droule de manire si harmo-
nieuse, c'est qu'en fait, ces cartels se trouvent en
position dominante et peuvent profiter largement de
cette situation privilgie.
De plus, les troubles rsultant d'une telle poli-
tique peuvent se n1anifester dans un secteur voisin :
l'analyse doit donc tre mene sur plusieurs fronts
pour rellement pouvoir juger de 'la valeur de cette
politique. Si l'on simplifie l'extrme, le 1nontant
du revenu national doit galer le produit national
brut (tant donn que tout revenu est le fruit d'un
travail productif - ou d'un service). Il ne faut en
aucun cas que cette galit souffre de distorsions ni
quantitatives ni qualitatives - soit 100 les valeurs
respectives du revenu national et du produit national
brut ; on suppose que la moiti de la production est
domine par les cartels, l'autre moiti par le 1narch.
Mn1e dans l'hypothse d'cole o les cartels ne tire-
raient aucun avantage de leur position de domination
et o ils suivraient les rgles du march, leur in-
fluence sur l'conomie ne pourrait tre neutre. Etu-
dions plutt l'autre hypothse beaucoup plus vrai
semblable : 1a part de produit national tant de 50
pour les entrepvises cartellises, la part de revenu
103
national qui leur reviendrait sera de plus de la moi-
ti, soit environ 60 - qui est uniquement d leur
position dominante. La consquence est immdiate :
les autres secteurs qui produisent galement 50 du
produit national brut ne recevront que 40 du revenu
national, ce qui ne saurait se faire sans sacrifices et
sans pertes. Ces chiffres ne sont pas de pures abstrac-
tions ni des spculations d'cole - c'est bien au
contraire l'image de la dure raHt et c'est probable-
ment la cause du drame de la crise de 1929-1930.
Continuons nanmoins notre analyse et tentons
de voir ce qui va se produire dans la seconde phase.
Les industries protges par leurs cartels tenteront
vraisemblablement de maintenir le volume des ven-
tes au mme niveau et aux mmes prix. Au contraire,
les industries des autres secteurs - soit en diminuant
le nombre des entreprises, soit par baisse gnralise
de la production - ajusteront leur production aux
nouve'lles exigences du march, qu'elles
rduiront leur production 40.
Ainsi, le produit national brut est dsormais de
90 : dont 60 de revenus vont tre absorbs par les
cartel'lises et 30 par les secteurs non car-
tellises qui ont Cependant produit 40 du produit
national brut. La situation ira en se dgradant de
plus en P'lus jusqu'au moment o la production, dans
les secteurs libres, sera devenue quasi impossible.
Bien entendu, les choses ne se passeront pas
de faon aussi schmatique ; il est vraisemblable, par
exemple, que les prix des secteurs cartelliss seront
contraints de s'abaisser aussi, nanmoins, la iJigne
gnrale de cette analyse demeure valable. L'argu-
mentation selon laquelle les surprofits du secteur
cartellis finissent bien ,par tre redistribus en reve-
nus (notamment par '!''investissement) peut tre vala-
1ble dans certains cas, mais ne peut tre gnralise ;
en effet, une telle poliUque dsqui'li'bre la stabilit
conomique et, le plus souvent, du fait d'une fausse
104
apprciation de l'tat du march, amne investir
mal propos.
Le march ne peut plus avoir des ractions
normales et surtout, du fait de i'absence de concur-
rence dans le secteur cartellis et du marasme dans
lequel se trouve le secteur libre, il est prvoir que
peu de capitaux chercheront s'investir devant une
telle situa ti on.
Il est en tout cas vident que c'est cette forme
de planification capitaliste qui a engendr la crise
de 1929. Ce fut pendant ces annes-l qu'est ne la
dgradation du march de Hbre concurrence. Il fal-
lait choisir entre le retour la libert du march et
la contrainte rige en principe dominant. Pour son
malheur, l'conomie aHemande, du fait d'une direc-
tion contestahle, a choisi le mauvais chemin : celui
de sa .perte. Au lieu d'tablir la libre concurrence
dans tous les secteurs, de dtruire 'les cartels et les
monopoles et d'tablir une conomie sans entraves,
on a prfr cartelliser les secteurs o les dbouchs
risquaient de manquer. Cet tat de choses a amen
la constitution d'environ 2 500 cartels, ce qui nous
a conduit la crise sans prcdent des annes 1930
dont les victimes ont t des millions de chmeurs.
Du fait de cette rglementation artificielle des
prix, toute la production postrieure a t gravement
hypothque et a subi de notables diminutions.
11 est bien vident que la politique de carteHi-
sation a chou et qu'elle n'a servi les intrts de
personne.
Mes dtracteurs reconnatront maintenant, je
l'espre, que mon scepticisme ne me vient pas d'un
jugement l'emporte-pice, mais qu'il est bel et bien
fond.
Etant donn ces signes alarmants, au lieu de
retourner la Hbre concurrence, on a fonc dans la
planification capitaliste et, en dernier lieu, dans la
105
planification capitaliste d'Etat, dernier jalon de notre
chute.
<< Pour tre com:plet, il me faut encore rpondre
au dernier argument des tenants de Ia cartellisation :
savoir que pendant les .priodes d'expansion, un
certain nombre de monopoleurs conscients de leurs
responsabilits ont, force de discipline, maintenu
les prix relativement has. Cela est peut-tre vrai ;
nanmoins, de telles mesures ne sont pas adaptes
une conomie librale dynamique et entravent le
dveloppement des intrts de la collectivit entire
au profit d'intrts privs.
Thoriquement, des prix maintenus artificiel-
<Iement bas sont aussi prjudiciables l'conomie que
des prix artificiellement hausss. En effet, seul le
prix, qui correspond l'galisation sur le march de
l'offre et de la demande, est un prix d'quilibre per-
mettant le dveloppement harmonieux de l'conomie.
Il est injustifi de se fonder sur le blocage la
hausse pratiqu par les pour tenter de
disculper la carte'llisation, car de toute faon, le
prolblme de la rpartition demeure non rsolu.
Mon opposition toutes les formes de carteUi-
sation se trouve renforce du fait qu'une telle politi-
que appelle une protection contre des alas extrieurs
qui ne peut qu'aggraver la dformation subie par la
concurrence. Les entraves la libre concurrence se
Inanifestent par des conditions de vie des travailleurs
qui se dgradent chaque jour davantage et un pou-
voir d'achat en baisse constante. Une conomie forte-
ment cartel'lise ne peut donc en aucune manire rem-
plir ses devoirs sociaux. En dernier lieu, il faut rap-
peler en passant que la carteUisation va l'encontre
de la libration des changes extrieurs.
Je suis parfaitement conscient d'avoir raisonn
en termes parfois trop absolus, trop gnraux ; mais
c'est ainsi que j'esprais parvenir faire apparatre
le vritable problme qui se pose. Une trop stricte
106
orthodoxie .peut nuire la cause qu'elle entend ser-
vir, nanmoins, il ne faut pas qu' force de nuancer
et diffrencier, on affaiblisse ces principes 1nmes que
l'on estime valables.
La position trs souple des syndicats l'gard
des cartels devrait faire rflchir les entrepreneurs.
Loin de moi, l'ide de soulever tout prix des contra-
dictions, 1nais H semble vident que les syndicats,
dans leur apprciation de la carteHisation, sont trs
nuancs, car ils risquent autrement d'tre conduits
des raisonnements absurdes lorsqu'ils dfendront
leur conception d'une conomie o l'Etat serait en
position dominante.
Ceux qui connaissent la thorie marxiste se
resouviennent cet gard de l'exploitation des
exploiteurs .
Pour ma part, co1nme j'ai dj eu l'occasion
de le dire, les monopoles, qu'ils soient d'Etat ou pri-
vs, sont de 'la mme espce et me semhlent aussi
nfastes les uns que les autres.
Mais le dernier problme que j'aimerais sou-
lever ici, est le suivant : tant donn l'identit des
deux formes de monopoles, la dsintgration du mar-
ch de libre concurrence n'aura-t-elle pas des cons-
quences dans 'le domaine politique ?
La libert et le bonheur du peuple aHemand
sont troitement lis au maintien de 'l'conomie de
march qui, dlivre de toutes les formes de domina-
tion conomique, ,peut, seule, garantir la vocation
sociale de notre conomie.
107
CHAPITRE XI
LA OOREE
'(Discours radiodiffus le 15 septembre 1950.)
L'accord de Petersberg intervenu entre les hauts-
commissaires des Allis et le Gouvernement fdral,
le 22 novembre 1948, stipulait l'amenuisement des
entraves existant encore en matire de production,
et la solution du problme des dmembrements.
Le 9 mai 1950, Robert Schuman exposait son plan
pour l'unification des productions de charbon et
d'acier de la France, de l'Italie, de la Belgique, du
Luxembourg, des Pays-Bas et de l'Allemagne fdrale.
La confrence de Londres de mai 1950, confirme
l'appartenance de l'Allemagne fdrale la commu-
naut des pays libres d'Europe et raffirme que le but
108
final demeure la runification pacifique de l'Alle-
magne.
Le 26 avril 1950, clate la guerre de Core : les
forces communistes ayant dpass le 38e parallle.
On fut au bord d'un conflit mondial et la reconstruc-
tion de l'Europe - plus prcisment la reprise en
Allemagne fdrale - fut srieusement remise en
question.
Les combats difficiles en Core eurent pour
consquence, dans tous les pays du monde, des res-
trictions de biens et des hausses de prix que divers
pays ont tent d'enrayer par des mthodes dirigistes.
La situation de l'Allemagne fdrale empirait de jour
en jour, et plus particulirement l'tat de ses devises,
ce qui eut pour effet de donner lieu des ractions
passionnelles. Les entrepreneurs, qui avaient mainte-
nu leurs stocks de matires premires un faible
niveau en prvision d'une baisse du prix de celles-ci,
furent pris de court par la hausse soudaine des prix
mondiaux et furent saisis d'affolement. Les consom-
mateurs aussi furent happs par la psychose de
l'achat et se dessaisirent de leurs pargnes. L'cono-
mie de march librale mise en place par L. Ehrard
depuis deux ans fut srieusement secoue par la crise.
Non seulement les pragmatiques demandaient un
retour une intervention de l'Etat et un contrle
des prix, mais encore des libraux furent pris de
srieux doutes. Il fallut toute l'autorit de Ludwig
Erhard pour faire taire ceux-ci :
Les consquences conomiques, sociales et psy-
chologiques du conflit coren atteignirent l'Allemagne
fdrale au moment o celle-ci tait parvenue un
degr de dveloppement notahle. Depuis fvrier, le
nombre des chmeurs diminue de jour en jour, l'ac-
Croissement de moyen par mois atteint 3
4 %, les exportations allemandes sont passes de
350 millions de marks 730 millions en juillet. On
voit donc que le changement intervenu dans le monde
109
du fait du conflit coren, fut une malchance pour
l'A'Hemagne et pertu:r:ba gravement son dveloppe-
ment. Il ne faut pas en dduire que l'on ne pouvait
pas utiliser ce renversement de la conjoncture, bien
tel procd renferme de trs grands dangers.
Ces dangers se situent essentiellement deux niveaux:
celui des prix et celui du systme Pour
certains, en effet, le changement de situation cono-
mique devait inluctablement entraner la transfor-
mation de l'conomie librale en conomie planifie.
La position que nous aurons devra tenir compte du
fait que l'conomie allemande est alimente par des
matires .premires finances, non plus par le Plan
Marshall, mais par nos propres. L'aide
dn Plan Marshal'l s'levait 350 miNions de cloHars
U.S. ; nos eX'portations s'lvent 2 milliards de dol-
lars U.S.- un sixime seulement de nos importations
sont donc couvertes par l'aide du Plan Marshall. L'im-
portant, pour maintenir notre rythme de dveloppe-
ment, est donc d'accrotre au maximum nos exporta-
tions. Il faut tenir compte du fait que nos chances
'l'exportation seront renforces par des dlais de
livraison courts plutt que par des avantages dans le
domaine des prix ou de la qualit. Ces avantages,
l'heure actuelle, ont quasiment disparu et nous devons
comparer les prix et les qualits uniquement par la
concurrence. Il y a neuf mois, une telle dmarche
aurait t im1possihle car, cette poque, nous n'tions
pas prts au jeu de la concurrence. Aujourd'hui, au
contraire, grce 'la politique de libration, nous
pouvons admettre que nous avons atteint le niveau
de vie moyen des autres pays.
Dans l'tat actuel des choses, le change un dol-
lar U.S. = 4,20 deustche marks est, certes, une sur-
valuation ; nanmoins, nous avons tout mis en
uvre pour nous adapter cette situation. Comme le
montre la libre cotation du mark dans les bourses
trangres, il nous faut encore progresser sur ce ter-
110
rain, c'est--dire atteindre une parit avec le dollar
U.S. selon les 'lois du march concurrentiel. Cette
ncessit est d'autant plus pressante que, si nous vou-
lons assainir totalement notre conomie, il nous fau-
dra parvenir la libre convertibilit du deutsche
In ar k.
L'idal serait maintenant de pouvoir maintenir
le niveau des prix allem,ands plus stable que celui
des autres pays. Ce serait de cette manire que nous
pourrions stabi'liser notre monnaie, accrotre nos
ventes et augmenter notre production au-del du
niveau de stricte subsistance. n est clair qu'on ne
peut attendre de dispositions psychologiques seules le
maintien du niveau des 'prix. La situation est rendue
encore plus difficile cause de l'augmentation des
prix des matires premires ; il nous faut, pour obte-
njr le mme volume de matires premires, exporter
30 % de plus, ce qui signifie qu'il nous faudra aug-
menter dans de brefs dlais les exportations alle-
mandes de 50 %.
Ma position vis--vis des revendications syn-
dica'les qui rcla1nent une augmentation de salaires
de 15 20 % est essentie'llement dtermine par ce
qui prcde. Malgr la hausse des rprix des matires
premires, il est possible de maintenir peu prs
les prix des manufacturs par une extension
de la concurrence, et une augmentation de la capacit
productive. En d'autres termes : la hausse des mati-
res premires se rsorbera de plus en plus au fur et
mesure de la transformation de ladite matire
premire. Et en ce domaine, je suis certain que des
prix et des salaires fixes sont inimaginahles.
Il ne nous faut pas oublier que nous ne nous
trouvons p'lus dans le cadre d'une conomie autar-
cique, mais que nous som,mes intgrs par le com-
merce international aux autres pays ; c'est pourquoi
il nous faut tenir compte dans les moyens que nous
111
mettrons en uvre de l'volution des autres pays du
monde. Si des hausses de salaires ne sont pas consen-
ties dans d'autres pays, il est impossible l' Allema-
gne d'en consentir ; au contraire, si des augmenta-
tions de salaires existent dans d'autres pays, et plus
particulirement aux Etats-Unis, il nous est possible
d'en consentir. A l'heure actueUe, il ne nous faut pas
perdre de vue un instant que rien ne doit diminuer
nos chances l'exportation sous peine de couler
;}'conomie allemande. Il faut que les travailleurs
aJllemands soient conscients du fait qu'ils risquent de
perdre leur emploi et leur scurit s'ils attendent
leur salut de la position syndicale ; car le bien-tre
qu'ils gagneraient ne serait que de courte dure et
serait le prlude une longue misre. Pour convain-
cre les travailleurs, ne suffit-il pas de leur rappeler
qu'en septembre dernier, malgr le dbut de la hausse
des matires premires de 22 %, la rvaluation du
deutsche mark a permis de maintenir le niveau
des prix des biens de consommation et parfois mme
de l'abaisser ? Si les ouvriers acceptent la discipline
qui leur est demande, il faut qu'ils sachent que les
promesses d'amlioration que nous leur faisons ne
sont pas vaines. Car il est vident que le dveloppe-
ment de l'activit conomique entranera des amlio-
rations pour les travailleurs et il est parfaitement
absurde de faire courir le bruit que cette expansion
s'accompagnerait d'une dgradation au point de vue
social.
H nous faut dsormais tenir compte du fait
qu'en A'llemagne des forces puissantes cherchent
dtruire le systme de la li'bre concurrence. Certains,
par habitude ou en se rfrant des exemples histo-
riques, estilment que seule une planification peut par-
venir financer des investissements - et des inves-
tissements sociaux en particulier.
D'autres, par contre, prnent l'tablissement
d'une conomie 'planifie pour des raisons tout fait
112
claires et ne tiennent aucun compte des consquences
sociales ou conomiques ventueHes.
Si !'action syndicale aboutissait malgr tout et
que de ce fait les exportations allemandes devaient
subir une baisse importante, l'conomie subirait vrai-
semblablement une rcession et une rduction du
volume du produit national brut, ce qui conduirait
automatiquement une forme de blocage des prix et
au rationnement. C'est ce moment-l que les atta-
ques contre la Hbre concurrence se feraient plus
pressantes et que l'on parviendrait sans nul doute
'l'clatement de celle-ci.
C'est pourquoi notre po'litique doit maintenir
avant tout la libre concurrence, afin que notre cono-
mie puisse s'approvisionner en matires premires
sur .Je march mondial et qu'elle puisse ainsi rpondre
la demande des biens de consom,mation qui se
.manifeste sur le march.
Il apparat ds maintenant dj une sorte
d'apaisement sur le march mondial, ce qui augmente
nos chances .pour l'achat de matires pre1nires.
Il se peut videmment qu'au cours de cette
volution, certaines matires premires viennent
manquer sur le march mondial et que des spcula-
tions naissent sur le march national. A ce moment-
l, je n'hsiterai pas utiliser des mthodes coercitives
pour approvisionner l'conomie en matires premi-
res et moyens de subsistance vitaux pour que notre
peuple ne manque de rien et pour ainsi viter les
tensions sur le march et les tentaHons de spculation.
Nous ne conduisons pas notre conomie selon des
rgles dogmatiques ; nous ne donnerons que deux
exemples pour le montrer : nous avons toujours tent
de rduire puis contrler la production de la ferraille ;
nous avons, par aHleurs, im,pos le surplus de fer ou
d'acier et avons au contraire fait porter tout l'effort
sur l'exportation des produits finis.
La situation se modifiera sans aucun doute
113
lorsque la confrence des ministres des Affaires tran-
gres nous intgrera la dfense europenne com-
mune. H est probable qu' ce moment-l, l'Etat devra
participer l'activit conomique de faon accrue et
il faudra tudier si certaines productions ne devraient
pas tre laisses l'initiative de l'Etat. Mais to.!_lt cela
dpendra essentiellement de l'tat du march.
Ce que je veux dmontrer par l, c'est qu'un
certain interventionnis1ne d'Etat pourra exister sans
remettre en Cause un instant le principe de l'conomie
de march. Le danger d'une telle politique est le
suivant : si l'Etat intervient ainsi dans l'activit
-conomique, certains partis estimeront que ces inves-
tissements ne pourront pas tre financs par l'pargne
prive mais qu'il faudra crer de la monnaie.
De telles manipulations ne mnent qu' un
seul rsultat : l'introduction de l'inflation. Si l'cono-
mie se trouve dans une phase inflationniste, le seul
remde dans une conomie de march est la hausse
des prix. Mais comme une telle hausse ne devrait
pas donner de prise la politisation, il faudrait
revenir au blocage des prix, ce qui ferait rapparatre
toutes les formes du march noir ; bref, nous serions
revenus la forme d'conomie drgle que nous
venons de dpasser. J'estime que ceux qui tiennent
ces raisonnements sont malhonntes dans la mesure
o i'ls entretiennent l'il'lusion dans le peuple qu'une
telle politique interventionniste peut n'entraner
aucun prjudice pour le pouvoir d'achat de la collec-
tivit. Au contraire, elle signifiera un amenuisement
progressif du pouvoir d'achat moyen et une injustice
sociale croissante.
Le seul chemin valable pour couvrir les inves-
tissements publics est l'impt. Ainsi toutes les classes
sociales participeront l'effort national et prendront
conscience du fait que le maintien des niveaux de
vie ne peut tre ralis que par une productivit
accrue. Ce n'est qu'en finanant les activits conomi-
114
ques de l'Etat par l'impt que l'on pourra maintenir
;J'galit entre le revenu national et le produit natio-
nal et que l'on pourra accrotre la production ; on ne
voit donc ~ p a s bien la raison pour laquelle on rejet-
terait 'le systme de l'conomie de march. Il me
semble mme qu'il faut tre particulirement ferme
en ce domaine car seule une conomie de march
peut conduire un accroissement de production et de
productivit, alors qu'un taux d'intrt artificielle-
ment tabli entranerait une dninution certaine de
~ l a production. Il ne faut pas perdre de vue o irait
l'conomie allen1ande si une conomie planifie dr-
glait tous les prix et o des nationalisations pren-
draient la p'lace d'une libration de plus en plus
grande de l'conomie.
Une conomie planifie ou dirigiste n'est conce-
vable que dans le cadre d'une forteresse assige o
Je systme montaire n'aurait plus aucun rle et o
l'activit se rduirait une distribution de biens en
nature. Nos conditions de vie sont malheureusement
totalement diffrentes. Le monde dmocratique s'unit
et veut dvelopper ses forces en grandes units pro-
ductives. Ceux qui recherchent ce but doivent veiller
ce que les monnaies demeurent saines et que les
changes de biens et services entre les pays ne soient
1pas entravs.
Il me semble que nos difficults viennent moins
des problmes matriels que des problmes politiques.
Nous pouvons gagner beaucoup mais une politique
peu courageuse nous ferait perdre tous nos avantages
conomiques.
115
CHAPITRE XII
REGARDONS AVEC COURAGE VERS L'A VENIR
(Discours prononc l'occasion de l'Exposition indus-
ri elle allemande de 1950 (Deutsche Industrieauss-
tellung 1950) le 1er octobre 1950 Berlin.)
La guerre de Core et la crise mondiale persis-
tent. Aux Etats-Unis, une tendance de plus en plus
forte au contrle tatique se fait jour. Le Gouverne-
ment fdral persvre dans la libralisation de
l'conomie. Nanmoins, les premiers signes dangereux
apparaissent : production charbonnire instable ;
pnurie de sucre ; hausse des prix nationaux et inter-
nationaux ; menace de la spirale inflationniste prix-
salaires ; volution nfaste de la balance commer-
ciale. Ludwig Erhard entra en pourparlers Paris le
29 septembre pour parvenir une coopration cono-
116
mique franco-allemande. A l'ouverture de l'Exposi-
tion de l'Industrie allemande Berlin, il demeure
nanmoins optimiste :
Ce jour de fte pour Berlin me procure une
joie personnelle immense car j'ai toujours estim que
le choix de Berlin comme ville-exposition tait un
pas vers l'expansion de Berlin et de toute l'Allemagne
fdrale. Lorsque j'mis l'ide au dernier Salon de
l'auto, que l'on tienne, ici, en octobre une grande
exposition de l'industrie allemande, je ne pensais pas
que j'aurais la joie d'tre le tmoin de la ralisation
de ce vu. Cette exposition a lieu un moment
dcisif de 'l'histoire et a l'avantage de montrer au
monde libre que notre systme engendre le bien-tre
social et le bonheur individuel, mais que de plus il
est seul capahle de protger le monde contre les
lments destructeurs et fauteurs de troubles.
L'Allemagne veut s'intgrer de plus en plus
la construction de 'la dmocratie dans le monde et
les conclusions de la confrence des ministres des
Affaires trangres de New York nous a habilit
lutter ensemble avec le restant du monde libre.
Pour ma part, j'aimerais profiter de cette occa-
sion pour remercier personnellement le peuple am-
ricain pour le Plan Marshall - et ces remerciements,
je les adresse M. Hoffmann. Nous avons fait,
comme je 'le rappelai lors de l'inauguration de la
Foire-Exposition de Francfort-sur-le-Main, bon usage
usage de l'aide accorde par le Plan Marshall. Nous
savons que c'est grce son aide que nous avons pu
redonner vie notre conomie et espoir notre
peuple. Lorsqu'on considre que 'le montant de l'aide
du Plan Marshall s'lve, jusqu'en 1952, 350 mil-
lions de dollars U.S. et que le montant en devises de
nos exportations s'lve 2 milliards de dollars U.S.,
on se rend compte que les 5/6 de nos exportations
sont dues la force propre de notre conomie et 1/6
seulement au Plan Marshall. Il me semble que c'est
117
la n1eilleure forme de remerciements que le peuple
allemand peut adreser au amricain.
Cette Foire-Expositien sera une preuve supp'l-
mentaire de la force spirituelle du peuple allemand,
de sa volont d'instaurer le hien-tre social puisque
nous pouvons produire un volume de biens corres-
pondant 115 % du volume de 1936. Les troubles
mondiaux, certes, ont influ sur le dveloppement de
l'conomie allemande et, en donnant 'lieu des mani-
festations psycho
1
logiques, ont cr un sentiment
d'instabilit et de doute quant la bonne marche de
I'cono1nie. Aujourd'hui, il semble que nous envisa-
gions les choses plus calmement. Je suis intimement
persuad que c'est par l'union de toutes les forces
dmocratiques du monde libre que nous parviendrons
dfendre notre idal et notre conception de vie
sans avoir abandonner la poursuite du bien-tre
des peuples. Ces deux doivent tre 'lies pour
garder leur valeur. C'est pourquoi nous luttons pour
1
la paix et le dveloppement du bien-tre social de
notre peuple. Non seulement notre conomie se trouve
dans une phase d'expansion, mais encore nos rela-
tions commerciales avec le restant du monde s'am-
liorent-elles chaque jour. A l'heure actuelle, nous
avons tah1i des relations commerciales avec quasi-
'ment tous les pays du monde. C'est pourquoi la crise
'politique actueUe est salutaire, car elle nous montre
comibien H est ncessaire que nous ne nous coupions
pas du reste du monde, puisque nous faisons effec-
tivement 1partie du monde libre et dmocratique.
Nous ne sommes p'lus des assists ; nous voulons
participer pleinement et de toutes nos for.ces la
dfense du monde libre. L'accroissement de produc-
tion que je signalais tout l'heure ( savoir que le
volume de notre production quivaut 115 % de
ce qu'il tait en 1936) s'accompagne d'un accroisse-
ment semblable des exportations puisque leur volume
atteint maintenant la valeur de 2 milliards de
118
dollars U.S. Si je vous le rappelle, c'est que cela
me semble extrmement caractristique et important
pour le dveloppement de la ville de Berlin. Qui
aurait pu prvoir lors de l'entre en vigueur du Plan
Marshall, alors que les exportations en 1947 s'le-
vaient 600 millions de marks - que nous
:parviendrons atteindre peu de choses prs, le chif-
fre fix par le Plan Marshall, savoir 2 milliards
de dollars U.S. ? J'ai confiance dans le dveloppe-
ment harmonieux du commerce extrieur de l'Alle-
magne et suis persuad que si nous ne perdons pas
de vue 1es buts pacifiques de notre conomie, Berlin
pourra connatre un dveloppement remarquable et
participer activement l'expansion du con1merce
extrieur allemand. J'ai eu la grande joie, ce midi,
de signer avec M. le l\finistre du Commerce de Grande-
Bretagne, un accord de commerce anglo-allemand ; le
contenu de cet accord- savoir un volume d'chan-
ges rciproques s'levant 1,1 milliard de dollars
U.S. - Inontre bien quels ont t 'les progrs accom-
plis par l'conomie allemande et p1us particulirement
.par son commerce extrieur.
J'avais promis aux Berlinois que pour toutes
les expositions qu'ils organiseraient, l' Allemagne de
l'Ouest fournirait en quelque sorte la demande de
'biens ncessaire. Il faut remercier le peup'le allemand
d'avoir ralis pleinement cette promesse. Mais il me
faut maintenant faire appel toute 1a bonne volont
de l'conomie ouest-allemande, afin qu'elle !nain-
tienne des liens trs forts avec l'conomie berlinoise :
car c'est, en effet, seulement par l'unit spirituelle,
au-del des sparations territoriales, qu'il nous fau-
dra btir notre avenir commun. Pour cela, il nous
faut tout prix utiliser toutes nos forces, car sinon
aucune vie relle ne sera possible, du moins en Alle-
magne. Si la vie tait affaire de calculs, si nos pro-
blmes n'taient envisags que d'un strict point de
vue matrialiste et rationaliste, la ville de Berlin
119
n'aurait aucun prsent et encore moins un avenir.
Mais ces problmes relvent d'un ordre diffrent;
c'est pourquoi je crois qu'il nous faut, avec courage
et persvrance, lutter pour que le destin de l'Alle-
gne (et donc le destin de la viHe de Berlin) soit bni
et que le peuple allemand soit assur d'un avenir
paisible dans un monde Hhre.
120
CHAPITRE XIII
LES DANGERS QUI SURGISSENT
SUR LE CHEMIN DE LA LIBERATION
'DES ECHANGES INTERNATIONAUX
(Discours prononc l'inauguration
de la Foire-Exposition internationale
de Francfort-sur-le-Main, le 11 mars 1951.)
L'aggravation du conflit coren, la hausse inin-
terrompue des prix des matires premires, une
demande nationale et internationale sans cesse crois-
sante, font que les importations s'lvent un niveau
qui dtriore srieusement la balance des paiements
allemande en 1951. Le dficit de la balance commer-
ciale qui s'levait 500 millions de deutsche marks
s'aggrave, d'autant plus que la libralisation des
changes entre les pays membres de l'O.E.C.E. aug-
mente de 60 %.
121
Quatre Inois aprs l'entre en vigueur de l'Union
Europenne des Paiements (U.E.P.), l'Allemagne avait
dj puis son quota de crdits. Des mesures de
restriction montaire (augmentation de 50 % pour
les rserves minimum, augmentation de l'escompte
de 7 %, demande faite aux banques de crdit de dimi-
nuer de un milliard de deutsche marks le montant des
crdits court terme, ne purent pas stopper la chute
de la balance des paiements. Il fallut tablir un
contrle des devises, une taxe de 50 % sur les devises
importes et, en fvrier 1951, arrter la libra-
lisation des changes avec les pays de l'Union Euro-
penne des Paiements (U.E.P.). La crise de la balance
des paiements ncessite la demande de crdits
spciaux l'U.E.P.
La Foire-Exposition internationale de Francfort
ne se tenait pas dans les meilleures conditions, malgr
l'annonce faite le 6 mars d'une rvision du statut de
l'occupation allie. Le docteur Erhard qui inaugura
la foire-exposition, devait regagner la confiance inter-
nationale l'Allemagne et convaincre les exportateurs
nationaux de fournir des efforts supplmentaires :
Tandis que je 1ne promenais dans l'Exposition,
il me revint la mmoire que j'avais dj, en tant
que ministre de l'Economie de Bavire, en octobre
1945, essay de mettre sur pied une foire-exposition
en Bavire. Et si je songe ces cinq annes passes,
je ne peux que garder mon optimisme, car ce que
l' AHemagne a ralis est assez visible pour que l'on
comprenne et que l'on participe cet O'ptimisme.
Je crois vraiment que le peuple allemand dans
son ensem'ble peut tre fier d'avoir ralis partir
rle ruines dsesprantes et de cendres, une conomie
saine, une conomie qui cherche raliser le bien-
tre de la collectivit, dans l'ordre et la libert :
certes, il reste encore beaucoup faire, d'autant
plus qu'un certain nombre de difficults politiques
s'ajoutent au 'lot habituel d'obstacles.
122
J'avais, en fait, l'intention de visiter cette expo-
sition con1me n'importe quel autre acheteur. Mais il
semble que j'aie des signes distinctifs particuliers,
car je suis toujours reconnu. Ce souhait n'a donc pas
pu tre ralis. Mais je dois dire que tout ce que
j'ai pu voir m'a fortement impressionn et m'a
convaincu que Francfort avait fait dans les domaines
de la spcialisation et de la technique, d'immenses
progrs.
Mais cette satisfaction se doublait, il faut le
dire, d'une certaine mlancolie. La fiert me venait
en conte1nplant ce que nous avons russi raliser
en cinq ans dans le domaine conomique. Mais la
Inlancolie me revenait lorsque je songeais aux ter-
Ines antinomiques de libralisation freine et expo-
sition internationale.
Vous connaissez tous le problme ; H fut voqu
tant la radio que dans la presse : serait-il possible
-l'Allemagne, malgr l'amenuisement de sa balance
des paiements, de den1eurer dans l'Union Europenne
des Paiements ? La contrainte financire utilise
cet effet n'entranera-t-elle pas tt ou tard une dimi-
nution de notre libert ? La proclamation de vouloir
Inaintenir la libert, n'est-elle pas de pure forme, ne
va-t-elle pas conduire une contrainte gnralise ?
Avant toute rponse, j'aimerais revenir un peu
sur la notion mme de libralisation des changes, car
c'est l le cur de .J'affaire. Je savais pertinemment
que, au 1110111ent o nous remettrions la balance des
paiements en quilibre, les critiques commenceraient.
Ces critiques ne viennent pas uniquement d' AUema-
gne ; elles ont n1me leur centre l'tranger. Il me
semble assez important de rpondre ces critiques :
en effet, les pays trangers qui nous taxent d'associs
manquant de srieux, n'ont pas l'air de trs bien
se rendre compte queHe tait la situation relle de
l'Allemagne de 1945 et quels taient les impratifs
qui devaient guider sa politique.
123
Non seulement nous avons perdu la guerre, ce
qui a entran une srie de consquences dsastreu-
ses que l'on peut facilement imaginer, mais encore
notre pays a-t-il subi des transformations profondes
dans sa structure conomique, politique et sociale.
La volont de rompre notre isolement tait la
ligne de force de notre politique, ce qui entranait la
ncessit pour l'Allemagne de devenir une sorte de
grande Belgique. Notre dpendance vis--vis du mar-
ch mondial est totale car pour assurer la nourriture
50 millions d'individus (soit 10 millions de
plus qu'avant la guerre) et pour possder suffisam-
ment de matires premires, il n'y a qu'un seul che-
min possible : jet er sur le march mondial des pro-
duits et des biens allemands. Il tait vident qu'une
telle politique devait tre souvent remise en question
et qu'elle ne pouvait se raliser sans heurts. Mais
c'est ce qui explique aussi que l'Allemagne ait tou-
jours favoris toutes les mesures tendant rompre
son isolement autarcique et le protectionnisme. H ne
faut pas oublier que ce phnomne n'tait pas propre
l'Allemagne, mais qu'H caractrisait l'activit com-
merciale de la plupart des pays europens de rouest
pendant de 'longues annes.
C'est parce que l'conomie aHemande ne pou-
vait survivre et les problmes sociaux tre rsolus
que dans le cadre d'un march europen, que nous
avons ngoci. On pourra prtendre que notre politi-
que de libralisation des changes tait particulire-
ment audacieuse. Il faut que je le dclare ici, ce n'est
ni par folie des grandeurs, ni par frivolit que nous
avons choisi cette voie ; c'est uniquement parce que
c'tait la seule possible pour rempHr 'les devoirs qui
nous notamment en matire sociale. En
face des 10 millions de rfugis et de chmeurs,
il ne suffit pas de dire que l'on se soucie de leur sort,
et que l'on s'occupe de se dlivrer de l'isolement
conomique. Les autres pays, qui n'taient pas sou-
124
mis des pressions sociales aussi fortes, n'taient pas
prts poursuivre une telle politique tout de suite ;
car eHe ncessite une dynamique interne puissante,
capable de faire rompre les digues.
Lorsque j'y songe, H m'apparat de plus en
plus que seule cette politique tait valable ; mais si
l'on considre la balance des paiements, ne doit-on
pas 'penser que c'tait une faute ?
Ces derniers temps, des bruits ont couru qui
laisseraient croire que l'on allait stopper les impor-
tations ; tout cela est faux. Nous importons autant
que nous le pouvons, c'est--dire autant que notre
volume de devises nous le permet.
Certains prtendront que nous avons t gour-
mands dans le pass. Qu'avons-nous obtenu ? Dans
1
le cadre de l'Union Europenne des Paiements, un
crdit de 320 millions de dollars U .S. nous a t
ouvert. Cette somme fut calcule, comme pour tous
les pays, sur la base de 15 % du commerce extrieur.
Mais aucun pays n'a connu une expansion semblable
celle de l'Allemagne ; ce qui fait que le capital de
320 millions de dc.llars U.S. fut bientt insuffisant
pour couvrir les 'besoins d'un fonds de roulement en
quelque sorte. Ceci est parfaitement normal pour un
pays qui a accru de faon aussi spectaculaire sa
production.
C'est pourquoi on nous a consenti un crdit
supplmentaire de 180 millions de dollars U.S. En
fait, ce fut seulement un crdit de 120 millions puis-
que nous devions, pour pouvoir utiliser les 180 mil-
lions, donner l'quivalent de 60 millions de dollars
U.S. Aujourd'hui, le montant total des crdits qui
nous sont accords s'lve 460 millions de dollars
U.S. : mais com,me nous devons reverser l'quivalent
de 175 millions de dollars, notre dette l'Union Euro-
penne des Paiements ne s'lve qu' 280 ou 290
millions de dollars U.S. H ne s'agit pas pour moi de
me disculper du danger ou de minimiser la dette car
125
je suis parfaiten1ent conscient du danger d'une pnu-
rie de crdits. Je sais aussi qu'il nous est impossible
d'obtenir, dans le cadre de l'Union Europenne des
Paiements, des crdits supplmentaires. Il nous fau-
dra donc grer notre conomie en bon pre de famille
et poursuivre l'expansion avec ce qui nous est aUou.
L'Allemagne tiendra ses engagements dans le
cadre de l'Union Europenne des Paiements. Mme
dans le pire des cas, c'est--dire celui o le rembour-
sement ne pourrait s'effectuer par les exportations,
nous puiserons dans le fonds spcial de 120 millions
de dollars U.S. afin de demeurer des dbiteurs hon-
ntes de l'tranger.
Pour bien saisir pourquoi nous nous trouvons
dans cette situation, il me faut vous rappeler brive-
ment quelles ont t les conditions qui ont t les
ntres. Les irnportations, vitales pour le pays, de den-
res alimentaires et de matires premires ont d
tre payes en argent liquide et certaines avec des
avances. Pour les exportations, au contraire, comme
il est de coutume sur le march mondial, elles taient
payes trois mois aprs livraison ou parfois mme
plus lorsqu'il s'agissait d'investissements. Le dcalage
entre les dlais de paiement explique 'l'tat actuel de
notre balance des paiements et donne la raison pour
laquelle nous avons d suivre une politique plus
austre. J'irai jusqu' dire que les dangers de nou-
velles tensions crotront avec l'expansion de notre
commerce international.
La politique conomique de l'AHemagne n'en-
tend pas rechercher la sO'lution par l'austrit tout
prix, bien que nous soyons contraints l'heure
actueHe de couvrir nos dettes par les devises qui nous
viennent de nos exportations. Le chemin que nous
suivons n'est pas voulu ; nous aimerions certes mieux
en suivre un autre. Car toute restriction des importa-
tions ne doit tre qu'une mesure exceptionnelle qui
nous tire d'affaire momentanment. Notre politique
126
doit tendre au contraire regagner une plus grande
libert des in1portations par un accroissement du
volume des exportations, par des mesures fiscales
comme par exemple des abattements sur l'impt sur
le revenu.
Je suis particuliren1ent satisfait de la russite
de ce que nous avons conunenc il y a un an. Il va
falloir structurer le march de telle sorte que l'offre
et la de1nande poussent les entrepreneurs recher-
cher le dynamisme des exportations.
Les sages et les politiciens ne sont pas
d'accord entre eux pour telle ou telle mthode d'assai-
nissement. Il va falloir maintenant restreindre quel-
que peu la consommation, ce qui empchera sur le
march intrieur les prix de monter artificiellement.
Cette politique est d'autant plus ncessaire que la
tendance l'pargne baisse vue d'il. On ne peut en
faire reproche aux consomn1ateurs, car cette position
rsulte de l'instabilit actuelle et de la peur devant
un futur incertain. Cependant, la renonciation
l'pargne a des consquences conomiques nfastes :
l'conomie perd peu peu ses forces vives ; le pou-
voir d'achat est tout entier absorb par la consonl-
mation, ce qui donne lieu une trop forte den1ande
sur le march ; la formation de capital dcrot ainsi
que, bientt, l'autofinancen1ent cause des Inesures
fiscales et cet tat de choses fait natre un vide impor-
tant sur le Inarch des capitaux, ce qui freine l'expan-
sion en dernire analyse. Le niveau trop lev de la
demande des biens de conson1mation doit tre abaiss
par rie dveloppement des exportations. Cette attitude
aura l'avantage galement de nous dbarrasser des
importations donnant lieu des paie1nents difficiles ;
ce qui contribuera doublement au rtablissement de
l'quilibre de notre balance des paiements.
Si je donne tous ces dtails, c'est essentielle-
127
ment pour hien montrer nos amis trangers qu'il ne
saurait tre question d'un changement d'orientation
de la politique commerciale de l'Allemagne. Pas plus
qu'il n'est question pour nous de nous retirer de
l'Union Europenne des Paien1ents. Nous remplirons
tous nos engagements tant pour les 'licences d'impor-
tations que pour les contingentements tel que cela a
t contract.
S'il nous a fallu, momentanment, prendre des
n1esures pour retrouver l'quilibre et si certaines
tches n'ont pu tre qu'incomp
1
ltement remplies, ce
ne sont l que des problmes techniques qui seront
rsolus au plus vite par un renforcement des
exporta ti ons.
Si l'on considre l'assortiment des biens exposs
dans cette Foire-Exposition, on se rend compte qu'ils
sont 'le fait d'un pays pacifi.que. La meilleure qualit
est recherche afin d'amliorer la vie des individus
et de leur procurer le plus de joie possible. Nan-
moins, on pourrait envisager cette Foire-Exposition
d'un point de vue plus critique et se demander si
un te
1
l talage de biens est compatible avec la situa-
tion actuelle du monde. Ne semble-t-il pas presque
amora'l qu'une collectivit mette la disposition de
ses membres un nombre toujours Croissant de biens
d'usage commun, tandis qu'une grande partie du
monde libre doit consacrer une part importante de
son produit national la dfense du monde dmo-
cratique libre ?
Pendant que je parcourais cette exposition,
cette ide ne m'a pas quitt. Bien entendu, il faut tre
certain que nous servons la cause de la paix en
Europe si nous luttons pour raliser chez nous une
meilleure organisation sociale, qui permette le bien-
tre de tous. C'est prcisment parce que nous nous
trouvons aux avant-postes de l'Est que nous ne pou-
vons en aucune manire, renoncer au plein emploi de
'la main-d'uvre ; nous ne pouvons, sous peine d'un
128
chmage croissant, dvier toutes nos forces produc-
tives vers des efforts de dfense.
Nanmoins, je suis parfaitement conscient de
la ncessit pour l'conomie allemande de participer
p1einement la dfense commune. Mais il me semble
que celle-ci doit tre faite sur d'autres bases que
celles jusqu'ici employes.
Nous devons nous dlivrer des accords qui
tendent donner une structure atomistique au com-
rnerce, comme c'est le cas des accords d'occupation,
des accords militaires ou de commerce international ;
tant que ces procds continueront tre utiliss par
les Amricains, les Anglais et les Franais la demande
intrieure se portera forcment vers les goulots
d'tranglement du march.
Cet tat de choses comporte des dangers cer-
tains. Pour l'Allemagne, de nom
1
breux secteurs ont
une activit rduite, ce qui entrane une croissance
du chmage. Pour les Allis, l'conomie allemande
semble incapable de fournir sa quote-part pour la
dfense commune du monde libre.
C'est l un des points que j'aimerais tout
particulirement claircir lors de mon prochain
voyage Washington : savoir que nous sommes
prts - et les faits le prouveront - fournir le
rnaximum d'efforts pour la ralisation de cette
dfense, dans la mesure de nos possibilits et selon
des formes d'organisation propres aux caractristi-
ques de nos forces productives.
Ce problme est grave et doit tre considr
srieusement. Car tout ce qui se produit dans le
domaine politique nous touche et nous influence. Je
crains que la nervosit et l'inquitude qui existent
dans nos rangs ainsi que l'incertitude de la guerre
froide ne permettent aux Russes de gagner plus de
victoires qu'ils n'auraient pu en obtenir par une
guerre ouverte. C'est pourquoi il nous faut dfendre
par tous les n1oyens le monde libre, et de plus, main-
129
5
tenir le niveau de vie, qui pourra connatre quelques
restrictions, mais qui devra toujours tre tel qu'il nous
garde d'une pense totalitaire et d'une organisation
collectiviste de la vie sociale. CeHe-ci, en effet, ne
pourra avoir comme consquence qu'un rtrcisse-
ment de notre activit conomique et une diminution
du produit national.
La presse donne de ma pense une ide fausse
lorsqu'elle parle d'optimisme ; je suis hien plutt
enclin au ralisme. Je ne nie pas la possibHit d'un
a:baissement du niveau de vie pour le peuple aHe-
mand ; mais nous n'avons pas les donnes ncessaires
pour pouvoir prvoir de quel ordre sera cet abaisse-
ment. Une seule chose est certaine : il ne nous faut
pas tomber dans une lthargie fataliste. H ne faut en
aucun cas penser que puisqu'il nous est demand
des dpenses de dfense, nous n'avons plus qu' res-
treindre notre consommation, nous serrer la cein-
ture, renoncer. Le peuple a'llemand doit refuser une
telle faon de penser, refuser des raisonnements aussi
mcaniques. H n'est pas en mon pouvoir de prdire
s'il sera possible, en fonction de l'volution politique,
de rduire ce sacrifi.ce par une production accrue
et amliore ; .mais je sais qu'il nous faudra tout
mettre en uvre dans ce sens, car sinon la vie, pour
un pays qui doit supporter de lourdes charges socia
1
les,
devient intolrable.
Nous ne pouvons pas nous permettre, comme
certains pays en expansion, de prendre le chemin
des restrictions ; nous ne pouvons contracter de nou-
velles charges que si le peuple alle1nand garde
les nerfs solides et la volont de maintenir la scurit
dans son pays.
Il ne faut pas que nous oubliions que nous
n'avons pas tout perdu ; qu'il nous reste, au contraire,
tout gagner si nous nous fixons comme tche de
faire reposer la vie sociale sur l'accroissement de la
production et la ralisation de la solidarit sociale.
130
En tant que responsable de l'conomie, je puis
vous donner l'assurance que c'est ce chemin-l que
nous emprunterons. La route du fatalisme ainnerait
l' AHemagne rompre les rJiens qu'elle vient de nouer
avec les autres nations du monde et plus particuli-
rement avec les conomies europennes. Si nous per-
dions la force et .Ja volont de rtablir l'quilibre
par des exportations accrues (mme si cela doit
n1omentanment entraner quelques restrictions de
consomn1ation), il ne nous resterait plus qu' accep-
ter que notre conomie manque de denres aHmen-
taires, de matires premires et que notre coHectivit
nationale souffre du chmage et de la dgradation
des niveaux de vie. Ce chemin dangereux implique
galement d'autres consquences : savoir qu'il n'est
pas possible qu'un pays amenuise de plus en plus
importations sans que les autres pays ne ragissent
son gard. Cela voudrait dire que l'tranger n'ac-
cepterait plus purement et simplement les marchan-
dises que nous exporterions.
J'espre donc que lorsque l' AHemagne fera
appel la mise en application de l'article 3 de l'Union
Europenne des Paiements, et que les instances
comptentes auront constat le de sa
demande, nos associs, les dix-sept pays membres de
l'Union Europenne des Paiements, ne prendront pas
de mesures qui entraveraient l'exportation des
produits allemands.
La comprhension dont feront preuve les pays
europens, sera renforce par le fait que 'les disposi-
tions de rl'Union Europenne des Paiements que nous
voulons utiliser constituent non pas un changement
d'orientation de notre politique, mais un drglement
que nous tenterons de neutraliser le plus rapidement
possible.
Je reconnais que la situation est riche en contra-
dictions. Certains se plaignent de ce que je recherche
toujours la puret, en matire de libralisation des
131
changes; quoi je rpondrai bien simplement que
seu'les deux voies existent : lutter pour la libration
ou la rejetter. Il serait, en effet, particulirement mal-
honnte de prner la libralisation et, dans le mme
temps, de l'entraver par des trucs. Nous avons
agi en toute honntet, et c'est peut-tre pour cela
que l'volution ne nous a pas t favora'ble.
Loin de moi l'ide de mettre en cause un autre
Etat membre de l'Union Europenne des Paiements,
nanmoins, il faut bien dire que si tous les pays
europens avaient travaill avec autant d'ardeur que
l'Allemagne la mise en place de la libralisation des
changes intereuropens, les choses se seraient sans
doute pass autrement. Car, dans le fond, l'Union
Europenne des Paiements devrait permettre des
relations internationales montaires saines.
Mais de par sa structure, l'Union ne pouvait
remplir une telle fonction. Nanmoins, l'ide de crer
une union de paiements multinationale, tait digne
d'loges. Qu'est-il advenu de cette belle ide ? Le
protectionnisme persistant des Etats nationaux a dt
'les amener rechercher l'qui'libre par des accords
bilatraux avec les autres Etats. L'Union Europenne
des Paiements a enregistr l une grave dfaite.
Nanmoins, nous ne perdrons pas l'espoir que l'Union
Europenne des Paiements pourra se parfaire et ame-
ner les pays du vieux continent europen la cons-
cience de leur unit et de leur complmentarit. Le
procd le plus sr reste la libralisation des changes
commerciaux. Car il est inutile de vouloir une unit
poHUque de l'Europe et une unit des peuples si l'on
maintient, sur le plan conomique, l'gosme national
et le protectionnisme de restriction.
Bien que nous ayons fait de notables progrs
depuis cinq ans, les rapports commerciaux entre les
pays europens dater davantage du temps
des diligences que de celui de l'atome. C'est le plus
souvent une certaine apprhension devant la techni-
132
que qui freine l'volution. La crainte, dou'ble d'gos-
me national, ne peut rien amliorer l'tat actuel
de la situation. Il faut que j'insiste particulirement
sur le fait que l'Allemagne n'est pas en train de
changer sa politique : nous tenons demeurer, tout
prix, en relations avec les autres pays et plus parti-
culirement avec les autres pays europens, sur la
base de la libralisation.
L'Europe n'est pas une fin en soi, mon avis,
mais bien plutt une forme d'intgration conomique.
Le but dpasse tout de mme cette intgration dans
la mesure o l'on se place du point de vue de la
dfense du monde libre et dmocratique. II ne faut
aucun prix que nous retombions dans notre isole-
ment pass : car il n'est rien de plus ncessaire que
la coopration et la coHaboration. L'efficacit du tra-
vail humain et l'accroissement de la productivit de
tous les hommes de la terre seront d'autant plus
grands que nous raliserons une division internatio-
nale du travail qui permette un change libre des
richesses de toutes les nations.
Si le monde Hbre est prt dfendre la dmo-
cratie et sacrifier un certain nom'bre de choses
cette dfense, il doit aussi dtruire tout ce qui le
spare tant sur le plan technique que psychologique.
Nous en richesse, en productivit, en for-
ces vives, si, pour dfendre notre vie dans la libert,
nous nous unissons.
133
CHAPITRE XIV
DEBAT CONTRADICTOIRE
AVEC LE PROFESSEUR NOLTING
(Organis en commun
par le Parti Dmocrate-Chrtien (C.D.U.)
et le Parti Social-Dmocrate d'Allemagne (S.P.D.)
le 8 dcembre 1951, Dsseldorf.)
L'Allemagne regagne peu peu ses droits : la
confrence allie de Washington du 9 au 14 septem-
bre 1951 rgle l'avenir de la Rpublique fdrale
allemande jusqu'au trait de paix avec l'Allemagne
runifie. A la confrence de Paris, un accord gnral
est prpar. Dans la seconde moiti de 1951, la balan-
ce des paiements regagne son quilibre essentielle-
ment grce un volume accru d'exportations. Le
Parti Social-Dmocrate (S.P.D.) nanmoins, continue
d'attaquer la politique conomique de Ludwig Erhard.
134
Erhard saisit la perche qui lui est tendue et
rpond ses opposants en maintes runions publi-
ques. Le 8 dcembre 1951, il rencontre Dsseldorf,
son principal adversaire, le dput S.P.D. et ministre
de l'Economie du Land : Nord Rhein und Westfalen
(Rhin et Wesphalie), le professeur Erich Nolting.
Dans la salle Rheinhalle Dsseldorf, devant
5 000 auditeurs, les deux hommes reprennent le
dbat (un premier dbat avait eu lieu en 1948
Prancfort-sur-le-l'rfain) ; leur discussion est entrecou-
pe d'applaudissenients et de sifflets.
Pour N olting, la politique conomique mene
par Erhard constitue un danger pour la nation, car
elle a branl la confiance que l'on avait en l'Alle-
magne et la dmocratie. L'conomie serait devenue
une jungle o s'opposeraient des intrts contradic-
toires et o rgnerait la perplexit librale. Tel un
pere Nol, Erhard prodigue des promesses tort
et travers. Le Parti Social-Dmocrate allemand est
oppos la coercition conomique, mais dsire voir
se raliser une planification souple. No/ting conti-
nue : Votre politique conomique est fausse et
chaotique. Les problemes sont agits, mais on n'en
rsoud aucun. Des paroles, pas d'actes. L'Allemagne
serait devenue un paradis pour les riches et un enfer
pour les pauvres .
Erhard r pond :
Je m'attendais un tel clat, bien qu'il ne
repose en fait sur rien de srieux. C'est seulement en
agissant ainsi que l'on obtient des succs dans la
pnombre.
Car si l'on considre ces assertions au grand
jour, eHes ne tiennent pas debout. Le succs de notre
politique conomique le prouve assez.
Mon collgue Nlting voulait parler aprs moi
dans ce dbat, et je n'tais a'hsolument pas d'accord
sur ce point. Depuis longtemps dj, l'opposition
social-dmocrate par l'intermdiaire de ses orateurs
135
et de sa presse, m'attaque sans arrt. C'est pourquoi
je voulais que cette critique ft exprime ici afin que
je puisse rpondre. Ce me semble tre de bonne guer-
re. On pourra dire du mal de moi, j'en ai l'habitude.
Mais on ne m'a encore jamais reproch de manquer
de courage civique. Je suis venu ici sans claque et
sans pistolets, comme simple citoyen, au mme titre
que vous tous.
M. Nlting proposa que 1'on ne discute pas de
l'opposition entre conomie planifie et conomie lib-
rale et j'tais d'accord sur ce point. Mais il n'a pas
respect ses engagements. Je ne jouerai pas ici les
sauveurs, dtestant les gestes magnanimes. Il est une
chose que je veux dire ds l'abord, et qui est indis-
cutable : d'un point de vue strictement historique -
et les procs-verbaux des sances du Conseil cono-
mique (Wirtschaftsrat) en font foi- lors de la liqui-
dation de l'conomie dirigiste, le Parti Social-Dmo-
crate alle1nand (S.P.D.) a tout fait pour m'empcher
de la raliser. Maintenant le professeur Nlting estime
qu'une nouvelle forme d'conomie planifie est nces-
saire. Ne vous laissez pas effrayer par ses dires : tant
que je vivrai, un tel malheur ne vous arrivera pas.
D'ailleurs, j'ai toujours dit- et n'en ai jamais
fait un secret - que 1a conception que j'avais de
l'conomie de march n'interdisait pas, quand cela
tait ncessaire, des interventions dirigistes. Le seul
problme important demeure la dtermination des
moyens mettre en uvre et les buts poursuivre.
On m'a reproch de n'avoir pas pu faire autrement
que de promouvoir des mesures interventionnistes
pour les investissements dans le domaine du charbon,
du fer, de l'acier et de l'nergie. A cela, je rponds
qu'en effet, ces mesures taient ncessites par le fait
que la concurrence n'avait pu encore tre ralise
effectivement dans ces secteurs.
Si la concurrence avait exist en 1948 dans les
secteurs du du fer, de l'acier et de l'nergie,
136
je suis persuad qu'un qui'Hbre nature! se serait
form comme ce fut le cas pour les autres secteurs.
C'est la raison pour laquelle ce qui est le plus urgent
il'heure actuelle c'est d'augmenter la production
au plus vite afin d'quilibrer l'offre et la demande,
afin de dlivrer le march du charbon des mesures
interventionnistes.
M. le professeur Nlting prtend qu'il possde
une liste de tout ce que j'ai pu dire et que si je la
lisais j'en rirais certainement. N'est-ce pas le propre
de l'honnte homme que de rire de lui-mme ? Mais
si je devais faire de mme avec ce qu'a pu dire le
Parti Social-D1nocrate (S.P.D.), je crois que je serais
plus enclin pleurer qu' rire.
On a souvent parl de prix et de salaires, en
un mot de revenus rels, et on a avanc l'ide intel-
ligente qui suit : le prob1me rsoudre n'est pas
la production, mais le niveau de vie ! A ce propos,
je me permets de vous poser une question : par quoi
le niveau de vie est-il dtermin si ce n'est par la
production en dernire analyse ? Il faut tre dans
les rves pour croire que l'on peut lever le niveau
de vie sans une hausse quivalente de la production.
Il ne nous est pas possib1e de consommer plus qu'i'l n'a
t produit ; H n'est mme pas possible de consommer
tout ce que nous produisons. Car il faut consacrer
une part des revenus du travail l'amortissement,
la conservation et l'extension du capital fixe
Nanmoins, il reste indniable qu'une lvation du
niveau de vie n'est possible que par un accroissement
du produit national, donc d'une augmentation de pro-
duction. Je vais vous citer quelques chiffres : en ce
qui concerne la production, les pourcentages par rap-
port la production de 1936 sont les suivants : en
juillet 1948, 57 % ; au mHieu de 1949, 85 %. En
1950 : 107 % ; en .juillet 1959 : 127 %. Entre-temps,
elle a atteint 134 %. Ce qui signifie que l'conomie
de la Rpublique fdrale, malgr les consquences
137
de la guerre et les tragdies de l'histoire, parvient
produire 34 % de plus qu'en 1936, qui tait pourtant
'place, sous le signe de l'armement.
Je suis d'accord pour discuter des relations en-
tre les prix et les salaires. A cet effet, je puis produire
des statistiques ad1ninistratives, dont M. le professeur
Nolting ne prtendra pas, je suppose, qu'elles sont
fausses. Si l'on affecte au premier semestre de 1950
l'indice 100 (car la guerre de Core n'avait pas
encore clat et les tensions politiques n'existaient
pas en Allemagne et en Europe), on s'aperoit que
pour les salaires l'indice en Allemagne est de 123,
en Angleterre de 109, en Italie de 113, en Belgique
de 109, aux Pays-Bas de 111 et en Suisse de 101.
Si l'on calcule sur les m'mes hases le cot de
la vie pour la mme poque, i'l apparat que pour
1' Allemagne l'indice tait de 108, pour la France
de 121, pour la Grande-Bretagne de 111, pour l'Italie
de 113, pour la Belgique de 112, pour ~ l e s Pays-Bas
de 113, pour les Etats-Unis de 110. J'ai personnelle-
ment remis ces statistiques, fin juillet, aux syndicats
afin qu'ils les vrifient dans leurs instituts spcialiss.
Si des erreurs apparaissaient, je serai d'accord pour
ngocier. En tous cas, j'aimerais que les syndicats
ex,priment leur position. J'ai obtenu ces chiffres et les
ai comments dans prs de vingt discours publics. Je
ne pense pas que les syndicats garderaient le silence
s'ils pouvaient contester ces statistiques !
Mais revenons-en nos ralisations sociales.
Je crois que les chiffres que je viens de vous citer sont
plus convaincants que les phrases hien tournes de
In on prdcesseur.
Examinons maintenant o en sont les relations
sociales dans notre conomie : les dpenses sociales
sont passes entre 1949 et 1950 de 10,9 milliards de
marks 14,5 milliards ; et entre 1950 et 1951, de
14,5 miHiards 17,8 milliards. En deux ans, elles
ont donc augment de 7 milliards de marks. Ces
138
chiffres dj suffiraient prouver que notre politique
n'est pas aussi antisociale que veut bien le dire
M. Nlting. Nous sommes reHement habilits par-
ler d'conomie de march social .
Poursuivons l'tude des statistiques ; le pour-
centa-ge des dpenses sociales par rapport aux revenus
des impts s'lve pour l' AUemagne 51,8, pour la
Belgique 26, pour la Sude 29,6, pour le Danemark
31,3, pour la Grande-Bretagne 39,3. Le chiffre de
51,8 % montre bien que le Gouvernement fdral est
particulirement soucieux des problmes sociaux et
qu,il entend les rsoudre.
Je vous demande de me rpondre en toute
sincrit : qui de vous croyait au milieu de 'l'anne
1948, que l'conomie aHemande deviendrait trois ans
aprs, ce qu'elle est maintenant ?
Et pourtant, dans nul autre pays du monde,
les conditions de la reconstruction n'taient aussi
dfavorables. A cause de la tragique destine de
l'Allemagne, notre pays a t dchir en deux et la
moiti de nos ressources agricoles nous a t ainsi
te. Notre territoire avait subi d'importants dgts,
notamment notre infrastructure conomique qui avait
t presque entirement anantie. L'afflux de 9
10 millions de rfugis sans biens et sans travail ne
pouvait qu'aggraver cette situation. Il fallait qu'ils
trouvent du travail : nous leur en avons fourni.
Preuve en est le nombre de travailleurs dans la
Rpublique fdrale : en 1936, nous en comptions
11,2 miHions; en 1948 : 13,5 millions ; en 1950 :
14,3 millions, et en 1951 : 14,9 millions. L'an dernier,
par exemple, le nombre des emplois a augment de
60 000 et le nombre de chmeurs a diminu
de 100 000. Ces donnes prouvent 'bien que nous
sommes parfaitement capables de rsoudre le probl-
me de l'emploi en Allemagne. Nanmoins, rien n'tait
moins vident :notre conomie se trouvait en 1945 ou
mieux en 1948, dans l'tat le plus bas que l'on puisse
139
imaginer. Notre retard tait tel qu'il ncessitait des
efforts surhumains pour pouvoir nouveau soumettre
l'conomie la libre concurrence. Seule, cette hypo-
thse, en effet, permettait l'conomie allemande 'de
se relever de ses ruines. C'est la raison pour laquelle
nous avons choisi le chemin de la libralisation. Il
ne nous tait pas possihle d'isoler l'conomie alle-
mande derrire des murailles de mesures artificielles
pour l'amener la concurrence internationale. Il nous
fallait au contraire risquer le tout pour le tout et
lancer notre conomie sur le march international.
Je n'ai jamais sous-estim le problme du ch-
mage mais l'ai toujours analys comme tant essen-
tiel. Nanmoins, je me refuse admettre que ies
chiffres donns par les administrations correspondent
la ralit ; la raison en est simple : de nombreuses
reprises, il a t impossible de rpondre des deman-
des croissantes d'em,plois dans les secteurs o taient
inscrits le plus grand nombre de chmeurs. H est
vraisemblable qu'un nouveau recensement ne tou-
chant que les chmeurs rels, donnerait des rsultats
quelque peu diffrents.
Il est parfaitement faux et mensonger de m'im-
puter la responsa'bilit de la dgradation pour 90 %
du peuple allemand, de son niveau de vie, dgradation
qui aurait amlior la vie de 10 % d'Allemands.
J'aimerais voir ceux dont le niveau de vie a baiss
depuis la rforme montaire, toutes choses gales par
ailleurs. De telles assertions relvent des mensonges
poliHques ou de la btise noire. Il ne faut pas oublier
que dans les rangs des sociaux-dmocrates, les avis
taient partags en ce qui concerne le .chmage puis-
que certains estimaient que nous aurions aprs la
rforme montaire 5 millions de ch.meurs.
J'ouvre maintenant le plus beau chapitre de
notre dbat : le commerce extrieur, ou plutt la
politique des changes internationaux ; d'aprs les
sociaux-dmocrates, celle-ci serait un vritable nau-
140
frage. M. le professeur Nlting a dfendu un tel point
de vue en mars et sa tendance a dcel, en septem-
bre, un effondrement de la balance du commerce
extrieur. Le professeur N1ting estime en effet, que
nous avons perdu tout notre crdit sur le plan inter-
national, et que nous n'avons pas bonne presse sur
le march mondial. Tout ceci serait la consquence
d'une politique dsordonne et sans plan prta'bli.
L'Angleterre se serait dlivre de la misre : elle a
jen jusqu' la sant ; nous, au contraire, aurions
mang jusqu' la ruine.
Aprs le dbut de la guerre de Core, des ten-
dances nfastes sont apparues sur le march mon-
dial qui n'ont pas affect seulement l'Allemagne.
Mais comme nous tions un des pays les plus pauvres
en matires premires, il nous a fallu nanmoins
continuer d'acheter, malgr la conjoncture, pour qu'il
y ait suffisamment de matires premires et de nour-
riture. La situation s'aggravait de plus en plus. Les
prix sur le march mondial subissaient des accroisse-
'ments considrables. Nous n'avions pas le choix et
ne pouvions attendre, car il nous fallait absolument
maintenir trs haut le degr d'activit productive et
assurer la nourriture du peuple allemand. Nous avons
donc achet, et devions le faire bien que nous sachions
que ces fortes importations dsquiHbreraient notre
balance des paiements. De tous temps, nous avons su
quoi nous en tenir et notamment pour ce qui tait
de nos difficults futures.
L'alternative qui s'offrait notre choix tait la
suivante : devions-nous tenir compte uniquement,
comme des comptables mticuleux, des chiffres de
notre balance des devises ou devions-nous, dans une
attitude plus reS'ponsable, fournir l'conomie aBe-
mande suffisamment de matires premires pour
qu'elle puisse assumer sa production et assurer la
nourriture du peuple allemand ? Notre choix s'est
port sur le second terme de l'alternative. Cette dci-
141
sion, croyez-moi, ne fut pas facile prendre, mais
nous tions prisonniers de notre situation, et les
dveloppements ultrieurs ont bien montr que nous
avions raison. Si vous considrez que pendant l'an-
ne corenne 1es prix des matires premires ont
subi, sur le march mondial, une hausse de 67 % et
que les biens de consommation courante ont aug-
ment de 67 %, parce que le monde entier s'est pr-
cipit sur ces biens, vous pouvez imaginer quelle
charge supplmentaire l'conomie allemande d
supporter. Pour pouvoir importer les n1mes quanti-
ts, il nous a fallu exporter davantage, et il ne faut
pas oublier que les exportations allemandes se compo-
sent de nouveau 75 % de produits finis. La hausse
des prix l'exportation, cependant, n'a t que de
17 %. Si vous comparez le cot des importations et
la hausse des prix l'exportation, vous prenez cons-
cience du dcalage qui dpassait largement les pos-
si'bHits offertes l'conomie allemande par l'aide
du Plan Marshall.
<< J'ai tellement souvent lou l'aide morale et
.matrielle du Plan MarshaH qu'on ne se mprendra
pas sur le sens de ce que je vais dire : en effet, j'ai-
merais ici contrer l'opposition qui veut faire croire
que toutes les ralisations de l'conomie allemande
ne sont que la consquence du Plan Marshall. Le
Plan Marshall a t, certes, l'tincelle qui a permis
le dmarrage, mai'S les ralisations sont celles du
peuple allemand, de toutes ses classes sociales.
Ce sont les troubles politiques qui ont puis,
au mois de mars, les crdits qui nous avaient t
allous par l'Union Europenne des Paiements
(U .E.P .) , savoir 320 millions de dollars U .S. Ces cr-
dits ont t dtermins comme constituant l'quiva-
lent de 15 % du commerce extrieur de 1949. Cepen-
dant, notre commerce international a accru son
volume dans une telle mesure, que ces crdits se sont
vite montrs insuffisants. Eu gard cette situation,
142
un crdit suppl1nentaire a t accord la Rpubli-
que fdrale, qui nous laissait une marge de 480 mil-
Iions de dollars U.S. et que nous avons utilise
concurrence de 475 millions. Que l'on ne me rponde
pas que nous avons d restreindre nos importations.
Dans le monde, et particulirement sur le march
international, le calme est revenu et il est aussi revenu
au cur du peuple allemand. Il tait naturel qu,aprs
la crise de Core, le peuple allemand, peine remis
des consquences de la guerre, ragisse particulire-
ment devant un vnement d,une telle importance.
C'est ainsi que l'conomie concurrentielle a accept,
par le truchement des entrepreneurs, d'acheter des
matires pre1nires n,importe quel prix. En ce qui
concerne les consommateurs, de peur de ne pouvoir
acheter le lendemain, ils achetaient aussi n,importe
quel prix. La peur de ne pouvoir plus rien acheter a
drgl le march pendant l'automne et l'hiver der-
niers. Une telle crainte devait tre chasse et elle l'a
t. Nous n,avons pas obtenu ce rsultat en ration-
nant ou en ressuscitant le vieux dirigisme, mais en
laissant simplement jouer la loi de l'offre et de la
demande ; ce fut un succs. Depuis, nous avons russi
ce que la restriction des importations n'ait pas de
consquences notahles pour les consommateurs. Les
six derniers mois, s'est produit un retournement rela-
tif de la situation.
Au mois de mai, nous avons pu rembourser le
supplment de crdit qui nous avait t octroy et,
aujourd'hui, nous avons rembours les 320 millions
de dollars qui restaient. Ainsi, d'une position de dbi-
teur l'intrieur de l'Union Europenne des Paie-
ments, nous voici dans la position de cranciers !
Dans le mme temps, les rserves dans la Bank Deut-
scher Liinder ont augment considrablement. Nous
n'avons, en bref, pas de dettes du fait de l'exporta-
tion, nous avons, au contraire, un crdit de 500 mil-
lions de dollars U .S.
143
On peut lire maintenant dans les revues bri-
tanniques qu'il faudrait tudier par quels moyens
l'Allemagne a russi sa transformation ; c'est en Alle-
magne qu'il fallait venir pour apprendre comment
devait agir un gouvernement.
Les chiffres sont toujours les meilleurs tmoi-
gnages : voyons quelles ont t les moyennes men-
suelles d'exportations : pour l'automne 1948 : 206
millions de marks ; pour 1949 : 335 millions ; pour
1950 : 697 millions ; pour 1951 : 1 368 millions. Je
peux donc renoncer couter les conseils du profes-
seur N lting.
L'an dernier, nous avions encore un excdent
d'importations s'levant 2,5 milliards de marks.
Dans les dix premiers mois de 1951, cet excdent
n'tait plus que de 182 millions de marks. Le mois
dernier, les exportations ont dpass les importations.
Je vais maintenant vous citer, pour comparaison, les
chiffres de l'conomie britannique qui, est, vous le
savez, dirige par un gouvernement travailliste. Dans
les dix premiers mois de 1950, la balance des paie-
ments britannique accusait un dficit de 300 mil-
lions de livres sterling (ce qui quivaut 3,12 mil-
liards de mar s) ; ce dficit atteignait, pendant les
dix premiers mois de 1951, la somme de 1 milliard
de livres sterling, soit environl1,5 milliards de marks.
Une telle diffrence mrite d'tre souligne. Je ne me
rjouis pas d'une telle situation, j'estime au contraire
qu'elle est nfaste pour l'Europe tout entire. Mais
lorsqu'il nous est dit que l'Angleterre avait jen et
atteint la sant, tandis que nous avions mang trop,
il .me sem'ble tout de mme que la recette allemande
tait meHleure que le jene anglais. Ainsi, on voit
que la recherche d'une plus forte production est plus
payante qu'une politique d'austrit. Voil le seul
secret.
Chaque fois que l'on considre la balance des
paiements, la stabilit montaire joue un rle trs
144
important. Lorsque l'conomie librale abhorre
fut mise en place en Allemagne, le mark R.F.A. tait
cot sur les places internationales 1 mark = 17 cen-
times suisses ; le cours est maintenant, sans tenir
compte des rserves d'or et des devises, la parit.
Tandis qu'en Angleterre, la tendance inflation-
niste persiste, nous avons pu atteindre une bien plus
grande stabilit interne. Je conseille vivement ceux
qui ne cessent de dnigrer l'conomie allemande,
d'tudier plus soigneusement 'les vnements cono-
miques de l'tranger. N'est-il pas connu que des co-
nomistes et des banquiers minents viennent en Alle-
magne pour comprendre comment nous avons pu.
aussi vite, nous dlivrer d'une situation dramatique
et sortir d'une crise particulirement grave ?
Mon optimisme continue donc se fonder sur
la ralit. Nous vivons dans le monde de la vitesse et
il est bon pour le peuple allemand qu'il oublie vite.
Car, sinon, comment aurions-nous pu re'htir l'Alle-
magne ? Il est de mon devoir de conseiller au peuple
allen1and courage et confiance ; car il y a trop de
gens qui cherchent lui insuffler le doute et la peur.
Mes dtracteurs n1e suivent, tels une meute, et rp-
tent inlassablement ce peuple travailleur et hon-
nte qu'il ne lui sera jamais permis d'tre heureux.
Un seul point positif d'aprs le professeur Nol-
ting : je ne suis pas le syndic des grandes entreprises
prives. Il n'est un secret pour personne que j'ai d
durement contre les chambres patronales,
et notamment avec la Deutsche Verbrauschsgter
Industrie. Mais j'ai toujours gard, malgr ces dis-
cussions, ma libert d'action. Il faut d'ailleurs que
j'ajoute que jamais une association patronale n'a
essay d'exercer autant de pressions politiques sur
le gouvernement que ne l'ont fait les syndicats
ouvriers.
L'interprtation que M. le professeur Nolting
a donn de ma pense, au sujet de la dfense corn-
145
mune du monde libre, est parfaitement errone.
D'aprs lui j'aurais, dans de nombreux discours, mon-
tr l'incapacit actuelle de l'Allemagne participer
l'effort de dfense commune. Ce que j'ai ffective-
ment dit, c'est que dans cette question tout est affaire
d'ordre de grandeur. Nous remplissons dj une par-
tie de nos obligations dans la mesure o nous tenons
l'idologie bolchevique 'l'cart de notre pays. Mais
cela, j'ai toujours ajout que si nous entendions
intgrer pleinement le monde occidental, il nous fau-
drait partciper des pactes de dfense.
Le Gouvernement fdral fera tout ce qu1
est en son pouvoir pour que notre participation
un tel pacte soit telle que nous puissions effective-
ment remplir nos obligations, librement consenties.
Pour les uns, notre participation 1 ~ . dfense com-
mune devrait s'oprer par une politique d'austrit ;
mais des sacrifices tels ne peuvent tre supports dans
l'tat actuel de notre conomie, car nous retourne-
rions ainsi la misre. Notre production serait res-
treinte et le niveau de vie gnral devrait tre abaiss.
C'est la raison pour laque'lle nous nous opposons
une telle politique, que nous combattrons de toutes
nos forces 'pour parvenir une participation qui soit
ralise sur la hase d'une conomie en expansion.
Certains estiment - et ils sont nombreux, je
pense - qu'il y a trop d'autos de luxe et d'objets de
luxe en ;gnral. Cela tient d'un raisonnement
courte vue : car renoncer aux objets de luxe revient
renoncer leur production et, donc, limiter le
flux des revenus. Il n'existe pas, dans une conomie,
de revenus qui ne soit lis la production d'un bien.
Certes, il existe une politique de misre sociale, mais
elle est contraire au principe mme du bien-tre du
peuple. Je ne puis tre attrist parce que tant d'indi-
vidus peuvent se permettre un certain luxe ; je ne
puis que m'attrister parce qu'il n'y en a pas davan-
tage. Il est certain, en tout cas, que nous ne choisi-
146
rons pas le chemin de l'austrit, mais celui de l'ex-
pansion. Depuis 1948, il est prouv que nous avons
russi lever la productivit de l'conomie alle-
mande, la production et les rendements. J'ai mesur
le rendement des travailleurs allemands de la mme
manire que le professeur Nlting. Mais j'ai mis de
ct tou tes les sornettes idologiques : le reste a t
le fait du peuple allemand et p'lus particulirement
des travailleurs. C'est pourquoi je m'lve contre
l'assertion selon laquelle tout ce qui a t obtenu avec
peine pendant ces trois ans et demi a t d des
forces idologiques.
En ce qui concerne la participation, je dois
dire que je rejette tout syndicalisme qui serait une
sorte de parlement. La participation doit exister l o
est sa place.
Quant l'aide l'investissement, il faut repla-
cer ce problme dans son contexte. Il s'agissait, en
effet, de fournir des capitaux des industries de ma-
tires premires de base : fer, houille et acier, afin
de les stimuler. Il est certain qu'un milliard de marks
sera insuffisant cet effet. Mais le but demeure
avant tout de stimuler ces secteurs, de crer de nou-
veaux emplois et de favoriser l'expansion de notre
conomie.
On peut estimer les investissements dans l'in-
dustrie des biens de consommation 6 ou 7 milliards.
Moins nous mettrons du temps les trouver, mieux
notre conomie se portera. Si ces secteurs n'ont pas,
jusqu' prsent, eu d'entre sur
1
le march des capi-
taux, il y a plusieurs raisons que l'on peut avancer :
d'une part, la comptence allemande tait assez
troite dans ces secteurs et, d'autre part, des probl-
mes de proprit ont surgi, ce qui a rendu difficile
la dtermination exacte des comptences et des res-
ponsabilits.
Enfin, malgr tous nos efforts, une part insuf-
fisante de l'aide du Plan Marshall a t affecte ces
147
secteurs. C'est pourquoi il n'est pas tonnant que la
production y ait t moins forte qu'ailleurs. Mais tout
sera fait pour sortir de cette impasse.
Et, contrairement M. le professeur Nlting,
je crois que nous pourrons russir par paliers suc-
cessifs. Voil le tableau rel de notre conomie : nos
dbuts ont t difficiles, car nous nous trouvions
entre une force productive dtruite et des problmes
sociaux. Isole du monde extrieur, affaiblie par les
interdits et les contingentements, l'Allemagne a, peu
peu, relev son conomie et suivi 'la voie de la
li'bert.
Il n'est pas question de changer cette direction ;
derrire nous, se trouve la majorit parlementaire du
Bundestag. Je ne me laisserai pas impressionner ou
dtourner de ma voie.
A des runions syndicales, on a montr des
panneaux portant l'inscription : Erhard et Ade-
nauer au poteau ; j"aimerais mieux pendre au bout
d'une potence plutt que de .changer de politique, ce
qui reviendrait cder le pas ce qui menace la
dmocratie.
Nous maintiendrons l' conomie sociale de
march.
148
CHAPITRE XV
LA POLITIQUE ALLEMAN,DE DANS L'OPTIQUE
D'UNE POLITIQUE EUROPEENNE
(Discours prononc l'Institut Helvtique de Recher-
ches Internationales de Zrich, le 6 fvrier 1952.)
La Rpublique fdrale, depuis son entre au
Conseil de l'Europe, avait particip de nombreux
travaux dans le domaine europen. En 1952, le Plan
Schuman recueillait les suffrages de l'Allemagne. Le
Bundestag devait dbattre de, la contribution alle-
mande la dfense commune. C'est le moment que
choisit Ludwig Erhard pour prsenter, devant un
public international, sa conception d'une coopration
conomique internationale :
L'Europe est la recherche de nouvelles for-
mes conomiques et, tout en tant persuad qu'elles
149
se feront sous le signe de la libert, je suis certain
que, seule, l'union de toutes les forces de la libert
peut permettre leur ralisation. Il s'agit, bien entendu,
en premier lieu de la li'hert conomique, mais nous
savons qu'elle est indissociable d'une relle Hbert
politique. H n'est pas facile de traiter d'un tel sujet
en si peu de temps, sans avoir recours l'improvisa-
tion ou aux aphorismes. Si je me dcide nanmoins
le faire, c'est parce que j'ai dj eu 'l'occasion d'en
.parler Zrich en 1949 et que, de ce fait, ma posi-
tion n'est pas inconnue.
Je ne me perdrai pas dans le ddale des sou-
venirs historiques, sauf lorsque des rappels seront
ncessaires l'claircissement de tel ou tel point rela-
tif au dveloppement conomique ou la conjonc-
ture. C'est au milieu de l'anne 1948 que la nouvelle
politique allemande fut applique pour la premire
fois : la rforme montaire nous a dfinitivement
~ p e r m i s de nous soustraire l'conomie dirige et nous
a conduits au libre jeu des forces concurrentielles. Il
me semble que, dans ce domaine, le maximum a t
fait de ce qui tait rendu possible par les conditions
conomiques et politiques du moment. En disant ce'la,
je reconnais un certain nombre de fautes qui psent
encore sur notre conomie et qui constituent les der-
niers vestiges de la rglementation tatique. L'Alle-
magne n'avait, mon avis, qu'un seul moyen de
retrouver des conditions de vie satisfaisantes et de
rsoudre ses problmes conomiques et sociaux :
accepter de suivre le chemin libral. Le point de
dpart de notre reconstruction tait dramatiquement
'bas ; pour reprendre en main l'conomie, il fallait
donc prendre des mesures audacieuses. Notre pays
avait connu la dvastation et l'anantissement de son
appareil productif. L'isolement total dans lequel nous
nous trouvions enfin, ne nous permettait mme pas
d'imaginer quel niveau de production se trouvaient
les pays avec lesquels nous devions entrer en concur-
150
renee. De plus, nous devions supporter une dure ra-
lit historique : le dmantlement de l'Allemagne en
deux parties, ce qui entranait pour la Rpublique
Fdrale, la perte de la moiti de ses ressources agri-
coles et 1a charge de 9 10 millions de rfugis dans
un pays dj surpeupl et sous-quip. On ne pou-
vait installer ces gens l o existaient des possibilits
d'emploi, mais seulement l o on pouvait leur offrir
un toit. Ds le dbut, cependant, nous savions que,
seule, la concurrence pouvait procurer ces indivi-
dus un emploi, des revenus et un niveau de vie
dcents. Mais nous tions coups du monde ; nous
ne possdions ni un ap'pareil de crdits internatio-
naux ni des relations extrieures : nous tions deve-
nus aveugles en somme. Et c'est dans ces conditions
que nous avons d mettre en marche notre conomie ;
non seulement pour que ~ l e s 40 nllons d'habitants de
la Rpublique fdrale aient une existence dcente,
mais encore et surtout pour que les 10 millions de
dshrits trouvent une nouvelle patrie. Il n'tait pas
question d'attendre dix ou vingt ans pour que la
reconstruction soit ralise ; la misre de ces rfugis
nous contraignait aller de l'avant sans dlai. Ce
fut donc notre premire tche - et comme l'optique
de cette confrence est celle des relations extrieures
- nous l'accomplmes en troite relation avec la
Suisse. Nous avons pratiqu la libralisation effec-
tive. Cela signifie, en son1me, que nous avons lutt
pour rsorber les diffrenciations entre les conomies
nationales et ouvrir les frontires pour permettre un
libre change des biens. C'est la ncessit qui nous
a contraints d'agir ainsi. Certes, l'aide du Plan Mar-
shall nous permettait, en 1948, d'quilibrer pendant
la priode transitoire, notre balance des paiements,
c'est--dire qu'elle permettait au peuple allemand de
dtourner la misre grce une aide extrieure gn-
reuse. Mais la caractristique mme du Plan Marshall
tait que le volume de l'aide diminuait rgulirement
151
puisque l'aide devait cesser en 1953. Que cette aide ait
subi des transformations quant ses caractristiques
ou ses formes, cela revt maintenant une importance
toute relative.
Jtl faut se souvenir qu'en 1948 le volun1e de la
production n'attei,gnait que 40 % de celui de 1936 ;
mais, de plus, le peuple allemand avait perdu sa
libert puisque, malgr un travail honnte, les
citoyens ne pouvaient jouir de cette libert fonda-
mentale, savoir ]a libert du consommateur. Notre
peuple devait venir clamer ses besoins des guichets
administratifs o il lui tait accord une part contes-
table du revenu national. A mon avis, c'est l l'tat
le pire dans lequel peut vivre un peuple. C'est pour-
quoi j'ai entrepris - avec succs - de librer le
peuple allemand, les consommateurs, de cette situa-
tion et de mettre sur pied une monnaie saine dans
une conomie organise.
Puisque je peux annoncer qu'aujourd'hui -
c'est""'-dire en novembre 1951, soit trois ans aprs -
notre niveau de production atteint 140 % de celui de
1936 (c'est--dire que le volume de production a qua-
siment tripl), il semblerait normal que la politique
conomique qui a permis ce progrs soit unanime-
ment approuve par la collectivit nationale. Et
pourtant, croire une telle chose serait erron. Tous
les jours, je me demande comment le peuple alle-
mand, dans sa totalit, n'accepte pas une pQilitique
qui lui a permis de sortir, non seulement des diffi-
cults, mais de la misre. Je ne prends pas ici en
considration la tactique des partis politiques qui
fait natre des fausses valeurs ; et il me sem'ble qu'il
y a d'autres causes cet tat de choses. Le peuple
allemand a acquis la possibilit d'oublier trs vite ;
ce phnomne fut parfois extrmement utile et nous
a notamment permis de nous vader de cette situation
d'aprs-guerre et de croire de nouveau en l'avenir.
Et j'estime, pour ma part, que cet aspect positif du
152
phnomne est beaucoup plus important que son
aspect ngatif qui a conduit le peuple allemand
trouver tout naturel ce qui avait t obtenu et taxer
d'erreurs ce qui n'a pu encore tre rgl. Mais je ne
prends rien au tragique et ne me laisserai certaine-
ment pas tromper par les aHaques de mes ennemis :
nous nous trouvons bien sur le bon chemin. N an-
moins, le phnomne doit tre pris en considration,
car les facteurs conomiques se dveloppent en fonc-
tion de facteurs politiques. Certes, je serai le dernier
prtendre que tout va au mieux chez nous, en
Allemagne ; je suis conscient, aussi bien des insuffi-
sances de la concurrence dans te
1
l ou tel secteur que
des tensions sociales qui existent l'heure actuelle
et qui risquent de se prolonger encore quelque temps.
Il tait impossible de russir plus rapidement, d'au-
tant plus que les 10 millions de rfugis aggravaient
de faon sensible les difficults prexistantes du fait
d'une cononlie faible. Je crois que
1
l'on peut dire
aujourd'hui sans exagration que jamais aucun pays
n'a russi parfaire une telle ralisation partir
d'un tel chaos. Ce point de vue est d'autant plus im-
portant, qu' l'heure actuelle, nous sommes assaillis
de problmes conomiques et de problmes politiques
incidence conomique. Et je songe notamment la
Communaut Europenne de Dfense et la contri-
bution allemande cet effort.
Seul, le chemin de la plus grande libralisation
est valable pour l'Allemagne. Je sais parfaitement que
la libralisation internationale constitue une contra-
diction dans un systme o svit le contrle des devi-
ses. La libralisation du commerce extrieur est
incompatible avec la fixation artificielle des taux de
changes ou des manipulations financires. Ainsi donc,
le mot d'ordre de libralisation devra subir, tant don-
n les conditions actuelles du commerce international,
sans doute quelques transformations. Mais on ne peut
pas toujours obtenir tout d'un seul coup. La situation
153
actuelle n'est pas dfinitive, pas plus que les mtho-
des employes ; ce n'est qu'une solution de secours.
Chaque fois que l'on parle d'organisation euro-
penne, les aberrations de langage apparaissent. A
l'heure actuene, chacun veut donner son avis sur
l'Europe. mais rares sont ceux qui ont des ides clai-
res sur la forme dfinitive que devra revtir l'Europe
et comment nous y parviendrons.
Tout d'abord, je voudrais rendre compte
encore plus claire1nent des conditions allemandes,
pour mieux faire comprendre notre position qui n'est
pas trs loigne de celle de la Suisse, je crois. Au
cours du processus de libralisation, on m'a repro-
ch notamment dans mon propre pays, d'avoir trop
ht les choses et d'avoir ainsi caus des tensions tant
dans le secteur des biens que dans celui des devises.
Je suis prt accepter de telles critiques, car mme
ce premier pas a t une russite malgr les diffi-
cults. Jusqu' prsent, les conomies europennes
prsentent toutes un tat exceptionnel car, si l'on
carte le pch des tendances autarciques, les entre-
preneurs ont t entravs tant dans leurs besoins que
dans les ncessits d'investissement, par une main-
Inise toujours croissante de l'Etat sur le commerce
extrieur. De ce fait, les relations commerciales inter-
nationa1les se sont dveloppes dans un climat pen
propice une coopration pacifique.
Lorsque deux individus de pays diffrents
dcident de commercer, il intervient un certain nom-
bre de facteurs, de motivations : l'utilit, le prix, la
qualit- qui dterminent seuls si le march est pro-
fitable aux deux parties. C'est tout le contraire qui
arrive, lorsque les Etats prennent eux-mmes l'initia-
tive des changes. On met alors en avant les grands
principes politiques : l'honneur national, 'l'intrt
national, etc., alors, qu'en fait, il ne s'agit que de la
recherche honnte des ~ p e u p l e s pour plus de libert et
de facilit de vie. C'est l le but mme de la division
154
internationale du travail que doit raliser au mieux
le hien-tre de tous les peuples. Si la libralisation
nous a d'abord rendus plus passifs et que l'on veuille
cause de cela, la rejeter comme tant aventureuse,
je crois que cette optique est aussi fausse que dan-
gereuse. A ct des considrations d'ordre purement
conomiques, je crois qu'il est essentiel que nous
montrions au reste du monde que nous sommes gu-
ris de nos folies et que notre seul dsir est de nous
intgrer au cercle des pays dmocratiques et civili-
ss. On nous croira d'autant plus si la lutte idologi-
que s'harmonise avec les intrts conomiques. Il me
semble qu'il n'y a pas de pays en Europe qui ait plus
d'intrt que l' Allen1agne la mise en place eff ec-
tive d'une politique europenne ; et cela j'ain1erais
ajouter qu'il ne s'agit pas d'une politique de puis-
sance, ou d'es,pace vital bien entendu. Le sens d'une
politique europenne doit tre un progrs vers une
organisation Inieux intgre que l'conomie du monde
libre. Dans ce domaine, comme ailleurs, il nous fau-
dra agir par tapes et il serait tout fait profitable
si la notion Inme d'conomie europenne tait
davantage creuse. Les dangers sup'poss de la lib-
ralisation ne m'effrayaient pas dans la mesure o
j'tais conscient ds le dbut que les forces produc-
tives de l'Allemagne ne pourraient galer celles de
pays hautement industriaHss, qui n'avaient pas
connu un destin aussi tragique que le ntre. Mais,
d'autre part, il fallait absolument que l'conomie
allemande puisse se comparer aux autres conomies,
pour qu'elle mette tout en uvre afin de rattraper son
retard. Car nous savions de tous temps qu'il ne nous
fallait pas com,pter indfiniment sur une aide ext-
rieure, malgr le Plan Marshall}. Le monde ne va pas
commercer avec nous pour nos beaux yeux, c'est
pourquoi il nous faut produire par nos propres forces
et offrir des biens qui soient comptitifs sur le mar-
ch international.
155
L'Allemagne a atteint ce but, il me semble. Bien
que nous nous soyions endetts pendant la premire
phase de la libralisation, des progrs ont t possi-
bles par les exportations trangres qui ont pu tre
distribues en Allemagne. Chaque hien import en
Allemagne est, en dernire analyse, pay par une
exportation de valeur quivalente. Et si nous avons,
en fonction du volume important des importations,
considrablement augment nos exportations, ce
n'tait certainement pas dans un but imprialiste ! En
tant que dbiteurs et pour maintenir le niveau de vie
du peuple allemand, il nous fallait agir ainsi. Cette
situation risque d'ailleurs de se prolonger un certain
temps.
La justesse de notre politique n'est plus
dmontrer et elle a t d'autant plus juste qu'elle a
permis l'conomie allemande de se mesurer aux
autres conomies par la libre concurrence.
En ce qui concerne la Suisse, je dois dire que
nos relations avec ce pays favorisent largement
'l'quilibre de notre balance des paiements et de notre
balance commerciale. Un des buts de l'Union Euro-
penne des Paiements (U.E.P.) tait bien d'assouplir
les relations commerciales bilatrales et la converti-
'bilit internationale. La rforme montaire allemande
qui a marqu le dbut de la nouvelle orientation de
la politique conomique, a ta:bli des bases pour la
solution de ce problme. Malgr toutes les insuffisan-
ces du systme de l'Union Europenne des Paiements
(U.E.P.), il faut nanmoins reconnatre qu'il a per-
mis de s'vader de l'impasse. Car il est bien vident
que des accords bilatraux ne peuvent demeurer
satisfaisants : H est en effet impensable que les pro-
ductions et les besoins de deux conomies s'harmo-
nisent dans une parfaite complmentarit. Il arrive
toujours tt ou tard que l'un soit dsavantag par
rapport l'autre ou que le volume de production
demeure tellement bas qu'il ne permette pas une
156
collaboration optimale entre les deux pays.
Europenne a dsormais montr ses dfauts et ce qui
s'est produit en Allemagne, en France et en Grande-
Bretagne, prouve bien l'urgence d'une rforme.
C'est l que nous touchons aux consquences
de la guerre de Core. Jusqu' cet vnement, l'co-
nomie allemande s'tait dveloppe tout fait har-
monieusement. De 1948 1960, nous avions, non seu-
lement accru notre production et notre commerce
extrieur, mais encore rsolu un grand nombre de
problmes sociaux qui se posaient. Toujours davan-
tage de forces de travail taient incorpores au cir-
cuit productif et, grce la hausse des salaires et
la ,baisse des prix, le revenu rel des travailleurs
accusait une hausse nette. Le milieu de l'anne 1950
est une date retenir, car cette poque les critiques
l'gard de la politique conomique avaient quasi-
ment cess. L'volution historique ayant donn rai-
son l'organisation librale du march, les dtrac-
teurs s'taient envols en quelque sorte. Mais cette
date, ils raP'parurent. Je ne sais ce qui s'est pass
dans les autres pays, mais en Allemagne, les prix ont
mont (tant donn la hausse sur les .marchs mon-
diaux) et ont signifi une charge trs lourde sup-
porter pour l'ensemble de l'conomie. Mais soudain,
tout ce qui branlait l'conomie mondiale arrivait
ma faute ! Il est vident que des hausses de prix
de matires premires de l'ordre de 50 ou 100 % ne
pouvaient que se rpercuter sur l'conomie nationale
et il est tout fait illusoire de croire que, par je ne
sais quel miracle, un pays peut neutraliser sur son
propre march de tels effets d'envergure internatio-
nale. Cependant, c'est ce qui tait exig de nous en
Allemagne, ce qui nous tait reproch lorsque les
prix montaient. L'anne 1951 fut, au point de vue de
l'conomie, l'anne la plus difficile, hien plus diffi-
cile que 1948, anne du changement de cours. Mais
surtout, la tche tait beaucoup plus ingrate : tandis
157
qu'en 1949, il s'agissait d'amorcer l'conomie et de la
rep1acer dans des conditions normales, il s'agissait,
en 1951, de maintenir cote que cote le principe de
la li'bre concurrence. C'est pour moi un grand plaisir
de pouvoir dire que la Suisse et l'Allemagne ont t
en Europe les deux pays ayant le mieux assimil la
crise. Dans ces deux pays, en effet, les hausses de
prix ont t relativement les moins fortes et le rap-
port entre les pdx et 1es salaires y a t maintenu
satisfaisant. Pour l'Allemagne, je puis rapidement
citer quelques chiffres : les prix industriels ont aug-
ment peu prs de 12 % et les salaires nominaux
de 24 %. Cela signifie donc que le revenu rel des
travailleurs allemands a, pendant cette crise, aug-
ment de 12 %. Cette ralit me rjouit d'autant p1us
que les problmes sociaux sont difficiles en Allema-
gne. Mais elle m'incite dire que la condition ou-
vrire n'est plus caractrise par la misre sociale.
Il est arriv pendant 'la crise corenne que, mal,gr le
danger de la spirale inflationniste des prix et des
salaires, les entrepreneurs accordaient assez facile-
ment les hausses de salaires que revendiquait la classe
ouvrire. Les revenus des entrepreneurs et des tra-
vailleurs sont certainement les revenus les plus las-
tiques, et ceux qui sont les plus sensibles aux fluctua-
tions conomiques ou poHtiques. Les entrepreneurs
semblaient tenir le raisonnement suivant : puisque
les ouvriers veulent des augmentations de salaires,
donnons-les leur, car les syndicats savent trs bien
que ces hausses entraneront des hausses de prix.
Pourquoi donc nous dfendre avec tant de force,
pourquoi crer des tensions politiques ? J'ai dj eu
l'occasion plusieurs fois de dire combien ce ca1cul
tait faux et combien il tait dangereux d'un point
de vue conomique. Si l'on justifie les hausses de
salaires par 'le fait que tant de millions d'Allemands
touchent des salaires compris entre 100 et 200 marks,
on commet l une erreur grave car c'est justement
158
cette hausse des salaires qui va contribuer accrotre
leur misre : c'est ainsi que l'on parviendra enfon-
cer ces individus de plus en plus dans leur pauvret.
Il est tout fait normal qu'un vnement d'im-
portance comme la guerre de Core ait suscit des
ractions inflationnsites, c'est--dire qu'il ait cart
aussi bien les entrepreneurs que les consommateurs
du droit chemin. Les premiers v,oulaient acheter des
matires premires n'importe quel prix et n'im-
porte quelles conditions, ce qui tait parfaitement
comprhensible dans un pays qui manquait de mati-
res premires. Pour ce qui tait des consommateurs,
nous avions faire une masse inquite, du fait de
ses expriences antrieures, craignant le retour an
rationnement et redoutant avant tout la perte de sa
libert de consommateur.
Ainsi, le consommateur allemand prfrait-il
acheter aujourd'hui un prix lev plutt que de
risquer de ne rien trouver le lendemain. Il ne faut
pas perdre de vue que tout ceci se passait dans une
conjoncture o la monnaie et les devises manquaient.
Un crdit nous avait t accord par l'Union Euro-
penne des Paiements qui s'levait 320 millions de
dollars U.S. ; ce crdit tait calcul sur la base de
15 % du commerce extrieur de 1949. Mais ce crdit
tait insuffisant, car depuis 1948, un accroissement
considrable du commerce extrieur s'tait manifest.
Je ne citerai, pour le montrer, que deux chiffres :
lorsque j'entrai en fonction, en 1948, le volume moyen
des exportations mensuelles s'levait 200 mil'liong
de deutsche marks ; il faut ajouter que ces exporta-
tions taient essentiellement composes de houille,
de bois, etc. ; nous n'exportions alors que peu de
produits finis. A l'heure actuelle, nous exportons en
moyenne mensuelle l'quivalent de 1,4 million de
deutsche marks, avec un maximum pour dcembre
1951, avec 1,5 million de deutsche marks. Ces expor-
tations sont cumposes 75 % de produits finis, ce
159
qui accentue l'aspect pacifique de notre activit co-
nomique. Les choses taient d'autant plus difficiles,
qu'il nous fallait rapidement sortir de l'impasse. Nous
avons toujours rejet le blocage des prix inhrent
la stabilit des salaires, car il tait vident que les
~ p r i x levs des matires premires devaient entra-
ner des consquences sur le march national : c'tait
une erreur de croire que les lainages vendus l'heure
actuelle avaient t imports avant la crise corenne,
ce qui rendait les hausses de prix injustifies. Si les
apparences peuvent donner raison de tels argu-
ments, la ralit est tout autre : car que serait-il
arriv notre conomie si, aprs 'la crise de Core,
nous avions sold toute notre production ? Nous n'au-
rions pu maintenir ni le volume de celle-ci ni le
niveau de l'emploi. Dans la plupart des pays, on a
instaur des prix mixtes, malheureusement, la
hausse des prix avait pour consquence d'augmenter
les prix des produits finis. Chacun se demandait ce
que coteraient les biens le lendemain et, d'un point
de vue conomique, il faUait de surcrot garantir la
reproduction des biens et de l'appareil productif.
D'un point de vue social, il pouvait aussi y avoir des
consquences nfastes et il est certain que des pays
qui ont, pour leurs prix, calcul la matire premire
au prix antrieur la crise de Core, connatront des
difficults notables. C'et t la dmarche caractris-
tique d'une conomie dirigiste. Mais comme j'avais
suivi la voie de la raison et de l'qui'li'bre conomique,
on a cri : Blocage des prix ou dmission. Je n'ai
ni dmissionn ni instaur le blocage des prix.
Car ce n'aurait eu aucune signification. Que
mes opposants socialistes raisonnent de cette ma-
nire n'est pas trs tonnant. Mais que des amis vien-
nent me dire que ma politique conomique est dan-
gereuse et fausse, me peine beaucoup.
J'estime, au contraire, qu'il faut rassurer
les exprits : o nous aurait conduits, en effet, une
160
taxation des prix ? Une telle attitude n'aurait eu de
sens que si j'avais artificiellement maintenu les prix
p1us bas qu'ils ne se seraient forms naturellement,
pour galiser de manire quitable l'offre et la
demande sur le march. Du point de vue conomi-
que, le revenu national - et a fortiori les revenus
individuels - est li la production des biens et
c'est pourquoi il n'est pas du tout tonnant que le
revenu national et le produit national s'quildbrent et
qu'en gnral des distorsions ne se manifestent pas.
C'est l l'erreur fondamentale des planificateurs et
des en gnral, qui considrent que ces
liaisons complexes doivent tre rglementes par
l'Etat pour pouvoir fonctionner. Alors que c'est, en
fait, la fonction impartie au march et plus parti-
culirement aux fluctuations des prix, que de per-
nlettre une comparaison entre la masse du pro-
duit national et la valeur des revenus. La fonc-
tion du prix est essentielle et aucune planification ne
pourra remplacer le march concurrentiel. Que res-
terait-il l'entrepreneur s'il ne devait plus, par son
initiative et son esprit d'entreprise, dceler les fluc-
tuations de la consommation et du got des consom-
nlateurs ? Que lui resterait-il s'il n'avait p'lus tirer
le meilleur parti de la concurrence et tout mettre en
uvre pour plaire sa majest le consommateur?
Si la fonction de l'entrepreneur venait disparatre,
je n'aurais plus qu' les remplacer par des fonction-
naires qui peuvent certainement mieux calculer.
Celui qui dsire maintenir la libre entreprise
et qui lui reconnat une valeur doit absolument accep-
ter tous les risques qu'elle comporte. J'ai plusieurs
fois eu l'occasion de tenir de tels propos des repr-
sentants des entrepreneurs allemands. Je ne donne-
rai qu'un seul exemple : nous gardons encore tous le
souvenir de la conjoncture internationale aprs la
guerre de Core. A cette poque, en fvrier 1951, j'ai
eu l'occasion de dire aux entrepreneurs que je ne
161
6
croyais pas la possibHit pour les prix d'augmenter
indfiniment. On peut dceler, en effet, plusieurs
indices, que le monde libre, conscient de ses riches-
ses naturelles et de ses possibilits conomiques, va
retrouver un dveloppement plus calme o la libre
.concurrence permettra l'accroissement de la produc-
tion et des biens de consommation. Prdisant donc
la fin de l'hystrie du moment, certains ont estim ma
prise de position gnante. Cependant, tout est arriv
comme je l'avais prdit un mois prs. Que dit-on
alors ? Erhard, avec ses prvisions au sujet des prix,
a dtrior toute la conjoncture. Ce qui est videm-
ment fallacieux, car un ministre des Affaires cono-
miques allemand ne peut prtendre rgir la conjonc-
ture internationale. Je me suis content de regarder
obj'ectivement les choses et je crois que c'est l une
vertu aussi ncessaire que les vertus civiques.
Plus tard, la tendance se retourna. En 1951, il
y eut la fameuse diminution des ventes. A mon avis,
il fallait que nos prix de produits finis s'adaptent
la nouvelle conjoncture internationale de baisse des
prix.
C'est alors que ceux-l mmes qui trouvaient
normal qu'en automne 1950 la hausse des prix de
matires premires sur le march mondial se rper-
cute sur les produits finis nationaux, venaient mc
trouver pour m'expliquer que la baisse des prix ne
devait se rpercuter sur le plan national que lorsque
les biens seraient entirement produits par les mati-
res premires acquises au nouveau prix ! Mais une
politique consquente ne peut tre utilise l'endroit
et l'envers. L'entrepreneur qui est prt faire des
profits, doit galement tre prt enregistrer des per-
tes : c'est l le propre de son tat. Et je crois qu'en
dfinitive, cette conception sert les intrts mmes
des entrepreneurs. Celui qui veut profiter d'une haute
conjoncture ne doit pas, en priode de basse conjonc-
ture, exiger le soutien de l'Etat. Entre-temps, les
162
choses se sont apaises, mais le problme du moment
tait justement d'uvrer pour cet apaisement. Voil
l'essentiel de ma position ; il me semble que nous
avons russi pour avoir dit aprs la crise corenne,
qu'il n'y avait rien de plus important que de satis-
faire toute la demande. Il ne devait y avoir d'insuffi-
sances dans ce domaine car, sinon, nous ne pourrions
plus gure reprendre la situation en main. Une telle
1position devait avoir d'importantes consquences.
J'tais prt favoriser jusqu'au bout les entres de
matires premires, non seulement en fonction de
nos possibilits en devises, mais encore en fonction de
nos ncessits polHiques et sociales. J'ai d agir
coinme un banquier qui doit dfendre sa banque
d'une rue sur le march des valeurs.
Il existe une rgle d'or : payer, payer, jus-
qu'au dernier sou - elle seule peut permettre d'en
sortir. Cette comparaison est beaucoup plus vraie
qu'eUe ne peut apparatre au premier abord. Car, en
effet, que signifie le pouvoir d'achat dont dispose un
individu sinon qu'il a particip la ralisation du
produit national et qu'il fait valoir son droit sur
celui-ci ? Nous devions rester foncirement honntes
car il ne fallait en aucun cas brimer ceux qui avaient
acquis un sa'laire et, donc, un pouvoir d'achat, par
un travail honnte. La difficult naissait de ce que
ce n'tait pas seulement les revenus qui taient ainsi
amens sur le march, mais encore des pargnes ant-
rieures ; j'ignore combien de bas de laine ont t
ainsi vids ! Cet accroissement de la demande exer-
ait sur le march une pression telle que l'on ne peut
s'en faire une ide en Suisse.
Ce fut une volution qui nous conduisit une
impasse, notamment au sein de l'Union Europenne
des Paiements (U.E.P.). Le crdit de 320 millions de
dollars U.S. qui nous tait accord fut bientt puis
et il nous fallut demander un supplment de crdits,
ce qui nous menait la somme de 480 millions de
163
dollars U.S. Ce crdit a t puis concurrence de
475 millions de dollars, au mois de mai de l'anne
passe. Il nous a faHu avoir recours certaines mani-
pulations - qui ne sont pas inconnues en Suisse -
dans le domaine des importations; mais, ces mesu-
res n'ont jamais t considres comme les fonde-
ments d'une politique conomique ; elles n'ont t
prises que pour pallier les inconvnients de la crise.
A l'heure actuelle, on voit apparatre des signes de
reprise en Angleterre et en France. En Allemagne, la
situation se dtend progressivement. En sept mois,
nous sommes parvenus rembourser le passif de
475 millions de dollars, et mieux, sommes devenus
des crditeurs, ce qui ne peut que renforcer notre
position. Et cela appartiendrait aussi aux vices du
systme ! n faut dire que si nous avons pu aussi
rapidement venir bout de la crise, c'est essentielle-
ment parce que nos associs europens n'ont pas res-
treint le volume de leurs importations de produits
allemands. Cette politique a t profitable au com-
merce international dans son ensemble puisque cela
nous a .permis, en janvier, de revenir une libralisa-
tion 60 %. Nous avanons aussi vite que possible et
je serais particulirement heureux si nous pouvions
nous dlivrer des contingentements pour jeter un
pont vers une conomie montaire libre. La 'libra-
lisation l'intrieur de l'Union Europenne des Paie-
ments n'a qu'un seul rsultat : amener les pays mem-
bres des impasses. Si nous avions des taux de
change Hbrement tablis, les tensions ne s'accumu-
leraient pas comme elles ont tendance le faire, ce
qui ncessite des rglementations exceptionnelles
pour les neutraliser. De cette manire, l'volution
serait plus harmonieuse. Vouloir tablir la libralisa-
tion et promouvoir d'autre part un taux de change
fix arbitrairement par les Etats, constitue une con-
tradiction. Aucune solution valable n'a jamais t
trouve par la ngation. La consquence de tout ce
164
qui prcde est que nous devons hardiment lutter
pour atteindre ce but qui est devant nous. Car notre
but c'est un monde libre o les hommes puissent
librement se dplacer.
Nous n'mettrons pas ici de jugement sur le
projet de crer une banque internationale d'investis-
sement. Une telle institution pourra aplanir des dif-
frences de structures et constituer ainsi un lment
d'quilibre, mais elle ne pourra en aucune manire
remplacer le Jri.bre taux de change. Peut-tre, nan-
moins, nous faudra-t-il passer par cette tape avant
de parvenir au but. La raction est toujours la
mme : on est d'accord sur le principe, mais le mo-
ment n'est pas opportun. D'autres craignent un effon-
drement des conomies. Cette optique est totalement
fausse car les ajustements se feront beaucoup plus
facilement avec des taux de change librs et force-
ront les conomies nationales suivre une politique
adquate. Lorsque, en 1948, j'ai balay toute l'cono-
mie dirigiste qui ne pouvait fonctionner, rares taient
ceux qui tenaient cette politique pour bonne. Tout le
monde s'attendait ce qu'elle nous mne au chaos
et aux tensions sociales. En fait, H n'a fallu que six
mois pour retrouver une conomie organise et un
march fonctionnel. La mme chose arriverait si
nous avions le courage de libraliser les changes
internationaux - et cela nous permettrait de nous
pargner force soucis. Lorsque je me rappelle les
derniers contrats bilatraux que nous avons connus,
notamment avec la Suisse, et que me reviennent la
mmoire les questions que nous nous posions : Pou-
vons-nous cder sur tel ou tel point ? ou hien La
Suisse veut ceci ou cela, il m'apparat clairement
que tout cela reflte un manque flagrant de dignit.
Mais continuons d'abord examiner l'volution
de l'conomie allemande. Au milieu de 1950, la situa-
tion s'tait peine stabilise ; c'est alors que naissent
de nouvelles difficults. La dfense europenne allait
165
\
nous proccuper : c'tait devenu le point l'ordre
du jour. Les ractions n'ont pas manqu de se mani-
fester aussitt et nous fmes assaillis par des sou-
haits et des exigences. Les diffrences de concep-
tion existaient, non seulement l'chelle des nations,
.mais encore celle des individus. Pour les uns, il n'y
avait plus qu' poursuivre une politique d'austrit
qui nous permettrait d'y apporter notre contribution.
Cette conception est aussi fausse que dangereuse.
J'ai combattu, par tous les moyens ma disposition,
une telle politique en Allemagne, car je suis certain
que, seule, la voie de l'expansion peut permettre de
rsoudre le problme. Personne ne pourra me faire
admettre qu'une p'lus forte productivit sera acquise
par des sacrifices et des renoncements. C'est l une
politique qu'il faut refuser pour l'Allemagne, puisque
nous avons dmontr qu'il existe une autre voie qui
est plus proche. C'est par une plus forte productivit
que nous voulons produire le supplment qui nous est
demand et qui est ncessaire. D'un point de vue
purement fiscal, il est normal que ce soit le ministre
des Finances qui trouve les moyens de couvrir une
contribution un accord de dpense commune ; mais
le Gouvernement fdral est dcid maintenir par
tous les moyens le budget en quilibre. Le peuple
allemand a dj connu une dramatique inflation, il
ne convient ;pas que l'on s'carte du droit chemin et
que l'on laisse une chance un tel phnomne de se
renouveler. Pour ma part, je considre les choses
d'un point de vue conom;ique. Une conomie a plu-
sieurs buts : en premier lieu assurer l'existence du
peup'le, c'est--dire mettre des biens la disposition
des consommateurs pour garantir le libre choix de
ceux-ci. D'autre part, l'conomie se doit de mainte-
nir en tat de fonctionnement l'appareil productif
pour qu'il puisse, en fonction de l'volution dmogra-
phique de la collectivit, accrotre d'autant la produc-
tion ; et cela, par des moyens purement conomiques.
166
Enfin, il faut que notre appareil productif et
notre potentiel conomique permettent aussi d'assu-
rer la dfense. Il s'agit de savoir si la dfense doit
entraner un abaissement de la consommation ou une
renonciation l'investissement ou un effort suppl-
mentaire de productivit. C'est ce dernier moyen que
je dfends et que j'ai dfendu notamment Paris. Il
n'y a, mon avis, pas de position plus digne d'loges
que .celle qui consiste accepter de fournir davantage
d'efforts pour protger ce qui nous tient le plus
cur, savoir la libert. Nous soutenons sans restric-
tions l'ide d'une Communaut Europenne de Dfen-
se dont le devoir est de dvelopper une force capable
d'assurer notre dfense. Nous devons particu'lire-
ment contribuer cet effort et nous armer de forces
spirituelles, nous qui nous trouvons si prs du bol-
chevisme, qui subissons journellement les effets de
la subversion nos portes.
Nous devons amoindrir les diffrences qui
peuvent exister et rendre, cote que cote, tous les
hommes conscients de la valeur de la libert, pour les
prmunir contre les dangers qui nous menacent.
En ralisant cela, nous pourrons parvenir une
meilleure rconciliation. Que ce soit, en effet, l'Alle-
magne qui organise, aux avant-postes, la dfense et
constitue un mur de protection pour l'Europe, ne
peut tre ignor par tous les peuples libres de ce
continent.
De plus, l'Allemagne est prte, comme tout
autre pays europen, fournir la contribution qui
lui sera demande. Mais nous ne voulons pas que
cette contribution nous fasse retrouver la misre ;
nous ne voulons pas que notre contribution soit le
fruit de renoncements et de sacrifices ; nous vou-
lons, au contraire, mobiliser toutes les forces produc-
tives cet effet. n me semble vraiment que c'est l
la voie que l'Allemagne doit suivre. Et je suis heu-
reux de pouvoir dire que notre peuple, dans son
167
ensemble - travailleurs et entrepreneurs - est d'ac-
cord avec moi sur ce point.
Cette politique, d'autre part, est celle qui nous
protgera le plus. 'Car si nous refaisons le chemin
l'envers et que nous retournions la rsignation, nous
serions perdus. En effet, le bond que notre conomie
a pu mener bien ne doit pas nous faire oublier que
'l'intgration de 9 millions et demi de rfugis
demeure un problme grave, ncessitant un effort de
la construction et d'autres investissements vitaux. Il
nous faut maintenant pondrer la production de cha-
que secteur pour parvenir ce que les problme"
conomiques, politiques et sociaux soient rsolus
conj oin temen t.
Je crois profondment la naissance' d'une
meilleure Europe, d'une Europe libre. Le chemin par-
.couru ces dernires annes a fait apparatre de trs
grands progrs dans ce domaine ; que l'on songe au
Plan Marshall dont le but tait de renforcer et de
faire coUaborer les conomies europennes, ou que
l'on songe l'Union Europenne des Paiements, qui
a signifi, malgr de grandes dficiences, une avance
des relations commerciales multinationales, ou que
l'on songe enfin aux projets de banque internationale
d'investissement, on ne peut que mesurer les progrs.
Les conclusions du G.A.T.T. (General Agreement on
Tarif/ and Trade) insistent particulirement sur les
principes qui devront empcher le commerce interna-
tional d'tre la proie de rglementations diverses.
Un point des accords du G.A.T.T. est particu'lire-
ment satisfaisant : il y est prvu des baisses priodi-
ques, des droits de douane pour parvenir bientt
l'tablissement d'un March Commun plus vaste. A la
confrence douanire de Torquay, on aurait pu dire :
Protectionnistes de tous les pays, unissez-vous !
J'ai t du par les rsultats de cette confrence,
mais on peut, partir de cela, peut-tre refaire une
unit, si les pays participants sont prts abaisser
168
leurs droits de douane trop levs. Les dernires
annes n'ont pas manqu d'impratifs catgoriques,
d'appels pour dpasser le prote-ctionnisme goste des
nations. Mais comme il est de coutume, ces impra-
tifs catgoriques constituent de belles dclarations
que l'on n'applique pas.
C'est alors que le Plan Schuman fit son appa-
rition ; on ~ p e u t , certes, formuler des critiques son
gard - et c'est ce que j'ai fait notamment Zrich
-mais il comprend de nombreux points positifs qui
mritent d'tre souligns. J'ai essay par tous les
moyens de dfendre ce Plan et de le faire admettre,
car je me rends compte qu'on ne peut se contenter
de parler de l'Europe et de crer de nouvelles insti-
tutions ; il est ncessaire de mettre en place des exem-
ples concrets illustrant cette Europe dont on parle et
il semble que l'on puisse avantageusement le faire
partir des productions de houille et d'acier. Le Plan
Schuman peut tre caractris par deux traits : le
premier est constitu par l'ta:blissement d'un diri-
gisme supranational dans le cadre de la haute auto-
rit - le second tant la pl'liorit de la libre concur-
rence dans le cadre d'un March Commun. Le juge-
ment que l'on pourra porter sur le Plan Schuman
dpendra essentiellement du choix de l'un ou l'autre
de ces aspects. Mais, ici, comme pour toute entreprise
humaine, l'issue dpendra des hommes qui utilise-
ront cet instrument. Pour notre part, en Allemagne,
nous enverrons des hommes pour travailler au Plan
Schuman qui favoriseront la 'libralisation- savoir
le March Commun - plutt que la planification.
Nanmoins, il ne faut pas que les dtracteurs de la
haute autorit oublient que, durant les trente der-
nires annes, les secteurs du fer et de la houille
taient totalement soustraits la libre concurrence.
En fait, donc, ce ne serait pas une catastrophe
nouvelle, mais seulement la transposition au plan
supranational d'une ralit nationale prexistante. Le
169
Plan Schuman peut, cependant, avoir d'heureuses
consquences si l'ide directrice - la libralisation
intereuropenne - se ralise dans les faits. On ne
peut videmment vien prvoir ; on ne peut qu'esprer
que c'est la conception juste qui prvaudra. Pour
cela, nous devons tout mettre en uvre pour donner
aux intresss les garanties ncessaires, le moment
venu.
Je n'approfondirai pas plus le problme de la
libralisation en matire conomique. On connat
assez ma 'position, par exemple, en ce qui concerne
les cartels. Si l'on devait douter de celle-ci, c'est que
je ne serais pas un dfenseur inconditionnel de ces
principes.
La libert est indissociable de la concurrence
-je ne puis d'un ct rejeter le blocage tatique des
prix et de l'autre accepter que des entreprises prives
comme les cartels se livrent de semblables mani-
pulations. Le problme des cartels se prsente de
faon diffrente en Allemagne et en Suisse. Dans un
espace gographique restreint, les choses sont plus
.claires et un contrle dmocratique peut plus facile-
ment s'exercer. Il faut avouer que les cartels ne con-
tiennent rien de positif. Les trois dernires annes,
des reprsentants de tous les secteurs industviels sont
venus me trouver pour me demander de rgulariser
les prix sous peine d'effondrement. Je n'ai pas cd
et attends encore les effondrements prdits. C'est
ainsi que cela se passe toujours : autour de mon
bureau, il n'est question que de catastrophes qui n'ar-
rivent jamais. Il faut s'empresser de le dire - je
dirai mme plaisamment que malgr trois ans et demi
de crises continuelles, l'Allemagne se porte plutt
bien. Il est certain que du fait de l'acclration
de l'histoire qui caractrise notre poque, nous
n'avons plus 'la patience d'attendre que les phno-
mnes aboutissent, mens par leur propre dveloppe-
ment, leur fin. A peine une difficult apparat-elle,
170
qu'aussitt on exige de la contourner par des mesures
tatiques. A mon avis, au contraire, une conomie de
march qui fonctionne bien ne devrait pas ncessiter
de rglementations tatiques en cas de crise. Je me
trouve donc dans cette situation quelque peu ridicule
o en tant que ministre aux Affaires conomiques, il
me faut lutter contre ceux qui demandent prcisment
des rglementations administratives.
Tout l'heure, j'voquais le problme de
les moyens mettre en uvre pour y
parvenir et les mesures faire appliquer ; ce pro-
blme est un pro:blme trs important. En fait, la
priorit doit tre accorde, non la cration de nou-
velles institutions, mais la ralisation de la libre
concurrence dans l'espace europen. C'est l que
rside la diffrence : pour les uns, en effet, ce n'est
qu'un problme de structures et d'ol"ganisation, alors
que pour 'les autres, il s'y attache un idal. Ce n'tait
pas une mauvaise Europe que celle o l'on pouvait
librement circuler avec un billet de 100 marks ou
de 100 francs, sans passeport, et o l'on n'avait pas
demander au pralable d'autorisation l'Etat pour
commercer. L'autarcie tait inconnue et le protec-
tionnisme rejet. Tant que la politique douanire ne
sert qu' aplanir des diffrences de structures, dues
des conditions climatiques diffrentes, par exemple,
el'le n'est pas essentiellement nfaste. Malheureuse-
ment, la politique douanire a t, entre-temps.
dtourne de ce but. Et c'est ainsi que les entraves
ont augment, dtriorant gravement la situation. La
lutte dans le domaine europen se situe entre ceux
qui prconisent une idologie dirigiste, planificatrice
(comme les travaillistes anglais ou les sociaux-dmo-
crates chez nous) et ceux qui veulent tablir la libre
circulation des hommes et des biens. C'est avec hor-
reur que j'imagine une Europe transforme en un
super--Etat fortement centralis. On ne peut suivre
ce chemin que si l'on accepte d'anantir tout ce qui
171
est prcieux en Europe parmi les peuples et les
nations.
L'exemple de la Suisse nous fournit une image
de ce que devrait tre la future Europe. Il serait,
en effet, impossible et lamentable de vouloir annihi-
ler toute la vie propre des peuples, leurs richesses his-
toriques et culturelles, dans un super-Etat centralis.
Ce serait un crime contre les peuples europens. De
plus, une telle structure n'est absolument pas indis-
pensable. Ce n'est qu'avec une certaine crainte que
j'imagine l'action d'un tel super-Etat qui tuerait
toutes les vraies valeurs et qui dirigerait et orga-
niserait d'une main brutale, les spci.fi!cits natio-
nales et les conditions gographiques. Nous ne serions
plus que des marionnettes aux mains d'un pouvoir
dont nous ne saurions rien. Et que serait cet Etat
supranational, de quoi serait-il compos ? Une asso-
ciation paritaire va-t-elle dterminer nos destines ?
L'Europe ne peut tre construite que si nous acceptons
d'arracher les barrires qui sparent nos pays. La
consquence et l'achvement d'une telle poliHque
serait la libert des devises, qui fera plus pour la
constitution de l'Europe que l'institution de parle-
ments ou de gouvernements europens.
Il est important que nous soyons d'accord sur
ce point. Il nous faut tre conscients du danger qui
nous menace. Les Etats totalitaires sont tenus de
vivre en autarcie dans leur espace national. Les exp-
riences qui y sont menes et qui sont contraires tou-
tes les rgles conomiques, ne peuvent russir que
parce que ces pays se trouvent dans un isolement co-
nomique total. La libralisation signifierait leur mort.
Loin de moi l'ide de critiquer un Etat ou une co-
nomie nationale, 1nais ne voit-on pas tous les
jours quel est le prix que l'on doit payer si l'on aban-
donne, par l'utilisation de mesures artificielles, la
Hbre concurrence ? Je ne sais pas quelle sera la solu-
tion dfinitive, ni qui la trouvera ; mais je sais qu'il
172
est indispensable de mettre toutes nos forces
contribution pour dfendre la libert. Nous voulons
une Europe unie, mais nous la voulons fdrale pour
que chaque individu puisse acqurir, hors de ses
frontires et nanmoins en communion avec son
peuple, la plus grande libert et la plus grande
dignit. Si nous sommes d'accord sur ce point, je
continuerai, avec joie, comme par le pass, de colla-
borer avec la Suisse. Notre position commune doit
nous aider travailler ensemble. Nous savons pour-
quoi nous luttons : pour la libert du monde et pour
notre propre libert avant tout.
173
CHAPITRE XVI
DIX THESES POUR DEFENDRE LE PROJET
D'INTERDICTION DES
(Lettre ouverte au prsident du Bundesverbandes
der Deutschen Industrie, Fritz Berg,
le 10 juillet 1952.)
La conjoncture conomique dans la Rpublique
fdrale allemande semble connatre, aprs une
reprise tonnante, une baisse de rgime. L'incertitude
concernant les problmes de la dfense est assur-
ment une des causes de cet tat de fait. Les Etats-
Unis sont ,d'accord sur la contribution allemand,e.
Mais la France est rticente' et le Parti Social-Dmo-
crate allemand (S.P.D.) la refuse. A cela, s'ajoute une
tension politique interne : au cours de la lutte autour
de la loi sur les exploitations industrielles, l'Union
des syndicats (D.G.B.) menace d'employer des mesu-
174
res exceptionnelles. Le Bundesverband fr Indus-
trie (Association patronale industrielle) refuse la
loi contre les entraves la libre concurrence qui
interdit les cartels, tout en les laissant subsister
exceptionnellement dans certains cas. La discussion
publique sur la cartellisation qui n'a jamais cess
depuis 1948 reprend avec une vigueur accrue. Ludwig
Erhard, avec une grande partie du monde conomi-
que et scientifique ainsi qu'une large fraction de
l'opinion publique, voulaient dfendre la concur-
rence contre une dformation par la cartellisation
et prserver, par la libre entreprise, une conomie
libre et sociale. Le Bundesverband der Deutschen In-
dustrie, au contraire, entendait repousser le projet
pour des raisons conomiques, juridiques et de ges-
tion. Dans ce dbat sur les cartels pas encore clos
aujourd'hui, Ludwig Erhard fait connatre ses " dix
thses" :
Je comprends trs hien que vos fonctions de
prsident du Bundesverband der Deutschen Industrie
vous amnent dfendre cette position dans la
dlicate question des cartels et reprsenter en
quelque sorte les intrts de ces derniers. C'est la
raison pour laquelle, de mon ct, j'espre trouver
chez vous de la comprhension l'gard de ma posi-
tion ; je ne peux, en effet, en avoir aucune autre
si je ne veux pas enfermer la politique conomique,
que nous menons, dans des contradictions insolubles
et dtruire toute l'uvre que nous avons accomplie
jusqu' prsent. Un autre aspect du problme doit
particulirement retenir votre attention : le Gouver-
nement fdral et la majorit parlementaire ont tou-
jours dfendu depuis leur constitution, le principe
d'une conomie sociale de march qui rende aux
entrepreneurs la libert d'organisation et la dignit
de leur tche. Les reprsentants de l'conomie et plus
rparticulirement de l'industrie allemande, m'ont
175
rendu hommage d'avoir cart le dirigisme tatique,
d'avoir mis au rancart la bureaucratie planificatrice
et d'avoir rduit considrablement l'influence ta-
tique dans l'conomie en remplaant les blocages de
prix par la libre formation de ceux-'ci. Depuis 1948,
je n'ai pas dout un instant que si je refusais la pla-
nification capitaliste d'Etat, il m'tait impossible
d'admettre que des entreprises prives se livrent,
leur tour, des blocages artificiels de prix.
Je ne puis croire que l'on n'ait pas pris cette
position au srieux, car il me semble tre toujours
rest fidle ma ligne politique. De ce point de
vue, dj, la surprise, la colre et la dception des
milieux d'entrepreneurs me semble difficile com-
prendre. Mais le problme est beaucoup plus grave :
il s'agit, en effet, tout bonnement du problme de la
conservation de l'conomie de march et de la garan-
tie mme de la libre entreprise. Considrs sous cet
angle, les arguments des monopoleurs et de leurs
amis sont particulirement peu probants et il est
remarquer d'ailleurs qu'ils refusent toute discussion
sur le fond du projet de loi. Au lieu d'accepter la dis-
cussion, on prfre alors dnoncer le caractre irrel
de la thorie et l'abstraction idologique des Ma-
tres qui ne savent rien de la pratique. Pour ma part,
il me semble que je ne peux tre tax de professeur-
dans-les-nuages et qu'en matire d'conomie je con-
nais passablement bien les tenants et les aboutissants.
J'aimerais pour cette raison vous faire connatre mes
rflexions sur ce problme :
1 o Un march libre ne peut fonctionner que si
existent en mme temps une relle concurrence et
une libre formation des prix. On suspend l'activit
librale du march si l'on entrave la concurrence
ou si l'on nglige la fonction du prix. Le secret de
l'conomie de march rside justement en ce que
chaque jour, chaque heure, les mcanismes d'ajus-
tement JOuent pour raliser un quilibre quantitatif
176
et qualitatif entre l'offre et la demande, entre le
produit national et le revenu national. Celui qui n'ac-
cepte pas la libre concurrence et la libre formation
des prix se dmunit de toutes ses armes contre l'co-
nomie planifie.
2o La tentative de se prserver des fluctua-
tions du march par des ententes et de vouloir ds-
quilibrer le march par des blocages collectifs de
prix, ne peut qu'exacerber et aggraver les distorsions
et doit, en dernire analyse, conduire une forme de
planification. L'entrepreneur qui ne croit plus la
force et la capacit de march, renonce pas l-
mme, sa fonction. Il faut aussi se rendre compte
que si l'on considre la fonction que doit remplir le
march, peu importe que les interventions planifica-
trices soient le fait de l'Etat ou d'entreprises prives.
Loin de moi l'ide saugrenue d'expliquer tou-
tes les crises conomiques par la de
l'conomie. Mais j'estime que vouloir sortir de la
crise par des mesures monopolistiques ne peut que
nuire l'ensemble de l'conomie, car le pouvoir
d'achat est donn pour une priode. Mme si l'offre
de biens crot, tous ne peuvent augmenter en mme
temps leur pouvoir d'achat. Ainsi, d'un blocage mono-
polistique des prix nat le danger que les secteurs
qui ne peuvent rduire leur offre, absorbent la valeur
d'un pouvoir d'achat plus lev qu'en conomie de
march. Mais l'avantage de ces secteurs privilgis
va dsavantager .gravement les autres pour la produc-
tion desquels un pouvoir d'a'chat restreint demeure
disponible.
3 Les dfenseurs des cartels insistent tou-
jours sur la ncessit d'viter les crises et croient
avoir trouv la solution dans le blocage monopolis-
tique des prix. Mais c'est prcisment de cette ma-
nire que l'on empche la crise de se rsoudre, par
l'intervention de mcanismes exognes. Lorsqu'un
hien, un prix donn, ne peut tre produit que dans
177
des proportions de volumes fixes qui sont insuffisan-
tes pour l'industrie ou trop levs cause d'un chan-
gement de la structure de la demande, les blocages
artificiels de prix n'y peuvent rien.
Lorsqu'un prix qui baisse attire de nouveaux
acheteurs et lorsqu'un prix qui s'lve en loigne
d'autres, les C'artels peuvent certes veiller, par leur
action, ce que chacun puisse continuer vivre,
mais ils ne permettent pas de rsorber la crise ou
d'largir le march pour ces produits. S'il y en a
beaucoup qui agissent ainsi, le march deviendra tota-
lement rigide et, la crise s'aggravant, aucune politique
ou action des cartels ne ~ p o u r r a plus vivifier la con-
joncture et laisser reprendre la production des biens.
4 Sur un march libre des distorsions entra-
nant des crises apparatront plus difficilement, car le
prix qui s'est li'brement form est trs sensible aux
fluctuations du march et peut, par la concurrence,
faire jouer les mcanismes d'ajustement et de rqui-
libre. Dans une conomie de march, les tensions sont
rsorbes beaucoup plus facilement. C'est le seul che-
min valable pour l'conomie et les entreprises : lors-
que, au cours de l'volution, on doit renoncer des
gains ou enregistrer des pertes, les forces d'ajuste-
ment sont rapides et efficaces. Cette preuve garan-
tit, en effet, le progrs conomique et une hausse de
productivit qui profite aux consommateurs, c'est--
dire au peuple dans son ensemble. C'est cause de
ces relations de cause effet que notre conomie
passe pour tre une conomie sociale de march
(Soziale Marktwirtschatf).
5 La libre concurrence n'existe qu'avec l'co-
nomie de march. Dans tout autre organisation
conomique, l'entrepreneur est rduit n'tre que
l'agent d'excution d'une volont qui lui est ext-
rieure ou n'tre qu'un fonctionnaire tenu d'obir
aux ordres des bureaux de planification. Lorsque les
178
entrepreneurs ne voudront plus se plier aux exigen-
ces de l'conomie de march ou accepter l'a comp-
tition, lors:que l'organisation conomique ne nces-
sitera plus la force, l'imagination, la conscience pro-
fessionnelle, la connaissance de la personnalit hu-
maine, et lorsque le plus capable ne vaincra pas le
moins capable, le sens des responsabilits se sera
mouss, la recherche de la stabilit sera devenue une
rgle de vie et la libre entreprise aura vcu. Je suis
parfaitement conscient que l'attaque des collectivistes
contre l'conomie de march, vise avant tout saper
la fonction d'entrepreneur. Et puisque les entrepre-
neurs cherchent bloquer collectivement les prix, il
faut qu'ils sachent que trs vite, la question se posera
sur le plan politique et que l'on se demandera ce qui,
justifie la proprit prive des moyens de production
et le droit souverain de dcision de l'entrepreneur.
6 Les blocages de prix signifient donc tou-
jours des blocages de quantits. Si, en fonction d'un
pouvoir d'achat moyen donn, les prix et les quan-
tits sont fixes, il est peu probable, tant donn l'en-
vergure des consquences sur le niveau de vie de la
collectivit, que les cartels puissent librement agir.
II est beaucoup plus vraisemblable qu'au vu des mani-
pul'ations sur le march, des dcisions prises par les
deux 'parties intresses (consommateurs et produc-
teurs) soient exiges ; tant donn la conjoncture, il
sera difficile de satisfaire une telle exigence. L'action
de la libre entreprise ne souffre aucun partage du
pouvoir de dcision. Les ententes collectives entre
entrepreneurs, qui constituent un abus et qui peu-
vent abaisser le niveau de vie de la collectivit, sont
considrer comme tant extrieures et mme con-
traires l'activit concurrentielle de libre entreprise.
Ces ententes ncessitent mme, dans l'optique des
entrepreneurs, une protestation et un contrle de
l'Etat. On voit donc que ce n'est pas vouloir tout
prix faire de la thorie que de poser la question aux.
179
entre:preneurs : voulez-vous rellement persvrer
dans .cette voie ?
L'aHernative : rglementation des abus ou
interdiction ne pose pas le vritable problme. Je
tiens rpter ici que ma position ngative l'gard
des cartels et des monopoles ne tient pas ce que je
leur impute des intentions impures ou des pratiques
malhonntes, mais elle tient essentiellement ce que
je considre le phnomne d'un blocage co'llectif des
prix, mme lorsqu'il parat intervenir bon escient,
comme une erreur au point de vue conomique. Je
rappelle ici les rflexions antrieures sur la fonc-
tion mme du prix sur un march concurrentiel.
J'irai mme jusqu' dire qu'un prix maintenu artifi-
ciellement est aussi nfaste l'conomie qu'un prix
artificiellement hauss. Le prix du march qui peut
seul tre juste dans une conomie concurrentielle, ne
peut tre calcul ; il rsulte de la fonction d'galisa-
tion et d'quilibre que remplissent les prix. Toute au-
tre conception du prix ne peut entraner que des dfor-
mations et donner naissance un tat d'esprit ten-
dant faire croire que !'entrepreneur a toujours le
droit d'exiger la couverture de ses cots de produc-
tion. Une telle attitude menace l'esprit et la fonction
mmes de la libre entreprise.
go Le projet de loi sur l'interdiction est par-
faitement logique, car il tire toutes les consquences
des abus passs et admet nanmoins des excep-
tions lors!que la conjoncture ncessitera leur inter-
vention. L'erreur des dfenseurs des cartels est de
n'entrevoir les consquences de la cartellisation que
du de vue des entreprises prives et de ne jamais
les entrevoir d'un point de vue plus global, au niveau
de l'ensemble de l'conomie. Ce sont justement les
qui russissent le mieux qui sont les plus
dangereux pour l'conomie, le .plus souvent. La loi
sur les cartels qui pourra voluer quelque peu au
cours des discussions, ne doit nanmoins pas subir
180
de changements de fond, faute de quoi elle devien-
dra une vritable farce et ridiculisera toute la poli-
tique du Gouvernement fdral publiquement. Il fau-
dra que cessent les attaques po1itiques contre la libre
entreprise si la libre concurrence exige la libre entre-
prise, c'est...;-dire que la concurrence donne naissance
un prix qui permette un niveau de vie optimal pour
les consommateurs. La conception que les consom-
mateurs ont de la libre concurrence deviendra un l-
ment positif le jour o les citoyens sentiront que la
libre concurrence garantit leur libert de choix et
qu'elle les dfend contre d'obscures forces cono-
miques.
go Enfin, en ce qui concerne le principe de
la libert, il semble parfaitement grotesque que les
dfenseurs de cartels se fondent sur leurs conclusions
pour demander que soit respecte la libert. La
libert est un droit civique qui ne peut t ~ r e rduit
par quiconque. La libert que rclament les entre-
preneurs est en fait la ngation et l'asservissement
de la libert que j'envisage et qui doit laisser se per-
ptuer la libre entreprise. Celui qui parle de libert
doit le faire en toute honntet. La libert est une
et indivisible ; elle ne doit pas tre dfendue ou reje-
te par opportunisme. Le ministre des Cartels (Kar-
tell-Amt) n'est pas l pour entraver la libert ; il est
l prcisment pour protger et garantir la libert.
Ceux qui pensent que ce projet de loi sur la cartelli-
sation constitue un premier pas vers une forme de
planification sont, soit de mauvaise foi, soit incapa-
bles de saisir la signification de ce texte.
lOo L'objection dernire que l'on fait ce
projet est la crainte de voir resurgir une bureaucratie
gante. En !premier lieu, n faut rappeler qu'il ne tient
qu'aux cartels de se limiter aux exceptions prvues
par le texte. Pour ma part, je me reprsente cette
administration assez peu importante et qui ne pourra
prtendre concurrencer les anciens appareils mono-
181
ipolistiques qui existaient auparavant. Elle ne doit
pas tre une fin en soi, mais doit veiller ce que la
concurrence existe rellement sur le march.
La crainte de voir cette administration sur-
charge de contrles effectuer et s'immiscer trop
dans la vie des entreprises ne me semble pas justi-
fie. En effet, en l'absence d'une telle loi, tant donn
l'envergure des consquences que peuvent avoir les
cartels, notamment sur le plan social, les contrles
seraient beaucoup plus sv.res et nombreux.
Je suis parfaitement conscient, Monsieur, que
ces dix thses ne font pas le tour du problme,
mais qu'elles constitueront le point de dpart et la
base d'une discussion plus large et que j'espre, enfin,
fructueuS'e. Les entrepreneurs ne pourront pas ter-
neHement viter la question suivante : est-il conce-
vable d'avoir un march libre sans libre concur-
rence et sans que les prix rem,plissent leur fonction ?
Si jamais les entrepreneurs devaient rpondre affir-
mativement cette question, j'aimerais savoir alors
comment ils imaginent l'organisation conomique
dans le cadre d'une telle pseudo libre concurrence.
Je suis parfois saisi d'une grande amertume la pen-
se ,que les dtracteurs de la loi sur les cartels me
souponnent de vouloir faire fi de l'conomie alle-
mande et plus de la petite et
moyenne entreprise, sans parler de la suspicion de
certains qui oroient un ultimatum amricain. Qui,
en Allemagne, a, plus que moi, profess sa croyance
en l'conomie de march librale, qui a, plus que
moi, dit que, seule, la libre concurrence et la libre
entreprise permettraient de rnover l'conomie alle-
mande ? C'est cela que devraient songer mes
contradicteurs : en cas de rel danger, ils seront
protgs.
Je dois vous avouer, Monsieur, en toute fran-
chise, que je suis extrmement inquiet au sujet de
182
ce problme des cartels. Lorsqu'une association patro-
nale industrielle envoie un tlgramme de protesta-
tion ainsi libell : Il est impossible de comprendre
comment le Ininistre des Affaires conomiques peut
1
forcer, contre son gr, l'industrie jouer le jeu de la
libre concurrence, on se rend compte quel point
le dsordre est grand parmi les es.prits. Je me con-
sole en pensant que c'est l un cas particulirement
grotesque mais, nanmoins, je suis persuad que trop
d'entrepreneurs regrettent la cartellisation.
Il me serait particulirement agrable si, au
cours des prochaines discussions, votre organisation
acceptait le dbat et ne se contentait pas de dfendre
cor et cri les cartels. Car sans cela, il ne sert
rien de fustiger simplement le projet. Personnelle-
ment, je .pense qu'il est tout fait ncessaire de dis-
cuter efilcore largement de ce texte. En ce qui con-
cerne les enqutes, je n'en attends rien, car l'activit
des cartels ne peut tre dtermine en fonction d'un
seul secteur. Les cartels doivent tre considrs
comme un phnomne conomique global et doivent
tre analyss en fonction de relations globales avec
le reste de l'conomie.
En conclusion, j'aimerais mentionner un pro-
blme qui est en liaison avec le problme des car-
tels, savoir l'intgration europenne. Une volution
harmonieuse de l'conomie allemande dpendra
essentiellement de l'existence effective de grands
marchs libres (voir cet effet tous les plans euro-
pens). C'est en dpassant le protectionnisme troit,
en supprimant les frontires douanires, ainsi
que les restrictions de devises, que l'on attein-
dra une plus grande libert, qui permettra un dve-
loppement harmonieux de la personnalit humaine,
de mme que de battre en brche l'utilisation abu-
sive de la force coercitive d'Etat. Dans une telle
perspective, le phnomne des cartels n'est pas jus-
tifi, car l'Europe ne doit pas tre un organisme for-
183
tement centralis et dirigiste, pas plus qu'elle ne doit
tre un systme permettant de coordonner les int-
rts des cartels internationaux. Je rpte que la
libert est une et indivisi'ble. Le principe est vrai ou
faux ; il entrane d'heureuses ou de fcheuses cons-
quences ; ~ e choix se pose ce niveau.
Peut-tre cette e ~ t r e vous semblera-t-elle path-
tique, mais je suis trop conscient des difficults de
l'heure prsente pour ne p-as donner l'alarme. Bien
que je sois certain que les entrepreneurs allemands
capables n'ont redouter ni concurrence nationale, ni
la concurence internationale, et qu'ils ne pourront
rellement confirmer leur valeur (ceci dans l'optique
du main
1
tien de l'organisation conomique sous le
signe de la libert) que dans ce cadre, cette lettre
doit dterminer, devant l'opinion .publique, quelles
sont les responsa'biHts qui incombent chacun. Il
ne s'agit plus ici d'intrts, il s'agit de la libert co-
nomique. Si cette barrire est rompue par 11e coHec-
tivisme, il n'y aura plus de frein et le malheur sui-
vra son cours.
184
CHAPITRE XVH
IL FAUT CROIRE A NOTRE PROPRE FORCE
(Discours inaugural l'Exposition technique
de Hanovre, le 26 avril1953.)
La production, l'activit et les revenus ont aug-
ment, dans de bonnes proportions, en 1952 ,les prix
sont stables ou en lgre baisse. Il fallait avant tout
soutenir l'industrie des biens de consommation. Le
mot d'ordre lanc par Ludwig Erhard : "Il faut
consommer ! '' n'tait pas seulement lanc par oppor-
tunisme de conjoncture, mais reprsentait une nces-
sit d'ordre social. Des biens comme des frigidaires,
des machines laver et des automobiles pouvaient
se trouver sur le march, ce qui tmoignait bien de
l'lvation du niveau de vie moyen. Ces biens ne
devaient pas tre rservs une minorit privilgie,
185
mais devaient tre accessibles tous par une produc-
tion de masse. L'anne 1953, avec la baisse de la pro-
pension investir, tait bien l'anne des consomma-
teurs ; c'est ainsi que r on pt viter que r activit
conomique ne soit mise en sourdine. La campagne
de 1953 pour les lections du Bundestag dbuta assez
tt et les discussions au sujet de la politique de " scu-
rit'' furent assez vives. Ludwig Erhard, qui ritra,
au Congrs du Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.)
Hambourg, ses propositions au sujet ,de la libre con-
vertibilit des monnaies, pouvait, sans crainte, affron-
ter les discussions de cette campagne lectorale .:
L'anne 1953 sera, j'en suis certain, dans de
nombreux domaines et notamment dans celui des
relations conomiques internationa
1
les, riche en v-
nements :positifs. J'tais assez tmraire pour croire
que nous parviendrions, cette anne dj, la libre
convertibilit des monnaies. Nanmoins, un progrs
a t ralis en ce sens puisque, l'heure actuelle, il
n'est rpas de discussion internationale ou de ngocia-
tion conomique internationalle, qui ne place ce pro-
blme au centre de ses recherches. Si l'on considre,
par exemple, le projet de constitution d'une commu-
naut politique europenne, ce problme se retrouve
et constitue la base d'une coordina
1
tion relle en vue
d'une intgration ultrieure. J'ai indiqu plusieurs
reprises dj que, dans l'tat actuel des relations co-
nomiques internationales, nous tions parvenus la
fin de l'volution positive et que si nous ne 'librali-
sons pas les changes, la tendance se retournerait.
Lorsqu'on lit dans la presse ou que l'on entend dire
dans les miUeux com1ptents que l'exportation est
devenue rigide, que la concurrence a clat, et que
les ventes trouvent difficilement des acheteurs, il faut
se rendre compte qu'il ne s'agit pas d'une diminution
de la demande, mais qu'il s'agit, au contraire, du
rsultat des lamentables pratiques qui existent dans
186
le commerce international. Je suis trs heureux de
pouvoir participer maintenant des confrences
internationales o seront discutes les problmes de
la demande sur le plan des exportations et de l'aide
l'exportation par l'Etat. Personnellement, j'estime
que tous les pays doivent renoncer de telles mesu-
res. Il me semble que les Etats se donnent un mal
inutile en voulant aider leurs industries exportatrices
et en croyant parvenir ainsi un rsultat positif. Une
telle politique ne peut qu'chouer. Nous ne pourrons
progresser dans le domaine des relations conomi-
ques internationales si nous ne nous dtournons pas
de telles mthodes ; car eUes tentent de fausser la
concurrence entre entreprises prives par une arti-
ficielle concurrence entre Etats. Un tel principe ne
doit contenter aucun Etat et ne saurait constituer
une gloire pour lui.
En ce qui concerne la cration de communau-
ts europennes plus vastes, le dbat consiste trou-
ver qui, des politiciens ou des conomistes, sera habi-
lit jouer le rle de promoteur. Le fait que la coop-
ration et la collaboration conomiques ne soient plus
semblables ce qu'elles taient il y a quarante ans
tient des vnements historiques tragiques : que
l'on se rappelle les deux guerres mondiales. Il est
vident que les conomies cherchent s'unifier au-
del des frontires. Les divisions sont nfastes et les
barrires douanires constituent un non-sens. Les
espaces conomiques sont rduits aujourd'hui aux
Etats politiques parce que, pendant ces quinze der-
nires annes, les conditions conomiques et politi-
ques se sont ce point dgrades que les Etats n'ont
pu se maintenir que par des mesures douanires ou
coercitives. A une poque o la guerre totale subor-
donnait toutes les activits conomiques et entravait
le libre dveloppement des mcanismes, la politique
de restriction des devises avait pour consquence
d'lever des murs de protection autour du pays, ce
187
qui ne facilitait pas la collaboration in
1
ternationale.
C'est alors que nous sommes retombs dans la phase
de i'conomie de troc.
Je profite de cette exposition o se trouvent
de nombreux amis et invits trangers pour redire
combien je comprends mal que l'on attache au
concept de concurrence des notions de division et de
contrastes entre les nations et les individus. C'est
tout le contraire : la concurrence constitue, mes
yeux, non pas quelque moyen de division, mais
hien un lment de conciliation, un lment uni-
ficateur dans le domaine humain. Je considre
chaque pays favorablement, mme si c'est mon
concurrent le plus dangereux sur le march interna-
tional. Lorsqu'un possde une organisation co-
nomique saine et une situation financire stable, lors-
qu'ill a une monnaie valable e't des relations sociales
quilibres, lorsque sa production est en expansion,
t>n peut le considrer, sur le march mondial, comme
un partenaire honnte. Je plains, au contraire, tout
pays o une telle organisation n'existe o ne
rgne pas l'ordre social et qui n'est pas encore par-
venu au stade de pouvoir supporter l'a libre concur-
rence.
Si nous acceptions de jouer le jeu de la libre
concurrence, ce n'est certes pas pour opprimer qui
que ce soit ou nuire autrui ; la concurrence a, au
contraire, un trs noble but, celui de servir le bien-tre
et l'ainlioration des conditions de vie de l'huma-
nit entire. Lorsque l'on songe au nombre d'individus
qui ne peuvent prtendre une consommation nor-
mae et tout ce qu'il reste faire en ce domaine et
lorsque l'on entend que c'est la tche du monde entier
de dvelopper les secteurs sous-dvelopps pour que
tous les hommes puissent mener une vie digne et
dcente, on se rend compte jusqu'o ira le dvelop-
pement conomique et combien il reste construire.
H est vident qu'un pays hautement industrialis
188
et qui dveloppe ses potentialits techniques ne doit
pas tre cart de ces tches.
J'aimerais nanmoins lancer un appel nos
industriels afin qu'ils ne favorisent pas les exporta-
tions faciles, c'es,t--dirre celles vers les pays au
change favorable, avec une aide de l'Etat. Il est abso-
lument indispensable que nous soyons prsents dans
les secteurs o la concurrence est beaucoup plus rude.
Je comprends tout fait que l'on participe en Am-
rique latine ou au Proche et Moyen-Orient la cons-
truction d'une industrie nationale, la mise en valeur
des richesses naturelles et au dveloppement des tech-
niques dans l'agdculture. J'ai dj, plusieurs repri-
ses, rappel qu'il ne nous tait pas possible de renon-
cer cette tche, et si des difficults devaient surgir,
nous .Jes rsoudrions.
Du fait de la structure atomisti'que de l'cono-
mie mondiale, qui divise le monde en se
1
cteurs cloi-
sonns (que l'on songe par exemple la zone Dollar
ou la zone Sterling ; que ,J'on songe aux double...;;
transcriptions et aux quantits que l'on ne peut com-
parer), nous nous trouvons dans la situation suivante:
d'un ct, pour dvelopper et rationaliser notre co-
nomie, nous avons besoin de capitaux trangers ;
de l'autre, il nous faut exporter des capitaux alle-
mands pour garder l'ex,portation allemande toutes
ses chances. Lorsque certains dis,ent qu'il n'est plus
ncessaire d'exporteT pour pouvoir payer les mati-
res premires et les denres alimentaires, ils ne voient
qu'un aspect des problmes. L'autre aspect est que
nous ne pouvons nous soustraire, par des moyens
artificiels, la construction commune du dveloppe-
men t moll'dial.
Un :pays comme l'Allemagne ne peut, sous
peine de retomber dans la misre ou au second plan,
poursuivre une telle ligne d''action. Ce n'est d'ailleurs
pas notre intention.
LorS'que la technique devient une force cono-
189
mique, nous atteignons notre but et ce but doit tre
atteint dans les plus brefs dlais. La technique consti-
tue la base de la multiplication de la richesse et de
l'instauration du bien-tre pour tous. Une te1le vo-
lution ne peut que rjouir tout le monde et ne doit
effrayer personne.
Si je dis cela, c'est pal'lce que l'on entend tout
le temps qu'il est impossible de faire p'all'tiiciper des
couches de plus en plus larges de .la socit un
bien-tre gnralis. Sans parler des 'balivernes selon
lesquelles la demande de consommation serait satu-
re. Un autre point mrite de retenir l'attention,
auquel j'ai t ces derniers trois mois.
Lorsque j'ai annonc qu'il nous fallait nous
librer d'une consommation structure trop primi-
tive et qu'il fallait que les mnages allemands puis-
sent a
1
ccder l'achat de 'biens semi-durables comme
les rfrigrateurs, les machines laver, les aspirateurs
et tous autres biens du mme genre fournis parr l'in-
dustrie lectronique, il me fut rtorqu que les salai-
res des assurs sociaux ne leur permettaient pas de
consommer de tels biens. Il est bien vident qu'il n'es:
P'as possible ces gens de commencer par lever leur
demande de consommation de cette manire. Mme
aux Eta'ts-Unis, ce ne furent pas d'abord les plus
pauvres qui conduisirent les premires automohHes,
mais bien d'autres couches de la socit. Nanmoins,
il apparat que, peu peu, ce qui passe pour tre un
luxe tel jour est appel, le lendemain, devenir un
bien de consommation courante accessi'ble de lar-
ges couches de la socit. Il nous faut donc, avec
courage, a
1
ccepter de faire taire les ressentiments
sociaux. Il est mme possible que ce soient ceux qui
n'ont pas de salaire propre qui puissent, les premiers,
profiter de ces biens de consommation semi-dura-
bles. Si nous ne pouvons supporter un tel tat de
choses, il nous faudra retourner la misre qui tait
la ntre il y a quelques annes.
190
Si aucune couche de la population ne doit pro-
fiter d'un niveau de vie un peu suprieur la
moyenne, il est un certain nombre de biens qui ne
pourront tre produits. Mais le fait de ne pas pro-
duire diminue du mme coup le pouvoir d'achat,
puisque ce dernier est distribu l'occasion du pro-
cessus productif. Ainsi, la demande perd sa force de
stimulant de l'conomie. Ce chemin ne doit donc en
aucun cas tre choisi. En fait, il s'agit plus de conl-
plexes carter que d'un problme de fond, car si
nous persistions dans cette voie, la technique parr-
viendrait vite un point mort, tant donn qu'elle
ne constitue pas une fin en soi. En effet, quelle que
soit la taille des agrgats en prsence, la technique
se doit de crer une force qui serve promouvoir le
bien-tre de la collectivit ; voil la fin de la techni-
que. Si nous cessons de lutter pour l'amlioration des
conditions de vie de notre peuple, nous freinons
l'avance du progrs technique et nous nous sP'arons
du groupe des nations civilises. Nous ne pouvons
participer l'volution harmonieuse du monde que
si nous augmentons notre demande de consommation
et que nous nous librons, ce faisant, de nos com-
plexes absurdes.
Une autre thorie est avance : tant que dure
la crise de Core, tant que les gens croient l'immi-
nence d'une guerre et que l'conomie mondiale est
sous le signe du rarmement, le progrs conomique
stargnera. Ce raisonnement semble vouloir indiquer
que la politique de l'al"lmement et la conjoncture sont
lies. Mais une telle conception est totalement fausse.
II est particulirement aberrant de croire que la
conjoncture est dtermine au premier chef parr la
production de guerre. Au cours de mon voyage aux
Etats-Unis, je fis allusion la production de 100
millions de tonnes d'acier et demandai ce qu'il
adviendrait de la production d'a'cier si les Etats-Unis
cessaient la production d'armement. J'ai t extr-
191
mement impressionn par l'a rponse qui me fut
faite par les gens les plus simples : Mais alors une
.prdduction de 110 ou 120 mil'lions de tonnes sera
ncessaire !
Lorsque la croyance en la paix sera devenue
une ralit pour nous et lorsque nous ne craindrons
plus rien en ce qui concerne notre dfense, il nous
restera accomplir une multitude de tches pour
promouvoir le bien-tre social et rduire la misre.
Ces tches et leur dveloppement dpendront
de notre contribution la dfense commune de l'Eu-
rope. Cette participation allemande ne constitue
absolument pas, mes yeux, un facteur de stabili-
sation de la conjoncture ou d'mulation conomique,
il s''agH d'un problme beaucoup plus grave : un
devoir national. A mon avis, l'Europe ne connatra la
paix que pour autant qu'elle aura donn des preuves
de sa volont de mettre en place une politique de
dfense Commune et de garantir sa li'bert. Les v-
nements politiques de ces derniers jours ont fait na-
tre l'tranger des doutes en ce qui concernait l'in-
conditionnalit de l'Allemagne et sa contribution
.cette politique de dfense commune. Une telle vue
est fausse, mme dans une optique globale. Je tiens
ici rpter que le Gouvernement fdral mettra
tout en uvre pour dfendre cette politique et la
mettre en pratique. Une telle attitude n'est pas ind-
pendante des considrations d'ordre conomique.
Car s'i'l existe de ~ p a r le monde un courant ten-
dant constituer des industries nationales, distd-
buer le plus de richesses possible - toutes tches
indisso'Ciablement lies au progrs technique - il
nous faut rpter ici ce qui a trait l'Allemagne :
l'Allemagne ne peut vivre et survivre que si elle fait
partie intgrante du monde libre. Lors:que nous nous
prsentons sur les marchs internationaux et que nous
cherchons p'lacer nos produits (notamment les ma-
chines-outils et les biens d'quipement), les acheteurs
192
trangers se demandent s'ils pourront obtenir les pi-
ces de rechange. Car il est vident que toutes les chan-
ces de notre conomie seront dangereusement com-
promises si l'on pouvait se poser dans le monde la
question suivante : l' Allemagne se rangera-t-elle
inconditionnellement du ct du monde li'bre ? Ceux
qui nous livrent aujourd'hui des produits, continue-
ront-Hs de le faire si les circonstances politiques vien-
nent changer ?
Les relations conomiques internationales
changent d'aspect. Dans nos rapport avec les autres
pays du monde, nous sommes parvenus nous int-
grer au processus qui permet une distribution inter-
nationale des matires premires. Dans ce domaine,
aussi, nous perdrions toute l'estime que l'on nous
porte si nous ne disions pas que nous resterons des
partenaires inconditionnels sur le plan international,
aussi bien comme importateurs que comme exporta-
teurs. Aucun doute ne doit exister ce sujet. Ce point
me tient d'autant plus cur que c'est ce chemin,
seul, qui garantira notre scurit et notre stabilit
conomique.
193
7
CHAPITRE XVIII
UN REFRIGERATEUR POUR CHAQUE MENAGE
(Article paru dans Welt der Arbeit, le 16 juin 1953.)
Le mot rfrigrateur a reprsent pendant ce.
annes plus qu'un bien de consommation vu sous
l'angle technique. Il tait devenu un symbole, trs
discut, qui se glissa au sein des controverses sur le
fond de la politique conomique.
*
Dans le numro 23 de la i"evue W elt der Arbeit
( la rubrique : Le Monde de la Femme) du 5 juin
1953, c'est sous le titre Un rfrigrateur pour chaque
mnage, que l'on critique l'a politique du ministre
fdral de l'Economie qui cherche cependant lar-
194
gir toutes les couches sociales les bienfaits d'une
consommation accrue.
Etant donn l'apport important de cet article
et m'algr les intentions idologiques et politiques
sous-jacentes, ici prendre position sur le
problme pos. Le titre de choc : Un rfrigrateur
pour chaque mnage que les auteurs de l'article veu-
lent utiliser comme mot d'ordre relve aussi bien de
l'exagration que de la simplification. Mais, en fait,
cette ide va beaucoup plus loin, elle semble se rf-
Ter par un confusionnisme vident, un principe de
l'conomie dirigiste : selon lequel il doit y avoir une
rpartition galitalire au sein de l'a collectivit. J'ai
dj, plusieul"S reprises, insist sur le fait que l'of-
fre des biens qui constituent prsentement un luxe,
ne peut se dvelopper et devenir une offre de biens
d'usage courant que si la demande est, au cours d'une
premire tape, le fait d'une mlinorit privilgie dont
le pouvoir d'achat permet !'acquisition de ces mmes
biens.
Si une telle consommation constitue un scan-
dale au sein de la socit et si les dfenseurs de cette
consommation s'exposent des diffamations cons-
tantes, il faut que l'conomie en question renonce
la production de ces biens de luxe. Cela signifie donc
que cette conomie renonce du mme coup aux reve-
nus qui auraient t distribus l'oooasion de ces
processus productifs et qu'elle accepte de rduire
surtout le revenu national global et de rduiTe surtout
le revenu des travailleurs qui perdront ainsi le poten-
tiel d'emploi qu'aurait ncessit la production de ces
biens. Une certaine presse m'a dj demand de r-
pondre l'a question suivante : comment un assur
social (aux revenus les plus bas) peut-il acheter un
fri,gidaiTe ? A une question aussi simple, je rponds
qu'il tait vraisemblable que les premires automo-
biles n'taient pas conduites, aux Etats-Unis, par les
plus pauvres, mais les millionnaires.
195
L'exemple de l'volution des cent dernires
annes ne dmontre-t-H pas que l'am,lioration des
conditions de vie se fait par tapes et qu'il est impos-
sible de raliser un bien-tre gnral accessi,ble
tous en mme temps ?
L'article de W elt der Arbeit me rjouit, car il
reconnat aux masses ile droit une lvation du
niveau de vie, alors que les 'modalits et les rythmes
d'une telle politique peuvent tre divers. L'appel
l'augmentation de la consommation que j'ai fait au
dbut de cette anne .ne peut gure contribuer me
classer parmi ceux qui reprochent aux travailleurs
allemands un luxe excessif. Ma position n'a rien de
curieux tant donn .que depuis 1948, j'ai poursuivi
une politique qui place le consommateur au centre
de l'activit conomique et qui a rendu ce dernier,
par le libre choix, sa dignit et ses pr.rogatives.
L'auteur de l'article ne pouiTa pas plus nier le fait
que la concurrence du march mne un meilleur
approvisionnement des consommateurs.
J:e suis d'ao.rtd avec l'auteur de l'article quand
il doute que des crdits la consommation gonfls
excessivement puissent permettre l'lvation du
niveau de vie; mais je m'oppose de nouveau sa
.conception lorsqu'il prtend que des hausses de S'alai-
res sont plus aptes nous faire rattraper les pays
les plus dvelopps. Si tel tait le moyen, on se
.demande pourquoi tous les pays n'ont pas un niveau
de vie plus lev ? Je suppose que nous sommes
d'accord que l'volution peut tre consi-
dre comme lorsque la hausse de la pro-
ductivit sans tendances inflationnistes des prix
entranera une hausse du pouvoir d'achat rel de
toutes les couches sO'Ciales.
Mais c'est une raison pratique, quasi scienti-
fique qui me porte la critique. Je suis sur
un certain nombre de points avancs par l'auteur de
l'article, en ce qui concerne le financement de la
100
consommation. J'estime aussi que le financement par
des crdits la consommation n'est pas toujours sage
en dernire analyse et il est vrai qu'il est un certain
nom'bre de mesures qu'il faut prendre pour dfendre
l'conomie et plus particulirement le consommateur.
L'aide la consommation est, aux Etats-Unis, six
fois plus forte qu'en Allemagne, ce qui signifie en
gros que le pouvoir d'achat rel des diffrentes cou-
ches sociales amricaines n'est en fait pas plus lev
que celui des travailleurs allemands. On ne peut pas
dire qu' l'heure actuelle l'aide la consommation
ait atteint en Allemagne une importance qui pour-
rait la rendre dangereuse pour l'conomie de march.
Certains estiment qu'il en est de cette politique
comme du pot au lait de Perrette : c'est--dire que
le consommateur, en dernire analyse, n'arrive qu'
de fausses conclusions, la production ne pouvant tre
augmente que par des crdits la production, une
aide la consommation entranerait non une aug-
mentation de pouvoir d'achat, mais seulement un
dplacement de celui-ci.
Car l'augmentation de la demande de consom-
mation, consquence de l'aide, correspondrait nces-
sairement un renoncement la consommation dans
un autre secteur de l'conomie.
Si l'on considre superficiellement le pro-
blme, de telles ides semble a priori justes, mais
elles ne rsistent pas une analyse. conomique s-
rieuse. Il n'y a pas de doute que l'aide la commu-
naut permet la production de biens qui n'auraient
pas non plus pu trouver d'a
1
cqureur sur le march.
Mme si le consommateur doit, en fonction de l'im-
portance et de la priodicit des chances, prlever
un certain pouvoir d'achat, une telle attitude est co-
nomiquement neutre car tout son pouvoir d'achat
revient, en dernire analyse, au march.
C'est grce l'aide la consommation que
certaines productions ont :pu tre tendues (notam-
197
ment la 'pr()duction des rfrigrateurs) ; cette exten-
sion de lla production a donn naissance, son tour,
la distribution de revenus supplmentaires qui
accdent au march. Ainsi, le volume des stocks a
pu augmenter. Quelle que soit la provenance de
une augmentation de la production s'ac-
compagne 'toujours d'une hausse du niveau des
revenus.
Il reste entendu qu'une telle politique ne doit
pas tre mene aveuglment et qu'il faut respecter
un certain nombre de proportions pour maintenir
l'conomie en harmonie. Une conomie ne peut repo-
ser entirement sur une 1politique d'aide la consom-
mation, mais elle peut, dans une situation conjonc-
turelle, donne, l'utiliser pour retrouver l'quilibre.
C'tait bien l le but poursuivi par le ministre des
Aff aires conomiques, qui, pour a'Ccrotre la demande
de 'biens . de consommation, a utilis le moyen de
l'aide la consommation. J'ai souvent indiqu qu'une
telle mthode, si elle tait dangereuse pour les biens
de Consommation courante, restait valable pour des
biens semi-durahles, pour lesquels il tait ncessaire
d'a'ccrotre l'aire de consommation.
L'agHation suscite par notre politique m'ap-
parat d'autant plus trange que des prati'ques simi-
lakes existent dj dans de nombreux secteurs
(radios, motocyclettes, meulbles, etc.) et semblent par-
faHement satisfaisantes. Il est remarquable de noter
qu'il n'y a quasiment jamais eu de dboires dans ce
systme. Un tel tat de fait dmontre bien que les
acheteurs de tels biens disposent avec prvoyance
de leurs revenus.
Le journal Die W elt der Arbeit devrait donc,
pour porter un jugement de valeur, ne pas penseT
uniquement aux consommateurs dont le budget subit
des transformations, mais aussi aux consquences
sur le plan global. Une telle politique peut, en effet,
procurer de nouveaux emplois, ce qui mettra en mar-
198
c:he le processus classique d'augmentation du produit
social, de distribution des revenus supplmentaires et
d'une augmentation du revenu national.
Plu.s il y aura de
1
biens soumis la concurrenct'
du march, plus le libre jeu concurrentiel pourra se
dvelopper, ce qui nous permettra, grce la baisse
des prix, d'atteindre le but auquel nous aspirons
tous.:.
199
..
.. 1'"
CHAPITRE XIX
LES PROBLEMES ECONOMIQUES POSES
PAR LA REUNIFICATION DE L'ALLEMAGNE
(Extrait de Bulletin, du 12 septembre 1953.)
Aprs le tragique soulvement du mois de juin
195', on esprait vivement que l'Union sovitique
reconnatrait l'chec du rgime Ulbricht et accepte-
rait de participer la Confrence au Sommet propo-
se par les Allis. Eh septembre 1953, plus de 250 000
personnes avatent fui de la zone orientale. L'indice
de la production Berlin-Ouest s'tait lev, au cours
du premier semestre de 1953, de 17 % par rapport
l'anne prcdente, Ludwig Erhard analysa les rsul-
tats des lections au Bundestag du 6 septembre com-
me une puissante manifestation de confiance l'gard
du programme du Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.):
Le bien-tre par nos propres forces.
200
Dans Bulletin, Ludwig Erhard esquisse so1u-
tzons qui permettraient, en cas d'une runffication
politique de l'Allemagne, de rsoudre positivement les
problmes conomiques par l'application d'une politi-
que librale :
Le dsir de runifier I'Allen1agne dchire est
unanime. Nanmoins, certains, notamment parmi les
rfugis, craignent que cette runification, avec les
invitables efforts supplmentaires, n'entrane un
a
1
baissement insupportable du niveau de vie. Ils crai-
gnent que l'existence des rfugis et celle des travail-
leurs de l'Est ne devienne dramatique. Il faut avant
toute chose prciser que nous nous trouvons dans une
situation o l'on ne peut raisonnablement prvoir les
consquences de la runification et que, par .eons-
quent, la porte reste ouverte toutes les formes de
spculation !
Il est donc faiiacieux de vouloir prvoir et
dterminer ds maintenant, dans le dtail, le droule-
ment des diffrentes tapes qui pourraient. suivre
cette runification. Une teiie attitude, digne de'i.diri-
gistes, serait d'autant plus dangereuse qu'elle ne par-
viendrait qu' entraver naturelle et
se cacher, nanmoins, qu'une teiie conception prvaut
dans certaines couches de la socit. Pour tous eeux-
l, l'conomie n'est considre que par rapport sa
fonction d'organisation. Ils i
1
gnorent la dynamique du
march qui permet, par le jeu des forces nat1,1relles,
d'atteindre l'quilibre conomique. C'est par f: l'or-
ganisation qu'ils entendent parvenir au mme resul-
tat, alors que ce moyen ne pourra que dnaturer
l'conomie et aggraver les distorsions existantes. On
peut remarquer cet effet la ressemblance des:situa-
tions entre 1948 et 1953 : 1948, anne de la rforme
montaire et du passage de l'conomie dirigiste it
une conomie de libre concurrence. A l'poque, on
voulut me dmontrer, l'aitde de statistiques,. de
graphiques, de bilans, de tableaux de productione.t de
201
donnes du commerce extrieur, qu'il tait impossible
d'lever la production sans rationnement et sans blo-
cage des prix. D'un point de vue interventionniste,
de tels pronostics taient irrfuta!bles. On ne pouvait
attaquer que l'idologie sous-jacente qui tendait
faire de l'conomie une somme de chiffres et de sta-
tistiques, en ne tenant pas compte des forces humai-
nes qui en forment la trame.
A l'heure actuelle, le problme de la runifica-
tion de l'Allemagne pose exalCtement les mmes pro-
blmes et l'on assiste aux mmes oppositions que
na'gure.
Il est un point qui demeure nanmoins vident
pour moi, c'est que la runification de l'Allemagne
- le rattachement de la zone Est - ne saurait se
faire que par des moyens libraux, selon les schmas
de la libre concurrence. C'est pourquoi je considre
ayec autant de scepticisme et de souci le travail des
diffrents groupes qui tentent, selon un schma pr-
tabli, de raliser l'intgration de la zone Est notre
conomie.
Il est naturellement im'Portant de savoir com-
ment seront rglements les problmes de transport,
quelles institutions (tatiques ou non) seront mises
en place pendant l'tape transitoire pour assurer le
fonctionnement des tches conomiques et sociales,
dans quelle mesure on amoindrira la proprit et
quelles nouvelles formes de coopration seront nces-
saires (notamment dans les domaines de la technique
MailS les donnes concernant la pro-
dU'ction, au contraire, la capacit productive exis-
tante, les rapports com1merciaux, n'ont aucune va-
leur pratique ; en effet, la mise en valeur de la pro-
ductivit humaine et technique se fera dans des
conditions tellement diffrentes de ce qu'elles sont
maintenant, que toute prvision ne peut tre qu'une
gross1ere erreur. La premire ta'Pe sera constitue
par une nouvelle organisation montaire dans la
202
zone sovitique, par intgration notre systme
montaire : elle est invitable.
c Ainsi, peu peu, les prix et les salaires de
l'autre zone, s'ajusteront-ils ceux de la Rpulblique
fdrale. A cet effet, on pourra utiliser les prc-
dents de la dernire rforme montaire de 1948. en
rpartissant la nouvelle monnaie d'aprs deux crit-
res : le nombre d'individus et le degr d'activit co-
nomique. Savoir dans quelle mesure on pourra, avec
succs, convertir les deutsche marks Est en deutsche
marks Ouest, ne pourra tre tudi que beaucoup plus
tard. Etant donn l'conomie coercitive et la terreur
qui rgne dans la zone sovitique, on ne peut, en effet,
pas exactement valuer quel est le pouvoir
rel de mark Est. Par ce processus d'intgration,
la situation de la zone Est sera mise jour arti-
fice et il est, hlas, vraisemblable qu'elle nous appa-
ratra assez catastrophique. Cela signifie qu'il nous
faudra compter avec un foss sparant les producti-
vits respectives de l'Est et de l'Ouest, ce qui aura
pour effet d'aggraver les conditions sociales du pays.
Nanmoins, il nous faudra, avec courage, reje-
ter les erreurs, car c'est alors seulement que nous
faire intervenir les moyens de gurir cette
conomie malade.
Le vritable problme est, en effet, celui-ci :
parvenir augmenter le plus rapidement possible la
productivit de la zone sovitique, pour que l'qui-
libre se ralise au mieux et au .plus vite entre les
deux zones runifies. Etant donn l'aspect gigan-
tesque de cette tche, les opinions extrmement diver-
ses apparaissent. Pour les uns, il faut maintenir la
zone sovitique momentanment l'cart de la
concuTrence pour que son conomie par ta-
pes dtermines l'avance, s'ajuster celle de la
zone Ouest. Pour d'autres, avec lesquels je suis d'ac-
cord, l'quili'bre entre les deux formes d'conomie
ne pourra tre trouv que par une confrontation des
203
systmes o pourront li!brement se dvelopper rini-
tiative prive et les forces productives. Une conomie
de l'Est isole ne pourrait, seule, dvelopper suffi-
samment sa capacit productive et ne pourrait, d'au-
tre part, pas profiter des consquences de l'conomie
de l'Ouest, qui pourraient lui tre fastes.
Une runification dirige par l'Etat entre l'Est
et l'Ouest ne pourrait pas remplacer les effets favo-
rables de la plus grande libration.
Etant donn la situation particulire de la
zone Est, il est craindre qu'une certaine concep-
tion de l'conomie allemande ne transfoTme les struc-
tures et les objectifs de l'Allemagne tout entire.
4: En 1948 dj, je demandai s'il fallait, dans un
but de scurit, runir les deux zones par tapes suc-
cessives ou s'il nous fallait essayer, ds le dbut, de
percer sur le march international, par une
commerciale plus librale. Pour choisir, il fallait va-
luer si la pression de la concurrence internationale
parviendrait raliser l'quilibre de l'conomie alle-
mande runifie. Il fallait galement tenir compte du
fait que notre conomie ne serait co1nptitive que si
nous pouvions quilibrer, par nos exportations, nos
importations de matires premires et de denres
alimentaires. Ce chemin de la libralisation, nous
l'avons suivi et le succs fut, comme vous savez,
foudroyant.
TiJ. me sem'ble que la crainte de voir l'conomie
de la zone sovitique entrave par son changement
d'orienttion et la pnurie des matires premires,
n'est pas fonde. A l'heure actuelle, nous nous trou-
vons, grce aux devises que nous ont rapportes nos
exportations, parfaitement aptes supporter une
chaTge supplmentaire d'importation de matires
premires de l'ordre de 2 3 milliards de deutsche
marks>De plus, il ne faut pas oublier que la rurlifica-
tion pourra faire jouer les pargnes en devises. Enfin,
204
la runification permettra de nouveau la libre circula-
tion des hommes, ce qui signifie que le secteur co-
nomique de l'Est constituera, non seulement un d-
bouch, mais encore, pour les entrepreneurs, des
possi!hilits productives largies.
< Il n'est pas exagr de dire, je pense, que toute
l'conomie ouest-a:llemand'e est prte tout mettre en
uvre afin d'aider l'conomie rtrograde de l'Est
retrouver l'quilibre. Des capitaux privs et puiblics
devraient pouvoir tre rapidement mobiliss qui per-
mettraient d'atteindre ce but. De plus, comme la ru-
nification de l' Alemagne ne saurait se concevoir que
d-ans une .phase de dtente internationale, nous pour-
rions toujours, pour rajuster les deux systmes co"'"
nomiques, allger les postes de dfense du budget
national pour reconstruire la zone sovitique. Il est
donc clair que pendant toute la priode transitoire
d'ajustement, l'Ouest, avec tout son potentiel cono-
mique, soutiendra le relvement de la zone soviti-
que et les capacits de la Rpublique fdrale per-
mettront que cette aide soit substantielle et efficace.
Qu'en est-il maintenant de l'emploi de la popu-
lation de la zone sovitique ? N'est-il pas prvisible,
en effet, qu'en attendant de retrouver l'quilibre, l'on
assiste, en zone sovitique, un chmage croissant
et ne pourra-t-on jamais rattraper ce retard ? Il est
vident qu'aujourd'hui, comme au temps de la rfor-
me montaire, certains, se basant sur des analyses
mcaniques, font des pronostics dramatiques. Ainsi,
un Institut conomique d'Allemagne avait-il valu le
nombre prvu de chmeurs en Allemagne 6 mil-
lions. fl ne faut don'C pas noUS laisser abatlTe par Ces
sombres prophtes qui, une fois de plus, ne tiennent
pas compte des impondrables d'ordre humain ou
social et oublient l'importance des impulsions et la
volont au profit de formules mathmatiques. C'est,
au contraire, la misre de ceux qui vivent encore sous
un rgime tyrannique, de ceux qui ont faim, qui les
205
poussera ragir et qui offrira d'tonnantes possibi-
lits en travail humain.
Bien que je sois intimement persuad que l'co-
nomie et la population de la zone sovitique seraient
gravement dsavantags par une politique protection-
niste qui pourrait mme faire chouer la runifica-
tion, je demeure nanmoins conscient qu'il faudra
que l'Etat apporte une a1ide cette conomie, si nous
voulons atteindre l'quilibre recherch. En fait, des
exonrations fiscales au profit de la production sont
plus efficaces que des mesures artificielles de protec-
tion. Etant donn le niveau des revenus de l'impt
en Allemagne fdrale, nous pourrons rsorber le
dfkit que constitue en quelque sorte l'conomie de
la zone sovitique, afin de lui donner des chances
suffisantes au dpart.
En con'clusion, donc, on s'aperoit que les
craintes au sujet de la misre et des difficults mat-
rielles ne sont pas justifies. Il n'y aura pas, pour
la population de la Rpublique fdrale, d'augmen-
tation d'impts, il n'y auva pas de sabordages d'en-
treprises. L'intgration de la capacit prddctive de
l'Est donnera naissance, non seulement une expan-
sion pour la zone sovitique, mais encore pour l'Al-
lemagne tout entire. La situation de l'emploi en
Rpublique fdrale ne sera pas dgrade par la
runification et quant aux entreprises de l ' E s t ~ elles
ne seront pas touffes par la concurrence, mais
atteindront, grce elle, une plus forte productivit
moyenne.
Les rapports humains, politiques et conomi-
ques seront amliors par la runification dans une
mesure inimaginable pour les planificateurs .
206
CHAPITRE xx
APRES L'ECHEC DE LA COMMUNAUTE
EUHOPEENNE DE DEFENSE
(Bulletin du 22 septembre 1954.)
Aprs l'chec de la Communaut Europenne de
Dfense (C.E.D.) une crise clata, l't 1954, compro-
mettant gravement l'intgration occidentale que l'on
tentait de mettre en uvre. En septembre 1954, des
ngociations eurent lieu tendant remplacer la Com-
munaut europenne de dfense par l'Accord de
Bruxelles, en mme temps fut ratifie l'adhsion de
l'Allemagne fdrale l'Organisation du Trait de
l'Atlantique Nord (O.T.A.N.). Dans un article de Bul-
letin de septembre 1954, Ludwig Erhard fit connatre
l'apprciation qu'il portait sur la situation
207
L'opposition franaise a fait chouer le projet
de Communaut Europenne de Dfense, la notion
d'intgration semble perldre du terrain et l'on peut,
juste titre, se demander si la coopration europenne
doit cesser sur tous les plans et si l'aspiration
l'unit europenne a t totalement teinte. J'ai tou-
jours rpt, l'poque du premier projet, que l'int-
gration poliHque et militaire devait correspondre
l'existence d'une intgration conomique, faute de
quoi 'l'on serait inluctablement amen l'chec ou
au dirigisme.
c Les sus,ceptibilits nationales en Europe et unt:
fausse conception de la souverainet nationale font
que tout organisme qui sembl'e vouloir entraveT le
libre arbitre d'un Etat, pourra difficilement fonc-
tionner. Il est donc indispensable, de ce fait, de poser
un certain nombre de priuci1pes pour que soit mis en
place un organisme ,beaucoup plus anonyme qui
puisse exercer sur les Etats nationaux une forme de
contrle.
J'ai toujours t d'avis que l'intgration euTo-
penne reposait moins sur des institutions que sur
un contenu. La collaboration europenne qui a t
mene jusqu' constitue un point trs positif
que les hommes d'Etat doivent prendre en consid-
ration. En e:tfet, ces tapes vers une intgration plus
complte ont volu de faon o:rtganique et montrent
bien qu'il est l'heure a'ctuelle impossible un pays
quelon:que de faire m'aTche arrire. Que l'on songe
aux mesures de l'O.E . .C.E., l'Organisation Europenne
de Coopration Economique, de l'Union Europenne
des Paiements (U.E.P.) et du G.A.T.T. tendant
rdurire les entraves au commeree international, et
tparvenir la li'bre convertibilit par une libration
croissante : l'on se rend bien compte qu'il y a l un
aspect irrversible de l'volution de euro-
,penne. Chaque progrs dans ce domaine conomi-
que doit ncessairement accentuer le sentiment de
208
80liidarit politique et c'est pourquoi il est tellement
tonnant que les diverses liaisons n'ont pas t aper-
ues mieux et plus tt. Le renforcement de l'intgra-
tion europenne nourrit l'espoir de tous ceux qui
savent que, seule, l'union des peuples libres peut ga-
rantir leur libert. Dans cette lutte, la France se
trouve du mme ct que l'Allemagne fdrale et je
suis certain que le prsident du Conseil Mends-
France n'ignore pas ces intera'ctions politico-cono-
miques.
Les liens entre l'intgration europenne et la
libre convertibilit sont vidents. Ces derniers temps)
de noffilbreuses voix se sont leves pour dnoncer
le danger que constituerait la libre convertibilit et
demander jusqu' l'ajournement des ngociations en
ce domaine.
Quelles que soient les raisons profondes de ces
rfiicences : recul tactique, considrations politiques
ou gosme national -le problme qu'il faut poser
est de savoir si l'on peut atteindre les objectifs fixs
par les peuples libres en maintenant le contrle arti-
ficiel des devises. Il suffit de citer Lnine pour lequel
la premire exigence tait l
1
a destruction du systme
montaire du monde capitaliste (c'est--dire libre)
pour pouvoir y im'Planter le communisme. Mais les
monnaies du monde lihre n'ont pas tre dtruites,
elles le sont tant que suhsistera le rgime de contrle
qui prside aux relations montaires internationales.
C'est l'a raison pour laquelle il ~ a u t poursuivre obsti-
nment la reeherobe de la Iilbre convertibilit mon-
taire.
Sinon, nous demeurerons prisonniers du pro-
tectionnisme et du nationalisme, nous resterons dans
l'isolement et dans une volution pri1maire ; le pro-
grs technique sera frein ainsi que l'augmentation
des niveaux de vie et le monde libre sera de nouveau
divis en zones diffrentes. Les pays qui, jusqu'
prsent, ne sont pas parvenus trouver par leurs
forces propres la stabilit conomique et
seront encourags rester dans la voie du contrle
des changes tant que ce systme persistera.
Ce serait un drame tragique si les Sovitiques
devaient cumuler les victoires politiques et conomi-
ques : car ne serait-ce pas un triomphe pour les Sovi-
ti'ques si le mon'de libre devait renoncer mener jus-
qu'au bout sa politique de progrs social pour les
hommes libres ? Je me demande vraiment ce qu'il
faut de plus aux Etats euTopens pour qu'ils soient
dfinitivement persuads de la ncessit de la libert
qui a faH ses .preuves maintes reprises.
Outre l'exemple classique de l'Allemagne fd-
rale, qui a pu, grce une lilbralisatiO'Il toujours
aocrue, crer, partir d'une situation cO'Ilomique
lamentaible, les bases d'une conomie saine et dyna-
mique en l'espaee de six ans, il faut remarquer que
},volution d'autres pays europens a galement
dmontr que les tprogrs taient d'autant plus ratpi-
des que l'conomie, le commette et la monnaie repo-
saient sur des prineipes lilbTaux purs. Il ne semble
pas y avoir de raisons valables pour que cette volu-
tion devienne, dans les prochaines annes, nfaste.
Depuis le dbut de l'anne, des progrs ont t rali-
ss sur .J.a voie de la libre convertibilit, car l'on a
latbor un certain nombre d'tapes en vue de faire
aboutir une teil..Ie politique.
Le rsultat a t que les pronostics pessimistes
ont t dmentis par la ralit et que la libert est
apparue comme seule capable de promouvoir le bien-
tre social : en effet, le mark bloqu contre toute
esprance, a disparu. Voil sans doute la plus
belle rcompense aux efforts dploys ces dernires
annes pour a
1
battre les murailles des rglementa-
tions. Ainsi s'est nouveau confirme l'ide que
j'avais dj mise en 1948, selO'Il laquelle l'utopie du
moment devient ralit du futur.
Je ne cesserai de lutter pour veiller les cons-
210
ciences europennes et n'estimerai avoir rempli ma
tche que lorsque le monde libre (car, sinon, il n'est
.pas vraiment lilbre) sera uni par la lilbre convertibilit
des monnaies. La jalousie, la mfiance auront dis-
paru et les hommes d'Etat devront alors se baser sur
cette unit conomique pour crer des formes vala-
bles et stables de coopration et d'intgration politi-
ques. Mais vouloir rendre une conomie nationale
comptitive en l'isolant (ce qui signifie un contrle
des devises) est une aberration d'un point de vue
conomique. Car c'est ainsi que se dveloppent les
distances entre les conomies nationales et que s'af-
faiblira la conscience collective de l'unit politique.
Il est draisonnable que chacun attende que les par-
tenaires aient accompli effectivement tout ce qu'il
attendait d'eux ou qu'un quilibre mathmatiquement
calcul se ralise. Il serait draisonnable de la part
de l'Europe d'attendre que les Etats-Unis aient ralis
effectivement la libralisation du commerce comme
nous l'entendons - ou que les Etats-Unis attendent
que nous renoncions certaines discriminations que
nous maintenons l'gard de la zone Dollar.
De cette manire, nous ne progresserons jamais,
car l'unit poli'tique et conomique du monde libre
n'est pas un jeu raffin qui se rduit des formules
appliquer.
Il nous faut garder confiance dans le principe
de la libralisation qui peut, seul, abattre toutes les
barrires. Si l'on 'devait couter ceux qui ne cessent
d'hsiter, il semblerait qu'une conomie saine pour-
rait avoir de .f'Cheuses consquences ! Ainsi la rai-
son devient-elle folie et le bien-tre, misre.
Nous autres, Allemands qui avons suivi des
voies tour tour tragiques et heureuses, ne pouvons
refaire le chemin qui nous conduirait nouveau vers.
un amenuisement de nos Hberts. Si nous nous som-
mes dclars solidaires de tous les pays de l'Europe
occidentale, c'est parce que nous croyions sin'Cre-
211
ment que nous pourrions ensemble mettre en place
une organisation conomique et politique unie. Si
notre attente est vaine, nous maintiendrons pour notre
part, nanmoins, la libert du commerce internatio-
nal, car nous sommes indissolublement lis la cause
de la libert. :.
212
CHAPITRE XXI
LA BANQUE INTERNATIONALE
POUR LA RECONSTRUCTION (B.I.R.) *
ET LE FONDS MONETAIRE INTERNATIONAL
(F.M.I.)
(Discours prononc la ge session annuelle de la Ban-
que Internationale pour la Reconstruction et le Fonds
Montaire International, le Z7 septembre 1 9 5 ~
Washington.)
La Rpublique fdrale est admise, le 28 juillet
1952, devenir membre de la Banque Internationale
et du Fonds Montaire International. Ces deux insti-
tutions sont des manations des recommandations de
la Confrence de Bretton-Woods, pour mettre en place
1 es bases multilatrales d'une organisation d' changeg
fonctionnelle et de crer une banque capable de finan-
cer une partie de la reconstruction aprs la guerre
mondiale qui avait eu lieu.
c Ludwig Erhard devint gouverneur allemand de
(*) On l'appelle aussi Banque Internationale pour la
Reconstruction et le Dveloppement (B.I.R.D.).
213
la Banque Internationale pour la Reconstruction
(B.l.R.) et reprsenta l'Allemagne la 7e session de
cet organisme financier international. A la mme
poque, le Prsident de ce qui tait alors la Bank
Deutscher Lander (qui est devenue la BundeSJbank :
Banque fdrale) devint le gouverneur du Fonds
Montaire International. L'activit des institutions
issues des accords de Bretton-Woods (il faut y ajou-
ter la International Finance Corporation (I.F.C.) et la
International Development Association (I.D.A.) se ma-
nifeste essentiellement pour stimuler le relvement
des rgions de l'Europe occidentale, atteintes par la
guerre. Peu peu, ces institutions mirent l'accent sur
l'aide aux pays sous-dvelopps ,d'Afrique, d'Asie et
d'Amrique latine.
C'est ainsi que la Banque Internationale devint
un forum mondial de premier plan qui supporta qua-
siment lui seul le poids de l'aide au dveloppement,
alors que ce problme n'avait pas encore t abord
par l'Europe, comme tant la tche primordiale assi-
gne pour le futur, au monde entier :
Depuis que j'ai particip la dernire fois - il
y a deux ans Mexico-City - une session de cet
organisme, des transformations notables sont inter-
venues entre les diffrents pays et plus prcisment
dans leurs rapports conomiques. De nom'hreux pays
ont progress dan:s les domaines de .la production,
de l'investissement, du commerce et ont russi le-
ver sensiblement le niveau de vie de leur population.
Mais l'aspect le plus important de l'volution est
incontestablement la libralisation croissante du
,commeree international qui a pu tre mene bien
par une politique financire stricte suivie par de
nOII}breux Etats.
En mme temps, dans ces pays, la formation
brute de capital s'est accrue, ainsi que le rendement
des marehs de valeurs.
214
c: La tendance de capitaux privs
se manifeste maintenant dans de nombreux pays bien
qu'elle ne puisse dvelopper toute son ampleur
cause de l'insuffisance du systme des paiements
internationaux.
J'aimerais profiter de l'occasion qui m'est
offerte ici pour dire tous nos amis combien cette
volution est satisfaisante, non seulement parce que
la Rpublique fdrale y a particip, mais parce
qu'elle est propice un dveloppement harmonieux
de tous les pays.
Nanmoins, les dernires annes n'ont pas t
aussi favora'bles tous les pays : certains, dont les
reprsentants sont ici, ont connu des difficults. La
baisse des prix des matires premires qui s'est mani-
feste depuis 1951 a t ressentie douloureusement
par les pays producteurs de ces matires premires
et les consquences s'y sont mesures par les difficul-
ts de la balance des paiements et du financement
des investissements.
A ce stade, il convient essentiellement de pro-
mouvoir une politique de collaboration qui peut seule
donner de bons rsultats. En coutant le rapport
annuel, il ,m'est apparu comhien la Banque Interna-
tionale avait un caractre unique : en effet, elle
reoit des fonds des pays du monde entier qui lui
permettent, par un flux continu, de participer au
dveloppement conomique du monde. C'est le pre-
mier exemple de l'interaction concrte des rprinoipes
Hbraux et de la solidarit internationale. Il nous faut
!maintenant envisager de quelle manire nous pou-
vons amliorer encore les conditions actuelles. Il a
souvent t dit que .les crdits de la Banque Interna-
tionale pour la Reconstruction (B.I.R.) renforaient
l'action des capitaux, mais ne pouvaient les rempla-
cer. Ces capitaux pourront nouveau jouer pleine-
ment leur rle une fois que des conditions minimums
existeront dans de nombreux pays.
215
Mais les prvisions doivent tre fai'tes des deux
cts ; aussi hien 'par ceux qui octroient les crdits
que par ceux qui les reoivent. La circulation de capi-
taux entre deux pays ne peut se faire que sur la base
de la confiance rciproque et dans l'hypothse d'un
systme de paiements international qui fonctionne
rellement. Il faut d'ailleurs que nous fassions encore
beaucoup d'efforts avant que l'on puisse dire que
nous avons russi. A l'heure actuelle, des tendances
inflationnistes sont artificiellement maintenues dans
de nombreux pays, les taux de chan.ge sont tronqus.
Bien que la totalit des .pays membres de :Ja Banque
Internationale pour la Reconstruction ou du Fonds
Montake International ne soient pas mme de
mettre en pla1ce la libre convertibilit de leur mon-
naie, il en est pour lesquels une telle politique serait
applicable. Je suis convaincu que briser les entra-
ves la libre circulation des devises constituerait un
.p,rogrs important pour rendre le monde rel,Jement
Jiibre.
C'est seulement de cette manire que nous par-
viendrons carter le danger du coHectivisme. Aussi
longtemps que subsis1eront les entraves la libre
cireulation des devises, aucune force conomique ne
sera capable d'as'sainir totalement les conomies du
monde. Si nous attendons, pour dcrter la libre
convertibilit, que les conditions soient optimales,
dans tous les pays, nous risquons d'attendre en V'ain.
Il .me semble mme qu' !"heure actuelle, nous nous
trouvons dans une situation conjoncturelle excep-
Honnelle qui pourrait favoriser des progrs en ce
sens. Les pays qui sont prts la libre
convertilbi,Ji.t portent une responsabilit en
hsitant de la sorte car, ainsi, ils favorisent le main-
tien des pratiques qui dtriorent la situation co-
ll'Oillique internationale et nationale. Suivre coura-
geusement le chemin de la lirbralisation a toujours
donn des rsultats positifs ; partout o j'ai t ces
216
derniers temps, j'ai pu observer combien forte tait
l'exigence de l'organisation au plan international et
de relations conomiques multila'rerales libres. Le
passage la Hbre converHbilit d'un certain nom'bre
de pays provoquerait de tels remous que, j'en suis
certain, nous approcherions enfin de l'intgration
relle du monde libre. Une telle attitude aurait ga-
lement pour effet de se soustraire aux pratiques
nfastes du commerce internationa:l et d'assainir les
relations commerciales dans le monde Jiibre.
La Hbre convertibilit des devises exi
1
ge une
discipline trs stricte tant du point de vue financier
que du point de vue des crdits. C'est le seul sys-
tme qui permette la libre circulation des capitaux
entre les pays et c'est pourquoi le fait de tenir simul-
tanment les sessions de la Banque Internationale
pour la Reconstruction et du Fonds Montaire Inter-
national n'est pas une simple concildence.
En conclusion, j'aimerais dire quelques mots
de la collaboration de notre pays au sein de la Ban-
que Internationale pour la Reconstruction (B.I.R.).
Bien entendu, elle n'a pas eu une participation aussi
acHve que certains autres pays qui sont mem'hres de
la Banque depuis bien plus longtemps. Nanmoins,
nous avons toujours, dans la mesure de nos moyens,
particip aux activits de la Banque. La Rpublique
fdrale va rembourser 18 % de la quote-part qui
lui avait t attribue. Que cette somme ne soit
pas aussi importante que je le dsirerais, cela tient
essentiellement au fait que le march des capitaux,
en Allemagne fdrale, ne fonctionne pas pleine
capacit et que persistent chez nous des besoins d'in-
vestissement qui n'ont pu encore tre satisfaits. Nan-
moins, nous ferons tous les efforts ncessaires pour
soutenir, par d'autres moyens, les buts que se pro-
pose la Banque Internationale pour la Reconstruc-
1ion.
217
CHAPITRE XXII
L'UNITE EUROPEENNE
PAR UNE INTEGRATION FONCTIONNELLE
(Discours prononc au Club des Echos , le 7 d-
cembre 1954 Paris.)
Devant le public cosmopolite du "Club des-
Echos " Paris, Ludwig Erhard traita des problmes
actuels de la coopration internationale. Le 30 novem-
bre Ludwig Erhard avait, Ble, renouvel ses appels
la ralisation de la libre convertibilit montaire ef
donna des assurances quant la participation alle-
mande l'effort de dveloppement. Il profita 1de . ~ o n
sjour Paris pour s'entretenir avec le prsident du
Conseil, Mends-France, et le ministre ,des Finances,
Faure. Le 7 dcembre, il pronona le discours suivant;
218
c Je vous suis particulirement reconnaissant de
me permettre de vous entretenir aujourd'hui. Il m'ap-
<partient de vous parler de la coopration franco-alle-
mande dans le cadre d'une Europe unie. Mais, aupa-
ravant, il faudrait tudier si de telles relations bila-
trales ~ p e u v e n t exister et dans quelle mesure elles
ne contrediraient pas, notamment dans le domaine
conomique, les impratifs sutpTieurs de cette Europe
unie. Il ne fait aucun doute que des relations fruc-
tueuses jpeurvent s'tablir entre nos deux pays. Je crois
pouvoir affirmer que l'Allemagne est prte trans-
former en accords long terme les accords court
terme conclus jusqu' prsent.
Il est essentiel de renouer le dialogue entre nos
deux pays, entre nos deux peuples, fin que nous com-
prenions mutuellement nos conditions conomiques,
sociales .et politiques. Il me semble que les conditions
sont extrmement favora'bles et ce serait gcher l'oc-
casion qui nous est offerte que de ne pas faire tous
les efforts pour que nos peuples se comprennent, se
connaissent et j'irai mme jusqu' dire s'aiment.
Une com,prhension des peuples et des gouver-
nements de France et d'Allemagne stimulerait, coup
sr, la coopration europenne. J'irai mme plus
loin : les rapports bilatraux qui pourront natre ne
donneront pas lieu la cration d'un axe conomi-
que Paris-Bonn qui s'opposerait en quelque sorte au
reste de l'Europe. Notre coopration ne sera pas un
lment de division de l'Europe, mais au contraire,
favorisera la coopration europenne et la recherche
commune de la libert pour garantir notre bonheur.
Les dfinitions prcdentes montrent bien
quels sont les travers dans lesquels une coopration
f.ranco-a1leman1de ne devra pas tom,ber. Il est tout
fait souhaitable que nos industries se compltent,
-que nous cherchions ensemble dterminer une meil-
leure production et de meiilleures structures, pour
3-boutir une ventuelle unifieation de nos 'buts. Mais
219
il me semble que nous .prendrions un mauvais dpart
si nous laissions se dvelopper, tant dans l'conomie
allemande que dans l'conomie franaise, ds ten-
dances la cartellisation ou au protectionnisme
troit. De mme qu'il serait aussi faux de placer la
.coopration franco-alllemande sous le signe du diri-
gisme tatique. Tous les essais qui, de part et
tendent faire intervenir l'Etat dans l'conomie
pour tenter de rgler rvolution naturelle, sont
proscrire. Le but est doniC de dvelopper ent,re nos
pays des relations entirement libres qui devront
s'tendre tous les autres pays. Nous voulons attein-
dre la libre concurrence dans le domaine internatio-
nal ; pour ce, chaque pays devra rechercher quelles
sont, pouT lui, les meilleures solutions transitoires
pour y parvenir. Les relations litbres:. entre nos
deux pays, qui constituent une base d'largissement
et la libva.Iisati'On tous les pays, doivent sUtpposer
des conomies nationales saines, au rythme quilibr.
Cet quiilihre peut se rsumer en quelques slogans :
Monnaie saine, libre concurrence, budget en qui-
libre.)) Chaque fois qu'une conomie nationale satis-
tfait ces exigences, un grand pas est faoit vers une
coopration plus tendue. Comme les conJditions ne
sont P'as identiques dans tous les pays, il faudra que
chaque pays veille ce que les forces productives ne
soient pas entraves dans leur volution, afin que
soient saurvegavds le plein emploi et le hien-tre des
diffrents peuples.
On paDle beaucoup du miracle allemand .
Cette me dplat car ce qui s'est pass en
Allemagne est loin de constituer un miracle.
Ce qui s'est produit en Allemagne n'a t que
la consquence de l'effort de tout un peuple pour
faire jouer les principes libraux pleinement, afin de
redonner une signification l'initiative, la libra-
tion des nergies humaines. Si, toutefois, l'exemple
allemand doit constituer un enseignement pour le
reste du monde, il ne peut tre que celui-ci : la libert
humaine et le libralisme conomique constituent les
vritables fondements du hien--tre d'un peuple. Cet
effort qui nous a permis de nous chapper des lamen-
tables conditions dans lesquelles se trouvait notre
conomie et d'en btir une autre, saine et quiHbre,
constitue une part de notre contribution la cons-
truction de l'Europe future. L'exemple allemand peut
tre appliqu au cas europen. Le problme n'est pas
ici de dterminer les degrs de la li!bralisation dans
les diffrents pays, car l'important est avant tout de
savoir o se place notre avenir commun et comment
nous lutterons ensronble pour le raliser.
L'Europe unie ne pourra devenir une ralit et
offrir ses peuples les meilleures conditions de vie
que si nos deux pays entretiennent des relations unies
et amicales. Il ne faut pas ngliger que nos peuples
esprent vivement la conduite commune de nos desti-
nes. Partout, dans toutes les institutions internationa-
les, des solutions sont recherches. Que l'on songe
l'O.E.C.E., au Conseil de l'Europe, l'Union Euro-
penne des Paiements, au Fonds Montaire Interna-
tional ou au G.A.T.T., on s'aperoit vite que toutes
ces organisations cherchent aplanir les dirvergences
et construire l'unit. L'autarcie, le protootionnisme,
l'gosme nationail ou les formes exacerbes du natio-
nalisme appartiennent au pass : il nous faut nous
dtacher de ces ides pour mieux btir ensemble.
Certes, beaucoup estiment que trop de diffi-
cults existent sur le chemin de la coopration et
qu'il est donc, tant donn .les diffrences de condi-
tions conomiques, im,possible de baser l'unit cono-
mique sur une libralisation totale. De tels arguments
mritent d'tre rfuts. Dans l'a:griculture, les diff-
rences sont certes nota!hles et il se peut aussi qu'appa-
raissent des divergences dans le secteur industriel
(nqtamment ~ p o u r les salaires et 'les charges sociales
en gnral), nanmoins, ces carts ne sont pas du
tout aussi graves que l'on pourrait l'imaginer. Cette
conception est d'au:tant plus faUacieuse qu'une cono-
mie doit tre considre comme un tout. Si nous
diffrons la mise en application de la Hbralisation
dans le monde libre, jusqu'au moment o s'galise-
ront mathmatiquement les cots de facteurs, nous
demeurerons dans l'tat d'autartcie et d'isolement
que nous connaissons.
Il est c l a ~ aujouvd'hui que nous recherchons
une forme de coopration ou d'intgration. La diff-
rence entre la coopration et l'intgration mrite
d'tre souligne. Par coopration, on entend une col-
laboration au niveau quantitatif, alors que l'intgra-
tion slllppose une transfonnation des structures.
L'intgration fait natre de nouveliles formes de coop-
ration et si
1
gnifie donc un progrs par rapport la
coopration. En fait, l'intgration se dfinit qualita-
tivement, comme un dveloppement valorisant le
premier stade de coopration. Faut-i'l maintenant
lutter pouT la ralisation de la coopration ou de
l'intgration ? Je vous rpondrai en politicien qui
tient compte des ralits qu'il faut lutter pour ce qui
est atteignallle immdiatement. Tout n'est pas encore
prt pour l'closion de la coopration euTopenne ou
a fortiori de l'intgration europenne. Lorsqu'une
institution dprit, des solutions apparaissent natu-
rellement. Bien que nous ayons les uns et les autres
des conceptions tTs diffrentes de ce que doit tre
l'Europe, i'l me semble qu'aucun pays, qu'aucun peu-
ple, qu'aucun Etat ne peuvent plus rechercher le
bien-tre collectif sans teniT compte des dangers qui
menacent le monde Hbre.
L'volution historique rcente nous permet
d'entrevoir deux formes possibles d'intgration ; une
intgration institutionnelle et une intgration fonc-
tionnelle. L'intgration institutionnelle essaie, P'artir
d'institutions, de transfrer des organismes suprana-
tionaux les comptences nationales : c'est ainsi que
222
l'on cherche rsoudre les tches communes par une
solution institutionnelle. La question de savoir si
une telle intgration a russi, ne peut recevoir de
rponse tTanche. De telles intgrations existent dj
sous la forme de la Communaut charbon-acier, par
exemple ; mais par ailleurs, l'tablissement d'autres
institutions a chou : on ne citera que les cas de la
Communaut Europenne de Dfense (C.E.D.) et
d'autres formes de communaut politique europenne.
Etant donn l'tat actuel des susceptibilits natio-
nales et des conceptions de la souverainet, il me
semble improbable qu'une intgration institutionnelle
puisse se raliser dans de brefs dlais.
Il faut donrc maintenant examiner si une int-
gration fonetionnelJe est ralisable. Et pour ce, il est
ncessaire, au pralable, de la dfinir. Par intgration
fonctionnelle, j'entends une organisation qui, sans
institutions fixes ou impratifs catgoriques, permette
rme ham1onisation des rapports entre les pays. Ce
systme, permettvait, par le jeu de ses forces
endognes, aux diffrents pays de se dvelopper
harmonieusement.
Le meiUeuT exemple que je pourrais citer pour
illustrer ce type d'intgration est la libre converti-
bilit des monnaies. Il suffit de se souvenir de l'poque
de l'talon or pour bien se rendre compte que dans
le cadre de ce systme, aucune rglementation imp-
rative n,tait ncessaiTe pour harmoniser les rapports
entre Etats. Cet quilitbre tait atteint par le jeu de
l'ordre fondamental du systme de faon purement
anony,me. Une tel'le intgration me semble plus apte
rpondre nos besoins i'mmdi,ats et rduire les
dissensions nationales pour parvenir plus vite un
succs commun.
Le thme de la libre convertibilit des mon-
naies est au centre de toute'S les discussions interna-
tionales ; si je l'ai abord ici, c'est parce que je
.souhaite a'l"demment que la France soit ~ p a r m i les
223
premiers pays du monde raliser cette libre conver-
tibi'lit. Faut-il ra'liser l'intgration politique avant
ou aprs l'intgration conomique, me demanderez-
vous ? Peu importe, pourvu que l'on s'attelle la
tche ds maintenant. Nanmoins, je dois avouer que
J'intgration conomique semble plus facHe raliser
.dans l'im,mdiat ; mai'S il est bien vident que 1es
deux domaines sont intevdpendants. La recherche
de la col'laboration conom:ique rsulte videmment
de la volont de raliser une commune destine
.politique. Tandis qu'il nous reste trouver les formes
et les moyens de la collabovation politique, ces don-
nes existent l'heure aetueHe au plan conomique.
En effet, l'Union Europenne des Paiements (U.E.P.)
ou le G.A.T.T. montrent clairement quel chemin nous
avons choisi de suivre et quel est <J'ida.l que nous
poursuivons. Il est vraisemhla'hle que l'union p o l i ~
tique devra se baser sur les donnes conomiqUes.
Les responsables auraient bien de la chance s'ils
parvenaient dmontrer la priorH du politique par
rapport l'conomique. Il serait tout fait souhai-
table que chacun dans ses domaines respectifs, les
politiciens et les conomistes s'vertuent raliser
cette union politique laquelle nous aspirons tous.
Je ne professe pas seulement cette ide Paris,
mais aussi dans mon propre pays : une polH:ique
conomique saine ne peut 1plus de nos jours tre
mene isolment. En effet, si ma tche se bornait
amliorer le seul sort de mon peuple et de mon
pays, je dis que cela ne vaudrait pas la peine. Etant
donn le progrs technique et l'extension de notre
sai\Toir, les frontires nationales sont devenues trop
troites pour permettre un dveloppement harmo-
nieux en leur seul sein. C'est pourquoi, en ne tenant
pas compte de cette volution, nous vivons encore
au temps des diligences et il est grand temps de nous
dHvrer de cette optique :fi1ge et dpasse.
Il nous faut aujourd'hui lutter pour que les
224
hommes de demain puissent jouir de la libert et de
Ja paix dans la scurit. Si j'estime aujourd'hui
qu'une France solide et quilibre est ncessaire,
c'est non seulement par solidarit europenne, mais
encore d'un point de vue plus goste, d'un point de
vue allemand.
c: Lorsque nous aurons rejet dans le pass tout
ce qui a pu nous sparer et que nous serons prts
reconnatre que nous avons des tches communes,
nous ferons un grand progrs tant en ce qui concerne
nos relations bilatrales que la construction d'une
Europe libre.
c: Les rapports entre nos deux pays se prsentent
de faon trs favorable. Les relations commerciales
sont fructueuses et font esprer un dveloppement
ultrieur. Il me semble vraiment que le volume des
changes internationaux n'est pas une fixe.
Le jour o nous nous runirons en un Mal"ch Com-
mun, o nous runirons nos forces productives, il est
certain qu' ct de l'expansion allemande, votre pays
en connatra une qui lui sera semblable. Je ne me
prsente pas ici comme un Allemand aux vues gos-
tes, mais comme un ami de la France, comme un
homme c: europen :. intgre qui sait que c'est ensem-
ble que nous serons libres ou ensemble que nous
'Sombrerons.
< Si nous n'utilisons pas les chances qui nous
sont offertes, si nous ne remplissons pas notre devoir,
je crois sincrement que l'on pourra par.ler de la
chute de l'OCfCident libre.
c: Mais comme je ne crois pa'S cette chute,
comme je ressens trop prolfondment la force de
notre union pour la libert, je terminerai en vous
demandant de mettre ce qui nous unit au-dessus de
ce qui nous spare que nous construisions
ensemble, dans la libert, l'avenir harmonieux de
nos peuples. :.
225
8
CHAPITRE
LES BUTS DE LA LOI
OONTRE LES RESTRICTIONS
DE LA LIBRE CONeURREN,CE
(Discours prononc la session du 24 mars 1955
au Bundestag.)
Le projet de loi contre les restrictions de la libre
concurrence n'avait pas t discut au cours de la
premire lgislation du Bundestag (1949-1953).
Malgr de trs vives rsistances tant au sein du
Parlement qu' l'extrieur, le projet de loi est soumis
d une premire lecture la session du 24 mars 1955
du Bundestag.
Le Gouvernement fdral a dpos la loi
contre les restrictions de la libre concurrence, au
'Cours de la seconde dans sa forme ancienne
226
datant de juin 1955. Dans la version du 22 juin 1955
qui vous est prsente, n a t tenu compte partiel-
lement des amendements proposs par le Bundesrat
qui recoupaient en fait ceux de la premire lgislation.
Je n'ai pas l'intention ici, de prendre position
sur les diffrents passages et paragraphes de ce
texte, car il m'apparat plus urgent de faire ressortir
ses fondements conomiques.
C'est dans l' conomie sociale de march :. que
j'entrevois les bases d'un Etat dmocratique qui
placerait la libert au-dessus de toutes les autres
valeurs. C'est donc quasiment une lapalissaid.e si l'on
dit que l'conomie de march repose S'UT le principe
de la li'braHsation. Il appartient donc l'Etat de
garantir les individus contre des rglementations
coHecHves. L'quilibre d'une conomie de march
repose sur le liJbre jeu des forees d'ajustement natu-
reHes. De cette faon, l'harmonisation qualitatitve et
quantitative entre la consommation et les revenus
pourra se raliser.
Dans des systmes diffrents, 1'-ajustement est
obtenu par des mesures rglementaires coercitives.
On ne peut pa'l"ler d'conomie de mareh que
si existent rellement la Hbre concurrence et une
libre formation des prix qui puissent constituer les
moteurs et les volants de l'activit conomique. La
libre concuTrence constitue la clef de vote du sys-
tme : l'entraver ou la supprimer revient tt ou tard
anantir le systme de l'conomie de march.
Le mme raisonnement vaut pour la libre for-
mation du prix : en effet, seul le prix permet de
mesurer les produiCtivits respectives et de dterminer
si les entrepreneurs poursuivent une :politique
rentable.
C'est en analysant l'volution des }>Tix que l'on
peut se rendre compte si l'on produit trop ou trop peu.
Ce n'est que paT la fonction du prix que la
227
peut s'ajuster aux variations de la
demande. C'est la raison pour laquelle, toutes les
mesures tendant rglementer les prix, tant incom-
IPatibles avec l'esprit mme de J'conomie de march,
doivent tre violemment combattues. Etant donn la
politique lilbrale que nous avons suivie pendant sept
ans et les rsultats positifs qu'elle nous a donns, il
semble invraisemblable de vouloir remettre en cause
le principe de la libre concurrence. Le peuple aHe-
mand, dans son immense majorit, soutien l' cono-
mie sociale de march :. et ne comprendrait pas que
ses reprsentants au Bundestag expriment d'autres
aspirations que les siennes.
Ce serait pourtant ce qui arriverait si la soi-
disant loi sur les cartels devait passer et ouvrir la
JPOrte tous les eX'Cs, anantissant ainsi tous les
efforts faits jusqu' ce jour.
Les cartels constituent au sein de l'conomie
de march une excroissance maligne. On ne peut la
fois rejeter le dirigisme tatique en matire cono-
mique et accepter l'intervention sur le maTch des
cartels. Si l'on estime que le collectivisme comporte
des dangers tant sur le plan politique que sur le plan
conomique, on ne peut dfendre les cartels. (
Loin de moi l'ide d'aiCcuser ici les dfenseurs
des cartels. n me semble plutt que ceux-ci se pla-
cent d'un point de vue totalement faux et n'aper-
oivent de ce fait pas toutes les consquences
conomiques de la cartellisation.
Si l'on considre l'volution historique, on
se rend compte que le phnomne de la cartellisation
n'a t envisag que d'un point de vue purement
juri.!dique ou par rapport l'entreprise, jamais par
rapport l'conomie globale. C'est pourtant seule-
ment sous cet angle que l'on 1peut dcouvrir l'essence
vritable des cartels.
Les oppositions qui se manifestent au sujet des
cartels et leurs consquences culminent dans l'alter-
228
native : interdiction ou rglementation des abus des
cartels.
Il est assez tonnant de noter qu'une dmago-
gique propagande fait passer les dfenseurs de J'inter-
diction pour des dogmatiques alors qu'elle pargne
les autres. Si le dogmatisme consiste penser les
problmes jusqu'au bout au lieu de demeurer dans
les gnralits, j'accepte d'tre dogmatique.
Le projet de loi n'est en fait pas entirement
conforme la concurrence parfaite tant critique,
dans la mesure o des exceptions sont admises, et
cela est essentiellement d ce qu'il a eu trop d'amen-
dements. A mon avis, une politique conomique
valable doit reposer sur des hases thoriques claires
et ne pas tre soumise de constantes variations
conjoncturelles. En d'autres termes, si l'on accepte
le principe de 'la libre concurrence, on ne peut, par
opportunisme, le remettre en cause , tout propos, tout
en s'imaginant tre dans la voie vritable. Le fait
que les individus ne soient ni anges ni dmons ne doit
pas nous encourager renoncer aux rgles thiques
et nous faire lever la versatilit au rang d'impratif
moral.
Une simple rglementation des abus passerait
totalement ct du vritable problme et ne permet-
trait aucunement d'avoir une prise sur les cartels.
Si l'on met de ct les composantes morales
de l'abus, j'aimerais demander aux dfenseurs
de cette thorie, comment dterminer l'abus,
partir de quel moment il existe et quand H eesse.
Je ne peux que rpter ici que si un entrepre-
neur cherohe se protger par un caT'tel, je ne pourrai
dire que son attitude constitue un abus. Mme dans
l'hypothse o les cartels parviendraient inflchir
les prix vers un quiHbre, et o leur politique mani-
festerait un sens aigu des responsabilits - ce qui
rendrait inoprante toute Tglementation des abus -
229
je n'n detneureras pas moins oppos aux cartels
pour des raisons conomiques.
L' R'hus ne se situe pas au niveau de leur com-
merce ou de leur attitude. Il se situe simp-lement au
niveau de leur existence qui restreint la libre concur-
rence et qui drobe au prix sa fonction sur le march :
ainsi l'conomie :perd le bnfice de ces lments de
rgulation naturels.
Les parlent beauiCoup de la
concurrence qui les ruine et les anantit a.Iors que
c'est justement par leur propre politique de cartel-
lisation qu'ils se font du tort et qu'ils minent en
quelque sorte leur propre base.
Prtendre que les cartels dfendent les intrts
des entreprises moyennes est une ide totalement
errone. Il es1: prouv que dans .les secteurs de l'indus-
trie lourde, des hiens d'investissement et de l'indus-
trie des biens de production, 1es entreprises sont
mres pour la cartellisation, alors que le
des biens de transformation n'en est absolument pas
ce point. C'est justement dans ce secteur ainsi que
dans celui du commerce et de l'artisanat que la base
d'changes s'est le plus largie. Etant donn que les
cartels n'entranent ni une augmentation du revenu
national, ni une augmentation du pouvoir d'achat,
une cartellisation aurait pour effet un surplus de
pouvoir d'achat pour les entreprises cartellises tan-
dis que les entreprises de.meures dans le secteur
Hbre auraient subir les de cet tat
de ch'Oses.
Si, par la suite, ces entreprises cherchaient
rtablir leur situation en rejoignant le secteur car-
tellis, il atpparatrait vite que l'on ne pourrait plus
freiner les lments de dsquilibre et qu'il serait
de rsoudre les problmes techniques qui se
poseraient. D'autre part, on ne tardera pas s'aper-
cevoir qu'il sera peut-tre possi
1
ble de maintenir le
ni!Veau des .prix cartelliss, jamais celui de la produc-
230
tion. Il est vident que dans une conomie fortement
cartellise, de nombreuses institutions rcoltent, par
le jeu des prix fixs, plus de revenus qu'en pure
conomie de march. C'est prcisment ce surplus
qui manque aux entreprises du secteur rest libre et
qui susci1e chez elles soit une baisse des prix, soit
une diminution de la prOduction. Les cartels sont
donc rejeter du double point de vue de l'activit
conomique et de la politique conjoncturelle.
c Ce sont essentiellement les entreprises moyen-
nes qui ont intrt ce que l'conomie chappe la
cartellisation. On s'aperoit alors que ce son1 prci-
sment ce que l'on appelle les bons:. cartels, ceux
qui fonctionnent effectivement, dont les consquen-
ces sont les plus redoutables. En effet, les effets
pervers suscits par les cartels peuvent trs bien
n'apparatre que dans le secteur libre de l'conomie.
Toute rglemen1ation des cartels ncessite,
pour tre efficace, une fonne d'appareil administra-
titi ; l'interdiction des cartels exigerait certainement
un appareil gigantesque pensent certains. La logique
de ces assertions semble difficilement perceptihle dans
la mesure o il semble plus ,facile d'entraver la car-
tellisation par des moyens souples que de courir
aprs d'ventuels abus. Nanmoins, l'ide de mettre
en place une administration gante vient peut-tre de
ce que l'on estime le danger de la carteHisation trs
gran
1
d. L'importance de cette administration dpendra
sans conteste de l'ampleur que prendra le phno-
mne de la cartellisation.
Venons-en maintenant au danger de l'inter-
ventionnisme d'Etat. Si l'on promulgait une rgle-
mentation des abus, il s'ensuivrait une bureaucratie
prive excessivement encombrante et celle-ci n'en-
court pas les critiques que l'on fait peser sur l'admi-
nistration prconise par le texte de loi, dont le s e ~ l
but est d'entraver l'extension de la cartellisation, de
maintenir la libre concurrence et de ne pas figer le
231
maroh. On ne peut en aU'Cne manire parler d'inter-
ventionns'me, lorsque l'Etat veille ce que soient
garantis les fondements d'une organisation dmo-
cratique de l'conomie.
Dans le :inrrie ordre d'ides, il faut ici parler
des responsa:bilits respectives de l'Etat et des entre-
preners: Lorsqu'en effet, il est dit que la coercition
qui s'exerce l'oasion de la rglementation des
cartels, entrane une responsabilit unilatr.ale d
l'Etat. il me semble que cette thse est pour le moins
obscure. Car n'est-ce pas l'Etat qu'il revient eri
premier lieu de dterminer les fondements de l'orga-
nisation :conomique et d'en garantir le respect ?
C'est ~ E t a t galement qui est responsable des cons-
queii'Ces 'sociales de la politique conomique, de la
stabilit conjoncturelle et de la continuit de l'expan-
sion. C'est encore l'Etat qui porte la responsabilit
du maintien de la libre concurrence sur le territoire
national et de l'insertion organique de l'conomie
nationale dans l'conomie mondiale.
L'conomie sociale de march a permis juste-
ment l'entrepreneur de recouvrer la Hbert dans
I'activit conomi
1
que. Il est invraisemblable que le
mme gouvernement qui a rtabli la libert, ne soit
pas suivi lorsqu'il tente de conserver aux entrepre-
neurs cette litbert ou d'entraver la renaissance d'un
dirigisme tatique.
La libre initiative de l'entrepreneur est nan-
moins limHe lorsqu'ellie atteint les droits et l'exis-
tence d'autres couches sociales ou qu'elle entend
crer des positions de domination qui ne soient pas
le fait de la lifbre con:currence mais celui d'ententes
collectives. Il faut le rpter inlassablement : la libre
ooncurrence est un ln1ent fondamental de notre
organisation conomique et ne peut en aucun C;as
tre supprime par des institutions prives. C
1
est
seulement si la libre concurrence est garantie que
l'Etat peut assumer ses responsabilits, alors qu'il ne
le pourrait pas s'iJI laissait se former des pri.I. cartel-
liss. L'Etat qui poursuit une telle politique s'interdit
du mme coup toute conomie dynamique.
Il ne faut pas oublier combien les notions
de responsabilit et de comptence ont subi de
fluctuations ces trente dernires annes.
A l'heure actuelle, chaque fois qu'apparat en
un point de l'conomie une distorsion queleonque,
l'opinion publique s'en prend tout de suite, non aux
entrepreneurs ou aux syndicats, mais l'Etat et
attend de lui qu'il prenne toutes mesures utiles pour
regagner l'quilibre perdu. Mais la possibilit de
rgir la vie conomique par des mesures de politique
conomique, suppose l'existence d'un march libre
faute de quoi H ne s'agit en somme que de moyens
collectivistes plus ou moins inoprants.
En ce qui concerne le problme soeia/1, le
Gouvernement fdral en adoptant une conomie so-
ciale de march a bien dmontr qu'il prenait la chose
cur. On ne peut dire d'une conomie qu'elle est
sociale :. , que si elle aiCcepte. de promouvoir le pro-
grs conomique ou une hausse de productivit, qui
permette d'amliorer la condition des consommateurs.
Ce but est atteint essentiellement par le jeu
de 1a Hbre concurrence qui rduit le gain de rentes
leves et permet de maintenir vi'Vante la dynamique
interne de l'conomie. Grce cette politique, l'entre-
preneur n'est plus considr comme un homme qui
mne une vie insouciante et facile, mais hien comme
le premier individu de .l'entreprise, celui qui en porte
la responsabilit.
A l'heure actuele, il n'est pas un travailleur
qui ne reconnaisse qu'un chef d'entreprise a besoin
de heaucou.p de conscieD'ce et de comptence pour
pouvoir soutenir la concurrence. Si les entrepreneurs
dcident eux-mmes de renoncer la libre entre-
prise, tous les fondements politiques, sociaux, cono-
miques et moraux de leur situation s'croulent et
233
la voie vers la collectivisation est prise irrmdia-
blement.
On ne peut pas non plus justifier conomique-
ment les cartels sous prtexte de protger les entre-
preneurs ou de garantir la stabilit de l'emploi. Ce
que les cartels garantissent artificiellement en fait,
sont des emplois improductifs et non rentables. Une
telle attitude peut maintenir l'conomie dans une
stagnation qui risque de la dsavantager de faon
srieuse, notamment dans la concurrence internatio-
nale. Une politique conomique n'est pas sociale si elle
entrave le progrs et empche, par une srie de mesu-
res artifi.cieHes, la cration de nouveaux emplois ren-
tables.
Si l'on veut a1Igmenter les capacits d'emploi
et stabiliser la conjoll'cture par une expansion dyna-
mii({ue, il faut refuser la cartellisation. Ceux qui cher-
chent, au contraire, figer l'conomie et lui conser-
ver son aspect prsent, peuvent effectivement l'esti-
mer favorable au dveloppement conomique. Pour
notre part, tant donn la pnurie de main-d'uvre
qui nous menace, le luxe de la cartellisation est impos-
sible. Si l'on saisit globalement la nature et l'action
des cartels, on comprend aisment qu'une large majo-
rit de l'opinion pui)lique, manifeste un tel intrt
ce prOblme. Etant donn son importance lors de
la dlibration du Bundesrat, il avait t suggr que
l'administration charge du prO'blme des cartels
n'intervienne que lorsqu'existait un intrt public
suprieur : une telle pratique, ne peut videmment
tre accepte. En effet, ceux qui ont subir les cons-
quenJCes fcheuses de la cartellisation n'ont, en gn-
ral, aucune connaissance relle de l'abus et ne peu-
vent ordinairement pas dterminer ce qu'il leur en
cote. Tout ce qu'i;ls savent, c'est qu'ils se trouvent
sur un march qui chappe leur pouvoir d'appr-
ciation. C'est la situation dans laquelle voluent le
commerce et surtout le consommateur.
234
Le consommateur, en effet, ne peut savoir
rellement si un prix est ou non survalu; il peut
tout au plus tablir des comparaisons mais ce1les-ci
se rvleront inutiles si toute une branche est car-
tellise et pratique don'c les mmes prix. Il n'est
donc pas tonnant qu' partir de ce moment le
consommateur se sente la proie de forces anonymes
et d'institutions inconnues. Lorsque cette prise de
conscience aura atteint le niveau politique de la
rsistance, la paix sociale sera gravement compro-
mise. A l'heure actuel'Ie, .Ja population fait confiance
aux entrepreneurs, mais ce ne sera jamais le cas
pour les monopoleurs.
II est entirement conforme l'esprit du temps
que le fait d'imposer des intrts de groupe ou de
demander une protection contre la libre concurrence,
se conjugue avec l'exigence d'une organisation plus
directive de l'conomie. Mais, en fait, de telles rgle-
mentations ne peuvent qu'accrotre l'atomisation du
1nareh et faire c1ater l'ordre existant.
M'opposant aux entrepreneurs monopolistes, je
soutiens que dans un Etat, le seul ordre viable est
l'ordre conomique conu comme un tout. La dsin-
tgration d'e l'ordre conomique sera d'autant plu&
grande que subsisteront des organisations partielles
par branches. Le collectivisme veut justement runir,
artificiellement, des lments htrognes en wn tout
homogne. Chaque fois qu'une rglementation est
prise sur le march, le viei'I go'S:rne humain apparat
nouveau. Ohaque fois que les groupes exigeront
plus de protection et de il s'ensuivra pour
l'ensemble de la .population une perte de la vritable
stabilit que garantit l'conomie de libre concurrence.
H est bien vident que l'es avantages acquis par une
fraction de la population deviendront des charges
pour les autres fracHons.
n existe d'autre part un point qu'il ne faut pas
ngliger : il semble, en effet, contradietoire qu'un
235
pays comme la Rpublique fdrale cherche s'int-
grer dans J'conomie mondiale selon les principes de
la litbre concurrence et pratique dans le cadre natio-
nal, une politique qui protge certaines branches, ce
qui revient morceler son conomie.
De mme que l'conomie mondiale est drgle
par le protectionnisme et national, de mme
une con()llllie nationale ne peut que souffrir si de
telles pratiques sont poumuivies en son sein. Si notre
conomie a pu tre reconstruite ces dernires annes,
noUB le devons la pratique d'une politique librale
et ce n'est qu'en maintenant une telle Hgne d'action
que les conomies nationales pourront connatre la
prosprit.
Il n'est pas sage de vouloir tout prix, se
rfrant des Inotdles de pense dpasss, maintenir
une organisation conomique que l'tat de la tech-
nique et l'volution histori!que rendent dsutes. A
!'poque de l'intgration europenne et mondiale, le
maintien de la carteHisation constitue une survivance
mdiVale. Ce serait trabir l'intgration que de vou-
loir l'aocomplir en poursuivant une politique des
caTtels au niveau international.
l'irai mme jusqu' dire que les propres termes
d'integration et de cartellisation sont
En fait, le triom1phe de notre conception ne peut tre
retard. A l'heure actuelle, ce n'est pas seulement
en Allemagne, mais dans tous les pays europens
que 1on peut dceler la volont de lutter contre les
cartels, que ce soit par rpression des abus ou
l'interdiction pure et simple.
Les nouvelles ce sujet, en provenance
d'Angleterre, de France et des Pays-Bas, marquent
un net durcissement.
c J'aimerais maintenant poser une question aux
dfensreurs du systme de rglementation des abus :
dans quel pays une telle lgislation a-t-elle permis
d'atteindre les buts escompts ? M. le professeur
236
Welter a parfaitement raison lorsqu'il crit dans le
quotidien Frankfurler Allgemeine Zeitung, que cette
tentative le fait penser ceux qui voudraient pcher
la main une varit donne de poissons ! Il est
difficile vraiment de croire l'efficacit d'une telle
mthode. En tous cas, si 1' .A!llemagne, aprs toute son
volution se lanait dans une telle politique, cela
appartiendrait au domaine de la tragi-comdie, car
ce serait pour nous reculer au lieu d'avancer.
c Une rglementation des abus constitue, mes
yeux, une rglementation abusive car elle semble
indiquer qu'elle pourrait rsoudre le prQib1me. En
tant que ministre des Affaires conomiques, il me
faut tenir comrpte non seulement des intrts des
groupes industriels, mais de ceux de 50 mHlions de
consommateurs : voil ce qui est en jeu.
c Le projet de loi qui vous est soumis, lui, rgle
bien le problme. Lorsqu'on possde une vue claire
des choses, il ne faut pas tre intransigeant. C'est
pourquoi j'espre que ce prdjet de loi sera discut
par le Bundestag en connaissance de cause, tant
donn l'importance de ce texte au plan national, qui
apportera au problme une solution qui puisse
satisfaire et notre peurple et les exigeances de notre
conomie.
237
CHAPITRE XXIV
PRECAUTIONS PRISES POUR REMEDIER
AUX RISQUES INHERENTS A LA VIE
(Versicherungswirtschaft, de janvier 1956.)
La nouvelle rglementation des assurances socia-
les en Rpublique fdrale en 1957 a donn lieu
des discussions toute l'anne sur les fondements
actuels des assurances sociales. Certains estimaient
qu'il fallait tendre les assurances sociales obligatoi-
rement tous les travailleurs, salaris ou indpen-
dants queis que soient leurs revenus. Une telle rgle-
mentation aurait eu pq_ur effet de dsintgrer
l' conomie sociale de march non seulement par le
surplus de charges que cela aurait reprsent, mais
encore par la transformation de l'Etat en un "Etat-
Providence". Ludwig Erhard a maintes fois trait
de ce sujet :
238
c C'est l' c conomie sociale de march:. qui est
le fondement de l'organisation -conomique de la R-
publique fdrale et qui a permis l'extraordinaire
expansion laquelle nous assistons aujourd'hui et
qui est, tort, qualifi de miracle conomique :. .
c La hase de ce systme est constitue par un
processus conomique qui laisse se dvelopper libre-
ment la production et Jes revenus sans intervention
coercitive quelle qu'elle soit : c'est, au contraire, par
le jeu de la Hbre formation du prix et de la libre
concurrence que l'quililbre conomique s'tab1it auto-
matiquement. C'est par libert, l'initiative person-
nelle qui permettent des choix libres tant au niveau
de l'emploi qu' celui de la consommation que l'on
donne chacun ses chances et que l'on ralise
une hausse de production, le hien-tre de la
cllectivit.
Ainsi do niC, l'conomie de march ncessite un
optimum de produ'Ctivit, de bien.Jtre et de Hbert.
c Les succs obtenus par une teNe politique, et
ce notamment en Rpublique fdrale ces dernires
annes, semblent vidents et sont reconnus comme
tells par tous. Il suffit de rappeler ce propos l'volu-
tion du produit social brut qui est pass de 79,4 mil-
liards de deutsche mar.ks en 1949 145,3 mi.Jliards
de deutsche marks en 1954 et qui atteint en 1955,
160 milliards de deutsche marks. Quant aux revenus
rels des travaiUeurs, ils ont augment dans des
proportions aUant de 20 30 % (pour les ouvriers
de l'industrie) par rapport l'avant-guerre. La haute
efficacit de l'conomie de march se mesure peut-
tre en'Core mieux dans tle domaine social. C'est, en
effet, son fonctionnement qui a permis d'atteindre le
plein emploi et de permettre l'intgration des millions
de rfugis au sein de l'conomie nationale.
c Des mesures interventionnistes sont
d'autant moins ncessaires que les rsultats conomi-
ques sont positifs. Nanmoins, il faut reconnatre que
239
la conomique la plus rus&ie ne peut
entirement remplacer un certain nombre de mesures
socialles dans une conomie industrielle. Mais la
secon!de ncessit pour par'V'ellir une aide sociale
efficace est le dve1oppement suffisant du produit
national et par consquent d'une productivit leve.
n est donc ncessaire la ralisation d'une politique
sociale que se dveloppe en mme temps une stabilit
conomique et une expansion base sur les principes
directeurs de ladite conomie. Etant donn l'impor-
tance des transferts sociaux dans le budget national,
ils ne peuvent plus tre tenus pour une c: quantit
ngligeable (1), ils constituent au contraire un lment
de poids dans le processus conomique et font appa-
ratre l'troite interdpendance entre la politique co-
nomique et la politique sociale. La politique sociale
neutre et coupe de l'conomique appartient mainte-
nant au pass; il nous faut mettre en pratique une
politique sociale lie l'conomie, c'est--dire qui ne
nuise pas la productivit de l'conomie et qui cor-
responde l'organisation de la libre concurrence.
Si nous voulons maintenir une organisation
conomique et sociale librale, qui rende l'homme
la il nous faudra paralllement mener une
:politique sociale de type libral. L'conomie de mar-
ch laisse aux initiatives prives le soin de dterminer
les niveaux de production et de consommation, elle
doit de la mme faon laisser l'initiative prive la
prvision et la prise en charge des risques sociaux
pour ceux des individus qui entendent les assumer.
La libert conomique et un rgime d'assu-
rances sociaes ohHgatoires sont des termes antino-
miques. C'est pourquoi il est ncessaire d'affirmer le
priD'cipe du caractre subsidiaire des assurances
sociales pour que le maximum d'individus pourvoient
leur propre c assurance sociale:.. L'intervention
(1) En franais dans le texte.
240
tatique ne doit pas se manifester si la situation d'un
individu lui permet de couvrir par ses moyens
propres les risques sdciaux. C'est le cas pour les tra-
vailleurs indpendants et pour tous les employs de
la haute administration notamment.
111 serait extrmement dangereux pour notre
conomie que de tels citoyens bnficient d'un rgime
d'assurances socia:les obligatoire, car leur situation
au sein de la collectivit devrait leur permettre de
couvrir, sans aide de l'Etat, ;les risques sociaux. Certes,
il est comprhensible qu'aprs la guerre et la rforme
montaire les individus mme les mieux lotis au sein
de a collectivit, recherchent une certaine forme de
sta
1
bilit sociaqe. Mais il serait erron de vouloir
transposer cette peur l'poque prsente o nous
pouvons esprer raliser une expansion soutenue et
un progrs conomique continu.
En ce qui concerne la scurit sociale des tra-
vailleurs indpendants, il faut noter que l'indpen-
dance doit ici se doubler de la libert. L'indpendance
signifie que l'on aepte de poursuivre une activit
de sa propre initiative et sous sa propre responsa-
bilit, que 'l'on tient essentiellement 1a libre initia-
tive de l'entrepreneur. Ces individus profitent de
toutes les chances que leur offre une conomie de
march, mais doivent du mme coup en accepter les
risques. La position de domination qui peut en
rsulter dans l'conomie ne doit pas tre le fait d'une
aide quelconque de l'Etat, mais celui de la compti-
tivit et du cran ::..
< Il rsu1te de cet tat de choses que, pour ceux-
'l, il ne saurait y avoir de prvention des risques
incombant l'Etat. Ne serait-il pas aberrant que l'on
laisse aux entrepreneurs la Ubre initiative et qu'en
mme temps on couvre ~ e s risques sociaux qui
pourraient les frapper?
La couverture par l'Etat des risques sociaux
pour les travailleurs indpendants serait injustifiable
241
dans la mesure o, contrairement aux travailleurs, la
proprit leur permet en gnral de couvrir lesdits
risques. A cela, il faut ajouter qu'au cas de retrait de
la fonction, l'entreprise demeure gnralement entre
les mains de la famille, ce qui signifie, pour la
majorit des anciens entrepreneurs, des moyens de
sutbsistauce suffisants.
Par ailleurs, le groupe des travailleurs ind-
pendants possde une structure extrmement ht-
rogne ce qui a pour consquence de mu1tip1ier les
cas particuliers et rend difficilement applicable un
rgime gnral et obHgatoire pour tout le groupe.
Une extension du rgime obligatoire tous les tra-
vailleurs indpendants (1) n'apporterait qu'un secours
superflu aux uns, tandis qu'elle reprsenterait une
charge importante pour les autres.
Le passage un Etat-'Provildence n'est pas,
comme le croient certains, la prise en main par
l'Etat du rgime de scurit de la coltlectivit au
moyen de l'impt. Faire financer un systme d' assu-
rances obligatoires par une rpartition des cotisations
ne nous permet pas d'chapper cet Etat..JProvidence,
contre na ture.
Un rgime de scurit sociale (ou d'assurances
sociales) obligatoire, qu'il soit global ou diffrenci
selon les groupes, ne se distingue gure d'une prise
en main totale par l'Etat de la scurit des citoyens.
L'volution qui nous rapproche de l'Etat-Pro-
vidence apparat ds l'instant o la coercition tatique
dpasse la protection de ceux pour lesquels elle est
indispensable, pour s'ten:dre des individus que
leur situation conomique devrait soustraire une
tene protection.
(1) Note du traducteur : il est vraisemblable que l'auteur
inclut dans ce terme assez vague de travailleurs indpendants
les membres des professions librales ainsi que ce que l'on
appelle l'accoutume, les entrepreneurs, encore que ceux-ci
bnficient de plus en plus du statut salarial.
242
c En Allemagne, l'Etat-Providence deviendrait
une ralit- avec toutes les consquences conomi-
ques et politiques qu'une tel1e situation engendrerait
- partir du moment o la protection par l'Etat
serait accorde non seulement aux ouvriers et
employs, mais tous les agents conomiques. A long
terme, une telle politi'que ne pourrait avoir que de
fcheuses consquences pour notre conomie et notre
vie politique en
c C'est l'Etat .. Providence qui anantit l'esprit
d'entreprise, la tendance l'pargne et 'la libre initia-
tive qui constituent les fondements de l'conomie
Hbrale. Les caractristiques d'une telle socit peu-
vent tre rapidement rappeles : la socialisation
croissante de la rpartition, la collectivisation des
normes sociale, une dpendance de plus
en p1us marque vis--vis de l'Etat et de la coHec-
tivit, la disparition d'un march libre des capitaux.
,Un tel tat de choses ne pourrait qu'accrotre l'insbt-
lbilit et la au collectif
et par l entraver un libre dveloppement du progrs.
c Je souhaite artlemment que toutes ces consi-
drations ne soient que des dangers ventuels, mais
nanmoins, il nous faut ds maintenant, nous dfendre
contre la possibilit de l'Etat-Providence afin de bien
montrer que pour nous, la libert individuelle est

Car n est bien vident que le libralisme cono-
mique ne peut exister que s'il est accompagn de la
plus grande libert dans le domaine politique et
social.;,
243
CHAPITRE XXV
A PROPOS DE LA CRISE DE SUEZ
(Discours radiodiffus le 30 novembre 1956.)
L'conomie de la Rpublique fdrale venait
peine de se stabiliser, grce des mesures gouverne-
mentales nergiques, qu'clate nouveau, en 1956,
un conflit mondial qui menace son quilibre et son
dveloppement. La crainte de voir s'tendre les crises
de Suez et de Hongrie et le souvenir du boom
coren, amena producteurs et consommateurs
craindre l'apparition de goulots d'tranglement. Ce
fut surtout la hantise de voir l'approvisionnement de
ptrole cesser qui suscita de nouveaux appels
l'intervention tatique. Le ministre Erhard ne se
laissa aucunement impressionner par ces craintes
et refusa de faire appliquer quelque rationnement
que ce ftlt :
244
Les semaines passes ont t dramatiques. Nous
avons t les tmoins d'vnements monldiaux qui
ont affect srieusement notre conomie.
A 100 kilomtres de notre pays, en Hongrie,
l'asservissement, la faim et -la misre ont fait nattre
un soulv-ement sanglant. Heure aprs heure, nous
parvenaient les nouvelles de ce peuple coura;geux en
lutte pour les droits IJ.es p1us lmentaires. Sous nos
yeux apparurent toutes les tares du socialisme
soviti'que.
c Mais ces dernires semaines ont fait plus que
de nous montrer les .premiers pas vers une libralisa-
tion plus -grande des territoires sous domination
sovitique, car nous avons, en effet, assist la rvolte
d'tre mus par une irrsistible volont de se librer
d'une conception du monde strilisante qui tente
d'embrigader dans son systme sans me, les indi-
vidus.
c: n n'est pas possitble cependant de donner une
interprtation relle des vnements sans tenir compte
des incidences qu'ils ont pu avoir sur notre propre
vie conomique et politique. Comme en son temps
la crise de Core, les tensions ncessitent
du calme et de la solidit pour maintenir tant bien
que mal l'quilibre conomique.
pourquoi j'aimerais ici constater que vous
tous qui m'coutez, avez au cours des journes dci-
sives de la crise de Suez et du soulvement hongrois,
fait preuve d'une 1ouahle sagesse, ne cdant pas
la panique comme au temps du 'boom > coren.
Bien entendu, ce serait tra:vesfir la vrit que
d'affirmer que .personne en Allemagne, n'a, en ces
jours sombres, prconis le retour aux rationnements
et l'interventionnisme d'Etat. Le marcll allemand
a pu, sans difficult, satisfaire la demande. C'est une
des raisons essentielles qui expliquent le calme du
march : ainsi des 'biens amasss ont retrouv le
chemin du march.
245
Cela ne m'empche pas d'tre particulirement
heureux de ce que le peuple aHemand ait montr ces
derniers temps tant de discipline et de rigueur ;
d'autant plus que, en dernire analyse, il a servi sa
!Propre cause.
Mais ce fut aussi pour notre systme cono-
mique un suecs en ce sens qu'il a fait ses preuves,
aux yeux du monde entier : les forces exognes
d'instabilit ne sont pas parvenues rompre l'qui-
lilbre fondamental de notre conomie.
Nos relations commerciales avec IJ.e
demeurent inchanges malgr certaines entraves dans
quelques rgions, et l'approvisionnement des entre-
pri'Ses en matires premires a largement comib1 les
besoins de la production. Le gouvernement fera tout
pour continuer stimuler la libre initiative des
entrepreneurs.
c La Rpublique fdrale, en tous les cas, est
de ces pays qui ont, ces derniers temps, ajust au
mieux leur conomie aux vnements mondiaux. Gr-
ce au travail que nous avo:e.s fourni, il nous a t pos-
sible d'augmenter nos possibilits d'exportation de
telle sorte que nos rserves en devises se sont accrues,
ce qui a favoris le maintien de l'quilibre en
Allemagne en priode de pnurie.
c Ici, j'aimerais dire quelques mots de l'appro-
visionnement en ptrole. Ces derniers jours, de nom-
!breux compatriotes sont venus me trouver, avec en
arrire-pense : l'un l'essence pour son automobile,
l'autre, le chauffage. De ces entretiens ressortait, en
ie souci de ne p1us pouvoir s'approvisionner
et donc de demander une rglementation tatique.
c Le fait que j'en parle ouvertement de:vrait
vous rassurer. L'Europe occidentale est, en ce qui
concerne l'approvisionnement en ptrole, totale-
ment dpendante de l'extrieur. C'est le cas videm-
ment de la Rpublique fdrale dont la production
couvre le tiers des besoins. La fermeture du cana1 de
246
Suez et la destruction d'un pipe-line extrmement
important, sont don'C des faits qui se rpercutent sur
les conomies europennes. Nanmoins, bien que
retardes, du fait d'un dtour par Le Cap, ces livrai-
sons n'en seront :pas moins effectues. Les retards qui
risquent de s'ensuivre peuvent tre rsorbs par des
transformations de structure dans la livraison du
ptrole. En effet, la production amricaine de ptrole,
peut facilement tre accrue. Des discussions sont
sans cesse menes en ce moment sur ces problmes
et je puis ds aujourd'hui vous assurer que l'approvi-
sionnement de l' AUemagne en ptrole ne sera pas
compromis.
Tous 'les pays europens devront traverser cette
.passe diffi'Cile et il semble improbable
.puissent le faire sans restrictions. Il appartient donc
chaque pays de dterminer les mesures qu'il en tend
applilquer.
Vous n'ignorez pas que je suis un ennemi
!(}clar de l'interventionnisme d'Etat. Tenter de
rduire la pnurie dans un secteur par des mesures
de rationnement, ne fait que renforcer cette pnurie.
Ce n'est pas par do:gmatisme que je soutiens
,une telle position mais bien parce que l'exprience
'm'a enseign que c'tait la seule voie possHrle ; c'est
pourquoi je tiens raffirmer ici que nous n'avons
nullement l'intention de rationner de quelque manire
que ce soit la vente de l'essence.
Il me faut aussi dire publiquement que
la demande de diesel et de mazout ne pourra vrai-
pas tre satisfaite en plein dans
les mois venir et qu'il s'ensuivra quelques res-
trictions. Celles-ci seront d'autant moins pnibles
que chacun essaiera de s'adapter au mieux aux nou-
velles conditions surtout du fait que des ennuis
majeurs ne sont gure redouter. Si je tiens _ dire
tout ceci, c'est qu'il nous faut absolument nous exercer
vivre non seulement le prsent, mais en prvoyant
247
l'avenir. Mme dans .les secteurs du diesel et du
mazout, aucune rglementation imprative ne sera
applique, afin de laisser une grande souplesse dans
les livraisons et ainsi la meilleure utilisa-
tion possihle au profit du consommateur.
n vaut mieux que vous puissiez vous-mmes
dterminer dans quelle mesure et dans quelles pro-
portions vous restreindrez vos besoins de gas-oil et de
mazout. Les besoins essentiels devraient tre, de cette
manire, largement couverts. Evidemment, il ne serait
pas du tout raisonnah'le de vouloir ds maintenant
stocker des rserves de gas-oil ou de mazout pour
l'an prochain, exemple, car il est certain qu'au
cours de l'anne qui va suivre, on pouTra obtenir
sans diffi'Cult et bien plus avantageusement tout ce
qui sera a1ors ncessaire. C'e'St pourquoi les stocks
actuels ne devraient pas tre gards tout l'hiver mais
jets sur le march dans les m0is qui viennent.
De tout ce qui prcde, vous pouvez aisment
conclure qu'aucun danger rel ne pse sur notre
conomie. Il suffira de consommer avec mesure ce
qui est vital. Ainsi donc, je rpte qu'ii n'y aura, en
Allemagne, aucune restriction sur l'essell'ce, pas plus
qu'il n'y aura dans le secteur ptrolier, de rglemen-
tations coercitives.
Pour terminer, j'aimerais vous faire part du
dbat d'hier au Bundestag au sujet de l'approvision-
nement en houille ; il peut se rsumer en une seule
phrase :il y aura suffisamment de cet hiver.
C'est contre toutes les affirmations contraires qui se
basent sur des expriences fragmentaires, que je vou-
lais le dire ici. Je sais parfaitement que la situation
du commerce au dtail du chaT'bon est difficile, tant
donn que les clients, anciens et nouveaux, veulent
tre Jirvrs en mme temps. Il en rsulte des distor-
sions au niveau de la livraison qui fait dire certains
que le gouvernement a tort d'estimer que les besoins
seront couverts. Il est bien vident que de telles
248
gnralisations manquent de fondement. Nanmoins,
j'aimerais ici laneer un appel tous ceux qui inter-
viennent dans la rpartition de la houille (que ce soit
au niveau du dtail ou du commerce en gros) pour
qu'ils prennent en considration l'importance que
reV't ce problme.
Il faut insister sur ce point, car tous les besoins
des usagers seront couverts largement, tant donn
que la quantit de houille disponible dpasse large-
ment cel'le de l'an pass.
c En ce qui concerne la situation des prix, l'opi-
nion publique n'ignore pas quels efforts ont t faits
pour en garantir la stabilit. On peut conclure
aujourd'hui qu'en fonction des prix enregistrs dans
les au1tres pays europens, les prix en Allemagne
fdrale ont t de loin les plus stables. Que mes
dtracteurs sociaUstes en prennent note et qu'ils
tudient un peu mieux l'vollution des prix dans les
pays direction socialiste. En effet, dans ces pays,
les prix par rapport ceux pratiqus en Rpublique
fdrale ont t multiplis par quatre ou cinq.
L' conomie sociale de march :. a donc, encore
dans ce domaine, port ses fruits.:.
249
CHAPITRE XXVI
LE BIEN-ETRE POUR TOUS
(Discours prononc
au V/Je Congrs du Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.)
le 14 mai 1957 Hambourg.)
Le VJJe Congrs du Parti Chrtien-Dmocrate
(C.D.U.) Hambourg au mois de mai prpara les
lections au Bundestag. Il se droula sous le double
signe de la politique conomique et du re jet de
"l'Etat-Providence".
Dans la bataille mene par Khrouchtchev tant sur
le plan social que sur le plan conomique et dans un
monde de plus en plus arm, la stabilit conomique
de l'Allemagne doit constituer un lment apprcia-
ble de l'quilibre mondial. Le rapport de Ludwig
Erhard, dans lequel on retrouve le fameux mot
d'ordre : "Le bien-tre pour tous", est le suivant
250
Le concept de bien-tre pour tous :. est assez
si,gnificatif pour tre considr comme une tche
pouvant tre assume par tous les partis. On ne peut
certes nous accuser d'tre des matrialistes si nous
avons tent de faire natre, grce notre conomie
sociale de march ::., un nouveau monde qui fournisse
au peup'le allemand les bases matrielles ncessaires
son existence.
Il n'aurait pas pu y avoir d'avenir pour notre
peuple si nous n'avions .pas russi bannir la misre
matrieHe, redonner un sens au travail par une
production accrue, nous rintgrer dans l'conomie
internationale et retrouver la confiance et l'amiti
du monde extrieur.
Faute de quoi notre tat primiti,f nous et
condamn n'arvoir en quelque sorte, pas d'histoire.
Sans le dveloppement de cette nouvelle Alle-
ma:gne, dont la formation aux temps les plus difficiles
a t principalement due l'action du Parti Chrtien-
Dmocrate (C.D.U.), l'volution de la politique euro-
penne aurait sans doute t diffrente.
Cer.tes, il n'est pas question de nous glorifier de
cet tat de choses, d'autant plus que nous ne pouvons
ngliger l'aide extrieure, et notamment celle des
Etats-Unis, aux moments difficiles. Cependant. le
succs de la reprise conomique de l'Allemagne a
constitu un lment positif dans la lutte pour l'int-
gration europenne sur la
1
base de la Hbert. Ce sont
prcisment ces liaisons qui supportent notre idal
de libert et de paix sur le continent europen. Bien
qu'il soit ncessaire de garder conscience du carac-
tre incomplet des valeurs matrietles, il me semble
qu'il ne faut pas oU'b1ier les impratifs sociaux et
politiques qui exi.gent un hien-tre qui s'tende au
maximum d'individus. Pour moi, ce fut un chTistia-
nisme pratique qui a permis au peuple allemand de
sortir de sa misre et de regagner sa confiance en la
stabilit.
251
Laissez ... moi vous citer quelques chiffres : le
prdduit intrieur brut a doubl de volume, si l'on
considre ie produit correspondant l'anne 1936.
La production industrielle, toujours par rapport
1936, a atteint le niveau de 220 %. En ce qui concerne
~ e commerce extrieur, 1es moyennes mensuelles sont
passes de 245 millions de deutsche marks 3,2 mil-
liards de deutsche marks. La consquence immdiate
de cette extension des relations commerciales inter-
nationales est l'importance du volume des rserves
d'or et de devises qui s'lve 19 milliards de deut-
sche marks. Les salaires nets ont augment de 34 mil-
liards de deutsche marks et le revenu national de
45 millions.
En huit ans, le nombre d'emplois est pass de
13,5 miHions 18,6 millions.
On peut donc dire en un mot, que grce
notre politique conomique, les succs s'accumulent
tant sur le plan social qu'conomique. C'est pour-
quoi j'aimerais ici expliquer au peup1e allemand
pourquoi j'ai dfendu l' conomie sociale de mar-
ch avec autant d'nergie contre les attaques des
socialistes. La faillite, que les socialistes ont tou1ours
prdit notre systme libral, caractrise l'heure
actuelle les conomies sous direction socialiste. Car
c'est prcisment dans ces pays que les balances des
paiements sont dficitaires et que les dirigeants,
ne pouvant retrouver l'quilibre, sont contraints de
faire subir d'artificielles mesures ieuTs monnaies.
Ce sont ces pays qui ont entrav le libre commerce
tant national qu'international et dont le niveau des
prix est le plus lev.
Il est comprhensible que les socialistes alle-
mands prfrent taire ces quelques faits, mais il ne
faut en aucun cas que le peuple allemand les oublie.
Si l'on ne se laisse pas aveugler par la dma-
gogie - ce qui est le cas de la majorit du peuple
a11emand, on distingue trs aisment le bien du mal,
252
le juste de l'injuste et on ne peut oublier dans quel
tat lamentatble se trouvait l'conomie allemande il y
a neuf ans. Personne cependant n'a t aussi pessi-
miste que l'ancien leader dcd de l'opposition, Kurt
Schumacher, car si l'on adoptait son point de vue,
il ne pouvait subsister aucun espoir, pour le peuple
allemand, d'une prochaine reprise. Toute uvre
humaine est certes incomplte, mais on ne peut
qu'tre attrist de toutes les mesquineries qu'utilise
socialiste par opportunisme politique.
Il nous faut nous dfendre contre toutes les
tentations du pharisasme pour ne pas nous isoler
du reste du monde, en tant de notre c bien-
tre>. L o l'on rabote, on ramasse des copeaux
et lorsque le bien-tre se dveloppe, prennent nais-
sance, en mme temps, au sein de notre peuple, des
manilfestations qui nous tonnent et nous font rfl-
chir. De telles ractions n'ont-ei:le pas t motives
par la misre et le d'espoir?
c Pour notre part, nous avons dfinitivement
IJ"ompu avec la conception conservatrice et raction-
naire selon laquelle la socit devait se dpartager
en une minorit privilgie faiCe une masse d'indi-
vidus dont les besoins sont restreints. Aucune cono-
mie moderne et comptitive n'aurait PU se dvelopper
sur de telles bases. Si nous ne voulions pas nous
-enfoncer dans une conomie de type primitif, i'l ne
nous fallait pas, certes, suivre la voie socialiste de
la rpartition galitaire, mais au contraire lutter
contre la misre par nos propres forces, par notre
propre dynamisme. Cela signifiait que nous devions
promouvoir un pouvoir d'achat pour les masses, seul
moyen d'atteindre ce bien-tre auquel tous aspiraient.
Les forces de .production pacifi'que d'un pays ne peu-
vent se dvelopper que dans une conomie concur-
rentielle de type Hbral, puisqu'eUe est seule
lavoriser la libre initiative dynamique.
4: Etant donn les checs successifs des diffren-
253
tes conomies de type dirigiste, on peut se deman-
der combien - et plus prcisment des travailleurs
- croient encore au mythe qu'elles seertent. En fait,
il semble mme que plus la libert individuelle et l'a
libert conomique sont rduites, plus pla-
nifie a d'emprise.
Il semb'le bien que l'opposition socialiste ait
saisi un ceritain nom,bre de ces vidences car, autre-
comment expliquer que les dirigeants du Parti
Social-Dmocrate d'Allemagne (S.P.D.) professent des
thses contradictoires ?
Si l'on cherche le bien-tre pouT tous, il faut
accepter l'conomie de maroh. Mais une telle forme
d'conomie ne l'aisse pas la possibilit de multiples
principes. C'est notamment 'le cas en ce qui concerne
la runification de l'Allemagne que tous esprent,
car celle-'ci se fera sous le si,gne de la libre concur-
rence. L' e'spri t liibral qui caractrise la Rpublique
fdrale devra nous guider pour faire apparatre
l'absence de compromis possible entre l'conomie
sociale de march et l'conomie planifie.
L'alternative pour le peuple allemand est
claire : ou bien accepter de poursuivre la politique
lihrale, ce qui nous assi:gne de nouvelles responsa-
bilits ; ou bien choisir une nouvelle voie et en tirer
tou tes les consque::Ice's.
Les vnements poliHques de cette anne peu-
veut tre considrs d'un i'l calme. Ce que nous
poursuivions s'est en gran'de paTtie ralis et, au lieu
de nous perdre dans des critiques ngatives, nous
atVons agi de faon praHque et satisfaisante.
Notre ,programme ne devait pas seulement tre
diffus, mais ralis, et notre action a pu tre mesu-
re en termes de productivit. Le slogan politique
du Parti Social-Dmocrate d'Allemagne (S.P.D.) qui
demande que le pouvoir change de mains est la
foi's peu srieux et ridicule. Que l'on songe en effet,
au tableau de nos relations : la Rpublique fd-
254
rarle est devenue un fa'Cteur de stalbilit au niveau de
la coopration europenne alors qu'il ne faut en au-
cun cas oublier les conditions de dpart de notre co-
nomie qui soulffrait des consquences de la guerre.
Nous avons nanmoins russi sta
1
biliser l'quilibre
conomique et cr ainsi les bases matrielles de la
reconstruction qui a permis au peuple allemand de
retrouver le bien--tre et une place au sein de l'cono-
mie mondiale, puisque notre commerce extrieur nous
place au troisime rang des puissances mondiales.
Mais ce congrs du Parti Chrtien-Dmocrate
(C.D.U.) devra pousser l'analyse plus loin et donner
un contenu au slogan c le bien-tre pour tous:. qui
dpasse la simple ralit matrieHe. L' c: conomie
sociale de march:. entre dans une nouvelle phase o
le bien-tre ne signifie plus seulement la satisfaction
des besoins immdiats, mais encore constitue une opti-
que nouvelle de la vie. A la libration matrielle doit
s'ajouter la li'bration spirituelle ; si nous rejetons
un Etat-Providence, d'inspiration socialiste, c'est
non seulement parce que la collectivi,t est sous une
tutelle qui anantit, en dernire analyse, la libert
individuelle, mais encore parce qu'un tel systme ne
peut que mener l'amenuisement de la productivit
dans la mesure o il ne tient aucun compte de la res-
ponsabitJit individuelle et de ses composantes. Une
telle situation ne pourrait que donner tous le senti-
ment d'tre lss et que la rpartition des revenus est
soumise de sombres impratifs de puissance. Le
progrs conomique est frein chaque fois que la pro-
duction du maroh est entrave par une bureaucratie
et que la concurrence est dnature par des rglemen-
tations coercitives. Malheureuse;ment, ce n'est pas
seulement le progrs conomique qui est ainsi blo-
qu, mais encore le bien-tre social.
Les socialistes tentent de remdier cette poli-
tique fausse par une tranSfol'lmation de la rpaTtition
du revenu national, afin de neutraliser, pour la classe
255
ouvrire, .les effets de ladite politique, tout en faisaat
peser sur les entrepreneurs des charges de plus en
plus lourdes : de telles mthodes n'tablissent aucune
justice sociale, elles prefigurent au contraire une
organisation anarchique de l'conomie. Ce ne sont
tpas de tels c trucs :. qui pourront remdier au mat
Les consquences d'une telle politique vont d'ailleurs
beaucoup plus loin. Tant que l'on tentera de redres.
ser la situation par un processus inflationniste et que
ron crera un pouvoir d'.aehat inutilisable, il s'ensui-
vra forcment une diminution notable de la propren-
sion investir, ee qui revient ngli!ger les intrts
long terme de la collectivit. Une telle conomie vit
au jour le jour et ses dirigeants pratiquent la politi-
que aprs moi le dluge :. .
Il est. incontestable que le progrs technique
et conomique- et partant la propension investir
- ne se dveloppent que si la population est eonfi-ante
en l'avenir. Car, ds lors, on ne peut une
eXlpansion de la consommation sans renforcement de
l'appareil productif et sans augmentation de la pro-
ductivit du travaH humain par l'investissement et
l'pargne. Certes, selon la situation conjoncturelle,
des nuances devront tres trouves, des pondrations
adoptes, mais le principe demeurera. Il en dcoule
la ncessit de faire concider les buts conomiques ne
devant, en aucune manire, engendrer une contrainte
pour l'activit humaine.
Ce ne sont pas des thories, mais bien ce que
nous avons ralis dans la pratique ces dernires
annes.
Le fait que la conjoncture ne soit plus alffecte
par des crises cycliques, mais que l'conomie se dve-
loP'pe harmonieusement selon un trend ascendant,
n'est pas le rsultat d'un quelconque miracle mais
bien celui d'une politique dlibre. J'entends par l
que cette tendance l'expansion a largement contri-
bu renforcer la confiance des travailleurs et des
entrepreneurs : en ffet, ell a favoris l'initiatm
prive et dlivr les individus de la peur de l'incer-
tain. n est faux d eroire que les dpf1leemetils de la
demande et de l'offre d'itlvesti98ements et de bieM d
coDSOmmation soient mauvais.
c On peut citer : c Vous les reeonnalttez 1811ra
fruits et non leUTs paroles -.. en soogeant ceu
qui nous critiquent.
c Qui serait &Mez v-eule pour refuser de voir les
imperfec.tions et le .. ill'Suffisances de notre systme 1
Et cependant, c'est cela qui donn prise aux opposi ..
tions : les socialistes tant persuads de connaltre la
vraie voie.
Un tel point de vue ne peut tre admis dans la
.mesure o un parti qui n'a cess de se ridiculiser
dans le domaine conomique depuis 1948 et qui
.prne le Tetour la collectivisation de t,tpe marxiste-
lniniste, ne peut recuei'l'lir les sutff.rages du peuple
allemanld.
c Nous poursuivrons donc la voie du bien-tre
social et de la multiplication des richesses. Ce n'est
que par l'au:gmentation du produit nationa!l, par
accroissement de la production, que l'on parviendra.
lever le revenu national et, partant, les reve-
nus individuels. Ainsi, il nous sera possible de deve-
nir un pays hautement indusfriaUs o le progrs
technique pourra s'panouir, ce qui permettra une
insertion harmonieuse dans l'conomie mondiale. Les
capitaux ne tom:bent pas du ciel, mais doivent prove-
nir d"une renonciation la consommation immdiate.
Cette vrit est vala,ble pour toutes les formes d'orga-
nisation conomique. L-e prohlme majeur est seule-
ment de savoir le montant des investissements en
capital fixe et quelles fins. Sous rangle social et
politque, H faut dterminer surtout qui appartient
le capital et la disposition de qui il se trouve.
,C'est ici que mon ap}mrt rejoint celui de mon
ami Karl Arnold, car mme sa-ns pouvoir faire eoin-
21)7
'
eider les notions de la proprit pour tous :t et de
la possession du capital, cette orientation montre bien
nanmoins combien notre parti se proccupe de l'or-
socia1e de la collectivit.
Je n'entends pas par ll reprendre la thse
socialiste de la. transformation d systme actuel de
rpartition, dans la mesure o cette thorie semble_
inidiquer qu'une institution extrieure aux
mes conomiques tel que l'Etat pourrait librement
disposer du capital et le distritbuer, gratuitment
mme, comme bon lui semiblerait.
Tant que la possession du capital est induite
de la proprit prive, ce capital ne peut tre o'btenu
que par le travail et la renonciation la consomma-
tion pouT investir. Une autre optique relve du ro-
mantisme et ne peut nous mener qu' des erreurs.
L,analyse de la structure de la .formation brute de
capital, montre bien qu'en Allemagne elle a permis
de raliser l'accroissement de productivit ncessaire
au regain de l'conomie, et le plein emploi, notam-
ment au profit des rfutgis chasss de leur patrie.
Nanmoins, il faut noter, en passant, une assez
forte concentration de 1a formation brute de capital
entre les mains de l'Etat et l'entreprise prive, alors
que l'pargne prive n'en fournissait qu'une faible
minorit, mal;gr l'augmentation de l'pal'gne qui est
passe en sept ans de 3 24 miHiards de deutsche
marks. On peut considrer que cet tat de choses cons-
titue en soi un mal, mais tant donn les conditions
de notre conomie, i1 1ait impossible d'aogir autre-
ment.
Comment l'Etat, en effet, aurait-il pu, tant
donn la multilplicit et l'u:ftgence des tches qui lui
incombaient, se !procurer leS fonJds ncessaiTes si ce
n'tait par l'impt ?
Etant les pertes de capital financier et
le marasme du march financier, comment aurions-
258
nous pu raliser la reprise conomique, sans recou-
rir l'autofinancement ?
c Il n'tait plus possiMe de tenir compte des
impratifs communs concernant une formation
c quilibre :. du capital, car aucun prcdent histo-
rique ne pouvait nous servir rsoudre le problme,
tant donn que notre conomie tait largement d-
pen'<lante de .facteurs extrieurs qui nous chappaient
totalement. TI tait normal, aprs la pnurie qui avait
caractris l'aprs-guerre, que les individus se prci-
pitent sur les biens de consommation et n'pargnent
gure, ce qu'ils ne pouvaient en gnral mme pas
faire s'ils en avaient eu le dsir. C'est pourquoi un
changement de structure dans la rpartition soi-
disant justifie du capital financier et fixe, n'aurait
eu pour effet que le ralentissement de la reprise tant
dans le secteur public que dans le secteur priv. Les
prix au cours d'une longue priode de pnurie et de
misre auraient t bien trop levs.
c En fait, l'expansion trs rwpide de l'conomie
allemande a permis trs vite toutes les couches
sociales de bnficier des fruits de la reprise.
Au cours de deux lgislatures furent construits
3 500 000 logements. Les salaires nominaux ont aug-
ment en six ans de 55 % et les salaires rels de
40 %. Les dpenses sociales ont doubl au cours de
la. mme priode et les assurances ont augment de
7,4 milliards 13 milliards de deutsche m,_rks.
Ainsi donc, nos contradicteurs soutiennent-ils
des thses puriles en voulant rduire nant tout
ce qui .a t accompli jusqu' prsent.
En mme temps que nous cherchons accro-
tre le bien-tre social, nous aimerions veiller chez
les individus, une coneeption de la vie rnove. C1a
implique que nous ne raisonnions plus en tennes de
classes ou de groupes, que nous chappions ~ n e
vision purement intresse des rapports sociaux, po:ur
btir une communaut, libre des phrasologies, qui
259
asswne de N?D C'est pour-
quoi je ne ni'adresse pas aujourd,'hui des associa-
prQfessionnelles Q'U .des ar en tant
que .parti de ,masse, il ne rnous faut pas distri'bue.r des
pr9messes tort et trarvers. Ce n'est que le peuple
dans son ensemble qui .doit profi'ter de la rep-rise,
aJitrement .notre .exprience s.erait un c!wc.
c La c<.m.sdence d'une x.esponsabilit commune
DO\lS inciter ne pas vivre .QU jour le jour.
plus cur de suivre :cette
qu'il sera assul' d'un avenir pour ses
.et les eQif an:ts ,9e ses enfants. :Plus ce se-..uti-
ment individuel de responsa
1
hilit sera ilvellopp,
mieux nous .sa11rons r,sister toutes les formes d'ta-
tisation et de collectivisation. Plus les individus
reche:rc.h.eront la en fuyant une faus'Se scu-
.:rit de . collectiviste, p1us la riebesse sera dli-
!Vrance. au lieu. .d'M.re alination.
Les ,.rQient .que la technique nw-
derlle, en .cuncentration croissante
.de .capitaux fixes .pas compatible avec 1'-orga-
.l)isation. capitaliste et que le danger .de rautomation
srandil,'a tellement -q\l'.tae fois de plus l'intervention
4e l'IAtat sera pour maintenir l'quilibre
4e l'conomie .
.c Le Parti Social-Dmocrate d' Allemagne (S.P JD.)
ne prne certes plus la planification autoritaire
l'tat pur. mais il ne rate aucune occasion pour l'intro-
d.uir.e plu.-s ou :mo.ls su:brepticement dans les dtails
de l'Q.rganisa&n .con.Qmique
c 'Il nous fa,udr,a -donc veiller trs attentivement
; ce .que :ee dan:ger ne se ralise pas
J;r il aur.ailt pour lnvjtbles la perte,
pm1r peuple, de sa Jij)eri .et de son bien--tre.
4 Les ,capitaux ne peuv.elllt tre crs par magie,
l'Etat n'est .habilit participer la formation ,de ca-
-pit:ill que pour autant qu'ii . accepterait d'augmen-ter
. l'jmpt. Une telle pr-oposition semble inoffensive ;
.260
nanmoins, c'est par ce biais que, peu .. peu, les
citoyens alinent, au profit de l'Etat, leu:t: :capacit
de crer du capital fixe. Ainsi ce. ne sont plus les
pargnants (c'est-'-dire les contr.ilbuables) qui bn-
ficient de cette pacrgne force, mais
Il n'est pas de pire mensonge que celui qui
consiste laire croire que la proprit tatique du
capital productif constituerait un bienlfait pour les
dans la mesure o -ce qui appartient
l'Etat, appartient, en dernire analyse, au peup1e.
L'exitgence de la socialisation ou de ,la natio-
nalisation pouvait enthousiasmer les foules jadis, ce
qui ne saurait tre le cas a'U'jouro'hui. La notion de
bien-tTe ne peut tre, en drfinitive, dtache de celle
de la proprit ; c'est pourqu{)i le Parti Chrtien-D-
mocrate (C.D.U.) entend poursuivre une extension
toujours plus large .de la proprit des moyens de pro-
duction. Cela signifie qu'indpendamment du pro-
grs te'cllnique qui peut entraner une certfaine con-
centra1ion, i'l sera poursuivi une dconcentration de
,plus en plus pousse de la proprit.
Cela vaut en premier lieu pour la proprit pu-
Mique des moye'Ds de production tant donn que
tfretive par le citoyen de ces moyens
de produrction n'inflchit en rien ractivit de l'Etat.
Cette appropriation n'est, en effet, pas la ltbre dis-
pition des citoyens : elle ne sert qu' difier l'Etat
et a'Uner totalement la libert des citoyens. La
pOSSibiUt d'une formlltion de capital ])rive est du
mme coup rlduite par l'intervention croi988nte de
'l'Etat dans les processus conomiques, de mme que
Ja libert de ehaque individu est de plus en plus en-
trave. Si 'fon dbserve les fonnes d'organisation co-
aomiques et les mthodes employes dans les pays
fotaolitaires - notamment -en Union sovitique - on
se rend compte que l'appropriation tatique des
moyens de production ne multiplie P8'S le
gnral. C'est au contraire dans les pays capita4istes
261
que ron assiste cette extension du fait de l'appro-
priation prive des moyens de production. C'est la
raison pour laquelle nous refusons de suivre le che-
min d la soi-disant Rpublique Dmocratique Alle-
mande (R.D.A.) (en allemand : Deutsche Demokra-
tische Republik (D.D.R.), au cas o une runification
de l'AUemagne s'accompliraH. Il me semble impossi-
ble que ce que l'on appelle c la proprit populaire :.
gre 'par des fonctionnaires de sa classe, satisfasse le
peup1Ef8llemand et plus particulirement les travail-
leurs -aiJlemands.
L'extension de la proprit prive des
de prodnction doit, elle, au contraire, tre mene
vigti'eur.- Cela ne signifie absolument pas que les
.J
teurs qui favorisent l'autofinancement - recherche
du prolit et du rendement - soien't mauvais en soi.
En c'est, au contraire, ces facteurs .qui permet-
- tent d'atteindre les buts de l'entreprise.
' ' . .
:Mme les entreprises de type socialiste doivent
rechercher une amlioration d'es rendements, ce qui
mne un rtrcissement des moyens de sub-
sistan et une -baisse du niveau de vie.
C'est ce ni'Veau qu'il faut tenir compte- des
rapports entre la qualit et la quantit. L'vdlution
et les :transformations l'occasion de l'extension 'du
bien .. tte, ne sont pas des phnomnes mathmati-
ques.:-mais sont essentiellement dtermins par des
considrations d'orl<lre sociologique ----celui qui pour-
suivrait lonlg terme, une appropriation- de structure
atomistique des moyens de production, ne pourrait
se baser, pour justifier sa sur l'insuflfi-
. sance:. de la particilpation salariale au revenu national.
''Il' eSit vi!dent qu'une conception
1'-conOlhie - notamment par la ralisation d'une
.respon.s'abilit etfective de chacun au niveau du deve-
. nir - entranerait des transformations
tant :d'o'rdre conomique que social.
262
Si ne coJppensons pas Ja .l;laqsse
blatb'le de la productivit dans les prochaines annes,
par une rduction du temps de travail, la 'Crois-
sante des rev.:;nus permettra .une de
l'pal'glle et une participation accrue .des
nioyens aux profits de . .
... Un bien-tre croissant transformera
ment les structures. mentales et l'chelle des
Ajnsi le. bien-tre ne se manifestera plus uniquement
sur le plan qualitatif (des biens. de consomma,tion),
mais sur le plan qualitatif par satisfactW:Q des
besoins spirituels de l'homme qui permettra/ c.haeun
de mener sa vie selon ses dsirs. _Tout ce nous
p011rsuivons, en tentant de faire prendre
eh.acun, c'-est de l'arracher l'influence du
collectivisme qui ne peut qu'emprisonner l'me et
l'tre .
. Si un tel but peut tre atteint, et suis
convaincu, nous. n'avons rien craindre p()ur la
scurit du monde libre. Nanmoins, il ne faut pas
croire une forme de rsignation si nous ne pou-
vons, l'avance, prvojr toutes les tapes qui. nous
sparent de ce but.
Un puple qui peut vain'cre le mauvais esprit
du col1ecHvisme se rserve le chemin de la litbert,
du bien-tre et de la scurit.
Les rapports entre l'autofinancement des en-
treprises et la propension pargner de la collecti-
vit, doivent tre ana1yss en tenant compte d'un
troisime facteur; savoiT : le degr d'imposition
qui_ frappe la co1lectivit.
C'est en eMet ce troisime facteur qui illustre
non seulement l'attitude de l'individu en face de
l'Etat, mais en:core sa conception de la vie. En. effet,
pll.lS les conditions de vie d'un peuple sont primiti-
ves, moins les individus assument leurs
Iits. L'extension du bien-'tre, au contraire, tend
rduire le rle de l'Etat et ce que les
263
ea quelque sorte, eux ... mmes leur bien ...

0 le faut pas prtendre qu'un tel but COD&ti:-
tue une utopie.. Car, en effet, qui de vous, en 1941,
aurait pu prvoir qu'en un aussi bref dlai, noa
serions . .dans une phase d'ex.pansion?
D.8 mme qu' l'poque l'volution a t rapide,
la secon4e tape de l' c conomie sociale de march
est qui permettra de garantir au maximum
la libert humaine de chacun. Nos dtracteurs seront
nouveau ridiculiss.
C'est par la ralisation de cette seconde phase
que nOllti naotirons le mieux toutes les forces col-
lectivistes, dans la mesure o eDe ne plus
l'galisation sociale par l'action d'une bureaucratie,
mais par la consienee individuelle.
Sans cette conscience, aucune organisatiott
dmocratique n'est possible. Lorsque Viktor Agartz
estime que la Rpublique fdrale ne manifeste que
quelques silgnes de dmooratie et que le Parlement
doit tre. protg contre une faillite ventuelle paT
d'autres institutions dmocratiques, on ne peut que
s'indi1gner de cette conception du Parlement, issu de
la volont populaire.
Les dmocraties n'ont jamais t dfendues
par des organismes : elles ne l'ont t que par des
individtrs responsables qui soutenaient au nom
de la 'libert.
' Chaque fois qu'une dmocratie est mena'Ce,
son maintien dpend essen'li.e11ement du courage et
plus 'precisment du coura,ge civique des in!di'Vidus.
De telles qualits, videmment, n'entrent nullement
en Hgne de compte dans un systme coHeetiviste.
c:: Ce qui est en jeu dans !"organisation conomi-
que apparaH galement l'occasion du p.robllme de
l'intgration europenne. Ainsi, nous pouvons nous
apercevoir que les tendances socialisantes de certai-
nes eeonomies europennes ou mondiales seront dif-
264
f.ia1ement compatibles 8'Vee les conomies liihrales.
1
c Malgr cette tension au sein des .. torees du
. monde libre, nous esprons vivement que c'est 'l' co-
nomie librale et ses principes qui vaincront - tan-t
donn ses ralisations, tant. conomiques que' socia-
les. Si jamais l'Allemagne devait adopter :des. thses
socia
1
1isautes, il serait craindre que l' enselwble des
pays europens tombent dans le coHectivi$JDe. Une
telle situation ne pourrait que faire renchrir les
dfenseurs de la collecti'Visation. -
< L'in'tgration europenne poursuit le bien-tre
tpour tous les pays par l'quilibre. La Repub1ique
fdr1:1le n'a pas craindre l'es compa:ri.sons que
l'on pourrait faire entre elie et d'autrs p'ays, mais
dans l'optique du March Commun, il e'St bo:ri juste-
ment que chaque pays do.nne son avis.
On me demande juste fifre ce que te Parti
Chrtien ... Dmocrate (
1
C.D.U.-C.S.U. (1) compte faire
:POUr raliser ef.fectivement sa politique.
< Si je raisonnais comme un socialiste; tvoque-
rais des mthodes bureaucra1K(ues et coercitives, qui
alineraient la li-bert individuelle. Mais comme de
tels procds sont contraires la vision qe j'ai de
l'existence, je prfre m'adresser l'homme pour
qu'il se sache matre de sa vie. L'Etat lui aMurera,
bien entendu, la scurit qui garantira cette libert.
Nous esprons, .pour notre part, la stabilisation
des rapports conomiques. Certes, aucun pays ne
peut tre assur, en cas d'une crise mondiale, de
maintenir son quilibre, nanmoins, il nous semb'le
que le danger de l'instalbilit montaire ne menacera
pas l'conomie allemande. La Rpublique fdrale
se trouve au premier rang des pays du monde pour
sa stalbi1irt conomique. Le fait de constater qu'au-
cune volution conomique ne saurait avoir lieu sans
(1) C.S.U. : Parti Chrtien-Dmocrate
265
rigidi4it ne doit" pas entraner des apprciations pk-
:de la conjoooture ou une politiqu du pire
quelle qu'elle soit. Lorsque les
:allemands critiquent l'volution des prix en Allema-
gne, :il :vaudrait mieux qu'ils adressent leurs critiques
aux: isoeialistes du monde entier dont les conomies
sont: dsquHibres.
! maintien de la stabilit montaire compte
parmfls tches les plus urgentes et ncessaires pour
une coHectivit.
va me rpondre qu'une fois de
_plus )ente de rsoudre les problmes conomiques
par de mthodes psychologiques. C'est en
position car j'-estime qu'il faut dlivrer la
population des influences collectivistes. Une exten-
sion du bien-tre serait dnature si elle devait se
uniquement en demande de biens de
consommation. Un tel chemin ne peut tre suivi. .
ne nous conteDtterons pas de
noll'S indiquerons galement quelles
voies La Rpublique fdrale n'a certes pas
un e_xedent de fortune, mais il est absolument nces-
saire d'largir les .chances. Une propagande de la
part de certains partis contre la proprit, la pr-
sente comme l'ex:ploitation des masses laborieuses.
Heur.eq.sement, le temps de ces prophtes est termin.
Des couches de plus en plus larges de la popu-
lation Sont persuades maintenant qu'une insuffi-
sance de dpenses, en capital ne pourrait qu'amoin-
drir ou entraver l'emploi. Les mensonges po1itiques
apparlisse'll't ds lors que l'opposition socialiste con-
damne renrichissement par les actions et refuse, dans
le mme temps, aux ouvriers, le droit aux actions.
Mais ees mensonges sont ncessaires, car lorsque les
biens conomiques seront saisis par tous et que l'in-
trt personnel augmenter la productivit sera de-
venu ralit, le socialisme ne pourra plus esvrer
266
,gagner les curs et les esprits de ceux-1
1
qui
ont t levs dans l'i'<lologie marxiste.
< Je peux ds maintenant annoncer que le grou-
pe C.D.U./C.S.U. dposera un projet de loi qui deman-
dera le transfert de la proprit publique des voitu-
res Volkswagen ::. une .proprit prive par actions
qui seront disperses. Sans vouloir prjuger des dci-
sions du Bundestag, on peut dj dire qu'une telle
orientation permettra de lutter contre la concentra-
tion des actions aux mains d'un seul porteur.
Les petits et moyens pargnants doivent tre
Le mme .projet de loi entravera l'arbitrage
par des individus posHion dominante.
Nous entendons poursuivre cette aiCtion selon
les capacits de financement du peuple allemand. A
l'heure actuelle, il n'est pas possible cependant de
dterminer les buts derniers. La voie est ouverte
toutes les esprances et tous les souhaits. Mais il
n'est pas dans l'intention de l'Etat de garder des
stocks montaires sans les faire fructifier.
Le Parti Social-Dmocrate (S.P.D.) ne sera
videmment pas d'accord, mais i>U:s sommes dter-
mins porter le dbat devant l'opinion publique.
Personne ne songe une dgradation du reve-
nu national. Le Parti Chrtien-Dmocrate ('C.D.U.-
C.S.U.) introduit ainsi une organisation sociale rel-
lement neuve qui permet, non seulement le prQ.grs
sans entrarver l'initiative individuelle, mais encore
d'chapper au danger du collectivisme totalitaire.
C'est pourquoi les choix politiques de cette
anne ne constitueront pas les vi'ctoires des marxis-
tes, mais les ntres. En effe't, c'est nous qui avons aid
le peuple allemand se librer de la misre de l'aprs-
guerre et qui l'avons conduit la scurit et a:n hien-
tre, comme nous nous tions engags le faire .. :.
267
CHAPITRE XXVII
ECONOMIE ET CULTURE.
. (Der Volkswirt du 17 aot 1957.)
L'ducation moderne, si elle veut effectivement
remplir son rle de formation globale, .ne saurait
renoncer . aux. enseignements du ,domaine conomi-
que. Dans la mesure o l'on admet .que toute duca-
tion a pour but l'intgration de l'homme dans la
socit,.:l'aspect conomique de la vie ne saurait tre
cart. Les liaisons conomiques devenant de plus
en plus .complexes, il est ncessaire que les cono-
mistes (dont le nombre et la qualification sont crois-
sants) possdent une culture gnrale de plus en plus
tendue pour pouvoir rsoudre les exigences du
monde moderne du travail :
268
, L'conomie et la culture, en tant que
,ont, danw le domaine social et politilque, plus de 'liem;
qu'une approximation suiperfilieiJle ne pot.trmit le
laisser croire. Ces liens se maniJfestent non seulement
par des rapports directs, mais enoore par une
taine communaut de buts. C'est un fait que l'acti-
vit conomique et la recherohe de la culture ont des
racines distinctes : les ides fixes, les chelles de
et les lois de leurs dveloppements respec ..
tilfs ne sont pas identiques. Nanmoins, dans
bien organise, l'eonomie, la culture, l'admi
.nistration, la cellule familiale et
1
l'Eglise entretien-
nent un rseau de rapports extrmement denses, qui
.permet de fructueuses in;teractions favorables aux
individus comme la co'llectivit. L'conomie permet
l'extension de la cultUTe : en effet,. elle nceS6ite une
formation des cadres 9peia'liss et des. responsables
dirigeants, que ceux-ci doivent pour gar-
der leur qualilfioation ; cet aspeot de formation ren-
force, en dernire analyse, la culture de 1a collectivit.
A l'oppos, les travaux et les recherches poursuivis
les coles et les facults ouvrent des possthili.ts
nouvelles l'conomie. Ainsi, sont forms des indi-
iV11us qu:i pou:rront satisfaire aux exigences, qui se
sans cesse, de l'conomie, de la techni-
et de la cu'lture.
Bien que la culture et l'conomie s'insrent
parlfaitement dans les buts de l'Etat et de la collec-
tivit, ils doiven1t, en premier lieu, raliser leurs buts
jtmmanents el les devoirs qui leur sont propres. Il
donc faux de vouloir asservir la formation
culturelle des individus aux ncessits conomiques.
Une telle dmarche aurait pour effet l'appauvrisse-
ment spirituel de la culture, la chute dans le prag-
matisme et mme le matrialisme.
Mais il serait tout aussi faux que la forma-
tion scolaire et universitaire ignore l'extension des
forces conomiques et la valeur sociale de celles-ci,
269
recherchant la culture pour la culture :. . Le but
d'une culture vritable est que l'homme utilise au
profit de la collectivit les forces qu'il a acquises au
de sa formation intellectuelle et culturelle. 11
1
est indispensable d'insister sur Je fait que l'conomie
fait partie intgrante de la culture, car un certain
nombre d'humanistes ont ni la possibilit d'une cul-
ture base sur les connaissances de l'conomie et de
la technique. C'est de la mme manire que l'essence
relle de l'conomie a t mconnue, tant par les
classiques que par la thorie du matrialisme
historique. Ce sont ces deux courants qui ont abaiss
la valeur de l'activit conomique et lui ont donn
nn sens dnatur : les etf:fets de te'lles conceptions se
font encore sentir de nos jours. La comprhension
globale des problmes qui intressent aussi bien l'co-
nomie que la culture, a nanmoins un autre aspeet.
Si l'on considre la culture, non seulement comme
tant la stricte formation intellectuelle, mais encore
comme une formation humaine, on se rend compte
.que l'conomie prsente un aspect de formation hu-
maine dont l'importance est comparabie celui qui
.existe dans l'enseignement. Personne ne contestera
qu' l'heure actuelle, une part non ngligeable de la
formation des jeunes et des adultes, est assure dans
le cadre de l'conomie, au sein des entreprises et des
organismes conomiques. Des centaines de milliers
de jeunes sont en apprentissage dans les entreprises
de l'industrie et du commerce et acquirent, de_cette
faon, une formation gnra1e qui permettl"a un dve-
loppement harmonieux de leur individualit et de
.leur capacit de travai'l. Le nombre trs lev des
institutions comme les cours de Slpcialisa:tion, les
sminaires de formation professionnelle et les coles
techniques spcialises, pei"'Det une formation conti-
nue des jeunes possdant une spcialisation et la cra-
tion de nouveaux spcialistes.
c L'ducation et la formation des individus, n-
270
eessaires l'expansion et au dveloppement d'une
conomie, se dveloppent encore au sein de l'cono-
mie et cet aspect du problme ne doit en aucun cas
tre nglig . .Car ainsi l'conomie fait un apport dci-
sif la culture.
c L' c conomie sociale de march:., dont le fon-
dement est la libert sur le march double de la res-
vonsatbilitt indi'Vidue1Ie, doit, pour tre totalement
valable, combiner harmonieusetnent l'ducation et la
formation des travailleurs et des en-
trepreneurs, dans leur travail quotidien et leur place
au sein de l''conomie.
c Ce n'est qu'une ducation base sur la comp-
ten'Ce et le sens des responsa:bi'lits qui permettra aux
individus d'avoir une vue globale et de dvelopper
leurs forces spirituelles, conditions indispensables
une Ubre concurrence qui mette en prsence des hom-
mes Ubres et forts.
c La russite de 1' conomie de march dpend en
grande partie du savoir qui a pu s'tendre et de la
qualifica1ion qui a pu tre multiplie et adapte.
Plus l'conomie et la teChnique s'tendent, plus il est
ncessaire de dvelopper la culture et l'
1
ducation,
pour que la civilisation ne somtbre pas sous le rgne
de la technique.
La mutitplication des appareils techniques et
la complexit croissante des phnomnes conomi-
ques, ncessitent un surcrot de connaissances ma-
nuelles, mais aussi un surcroit d'ducation, de culture.
Une telle exi-gence ne vaut pas seulement pour les
dirigeants, mais aussi pour leurs collaborateurs
tous les chelons.
La ,conjoncture actuelle est essentielement
dtermine par l'extension des sciences et par l'ac-
clration du progrs L'utilisation de la
foree nuclaire et l'automation semblent constituer
ie pointf de dpart d'une volution qui pourrait tre
.semblable ce1le du sidle dernier et qui, du fait de
271
a entrabl4. oes
ts sociales imporhrtes. Des
pre apparaltront, nous au$Si, ds lors que nous
maltriser l'a'Venir, Mais il Jerait erron de
que les tranSfo:i'lmations in.vitalbles dans un
monde dynamique constituent des ou des
On ne peut s'attendre, dans le proche
.avenir, de$ muifation:s de nature :rvolutionnaire
le mon!de du travaill ou un ehdement de la
coUectivit sociale et culturelle. En eflfet, l'volution
fvoque plus haut ne sera pas incontrle : elle ne
tconstitue pas une action revolutionnaire d'o toute
rglementation est mais une tcbe qui ne cons-
aucun danger. La technique modern.e permet de
librer rhom,me de la monotonie ainsi que de l'eftfort
physique : elle permet un allgement du travail par
)a dlminution du temps de travail et par l'extension
croissante du bien-tre dans un climat de libert et
Jde scurit.
c Le prOblme de l'uti'lisation de ces forces nou-
;ve11es qui tl'lanSformeront la morphologie conomi-
et sociale va, .eerrtes, se poset.
c n me semble que les changements qui inter-
viennent dans l'esprit et les structures, sont dus essen-
tie11ement la transformation des te-chniiques ; nan-
moins, on 1peut noter que les intera:ctions entre les
deux domaines ont t rarement aussi fortes. Ainsi,
:on se rend comp!te que le degr de culture de notre
peuple inifJuen'Ce le progrs technique qui cara-ctrise
notre conomie.
Le besoin de cadres spcialiss augmente
1oujours davan:tatge ; on assiste dj une pnurie
d'ingnieurs, de techniiens et de chercheurs. Mme
dans l'avenir, il nous faudra des cerveaux, des hom-
mes, car les automates et les machines ne pourront
rsou'dre tous les problmes qui se poseront. La for-
mation de ces cadres e't de l'conomie
doit tou1ours tre Ue la cuHure gnra1e ; le pro-
272
grs conomique ne peut plus, en effet, tre dtach
du contexte politieo-socia1.
La ncessit du contact entre la thorie et la
,pratique en matire conomique se fait ressentir de
plus en plus. La cu1ture se doH d'tre omniprsente
et donc de ne pas tre dtache du devenir cono-
mique.>
273
CHAPITRE XXVIII
DONNEZ A L'ETAT CE QUI LUI REVIENT
(Die Zeit du 21 novembre 1957 .)
L'homme politique doit, . ~ a n s tenir compte de
considrations portant !Sur Sa popularit, 'dire et faire
tout ce qui est fl.cessaire ;au bien public. A la fin de
l'anne 1957, Ludwig Erhard s'aperut que les rsul-
tats de sa politique taient contests : on rclamait
notamment des crdits supplmentaires pour la cons-
truction, les voies de communication et les hpitaux.
La dfense ncessitait galement des supplments de
crdits. En mme temps, s'levaient d'autres exigen-
ces : augmentation des salaires, abaissement du
temps de travail, diminution des charges, etc.
Il tait bon de :rappeler que le 1manque de me-
sure dans les revendications ne peut qu'entraver le
274
.dveloppement conomique; il tait trop exig de
l'conomie et de l'Etat :
c Si je dMenlds la thse : c Donnez l'Eta,t ce
qui lui revient:., alors que je me suis toujours lev
contre un Etat qui constituerait une fin en soi, c'est
qu'il me semble avoir t mal compris quand je
parlais de la prise en main, par les citoyens, de leur
propre destin. Car nous sommes menacs par un
individualisme abstrait et coup du rel, pour la
;bonne raison que nous avons mal compris notre Hber-
t. Nous avons considr, en effet, qu'elle nous per-
mettaH d'assouvir tous nos dsirs gostes, sans aucun
gard vis-..:vis de la socit ou de 'l'Etat - et cela
tant du point de vue des individus que de celui des
groupes sociaux.
La libert qui n'est pas intgre un systme
d'organisation conomico-politique, la libert qui ne
connat aucune limite morale, ne pourra tre que
dnature.
c Les discussions quotidiennes semblent n'tre
que des revendications portant sur la rpartition du
revenu national entre les diffrents groupes sociaux.
Cette vision, hien que partie1lement exacte, ne tient
compte que des lments matriels du problme. Il
ne s'agit pas ici de dterminer si les employeurs ou
les employs, le.s paysans et les couches moyennes,
reoivent une part suffisante du revenu national au
titre de rmunration d'une activit conomique. Ce
que j'aimerais ici, c'est rappeler que c'est notre cons-
cience commune d'appartenir au mme peuple et
au mme pays qui nous permettra d'avoir entre nous
des rapports fructueux.
c Le sentiment de la solidarit nationale est trs
fort aux moments difficiles et a tendance disparai-
tre en priode de bien..otre socia1 ; c'est la raison pour
laquelle je me demande parfois s'il tait bon de ra-
liser aussi vi.te la reprise conomique allemande :
275
mais cela n'est pu srieux videmment! Car j,e re-
commencerais de la mme manire si j'avais le
faire. Mais je ne puis m'empoher de ressentir une
dceptioa lorsque je l'action: de
certains groupes de pression au sein de notre peupl.&
Personne ne semble plus se rappe'ler que1 che' ...
min dlftfieile nous avons suivi avant d'atteindre la
prosprit qui caractrise a'Ctue'l1ement notre
mie. Au contraire, sans tenir compte du point de
.dpart et du chemin parcouru, certains comparent
notre niveau de vie celui des pays. les plus pru&-
pres comme les Etats ... Unis et croient, tort, que
nous ne devons notre expansion et notre libert qu'
J'ai
1
de et l'action d'autres peuples.
Il s'a!git de savoir si les syndicats ngUgent l'op-
tique de la .productivit et s'ils estiment pomroir te-
nir soit des augmentations. de salaires, soit des dimi-
du temps de travail, sans une hausse
des prix. Si l'on analyse ces considration'! ete
faon isole, sans tenir compte des incilden'Ce$: ext:er ...
nes la rpartition du gteau ,. , eH es pourraient
apparatre valables; malheureusement, la ra'lit est
tout autre.
Il faut d'abord lever le dbat et, au-dessus.
des luttes d'in tr,ts, se demander si un peuple, un
Etat, n'ont pas remplir certaines dbligations q:ui
ncessitent des sacrifices.
En prio'de de pnurie, il est naturel que les
.progrs se fassent seulement au pr(jfit d'une aug-
mentation de la production et de la productivit mar-
ginales. Il est bon que les individus n'oublient pas que
certaines dbli!gations existent qu'il faut remplir pour
maintenir l'unit nationale.
Donnez l'Etat ce qui lui revient:. signifie
aussi qu'il ne faut pas lui en donner davantage, cer-
tes. Mais 1 'excs inverse qui consiste croire que tout
progrs doi
1
t entraner uniquement une extension du
indivi'duel - ce qui interdit du mme coup
276
l'Etat de pouvoir faire face ses obligations ac-
crues - est trs dangereux.
c: Rcemment, l'eJr.igenee d'une formation tech-
nique et acadmique plus complte et du dveloppe-
ment des et de la redherdle, est devenue
_pressante.
Mais un peuple volu a, par ailleurs, d'antres
tches remplir qui dpassent largemen1. celles pr-
cites. Il faut de meilleures routes, dit-on, et l'on re-
jette sur l'Etat la carence ; tout le monde proteste
contre la baisse du rythme de la construction et l'on
exige un accroissement des quipements socio-cul-
turels.
c Nanmoins, personne ne se proccupe d'o
pourraient bien venir les fonds qui financeraient de
tels projets. Il ne faut jamais oublier le prix de }a
Hbert ; la paix n'est pas sans sacrifices.
Le sens commun nous que le revenu
national n'est distribu qu'une fois l'an et qu'il nous
revient, pour le dteJ'Iminer, d'tablir un ordre de
priorit. C'est notre responsabilit commune. Je suis
persuad que le doit tre toujours priori-
taire mais ce prin'Cilpe ne saurait tre confondu arvec
un gosme aveugle.
Le fait de travailler moins, de gagner plus, de
vi-vre de se plaindre des impts et de vouloir
reporter toutes les obli'gations sur l'Etal : tout cela
constitue un tat d'esprit mauvais et qui risque de
saper les fondements de notre organisation sO'Ciale et
conomique.
c Au lieu d'tre prts fournir un effort suppl-
mentaire, tant donn l'importance des tches qui
nous incomtbent, pour parvenir une plus
Hbration matrielle, il semble que nous renclions
sans cesse, malgr les consquences calfastrophiques
qui sont apparues dans d'autres pays.
ehaque AUemand doit savoir que ceux qui le
flattent et prtenldent dfendre leur ne sont,
277
en fait, que des individus qui le trompent et qui ne
servent .pas les intrts du peuple allemand.
11 faut donc tre vigilant. L'Etat est assailli
d'O'bligations de plus en plus nombreuses. Mais aucun
de ceux qui en profitent en dernire analyse, n'ac-
cepte de consentir quelques sacrifices pour que, finan-
cirement, l'opration soit possilble. L'Etat doi1t donc
augmenter considrablement ses recettes, ce qui est
impossible si tout le monde travaille moins et que
l'on entrave donc une augmentation possible du pro-
duit national. Bientt le dsir de consommation im-
mdiate freinera tous les processus d'pargne et l'on
se demande vraiment comment pourra tre main-
tenu le niveau de production, sans investissements
nouveaux. Ce serait dj un progrs si le peuple alle-
mand, tout en voulant dfendre les intrts des diff-
rents groupes qui le composent, ne demandait plus
l'Etat de pren<ire le tout sa charge. Nanmoins, une
telle solution ne serait pas pleinement satisfaisante,
car l'Etat ne peut renoncer maintenir l'unit au-
del des particularismes.
Si le peuple al1emand devait se satho:rtler en
transformant son conomie en intrts de groupe de
type atomistique, il serait rduit une forme d'exis-
tence tronque.
Les systmes totalitaires nous montrent bien
comment ils parviennent rendre les hommes mis-
rables et alins .. Nous sommes consterns lorsque
ace systme pai"Vient des russites scientifiques et
techniques. A ces moments-l, la mauvaise cons-
cience s'empare de nous, en Occident.
II ne faut en aucune faon oublier, en cette
beu.re, les responsa,bilits qui nous iniCombent.
Ce n'est pas en tant que ministre, mais en
tant que simple citoyen que je vous dis aujourd'hui :
Donnez l'Etat ce qui lui revient :. , car il convient
de mon'lrer au peuple allemand la situation re'lle
pour qu'il en tire les consquences.
278
CHAPITRE XXIX
DU c STANDARD DE V I E ~
(Die Zeit du 15 aot 1958.)
Tandis que les conditions d'existence en Rpu-
blique fdrale s'amliorent chaque jour, la notion
de "standard de vie" prend une extension notable.
JI est prtendu que la pauvret et 'la 'misre mme
rze sont- absolument pas .vainues. Certains autres
voient, dans ce terme, un certain nombre de consi-
drations matrielles qu'ils ddaignent !!t dont ils
dnoncent le caractre ngatif. Les communistes
mmes dcouvrent le terme et l'intgrent leur pla-
nification ~ e t leur propagande.
J'ignore qui a cr le terme de c standard de
vie:. ; si l'inventeur a voulu par l viter une sur-
279
valuation des avantages ma,triels, il a, certes, eu
raison. Mais j'espre nanmoins qu'il a compris
qu'une synthse tait ncessaire. Car il est hien vi-
dent que dans le cadre d'une conomie librale de
mrch, le but final de toute production, demeure la
consomma ti on.
. Personne ne peut nier que toute collectivit
dQit trouver un quilibre entre les besoins immdiats
et Jes besoins veni.r. Mais la ncessit demeure de
garanfi.r des moyens sufrfisants pour vivre ceux qui
,r.avai'llent.
Certains estiment qu'il faut remplacer une
extension de l'appropriation prive par une prOJprit
rcommune:. ou pub'Iique 1:.. Je ne suis pas d'accord
'r ce point, car il faut, en premier lieu, tendre la
proprit des moyens de production. Les rsulta;ts
d'une telle opration ne seront pas visilbles du jour
au lendemain ; nanmoins, personne ne pourra con-
tester qu'avec une productivit croissante et un reve-
nu national grossi, la structure des revenus ne change
pas.
c Notr partgne crot sans cesse, ce qui semble
bien contfirmer un regain de faveur pour les capi-
taux privs et leur atction dans le domaine conomi-
que. II ne semble donc pas draisonnable d'esprer
que la concentra;tion . technique des biens carpitaux
sera accompagne d'une deconcentration de la pro-
prit des :mmes 1biens capitaux.
,C'est pourquoi il semlble mal venu de calom-
,nier le fait d'avoiT une quote-4part importante d'in-
vestissements. Oar c'est ainsi que l'on compte dmon-
trer au peuple que si 1:a consommation est freine,
.c'est cause de la part trop importante du revenu
national af1fecte l'investissement.
S'i1 ne s'agissait que du prdb1me !le la rpar-
tition, de l'investissement et de I'parrgne au sein du
revenu individuel, on pourrait trouver assez ais-
ment une rponse, entcore que, pour certains reve-
280
nus, il n-y ait pas de prOblmes proprement parler.
Il n'existe .pas de loi de rpartition qui soit valable
!dans l'absolu ; OhacuD doit awir illidividttellement et
;Jelon sa situation. La libert individuelle rpe, d'au-
tant plus que l'Etat n'intervient a.ueullement.
Rien n'est plus antisohrl qu'un Etaf.Provi-
dence:. qui anantit toute responsabilit iudi"V'iduelle
et qui diminue en dernire analyse les rendements.
C'est une tromperie qui ne peut amener que l'infla-
tion, comme l'ont montr de nombreux exemples his-
toriques. D'autre part, une politique c galisatrice ,
freine le progrs technique et dtruit la libre concur-
rence.
Un peuple qui vent assurer son prsent et son
avenir n'a pas dautre eboix que celui d'augmenter
sa capacit prodn'Ctive et de mainteeir un rapport
hannonieux entre les oonsommatiofts et l'pargne,
comme entre le temps de travail et le temps des
loisirs.
c La ditflfren'ce entre un systme totalitaire et
un systme dmocratique se situe au niveau de la
responsabilit des citoyens ; dans un rgime dmoera-
1ique, cette respons&lbilit est tota'le en ce qui con-
cerne la vie et le devenir de ceux-l, alors que dans
un rgime totalitaire et collectiviste, le choix est limit
par des rglementations coercitives. Dans une dicta-
ture, les conditions de vie d'un peuple ne sont pas
dtennines par la conscience professionnelle ou sa
capacit d'pargne, mais par la volont de ceux qui
dtiennent, par la force, le pouvoir. Ce pouvoir, ils
cherchent le sauvegarder par tous les moyens et il
crot d'autan:t que l'on entrave toute tentative de
.libration.
Mais comme de tels systmes totalitaires s'pui-
sent par leurs luttes internes, il leur faut, par des
rvolutions rooel1e du monjde, renforcer encore
!(}avantage leur appareil de domination. on peut voir
ainsi que l'esprance des c lendemains qui chantent
281
ne peut suffire des populations qui sont rduites
DGisre.
.. c Le drame des pays tQtalitaires est qu'ils ne .
peqvent, malgr des buts rvo1utionnaires, trop abu-
ser des forces physiques et spirituelles des individus.
Ce problme est d'autant plus grave lorSq:u'il s'agit
pays qui, comme l'Union sovitique, doit rpon-
dre aux besoins de pays satellites. L'aspect mouvant
de. la politique intrieure de l'Union sovitique, de
Staline nos jours, est partiellement d au refus de
chojsir l'un ou l'autre terme de l'alternative : Plus
de pouvoir l'Etat :. ou plus de pouvoir l'indi-
vidu:..
. . Le mme dilemme se pose pour le monde libre
qui est tenu, au cas d'un choc avec les pays totali-
taires, de dvelopper une force de dissuasion militaire.
c Dans le monde.ii:bre, la question se pose l'in-
verse : combien les citoyens acceptent-i1s de laisser
l'Etat pour qu'il remplisse les obligations de
dfense?
c Dans les dmooraties occi'<lentales, il existe
des rapports directs entre les revenus tatiques et les
revenus privs : il s'agit de trouver un compromis
entre les intrts publics et privs. Dans l'optique
d'une politique de puissance, pour un rgime tota-
litaire, toute organisation p1ace sous le signe de la
libert ne peut tre que proscrite, dans la mesure o
des sacrilfices normes doivent tre demands la
popu1ation.
c Il faut croire rsolum.ent l'organisation lib-
rale. Certes, des problmes subsistent : est-il possible
des peuples de passer sans intermdiaire d'un stade
de dveloppement au stade suivant ? Il est certain
que le dsir des peup1es oecidentaux de vivre tou-
mieux ne peut constituer une solution valable
aux problmes qui se posent l'chelle mondiale;
du moins tant que persistera la poliUque d'armement
qui caractrise le monde contemporain.
282
c La structure conomique d'un pays reflte l"at-
titulde des individus et des dirigeants de la collec-
tivit en face de la vie. Notre mode de vie et notre
conception de vie influent de plus en plus sur la
politique intrieure des pays totalitaires. Car, en
dernire analyse, 'la possibilit d'obtenir par la .force
un certain nombre de sacrifices de la part de ta
population, est extrmement restreinte. Je suis per-
suad qu'une meilleure et plus juste organisation
conomique attirera daV1antage les esprits qu'une
idologie fonde sur la force brutale, qui lve l'Etat
au rang de l'idole.
c Les statistiques de l'conomie sovitique font
apparatre d'imposants accroissements productifs
dans le domaine des inldustries de base et certaines
branches de l'industrie des biens d'investissement.
L'augmentation du produit national se situe peu
prs au mme niveau que celle que connaissent
les conomies occidentales, et les capacits de produc-
tion s'tendent progressivement. Bien qu'aucun con-
trle ne soit possible, on ne peut nier les rsultats
dbtenus ; mais on est en droit de se demander au
prix de quels sacrirfi'Ces humains ?
Le niveau atteint par le produit national dans
les pays totalitaires ne permet pas de mesurer les
con:ditions matrielles de vie des individus ; cet atgr-
gat ne permet mme -pas d'tab1ir des comparaisons
entre les accroissements de production. H est vrai-
que dans ces pays, un accroissement . de
production entrane une dgradation du niveau de
vie moyen. En fait, la notion de produit national
est indpendante du temps et de l'espace.
Dans une conomie librale de march, avec
.une libre formation des prix et un libre choix, la
valeur du produit national dtermine des consquen-
ces conotni'Co-sociales importantes.
c L'essence de notre systme - ce qui dtr-
mine notre libert indivkluel'le et qui donne son ein-
283
preinte. notre ;socit d'.bommes Hbres - est juste-
ment constitue par la diversit et l'tendue de notre
ooasommation. Dans ce domaine, le foss est pro-
.Jfonrd entre l'Est et l'Ouest. Je ne prends pas iei en
considration le fait que l'Union sovitique n'offre
que peu de produits par rapport l'offre occiden-
tale sur le'S marchs, mis part les matires pre;mi-
res. Je ne prends pas non plus en considration Je
tralfic qui peut exister ,entre les zones orientale et
occidentale. Non, pour tay.er mon al'gumentation,
~ e ne me !baserai que sur les ractions de ceux qui
visitrent l'Union sovitique o les petites joies quo-
.ti'diennes manquent tota1ement. Des objets comme
un poudrier ou un briquet, des accessoires de mode, le
.superflu, en un mot, n'existent pas en Union sovi-
tique.
C'est pourquoi la prtention de M. Ulbricht de
rattraper et mme de dpasser en Rpublique D-
mocratique Allemande (R.D.A.) le niveau de vie de
Ja Rpublique Fdra1e A1lemanlde (R.F.A.) me parait
extrmement intressante.
Je ne pense pas qu'il sera f.aH une situatioll
exceptionnelle la Rpublique Dmocratique Alle-
mande (R.D.A.) au sein du bloc sovitique, encore
que les fonctionnaires occupent dans ces pays des si-
tuations privilgies. C'est pourquoi les propos de
M. Ulbricht ne constituent que des affirmations gra-
tuites.
c Les deux systmes : libral et co'Uectiviste, sont
f.ace face ; le monde est divis en deux blocs. Les
jays ile l'Est ae garantissent ni }a libert indivi-
.duellle, ni un niveau de vie a'Cceptahle. Alors que le
bien--tre, dans nos pays occidentaux, constitue une
valeur en soi.
On ne peut mesurer la c valeur des deux
systmes, car il est bien vident que l'on ne peut
cltermin.er le nh,eau de vie rel partir de tonna-
es .Ge matires premires et de volumes d'acier, de
284
fer ou de houille ; de teUes donnes ne permettent
tpas de juger si les 'besoins lmentaires de l'individu
sont satisfaits. Le monde occidental et la Rpublique
fdrale acceptent avec impassibilit la prvision de
M. Ulbricht qui veut lever les conditions de vie mat-
rielles de la population est-allemande au-dessus de
celles des Alllemands qui vivent liibrement. Soit ! Car
cela signifier-ait que le monde sovitique accepterait
de dsarmer et de suivre les principes d'une conomie
librale. Gela signifierait le rejet de la toute-puis-
.sanee tatique qui a rgn jusqu' prsent sur ces
pays.
M. Ulhricht ment et trompe le monde s'il veut
laire croire que ce n'est qu'une question de produc-
.tion de masse. Une telle production peut, la rigueur,
tre possi,b'le du point de vue technique, mais com-
ment parvenir satisfaire, par ce seul moyen, les
besoins lmentaires de l'homme? Aucun systme
collectiviste n'est, jusqu' ce jour, parvenu rsoudre
positivement ce prablme.
Chaque jour, nous assistons au succs d'une
.conomie Iitbra.le qui permet de satiSfaire sans au-
~ u n e diftieult au ;besoins de 50 millions d'individus.
L'apprwisionnement de 100 000 soldats demande
un eflfort gigantesque .bi.en que leur consommation :.
soit uniformise.
Ns saluo.u.s, pour notre part, la comptition
pacifique avec M. Ulbriebt, car elle lie ainsi la force
.ICle5 natio.Ds au .bien.tre de leur peD'ple. Si seuJement
aous p&rvtul(NtS unir le travail humain dana un
mende libl' o les hommes se rjouiraient de leur
libert 1:.
.a5
CHAPITRE xxx
LA CONSffiUCTION DE L'INDE
(Discours prononc devant le lndian Council of World
Aff airs, le 11 octobre 1958, la Nouvelle Dehli.)
Si l'on considre ./es 'Cent pays .sous-dvelopps
qui comprennent prs du tiers Ide l'humanit, les dif-
frences sont telles entre les pays, que l'on ne put
dgager les caractristiques de chaeun que !sur place.
Le voyage de cinq semaines que fil Ludwig Erhard
dans le Sud-Est asiatique en automne 1958, lui apporta
de nouveaux lments pour dfinir une politique de
dveloppement.
La premire halte que fit Ludwig Erhard fut
la Nouvelle Dehli o il participa, en tant que gouver-
neur, aux sessions annuelles de la Banque Mondiale
pour la Reconstruction (B.l.R.) et du Fonds Montaire
286
lnteriJ.ational (F.M.I.). Ensuite, par le gouver-
neineni zndien, il apprit mieux \COnnatre e 'pays 'f!l
hpmmes.
Au cours de son discours devant le India Conn-
cil of W orld Aff airs, il se demaru;la s'il tait possible .
de transposer d d'autres pays 'les .mthodes employes
pour la reconstruction de l'Allemagne. s'il
existe entre pays libres run nombre 'de res-
semblances, il faut nanmoins :que chacun suive sa
vine propre en tenant compte de ses possibilits {et
de ses spcificits.
c C'est une grande joie et un gl'!and honneur pour
moi de vous parler des problmes importants de votre
pays et du mien. Les efforts du prsident Nehru et
de son gouvernement pour accrotre les forces pro-
ductives et du travail humain aux Indes,
sont suivis avec passion dans le monde, car ils veu-
lent tablir un .bien--tre plus lev et une stabilH
plus forte. Ces etfforts sont .poursuivis dans la plupart
ds pays sous-dvelopps, mais il n'existe pas de for-
mule prtalblie qui puisse servir tous les pays, car
i1 faut tenir compte des facteurs psychologiques, so-
ciologi'ques et politiques, ainsi que des donnes co-
nomiques et financires spcifiques chacun.
c Si je prcise ces points, c'est parce qu'il pour-
rait se,mbler qu'un des responsables du c miracle alle-
mand soit en mesure de donner la rponse aux
prdhlmes qui se .posent, notamment aux pays sous-
dvelopps. Je n':ai pas trouv la pierre philosoph'ale,
ni la solution brevete. Si je refuse le terme de mi-
.racle allemand:., c'est essentiellement parce qu'il n'y
a pas eu, proprement parler, de miracle en Alle-
magne ; il n'y a eu que l'application, une conomie,
des principes libraux qui garantissent la valeur du
traVlail humain et le bien-tre des individus et de la
287
colleeti-.it. Ce fut quasiment sans toransitioa que.D.ou
passADJts dltune eoftomte o l'Etat iaterverrait Sat_
cesse par des rglementations impratives- Il Ull
nontie de .march dans 1aque1le la libre formation
des prix et la lutte contre les monopoles,
d'tablir la libre emtcurrenee. Si j'aceole l'expres-
sien eonomie de march, le terme soeiale :. ,
n'est pas .pour efljolwer les vieilles mthodes capitw
listes, mais pour bien rn'earter de l'ancien libralisme'
qui ne laissait qo"nn rle de ehien de garde.
L' conomie sociale de march :. implique que
J'Etat sauvegarde la libert de chacun et garantisse,
par de.s moyens appropris,. que la Ubre dtermination
des individus puisse se raliser. Elle repose sur ies
principes de libert ef d'orgnisation, qlli sont indis-
soeiables dans un ltaTtnonieux. Car la libert
sans rorganisation signifie le ohaos et l'organisation
san.s libert mne inluctablemen-t l'oppression.
D me semble tre asse! proche des conceptions
de M. le prsident Nehru . .Ce dernier, en effet, parat
vouloir, avec tout le peuple indien, trouver une forme
qui eonei..'lie les anciennes V'aleurs de la
eivilisation inldienne (notamment ses liens religieux
.et historiques) et les bienfaits de la ci-vilisation
moderne, de la technique. Etant donn l'insuffisance
des moyens financiers et matriels, eela reprsente,
pour le peuple indien, un effort con'Sidrable, qui
s'fenldra sur plusieurs gnrations. Mais chacun sait
- et notamment en Europe- qu'un homme politi-
que ne dispose, en gnral, pour parlfaire sa tche que
.de peu de temps, car les populla:tions sont impa-
.tientes et dsirent voir se raliser au plus vife leurs
aspira ti ons profondes.
Votre prsident du Conseil parle volontiers du
paraldoxe de notre sicle ; n"est-ee pas, en effet,
.un par.adoxe qu'au sicle o les bomrnes ont leur
disposition tous Jes moyens de la te'Chnique moderne
pour dominer la nature, ils ne puissent le faire qu'en
perc:hint leur me? C'est le drame que eonnaissent
tous ceux qui continuent. en'Co.re rflelrlr et qui ne
perviennent pas .une Il ne me semble pas
que ce phnomne soit une coasqu.enee inluctable
la civilisation occidentale, car en fait, le commu-
nisme (ou totalitariame) n'chappe pas cette probl-
matique dans la mesure o il volue en mme temps
deux niveaux : celui de la connaissance s:Qientiflque
et ce'lui du dveloppement technique. Nanmoins, il
une diffrence entre les deux systmes, dans
la .mesure o les pays industrialiss de l'Occident ont
russi raliser une synthse via,ble entre la libert
et le pouvoir - et ce notamment par une organisation
de la co'llectivit fonde sur la libert. Le commu-
nisme, au contraire, ne connait pas cette alternative,
dans la mesure o la libert individuelle est opprime
brutalement.
< Tandis que les pays hautement industrialiss
hnficient d'un niveau de vie lev et qu'ils sombr_ent
peu peu d:ans des besoins de plus en plus matriels,
les .pays communistes voudraient faire passer la sim-
plicit de leur conomie pour un signe de vertu et
d'albngation des populations. Ce qui est le
plus grave c'est que certains croient cette explica-
tion. n existe une marge importante entre la difica-
tion du niveau de vie et la recherche de conditions
matrielles d'existence decentes - les pays en voie
de dveloppement qui cherohent une plus gr.ande sta-
bilit et un hien-tre .plus tendu, n'ont rien faire
des concepts du capitalisme et du communisme.
Ceux-ci auraient mme tendance embrouiller les
pistes et retarder leur dveloppement.
Le socialisme de type indien qui ne spare
pas l'thique de l'conomique, n'a rien de commun
avec le socialisme dmocrati'que tel qu'il est pratiqu
en Europe orientale. Cette espce de socialisme ne
poursuit, en lfait, des buts conomiques qu' des fins
politiques. Lorsque les slogans politiques pntrent
289
10
dans 1es inasses populaires, ils se transforment en
une force agissante, mais cette force a une fin de
destruction. Un capitalisme o est
exaeem ne permet .pas mieux de rpondre l'aspira-
tion des hommes une scurit dans leur vie collec-
tive. Aucun homme politique digne de ce nom ne
peut ng:liger les impondrables sociologiques et
politiques.
J'aimerais ici citer un exemple se rapportant
mon propre pays. Le communisme professe que la
loi du devenir historique mne:m la socit sans
c1asses. Nous savons que la ra1it est toute autre
:dans les pays communistes. Les pays capitalistes n'es-
timent pas que l'galisation:. et l'unifonnisation
constituent un progrs social, mais c'est dans ces
,pays que l'on relve les p1us hauts niveaux de vie.
.Pe plus, les niveaux de vie des diverses couches socia-
les ont tendance s'ajuster harmonieusement les uns
aux autres.
L'ancienne structure de classes de la socit
capitaliste a clat. On m'a reproch, au cours de la
priode de reconstruction, d'enrichir les riches et
les pauvres ; un tel phnomne ne pou-
vait tre vit ; du moins au dpart, dans la mesure
o prexistaient des diffrences.
Pour savoir o se trouve la solution pour une
quitable rpartition du produit national, i.l faut
d'abord se demander si la rpartition de type collec-
tiviste est ou non quitable. Etant. donn la situation
-dans laquelle se trouvait notre pays la fin de la
guerre, il ne pouvait y avoir qu'une solution : tra-
;vaHler pour survivre. C'est--dire augmenter la pro-
duction, mme au prix de sacrifices dans le secteur
de la consommation, pour rendre l'conomie alle-
sa comptitivit sur le march international et
ainsi peu - peu regagner pour chacun le droit une
vie libre et stable. Le communisme en rglementant
290
le travail humain veut servir les fins politiques de
l'Etat et parvenir une rduction de la consommation
par la suprmatie du collectif .sur l'individuel. Le
mode de production capitaliste - ou mieux. l'cono-
mie de march - est fond sur l'quilibre de la
,production et du pouvoir d'aohat. Etant donn le
,progrs technique, seul le pouvoir d'achat peut garan-
.tir le monde dmocratique contre les crises. Ainsi,
Je capitallisme devient le moteur et le porteur du
!Progrs social. Le nombre de millionnaires dans un
pays ne constitue pas une donne qui suffise rendre
compte des conditions conomiques relles ou de la
situation sociale des diffrentes classes; le point
est l'accession d'un plus grand nombre
!d'individus au bien-tre social.
A mon avis, le dveloppement de l'Inde ne
peut tre copi sur un quelconque modlle. En effet,
ce dveloppement doit tre la rsultante des forees
vives du pays, du peuple indien. Malgr une certaine
planification ncessite par les conditions historiques,
l'conomie ne devra nanmoins jamais tre techno-
cratique, mais fonde sur l'humain. Cela implique
que .pour chacun le travail retrouve son sens et sa
.valeur. Il faut montrer le Jien entre l'accroissement
de productivit rsultant du travail et l'amlioration
des conditions de vie pour les individus.
J'approuve totalement les buts et les tapes
du second Plan quinquennal indien qui permettra une
notable amlioration de production et un meilleur
ravitaiillement de l'artisanat et de la petite industrie ;
les prvisions du Plan devraient tre atteintes. Cette
nouvelle situation attirera, d'autre part, des individus
qui pourront ainsi btir un rseau d'entreprises qui
fasse le contrepoids de l'administration par l'Etat
des grosses units de production. Un peuple qui dsire
.sauvegarder sa libert ne peut agir autrement, car si
les units gigantesques peuvent rquilibrer, par
exemple, la balance des paiements, elles ne peuvent
291
eJiles donner naissance un conomie
harmonieuse.
c L'ob1:ection qui e0nsitste dir que les condi-
tions tpolitiques et sociales antrieres ne permettront
pas un rapide est en partie fonde.
C'est,. d'ailleursf la ra:iSOB pour laquelle les
lies occidentalS s sentent, en dehors de toute consi-
dration politique ......._ moralement tenues d'aider les
pays et votre pays. Dans
une certaine mesur, ie fait de donner et le fait d
recevoir sont aussi nobles. Votre prsident Nehru
a raison de penser qu'un ra.lentissem-ent de l'Qlctivit
ne ferait qu'accrotre 1'abime qui spare la produc-
tion et la richesse des pays dvelopps de ce11es des
pays sous-dvelopps. Plus que jamais, la solidarit
humaine se manifeste de nos jours.
Toujours dans l mme d'i'des, on peut
se demander si les pays en voie de dveloppement
pourront passer, du stade fodal au stade d'un pays
dvelopp, sans intermdiaires et sans sacrifier les
valeurs spi-:rtuelles et culturel'les. Il est certain qu'il
n'y a pas d'autre solution, car on ne peut laisser
sUbsister cette ingalit. Une activit conomique
importante sera indispensable, ce qui ncessitera de
grands efforts. Pour celui qui ne reconnat pas la
gravit de la situation, il n'y a gure de prolhlme.
Mais pour votre prsident du Conseil Nehru, qui
oonnatt la com.plexit des prdHlmes et dont le cou-
rage est connu, fl faut lutter jour aprs jour. Ce sera
un grand succs si l'Inde, berceau de toute une civi-
lisation l;aquelle nous, Occidentaux, devons tant,
parvient matriser ses forces intern-es et les adap-
ter au monde moderne. C'tait en partie pour cons-
tater et analyser ces dveloppemen-ts que je suis
!Venu dans votre pays.
Pratiquement, il faudrait soutenir les efforts
du peuple indien par l'apport de capitaux trangers.
n faut notamment que les pays hautement indus-
trialiss _soient prts acheter suffisamment eati-
res premires et de produits agricoles en. provenance
des pays sous-dvelopps. Une telle attitude aurait
pour consquence une stabilisation de la conjoncture.
La vie conomique d'un pays ne se limite pas
au domaine strictement conomique, elle ne se dve-
loppe pas en vase clos. L'existence conomique d'un
peuple n'est pas dissociatble de son destin politique :
il ne peut, par exemple, y avoir de lois contradic-
toires dans ces deux domaines.
Il serait trop long ici de dmontrer en fltail
]a corrlation vidente entre la dmocratie et l'cono-
mie de maroh et telle autre, non moins yftlente,
entre le totalitarisme politique et la coercition dans
le domaine conomique : des exemples historiques
suffisent les prouver.
Un problme beaucoup plus in-tressant me
semble tre : quelle est, en fonction d'une prO'duction
donne, l'organisation conomique qui donnera les
meilleurs rsultats ?
c La possibilit pour un pays de construire des
spoutniks ne nous renseigne pas sur la vie quoti-
dienne des individus qui composent sa population.
Je citerai nouveau l'exemple de la Rpublique
fdrale : comment aurions-nous pu, avec le flux de
10 millions de rfugis, parvenir leur procurer
tout ce dont ils avaient besoin, si nous n'avions pas
t sous un rgime de concurrence librale ? Il nous
faut penser tous les rfugis du monde et prendre
en charge leur entretien. Personne en Allemagne,
parmi les politiciens, les partis ou les groupes politi-
ques ne songe raliser la runification allemande
autrement que par des voies pacifiques. Car nous
avons ~ b i e n trop souffert de notre pass pour
recommencer une telle exprience.
Nous voulons parvenir une amicale et paci-
fique colla,boration avec tous les peuples, quelles que
soient les nations, les races, les systmes conomiques
293
et les conceptions politiques. Mais on ne peut exiger
de notre part d'abandonner moralement et spirituel-
lement 18 millions d'tres un destin insuppor-
table. La coexistence pacifique ne peut tre ce
prix. Pour nous, Allemands, l'esprance du dsarme-
ment et de la dtente internationale est primordiale,
car ce n'est que de cette manire que nous pourrons
tablir la paix sans crainte de conflit. Car nous qui
sommes aux portes du communisme, n'avons rien
gagner au dsordre qui rgne dans le monde. Si notre
destin est de vivre avec la bomhe atomique, il nous
<faut tout mettre en uvre pour ne pas mourir par
la bombe. Cette exigence engage la responsabilit des
peuple et les contraint commercer pacifiquement.
L'homme est ainsi conu qu'il ne peut vivre
sans esprance. Car mme si cela devait tenir du
miracle, l'esprance prvaut toujours. Ceux qui ont
vu l'Allemagne rduite nant aprs la guerre, pour-
rait regagner confiance en voyant quelle est sa
situation l'heure actuelle.
Comme je connais la ferme volont de vos
dirigeants et de votre peuple de construire et de
dvelopper une conomie moderne, je ne puis que
vous conseiller beaucoup de courage, d'espoir et de
confiance. Peut-tre la maxime Aide-toi, le ciel
t'aidera est-elle trop occidentale, mais il me semble
qu'elle peut parfaitement s'appliquer l'Inde - et
qu'elle sera appHque en tout cas si l'uvre de
dveloppement conomique et social russit.
C'est pour cela que je vous souhaite, vous et
votre peuple, une pleine russite tous vos efforts.
294
CHAPITRE XXXI
IMPRESSIONS D'ASIE
(Discours radiodiffus le 24 novembre 1958.)
Les impressions que Ludwig Erhard rapporta
de son voyage en Asie et leurs consquences sur le
plan de la politique conomique, firent apparatre
une conception allemande de l'aide aux pays sous-
dvelopps. Ce discours fut aussi l'occasion de
tenter d'veiller l'intrt des Allemands pour les pays
en voie de dveloppement :
C'est avec grand plaisir que je vous raeonterai
le voyage qui m'a conduit travers 8 pays du
Sud-Est asiatique. Certes, ce ne sera pas un rcit
de voyage au sens traditionnel, car en tant que minis-
tre de l'Eonomie, il est n o ~ m a l que mes imprsions
295
soient slectionnes en vue d'une apprciation poli-
tique et conomique. Bien que des diffrenciations
trs nettes apparaissent entre les pays, on peut nan-
moins considrer le problme global et complexe des
pays sous-dvelopps comme formant un tout en dpit
du schma thorique de la situation relle dans les
pays, qui diffre parfois.
< .Pendant ce voyage, j'ai visit l'Inde, la Birma-
nie, la Thalande, le Sud-Vietnam, Ceylan, le Pakis-
tan et le JaJpon. Ce voyage ne fut pas un voyage
d'agrment, mais tbien un voyage d'tude qui ne m'a
gure laiss de rpit.
La session annuelle de la Banque Internatio-
nale et du Fonds Montaire International qui s'est
droule au debut de mon priple, avait dj plac
celui-cl sous le signe de la coopration internationale
et d'une harmonisation des aides apportes aux pays
sous-dvelopps. Le ministre indien Nehru a fait un
discours introductif, exprimant le point de vue des
pays sous.Jdvelopps. Tant dans les assembles pl-
nires qu'au cours des conversations particulires, le
prolblme pos tait le suivant : quel chemin entre-
vrendre :pour fournir aux pays sous-dvelopps en
dehors des crdits traditionnels, les moyens de se
constituer une infrastructure, en tenant compte du
fait que les remboursements devraient tre extrme-
ment tals. Le Plan Monroney, qui demande encore
tresrieusement examin, prvoit pour de teis
crdits. des remboursements en local currency,
c'est--dire, pour le pays bnficiaire du prt, en
monnaie nationale. Malgr les rserves que l'on peut
mettre au sujet de tels crdits, il est bien vident
que les avances, notamment dans le domaine de
l'nergie .et des communications, sont indispensables
au dveloppement de ces pays. Il est donc conceva'hle
d'affecter les crdits de la Banque Internationale
de Reconstruction et de Dveloppement (B.LR.D.)
des dpenses d'imrastrutcture. L'ensemble complexe
296
de ces questions n'a pas t rsolu, mais il a! to11t de
mme t dcid d'augmenter les faeilits :de erdit
de .la Banque Internationale.
Dans toutes les interventions, il taif demand
de transformer l'aide (crdits ou dons) bilatrale en
aide multilatrale pour parvenir une meilleure
coordination et une efficacit plus grande. En
effet, cette voie semlble meilleure dans la mesure
o elle amoindrit le danger de l'influence dn pays
,donateur sur le pays sous--dvelopp.
i A part cette coopration internationale,. se sont
droules de nombreuses conrversatioD's entre .hommes
d'Etat, hommes politiques, conomistes, savants
et techniciens. Tandis que je vous parle, me re.vient
le .flot des souvenirs qui peu peu, s'ordonne:Bt. Celui
qui voudrtt comprendre les populations de ees pays
sans se dtacher d'un certain nombre d'a priori
occidentaux, n'ira pas loin. En effet, un quelconque
sentiment de s1I'priorit est dplac ; nous devons
avoir chaque instant une conception immanente de
nos rapports. C'est la condition sine qua non pour
avoir le droit de critiquer. Ces critiques, d'ailleurs,
ont t trs bien acceptes chaque fois que l'inter-
locuteur a senti chez moi une sincre volont de
comprhension et d'aide. Le plus remarquable fut
peut-tre l'attitude des hommes d'Etat trangers
pour lesquels je n'tais pas considr comme ministre
allemand, mais comme un spcialiste que l'on interro-
geait. J'ai toujours t pri d'exposer publiquement
ce que je pensais et d'exprimer les critiques que
j'avais formuler. J'ai largement profit de cet avan-
tage et je puis me rjouir d'avoir pu garder des rela-
tions extrmement harmonieuses et cordiales au cours
de ce priple.
Parlons maintenant du problme de fond : si
j'voque la misre inconcevable qui rgne dans le
Sud-Est, il s'agit presque d'une vidence. Le problme
se prcise, si j'ajoute qu'une augmentation moyenne
297
de salaires dans les pays occidentaux, correspond au
volume total des revenus de la population active d'un
pays De plus, il faut noter un cart
considralble entre les revenus et le cot de la vie :
ainsi le riz est peine moins cher l-bas qu'en Alle-
magne. Cependant, il est tonnant de noter la pro-
pret des vtements si l'on considre les conditions
hyginiques lamentables dans les habitations. Un
voint est certain : l'insuffisance de l'infrastrutctur-e
conomique.
On poursuit actuellement aux Indes, une exp-
rience intressante consistant runir en une unit
de production plus vaste un groupe de communauts
villageoises, sous la direction d'experts. Un tel effort
est louable dans la mesure o il fait prendre cons-
cience aux paysans indiens de la valeur de la tech-
nique, leur permettant ainsi de rationaliser leurs
exploitations et d'amliorer les rendements. A cela
s'ajotlte une tentative d'ducation sanitaire indispen-
sable un dveloppement harmonieux. Pour le gou-
vernement de l'Inde enfin, il demeure une tche
monumentale : celle de l'alphabtisation de 100 mil-
lions d'enfants rpartis en 500 000 villages. Il faut
trouver un nombre suffisant d'instituteurs, d'duca-
teurs et de professeurs, ce qui fait apparatre, au-del
du problme financier, le probltne technique de for-
mation et de recrutement.
Les C<'nditions dans l'industrie et le commerce
sont trs nettement diffrencis ; on ne peut tout
d'aoord parler d'une industrie comme nous l'enten-
dons en Occident, tant donn l'absence de grandes
units de production prives, si ce n'est quelques
exceptions comme le trust Tata, Jamsthedpur.
La main-d'uvre est et relativement
qualifie.
Malgr cela, l'activit industrielle est insuffi-
sante taat du point de vue du volume que de celui
de la productivit.
298
c Je prendrai, pour caractriser la rgion du
StJid-Est asiatique, l'exemple de l'Inde. La population
sort peu peu de sa lthargie traditionnelle et se met
en mouvement. L'indpendance politique a fo:rg un
sentiment national fort qui cherehe cerner les
problmes indiens et les rsoudre. Les souvenirs
de l'poque coloniale n'ont laiss subsister aucun
ressentiment l'gard de l'ancienne mtropole :
1' Angleterre, puisque, bien au contraire, le Common-
wealth est ressenti par toute la population comme
une forme de coopration valable et p:ropice au
dveloppement de l'Inde.
Les populations des pays sous-dvelopps cher-
chent par tous les moyens se dlivrer de leur
misre, pour ne pas accrotre le foss qui les spare
des pays hautement industrialiss. Savoir si ces pays,
et plus particulirement leurs dirigeants, choisissent
pour parvenir ce rsultat, les meilleurs moyens est
un autre problme. La volont est tellement forte
qu'il semble trs vite normal que ce qui ne peut
tre accompli dans ces pays par leurs propres forces,
doit l'tre par l'aide extrieuTe. Il ne peut tre ques-
tion ici de juger d'un point de vue moral cet tat de
choses qui relve de donnes tant physiologiques que
sociologiques. Il est vident que si l'on ne fait rien
pour combler le foss qui spare, l'heure actuelle,
les pays sous-dvelopps des pays industrialiss, la
crise ne pourra que s'aggraver.
c Si des rsultats positifs ne sont pas obtenus
dans les dlais les plus brefs, le dsespoir de ces
populations pourra les pousser vouloir mettre en
place un systme politique et conomique diffrent,
bien qu'elles ne puissent en mesurer vritablement
toutes les consquences. Il me semble nanmoins
que les conditions ne nous placent pas encore dans
une telle situation. De plus, il ne faut pas sous-esti-
mer la force morale des personnalits publiques et
299
qu'elles seraient appeles jouer, si une
telle .situation devait se prsenter ; un Nehru par
exemple, qui bnficie de la confiance de tout le
peuple. indien, pourra certainement aider celui-ci
surmQnter ses difficults. L'instabilit politique de
certains autres pays prouve bien la diversit des
stru(ftures et le sens des liaisons entre la politique
et l'conomique.
Ce serait simplifier l'extrme que de penser
que, puisque ces individus ne travaillent pas ou ne
veulent pas travailler, il est inutile de les aider.
Mme si les apparences semblent tre telles, elles sont
trompeuses. Les diffrenciations dans une misre
ne peuvent pas tre trs sensibles et un
effort ne peut en aucun cas amener une amlioration
des de vie. Il faut donc, en premier lieu,
revaloriser le travail en montrant le lien vident
travail et le salaire qui en dcoule. A partir
du o u,ne production accrue et une effi'Cacit
grande du travail sont le produit natio-
nal ne. peut qu'augmenter, levant du mme coup le
niveu moyen de la population. Si les hommes ne
travaillent pas dans le Sud-Est asiatique ce n'est pas
parce qu'ils sont de nature paresseuse, mais parce
qu'il& ne saisissent pas quel serait le sens de l'effort
que constitue leur travail. Il existe, certes, entre les
nombr.euses tribus et races, des diffrences notables,
mais je suis certain qu'il existe une empreinte
nationale, qu'elle vienne de Dieu ou de l'volution
historique.
Il ne faut pas cacher qe dans la zone du
Sud--Est ssiatique, on regarde ibeaucoup vers la Chine
communiste, non seulement par crainte, mais parce
que Chinois russissent, tant donn leur ardeur
et les sacrifices qu'ils consentent. Dans la mesure o
les systmes communiste et libral se confrontent en
Asie, il faut faire entrer en jeu les impondrables
humains. La meilleure illustration de cette confron-
300
talion demeure la \position face face, de la Chine
communiste et de l'Inde. Il me semble que cons-
quences seront dterminantes pour l'ensemble de
l'Asie. qu'il ait refus de parler de cpmptitiOJl
ou de concurrence avec la Chine, le Nehru
a t tout de mme contraint, malgr sa conception
d'une voie indienne originale, de reconnatre la jus-
tesse de mes thses. Il ne faut, en tous cas, pas penser
que des forces spirituelles ou culturelles seront aptes
dfendre les pays du Sud-Est asiatique contre l'infil-
tration communiste. Une telle attitude peut avoir UDe
valeur individuelle, mais ne pourra .en .aucun pr-
munir des populations entires de la .olleetivisati.on
marxiste. Pour passer des donnes politiques :aux
-cWiditions conomiques, il faut en lieu dcri-
re la structure de ces conomies .. Comme le preo-
. Disais plus haut, une rentabilit et un dveloppement
du seeteur agriole pourraient tre obtenus par l'uti-
lisation gnralise de meilleures. mfllod.es et d'ins-
trumeuts moins primitifs. N'estil dram81Uque de
noter que ces pays dont 80 % de la . population e.st
paysau.ae, sont gnralement cantraiuts d'impo.rter
.des deuries agricoles? Le pr<>'hlme esseutiel demeu-
re bien entendu :l'amlioration des eonditiOllS d'exis-
tence des populations, la mise en route de proces&ltS
de dveloppement doubls de la staJbilit politique.
Mais la soluUon ce problme ne peut tre apporte
- .tant donn que nous sommes en prsence d'une
agriculture de monoculture extremement sensible
aux fluctuations .du international - que si
les pays producteurs peuv.ent participer aux efforts
de rgulation des cours. Il en est de mme pour les
pays producteurs de matires prem.ir.es iad.ustrielles.
Combien de fois n'ai-je pas entendu les hommes de
pays se plainldre de ce que l'indpendance poli-
tique ait simplement dplac l'aire d'influence du
systme vers les domaines strictement co-
nomiques. Il est certain que l'aide reue par ces pays
301
notamment des Etats-Unis, n'a jamais pu couvrir les
dsavanta
1
ges procurs par la fluctuation des cours
internationaux. Il est donc urgent de dconseiller
ces nations d'aggraver leur structure monolithique et
de montrer qu'un vritable progrs ncessite, notre
poque, une industrialisation du pays. C'est l sans
doute une des dernires squelles du rgime colonial
que l'on nous reproche dans ces pays : de ne les avoir
consprs que comme dbouchs et d'avoir, par la
seule production de matires premires ou de denres
agricoles, entrav leur dveloppement propre.
c Bien qu'une telle analyse soit fonde, il faut
ajouter que de telles relations ne caractrisaient pas
uniquement les rapports entre les anciennes colonies
et leurs mtropoles, mais plus gnralement ceux des
pays sous-dvelopps et des pays industrialiss. Pen-
dant mon voyage, je tombai par hasard sur un article
allemand dans lequel il tait question du scepticisme
du professeur Erhard au cours de son voyage, en ce
qui concernait les chances de placer -dans ces pays
nos produits. Outre le fait qu'une telle considration
relve de l'gosme le plus bas, elle est totalement
aberrante, car ce qui risquerait de nous faire perdre
nos chances dans ces pays, ce serait justement de les
abandonner leur triste sort. Certains s'effraient de
ce que l'a.ide europenne puisse accrottre le nom-
bre des consommateurs de 600 700 millions ;
mais pense-t-on qu'une Asie entirement communiste
nous laisserait en repos ? Ce serait avoir une politique
courte vue de ne tenir compte que de la conjonture
actuelle ; car une fausse apprciation du prsent
influence le futur.
c Toujours est-il que pour accroltre leur produc-
tivit, il est ncessaire que ces pays augmentent leur
infrastructure industrielle, et nous devons les soutenir
dans cet effort. n ne faut pas multiplier les aciries
ou les usines gantes dont la valeur conomique dans
ces pays risque d'tre quasiment nulle, mais dvelop-
302
perles forces conomiques existantes pour accroitre,
par une augmentation de l'emploi, le pouvoir d'achat
des populations. Il n
1
y a rien de plus urgent dans ces
'Pays que de crer du pouvoir d'achat ; or, cette cra-
tion ne peut passer que par 'le canal de la production.
II serait donc tout fait souhaitable que des capitaiJx
privs de l'tranger- et je songe aux capitaux alle-
mands, par exemple - s'investissent dans ces pays
sans crainte, ni arrire-pense. En effet, un dvelop-
pement harmonieux des pays sous-dvelopps ne peut
avoir lieu sans influences externes, dans la mesure
o le niveau des revenus ne permet pas la formation
de l'pargne et o l'impt est fai
1
ble, du fait de l'acti-
vit conomique rduite. D'autre part, les ressources
douanires auront tendance dcrotre dans la
mesure o les difficults de leurs balances des paie-
ments les amneront rduire leurs importations.
L'alternative dans toute sa rigueur est la sui-
vante : ou bien a!bandonner ces pays leur sort,
c'est--dire accepter les consquences po'litiques qui
en dcoulent - ou bien collalborer avec eux et les
persuader que si nous voulons btir ensemible le
monde libre, ce n'est pas par gosme mais par
solidarit humaine, afin d'amliorer les conditions de
vie des pays sous-dvelopps.
Certes, il nous est possible, dans 'les pays occi-
dentaux, d'accrotre encore considrablement nos
forces productives et notre richesse, mais des dons
ou des aumnes issues de notre prosprit ne rsou-
draient a'bsolument .pas le problme des pays en voie
de dveloppement.
Ceux-ci, en effet, veu1ent tre matres de leur
existence et de leur dveloppement ; il nous revient
donc de les aider au dpart pour crer les conditions
ncessaires leur dvelloppement et la prise en
main de l ~ u r s destines.
Je sais parfaitement qu'en Occident de simples
303
recommandations ne suffisent pas suS'Citer des ini-
tiatives de la part des La Rpublique
fdrale est dcide accorder des crdits et assu-
rer contre les risques politiques 1es biens capitaux
allemands l'tranger. Une telle attitude ncessite un
accord des pays concerns - et je ne l'ai pas cach
aux chefs d'Etats auxquels j'en ai parl. J'ai t
surpris de l'intrt prt mes propositions. Ce n'est
1
pas par une grande charte sur l'inviolabilit de la
proprit prive, que l'on parviendra l'unit du
monde libre, mais par une extension progressive
de ce principe des cas particuliers, au cours de
pourparlers.
Ce n'est que trs rarement et de faon pure-
ment individuelle que j'ai entendu professer l'ide de
l'indpendance totale qui doit renoncer aux capitaux
trangers et ne compter que sur sa force propre pour
assurer le dveloppement de l'conomie. De tels pro-
pos sont plus sentimentaux que ralistes. Dans cet
ordre d'ides, il me semble qu'il serait extrmement
dangereux pour ces pays, sous prtexte d'indpen-
dance, de s'adonner au nationalisme troit et de
s'enfermer dans une autarcie conomique. L'exp-
rience des nations europennes devrait suffire prou-
ver ces pays l'erreur d'une telle politique qui ne
ferait qu'entraver leur dveloppement ultrieur. Seule
une politique de Hbra:lisation croissante peut rsou-
dre leurs difficults. La tentation nationaliste, qui
conduit, en dernire analyse, au communisme, est
d'autant plus sduisante qu'elle semble rpondre aux
a'Spirations de ces populations.
On ohjecte souvent que l'industrialisation des
pays sous-dvelopps dans le Sud-Est asiatique par
les pays industrialiss, risquera d'entraner lesdits
pays industrialiss - et notamment l'Allemagne -
dans une communaut de misre. Je ne sous-estime
pas les rpercussions possibles de cette aide pour les
pays dvelopps, nanmoins je pense qu'il ne faut
304
rieD exagrer. Lorsque j'ai lu dans la presse alle-
mande que chaque poigne de main que je donnaia
aux ambassadeurs, cotait l'Allemagne 100 mil-
lions de deutsche marks, je fus fort tonn, et je puis
~ v o u s assurer que c'est tout fait faux. Lorsque les
reprsentants de l'industrie textile me firent part
de leur inquitude au sujet de l'importation devolu-
mes importants de fibres textiles en provenance de
l'Inde et du Japon, je pus aisment les rassurer. Je
ne saurais cacher que je crois une aetion long
terme de l'industrialisation des p.ays sous-dvelopps
sur l'industrie allemande. Il est totalement faux de
parler de dumping, qui nous autoriserait refuser
d'importer des biens en provenance de ces pays, dans
1a mesure o le colllmerce constitue pour eux, une
ncessit vitale.
Au Japon, dj, on note que l'industrialisation
entrane peu peu des hausses de salaire invitablest
accroissant les prix. De toute manire, on se deman-
de comment pourrait se dvelopper harmonieusement
l'conomie mondiale si des diffrences de salaires
permettaient de maintenir l'ingalit des cots. Les
,peuples europens doivent tre prts laisser peu
peu aux pays sous-dvelopps les industries les plus
simples, pour faire porter l'effort des conomies occi-
dentales sur les industries de transformations les plus
complexes et les plus pe:riectionnes.
Tout ce qui prcde concernait essentiellement
les conditions d'existence matrielles de ces pays.
Etant donn la misre gnrale qui y rgne, il sera
videmment difficile de faire admettre aux popula-
tions que le bien-tre ne sera pas garanti seulement
par une consommation accrue, mais encore par le
maintien de certaines valeurs spirituelles. A mon avis,
c'est une des raisons pour lesquelles la propagande
sovitique trouve autant d'cho. Chaque fois que la
presse locale parlait de mon voyage et de l'intention
allemande d'aider au dveloppement de ces pays,
305
il se trouvait dans la mme dition une propagande
de quatre pages paye par les Sovitiques, qui retra-
ait les ralisations communistes et prnait la solu-
tion marxiste au pra.blme du dveloppement. Notre
position dans ces pays est extrmement mal assure
et je vais vous raconter une anecdote qui le prouvera.
Je m'entretenais de problmes conomiques avec des
universitaires qui se demandaient si, aprs tout, le
communisme constituait un te1 danger pour leur
pays ; ils taient persuads, en effet, que la forme
de communisme qui s'tab1irait ohez eux ne ressem-
blerait pas au communisme sovitique. Une tefle
attitude tait facilement battue en brche par des
expriences historiques antrieures ; je leur montrai
ensuite, avec l'exemple des rfugis en Allemagne,
que la vie en zone sovitique tait certainement
moins agrable qu'en Allemagne fdrale. On me
fit alors une rponse peine croyable : c Prtendez-
vous reJllement que la libert est plus grande en
,Occident que dans les pays communistes ? :. Si un tel
aveuglement rgne dans les milieux intellectuels de
ces pays, on comprend aisment quelle peut tre la
prise de la propagande communiste sur les masses.
Il est vident que les conditions varient d'un
,pays l'autre. Lorsque l'on parle de cono-
.mique, elle ne ressemble quasiment pas cene prati-
que dans l'conomie allemande ; de mme, pour la
notion de dmocratie.
c Chers auditeurs, il faut nanmoins dire que
ces masses humaines du Sud-Est et de l'Est asiatique
se trouvent tout de mme du ct du monde Ii'bre
et c'est la raison pour laquelle nous n'avons pas le
droit de les abandonner. Il ne s'agit plus ici d'oppor-
tunisme, d'avantages, mais ibien d'une question de
solidarit envers ces pays, afin qu'ils gardent intactes
leurs valeurs et le sens de leur existence propre ;
car leur avenir est li au ntre.
306
c 'La crise de Berlin nous montre bien combien
nous devons la solidarit du monde libre pour
sauver cette ville. En fait, la majorit de l'humanit
recherche la libralisation et des valeurs plus sres
que l'exploitation par la force et la dification de la
puissance tatique. :.
30i
CHAPITRE XXXII
LE DEUTS.CHE MARK
ET LA LIBRE CONVERTIBILITE
(Discours radiodiffus le 28 dcembre 1958.)
Le 28 dcembre 1958, la libre convertibilit entre
les monnaies de il.Ombreux .pays {ut dcrte, alors
qu'elle avait t maintenue sous un contrle des
changes depuis 1931 ; l'Accord Montaire Europen
(A.M.E.) est sign. Les pays suivants, aprs de longues
ngociations secrtes, avaient particip cet effort :
Belgique, Rpublique fdrale allemande, Danemark,
Finlande, France, Grande-Bretagne, Irlande, Italie,
Pays-Bas, Norvge, Autriche, Portugal, Sude et
Suisse.
Ludwig Erhard, qui avait prconis de puis plus
de trois ans cette mesure, en salua la russite comme
un vnement historique :
308
c La convertibilit 4." mollnaies euro-
pennes, notamment de lll. livre britannique, du
deutsche mark et du franc franais, ncessite des
mesures administratives incomprhensibles pour le
profane, mais signifie en fait beaucoup plus que cela.
Elle constitue, en effet, une date retenir, un tour-
nant capital dans les relations conomiques interna-
tionales. Depuis trs 1.ongtemps, les monnaies taient
utHises dans la politique commerciale, pour remdier
des politiques montaires malsaines. Il n'tait donc
pas tonnant que les gouvernements ne se soient pas
soucis d'une organisation quilibre des rapports de
chan1ge. L'Union Europenne des Paiements (U.E.P.)
a certes rendu de grands services dans le domaine
de la sauvegarde du commerce multilatral et de la
circulation des devises. Nanmoins, la ncessit d'in-
tgration conomique demeurait, bien que l'unit du
monde libre ne ft plus ressentie comme une exi-
gence primordia1e.
Les caractristiques du March Commun
(notamment les droits et devoirs des Etats membres)
ne sont pas ralises rpar la convertibilit externe.
Nanmoins, les aspects multiples de celle-ci dmon-
trent bien la volont d'unification du monde libre
dans 1a coopration. La solidarit qui se manilfeste
dans un secteur partiel n'est pas contraire la com-
munaut laqueHe nous aspirons. J'ai toujours t
d'avis que la Communaut Economique Europenne
ne pouvait seule trouver un des changes
et que l'ide de l'unit montaire commune demeure
une utopie tant que persisteront des Etats nationaux
en tant que tels. La converti!hilit qui vient d'tre
1proclame met un terme toutes ces ides fallacieu-
ses. C'est une grande victoire que tous les pays se
sentant parties dans l'conomie mondia1e, acceptent
d'en assumer les consquences. De bons exemples
vont servir tuer de mauvaises habitudes.
c J'ai certainement t un des premiers hommes
309
politiques europens demander la ralisation de la
libre convertibilit pour faire chec au dsordre;
pendant plus de huit ans, j'ai patiemment uvr en
ce sens ; il est donc naturel que je sois parti'culire-
ment heureux de ce qui arrive aujourd'hui. C'est la
forme d'intgration europenne la plus fructueuse
qui permet notamment de mettre un terme au dbat
sur l'alternative : March Commun ou zone de libre-
change? :t
310
CHAPITRE XXXIII
L'INTEGRATION ECONOMIQUE DE LA SARRE
(Discours radiodiffus le 4 juillet 1959.)
Les ngociations franco-allemandes rintgrerent
la Sarre l'Allemagne le 1er janvier 1957. Le 4 juillet
tait le jour J du retour l'Allemagne :
A l'instant, la rintgration de la Sarre l'Alle-
magne est devenue ralit pour la Rpublique fd-
rale. La priode transitoire prend fin, pendant la-
quelle la Sarre dpendait politiquement de 1' Allema-
gne, mais conomiquement de la France.
Les populations de la Sarre et de la Rpu-
blique fdrale sont parfaitement conscientes de la
signification de cette runification.
c Les ngociations ont donc abouti de faon
extrmement positive.
311
En cette heure dcisive, il me faut rpter
aux Allemands de la Sarre que 'leurs proccupations
sont celles de tout l'e peuple allemand. Et j'ose esprer
que cette rintgration prfigure le premier pas vers
une runification totale de l'Allemagne. Si je consi-
dre l'volution de l'conomie allemande depuis la
rforme montaire de 1948 et la structure actuelle
de notre conomie, je suis certain que pour les Sar-
rois il ne subsiste aucune crainte quant leur avenir.
Ces dernires annes, le peuple allemand de
la Rpublique fdrale et de la Sarre a, dans l'unit,
accompli de grandes choses. La runification se fera
donc, j'en suis certain, sans difficults et sans tensions.
La frontire douanire entre la France et l'Alle-
ma'gne sera, comme par le pass, la Sarre, dont le
deutsche mark constituera la monnaie normale et
o entrera en vigueur la lgislation allemande.
Tout cela a t rendu possible par la libre
dtermination du peuple allemand de la Sarre. C'est
gr'ce cela qu'une collaboration des gouvernements
allemands et franais a t possible pour dterminer
'les tapes de la runification : la dmocratie a
lonctionn dans les faits.
Il faut ici le rpter : la runification n'aurait
:pas t possible si les parties - en l'occurrence l'Alle-
magne, la France et la Sarre - n'avaient pas eu un
esprit europen qui guidt leurs dmarches. Les
gouvernements franais et allemand taient convain-
cus que les frontires nationales ne de-vaient plus
sparer les peuples europens. L'vnement du jour
est donc plac sous le signe de l'intgration euro-
penne. Il me faut aussi remercier l'administration
sarroise de sa collaboration active et notamment feu
M. le prsident Reinert, non seulement pour son
travail, mais aussi pour son attitude coura'geuse et
intgre.
Je sais parfaitement que ce n'est pas seulement
avec espoir que les Sarrois envisagent ce premier
312
mois de la runification, mais avec une certaine
apprhension. Les consommateurs, seront
heureux d'avoir librement accs aux produits alle-
mands qui correspondent le mieux leurs besoins.
Les producteurs trouveront de nombreux dbouchs
sur le march allemand, mais il est bien vident -
et notamment dans les industries de transformation
- qu'i1s se demanderont si leurs chances seront
sur le march allemand et s'ils pourront maintenir
leur volume de production et de ventes. D'autre -part,
1es entrepreneurs se demandent juste titre quels
seront les revenus rels aprs la runification.
c Ces dernires semaines, de violentes discus-
sions ont eu lieu, qui se sont poursuivies au Bundestag.
La population sarroise a choisi, pour des raisons poli-
tiques et patriotiques, le retour la Rpublique fd-
rale. Le pr01blme tait de savoir quelles mthodes
appliquer, tant donn que les analyses de la situation
taient trs diverses.
c C'est un fait qu'un certain nombre d'espoirs
des entrepreneurs seront dus ; nanmoins, il ne
s'agit pas d'un manque de comprhension de notre
part. Nous voulons, au contraire, tout mettre en
uvre pour aider la population sarroise trouver
des bases sta:bles son activit conomique. Il ne
doit donc subsister aucune crainte quant l'avenir.
Ce nouveau Land s'intgre l'conomie fdrale dans
les meilleures conditions, tant du point de vue du
marcll que du point de vue de la conjoncture. Les
qualits naturelles des Sarrois - haute conscience
et qualifi
1
cation - ne pourront
qu'amliorer encore les conditions.
Le Gouvernement n'a, dans le passe, Jamais
,chm et n'entend pas le .faire aujourd'hui. Il prend
un certain nombre de mesures qui ne pourront qu'ac-
crotre les chances de l'conomie sarroise sur le mar-
ch fdral et celles d'un dveloppement commun
harmonieux. La situation particulire de la Sarre
313
sera maintenue dans la mesure o elle
dans le cadre de la Rpublique fdrale, d'changes
libres avec la France. Une telle mesure, dont il ne
laut pas sous-estimer la signification conomique
pour la Sarre, est le reflet de la volont franco-
allemande de coopration.
La disparition des frontires nationales ne peut
que profiter tous.
c Ce qui se passe aujourd'hui constitue un pas
de plus vers une Europe unie, une preuve de 1a
comprhension mutuelle en Europe. L'amiti franco-
allemande ne pourra tre que renforce par cette
mesure et la Sarre aura rempli une mission historique
.eelle d'unir ces deux pays. Tous les Allemands de la
Rpublique fdrale regardent avec confiance ef
.reconnaissance vers la Sarre aujourd'hui.:.
314
CHAPITRE XXXIV
LES SYNDICATS DANS UNE ORGANISATION
ECONOMIQUE LIDERALE
(Discours prononc le 7 septembre 1959
au Congrs fdral de l'Union des Syndicats (D.G.B.)
Stuttgart.)
Tandis qu'un nouveau programme de tendance
rformiste est labor au Parti Social-Dmocrate
d'Allemagne (S.P.D.) on se rend compte que les syn-
dicats ouvriers ne semblent toujours pas s' accommo-
der de l'organisation librale de la socit. N anmoin&,
malgr les divergences de fond, le dialogue n'est
jamais rompu entre les directions syndicales et le
ministre Ludwig Erhard.
Dans le discours suivant, celui-ci rpte sa
confiance dans la collaboration entre organi6atiom
315
syndicales et associations patronales dans le cadre de
l'conomie de march. Collaboration qui doit, son
#ens, jouer un rle dterminant dans la vie cono-
mique de la collectivit.
Il y a dix ans, j'assistais .Ja cration de
l'Union des Syndicats (Deutches Gewerkschaftsbund
(D.G.B.) et je vous disais que nous devions ensemble
reconstruire notre conomie.
La joie et la peine des travailleurs nous concer-
nent, vous et moi. Il me que nous pouvons dire
aujourd'hui que nous avons travaill au mme but,
mme si nous n'avons pas toujours t d'accord sur
les moyens employer. C'est ce que je disais il y a
dix ans, c'est ce que je rpte, bien que la situation
ait change dans une certaine mesure. Certes, des
oppositions subsistent, mais ne sont-elles pas 'le pro-
pre de .}':histoire humaine? Nanmoins, pendant toute
cette priode, le dia1ogue a t maintenu. Les rsul-
tats ont t plus ou moins positifs, mais la volont
de garder le contact a t constante. Je vous en suis
reconnaissant ; nous ne dfendons pas vous et moi,
des intrts individuels : il ne s'agit pas de s'enor-
gueillir des russites, mais d'atteindre ensemble un
mn1e but.
Les syndicats soutiennent la dmocratie, ce
qui ne signifie nu'Hement qu'ils acceptent n'importe
quelle forme de gouvernement, mais ce point est
secondaire. L'important est que les syndicats sont
in'dissociahlement lis la cause de la dmocratie et
ont accd aux responsabilits dmocratiques.
Il me semble mme que nous nous sommes
compris d plus en plus au cours de ces dix annes
bien que nous ne voulions souvent pas le reconnatre.
Si je dis que nous avons eu des succs com-
muns, il faut bien voir que ce sont les ralisations
conomiques qui ont permis la russite des activits
syndicales. Quelle que soit la dnomination que
316
donniez notre rgime conomique - conomie de
conomie sociale de :t, ou mme
capitalisme - on peut dire que le syndi-calisme se
meut dans le capitalisme comme un poisson dans
l'eau. En effet, ce n'est que dans une conomie
dynamique et librale que les syndicats peuvent avoir
une activit valable.
J'ignore si vous possdez le secret de la meil-
leure organisation de la socit ; pour ma part, je
ne prtends pas le possder. Mais il me semble que
ce qui est, en dernier lieu, profitable au tpeuple alle-
mand, c'est notre reeherohe simultane et mme notre
lutte.
Si vous voulez figer les structures, 'en sera
fait du syndi-cal. Une socit qui n'aug-
mente pas sa production, qui ne renouvelle pas les
initiatives, n'a aucune chance de survie. Ce n'est que
l'organisation librale de l'conomie qui permette un
dveloppement rel de la vie Je vous
souhaite bonne chance.
Seules, la mchancet et la btise de certains
peuvent expliquer que l'on prend nos confrontations
pour une dfaite, mais la confrontation est tou1ours
marque de courage et de force.
J'aimerais vous demander de faire preuve de
tolrance, car il nous suffit de rega:rder ce qui se
passe l'Est pour saisir que seuqe la Hbert peut
garantir, pour nous, une vie di:gne et heureuse. A
J'Est, n'existe pas d'activit syndi'Cale relle, la libert
indivildueJ.le est foule aux pieds et les aspirations
humaines les plus lmentaires sont rfreines. Cela
rappelle les premiers temps de l'ge industriel, sa
misre dont il faut nous chapper pour pouvoir
mener une existence via
1
ble.
La tche qui vous incombe se retrouve dans
tons les domaines. A l'heure actuelle, nous sommes
dans une situation o les solutions ne peuvent plus
tre cherches dans le seul espace national.
317
c L'organisation est inluctable, mais l'institu-
tionalisation prsente de graves dangers : elle fait
disparatre la plupart des relations interindividuelles.
des sentiments de fraternit et de solidarit. C'est le
cas dans le mouvement syndical, c'est galement celui
de tous les organismes dmocratiques. C'est la
science des possibilits, la politique, de trouver les
moyens de concilier la dshumanisation des institu-
tions et le dsir des hommes de retrouver la chaleur
des relations humaines dans leur vie collective.
c Un autre danger menace les syndicats : la ten-
tation de c l'Etat-Providence :. . Gnralement on n'a
rien dit des rsultats sociaux obtenus par notre poli-
tique conomique : c'tait normal. Mais si tout est
organis et quilibr par un c: Etat-Providence:. par-
fait, je me demande vraiment quel serait le rle des
syndicats ce moment-l l
c Le jour o nous aurons dcouvert la pierre
philosophale et trouv la vritable justice dans la
rparti ti on, serons-nous heureux ? Je ne le pense
pas, les hommes ont besoin de s'opposer, de lutter,
pour vivre.
J'aimerais encore soulever un point : comment
parvenir concilier les dsirs humains et les ralits
conomiques ? Et ainsi j'en viens au pr<jb}me de la
rduction du temps de travail. A l'heure actuelle, il
nous est d'augmenter considrablement notre
produit national et donc notre revenu national et
d'amliorer, par contrecoup, nos conditions de vie.
Or, si nous refusons de profiter de la conjoncture favo-
rable et que les persistent vouloir
rduire leur tem,ps de travaill, aucune progression ne
sera accomplie.
c: A'ctuellement, la propension des travailleurs
effectuer des heures supplmentaires est trs faible
et bien que le nombre total d'emplois ait augment
de 500 000, le nombre total d'heures de tra-
vail a diminu. La demande dpasse ['offre, en
318
moyenne de 12 %. Cela signifie donc que la demande
insatis:faite s'accumule avec toutes les consquences
qui peuvent en dcouler du point de vue conjoncturel.
Ne me comprenez pas mal - il est !bien vident
qu'avec le progrs technique et la productivit accrue,
je serais d'accord avec vous pour donner aux ouvriers
davantage de Hbert et donc de rduire le temps de
travail. Mais ce que je dis est fonction de la conjonc-
ture prsente, qu'ill ne faut pas entraver - et ce,
dans votre intrt comme celui de la collectivit.
TI faut tenir compte d'un autre fait. Le mouve-
ment syndical est tout entier bas sur la solidarit.
Vous avez dj souvent aid les plus pauvres de par
le monde : il n'est donc pas possible, vous le voyez,
d'abandonner leur triste sort les pays sous-dvelop-
ps. Les ouvriers atJlemands veulent travailler moins,
mais ne devraient-ils pas plutt augmenter la produc-
tion pour pouvoir accrotre l'aide verse par l'Alle-
magne aux pays sous-dvelopps ? Ce serait l ane
vritable solidarit, mon avis. J'aurais sans doute
encore l'occasion de discuter de ce problme avec
vos dirigeants, mais je voulais ici l'voquer tant
donn l'importance qu'il revt.
H serait tentant de continuer parler mais
une salutation doit tre brve. Je suis certain que
les discussions futures seront fructueuses, car ce qui
vous concerne, concerne l'Allemagne et notamment
son gouvernement.
Sparons-nous aujourd'hui, aprs dix ans
d'changes rciproques avec la volont de poursuivre
dans cette voie. Nous ne serons vraisemblablement
jamais tout fait d'accord, pas plus que vous ne
J'tes, sans doute, entre vous. Mais nous voulons
demeurer franc-s et dire ce que nous pensons les uns
des autres. Je vous souhaite beaucoup de succs pour
le bonheur de tous les travailleurs. :)
319
CHAPITRE xxxv
LA SIGNIFICATION ECONOMIQUE
DU DESARMEMENT
(Interview la Politisch-Soziale Korrespondenz
du 15 novembre 1959.)
En 1959, le slogan de "Dsarmement qnralis"
est lanc pour la premire fois. Contrairement ce
qui s'tait pass quelques annes auparavant o l'on
craignait les consquences nfastes d'une politique
d'armement sur l'conomie, l'opinion publique s' mt
beaucoup, craignant pour l'Occident une rcession
gnralise. Certaines voix communistes sont m ~ m
alles jusqu' soutenir qu'en proposant le dsarme-
ment, le communisme recherchait prcisment ce but:
c: La question est : existe-t-il des 'dsavantages
economiques un dsarmement .gnralis et contr-
320
l ? Un slogan communiste prtend que le capitalisme
ne pourrait renoncer la fabrieation d'armements
sans craindre des dsquilibres graves, ce qui eXJpli-
querait leur refus de dsarmer. Qu'en est-il vraiment ?
REPONSE : Je ne me prononcerai pas sur la
possibilit de raliser un plan de dsarmement. Le
monde libre devra rester sur ses gardes pour ne pas
dans les illusions sous prtexte de dtente
internationale, car ce moment-lt l'Occident perdrait
son bargaining power (1). La fin logique serait alors,
non pas un dsarmement gnralis, mais un rarme-
ment unilatraL e'est la raison pour laquelle les
propositions retenir demeurent celles qui contien-
nent des de contrle et d'inspection. Mais
i1 faut le rpter, aucun projet srieux et qui soit
applica'ble ne sera rejet par les Occidentaux.
Quant l'assertion communiste selon laquelle
le dsarmement entranerait des consquences nfas-
tes pour les conomies occidentales, je rponds que
c'est le contraire. Car rien ne serait plus souhaitable
pour :le monde occidental que la retconversion des
in!dustries de guerre en industries d'investissements
civils et en industries de biens de ce
qui si
1
gnifierait un accroissement du
1
bien-tre des
populations. Un dsarmement 'contrl aurait
des consquences conomiques extrmement positives
tant du point de vue du dveloppement que de celui
du niveau de vie. De plus, il ne faut pas ngliger
]'aspect psychologique d'un tel vnement qui, en
mettant fin aux tensions internationales, pourrait
redonner un contenu aux esprances allemandes que
sont : Berlin, la runification et la paix.
Sans doute, pour certains pays, la reconversion
posera nombre de problmes, mais ceux-ci sont loin
d'tre insolubles. Que l'on songe, en effet, trois
domaines : l'aviation, la construction navale et l'le'C-
(1) N.B. En anglais dans le texte.
321
11
tronique o les productions militaire et civile sont
tellement proohes, pour se rendre compte de l'aisance
du passage de l'un l'autre secteur. La mme consta-
tation vaut pour la recherdhe.
L'ide que le dsarmement serait susceptible de
rduire la demande globale tient d'un raisonnement
mcaniste, car, outre le fait qu'une telle situation
pourrait ,tre redresse par une rduction des impts,
le pays ne manque pas d'activits productives ac-
complir ! Bien entendu, il serait draisonnable de
croire une baisse immdiate et substantielle des im-
pts, car il existe beaucoup de tches qui devront tre
finances par le surplus montaire rsultant du ds,ar-
mement- et notamment des tches sociales urgentes.
De plus, les pays techniquement avancs portent une
autre responsabilit : celle de l'aide aux pays sous-
dvelopps qu'il faudra accrotre.
En ce qui concerne l'insuffisance de la
demande, il convient de rappeler, pour rassurer tout
le monde, qu' l'heure actuelle, l'offre est trop faible
par rapport la deman'de. Quant l'affirmation
communiste selon laquelle :le dsarmement permet-
trait enfin de parvenir la crise finale du capitalisme,
elle relve du domaine des rves. Plus la coopration
conomique, seul instrument capable de combattre
efficacement les rcessions ventuel:les, sera forte
dans le monde libre, plus cette 'Conception sera
errone.
322
CHAPITRE XXXVI
NOUS NE VIVONS PLUS
AU TEMPS DE METTERNICH
(Die Zeit du 25 dcembre 1959.)
Le professeur Ludwig Erhard a toujours recher-
ch un nouveau style politique. C'est ce qui forme le
fond de l'article de Die Zeit.
Si l'on considre qu'il existe un dualisme entre
la politique et l'conomique, c'est mettre une vi-
dence de dire que les relations entre ces deux secteurs
varient en fonction de la conjoncture mondiale. L'ide
de l'conomie autonome, coupe de la politique,
appartient au sicle dernier ; elle ne rpond plus
la ralit actuelle. Cela ne s i ~ g n i f i e nullement 1}a
ncessit de rrduire la politique extrieure, mais tout
ce qui concerne les rapports entre pays n'est pas
compris dans la politique extrieure. Les rapports
entre l'conomique et la politique constituent un
rseau d'interactions rciproques.
323
C'est la raison pour :laquelle on peut difficile-
ment dterminer s'il s'agit d'actes conomiques ou
politiques, dans la mesure o l'on ne peut plus les
saisir 1'-tat p u r ~ . Etant donn l'interdpendance
des secteurs, il est de plus en plus dlicat de dlimiter
un domaine de politique extrieure et il de-vient donc
ncessaire de dterminer un nouveau style pour ren-
dre com
1
pte de la complexit des rapports intertati-
ques. Ce qui constituait le contenu de la politique
extrieure au temps du mercantilisme ou de Metter-
nieh, ne peut plus tre valable de nos jours. Le centre
de gravit des relations internationales est l'conomi-
que et notamment l'change des biens et services en
vue d'accrotre le bien-tre des populations. Il ne
s'agit pas seulement de problmes techniques, mais de
problmes minemment politiques dont l'importance
est vitale. Il s'a,git d'une optique nouvelle qui corres-
pond aux ncessits de notre poque. Si l'on prend,
par exemple, le problme du ptrole saharien en
relation avec l'approvisionnement du March Com-
mun en nergie, il s'a'git 1bien d'un problme po:Iitique
doubl d'un problme conomique, ces deux aspects
forment la politique au sens moderne.
Il est de plus en plus visitble que l'ovganisation
conomique interne d'un pays dtermine essentielle-
ment ses rapports avec l'extrieur. Le prsent nous
fournit de multiples exemples o des conomies de
formes diffrentes ne peuvent entretenir de relations
normales - les amitis ou les animosits ne se forgent
plus uniquement d'aprs les impratifs de politique
extrieure, mais encore d'aprs ceux de la politique
conomique, au sens le plus large du terme.
Le sicle dernier constitue le triomphe de [a
politique extrieure. Entre-temps, les hommes ont
ressenti le besoin de la coopration internationale, ce
qui fait qu'il ne reste plus 'gure de secteur qui soit
uniquement du ressort national. Les diverses formes
d'intgration conomique et politique, de mme que
324
les nombreuses institutions l'chelon mondial, mon-
trent tbien que l'esprit mme des relations internatio-
nales s'est transtform. Les alliances politiques sont
dpasses bien que des communauts de dfense du
monde Hbre gardent toute leur actualit. On assiste
une floraison d'organisations supranationales et
internationales qui cherchent lever le niveau de
vie et dvelopper des conditions de vie meilleures.
Qui pourrait nier, par exemple, que les rela-
tions entre .Jes pays europens influencent leur poli-
Hque intrieure? De mme, la coopration des pays
hautement industrialiss dans le domaine de l'aide
aux pays sous-dvelopps, dnote !hien cette tendance
la solidarit internationale dherchant rsoudre un
problme l'chelle mondia:Je.
Mme les rapports entre les pays occidentaux
et les pays communistes ne peuvent tre seulement
analyss partir de donnes purement politiques.
Il faut noter ce propos la rcente intervention du
prsident Khrouchtchev o les buts politiques englo-
baient des buts conomiques et commerciaux. Il a
expliqu clairement que le monde socialiste pourrait
non seulement atteindre en sept ans le niveau de vie
des pays industriels de l'Occident, mais encore que
le capitalisme serait incapable de soutenir la comp-
tition et dprirait. Sans juger de la valeur de cette
assertion, il faut noter au passa,ge que l'instrument
politique a t considra,blement enrichi. Le rfait que
le monde 'libre, hormis quelques hommes politiques,
n'ait pas encore vraiment ragi, m'inquite beau-
coup, car si la politique extrieure continue d'utiliser
les anciens schmas, elle risque de ne correspondre
rien et d'tre mme fort dangereuse. Il faudrait,
pour sauvegarder le monde libre, mettre en place
une harmonisation de toutes les forces productives.
Je parviens donc la conclusion que l'cono-
mique ne doit pas pouvoir mener une existence
indpendamment de la politique.
325
CHAPITRE XXXVII
L'EQUILIBRE PAR L'HARMONISATION?
(Frankfurter Allgemeine Zeitung
du 31 dcembre 1959.)
Une part importante de l'activit politique
consiste rfuter les thses des opposants. Ludwig
Erhard a d, partir de 1945, lutter contre l ~ s
ides socialistes prnant la planification conomique.
De mme, il a d lutter pour maintenir des bases
spirituelles l'conomie allemande :
L'conomiste charg des affaires publiques
devrait toujours veiller ce que ses paroles ne soient
pas dformes par des rationalistes borns. Ainsi
il m'tait, par exemple, demand d'adopter un nou-
veau style conomique par le biais d'une politique
326
conjoncturelle active. Tout devait tre ror-
ganis . Pour les uns, << l'organisation c'tait la
cartellisation, pour les autres, la rglementation
du maroh ,pour d'autres enfin, c'tait l'intervention
tati'que. Les notions variaient selon les individus et
l'on assistait un dsordre gigantesque.
Nous en so-mmes peu prs au mme point
aujourd'hui avec le mot <<harmonisation ou qui-
libre qui est employ tort et travers. L'qui-
Hbre harm-onieux dans une conomie signifie :J'orga-
nisation de la collectivit sur la base de principes
libraux qui garantissent la justice sociale et la syn-
thse des intrts des groupes. L'harmonisation n'a
quasiment rien voir avec cette notion d'quilibre
harmonieux. L'harmonisation est issue des cer-
veaux obscurs de ceux qui veulent construire le
monde d'aprs l'ide qu'ils s'en font. Ce sont des
individus qui refusent de croire l'efficacit des
forces naturelles et qui sont donc contraints de trou-
ver une nouvelle formule qui puisse les satisfaire. Ils
croient aux organismes et aux institutions, mais ils
ne croient pas la rglementation par la concurrence
ou la fonction d' quiHbre du prix.
Pour eux, des appareils bureaucratiques gi'gan-
tesques seraient plus aptes rsoudre les problmes ;
Hs pensent que l'intgration europenne devrait don-
ner lieu une multipHcation d'organisations
administratives.
Peut-tre est-ce cause des impondrables que
certains demandent cette harmonisation ? Ainsi
donc, ce serait l'quiHbre par }'.harmonisation ?
Cette harmonisation comprend en premier lieu
l'identit des conditions de dpart . Cette identit
devrait rsulter d'une intgration au niveau des car-
tels, alors que pour d'autres il s'agit de l'galit des
charges sociales et des impts. Quant aux plus cons-
quents, ils demandent l'identit des salaires et des
conditions de travail.
< Heureusement qu'il existe une fin toutes ces
tentatives d'harmonisation::. dans la mesure o les
individus sont diffrents les uns des autres et que
c l'harmonisation::., qui ressem:ble une standardi-
sation, n'est pas naturelle.
c La science sera dconsidre si elle continue
s'occuper de ce non-sens, car c'est le contraire
videmment qui est vrai. Les rapports entre Jes pays
naissent prcisment des diffrences des cots de
main-d'uvre. L'intgration ne mne pas !forcment
un niveau de vie identique. La libre convertibilit
des changes qui constitue le meilleur exemple d'int-
gration raisonnable, n'a jamais eu pour 1but d'harmo-
niser entre les divers pays les standards sociaux.
c Tant qu'au sein de la Communaut Economi-
que Europenne, les Etats gardent leur souverainet
nationale, les peuples auront dterminer eux-
mmes Jeur existence nat_ionale; ils vivront mieux
ou moins bien que leurs voisins. Mme si la Commu-
naut entrane un ce.rtain nombre de chan
1
gements
structurels, il ne sera jamais question en Europe
d'uniformisation.
c Que reste-t-il alors c harmoniser:. ?
c L'organisation librale ne peut tre c harmo-
nise que dans la mesure o les flux rels et les
flux financiers sont stimuls, jamais en cas d'entra-
ves la Hbre concurrence. Une banque d'investisse-
ments ne peut tre, dans une conomie comme la
ntre, que secondaire dans la mesure o l'lment
moteur est constitu par l'initiative prive. L'Etat
doit garantir la libert dans le domaine conomique.
Il ne lui incom'be pas c d'harmoniser:. de faon
coercitive tel ou tel secteur.
c L'quiHbre est une notion globale qui comprend
toutes les manifestations de la vie, tandis que J'har-
monisation:. vise organiser sparment des secteurs
donns. Une telle attitude revient morceler J'cono-
mie en secteurs atomistiques et ne rglementer les
328
secteurs que par des mesures mcanistes. Il faut
vraiment se demander si une conception partielle de
l'conomie n'est pas, en dernire analyse, extrme-
ment dangereuse, car cela reviendrait ce que les
diffrents ministres, par exemple, harmonisent>
chacun dans leur domaine sans jamais tenir compte
des incidences sur le plan global et des ractions
en retour. Mais j'ai trop de respect pour la spciali-
sation pour ne pas simplement la rejeter a priori. Il se
trouve qu'en effet, les techniques d'imposition peuvent
tre harmonises> mais non le montant de l'impt.
En ,fait, les dcisions importantes de notre po-
que souffrent justement du manque de connaissances
scientifiques qui permettraient une exacte apprcia-
tion et donc de choisir valablement. On ne peut
modeler le ,futur que si l'on possde une connaissance
approfondie des liaisons prsentes et des tendances
long terme de l'conomie. L'organisation par
ne peut mener qu' un chec.>
329
CHAPITRE XXXVIII
TRENTE ANS DE POLITIQUE CONJONCTURELLE
(Via Aperta, no 12, dcembre 1959 - janvier 1960.)
Une expansion ininterrompue depuis la rforme
montaire n'a pu cependant faire perdre au peuple
allemand la hantise du chmage. On se demande
toujours si les vnements de 1929-1930 ne vont pas
se renouveler. Ludwig Ehrard ne croit pas seulement
que l'on puisse surmonter la crise cause du perfec-
tionnement des mthodes d'investigations conomi-
ques, mais encore cause de la stabilisation naturelle
par le jeu de l'conomie concurrentielle et de l'int-
gration internationale. Dans l'article suivant, il lance
un avertissement concernant les dangers de la recher-
che goste de plaisirs individuels et insiste sur la n-
cessit d'accomplir les obligations sur le plan interna-
tional, notamment dans le domaine des biens et des
changes.
330
Le 29 octobre 1929, Le Vendre'di Noir c'est
le kra oh boursier de New York qui alarme le monde
entier et constitue le point de dpart d'une srie de
catastrophes similaires dans le monde. Mon propos
ne sera pas l'analyse de cette raction en chane qui
a endommag toutes les conomies et les conditions
de vie des populations. Il est nanmoins ncessaire
d'analyser les liaisons internes, afin de saisir la ten-
dance prdfonde de l'volution conomique et con1onc-
turelle. Il ne s'agit pas de dterminer des fautes ou
des succs, mais de saisir le mouvement afin de
pouvoir dterminer partir de l, une politique de
stabilisation.
H est assez connu que la crise a t dclenche
- en AHemagne et dans de nombreux pays occiden-
taux - par l'importance de la dette court terme
de ces pays envers les Etats-Unis. En effet, tout ce
que recevaient ces pays tait constitu par des cran-
ces long terme, ce qui ne permettait qu'une faihle
utilisation de ces crdits pour la cration d'investis-
sements. Ces pays n'ont donc plus pu honorer les
paiements et l'on a assist une dsintgration inter-
nationale qui s'est traduite par une atomisation du
commerce international et un isolement progressif des
conomies nationales. A cela s'ajoutait l'effondrement
de certaines monnaies et la dsagrgation de l'qui-
libre international des changes.
La crise mondiale n'est pas 11a rsultante de
rapports internationaux trop troits, mais celle de
relations fausses. On essayait de gurir les sympt-
mes, non de dcouvrir les racines du mal ; on se
contentait d'une organisation technique des relations
internationales qui donnaient l'illusion de l'quilibre,
au lieu de mettre en place de vritables relations
Hbrales, concurrentielles. L'ordre international fut
abandonn au profit de solutions mcanistes et par-
tielles, qui ne firent qu'aggraver le chaos. Ce fut le
dbut de la restriction des devises qui n'a engendr
331
que le dsordre dans le commerce international et la
pratique de politiques malsaines. La notion de plani-
fication gagnait du ter.rain, touffant les initiatives
prives et accroissant le sentiment de rsignation. Le
fait d'avoir voulu rsoudre le problme du chmage
par une politique dflationniste tait une grave erreur,
qui anantissait totalement les dernires ractions
naturelles de l'conomie.
Le cercle vicieux tait cr. Le chmage, en
Allemagne, par exemple, ne cessait de crotre, entra-
nant une charge de plus en plus lourde pour ceux
qui conservaient leur emploi et qui devaient faire
vivre les chmeurs. Le produit national ne cessait
de s'amoindrir et des couches de plus en plus larges
de la population souffraient de conditions d'existence
qui se dgradaient chaque jour. L'activit conomique
se rduisait, la demande diminuait ; les ides natio-
nalistes gagnaient du terrain et les entrepreneurs
croyaient pouvoir gurir le mal en ajustant- c'est--
dire en diminuant - la production. En fait, cette
attitude ne fit qu'aggraver la situation, dans la mesure
o la rduction de la production, rduisait les revenus
et accroissait le chmage. A ce stade de la crise,
il tait bien vident que le simple retour la libre
entreprise ne pouvait plus gurir l'conomie trop
gravement atteinte. Nanmoins, d'avoir suivi 1a voie
de la cartellisation fut une tragique erreur.
On avait perdu jusqu' l'ide de la U.bre concur-
rence, de la monnaie stable et de la libralisation
internationale. La leon que nous pouvons en tirer
est l'intime liaison entre la politique conomique et
l'idologie, entre les choix conomiques et sociaux.
Il ne faudrait pas en dduire la ncessit
d"harmoniser artifi'ciellement les cots et les charges
entre les diffrents pays pour tablir la concurrence
internationale. Tout essai d'uniformisation dans le
domaine conomique ou social ne pourrait que ds-
332
quilibrer les conomies, car on ne peut inverser les
causes et les effets.
J'en viens maintenant l'poque prsente o
l'on me demande toujours si nous nous trouvons
effectivement dans une priode semblable celle de
la grande crise de 1929. A cette question, je rpondrai
oui, bien que je ne veuille pas dire que cette situation
entrane les mmes consquences. En effet, les don-
nes sont quelque peu diffrentes, car d'une part, nos
dfenses sont mieux assures et d'autre part, l'exp-
rience passe nous a certainement rendus plus intel-
Hgents. Les relations internationales se sont, depuis
la seconde .guerre mondiale, resserres considrable-
ment et ont atteint, actuellement, une telle intensit,
qu'elles nous font prendre conscience non seulement
de notre solidarit, mais encore de notre dpendance
mutuelle. Les monnaies nationales sont, dans une
large mesure, stabilises et, depuis 1958, la libre con-
vertibilit extrieure a t rtablie entre un certain
nombre de pays. Les conomies de guerre ont cess
et les pratiques de rationnement, de blocage des prix
et de cartellisation sont, en partie, dpasses. Le dsir
de libralisation grandit au fur et mesure que celle-
ci gagne du terrain.
Nanmoins, il ne faut pas ngliger l'volution
inquitante qui se fait jour avec la tentative d'tablir,
par des mesures collectivistes, la scurit et la sta
1
bi-
lit au sein de la collectivit. Il ne fait aucun doute
qu'une telle dmarche ne peut qu'touffer l'individu
et tend, en dernire analyse, cacher les liens entre
la dpense et la production, entre la production et le
.revenu. Une des caractristiques de notre poque
est justement qu'au moment o l'extension du bien-
tre accrot considrablement la stabilit et anantit
la hantise de la misre, le dsir de scurit collective
devient essentiel. Cette attitude est :peut-tre dicte
par des rminiscences historiques tragiques, mais elle
passe en .fait ct du vrai problme, dans la mesure
333
o au'cun Etat ne peut distribuer plus qu'il n'est
'produit par le travail de la collectivit. Il n'existe
aucune assurance contre les -catastrophes politiques.
1C'est ce que nous avons cruellement ressenti la fin
de la guerre, nanmoins, nous avons reconstruit notre
conomie et uvr l'quilibre social.
,Certains se font des soucis quant la coopra-
tion internationale tant sur le plan politique que sur
le plan conomique. La runion des Etats entrane
videmment une union conomique, mais la question
primordiale demeure aujourd'hui : le March Com-
mun, sur la base conomique, mnera-t-il une fusion
politique?
Dans un monde soumis aux impratifs protec-
tionnistes, la rponse serait affirmatirve, alors que
dans un monde o rgne l'organisation librale elle
ne le serait pas. Les buts de la Communaut Econo-
mique Europenne reclent, bien entendu, un certain
nombre de composantes politiques, dans la mesure
o l'ajustement des forces productives ouvre de nou-
veaux horizons de sta
1
bilisation de la conjoncture. Mais
il serait insens de croire qu'un systme de prf-
rences n'engendre aucun dsquilibre.
Je ne 'peux me dlivrer de mes craintes au
sujet de l' harmonisation croissante au dtriment
de la vritable recherche de l'harmonie par les forces
naturelles. Notre poque prdominance technique,
,favorise certes des conceptions mcanistes, c'est la
raison pour laquelle il nous faut rester vigilants.
Nous croyons la libert et refusons, en matire
conomique, des voies mcanistes et collectivistes qui
ne pourront qu'aliner notre Hbert.
Des forces contradictoires sont l'action et il
ne faut pas les sous-estimer. L'accumulation des
prfrences au plan international ne peut
qu'accentuer les tendances d'gosme de groupe ..
Il nous faut tre conscients que l'volution et
334
le 1progrs de la technique en relation avec le dve-
loppement de la science, ont des incidences directes
sur la structure mme de l'conomie librale. Le
problme politique va se poser avec insistance :
comment viter la concentration des moyens de pro-
duction, c'est--dire comment concilier les principes
de l' conomie sociale de march avec l'exigence
de l'parpillement de la proprit ? A mon avis, il y
a de la place pour tout le monde, mais il semble que
cela ne suffise pas rassurer les couches moyennes
sur leur sort. Nanmoins, nous ne pouvons, au nom
d'une galit mal comprise, chercher tablir la
SO'cit sans classes ~ , ou bien retourner une
vision statique de l'activit conomique. La meilleure
dfense du systme concurrentiel est la volont qui
pousse l'homme mener une existence libre
et ne pas se laisser prendre au pige de la
collectivisation.
Dans une conomie librale, il revient l'Etat
de lutter contre l'abus de la puissance conomique.
C'est ce principe qui a guid l'laboration de la loi
allemande contre les restrictions la Hbre concur-
rence. Celui qui veut tre Hbre ne doit pas possder
la puissance, car celui qui la possde, perd sa libert.
Nanmoins, il ne faut pas croire qu'un contrle tati-
que ou administratif suffirait gurir ce mal. Rien
n'est plus propice l'abus de la puissance que l'accu-
mulation entre les mains d'un groupe de cette .puis-
sance. L'exemple des pays totalitaires est cet gard
si'gnificatif; malheureusement, certains pays du
monde libre ont agi de la mme .faon dans le pass.
Une crise de l'conomie soudaine, comme ce
fut le cas il y a trente ans, n'est certes pas prvisible,
de n1me qu'il est improbable que l'on assiste une
misre croissante des populations. Un keynesianisme
mal dirig est aussi dpass que la vieille conception
Hbrale de la non-intervention totale de l'Etat dans
la vie conomique. Si l'Etat intervient, il .faut tenir
335
compte des moyens et des motivations ; car l'inter-
vention n'est en soi ni bonne, ni mauvaise.
L'conomie de maroh tient compte des pro-
cessus psychologiques dans la mesure o la conj one-
ture est essentiellement dtermine par l'attitude des
individus, face au phnomne conomique. Comment
influencer cette attitude, ne constitue qu'un problme
secondaire.
Le danger, ce sont les romantiques qui croient
1pouvoir photographier l'conomie globalement et sai-
sir le jeu des forces naturelles comme un mcanisme
fixe ; ou qui croient un ordre social utopique qui
ne tient aucun compte de l'homme dans ce qu'il a
d'essentiel.
Il faut immuniser la sncit contre les micrdbes
dangereux du collectivisme et cela tant sur le plan
politico-social qu'conomique. Si nous voulons
dfendre la libert, il nous faut demeurer vigilants.
336
CHAPITRE XXXIX
LA POLITIQUE ECONOMIQUE
PARTIE INTEGRANTE DU POLITIQUE
(Discours prononc
au Congrs du Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.)
le 28 avril 1960, Karlsruhe.)
Ds le dbut de sa carrire, Ludwig Erhard
prit conscience des liens entre l'conomique et le
politique au sens le plus large du terme. C'est la
raison pour laquelle le but de l'conomie, pour lui,
est le maintien de l'quilibre conomique. Voici ce
qu'il dit, dans un rapport fondamental, au sujet des
obligations individuelles et collectives.
Tout programme conomique, dans une socit
dynamique, doit tre continuellement rexamin, cri-
tiqu, la rigueur model, pour maintenir des rap-
337
ports harmonieux entre le pass, le prsent et l'avenir.
Cela signifie notamment que les directeurs
de l'conomie ne dterminent pas unilatralement
celle-ci, mais qu'en retour ils sont transforms par
la ralite environnante. Une politique conomique
sera d'autant plus adapte la sensi
1
bilit d'un peuple
qu'elle offrira des rponses aux questions essentielles
de notre poque. Cela ne signifie certes pas qu'
court terme, la politique conomique doive tenir
compte des exi,gences draisonnables ou des utopies
romantiques de certains groupes de la socit.
La politique de l' conomie sociale de mar-
ch'>, depuis l'poque de la rforme montaire, repose
sur les princrpes de Hbre concurrence, de Hbert indi-
viduelle, d'extension du bien .... tre ; elle cherche
rconcilier tous les peuples par une libralisation
croissante des ra,pports internationaux.
Qui se souvient aujourd'hui de la misre
? Actuellement, les opposants l'conomie lib-
-rale ne contestent plus les succs qu'elle a engendrs
sur le plan social. Le Parti Chrtien-Dmocrate
n'a pas avoir honte de sa politique,
devant le peuple allemand. Le travail accompli ne
nous donne aucun orgueil, mais nous n'entendons pas
non plus accepter toutes les critiques, notamment
celles qui reprennent des thses librales leur rpropre
compte, en le cachant la population. Cela devrait
constituer, au contraire, une preuve supplmentaire
de la valeur de notre politique, puisque nos
contradicteurs sont contraints de s'adapter au schma
Hbral.
Ce Congrs doit apporter la rponse aux ques-
tions qui se posent. Il nous faut lutter contre les
destructeurs qui profitent de tous les avanta,ges mat-
riels que notre politique conomique accorde et se
moquent en mme temps de faon plus ou moins
spirituelle du miracle conomique'>. Ceux-l don-
nent au peuple des pierres la place de pain. Nous
338
tendons la main tous ceux qui, malgr de dures
critiques, cherchent amliorer les conditions de vie,
aider, comprendre.
Durant toute l'poque difficile, il m'a t rpt
que l'conomie de march tait incapa
1
ble de rsoudre
les problmes qui se posaient, tandis que le contraire
arrive maintenant. Bien que durant ces douze der-
nires annes, les questions d'approvisionnement et
d'emploi aient t places au premier plan, on peut
dduire de l'accroissement de la propension par-
gner, que l'conomie de march sera amene rsou-
dre de faon de plus en plus satisfaisante tous les
problmes de revenus.
Celui qui est honnte sera tenu de reconnatre
que les problmes qui n'ont pu encore tre rsolus,
mrissent peu peu et le seront bientt. Ainsi on
note qu'entre 1950 et 1955 la part, dans les revenus
des mnages, de la consommation et de l'pargne, a
augment de 122 %. Le n o m ~ b r e des emplois a aug-
Inent, entre 1949 et 1959, de 13,6 millions 20,1 mil-
lions. On peut dire que l'conomie librale a permis
rexpansion de l'conomie allemande et les apports de
Alfred Mller-Arinack et Wilhelm Rpke ont t
dterminants dans ce domaine.
Que faut-il de plus une conomie, en vrit ?
Comment se fait-il que la stabilisation de l'emploi,
avec la garantie du plein emploi et l'accroissement
de la production donnant naissance des flux toujours
croissants de revenus, ne rassurent pas les esprits ?
L'inquitude de notre socit dmocratique est un
phnomne consternant. A peine sensi
1
ble en priode
de dpression, elle se dveloppe en priode d'expan-
sion constituant une faiblesse de l'conomie librale,
sur laquelle il est malais d'avoir prise - les diff-
rences d'opinions se manifestent de faon violente
et passionnelle. Il ne faut alors pas renoncer l'appel
au calme bien que les limites de tels procds soient
339
videntes ; cependant, je crois la conscience
humaine, la tendance vers les vraies valeurs.
Il faut se demander si les causes de l'inqui-
tude de l'opinion publique ne se trouvent pas un
autre niveau, celui du subconscient, dans la mesure
o subsistent des problmes non rsolus dans l'cono-
mie Hbrale. L'amlioration matrielle des conditions
de vie est trop vidente pour encourir des critiques,
il est donc d'autant plus tonnant de voir apparatre
des ractions irrationnelles.
Une analyse plus approfondie nous montrerait
que dans une conomie en expansion, hautement
industrialise, il est ncessaire de' trouver de nouvel-
les attitudes, de nouveaux modles culturels, de nou-
veaux modes de pense qui soient adaptes la
transformation du domaine conomique. L'inqui-
tude tient sans doute encore de la part de l'individu,
la rsurgence d'anciens liens avec le monde pass ;
avec son monde. L'industrialisation a eu des
consquences directes sur l'existence individuelle et
celle des groupes ; que l'on songe seulement au rel-
dhement des liens familiaux et des liens profession-
nels et la perte de l'indpendance individuelle. On
a qualifi de rf aon excessive notre socit de socit
sans classes ; cette utilisation d'un concept lg-
rement transform suffit rendre compte de la
dproltarisation des ouvriers dans notre socit
et de la fluidit de la consommation (accroissement
des biens semi-durahles qui facilitent notamment la
vie dans le mnage). Dans une telle socit sans
classes, le centre est constitu par l'unit qu'est
Phomme inquiet devant l'avenir et la collectivit. Le
problme de son intgration conomique, profession-
nelle est plus difficile rsoudre que dans une cono-
mie aux liens plus rigides. A cela, s'ajoutent des fluc-
tuations dans la structure des entreprises, le tout de
faon anonyme, ce qui ne fait qu'accrotre son insa-
tisfaction. Une telle incertitude, si elle mne un
340
sentiment d'angoisse, indtermin, explique fort hien
la tentation de se rfugier dans un groupe, dans un
syndicat, qui lui permette d'chapper son isolement.
Ainsi l'inquitude individuelle passe au niveau du
groupe et se renforce du m'me coup.
Un tel processus, tout en accroissant simulta-
nment les dangers de l'atomisation et de la collecti-
visation, accentue l'aspiration un quilibre huma-
nis - les communauts naturelles comme la famille
et l'Eglise sont ainsi rem,places par des communauts
plus artificielles comme les associations, les clubs et
ainsi de suite - la nature humaine a besoin d'un
contrepoids spirituel pour pouvoir adapter sa vie
professionnelle utilitaire, son dsir de srnit. Il
est demand trop l' conomie sociale de march ,
lorsqu'on exige d'elle de faire clater les conditions
de vie actuelles et de trouver une nouvelle forme
d'existence. Il lui revient, certes, de faire droit aux
commandements chrtiens en politique et d'atteindre
ainsi une plus vaste unit dans la vie de la socit.
Il faut rendre l'environnement humain dans tous les
secteurs. En ce qui concerne la ralisation d'une telle
tche, Alfred Mller-Armack et moi-mme avons dj
jet les bases d'un projet qui sera ultrieurement
diffus.
Il ne faut en tous cas pas croire que nous
rejetteTons, pour remdier ' ce mal, les principes
Hbraux qui nous ont ~ g u i d jusqu' prsent. La vie
n'est pas faite de coupures, de m,me que le droule-
ment conomique n'est pas une srie d'actions, mais
une srie de processus. L' conomie sociale de mar-
ch a toujours t considre comme une vision
globale de l'conomie rpar ses promoteurs.
Etant donn les rendements actuels de la pro-
duction qui accroissent sans cesse les revenus de la
population, il sera relativement ais de retrouver une
forme d'existence sociale qui corresponde ces nou-
velles ralits. Bien que je ne veuille pas rpondre
341
uniquement en me plaant du point de vue thique,
il me faut nanmoins insister sur l'importance de
l'application de l'thique l'conomique. Mais une
conception rnove de la vie sociale ne serait que du
vent, si les moyens pratiques ne permettaient pas, en
mme temps, de la concrtiser. ,C'est ainsi que
l' conomie sociale de march a pu se raliser :
par la matrialisation pratique, dans la vie
conomique, d'une ide motrice.
Dans la situation actuelle, il est donc ncessaire
de trouver les facteurs de sta'hilit qui seront aptes
intgrer l'hom1ne dracin un ordre qui corres-
ponde ses besoins et la ralit conomique et
sociale. Qu'une telle dmarche semble aux individus
isols plus difficile comprendre que de simples
mesures dirigistes, est vident ; cela ne justifie pas
son abandon. D'un point de vue politique, il faut
vaincre les mfiances qui naissent l'gard de l' co-
nomie sociale de march ; une thrapeutique
tuelle ne peut plus, elle seule, rsoudre les problmes
de notre temps. L'expansion, le progrs teohnique,
les sociolo
1
giques sont tels que la vie
est difficile pour celui qui ne saisit pas les liaisons
essen ti elles.
Je voudrais ajouter que l'ensemble du monde
lihre peut revendiquer avec fiert d'tre le pTomoteur
de l'ide selon laquelle l'conomie doit servir en
'priorit au bien-itre de J'rhomme ; cette conception
est d'autant plus importante que nous sommes aux
prises avec la concurrence du bloc sovitique.
Une conomie de type collectiviste, qui ne
recherche en dernire analyse que l'accroissement
du pouvoiT d'Etat, peut certes dbtenir des rsultats
spectaculaires dans le secteur des industries de base,
mais sera toujours inapte comrbler les vux du
peuple, multiplier les biens de consommation.
Ce serait pour nous cder des conceptions
primitives que de vouloir poursuivre une politique
342
d'uniformisation et d'galisation factice, alors qu'elle
repose sur une mconnaissance des liens sociaux
et conomiques. Il est possible au contraire, de susci-
ter en zone sovitique des courants qui veillent la
conscience des individus, ce qui pourrait les amener
retrouver les droits de l'
1
homme.
Il dcoule de ce qui 'prcde que l'volution de
l' conomie sociale de march sera caractrise
par une double srie de lis : les problmes
cononliques et les problmes politiques. La ncessit
de dvelopper notre organisation dans le sens de cette
volution sem
1
ble vidente. Mais il ne faut jamais
avoir une vision partielle en ce domaine.
L'essai de trouver de nouvelles formes de :pro-
prit est ncessaire, mais limit dans la mesure o
il dpend de la solution que l'on donnera au pr01blme
de la rpartition. Un autre danger serait, par exemple,
de vouloir rsoudre les questions conomiques sans
tenir con1pte des entreprises moyennes ; certes un
quilibre entre les diffrentes entreprises doit tre
trouv, mais il ne faut pas fi,ger les structures exis-
tantes pour maintenir le dynamisme de l'conomie.
Je ne pas que nous devons nous dsintresser
de ce problme, mais qu'il est dlicat.
Une politique conomique doit se fonder sur
la ralit de l'environnement, c'est..:-dire chercher
atteindre des qui s'adaptent aux conditions tech-
niques de la socit. Il serait ridicule, sous prtexte
de lutter contre la concentration du pouvoir, de ne
pas reconnatre l'importance des grandes units pour
l'extension du bien-tre social.
Ce ne sont pas les grandes entreprises en tant
que telles qui sont nfastes pour l'conomie, mais la
soi;f de domination, de puissance qui donne lieu des
consquences conomiques et sociales rprhensibles.
Nous entendons supprimer toutes les formes qui ten-
tent de restreindre la libre concurrence sur le march
et ce par une rglementation et une politique fiscales
343
adquates. Il faut maintenir essentiellement l'in-
fluence rgulatrice du march qui permet, par une
baisse des prix, un accroissement du bien-tre social.
Plus l'organisation conomique devient lib-
rale, plus les grandes units auront de la valeur, sans
que cela implique, pour les moyennes entreprises, un
quelconque danger. Il ne faut pas que nous oubliions
que nous ne sommes pas seuls au monde, que la
concurrence internationale va s'aggraver et qu'il nous
faudra ajuster notre politique conomique cette
nouvelle situation. Comme on ne peut jamais donner
qu'autant que l'on possde, l'accroissement de la pro-
duction dteTminera non seulement notre avenir
national, mais encore le social.
Ces dernires annes, on a maintes fois tent de
modifier la rpartition des revenus au profit de cer-
tains groupes de la socit par des mesures fiscales
partielles. Un tel procd technique ,ne peut absolu-
ment .pas rsoudre le problme psychologique auquel
nous nous heurtons. NotTe politique doit former un
tout cohrent qui corresponde aux aspirations de
l'ensemble de la population et n'tre pas une srie
de mesures partielles. On peut saisir le sens de ce
qui prcde en considrant comment les paysans de
l'Est sont rduits l'esclavage et comment les ouvriers
des mmes rgions perdent le droit
1
leur pTopre
existence. Personne ne pourra contester que l' co-
nomie sociale de a toujours form un tout.
Mais la tdhe de !'heure est de trouver une
forme nouvelle de comportement conomique qui
s'adapte au mouvement de la ralit et qui complte
la fonction de l' conomie sociale de march .
L''homme doit tre plac au centTe de l'activit
conomique.
Etant donn que la politique et l'conomique
ne doivent pas tre considrs comme des domaines
distincts mais comme des secteurs indpendants,
l'conomique aura tendance non plus seulement
344
tenir compte du secteur public, mais encore du sec-
teur priv. Cela ne signifie pas que l'on tentera d'im-
poser des choix ou des mthodes nouvelles, il s'agira
beaucoup plus de renforcer, de mener leur fin des
volutions dj amorces.
Le dveloppement conomique ncessite
l''heure actuelle une qualit toujours croissante d'ou-
vriers et de cadres spcialiss dans tous les domaines
-que ce soit dans ceux de la technique, de l'adminis-
tration, de l'ducation ou de la formation profession-
nelle. La culture et l'ducation constituent des inves-
tissements intellectuels ncessaires une conomie
moderne en croissance, permettant de faciliter l'int-
gration des rjeunes dans leur vie professionnelle. La
politique recherche par l, non seulement l'utilit
maximum, mais encore le souci de prserver l'indi-
vidu sa richesse et son indpendance.
Dans l'optique de la rconciliation de l'individu
et de la collectivit, il faut rendre !''homme sa
place dans la socit par une formation qui lui
permette de comprendre les mcanismes qui rgissent
l'conomie et de ne plus se sentir la proie de forces
anonymes. La sta
1
bilit montaire, cet gaTd, est
primordiale. Car il faut .garantir les revenus des
citoyens contre les fluctuations du change. Si les diff-
rents pays n'essaient pas, par tous les moyens,
d'chapper la tendance inflationniste, la situation
mondiale ne pourra que s'aggraver, comme le rappe-
lait le prsident du Fonds Montaire International
(F.M.I.). Il estimait, en effet, que nous entTions dans
une re nouvelle o il fallait que le monde apprenne
vivre sans inflation.
C'est lorsque toutes les couches sociales en
Allemagne prendront conscience de la ncessit et
feront l'effort voulu, que nous parviendrons
combattre efficacement l'inflation.
Lorsque le Parti Social-Dmocrate d' Allema-
gne ~ S . P . D . ) demande un vritable budget de la
345
nation, mais refuse en mme temps de lier par des
obHgations fixes aussi :bien les entreP'reneurs que les
ouvriers, il se prononce contre un dveloppement
harmonieux de la socit.
Les rapports entre les investissements et la
consommation ou entre les dpenses publiques et
l'pargne dpassent largement les simples galits
mathmatiques. Dans ce domaine, il n'existe pas de
solution dfinitive, car les choix dpendent des forces
vives de la socit et de leur possibilit de dvelop-
pement. Il est vident qu'une politique montaire ou
conomique qui cherche rsoJiber seuletnent les
dsquiHbres ne peut tre entirement satisfaisante
pour une conomie dveloppe. Cela ne signifie nul-
lement que l'Etat doive dfinir arbitrairement la poli-
tique d'investissements ou des salaires, mais qu'il
dga1ge les liaisons essentielles au sein de l'conomie
pour que puisse se dvelopper une politique
conomique saine.
Si l'on croit la notion de dsquilibre perma-
nent, on possde une vue fausse de la libert et l'on
ne saura jamais Tsoudre les problmes qui se posent.
C'est la notion de dsquili<bre permanent que
l'on peut rattacher la hantise des travailleurs au sujet
des crises de conjoncture. On ne peut certes pas
imputer l'conomie de march la responsabilit des
quelques crises mineures apparues dans certains
secteurs de l'conomie.
L'entrepTeneur doit tre prt accepter de tels
alas, d'autant plus que ces phnomnes signifient
une augmentation de la productivit du travail. Les
phnomnes d'ajustement sont ncessaires d'autre
part, cause de la division internationale du travail.
Dans ce domaine, la tentative allemande de
dterminer la politique conjoncturelle au niveau
atlantique a recueilli de nom
1
breux suffrages.
De mme 'que la concurrence devait tre,
comme l'entendait notre ami Frank-Bhm, leve au
rang de devoir national, de mme, la politique de
conjoncture devait tre intgre la politique gn-
rale. Il faut bien faire saisir tous que les prO'blmes
conomiques des pays occidentaux cherchent avant
tout viter les crises, capables, d'aprs Lnine et
les communistes, de miner les Etats dmocratiques.
L'volution des douze dernires annes prouve assez
combien la hantise du chmage est injustifie.
Le but est de pron1ouvoir une politique sociale
et conomique qui repose sur la volont d'harmoniser
les rapports entre l'individu et la collectivit en toute
li'bert. Cela suppose notamment une meilleure appr-
ciation des conditions mmes de la socit. Alors que
durant la phase de la reconstruction, nous mettions
l'accent sur les problmes matriels, il nous faut
maintenant nous consacrer ' l'humanisation de l'envi-
ronnement conomique et social. Il ne saurait tre
question d'abandonner le pouvoir un parti qui
reconnat que la politique qu'il a refuse il y a douze
ans, tait valable.
Il nous faut ta
1
blir une politique vitale
au sens o l'entendait Alexander Ruestow, qui allie
l'conomique l'unit vitale pour l'homme. L'homme
d'aujourd'hui vit dans un espace considrablement
largi o le lieu de travail ne constitue plus l'unit
de base de la production.
L' conomie sociale de march a su trouver,
tant donn la structure interne des entreprises,
l''ha,rmonie entre les buts de la production et les
normes de la politique conomique et sociale.
Le problme de l'environnement social doit tre
rsolu de faon extrmement concrte. Les dix der-
nires annes, nous avons vcu sous le signe du dve-
loppement de l'industrie et des voies de communica-
tion, sans tenir compte des formes de vie. Malgr
de constants efforts, l'on n'est pas parvenu un
mnnagement de l'espace conomique satisfaisant.
Pour beaucoup, il apparat que plus l'Etat
347
chappe l'intervention conomique, plus il est apte
modeler de faon valable l'environnement. Ainsi,
l' conomie sociale de march devrait-elle permet-
tre le fonctionnement d'une socit d'hommes libres.
Dans une trs intressante analyse sociologique
concernant l'urbanisa ti on, il a t ta'bli que les cita-
dins en gnral, acceptaient leur condition de cita-
dins, mais vitaient nanmoins les centres qui ne
procuraient pas les avantages d'une vie sociale int-
gre. Ainsi, les trains de banlieue ne transportent-ils
plus des citadins en qute de verdure, mais des
hommes insatisfaits de leurs conditions de vie la
ville. La population est soumise de ce fait un
va-et-vient constant, qui drgle la vie nerveuse des
individus et augmente leur tendance l'instabilit.
Voici donc les tches auxquelles il nous faut
nous atteler, car laisser le soin au hasard de les
rgler serait une folie. Il faut quilibrer nos villes
et nos campagnes 'par rapport leurs fonctions.
L'harmonie des villes, qui doit tenir compte des cen-
productifs ou administratifs, des centres cultu-
rels, des quartiers rsidentiels et des voies de commu-
nication, ne saurait incomber aux seules autorits
locales. Une telle entreprise ncessite l'intervention
de l'autorit centrale, notamment en matire de finan-
cement. Elle doit tre effectue dans une optique
dynamique, en tenant compte des mouvements de la
circulation et des besoins des pitons, par exemple. Si
l'on croit aux vertus de l'organisation Hbrale, il est
certain que la politique conomique future compor-
tera de nombreux domaines ignors jusqu' prsent.
Il est prvoir, par exemple, que le dveloppement
de la production conduise une opposition de plus en
plus forte entre les anciennes et les nouvelles concep-
tions. Les progrs techniques dans la production
ne pourront qu'a1ggraver cette tendance.
Dans le domaine de la politique sociale, de
profondes transformations sont prvoir, dans la
348
mesure o l'expansion continue a permis, ces der-
nieres annes, d'amliorer considrablement les
conditions de vie de nouvelles couohes de la socit.
Une politique conomi'que et sociale dans le
monde libre ne doit pas tre totalement autonome,
dans la mesure o les structures internes sont large-
ment dpendantes des relations extrieures et de la
solidarit internationale. Dans cette optique, l'int-
gration europenne prend toute sa signification. Nous
recherchons une coopration avec tous les pays euro-
pens, qui ne soit pas discriminatoire, mais qui garan-
tisse au contraire les amitis. Je l'ai dj dit : il faut,
au sein du monde libre, donner tous les pays un
maximum de stabilit pour viter les troubles sociaux.
Quelle que soit l'impOTtance de l'aide aux pays
sous-dvelopps, ce problme ne saurait tre rsolu
en dehors des considrations prcdentes. Dans les
pays sous-dvelopps, le prdblme de la consomma-
tion est videmment primordial, mais l'aide doit
reVltir, selon les pays, des formes diverses. Il semble
ncessaire de coordonner les actions pour viter de
diviser le monde en zones d'influence.
Il est ncessaire pour le bon fonctionnement de
l' conomie sociale de march>> que, paralllement
au financement, par l'pargne prive, des investisse-
ments productifs, l'Etat soit dcharg de l'aide qu'il
apporte encore aux entreprises prives. De cette
manire, l'accroissement des fonds publics pourrait
serviT financer les tches que nous venons d'voquer.
Le malaise ressenti par les individus malgr la
multiplication des biens et des possi
1
bHits de consom-
mation, n'est que le signe du divorce entre les hommes
et un environnement qui ne correspond plus leurs
besoins.
La transformation de ces rapports ne doit pas
tre quantitative, mais surtout qualitative, dans la
mesure o il s'agit d'un changement des structures
sociales.
349
Il Tevient notre parti de ,faire prendre cons-
cience de ce problme, afin de pouvoir combler ce
vide qui entrave la pleine intgration de notre vie
sociale et individueUe.
L' conomie sociale de march repose sur un
certain nombre de fondements, de valeurs qui nous
sont communs tous : l'quilibre social doit tre
tabli pour permettre une collarboration fructueuse
de tous les groupes sociaux; en un mot, il nous faut
tablir le ralisme idaliste qui permette les
ralisations concrtes.
Dans toute forme d'organisation librale, la
libert est une et indivisible. La stratgie des collec-
tivistes consiste justement faire clater cette liobert.
C'est la raison pour laquelle il nous faut la dJfendre
par tous les moyens, en tablissant une socit o
l'homme retrouve l'unit qu'il Teoherche.
350
CHAPITRE XL
CEUX QUI MANQUENT DE COURAGE
ECHOUERONT
(Bonner Information aus erster Hand
du 8 juillet 1960.)
Il tait demand la Rpublique fdrale une
contribution sans cesse croissante au titre de l'aide
aux pays sous-dvelopps. Le problme du volume
de cette aide tait dbattu tant au cours des
internationales qu'au sein de l'opinion publique. Etant
donn les problmes qui subsistaient (et qui subsis-
tent encore l'chelon national), cette aide ne recueil-
lait pas tous les suffrages. Nanmoins, il est certain
qu'on ne peut renoncer ce qui est ncessaire, sous
prtexte d'impopularit. Ludwig Erhard voulut le
faire entendre aux parlementaires et aux journalistes:
351
La politique extrieure du monde libre
l'gard des pays communistes a longtemps t mene
sur une voie sens unique. Elle tait fixe d'aprs
les donnes ohjectives ; elle n'tait qu'une srie de
dfenses opposes aux attaques sovitiques.
Entre-temps, le mythe d-e la coexistance paci-
fique s'est effondr, tel point que les sociaux-dmo-
crates de la Rpublique fdrale, qui acceptent pour-
tant de suivre des politiques hasardeuses, ont admis
le non-sens constitu par la coexistence pacifique,
alors que notre parti l'avait pens ds le dpart.
Le drame des sociaux-dmocrates est qu'ils
arrivent toujours trop tard. Car celui qui rclame une
politique comn1une, comme nous l'avons mene
depuis douze ans, n'est dj plus dans la course. A
l'heure actuelle, la politique extrieure n'est plus
domine par les relations entre les et
l'Union sovitique, puissances militaires.
A l'heure actuelle, en efFet, les pays africains
accdent les uns aprs les autres l'indpendance,
prennent place l'Organisation des Nations Unies
(O.N.U.), participent au concert des nations'>. De
leur ct, les pays asiatiques sont placs, tant donn
leur croissance dmographique, devant l'alternative
suivante : soit choisir la voie sovitique ou chinoise,
soit suivre l'exemple des pays europens. Tous ces
pays possdent une nouvelle ,forme de puissance :
celle que constitue l'importance de leur population ;
leur volution dterminera en majeure partie le sort
de l'humanit. Mais l'ensem,ble de ces pays ne cons-
titue pas un
1
bloc homogne. La plupart d'entre eux ne
sont qu'au premier stade de dveloppement, c'est la
raison pour laquelle leur participation aux relations
internationales en tant que nations adultes, va entra-
ner des transformations notables sur le plan mondial.
Ainsi la possibilit de mener la politique extrieure
d'aprs les grandes ides et de replacer la tactique
sa juste valeur, devient-elle ralisable. Nanmoins, les
352
ides ne sont pas immuables, elles se dveloppent,
voluent et exigent que l'on suive leur cours.
fait maintenant douze ans que nous
menons notre politique europenne, en consentant
tous les sacrifices ncessaires sa ralisation. Le
mme phnomne doit se renouveler pour notre
coopration avec les pays d'Asie, d' Alfrique et
d'Amrique latine.
De mme que pour la dfense europenne, la
politique d'aide aux pays sous-dvelopps ncessitera
des efforts conomiques et financiers auxquels nous
ne pouvons renoncer. Cela signifie des efforts suppl-
mentaires, dans la mesure o la recherche du bien-
tre ne se soldera pas par une diminution des charges
d'armement et de dfense.
Le problme financier fait apparatre une pro-
blmatique du systme parlementaire, dans la mesure
o l'on peut se demander si ce systme permet de
slllpporter de telles charges, tant donn le compoTte-
nlent des parlementaires.
Nanmoins, il faut remarquer que le Parlement
et le Gouvernement ont fait le ncessaire pour mener
la ralisation de la politique de dfense, bien
que celle-ci n'ait pas t extrmement populaire et
hien que la situation d'alors ft pire que celle
d'aujourd'hui. A l'poque, nous avons avec courage
promulgu les mesures fiscales ncessaires la recons-
truction de notre pays ; aujourd'hui nous entendons
mener une politique pour participer
l'aide aux pays sous-dvelopps. Il faut savoir si des
stimulants d'ordre fiscal pourront - comme ce fut
le cas en Allemagne - amener les industriels inves-
tir dans les pays sous..,dvelopps. En effet, une telle
attitude avantagerait la .fois les pays sous-
dvelopps et les entrepreneurs.
Il nous faut assurer aux techniciens qui iront
travailler dans ces pays des conditions d'existence
dcentes, car c'est essentiellement de l'assistance
353
12
technique que dpendra l'efficacit de notre aide. Il
nous faut veiller l'intrt des jeunes pour ces pays
et les tohes qui s'offrent eux
En tous cas, une chose est certaine : ceux qui
sacrifient les tches ncessaires leur popularit
dnaturent la dmocratie parlementaire. D'autre part,
ils seront jugs par les lecteurs eux-mmes, dans la
mesure o ils n'auront pas assur la dfense de
l'organisation librale de notre conomie et le bien-
tre social.
354
CHAPITRE XLI
PENSEES .CONCERNANT
LA CONSTRUCTION DE L'AFRIQUE
(Discours prononc la Deutsche Afrika-Gesellschaft
le 21 octobre 1960, Bonn.)
Pour que l'aide au dveloppement soit rellement
efficace, il ne suffit pas que les pays donateurs soient
prts consentir les sacrifices ncessaires, en hommes
et en matriel, il faut encore que l'on ait valu avec
exactitude les potentialits des pays sous-dvelopps.
Cela signifie donc que les pays donateurs, forts de
leurs propres expriences et de leur pratique cono-
mique, conseillent les pays sous-dvelopps en fonc-
tion de leurs possibilits, mme s'ils encourent des
critiques. L'Allemagne, dont la reconstruction rapide
constitue un phnomene, a, dans ce domaine, une
responsabilit envers les pays sous-dvelopps :
355
Le prsident du Bundestag, qui a organis cette
runion, en avait fix le thme, en me prcisant que je
ne devais pas promettre des choses irralisables. Il
faut dbuter par quelques dfinitions des pays sous-
dvelopps et de l'aide au dve,loppement , car
j'ai souvent assist des contresens graves. Bien
entendu, il n'existe pas un type unique de pays
sous-dvelopps , mais des quantits. J'irai mme
jusqu' dire que sous certains rapports, l'Allemagne
peut tre considre comme un pays sous-dvelopp,
dans la mesure o un pays qui cherohe progresser
se dveloppe et o ce dveloppement n'est jamais
proprement parler termin.
Aprs cette brve introduction, j'en aTrive au
proprement dit et poser tout d'abord la
question suivante : Par quels moyens raliser
tivement une aide au dveloppement qui apporte aux
deux parties un maximum d'efficacit matrielle et
d'enrichissement spirituel ?
il est tentant de vouloir d'un bond
.passer du sous-dveloppement un stade teohnique
extrmement volu o l'on utiliserait l'automation et
nuclaire. Mais il me semble qu'une telle
vision n'est pas raliste, bien que je ne veuille pas
dire par l que les pays sous-dvelopps soient
contraints de mettre cent vingt ans franchir les
tapes qui ont marqu l'volution des pays techni-
quement avancs. Un tel procd ne serait rellement
pas satisfaisant. La solution se trouve entre ces deux
positions extrmes. Il est certain, si l'on songe aux
possitbilits qu'offre le dveloppement de la science
moderne, qu'il existe un danger de dshumanisation ;
car le saut effectu partir de rien dans la technique
constitue un effort du cur et de l'esprit gi;gantesque.
Un autre danger rside dans la multiplication
des units de production gantes qui ne ferait que
voiler les vritatbles problmes qui se posent ces
pays. Je ne dis pas qu'il soit toujours inutile de crer
356
de telles units, mais il me semble qu'il est beaucoup
plus important de crer des bases extrmement larges
au dveloppement, de ne :pas axer toute l'activit
conomique sur l'extraction et l'exploitation d'un seul
minerai, car il faut non seulement accrotre la pro-
ductivit moyenne de ces pays, mais encore accrotTe
et diversifier leur potentiel industriel et commercial.
Je suis certain que ces pays ne parviendront pas
lever leur niveau de vie en se cantonnant dans
l'extraction et l'exploitation des richesses minires ;
il faut tendre et diversifier l'industrialisation. CeT-
tains rfutent cette thorie, car ils croient que l'indus-
trialisation du reste du monde diminuera nos chances
sur le march international. Mais comme l'aide au
dveloppement ne soulve pas seulement des probl-
mes matriels, des problmes politiques, mais une
question de solidarit, l'optique change totalement.
D'aucuns soutiennent que l'Allemagne n'a pas
fourni les efforts suffisants dans le domaine de l'aide
au dveloppement. Il faut rappeler ce propos les
conditions de dpart de l'Allemagne aprs la guerre,
qui ont conduit ce qu'elle recherche en premier lieu,
reconstruire son conomie et assurer la popula-
tion un niveau de vie dcent. On peut estimer
que c'tait avoir une attitude goste, mais il me
semble que l'on ne peut efficacement aider les pays
sous-dvelopps que dans la mesure o sa propre
cononle est stabilise. A l'heure actuelle, hien que
nous ne soyons pas parvenus ' la fin d'une volution,
notre situation nous permet plus aisment de consentir
des sacrifices financiers et matriels - l'aide au dve-
loppement trouve dans notre .pays une large audience,
non seulement auprs du Gouvernement et du Parle-
ment, mais encore auprs de l'opinion publique.
La runion d'aujourd'hui se tient au moment
o l'on son
1
ge srieusement l'tablissement d'un
fonds de dveloppement, qui pourrait garantir l'effi-
cacit de notre aide et dont les flux devraient tre
357
constamment renouvels. Il est certain qu'un tel fonds
aurait une importance considrable. L'Allemagne est
aujourd'hui, du fait de l'excdent de sa balance des
paiements, critique quasiment par tout le monde et
cela est d nota.mment au fait qu'un tel phnomne
constitue un facteur de dsquiHbre tant sur le plan
allemand que sur le plan international. Nous voulons
transformer cette situation par un accroissement de
l'exportation de nos capitaux, qui pourra rduire
notre excdent et simultanment apporter une aide
prcieuse aux pays sous-dvelopps.
Ainsi nous pouvons tout la fois assumer la
charge morale constitue par l'aide au dveloppement
et assainir la situation montaire internationale, ce
qui, je l'espre, accrotra la comprhension et la
rconciliation entre les peuples.
Quel chemin suivre ? Il est bien vident qu'on
ne peut copier tout simplement les modles des pays
dvelopps pour les appliquer tels quels aux pays
sous-dvelopps. De nombreuses transformations
seront sans doute ncessaires ; mais elles ne doivent
nanmoins pas aller l'encontre des principes de
base de l'conomie librale.
On a prn, il y a quelque temps, l'ide selon
laquelle le dveloppement devait tre le fait d'une
industrialisation sur fonds publics, tant donn l'in-
suffisance des capitaux privs. C'est peut-tre le cas
pour tel ou tel pays ; personnellement, je suis d'avis
que la constitution d'une infrastructure devrait rele-
ver de l'autorit tatique et non de normes commer-
ciales. Il faut tenir compte des conditions pour choi-
sir une voie.
D'autre part, nous devrions utiliser toute notre
imagination pour trouver de nouvelles formes de
coopration entre les pays sous-dvelopps
et les entreprises prives. Car toute assistance tech-
nique est prcieuse, que ce soit la construction d'une
cole ou d'une facult. Il est de mme essentiel
358
d'associer trs troitement la population l'uvre de
dveloppement afin qu'elle en soit responsable. Ici
encore, il n'existe pas de formule gnrale, applicable
tous les cas. A ct de l'aide des Etats pour la
cration de l'infrastructure industrielle et les crdits
en gnral, il faut trouver des formes qui puissent
convenir la libre entreprise et qui la poussent
accrotre ses activits dans les pays sous-dvelopps.
Le Gouvernement fdral est prt soutenir
l'activit prive qui rponde ces critres, sans res-
treindre la porte de la libre entreprise. La coopra-
tion doit faire clater les troites frontires nationales
et porter l'esprit d'initiative dans une uvre huma-
nitaire d'envergure. Si nous russissons cooprer
avec ces pays neufs qui accdent aux charges et res-
ponsabilits des pays indpendants, c'est que notre
aide aura rempli son but.
Certes, il ne faut pas se cacher que toute aide
au dveloppement prsente un aspect politique qui
dpasse la solidarit humaine et l'esprit mercantile.
On rpte aujourd'hui que le colonialisme est mort ;
nous esprons que les pays sous-dvelopps se rendent
compte qu'il n'existe pas de pire colonialisme que
l'imprialisme communiste.
Ce qui vaut pour les pays techniquement avan-
cs et pour les pays sous-dvelopps, c'est ce qui
constitue la valeur centrale de toute socit d'hommes
libres : la Jilbert ; elle est tellement prcieuse qu'elle
doit tre dfendue tous les jours, qu'elle doit tre
regagne chaque jour.
Certains qui tiennent essentiellement la Ii'ber-
t, n'aperoivent pas la part de responsabilit qu'elle
implique ; la libert et la responsabilit sont indis-
sociables, comme le sont libert et ordre, car sans
l'ordre la Hbert devient chaos.
J'espre vivement que les pays africains et
asiatiques qui accdent la Hbert et aux respon-
359
sabilits sauront se dvelopper dans un ordre strict
afin de connatre une volution heureuse.
Il me semble que la Rpublique fdrale sera
bientt mme de mener des ngociations concrtes
avec les pays africains pour fixer les conditions de
la coopration. P e u t ~ t r e tous nos espoirs ne seront-
ils :pas raliss, mais vous pouvez tre certains que
nous ferons tout pour passer de l're coloniale o
prdominait la misre une re de bien-tre et de
libert.
J'espre qu'une telle coopration ne se limitera
pas des aspects techniques de financement ou de
recherche, mais s'tendra une coopration cultu-
relle et spirituelle qui permettra de dvelopper le
bonheur de tous.
Nous devons avertir les pays sous-dvelopps
des dangers que nous avons surmonts. Le devoir de
l'aide au dveloppement constitue un tout qui ne
peut tre su'bdivis en secteurs indpendants.
Notre vu le plus ardent est que l'indpen-
dance des pays sous-dvelopps et leurs nouvelles
responsabilits leur permette d'utiliser au mieux
la Hbert, non seulement au profit du bien-tre de
leurs populations, mais encore au profit des relations
avec les autres nations.
Que l'uvre qui dbute aujourd'hui sous le
signe de la fraternit humaine serve l'dification
d'un monde libre aux hommes libres.
360
CHAPITRE XlJII
LA COMMUNAUTE ATLANTIQUE
(Die Zeit du 11 novembre 1960.)
Tandis que les changes taient extrmement
rduits en Allemagne de l'Ouest aprs la guerre, la
politique conomique fut tendue toute l'Allemagne
fdrale en 1949. La coopration de la Rpublique
fdrale au sein de l'Organisation Europenne de
Coopration Economique (O.E.C.E.) fut suivie de la
cration de la Communaut charbon-acier et de
l'Euratom. La coopration conomique avec les Etats-
Unis et le Canada se renforce. L'O.T.A.N.- laquelle
l'Allemagne participe depuis 1955- constitue la rali-
sation concrte de la dfense commune europenne.
Ces liens doivent demeurer extrmement fermes, tant
donn la pression croissante exerce par le bloc orien-
361
tai. Ludwig Erhard prconise une collaboration co-
nomique tres pousse entre les pays du bloc atlan-
tique :
Il est possible que ceux qui parlrent les pre-
miers de Communaut Atlantique dans le domaine
conomique, n'aient pas entrevu toutes les cons-
quences que son tablissement entranerait. Nous
assistons, l'heure actuelle, des tentatives de rap-
prochement des Six (Communaut Economique
Europenne, C.E.E.) et des Sept (Association Euro-
penne de Libre Echange, A.E.L.E.) ; mais pour cer-
tains un tel rapprochement dfavoriserait les intrts
des Etats-Unis et du Canada, ce qui irait l'encontre
mme de l'esprit de la 'Communaut Atlantique ;
c'est du moins ce que les chiffres tendent montrer.
Nanmoins, il me semble qu'un travail commun des
Six ~ C . E . E . ) et des autres pays europens ne peut
nuire aux conomies americaine et canadienne,
contrairement un clatement qui aurait t
beaucoup plus nfaste.
Il me sem
1
ble aussi que les deux groupes, c'est-
-dire les Etats-Unis et les pays europens de la
C.E.E. et de l' A.E.L.E. auront cur de trouver une
solution qui soit satisfaisante pour tous et ne constitue
pas une stratgie tactique.
La menace qui pse sur l'Occident a claire-
ment montr que seule une Communaut unie pou-
vait nous :permettre de dfendre notre libert dans
la paix. La conception de l'Europe-Troisime force
(quel que soit l'effort consenti par l'Europe pour
l'armement) n'est pas raliste.
Dans ce domaine, il semble vident que seule
une Communaut Atlantique - dans le style de
l'Organisation du Trait de l'Atlantique Nord
(O.T.A.N.) puisse assurer une relle dfense du
monde libre.
Quelle sera la .forme de cette .Communaut
362
Atlantique et quelle en sera la consquence sur
rexistence sociale des peuples occidentaux ?
Est-il conceva'hle que les peuples europens
qui ont un sort commun cherchent mener leurs
conomies sparment et rechercher des voies
divergentes ?
Il me semble que la logique interne du drou-
lement historique contredira une telle conception ; il
nous faut absolument mettre en veilleuse nos ressen-
timents et notre orgueil national pour tendre de toutes
nos forces vers la ralisation du but. En fait, toutes
les forces qui s'opposent une relle intgration eu-
ropenne se reportent sur une opposition des Etats-
Unis. L'ide selon laquelle une rconciliation entre
la Communaut Economique Europenne (C.E.E.) et
l'Association Europenne de Libre-Echange (A.E.L.E.)
serait nfaste l'conomie amricaine, est tota-
lement fausse, dans la mesure o c'est prcisment
une division de l'Europe qui desservirait les intrts
des Etats-Unis.
De toute manire, toute extension de l'espace
conomique intgr entrane ncessairement une
politique extrieure Hbrale.
Mais, par ailleurs, les investissements amri-
cains dans la C.E.E. ou dans l' A.E.L.E. (de mme
que les investissements rciproques de la C.E.E. et de
l'A.E.L.E.) ne correspondent que rarement des imp-
rafiifs du march, ce qui est une consquence directe
des mesures de discrimination prises entre les diff-
rents espaces conomiques. Nous risquons ainsi de
manquer d'investissements vitaux.
Il faut mener une politique raliste qui inter-
dise les luttes intestines au sein du monde libre,
d'autant plus qu'il semble qu'un compromis soit facile
trouver entre les pays europens d'une part et les
Etats-Unis et le Canada de l'autre.
Si, comme le je souhaite, une forme d'quilibre
peut tre trouve entre la Communaut Europenne
363
Economique (C.E.E.) et l'Association Europenne de
Libre-Echange (A.E.L.E.), la Communaut Atlan-
t i q u e ~ pourra peut-tre voir le jour.
La rconciliation des peuples europens cons-
tituera le premier pas d'un dveloppement commun
de plus en plus pouss. A l'heure actuelle dj, les
conomies nationales tentent, par l'application du
progrs technique et l'extension de la science, d'agran-
dir les air-es de march et ainsi d'quilibrer les co-
nomies europenne et amricaine entre elles.

1
Cela signifie que les conomies europennes se
conforment de plus en plus aux conditions de produc-
tion et de vente amricaines, ce qui facilitera encore
l'intgration, qui sera la ralit de demain.
364
CHAPITRE X:LIII
LA POLI'f.IQUE ECON:OMIQUE
ET L'OPINION PUBLIQUE
(Discours radiodiffus le 28 novembre 1960.)
Ludwig Erhard s'tait dj, au cours des annes
1920, intress au problme de l'opinion publique. En
tant que ministre de l'Economie, il a toujours cherch
connatre les mobiles des individus. Ce ne sont pas
seulement les statistiques concernant la structure des
comportements face la politique conomique qui
l'intressent, mais surtout l'chelle des motivations.
Aucun rgime dmocratique ne peut, longue chan-
ce, ignorer le poids de l'opinion publique, mais celle-
ci ne doit pas devenir son tour une force d'oppres-
sion pour la dmocratie :
365
La radiodi.fifusion bavaroise a organis une
enqute sur tout le territoire de la Rpublique fd-
rale, pour connatre l'avis de l'opinion concernant les
pro'blmes d'organisation conomique et de politique
conomique en gnral. Cette initiative est trs loua-
ble, car en tant qu'homme politique et membre du
Gouvernement fdral, il ne m'est pas permis d'igno-
rer ce genre de problmes.
Les sondages d'opinion m'ont toujours beau-
coup proccup et je me souviens maintenant des
travaux que j'ai entrepris il y a vingt ans
Nuremberg.
Mais ce qui m'intresse le plus dans l'exp-
rience de la radiodiffusion bavaroise, c'est la publi-
cation de rsultats auxquels je me suis particulire-
ment attach en tant que ministre de l'Economie. En
effet, il est satisfaisant d'apprendre que 88 % des
adultes de la Rpublique fdrale considrent la si-
tuation conomique de l'Allemagne comme excellente
ou bonne et que 82 % d'entre eux estiment leur propre
situation satisfaisante. Un trs faible pourcentage
d'individus estime ncessaire un changement d'orien-
tation de la politique conomique. Voil pour les
chiffres qui sautent aux yeux ; mais tous les chiffres
sont si'gnificatifs et revtent pour moi une importance
en tant que ministre de l'Economie.
Car, en effet, que conclure du fait que prs de
la moiti de la population ignore le prix d'une livre
de beurre ou de margarine ? Est-ce une indiffrence
de la population concernant les prix, ou la manitfes-
tation de l'insignifiance de tels achats pour les citoyens
allemands ? Ceux qui estiment que les consommateurs
allemands sont la proie des mcanismes du march
se trompent totalement. En effet, l'opinion publique
est extrmement sensible ; en douze ans, les consom-
mateurs allemands ont beaucoup volu et ont beau-
coup appris. Le consommateur prend peu peu cons-
366
cience de ses possi,hilits et de son pouvoir en tant
qu'acheteur.
L'enqute de la radiodiffusion bavaroise mon-
tre nanmoins qu'il nous faut encore faire de grands
efforts pour duquer le consommateur, pour lui faire
saisir les relations essentielles au sein de l'conomie.
Bien que je me sois efforc, au ministre des Affaires
conomiques, de dvelopper ces efforts, des lacunes
apparaissent nanmoins. Certaines d'entre elles sont
dues la difficult inhrente ce type d'ducation,
d'autres aux carences de notre enseignement.
Le ministre de l'Economie ne peut tre tenu
pour responsable de l'enseignement pratiqu dans les
coles du second degr ou les tablissements sup-
rieurs. Il faut l'avenir coordonner l'action au niveau
des Land ers pour former la jeunesse aux problmes
conomiques de hase. Il n'est certes pas question de
tout considrer d'un point de vue conomique, mais
je suis constern de constater que la majorit des
adultes qui sortent des coles et des facults ne con-
naissent rien aux problmes conomiques contempo-
rains, hien que l'conomique modle leur existence
sociale. C'est peut-tre la raison pour laquelle chacun
se croit comptent en la matire. Il me semble qu'une
collaboration entre les ministres de l'Education des
diffrents Liinders et les autorits fdrales pourrait
tre extrmement fructueuse.
Un autre point mrite d'tre soulign : les
rponses la question : quels appareils mnagers
sont possds par les mnages allemands ?
On constate ainsi que 70 % des mnages poss-
dent un aspirateur ; 50 % possdent un rfrigrateur ;
40 % un appareil de photo ; 20 % une machine
crire ; 28 % un poste de tlvision et 22 % un lec-
trophone. A la question : quels appareils envisagez-
vous d'acheter prochainement les rponses les plus
frquentes furent : un rfrigrateur, une machine
laver, un poste de tlvision.
367
Il est un oubli qu'il faut relever : celui de la
machine laver la vaisselle. Je suis certain que les
femmes- et notamment celles qui travaillent ou qui
ont des enfants - seraient vivement intresses par
un tel ustensile, car la vaisselle est une des tches les
plus ingrates dans un mnage. Il est assez incompr-
hensi'ble que dans une conomie aussi volue que
celle de l'Allemagne fdrale dans de nombreux
domaines - comme ceux de l'lectronique ou des
machines-outils - n'ait pas encore t mise au point
une telle machine qui serait pour la femme une d-
charge considrable. ,C'est peut..,tre la faute des hom-
mes qui ignorent les problmes matriels qui assail-
lent les .femmes. Aux Etats-Unis, par exemple, o les
conditions sont diffrentes, les hommes ont une atti-
tude diffrente.
~ C e ne sont que quel'ques exemples pris parmi
les rsultats trs fournis.
En conclusion, j'aimerais dire que si l'ensemble
de l'enqute reflte une confirmation de l' conomie
sociale de march, il faut tout de mme noter une
tendance accorder l'Etat une importance exces-
sive. On pourrait dire que les Allemands acceptent
le principe de la libert, mais aimeraient voluer
dans la concurrence avec un filet au-dessous d'eux.
Je comprends cette aspiration, mais ne puis
en dduire qu'une incomprhension de l'ordre libral,
dans la mesure o seule la Hbert peut garantir
chacun le maximum de scurit.
368
CHAPITRE XLIV
LA STRATEGIE ET LA TACTIQUE
DANS LA POLITIQUE ECONOMIQUE
(Frankfurter Allgemeine Zeitung
du 3 dcembre 1960.)
Les concepts de buts court et long terme, de
dcisions tactiques, de stratgie n'appartiennent pas
uniquement au vocabulaire militaire, mais font partie
de la politique conomique. Savoir si une dcision
tait approprie ou non ncessite souvent des annes.
Il est, en effet, difficile de prvoir quels seront les
choix et les ractions des individus puisque nous
vivons dans une socit d'hommes libres, o les
dcisions prises par un Parlement lu.
Bien que l'emploi courant ne diffrencie pas
clairement les termes de stratgie et de tactique, tant
369
donn que dans des circonstances donnes, la stratgie
n'exclut pas la il faut nanmoins noter une
contradiction entre le mode de pense et l'attitude
qui apparat dans la juxtaposition de ces deux termes.
Si l'on considre ce terme de stratgie d'un point de
vue conomique, il signifie le collectage et l'utilisation
de donnes significatives en vue d'tablir, autour de
ces points essentiels, une politique conomique dyna-
mique. La stratgie, c'est une vue d'ensemble, un
plan d'action ; la stratgie se pense travers les
systmes, elle dpasse l'actualit pour dga'ger les
lignes de force de l'action. La stratgie constitue le
but et le contenu d'une politique. Au contraire, la
tactique n'est que la projection dans l'actualit des
tranSformations intervenues dans l'conomie. La tac-
tique est momentane, sans lien avec l'volution
. globale.
II ne peut tre question de rejeter purement et
simplement la tactique comme instrument de la poli-
tique conomique, pour la bonne raison qu'il est
continuellement ncessaire de s'ajuster tant des
transformations structurelles qu' des transformations
psychologiques.
Suivant la conjoncture, il est bien vident que
l'investissement, l'pargne ou la consommation ont
des significations diffrentes.
Un homme politique utilise les influences d'or-
dre psychologique. Ma position diffre de celle des
pratgmatiques en ce que je me fonde sur les donnes
objectives pour agir. Les tacticiens de l'conomie ne
peuvent qu'chouer dans la mesure o ils ne tiennent
compte que du prsent et ngligent totalement les
interactions des choix long terme sur le moment
prsent.
Le prsent illustre justement trs bien cette
diffrence de degr entre la stratgie et la tactique.
Tous mes efforts consistent maintenir la
haute con'joncture par un plein emploi des capacits
370
productives et des hommes. Les tacticiens, au contrai-
re, veulent ignorer les points faibles de l'conomie
pour pouvoir profiter du prsent sans avoir tenir
compte des consquences que leur conduite pourrait
avoir. Les dsquilibres du march de l'emploi sont
les dlais de livraison trop longs imputs
des causes exognes, l'importance des hausses de prix
probables est minimise. On estime que la hausse des
cots la construction ne provient que d'erreurs gou-
vernementales et que l'excdent de la balance des
paiements n'est pas inquitant.
Mais quand on entend les dolances de toutes
les couohes sociales et qu'on doit combiner la satis-
faction des vux de tous, il arrive que l'on doute de
ses propres idaux.
L'esprit tactique m'apparat extrmement
dangereux, car l'conomie doit toujours tre consid-
re globalement. Si le peuple allemand remet sa des-
tine entre les mains de tacticiens, l'on assistera
la suprmatie des groupes d'intrt et au passage du
droit la force.
Cependant, le poids d'une mauvaise politique
conomique reposerait sur les consommateurs inor-
ganiss, les mnagres, qui ne se laissent pas aveu-
gler par des chiffres faux mais qui comptent leurs
dpenses par rapport leurs revenus. Ainsi la stabi-
lit conomique serait-elle perdue.
La tactique qui consiste accorder des avan-
tages spciaux des groupes, revient dtruire l'har-
monie sociale, car chacun ne pense plus qu' lui-
mme, en ne tenant plus compte de la collectivit.
La situation conomique de l'Allemagne se
caractrise par deux traits. En p1emier lieu, l'exc-
dent de la balance des paiements entrane inlucta-
blement un sous-approvisionnement du march alle-
mand. En second lieu, le niveau des prix comparati-
vement assez bas (si l'on considre les prix l'tran-
ger) laisse prvoir des hausses de prix et de salaires.
371
Un tel ajustement la situation internationale ne
constitue aucunement un quilibre et ne peut entra-
ner que des consquences nfastes et dangereuses. Si
l'on veut lutter contre une telle volution, comme c'est
mon cas, on doit utiliser d'autres moyens que de
simples moyens tactiques ; il faut alors raisonner en
termes de stratgie, c'est--dire laborer une politique
conomique long terme.
Il serait ridicule de vouloir remdier la situa-
tion actuelle qui rsulte de donnes internationales,
par des mesures de tactique courte vue. La tentative
des industriels de discipliner les prix pourrait sembler
a priori louable, elle ne reflte en fait qu'une remise
en cause du systme libral d'conomie de march.
En effet, le prix n'est plus considr comme une
fonction d'quili'bre sur le march, mais comme une
donne qu'il faut fixer pour soutenir l'action des
cartels. Il est bien vident que l'on ne peut tre dupe
d'une telle tactique lorsque l'on cherche tablir une
organisation librale de l'conomie.
J'aimerais ainsi dmontrer que l'emploi de
mthodes tactiques demeure e x t ~ m e m e n t contestable
d'un point de vue conomique. A mon avis, il appar-
tient d'duquer le peuple allemand pour qu'il prenne
conscience du mal que constitue la tactique sans idal,
sans ide-force. Un homme d'Etat doit, certes, savoir
agir de faon tactique, mais cela seulement si son
action est sous-tendue par des aspirations long
terme, des aspirations au niveau global. Les sociaux-
dmocrates allemands ont bien, ces derniers temps,
dmontr par l'absurde, la valeur de cette attitude ;
ils ont jet par-dessus bord tous les principes fonda-
mentaux pour lever la tactique au rang de la politi-
que. La stratgie se place toujours au-dessus de la
tactique, car elle n'est pas seulement une mthode
d'action. L'harmonie ne peut -tre efficace que lorsque
la stratgie dtermine la tactique et que l'on retrouve
ainsi, au plan global, l'unit.
372
CHAPITRE XLV
QUE VA DEVENIR L'EUHOPE ?
(Handelsblatt, des 23-24 dcembre 1960.)
C'est en automne 1960 que reprirent avec force
les discussions concernant la forme que devrait rev-
tir l'unification europenne. Dans de nombreux quoti-
diens allemands, Ludwig Erhard lanait son mot
d'ordre : " 6 + 7 + 5 = 1 " qu'il exposait et expliquait
au cours de nombreux discours publics :
~ B i e n que nous ayons de bonnes raisons de
nous rjouir de l'expansion conomique de l'anne
1960, le problme europen n'est toujours pas rsolu.
Il ne s'agit pas de l'Organisation du Trait de l'Atlan-
tique Nord (O.T.A.N.) - encore que les problmes
n'y soient pas tous rsolus - mais de la coopration
373
pacifique des nations du monde libre sur notre vieux
continent europen.
'Mise part l'intgration des Six au sein du
March Commun, il faut noter une carence croissante
dans le domaine d'une intgration plus pousse. On ne
peut considrer que tous ceux qui refusent de rai-
sonner dans le seul cadre de la Communaut Econo-
mique Europenne ne sont pas des hommes euro-
pens . Il semble, en effet, vident que la petite int-
gration des Six est incapable de rsoudre les
problmes politiques et conomiques l'chelon glo-
bal. A l'poque de la signature du trait de Rome,
les prsidents de la Commission europennke avaient
bien prcis que c'tait par l'tablissement d'une zone
de libre-change europenne que l'on remdierait aux
dsquilibres et aux erreurs. Les diffrents hommes
d'Etats des pays de la Communaut, ont reconnu la
ncessit d'une association multilatrale avec tous les
pays libres de l'Europe et le conseil des ministres de
la Communaut est parvenu aux mmes conclusions.
Tout citoyen a le droit de savoir ce qu'il est advenu
de ce projet ; tout citoyen a le droit de savoir pour-
quoi il ne s'est pas ralis. L'anne 1960 dbuta au
sein de la Communaut Economique Europenne par
un lan, tendant rduire les dlais de la priode
transitoire et diminuer de 20 % les tarifs douaniers,
premiers pas vers le tarif extrieur commun. Une telle
mesure pouvait rduire les chances de runification
entre Ia Economique Europenne
(C.E.E.) et l'Association Europenne de Libre-
Echange (A.E.L.E.), c'est la raison pour laquelle j'ai
demand que l'entre en vi1gueur soit repousse du
1er juillet 1960 au ter janvier 1961, pour qu'entre-temps,
on puisse mener des ngociations entre la C.E.E. et
l'A.E.L.E. Nous n'avons pas perdu notre temps dans
ce domaine, car au cours des conversations entre le
Chancelier et le Premier Ministre britannique, ainsi
qu'au cours de diverses autres entrevues au niveau
374
europen, il est bien apparu qu'une division de
l'Europe devait tre vite tout prix. Malheureuse-
ment, ces conversations n'ont pu tre tayes par des
ralisations concrtes allant dans le m:me sens. Nous
sommes donc au stade des dclarations de principe
sans contenu rel.
La Commission Europenne n'a quasiment
rien fait pour raliser concrtement une unit euro-
penne, bien au contraire, elle a mis l'avis qu'une
telle intgration semblait inopportune, voire impossi-
ble, alors qu'elle n'tait nullement mandate en ce
sens. Une telle position ne pouvait manquer de sus-
citer des ractions au sein des pays de l'Association
Europenne de Libre-Echange (A.E.L.E.), ce qui nous
loignait encore davantage de l'unit, si ce n'tait
notre esprance d'une rconciliation possible. Qu'est-il
advenu du projet initial concernant le rapproche-
ment entre les deux cominunauts ? Qu'est-il advenu
de la diminution de 20 % des droits de douane ?
La Commission a propos, la session du
G.A.T.T., cette mesure mais ce n'est pas ainsi que nous
concevons l'intgration europenne en Allemagne.
Une telle attitude n'a plus rien voir avec la politique
librale et ne peut qu'aggraver les rapports que nous
pourrons avoir avec les pays tiers au sein du G.A.T.T.
Il s'avre de plus en plus que ces mesures
rendent extrn1ement difficiles les relations commer-
ciales avec les pays de l' A.E.L.E. ; il est mme cer-
tains secteurs dans lesquels il n'existe pratiquement
plus d'ohanges. Les pays de l'A.E.L.E. intensifient
leurs changes avec leurs partenaires de l'Association
et ce phnomne ne pourra que s'tendre dans les
prochains mois. Et nous risquons alors de parvenir
une dislocation europenne, non seulement sur le
plan conomique mais encore sur celui de l'idologie ;
ainsi se formeront des groupements d'intrts qui
afiai,bliront considrablement le monde libre.
Les statistiques concernant le commerce ext-
375
rieur europen vrifient dd mes dires ; si l'on
n'opre pas d'ici quelques semaines un changement
radical dans la politique conomique, la tendance ne
pourra que s'accentuer au cours de l'anne 1961,
ce qui conduira diviser rapidement l'Europe libre.
Il est absolument faux, comme le prtendent les par-
tisans de la Petite Europe, qu'une politique commune
de la C.E.E. et de l'A.E.L.E. ferait clater le cadre
du March Commun ; de mme qu'il est absurde de
penser qu'une telle rconciliation au niveau europen
dfavoriserait les Etats..JUnis, par une discrimination
aggrave. Une telle attitude ne tient aucun compte des
ralits du moment qui exigent une union renforce
du monde li'bre, par une organisation multilatrale.
On peut noter cet gard un changement trs net
des conceptions amricaines, ce qui laisse esprer la
ralisation de la Atlantique. Les
hommes politiques de tous les pays devraient com-
.prendre que les industriels et commerants du monde
entier veulent commercer et changer leurs produits
Hbrement, cooprer en un mot. C'est galement
l'aspiration des peuples, c'est--dire des consomma-
teurs.
Il est insens de vouloir lever des structures
dfensives moyengeuses, dans le monde libre. Le
fait de vouloir remdier au mal en concluant des
accords bilatraux au lieu d'accords multilatraux,
tient bien des modles de pense datant du xiXe
sicle. Ma position est celle du peuple allemand dans
son ensem,ble et c'est ce qui lui donne sa force. En
conclusion, j'aimerais dire que nous ne pourrons
rsoudre tous les problmes qui nous concrnent -
notamment sur le plan politique - tant que nous
poursuivrons des buts conomiques et politiques
distincts.
376
CHAPITRE XLVI
LA POLITIQUE ETRANGERE DEBUTE CHEZ SOI
(Aussenpolitik, janvier 1961.)
L'antagonisme entre l'Est et l'Ouest devint, aprs
la priode stalinienne, surtout une lutte idologique
avec des armes conomiques. Elle se dveloppa prin-
cipalement dans les pays sous-dvelopps d'Afrique,
d'Asie et d'Amrique latine. L'aide au dveloppement
acquit ainsi une nouvelle dimension qui dpassait
largement la dimension humanitaire. Elle devint un
instrument d'influence au sein de ces pays, tant pour
leur politique intrieure que pour leurs relations inter-
nationales. La propagande est amplement utilise
pour tenter d'implanter tel ou tel mode de vie. Ces
conditions extrieures ncessitent un jugement des
conomies du monde libre en tenant compte de leurs
377
effets sur le reste du monde. Ainsi la politique int-
rieure devient-elle un facteur de la politique ext-
rieure. Ludwig Erhard tudie les liaisons entre ces
deux domaines :
L'anne 1960 constitue plus d'un gard une
anne dcisive de notre sicle. Je ne veux pas parler
des changements intervenus au sein du bloc soviti-
que ni de la politique indpendante de la Chine com-
muniste. Je ne fais pas non plus allusion au problme
de Berlin et de la question allemande. Il me semble
que le fait marquant de l'anne 1960, c'est l'accession
l'indpendance de nombreux pays africains. Ainsi
les pays qui entrent l'heure actuelle dans la vie
politique internationale ga1gnent chaque jour en
importance. Il nous faut absolument, de ce fait, ana-
lyser quelles devront tre les relations entre nos pays
et ces pays, fruits de l'poque post-colonialiste. Le
problme est de savoir dans quelle mesure les exp-
riences antrieures d'un pays comme l'Allemagne, qui
a d faire des efforts de dveloppement aprs la
guerre, peuvent servir d'exemple ces pays nouvelle-
ment indpendants. Les politiciens actuels sont sem-
'hla'bles un joueur d'checs qui se retrouverait avec
100 pices au lieu de 64 sur son chiquier, ignorant
tout de ces nouvelles pices. Les rgles du jeu n'ont
pas chang, mais pour gagner, le joueur doit tenir
compte des changements intervenus et Inodifier
consquemment sa politique.
Aujourd'hui, l'avenir politique n'est plus dter-
min exclusivement par les grandes puissances : les
Etats-Unis, l'Union sovitique et les Etats europens.
Les pays d'Afrique et d'Asie participeront de plus en
plus la vie internationale et inflchiront sans nul
doute le cours de l'histoire.
Cela signifie notamment que nous devons mul-
tiplier nos efforts pour dvelopper la coopration avec
ces pays. Nous ne recherchons, dans ces pays, aucune
378
domination politique ; nous voulons seulement garan-
tir la libert de choix de ces populations. Il est donc
naturel que nous voulions leur faire partager nos
expriences et leur prodiguer nos conseils. Car pour
les pays d'Afrique, d'Asie ou d'Amrique latine,
comme pour les pays hautement industrialiss d'Euro-
pe, la maxime : c: La bonne politique, c'est une co-
nomie saine reste valable. Cela ne signifie nullement
que les pays sous-dvelopps doivent copier aveu-
glment les pays industrialiss ; il n'existe vrai dire
aucune mthode toute faite.
Les pays jeunes cherchent le plus souvent
obtenir le plus vite possible des rsultats spectacu-
laires et esprent trouver des solutions brevetes. Les
gouvernements de ces pays doivent choisir entre l'Est
et l'Ouest. Il est ncessaire de .faire connatre au mieux
ces pays l'histoire des pays libres, leurs constitu-
tions et leurs politiques conomiques afin qu'ils choi-
sissent en connaissance de cause.
Une telle dmarche est ncessaire, non seule-
ment pour la comprhension mutuelle, mais encore
pour donner ces pays la possibilit de trouver des
mthodes appropries leur situation particulire.
A l'inverse, il est tout aussi ncessaire que des
teohniciens et hommes de science allemands partent
travailler dans ces pays, pour les aider trouver
leur voie. C'est une des conditions ncessaires une
aide efficace.
La connaissance du prsent et des transforma-
tions l'chelle internationale, font natre de nou-
velles pratiques politiques qui demeurent nanmoins
d'essence librale du fait de l'unit de l'esprit et de la
connaissance du rel. Dans cette lutte que se livrent
l'esprit et la ngation de l'esprit, le vainqueur sera
celui qui garantira les conditions de vie les plus
libres, les plus dignes. Les pays d'Afrique, d'Asie et
d'Amrique latine sauront parfaitement discerner les
diffrences entre la propagande et la ralit.
379
Il est bien vident que cela ne si;gnifie pas que
nous devions, de faon dmago
1
gique, faire prvaloir
notre point de vue. Il faut que les pays libres de
l'Occident atteignent un niveau d'harmonie conomi-
que et social qui prsente un attrait pour ces pays.
Une telle politique intrieure devient ainsi un facteur
dynamique de la politique extrieure.
Ainsi, il ne nous sera dsormais plus possible
de traiter sparment de politique sociale, commer-
ciale et conomique, dans la mesure o toutes ces
options ragissent sur nos relations extrieures. La
lutte se fait ouvertement.
Nous, c'est--dire le monde libre, avons mon-
trer la moiti de l'hu1nanit que reprsentent les
pays sous-dvelopps que la conception occidentale,
librale, est la seule voie valable pour une socit
d'hommes libres. Car notre dfaite signifierait la mort
de la libert dans le monde ; il nous est donc impos-
sihle dans l'ordre intrieur, de renoncer l'organisa-
tion li'brale et concurrentielle sous peine d'chec sur
le plan international.
.Cette ncessit n'est pas nouvelle, mais il faut
sans cesse la rappeler, car nous sommes devenus myo-
pes et peu ralistes. L'aide au dveloppement est
devenue un thme la mode et de ce fait, tout le
monde veut donner son avis sur la question.
On traite souvent d'idalistes ceux qui conti-
nuent dfendre prement le principe de la Ubre
concurrence pour l'conomie allemande. Or, prci-
sment, c'est de ce principe que dpend l'avenir du
monde. Aucun compromis ne doit intervenir entre
le libralisme et l'absolutisme d'Etat. Il ne nous est
pas de rechercher le bien-tre social, de pro-
mouvoir l'initiative individuelle chez nous et d'aider
la construction d'un capitalisme d'Etat de type
collectiviste dans les pays sous-dvelopps. Bien que
la participation de l'Etat, en dbut de croissance, soit
380
ncessaire dans ces pays, elle doit tre librement
dtermine :par eux.
Nous vaincrons si nous semblons sincres et si
notre conception semble juste aux pays nouvellement
indpendants. Les assistants techniques qui partiront
devront tre de bons conseillers, mais, en fait, il ne
suffira pas de gagner la confiance des populations,
il faudra, de surcrot, que les ralisations de l'cono-
mie allemande servent d'exemples convaincants. Nous
avons, contrairement aux communistes, la chance de
possder la vrit. >
381
CHAPITRE XL Vll
BILAN PROVISOIRE DE L'EUROPE
(Discours prononc Vienne le 8 fvrier 1961
la Gesellschaft fr Auswertige Politik.)
A la veille de la visite que le chancelier Ade-
nauer devait rendre au prsident de Gaulle, Ludwig
Erhard prit la parole devant un public d'minents
hommes politiques et conomistes autrichiens. Son
discours se plaait quelques semaines avant la rva-
luation du deutsche mark. Comme toujours dans
ces cas-l, Ludwig Erhard refait un tableau de la si-
tuation conomique de l'Allemagne en la replaant
dans le cadre europen et mondial:
Le sujet de mon expos est trs grave, il dpas-
se largement les seuls liens de la Communaut Eco-
nomique Europenne (C.E.E.) et de l'Association
382
Europenne de Libre-Echange (A.E.L.E.), bien que ce
problme retienne toute mon attention. J'aimerais,
en effet, parler de la politique conomique dans un
sens beaucoup plus large, de la politique conomique
dans l'optique mondiale. Il me semble inutile de reve-
nir sur les querelles concernant les systmes conomi-
ques, dans la mesure o n'existent pratiquement plus
d'oppositions ce sujet. Lorsque nous parlons, en
Allemagne, d' conomie sociale de march , nous
n'envisageons nullement une conomie librale de
type manchesterien ; notre systme conomique
dpasse la notion de no-libralisme, bien que l' co-
nomie sociale de march cherche trouver une
synthse entre la libert individuelle et la stabilit
sociale par le jeu de la libre concurrence.
Je vais tenter maintenant de vous montrer
plus clairement 'le contenu de notre systme conomi-
que. Il faut d'ailleurs noter que si nos deux systmes
diffrent dans certains cas, l'opposition au fond, est
loin d'tre irrductible.
Lorsqu'en 1948 nous entreprmes de suivre la
voie de l' conomie sociale de march , nous ne
possdions aucun repre dans la littrature classique
pour conduire notre action, car le principe de la
libre concurrence tel que le comprennent les no-
li-braux ne suffit pas construire une politique
conomique cohrente. Au contraire, les planificateurs
pouvaient s'appuyer sur les thses socialistes dj
labores. Nous inaugurions donc un chemin nou-
veau, certes pas coup du pass, mais qui s'adaptait
aux ralits transformes en donnant jour des
formes d'organisation conomique et politique
rnoves.
Il semble vident maintenant que seul le syst-
me libral soit une russite. Car, en effet, qui aurait
pu croire, aprs la guerre, tant donn les ruines en
Allemagne et l'isolement dans lequel nous nous trou-
vions, que nous trouverions la force de reconstruire
383
notre pays sur des bases saines. Nous avons ainsi
dvelopp de faon considrable nos forces produc-
tives et le bien-tre social ; de plus, nous sommes
parvenus nous rintgrer dans le monde libre,
sachant bien qu'aucun pays ne peut plus vivre en
autarcie. Mais notre intgration ne pouvait se faire
que sur la base d'idaux communs, mme si certaines
conceptions politiques diffraient. Il n'a jamais exist
dans l'histoire une priode o la productivit du tra-
vail et le capital se soient dvelopps de telle faon,
surtout si l'on songe aux squelles de la guerre mon- 1
diale. Je me souviens encore paflfaitement qu'au dbut
de l'anne 1948, avant notre rforme montaire, nous
n'tions pas encore fixs quant aux choix conomiques
fondamentaux. En effet, l'poque, nombreux taient
ceux qui estimaient que seule une planification sou-
ple pouvait valablement remettre sur pied l'cono-
mie. Au moment o nous entrions l'Organisation
Europenne de Coopration Economique (O.E.C.E.),
certains discutaient encore de l'opportunit des
mthodes employer ; aujourd'hui, tout cela est ter-
min. La productivit atteinte en Allemagne fdrale,
le et la stabilit sociale sont autant de
preuves de l'efficacit du systme libral.
L'conomie sociale de march n'est pas une
panace ; elle n'est lie aucune forme prcise
d'idologie, elle cherohe seulement tablir une
socit adapte aux ralits modernes qui permette
de lier la libert individuelle la stabilit sociale.
On pourrait citer des chiffres pour rendre
compte de l'volution conomique en Rpublique
Fdrale, mais ce serait un moyen facile et en somme
peu convaincant. J'aime mieux montrer que les indi-
vidus ont retrouv leur joie de vivre et leur libert.
L'conomie sociale de march n'est, certes,
pas aussi facile concevoir et appliquer que l'co-
nomie de type planifi, qui est aisment comprise par
tous. Certains estiment, pour cette raison, qu'elle peut
384
seule rsoudre les problmes qui se posent du fait
d'une extension croissante des techniques et des liens
de plus en plus troits entre la politique et l'conomi-
que. Malheureusement, la pratique, la planification
ne permet jamais de rsoudre les vritables probl-
mes, tandis que l'conomie de march, aux formes
multiples, remplit pleinement les tches qui lui incom-
bent et permet de satisfaire les aspirations de popu-
lations. Il est certain que je ne renoncerai pas la
forme librale et m'efforcerai, au contraire, de dmon-
trer tous l'efficacit de l'conomie de march, ce
qui en somme n'est pas trs difficile tant donn les
rsultats obtenus. Au moment des choix lectoraux
en Allemagne, les problmes les plus discuts sont,
sans conteste, les problmes conomiques. Une telle
attitude constitue un grand progrs, dans la mesure
o elle place l'unit du monde libre au-dessus des
disputes idologiques.
On pourrait se demander pourquoi les hommes
sont inquiets et tourments mal
1
gr le crois-
sant et l'augmentation continue des revenus. Cette
question ncessite une rponse, car autrement nous
nous laisserions tromper par le mythe de la prosp-
rit qui veut que plus les facilits matrielles sont
grandes et le niveau de vie lev, plus la satisfaction
individuelle est grande. Nous sommes parvenus un
point o il nous faut reconnatre - tout en poursui-
vant la politique de prosprit entame - que la
satisfaction des besoins matriels ne suffit pas et
qu'il nous faut envisager de crer une socit qui
permette l'panouissement complet de l'homme.
Le socialisme, que l'on caractrisait comme la
rsultante d'un processus historique immanent, crait
la socit sans classes. En fait, notre conomie ralise
une socit sans classes beaucoup plus effective,
dans la mesure o notre organisation sociale a permis
de rsorber les tensions sociales, jadis tellement
violentes. Certes, cela ne signifie pas l'absence de
385
13
diffrenciations dans la vie sociale, mais il faut hien
reconnatre que les conditions de vie des diffrentes
couches sociales ont tendance se rapprocher de plus
en plus. On ne juge pas diffremment un individu
selon qu'il possde une petite ou une grande automo-
bile. La consommation courante s'est standardise
(j'espre seulement que cela n'entranera pas une
uni,formisation totale de la demande). Il n'existe plus
l'heure actuelle de mode caractristique des classes
dirigeantes. De mme, les modes de pense ont ten-
dance se rapprocher, ce qui fait que l'on peut vrai-
ment dire que l'on se trouve dans une socit sans
classes.
~ C e l a n'implique pas que l'galit constitue la
valeur dominante de notre socit ; 'que le ciel nous
prserve jamais de l'uniformisation totale de la
demande. La vie en socit ncessite des diffrences,
voire certaines oppositions ; tout dpend de l'ido-
logie sous-j acente ces oppositions.
La technique moderne de production a videm-
ment tendance standardiser l'offre de produits, ce
qui mne une certaine standardisation de la deman-
de. Mais nous cherchons, dans la Rpublique fd-
rale, maintenir des units productives 1noyennes
indpendantes qui permettent justement cette varit
de la consommation.
Bien que les techniques modernes ncessitent
de grandes units productives, cette exigence n'est
pas gnralise l'ensemble de l'conomie allemande.
Chaque fois que les processus productifs demandent
une concentration pousse des biens capitaux, l'on
tente de promouvoir une politique de dconcentration
de la proprit des moyens de production. Une telle
politi'que ne peut aboutir du jour au lendemain,
d'autant plus qu'il serait faux de vouloir diviser
toute la proprit prive.
Tout ce que nous pouvons faire, c'est indiquer
une direction pour parvenir une rpartition future
386
du revenu national plus satisfaisante. Il nous faut
veiller ce qu'il n'existe pas une trop grande masse
d'individus sans proprit en face d'une minorit de
possdants. Le moyen d'y parvenir reste trouver :
faut-il distribuer sous forme d'actions populaires ce
qui est actuellement en possession de l'Etat ou faut-il
faire une rpartition selon les rsultats ?
Personnellement, ayant vcu l'volution suivie
par l'Allemagne depuis la guerre, je ne garde plus
aucune illusion : partir du moment o une politique
possde un contenu rel, elle ne peut que russir.
En 1948, au moment de la rforme montaire, on me
disait que la tche primordiale tait une juste rpar-
tition du revenu national. S'il avait fallu se restrein-
dre cette tche et se contenter d'administrer la
pauvret nationale, je n'aurais jamais accept ce
poste.
Le revenu national au cours des douze der-
nires annes a-t-il t ou non hien rparti ? Les
rponses sont variables. Nanmoins, si l'on considre
les ralits, la rponse est : oui. Il fallait que l'Alle-
magne, se trouvant dans la situation d'aprs-guerre,
restructure d'abord son appareil conomique. Il ne
nous tait pas possible de choisir un ordre de priorit,
il fallait agir dans tous les domaines la fois, car
nous devions redonner tous l'espoir et l'ardeur au
travail. C'tait la seule mthode pour pouvoir offrir
aux 12 millions de rfugis les 7,5 millions d'emplois
et pour permettre l'conomie allemande de s'int-
grer au commerce international.
8i l'on ajoute cela que la rforme montaire
rduisit de 49 % le capital financier existant, on
comprend aisment que le peuple allemand ait cher-
ch d'abord satisfaire ses besoins les plus lmen-
taires. Mais comme notre conomie manquait de
capitaux, il fut .fait appel l'autofinancement, ce qui
encourt aujourd'hui, de nombreuses critiques.
A l'heure actuelle, nous devons participer
387
davantage au dveloppement du monde ; cette nces-
sit du monde moderne incombe toutes les cono-
mies volues. Car pour ces pays, il ne suffit pas de
promouvoir le bien-tre social, mais il leur faut de
plus crer une solidarit sociale. Cela n'implique
absolument pas - du moins dans les pays technique-
ment volus - une intervention croissante de l'Etat
dans la vie conomique. Il se peut que dans les pays
sous-dvelopps, cette intervention soit ncessaire, car
il est fallacieux de vouloir appliquer aveuglment
l'conomie librale ces pays. Nanmoins, je me
rjouis de voir que les pays sous-dvelopps manifes-
tent leur intrt l'gard de l'exprience allemande
et qu'ils perdent l'ha
1
bitude de croire que la seule
voie du dveloppement soit celle du capitalisme
d'Etat. Peu peu, les dirigeants de ces pays s'aper-
oivent qu'il est ncessaire d'insuffler aux masses
l'ardeur au travail.
J'ai toujours mis des doutes quant l'effica-
cit de la construction d'aciries gantes dans les
pays en voie de dveloppement. Il semble que souvent
ces aciries n'ont qu'une valeur de stimulant symbo-
lique pour les populations de ces pays, dfaut de
valeur conomique. Ce n'est pas la construction de
grands ensembles qui pourra mettre en route le
processus de dveloppement, mais hien plutt l'exten-
sion de l'emploi qui permettra une revalorisation du
pouvoir d'achat des masses. Les responsabilits de
l'Etat ne sont pas toujours immdiates dans la recher-
che d'une amlioration des conditions de vie. Dans
nos pays dvelopps, il faut augmenter considrable-
ment la participation la proprit des moyens
de production. Bien entendu, les industriels ne sont
pas seuls responsables de l'accroissement des rende-
ments, nanmoins, ils ont cet gard un rle dter-
minant. Tant que nous n'aurons pas fait prendre
conscience aux travailleurs que leur sort et celui du
pays dpendent du degr de leur participation
388
l'activit conomique, tant que les ouvriers ne se sen-
tiront pas concerns par l'accroissement de la produc-
tivit, ils ne pourront dpasser le concept de la
lutte des classes.
Il est facile de dire que l'ouvrier accepterait
d'pargner si son revenu le lui permettait. Le vri-
table problme est de savoir comment parvenir la
formation d'une pargne valable - et cette ques-
tion n'a pas de rponse dans l'absolu. Il faut que
chaque citoyen sache qu'il ne lui suffit pas d'incri-
miner les capitalistes ou l'Etat, mais que c'est de
lui-mme que dpend, en dernire analyse, son pro-
pre niveau de vie.
Il faut que l'ouvrier sache qu'il a non seule-
ment le droit de revendiquer ou de contester l'action
de l'Etat, mais encore celui de participer activement
l'laboration de l'activit conomique. Lorsque
l'ouvrier saisira que son pargne constitue le meilleur
n1oyen d'assurer son avenir, les antagonismes sociaux,
qui persistent encore dans une certaine mesure
aujourd'hui, s'mousseront et nous parviendrons
une plus grande comprhension mutuelle.
Il est satisfaisant de voir que les principes de
l' conomie sociale de march ont permis d'tablir
une stabilit dans le domaine social qui a accru
les progrs de la productivit et de la libration de
l'homme. Comment expliquer pourtant le malaise qui
persiste malgr les ralisations matrielles, dans notre
socit ?
On pourrait facilement tablir une corrlation
entre le bien ... tre matriel et le malaise spirituel dans
une socit hautement industrialise ; en effet, plus
le hien-tre s'accrot, plus l'inquitude se renforc'e.
Et pourtant, nous nous sommes dlivrs de la hantise
des cycles classiques Juglar, puisque cela fait douze
ans que nous nous trouvons dans une phase d'expan-
sion. Cela signifie donc que nous matrisons beaucoup
mieux les instruments susceptibles de Slabiliser la
389
conjoncture. Malgr l'accroissement des revenus et de
la scurit, l'exigence de la devient de plus
en plus pressante. Je suis persuad que l'on ne deman-
de pas une scurit garantie par une extension du
collectivisme ou du pouvoir tatique, mais qu'il s'agit
bien plus de la recherCihe de sa scurit individuelle
au sein d'une collectivit en expansion. L'Etat peut
certes augmenter les revenus et accrotre le bien-
tre social, mais cela ne suffit pas rendre les
hommes heureux. On peut dire d'ailleurs que ce
phnomne est gnral, aussi hien dans les pays
capitalistes que dans les pays socialistes - qu'il
constitue la caractristique essentielle de notre
poque.
Dans une conomie autarcique telle qu'elle est
dcrite l'Universit, il ne peut y avoir d'inscurit ;
le travail des diffrents groupes sociaux s'harmonise
parfaitement crant une effective. Au Moyen
Age, on croyait un ordre hirarchis. Survint la
Rvolution intellectuelle qui inculqua le sentiment
de la libert aux hommes et donna lieu un proces-
sus d'ordre social qui dura cent soixante-dix
ans et pendant lesquels des tensions et des guerres
se sont succd. Il semble que le sentiment d'inscu-
rit qui rgne actuellement soit d au divorce entre
la ralit et la conscience qu'en ont les individus. On
envoie des spoutniks dans l'espace. Cela n'a rien de
rassurant, bien au contraire. La technique moderne
pose quotidiennement des questions nouvelles aux-
quelles il faut rpondre. Mais le commun des mortels
est dpass par les liaisons complexes qui rgissent
la vie sociale. Peut-tre l'inquitude est-elle une bn-
diction, dans la mesure o elle peut favoriser le retour
des valeurs suprieures, comme celle de la religion.
Mais la fuite hors du rel n'a jamais t une solution
valable. Il nous faut rconcilier pour chacun la vie
individuelle et l'environnement. Dans les rapports
entre employeurs et employs, dans l'touffement et
390
le bruit des villes, nous devons lutter pour que s'har-
monisent les rapports entre l'individu et sa vie ext-
rieure. Il me semble que, dans ce domaine, il faut
commencer par transformer la politique conomique
en politique des rapports sociaux. Car ce qui pouvait
tre obtenu par une politique conomique saine, nous
l'avons. Mais nous n'avons pu encore dmontrer que
l'accumulation des richesses rendait l'homme heureux.
J'en arrive maintenant la coexistence entre
les peuples. D'un point de vue amricain, la vie
europenne peut apparatre bizarre. Mais si, en
Europe, nous voulons garder un sens aux valeurs
humaines, il nous faut tout prix maintenir la mul-
tiplicit des modes de vie des diffrents peuples
d'Europe. II nous faut venir bout de notre pass et
composer, avec lui, notre avenir. Une telle tche ne
s'insre pas dans la clause d'un accord, mais s'effectue
par une comprhension rciproque. Lorsqu'il tait dit
tout l'heure que l'Autriohe resterait fidle aux
accords de l'Association Europenne de Libre-
Echange (A.E.L.E.), je ne peux qu'approuver une telle
attitude car je serais bien le dernier ne pas respecter
les accords antrieurement conclus. Mais n'avons-nous
pas, sur le plan europen, des responsabilits plus vas-
tes ? Je ne cesserai de rpter que si nous voulons
construire une Europe libre et unie, il nous faudra en
assumer toutes les consquences. Il est inconcevable
qu' l'poque o notre libert et notre scurit dpen-
dent de notre union, nous poursuivions des chemins
conomiques divergents. II serait, de ce fait, particu-
lirement aberrant de vouloir rduire le bien-tre
social d'une socit sa puissance politique. On ne
peut plus l'heure actuelle diviser le monde en pays
puissants et en petits pays ; c'est notamment la raison
pour laquelle il est ncessaire de parvenir un accord
avec les pays de l'A.E.L.E. o prdominent les pays
libres qui n'appartiennent pas au groupe des grandes
puissances. Le ohemin de cette rconciliation doit tre
391
trouv selon des schmas originaux. La difficult, ce
ne sont pas les possibilits conomiques, mais les
volonts politiques.
Mesdames et Messieurs, vous comprendrez ais-
ment, il me semble, qu' la veille de la visite du
chancelier Adenauer au prsident de Gaulle, je ne
Ine perde pas dans le ddale des dtails techniques.
Je dirai seulement que mon vu le plus cher est
l'unit europenne ; qu'il nous faut renoncer aux
discriminations dans le cadre europen. A l'heure
actuelle, l'intrieur des deux structures europennes,
nous en sommes peine l'abaissement des tarifs
entre les pays membres. Un tel processus, nanmoins,
endommage gravement l'esprit de l'unit europenne
et ne fait qu'aggraver la division.
Des pays comme l'Allemagne et l'Autriche ne
peuvent, nanmoins, vivre en isolement. La politique
conomique qui tente de rsoudre les problmes par
l'isolement ou la cartellisation ne peut russir. Il est
certain que l'ensemble des agents conomiques alle-
Inands n'est pas encore d'accord sur ce point. Nan-
moins, seule la libralisation des rapports conomi-
ques internes peut permettre l'unit du monde libre.
A mon avis, une rconciliation entre la C.E.E. et
l' A.E.L.E. ne constitue pas un but en soi, elle n'est
qu'une tape vers la Communaut Atlantique,
dont une premire n1anifestation est l'Organisation du
Trait Atlantique Nord (O.T.A.N.).
<< Cette Communaut Atlantique devrait vi-
demment dpasser le stricte pacte de dfense commu-
ne, dans la mesure o nous ne dfendrons pas seule-
ment notre vie par les armes, mais encore par notre
force spirituelle.
Je ne veux pas tablir d'ordre de priorit, mais
il me faut nanmoins dire que pour moi, la Commu-
naut Atlantique>> possde un contenu conomique
rel. A l'heure actuelle nous avons dj remplac
l'Organisation Europenne de Coopration Econo-
392
Inique (O.C.E;C.) par l'Organisation de Coopra-
tion et de Dveloppement Economique (O.C.D.E.).
L'O.C.D.E. constitue une structure beaucoup plus
souple, qui permettra certainement de rsoudre un
certain nombre de dilemmes qui se posent actuel-
lement.
Le sentiment d'incertitude des populations peut
aussi s'expliquer par le fait que l'pargne ne soit
plus considre comme un placement sr, cause des
tensions inflationnistes.
Dans la Rpublique fdrale, les prix, au
cours des douze dernires annes, n'ont augment
que de 18 20 %, alors que dans la plupart des autres
pays l'augmentation a t de 30 50 %. Il nous faut
absolument stabiliser la conjoncture conomique pour
que les peuples europens sentent renatre un climat
de scurit. Le problme de la stabilisation de la
conjoncture ne peut plus tre rsolu sparment
pas les diffrents Etats, mais doit l'tre au plan
in te rna tional.
Le fait, par exemple, que la balance des paie-
ments en Allemagne, accuse un excdent important,
n'est certes pas le signe d'une opulente richesse, de
mme que le dficit de la balance amricaine ne
s i ~ g n i f i e pas la pauvret amricaine. Certes, l'Alle-
ni agne n'est pas un pays pauvre, elle ne fait pas
la piti. Le fait des excdents et dficits de balances
des paiements ne signifie qu'une seule chose : l'insuf-
fisance de notre organisation internationale en ma-
tire de changes.
En effet, comment concevoir une organisation
unitaire ou un quilibre international, alors que les
prix ont suivi dans les pays des volutions tellement
diffrentes. De ce fait, l'excdent ne signifie pas la
richesse, pas plus que le dficit, la pauvret ; les deux
phnomnes ne sont dus qu' des erreurs de calcul et
ne refltent que l'tat de l'quilibre intrieur.
Pourquoi ne pas rsoudre ce problme au plan
393
international, dans le cadre de l'O.C.D.E., par exem-
ple ? Si nous parvenons une unit de vue au stade
des principes, ne devrions-nous pas russir donner
une solution ce malaise qui tourmente nos peuples ?
Or, une telle dmarche ne peut tre que commune.
Jadis, on pensait qu'en face de la puissante
Amrique, l'Europe n'tait qu'une parente pauvre.
Bien que le mythe de l'opulence des Etats-Unis garde
une certaine valeur de nos jours, il ne sem'ble plus
que la situation de l'Europe soit sans espoir. Nous
utilisons actuellement les techniques les plus moder-
nes et nous approchons toujours davantage du niveau
de vie des Etats-Unis. A notre poque o 11listoire
s'acclre , le dveloppement europen se ra-
lisera plus vite que prvu. La tendance long
terme est donc une colla
1
boration de plus en plus
troite de l'Europe avec les pays de la Communaut
Atlantique. De ce fait, il nous faut refuser toute
politique de discrimination. Dans mon pays, je passe
pour un optimiste. Il me semble qu'il peut exister des
dceptions de part et d'autre, dans la rconciliation
entre la C.E.E. et l'A.E.L.E., mais le rsultat sera
positif, car il dcoulera de l'unit du monde libre.
Et c'est sur cet espoir que je terminerai au'jourd'hui.
3!J4
CHAPITRE XL VIII
CE QUE LES JEUNES DOIVENT SA VOIR
(Lettre la classe de Premire du Lyce Martin Butzer
Dierdorf-Westerwald, le rr mars 1961.)
Le ministre de l'Economie reoit quotidienne-
ment de nombreuses lettres de toutes les couches
de la population ; souvent, elles contiennent des avis,
des questions, expriment des soucis. Cette lettre que
Ludwig Erhard adresse aux lves d'une classe de
Premire tente de faire prendre conscience aux
jeunes des problmes qui se posent :
Dans la lettre que vous m'adressez, vous me
posez la question suivante : Dans quel cadre envi-
sagez-vous l'activit politique des jeunes pour l'avenir,
dans la mesure o l'on assiste actuellement plus une
dpolitisation qu' une participation politique de leur
part ? :.
395
Y rpondre est difficile comme vous le notiez
trs justement. C'est une question qui mne des
schmas thoriques auxquels je suis peu favorable
et qui ne servent rien. Mais comme vous manifestez
le dsir louable d'aider ceux qui vont incessamment
entrer dans la vie professionnelle et que vous faites
appel mon exprience, j'aimerais vous dire quel-
ques mots ce sujet. La formation culturelle que
vous avez reue tout au long de vos tudes et les
possibilits qui vous sont offertes sont le fait d'une
politi'que laquelle a particip l'ensemble du peuple
allemand. Si j'insiste sur cet aspect du problme, ce
n'est certes pas pour vous impressionner, mais pour
bien poser celui-ci.
Le fait que vous vous exprimiez avec tant de
libert et de franchise au sujet de l'indiffrence
l'gard de la politique, montre lui seul quelle est
la signification des forces politiques au sens o vous
l'entendez dans votre question.
Le phnomne le plus apparent est, bien
entendu, l'extension du hien-tre qui profite aux
jeunes comme aux autres couches de la population.
La politique extrmement stricte suivie aprs la fin
de la guerre a permis trs rapidement l'Allemagne
de rattraper le niveau de vie des autres pays indus-
trialiss. Certes, le bien_,tre en tant que tel, possde
des dsavantages. Hrodote disait dj que plus les
conditions de vie taient bonnes, plus les hommes
devenaient exigeants. Cela est pamaitement normal
dans la mesure o le bien-tre ne constitue pas un
'but pour le dveloppement conomique, mais une
base de dpart.
Il est plus difficile de maintenir le bien..1tre que
de l'obtenir, ce qui ncessite qu'on le domine spirituel-
lement. Il nous faut sans cesse discipliner nos reven-
dications, mesurer nos exigences en considrant le
bien collectif. Si la jeunesse fait le plus souvent
preuve d'une indiffrence totale l'gard de la civi-
396
lisation technique, cela tient essentiellement l'atti-
tude qu'elle a devant la vie. Elle en attend des
salaires levs pour peu de travail et une scurit
croissante garantie par des subventions de l'Etat.
Pour ceux que conduisent encore des motivations
spirituelles, il leur faut d'abord rejeter ce schma,
puis en tirer les pour pouvoir parti-
ciper aux processus politiques. Ainsi pour chacun et
selon chacun, le cadre global que vous rclamez
apparatra de lui-mme. Pour ceux qui croient au
contraire que le maintien d'un niveau de vie lev
suffit combattre le communisme, l'erreur est fatale,
car ils se trouvent en fait, trs prs des doctrines
marxistes.
Notre pays n'est pas riche, ceux qui le pensent
se fondent sur de fausses notions de revenu et de
fortune. Nous avons certes un revenu national lev,
mais nous devons en soustraire de fortes sommes
pour reconstituer le capital qui a t dissip et
dtruit pendant la guerre et pour financer les charges
dues aux suites de la guerre. Ainsi notre revenu rel
est-il beaucoup moins lev que certains pays qui
ont eu moins souffrir que nous.
Venons-en maintenant au cur du problme,
celui qui jouera un rle dterminant pour l'avenir
de la jeunesse.
La population du globe s'est accrue ces der-
niers sicles de manire spectaculaire. On peut dire,
si l'on en croit les statistiques, qu'avant l'an 2000,
la population du globe aura doubl. Les consquences
de ce phnomne sont multiples, mais on peut surtout
en relever une qui semble primordiale ; savoir
l'largissement des responsabilits et l'accroissement
des charges des diffrents pays sur le plan internatio-
nal. Si l'on considre la masse gigantesque de l'Asie,
la population d'une Europe divise semble peu de
chose.
397
La majeure partie de cette population de la
terre meurt de faim et vit dans des conditions mat-
rielles lamentables. La faim peut certains gards,
nanmoins, constituer un puissant moteur dans ces
pays - les peuples d'Afrique accdent les uns aprs
les autres la conscience de leur existence, bien qu'ils
suivent souvent des voies totalement errones. Voil
le fait fondamental dont il faut tenir compte.
Quel doit tre le rle d'un petit pays comme le
ntre dans cette volution? Comment nous mainte-
nir? Nos seules ressources sont notre volont de
travail et notre puissance cratrice - pour runifier
la fois l'Allemagne et l'Europe. C'est ce niveau
que l'on saisit le mieux les liens entre la politique
et la destine.
Il est 'hien vident que la premire tche qui
s'impose nous est d'aider de faon approprie et
substantielle, ces pays qui accdent l'indpendance,
afin qu'ils puissent prendre le plus rapidement pos-
sible leur propre destin en main. Il ne s'agit pas de
philantropie mais d'une ncessit politique. L'aide
au dveloppement nous cotera cher et ce, pendant de
longues annes sans doute. Mais ce qui est plus
important que l'argent c'est certainement la formation
technique et scientifique des hommes de ces pays.
Ainsi, j'ai rpondu votre question, dans la
mesure o j'ai clairement indiqu dans quel cadre
gnral les jeunes devront s'intgrer et participer
aux processus politiques. Les tc!hes qui vous atten-
dent sur cette vieille terre sont extrmement exal-
tantes comme vous pouvez le voir, beaucoup plus
que sur la lune sans doute !
En ce qui concerne l'indiffrence l'gard de
la chose politique que vous voquez, il est certain
qu'elle ,facilite le passage de la vie politique normale
la dictature. Il faut tout prix garder intact l'esprit
critique pour maintenir la vie politique sa valeur.
Voil pour la politique ; comme vous me de-
398
mandez mon avis personnel, je vous dirai ceci : ce ne
sont plus seulement les philosophes qui pensent que la
rpartition de leur temps en diffrentes activits doit
tre voulue, choisie. Nanmoins, plus le temps de
travail diminue (ce qui ne signifie pas forcment
une augmentation du temps vraiment libre), plus il y
a de voitures vendues, plus le temps dont dispose
l'humanit diminue. Celui qui a le temps, c'est prci-
sment celui qui le prend. L'homme qui prend son
temps pour travailler ou pour tudier, celui-l seul
profite rellement de sa vie.
L'automation - que l'on peut considrer
comme une rponse de l'humanit la pousse
dmographique - est certainement ncessaire ; on
ne peut y chapper, mais nanmoins il ne faut pas
la crain'dre comme une ennemie. La machine est
cre et mise en marche par l'homme; c'est l'homme
qui dtermine son rythme et sa production. TI vous
faut supprimer le mot contrainte de votre voca-
bulaire ; en soi rien n'est hon ou mauvais, disait
Hamlet, c'est l'ide que l'on s'en fait qui dtermine
les notions de hien ou de mal. 'Cette pense est spcia-
lement valable pour la force atomique ; la peur
qu'elle suggre fait natre l'espoir d'une utilisation
pacifique de cette force.
En dernier lieu, j'aimerais vous conseiller
d'augmenter vos connaissances linguistiques ; vous
participerez ainsi la construction pour une meil-
leure comprhension entre les diffrentes doctrines
dans le monde.
hers jeunes amis, quel que soit le mtier que
vous choisirez, l'avenir vous appartient. Ne gchez
pas vos possibilits. Bonne chance pour votre examen,
le premier et le plus facile que vous aurez passer
dans votre vie.
Avec mon salut amical,
votre Ludwig ERHARD. :.
399
CHAPITRE XLIX
LA REEVALUATION DU DEUTSCHE MARK
(Discours radiodiffus le 6 mars 1961.)
Les tensions persistantes au printemps 1961 du
fait des excdents de la balance des paiements et des
dsquilibres conjoncturels, ne laissaient plus qu'une
solution : la rvaluation du deutsche mark. Ce fut en
vain que la Banque Centrale essaya de lutter contre
les effets dsquilibrants de la conjoncture, par une
rduction des crdits et une augmentation du taux de
l'intrt. Un flux croissant de liquidits venant de
l'extrieur anantissait totalement les effets de la
politique de crdits. Au moment o la Bundesbank,
en automne 1960, sous la pression de l'augmentation
massive des devises, fit porter son action sur la balan-
ce des paiements, elle se heurta de vives rsistances.
Il n'tait plus possible d'chapper un changement
du cours, puisque le taux de change ne semblait pas
400
prt de changer. On ne pouvait plus compter sur une
action internationale de rajustement des disparits.
De mme, l'espoir d'une accalmie conjoncturelle a-t-il
vite t rduit nant. On proposa un contrle des
changes, ce qui tait incompatible avec la libre conver-
tibilit de notre devise nationale. Il tait absolument
indispensable d'lever les cots et les prix allemands
pour tenter de retrouver l'quilibre. L'Allemagne se
lana dans le rajustement du cours des changes.
Elle aida ainsi la restauration de l'ordre montaire
international :
Aprs la dcision du Gouvernement fdral de
rvaluer le deutsche mark, il me revient d'exposer,
en toute quitude, les raisons et les consquences de
ce choix au peuple allemand.
Il est certain que la rvaluation signifie une
augmentation des cots l'exportation qui se rpar-
tira ingalement selon les -diffrents secteurs. Nan-
moins, cela n'entranera vraisemblablement pas une
diminution catastrop-hique du volume de nos .expor-
tations. D'autre part, l'allgement et l'abaissement des
prix des importations, agira sur le niveau des prix,
ce qui ne pourra qu'accrotre la stabilit. Ainsi donc,
tant sur le march national que sur le march inter-
national, la concurrence tendra s'exacerber.
J'espre fermement que les employeurs et les
salaris accepteront de suivre la discipline qui sera
ncessaire, car des cots plus levs ne pourront plus
tre rpercuts sur les prix ; ohaque faute cotera
extrmement cher, tant aux employeurs qu'aux
ouvriers. Dans le mme ordre d'ides, une diminution
de l'activit dbordante sur le n1arch du travail est
prvisible. Malgr le plein emploi, en effet, on peut
s'attendre un meilleur quilibre entre l'offre et la
demande. Les industriels, dont je comprends et par-
tage les craintes, ne peuvent pas m'accuser de sabor-
der l'conomie allemande. C'est tout le contraire. dans
401
la mesure o la rvaluation permettra de stabiliser
l'expansion. Je suis certain que les entrepreneurs alle-
mands conscients de la ncessit, feront les efforts
voulus.
II ne faut pas oublier que la Bundesbank se
trouvait dans une position intena
1
ble. Ses moyens
d'action ne suffisaient plus pour matriser la conjonc-
ture. D'autre part, la rintroduction d'un contrle des
changes semblait impossible, du fait de la libre
convertibilit de notre monnaie.
rCe pas ncessaire, que l'opposition traite de
choix fait la va-vite, ne saurait tre ainsi srieu-
sement dfini. Personnellement, je ne puis qu'en rire.
Le peuple allemand reconnatra volontiers que
le Gouvernement fdral a tent par tous les moyens
de maintenir la stabilit montaire, de dfendre
l'pargne et d'largir la proprit. A l'heure actuelle,
si l'on enregistre une perte de valeur (du fait d'une
hausse des prix) de 3 %, les pargnants perdent
4 milliards de deutsche marks. Une telle situa-
tion doit videmment tre redresse par un change-
ment de politique, puisque c'est par l'pargne que l'on
garantit le progrs technique et l'accroissement de la
productivit marginale.
En fait, ceux qui attaquaient la politique du
Gouvernement fdral taient ceux qui croient
l'chec de la rvaluation.
Dans cet ordre d'ides, on peut dire que l'espoir
n en automne dernier au d'une amlioration
conjoncturelle au moment des lections la prsi-
dence aux Etats-Unis, a bien t un faux espoir.
Aucun ajustement au niveau international n'est inter-
venu. Les vnements de l't et de l'automne 1960
ont bien montr les dangers de la discussion publique
concernant la rvaluation ; c'est la raison pour
laquelle le Gouvernement a gard secrte cette entre-
prise. Je suis certain que le peuple allemand dans
son approuve ce procd et l'entrine.
402
c Dans la presse, il est dit que la rvaluation
avait t effectue sous la pression des Etats-Unis
ou pour chapper la tension internationale. Ces
deux assertions sont galement errones. Le Gouver-
nement fdral n'a jamais song une seconde ne
pas remplir ses obligations internationales, ce qui
reviendrait nier la solidarit internationale et
renoncer dfendre le monde libre.
Il faut au contraire noter que le monde entier
a vu, dans l'entreprise allemande, une tentative de
restaurer l'ordre montaire international. La rva-
luation n'est certes pas la panace qui puisse rsoudre
tous les problmes conomiques, sociaux et financiers,
mais elle permet de retrouver le chemin d'une
politique conjoncturelle saine.
Le peuple allemand peut regarder avec
confiance l'avenir ; qu'il ne se laisse pas impression-
ner par les manuvres de l'opposition tendant
semer le dsordre et le doute dans les esprits. Je suis
certain que tous les Allemands, quelle que soit leur
appartenance politique, approuveront pleinement la
politique que nous avons mene. On peut videm-
ment se demander si le taux de rvaluation 4,76 %
est correct. A l'avance, on ne peut rien dire de
certain ou de dfinitif. Il a sembl, d'aprs l'volu-
tion antrieure et la situation internationale, que ce
taux permettrait d'atteindre l'quilibre perdu.
Un autre aspect du problme a dtermin le
choix du Gouvernement : l'entre massive de capitaux
trangers favoriserait surtout l'expansion des grandes
entreprises au dtriment des moyennes et petites
entreprises ; la rvaluation permettra de rsorber
de faon notable cette ingalit.
En conclusion, je peux dj dire que de nom-
breuses couches de la population, de nombreux grou-
pes approuvent la politique du Gouvernement et
saluent le courage que constitue cet acte. ~
403
CHAPITRE L
L'ORDRE SOCIAL DONNE NAISSANCE
AU BIEN-ETRE ET A LA STABILITE
(Discours prononc la session du Congrs
du Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.)
le 26 avril, Cologne.)
Le Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.) et le
parti frre Ohrtien-Dmocrate Bavarois (C.S.U.) se
prsentent, aprs douze ans de responsabilits poli-
tiques, devant les lecteurs allemands. Malgr un
travail gigantesque qui a permis de sortir l'Allemagne
de la misre et de redonner la li'bert un sens au
sein de notre socit, notre parti ne manifeste ni
arrogance, ni satisfaction bate ; il est conscient, au
contraire, d'une certaine forme de grce qui a permis
des ralisations.
404
Il est certain que nous ne renoncerons pas
combattre des opposants qui, pendant douze ans, ont
tent - en vain - d'entraver notre politique. Il nous
faut surtout dmystifier ladite opposition qui essaie
de mentir l'opinion publique allemande en prten-
dant, notamment, lui apporter un avenir 1neilleur.
N'oublions pas que le Parti Social-Dmocrate d'Alle-
magne (S.P.D.) a lutt contre toutes les mesures
qui ont assur au peuple allemand le maximum de
bien-tre matriel et de stabilit sociale. Nous savons
parfaiten1ent que ce furent essentiellement des raisons
tactiques : l'exprience prouve que l'on ne peut faire
confiance ceux qui, aprs avoir lutt contre la poli-
tique gouvernementale de toutes leurs forces, ont mis
cinq ou dix ans s'apercevoir de leur erreur. Ce serait
la mort du pays si ces gens-l taient lus !
Au Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.), nous
n'avons pas 1besoin de tenir tous les six mois des
runions pour corriger nos erreurs de jugement ou
nos prvisions, pour rassurer les esprits dans notre
propre camp. Certes, le Parti Chrtien-Dmocrate
est ouvert au monde extrieur et s'adapte aux nces-
sits de la ralit changeante, mais ses choix sont
toujours dtermins par rapport une conception
humanitaire chrtienne et non pas par simple oppor-
tunisme. Il ne nous est pas ncessaire d'attirer les
lecteurs par des promesses sans contenu, car les
citoyens allemands savent parfaitement ce qu'ils doi-
vent la politique mene par notre parti ces quinze
dernires annes.
Nanmoins, nous n'attendons pas de la part des
lecteurs une confiance aveugle. Il est naturel qu'en
une poque aussi acclre, les individus veuillent
savoir quelles seront les directions suivies pour le
futur, quels choix seront faits, en un mot, quel sera
leur destin.
Il est de plus en plus difficile de rendre compte
de faon scientifique de la vie tant politique qu'cono-
405
mique des peuples. Le travail pour la paix et la libert
doit tre le signe de notre politique intrieure et
extrieure.
Le terme ordre social ncessite une explica-
tion. Il ne s'agit pas seulement d'une situation donne
de la socit, pas plus qu'il ne s'agit d'une somme
de mthodes de la politique conomique. Il reprsente
,plus qu'un ordre budgtaire, financier ou mme co-
nomique. L'ordre social comprend toutes les manifes-
tations de la vie individuelle et collective. L'ordre
social, c'est le point de dpart, le pont entre aujour-
d'hui et demain, le gage de la stabilit au sein de la
socit.
En tant que chrtiens, nous croyons que l'envi-
ronnement est dtermin par Dieu et les hommes -
contrairement aux matrialistes pour lesquels l'hom-
me n'est qu'un produit de l'environnement. Ceci nous
distingue nettement de nos opposants qui compren-
nent la politique conomique comme un moyen de
satisfaire aux seuls besoins matriels des individus.
L'opposition socialiste devrait mditer ceci, au
lieu de parler inlassa-blement de l'injustice dans la
rpartition du revenu national et de la ncessit d'as-
surer la stabilisation des revenus. En effet, jamais
depuis la fondation du Reich- ni pendant la priode
de Weimar o les sociaux-dmocrates taient au pou-
voir, ni dans aucun autre Etat ou gouvernement des
socialistes - il n'y eut une aussi .forte expansion et
un tel progrs social qu'en Allemagne sous le gouver-
nement de notre parti. Nous connaissons la valeur
des biens matriels et ne les avons pas ngligs ;
nous n'avons pas palabr, mais agi. Si l'on devait
ressortir toutes les prises de position du Parti Social-
Dmocrate d'Allemagne (S.P.D.) de ces dernires
annes, il me semble qu'il n'y aurait, pour le peuple
allemand, pas une hsitation.
Il nous faut, certes, d'abord dire merci aux
ouvriers et aux paysans de nos villes et de nos cam-
406
pagnes qui ont, voil seize ans, reconstruit patiem-
ment leur pays. La clbrit de la reprise allemande
revient tous les travailleurs allemands. Notre parti
est un parti populaire ; l'ouvrier y possde sa place.
Nous remercions galement les employs et les fonc-
tionnaires qui ont permis, par leur discipline au
travail, l'essor de notre pays.
Mais il nous faut surtout tre reconnaissants
aux femmes allemandes, en tant que mres et pou-
ses, en tant qu'ouvrires ou employes. Elles furent
sans conteste des lumires au ciel de notre dtresse,
dans la mesure o elles ont maintenu l'unit familiale
et consolid l'unit de la socit. Leur travail humble
et sans clat, que nulle statistique ne fait apparatre,
fut pour nous une richesse et une bndiction.
Nous remercions, en cette heure, chaque citoyen
qui a aid la reprise conomique de notre pays et
notamment la rintgration des rfugis. De mme,
il nous faut tre reconnaissants envers les dirigeants
qui ont accept de porter de lourdes responsabilits :
les mdecins, les ingnieurs, les ducateurs, les entre-
preneurs, les commerants.
Il existe en Allemagne d'innombrables indivi-
dus qui travaillent en silence, sans que l'on mesure
l'importance des tches qu'ils accomplissent. Il faut
leur en tre reconnaissant : que l'on songe, par
exemple, au dvouement quotidien et silencieux des
infirmires.
Nous saluons aussi la jeunesse allemande
laquelle nous ddions notre amour et l'avenir. Il faut
qu'elle soit consciente de sa valeur, sans en faire un
absolu. Un monde sans bornes, aux possibilits infi-
nies s'offre la jeunesse actuelle. Elle peut se
dvelopper harmonieusement, choisir librement de
travailler pour le bien public ou en relation avec
les pays sous-dvelopps. N'est-ce pas l une tche
exaltante?
Tandis que les sociaux-dmocrates essaient de
407
se dbrouiller avec leurs ides marxistes et de se met-
tre d'accord entre eux, nous regardons l'avenir avec
confiance. Car la thorie socialiste perd du terrain
chaque jour; notre jeunesse ne veut plus entendre
parler de 1:-'!ltte de classes ; le terme mme de
proltariat tombe en dsutude.
C'est prcisment parce que nous avons d
nous extraire d'une misre sans limites en peu de
temps, que nous avons le droit de nous demander
quelle est la vritable valeur de la richesse matrielle
pour l'homme. Il n'est pas question de rechercher
I'asctis1ne et nous savons qu'il persiste encore une
certaine forme de misre dans les foyers. Mais nous
nous trouvons dans une situation o d'bute une nou-
velle phase de la vie conomique et politique. Il y a,
en effet, une trs nette diffrence entre les tches
qui nous attendent et celles que nous avons effectues
ces douze dernires annes. L'Allemagne n'a pas
chang l'volution internationale, mais elle est entre
dans cette volution, car c'est de cette manire seule-
ment que nous pouvions efficacement dfendre notre
libert et celle du monde.
Bien que nous soyons parvenus un tournant
de notre dveloppement, cela n'implique en tous cas
pas de changement de fond, c'est--dire que cela ne
signifie pas l'abandon des principes de l' conomie
sociale de march. On assistera, au plus, un rajus-
tement de ces principes aux ralits nouvelles qui
caractrisent notre poque.
Aujourd'hui, nous sommes en droit de parler
du bien-tre de notre peuple. Mais j'aimerais donner
ce terme un sens largi, dans la mesure o il
recouvre autre chose qu'une abondance de biens
matriels.
En effet, le hien-tre permet une libration
de l'homme, la possibilit de profiter des 'biens cultu-
rels et spirituels de ce monde. Il nous faut promouvoir
une politique permettant d'humaniser l'environne-
408
tnent, pour rendre notre socit plus libre et plus
adapte aux 'besoins des hommes.
Nous somn1es fiers et heureux d'avoir pu dans
le domaine social atteindre de tels rsultats. On
compte, par exemple, pour les charges sociales dans
la Rpublique fdrale, ces dix dernires annes, une
augmentation de 10 milliards de deutsche marks 35
milliards de deutsche marks. L'augmentation pour
les assurances sociales a t de 2,5 milliards 16 mil-
liards de deutsche marks. Enfin, en ce qui concerne
les charges de Scurit sociale, elles sont passes de
1,7 milliard 8 milliards. Ces chiffres suffisent
prouver la valeur de notre politique, il me semble.
On note par ailleurs, que le montant du produit
national brut est pass de 97 milliards en 1950
276 milliards en 1960 ; ce qui a fait passer le revenu
national de 74,5 milliards 212 milliards pour la
mme poque. 60 % du produit national brut ont t
affects la consommation prive, tandis que la part
des investissements reprsentaient une valeur com-
prise entre 22 et 25 % du mme produit. Ces rsultats
montrent que l'Allemagne peut facilement se mesu-
rer aux autres conomies, sans craindre la compa-
raison.
' L'essor conomique qu'a connu l'Allemagne a
t rendu possible, non seulement par les investisse-
ments matriels, mais encore par les investissements
culturels qui reprsentent, aprs les investissements
de travaux publics, la part la plus importante du
budget national.
Il ne faut pas se cacher, nanmoins, que la
multiplication des biens matriels ne suffit pas
satisfaire pleinement les aspirations des individus.
On ne doit pas s'attendre ce qu'un accroissement
des biens matriels rsolve le problme. Il s'agit, en
effet, d'un problme d'ordre psychique ou spirituel.
Je ne suis pas d'accord avec ceux qui pensent
que l'insatisfaction des individus vient d'une appr-
409
ciation ngative de l'volution conomique. A mon
avis, c'est plus une qute du sens de leur vie et de
leur travail.
,Ceux qui maintiennent l'illusion que l'on peut
consommer plus qu'on ne produit commettent une
grave faute et trompent le monde. En dernire ana-
lyse, cette angoisse revient une lutte de l'individu
contre le collectif, une lutte entre la responsabilit
et la force. Il nous faut prendre conscience que
doubler les biens de consommation ne suffira plus
satisfaire les hommes.
Demeurons ralistes et mettons-nous au tra-
vail. Lorsque le Congrs de 1957 avait lanc comme
Inot d'ordre : Bien-tre pour tous, il ne faudrait
pas confondre un tel vu avec les plans impratifs
de style sovitique. Car nous recherchons en mme
temps un largissement de l'appropriation prive des
moyens de production. La dconcentration de la
proprit doit permettre une participation de plus
en plus large l'activit conomique. Nous favorisons
l'pargne prive au lieu de rechercher comme les
socialistes une augmentation pure et simple des
revenus.
Le Parti Social - Dmocrate d'Allemagne
(S.P.D.) veut utiliser cet effet les superbnfices
sans dfinir ceux-ci avec prcision et sans tenir
compte des consquences qui pourraient s'ensuivre
sur le plan conomique. Une telle politique ne peut
qu'engendrer le dsordre.
Le Parti Chrtien-Dmocrate ne
se contente pas de promouvoir des actions capables
de soulever l'enthousiasme des masses lectorales,
mais cherche atteindre des buts long terme,
choisis l'avance. Le bien--tre et la proprit ne
constituent pas proprement parler des valeurs en
soi, mais ils permettent chacun d'acqurir une
certaine libration interne qui l'enrichit. Nous com-
mettrions de graves fautes si nous concluions la fin
410
de ce congrs, que nous avons bien vcu et beaucoup
possd. Car cela reviendrait ne tenir aucun compte
des tches qu'il nous faut accomplir dans le monde.
c De mme que notre socit s'est transforme,
dans la mesure o nous ne raisonnons plus en termes
fodaux, o la domination de classe est dpasse
et o le proltariat est devenu une notion vide de
sens, de mme les rapports entre les nations ont-elles
chang de faon dcisive. Le nationalisme et le pro-
tectionnisme troits qui rgnaient, jadis, sur le monde
ont disparu, en laissant la place l'ide que ce qui
nous spare ou nous unit c'est, en dfinitive, la notion
de libert.
Il n'est pas question de dnigrer tout prix nos
dtracteurs, mais comment peut-on faire confiance
une opposition qui n'a pas vritablement dpass le
tnarxisme ? C'est parce que nous ne croyons pas la
force, mais la force de l'esprit, que nous vaincrons.
Maintenir l'quilibre harmonieux au sein du monde
libre et au sein des diffrents pays, voil notre but.
La rvaluation du deutsche mark ne reoher-
chait pas seulement la stabilit montaire et la protec-
tion des pargnants, mais encore voulait montrer le
sens et la valeur de nos engagements internationaux.
Il est certain que les mesures montaires prises par un
seul pays ne peuvent suffire assainir les relations
internationales du change, c'est la raison pour laquelle
notre gouvernement va poser incessamment l'Orga-
nisation de Coopration et de Dveloppement Econo-
mique (O.'C.D.E.) les problmes concernant la coordi-
nation de l'aide aux pays sous-dvelopps, car c'est la
raison essentielle des dsquilibres des balances des
paiements.
On a souvent dit que les consquences de cette
rvaluation ne se produiraient pas et que l'on n'assis-
terait pas aux effets ncessaires sur les prix. De tels
dires ne se justifient que par des intrts de groupe,
car il est clair que les consquences d'une telle poli-
411
tique ne pouvaient apparatre immdiatement. Elles
produiront leurs effets peu peu. J'ai toujours dit
que la rvaluation ne pouvait tre considre comme
une panace susceptible de rsoudre tous les probl-
mes auxquels nous avions faire face ; elle n'tait
qu'un premier pas pour ta'blir une politique cono-
mique vritablement saine.
Que penser des dirigeants syndicaux de reno1n
qui annoncent qu'ils ne tiendront pas compte de cette
action ? De telles prises de position rvlent le danger
qui existe pour une socit de ne plus se considrer
comme un tout, mais comme une somme d'intrts de
groupes. A ce moment-l, ohacun cherche, sans tenir
compte des autres, faire triompher ce qui l'avantage.
Pour l'anne 1960, la productivit par tte est
passe de 3,6 % 9,1 % et la productivit par heure
de travail de 6,8 % 11,3 %. Dans le mme temps
les salaires horaires ont augment de 5,9 % 13,6 %.
Des phnomnes comme ceux que je viens de citer
sont la meilleure preuve de l'existence de pnuries au
sein de notre conomie qui ne feront que s'aggraver.
Il nous faudra ~ b i e n pourtant rtablir l'quilibre.
Certains estiment qu'il revient dans ces cas-l l'Etat
de protger la libre concurrence, alors que la Inajorit
du peuple allemand a confirm que l' cono1nie
sociale de n1arch >> reposait sur une libre concur-
rence non contrle. II faut absolument que notre
parti s'attelle aux probln1es du contrle des prix,
des positions de domination sur le march et de la
cartellisation pendant cette lgislature.
Dans un autre ordre d'ides, il nous faudra,
au sein de la C.E.E., lutter pour y tablir la libre
concurrence et faire chec aux tentatives dirigistes.
En effet, il ne nous est pas possible de soutenir en
Allemagne et hors d'Allemagne deux positions contra-
dictoires sur le mme problme.
Il existe de nombreuses thories concernant la
concurrence ; au Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.)
412
nous estimons qu'elle est le fondement mme de
l'activit conomique quilibre. C'est la raison pour
laquelle toute tentative de remettre en cause cette
politique rencontrera une opposition ferme de notre
part. Le lien entre la libert individuelle et la libert
conomique est vital. Notre parti dfend la libre
entreprise, comme tant l'unit fondamentale d'une
socit librale ; en retour, il s'attend ce que les
entrepreneurs acceptent le jeu concurrentiel sans
esprer qu'on les protge. La concentration est un
danger pour le dveloppement conomique. Nous ne
sommes pas des iconoclastes qui veulent freiner le
progrs technique, car la concentration ne constitue
pas un progrs, dans la mesure o elle mne des
positions de domination capables de dsquilibrer
l'conomie.
Il est ncessaire pour protger la libre concur-
rence, d'entraver l'extension de la cartellisation, qui
constitue un phnomne dpass. Le petit ou moyen
entrepreneur indpendant n'est pas dsavantag par
rapport au gros entrepreneur, s'il entre dans la
concurrence dans les mmes conditions que l'autre.
Du fait de la diffrenciation croissante de la
production, la ncessit des monopoles disparat tota-
lement. Dans le dveloppement conomique futur, le
sort des entreprises moyennes ne dpend pas de la
cartellisation, mais d'un regain de la concurrence. La
grande entreprise n'aurait de chance de faire dispa-
ratre la petite que si nous nous trouvions dans une
socit qui rechercherait l'uniformisation totale de la
production. La libert joue donc, on le voit, un rle
essentiel dans la dtermination des structures cono-
miques. Un rationaliste dessch peut se demander
quel systme conomique procure le plus facilement
le plus de biens possible. A ce moment-l, on s'aper-
cevrait peut-tre qu'une conomie aux units produc-
tives gantes rpond aux exigences de cette socit.
Mais alors la raison serait devenue insense et le
413
bien-tre une plaie, car il nous suffit de regarder ce
qui se passe dans les pays de l'Est pour en tirer
les consquences. La vie devient morne, les hommes
sont perdus dans un monde encombr de machines
sans me.
La libert est ncessaire la vie conomique,
elle donne naissance des impulsions vitales au sein
de l'conomie et laisse l'homme Hbre de ses choix
et de ses actes. Dans une telle socit, le paysan
doit vivre libre sur sa propre terre.
Si l'on ne tenait compte que de l'quilibre
comptable, nous pourrions peut-tre vendre nos pro-
duits agricoles moins cher, mais nous tenons laisser
jouer les rgles de la concurrence dans ce secteur pour
le bien des paysans. Il n'est pas raliste d'accepter
d'un point de vue politique des expriences comme
l'organisation du march agricole ou le Plan Vert
1

et d'en refuser en mme temps les consquences.
La politique prconise par le Parti Chrtien-Dmo-
crate ~ C . D . U . ) ne peut qu'accrotre la productivit du
secteur agricole, ce qui l'ajustera peu peu celle du
secteur industriel ; ainsi la structure de l'agriculture
allemande connatra-t-elle des transformations qui
amlioreront les conditions de vie du monde rural.
Malgr les russites incontestables de l' cono-
mie sociale de march , il existe encore, ct de
ceux qui veulent organiser le march agricole,
un certain nombre de planificateurs qui s'intressent
notamment aux problmes du transport et des com-
munications. Dans ce secteur, tant donn l'existence
de la Dundesbahn
2
et d'un grand nombre d'entre-
prises moyennes dans le secteur des trams et trolleys
notamment, il sem'ble ncessaire de rtablir le jeu de
la concurrence, en supprimant les rglementations
(1) Gruener Plan.
(2) Chemins de Fer Fdraux.
414
impratives. La concurrence sera assure par la
volon t des usagers, mieux que par des textes.
Des dcisions rapides sont ncessaires du fait
des exigences du March Commun. Il est certain que
dans le secteur des transports les entraves doivent
disparatre au plus vite.
Ce raisonnement vaut pour toutes les branches
de notre conomie : partout o rgne la concurrence,
l'galisation de l'offre et de la demande permet un
march rgulier et stable ainsi qu'un optimum de
consommation. Le danger des mesures dirigistes est
de la sorte cart, de mme que celui des investisse-
ments inutiles. La voie de l' conomie sociale de
march doit tre suivie avec ardeur !
Le bilan de notre systme est donc positif,
malgr les attaques socialistes, et j'aimerais justement
demander nos opposants si, dans les villes adminis-
tres par des socialistes, les excdents budgtaires
servent uniquement construire des hpitaux et des
coles. L encore, le manque de politique gnrale
apparat chez les socialistes, car leurs critiques
sont sectorielles et partielles, comme leur attitude
politique.
Nous esprons vivement que les principes de
l' conomie sociale de march guideront l'avenir
les relations internationales au sein du monde libre.
Un des phnomnes les plus tonnants de l'aprs-
guerre a t sans conteste l'exemple allemand qui a
permis au monde de se dlivrer des principes du
dirigisme conomique. A cet gard, il faut noter
par exemple que, lors de la constitution du March
Commun, il n'y eut pas d'hsitation entre l'conomie
de march et l'conomie planifie.
Notre conception de l'intgration europenne
commence avoir des rsultats pratiques, dans la
mesure o l'ide que la coopration entre les Six
ne doit pas les isoler du reste du monde, gagne du
terrain. Il devient clair que l'Europe ne doit s'affai-
415
blir - notamment dans le domaine conomique -
si elle veut rsister la n1enace qui pse sur elle.
La conception d'une Communaut Atlantique
prend peu peu tournure. En Allemagne, nous nous
sommes efforcs de dterminer les rapports cono-
miques ou politiques non seulement au plan national,
en fonction des impratifs du monde libre, mais
encore au plan rgional. Il faut, par exemple, qu' la
dfense du monde libre par l'O.T.A.N. corresponde
une attitude commune sur le plan conomique.
La mme ncessit de l'union se retrouve si
l'on considre le problme de l'aide au dveloppe-
ment. Il y a quatre ans dj
1
, je prconisais une rduc-
tion de l'excdent de la balance des paiements par un
effort d'aide aux pays sous-dvelopps. Je suis per-
suad que cette aide qui sera trs fructueuse pour ces
pays, le sera galement pour notre propre conomie,
et suis trs heureux de voir que le peuple allemand
l'ait admis. Il ne s'agit pas de philanthropie, car cette
entreprise permet en mme temps d'assainir les rela-
tions montaires internationales et d'amliorer les
termes de l'change pour l'Allemagne. Les exporta-
tions allemandes sont passes ces dix dernires annes
de 8 48 milliards de deutsche marks, tandis que les
importations sont passes, dans le mme temps, de 11
43 milliards de deutsohe marks. Quant aux rserves
d'or et de devises, elles s'lvent actuellement 32
milliards de deu tsohe marks.
Ainsi, la politique que nous avons mene, nous
a-t-elle permis de retrouver l'quilibre interne et de
faire un premier pas vers le rtablissement de l'ordre
montaire international. Les sociaux-dmocrates en
1951 prdisaient un dficit de la balance des paie-
ments de 475 milliards de deutsche marks ; une fois
de plus, l'opposition s'est trompe !
La rvaluation du deutsche mark, intervenue
entre temps, a permis d'augmenter considrablement
le volume des changes. Les liens entre la Rpublique
416
fdrale et le reste du monde tant indissolubles,
nos dcisions conomiques doivent se faire l'chelle
mondiale.
Notre parti peut, juste titre, tre fier de ce
qui a t accompli. Nous esprons vivement que cette
politique sera non seulement approuve une fois de
plus par le peuple allemand, mais encore suivie
durant de longues annes. Car nous entendons bien
ne pas recommencer les expriences d'antan, tragi-
ques bien des points de vue, tant donn qu'il nous
faut demeurer unis au monde Hbre, sans dfaillance.
Nous voulons baser notre vie sociale sur les
principes qui font de nous des cratures de Dieu
et des citoyens d'une socit libre. Il est clair que la
lutte des classes est dpasse, car les oppositions ne
se situent plus entre les patrons et les ouvriers, entre
les riches et les pauvres, entre les forts et les faibles.
Le Parti Chrtien-Dmocrate ~ C . D . U . ) refuse toute
forme de fodalisme moderne ; tout groupe a le droit
d'tre cout, mais dans un rgime parlementaire les
dcisions doivent tre prises par les seuls organismes
habilits le faire.
On peut se demander quels sont les ennemis de
l'intrieur. Ne sommes-nous pas parfois nos propres
ennemis lorsque nous sommes infidles nos propres
valeurs ? En fait, il nous faut lutter contre les forces
qui nous divisent, nous fortifier dans l'unit.
Les sociaux-dmocrates peuvent tre tranquil-
les, nous ne tomberons pas . Certes, le leader socia-
liste annonce que le slogan de l' conomie sociale
de march est vide de sens, mensonger ; un lu
socialiste, voyant les lus chrtiens-dmocrates au
Bundestag, croyait voir des cadavres ; tout cela n'est
que du vent : les lections de 1953 et de 1957 l'ont
bien prouv. C'est la raison pour laquelle nous
gardons confiance pour les lections de 1961.
Nous nous sentons engags vis--vis du monde
libre et nous lutterons pour l'unit conomique et
417
14
militaire de la Communaut Atlantique. La runi-
fication de l'Allemagne ne se fera que dans la paix et
la libert ; l'Europe libre est, en effet, pour nous, une
unit indissoluble, insparable du reste du monde.
Nous voulons btir en Allemagne une socit d'hom-
mes libres o ne svisse plus la lutte des classes et
l'envie, mais o les intrts des diffrents groupes
s'harmoniseront au sein du bien commun. La stabilit
sociale de notre pays dpend essentiellement du taux
de croissance conomique; nous ne redoutons pas la
conjoncture, mais voulons la dominer fermement.
Dans toutes les couches sociales, nous voulons faire
prendre conscience de cette forme de libert cons-
titue par la proprit qui repose sur l'pargne, afin
que tous puissent possder progressivement.
Avec l'ensemble des nations dveloppes, nous
fournirons l'aide ncessaire aux pays sous-dvelopps
d'Afrique, d'Asie et d'Amrique latine. Cette aide
doit les amener }'.expansion interne et une fruc-
tueuse collaboration avec le reste du monde. Il est
offert la jeune gnration allemande une multitude
de possibilits.
Le travail doit tre humanis ; la technique
devenir une aide, une allie, et non un obstacle, afin
que les moins favoriss soient assurs de conditions
de vie plus agrables.
En conclusion, j'aimerais dire que nous
voulons, dans notre politique, demeurer toujours
conscients de la force de notre foi chrtienne. Les
autres ta'blissent des programmes ; nous, nous agis-
sons ! Nous regardons avec confiance l'avenir et les
lections futures. Bon courage, mes amis, et au
travail !
418
CHAPITRE LI
LIBERTE ET RESPONSABILITE
(Discours au IX Congrs du Cercle de travail
protestant du Parti Chrtien-Dmocrate (C.D.U.)
le 2 juin 1961, Hambourg.)
Ludwig Erhard parle de la responsabilit des
chrtiens au sein du monde conomique, et de l' orga-
nisation conomique o la libert et la responsabilit
peuvent se raliser. Il rpond ainsi ceux qui contes-
taient d'un point de vue thologique la reprise cono-
mique de l'Allemagne. Il dfinit les frontires de
l'influence des associations et pose le problme des
exigences de l'homme et de la famille au sein d'une
socit en expansion. Il insiste, d'autre part, sur la
ncessit d'utiliser au maximum la dynamique de
l'expansion et de stabiliser l'conomie en faisant inter-
419
venir la culture et l'ducation. Les r pons es ces
problmes sont peut-tre plus importantes que celles
qui paraissent primordiales. C'est dans cette optique
qu'il faut considrer la politique allemande : dans la
mesure o elle dpasse largement l'conomique pur et
o elle tend se rapprocher de la politique au sens
large.
Les notions de lihert et de responsa-
bilit sont riches de sens ; nanmoins, si l'on creuse
un peu, l'on peut se demander de quelle libert il
s'agit, dans la mesure o une certaine forme de libert
peut engendrer le chaos. Cependant, nous avons tous
ici tendance admettre que le terme de libert recle
quelque chose de positif, de constructif. La notion de
responsa'bilit est plus difficile dfinir. D'aucuns
estiment qu'elle est une consquence de la Hbert,
laquelle il est, du mme coup, retir un lment.
Mais alors, si l'on promet la libert et qu'en mme
temps on la dlimite, peut-on vraiment parler de
libert ?
Il me serait possible d'tudier ce problme d'un
point de vue historique ; l'on verrait alors que chaque
fois que des peuples ont dissoci la libert et la res-
ponsabilit, il s'en est suivi de graves malheurs. On
parle de se librer de , mais jamais on ne se
demande se li'brer pour quoi . A mon avis, le
concept de libert pour pose le vritable problme.
Ainsi voit-on apparatre les liens essentiels au sein
de la socit.
Lorsque l'on parle de responsabilit, il ne
s'a
1
git pas seulement de responsabilit d'une action
ou d'un choix, mais il s'agit de tout ce qui nous
concerne quotidiennement : la responsabilit de notre
attitude, de nos conceptions ; la responsabilit devant
Dieu et les hommes.
La libert ne doit pas tre divinise, elle ne
doit jamais tre spare de la responsa'bilit. Le lien
420
entre la libert et la responsabilit repose sur un
certain. ordre. En fait, j'aurais d parler de Hbert
et d'ordre, car la responsabilit est une notion qui
dcoule d'une certaine conception de l'ordre. La
libert en soi ne peut mener qu'au chaos, tandis que
l'ordre peut mener la contrainte sans la libert.
La libert constitue un droit, elle semble douce,
contrairement la responsa'bilit qui semble amre
et dure beaucoup. Si l'on considre l'volution his-
torique, notamment de Weimar au national-socia-
lisme, l'on peut n1esurer les mfaits de l'absence du
sentiment de responsabilit. Notre histoire nous ensei-
gne que la libert est indivisible ; l'on ne peut tre
libre individuellement dans une socit aline.
Certes, chaque individu peut garder l'illusion de sa
propre libert, mais elle clate au contact du rel o
n'existe pas de libert.
Le chrtien est appel lutter pour la libert,
pour une libert qui n'engendre pas le chaos, mais la
solidarit. Aucun compromis n'est dsormais possible.
J'ai souvent dit, en plaisantant, au Bundestag :
il est vrai que j'ai souvent pch, mais j'en demeure
toujours conscient. En politique, il nous faut nous
demander o se trouve la limite au-del de laquelle
- faute de libert et de responsabilit - une socit
se perd.
Le prix de la libert est lev. Si la justice,
la vrit et l'humanit disparaissent d'une socit, la
libert peu peu se perd.
Venons-en maintenant aux pays sous-dvelop-
ps. Vers quelle forme de libert voulons-nous aider
ces pays ? Ne s'agit-il que de la libert d'avoir faim,
la libert d'tre misrables ? Non, certes, il nous faut
apprendre ces pays pousser leur rflexion sur les
formes de vie, les forn1es de coexistence sociale. Pour
notre part, nous savons que la libert implique la
possibilit de l'abus de libert ; car chaque fois que le
libre arbitre est entrav et que l'on ne tient plus
421
compte de la libert d'autrui, la libert est menace.
Toute forme de contrainte conomique est
amorale, dans la mesure o elle spare l'homme de sa
conscience. J'ai toujours peur d'mettre de telles
assertions de peur d'apparatre comme un pharisien.
Mais il est certain que les pro'blmes conomiques et
sociaux les plus importants sont dtermins par la
part de libert qu'ils impliquent.
L'analyse historique se montre donc dans ce
domaine particulirement fructueuse. Le Moyen Age
tait une poque durant laquelle l'homme tait intgr
dans une organisation hirarchise fonde sur l'obis-
sance Dieu. Dans cette organisation sociale, de nom-
breuses ingalits se firent jour, parce que les valeurs
dominantes taient autres. Les notions de droit et
de libert n'appartenaient aux normes de la socit,
puisque celle-ci tait entirement tourne vers
l'au-del.
Il serait absurde de vouloir reconstruire une
telle socit ; il suffit, pour nous, d'en saisir les l-
ments essentiels, c'est--dire de comprendre que notre
vie et notre action sur terre ne peuvent tre consi-
dres comme des valeurs en soi. Nous devons nous
mfier de ceux qui prtendent que nous sommes
prisonniers de nos rgles morales ou religieuses, de
l'ternit.
Car, n'est-ce pas Marx lui-mme qui a parl
d'un bonheur ternel aprs la rvolution et l'appari-
tion de la socit sans classes ?
Ce n'est pas ici le lieu de dnoncer toutes les
erreurs ; nanmoins, j'aimerais ajouter que les mat-
rialistes croyant un mouvement historique irrver-
sible, il nous faut nous lever avec force contre de
telles affirmations. M. Khrouchtchev annonce que le
capitalisme est mort. Mais de toute faon, pour lui,
c'est le communisme qui triomphera et qui sera la
phase finale du dveloppement. La prdiction de la
socit sans classes s'est ralise trs diffrem-
422
ment de l'ide qu'en avaient les marxistes. A l'heure
actueile, en effet, les oppositions sociales et les haines
sociales ont disparu, car nos intrts et nos buts se
sont considrablement unifis au sein de la socit
que nous formons. -
J'aimerais voquer un autre problme qui a
beaucoup agit les esprits ces derniers temps : la
concentration des units conomiques. Un certain
nombre de spcialistes se sont runis pour en discuter
Kissingen et un minent conomiste qui a dj for-
mul de nombreux faux jugements, a estim que la
concentration ne constituait aucun danger. Elle ne
serait que la consquence inluctable du progrs tech-
nique. II serait donc particulirement absurde de vou-
loir y chapper, comme les libraux parmi lesquels
je me trouve personnellement. Pour les libraux,
toujours d'aprs cet minent conomiste, il n'existerait
pas de processus conomique qu'ils ne puissent
dominer.
Queiies seraient les perspectives, si l'on ne
pouvait plus modeler l'environnement ? lui rpon-
drai-je. II se peut qu'apparaissent certaines tendances
la concentration au sein de l'conomie, mais il est
erron de croire que cette concentration reprsente
une tendance inluctable et irrversible. Pour nous,
la structuration de notre conomie ne saurait se faire
en dehors des valeurs qui guident I'ensemble de notre
politique. Nous ne sommes pas contre le grand
et pour le petit cause de sa petitesse. Tout ce
qui nous importe, c'est d'tablir une forme de libert
double du sens des responsabilits ; c'est la raison
pour laquelle nous refusons fermement la cartelli-
sation et lutterons contre de telles structurations.
C'est ainsi que j'aborde le problme essentiel de
notre poque : qui est responsable, envers qui ? La
rponse chrtienne est vidente : chacun est respon-
sable envers sa conscience, envers les hommes, envers
Dieu. Malheureusement, lorsque j'ai faire des
423
reprsentants de diffrents groupes sociaux, je ne
dcle que rarement ce sentiment de responsa'bilit.
J'entends toujours parler d'une responsabilit unila-
trale, qui ne les mette pas en jeu directement. Ainsi,
le terme de responsabilit perd-t-il tout son sens. Je
n'ai rien contre ceux qui dfendent leurs intrts ou
ceux de leur groupe ; c'est une attitude lgitime jus-
qu' un certain point. Mais ils doivent toujours rester
conscients de leur appartenance (ou de l'appartenance
de leur groupe) un tout qui les englobe et dont ils
doivent tenir compte.
La concurrence est souhaitable, mais elle ne
l'est pas dans la lutte d'influences mene par des
groupes de pression. Autrement, c'est dj la voie de
l'anarchie. Si l'on prend l'exemple de la rvaluation
du deutsche mark, c'est un problme qui concerne
l'ensemble de la population ; il est donc anormal
qu'une fraction ignore la volont de l'ensemble sur
ce point et veuille faire prvaloir ses intrts propres.
M. Blumenfeld avait parfaitement raison lors-
qu'il refusait de limiter la politique conomique un
instrument capable d'augmenter le produit national
ou d'accrotre la productivit. N'y a-t-il, en vrit, pas
autre chose ? C'est une question que se posent beau-
coup d'individus notre poque. Dans une socit
moderne en expansion, l'accroissement des revenus et
l'amlioration des biens de consommation constituent
des caractristiques normales. Il est ncessaire, certes,
de continuer amliorer les conditions de vie mat-
rielle du peuple allemand, maintenir l'accroisse-
ment de la production sans inflation, pour parvenir
lever les revenus. Ce n'est que lorsque cette condi-
tion sera remplie que l'on pourra esprer atteindre
un plus haut niveau de responsabilit individuelle.
La puissance aveugle est toujours agressive,
destructrice ; si des puissances sourdes s'opposent,
nous risquons de retomber dans la misre de la
guerre. A mon avis, la force et la puissance ne sont
424
pas semblables ; la puissance est tourne vers l'ext-
rieur, elle est offensive ; la force est intrieure, elle
reflte une dtermination tant sur le plan spirituel que
sur le plan matriel. La puissance aveugle ne peut
rien contre la force pure. Peu peu, en vertu de la
loi des utilits dcroissantes, la satit se fait jour
et la satisfaction diminue progressivement jusqu'au
moment o il devient inutile de faire des efforts pour
obtenir des biens auxquels on n'aspire plus. O est
le sens de la vie ? se demande-t-on alors. II me
semble qu'il revient avant tout aux chrtiens de
rpondre cette question.
Il .faudrait que nous possdions le courage
ncessaire pour rejeter tout ce que nous avons parfois
laiss passer et qui tait contraire aux impratifs de
notre conscience. Les chrtiens doivent rester debout
et lutter pour leurs convictions. Nous devons tmoi-
gner de notre foi, voil notre tche.
425
CHAPITRE LII
LA GRANDE-BRETA-GNE FAIT PARTIE
DE L'EUROPE
(Discours prononc l'ouverture des pourparlers
concernant l'entre de la Grande-Bretagne au sein
de la Communaut Economique Europenne (C.E.E.),
dans le Salon de l'Horloge au Quai d'Orsay, Paris,
le 10 octobre 1961.)
Les pourparlers, en vue de faire entrer la Grande-
Bretagne dans le March Commun, progressaient len-
tement. Ludwig Erhard avait toujours prconis
la ralisation d'une grande Europe. Au moment o il
pronona ce discours, il tait prsident du Conseil
des ministres de la C.E.E. Il salua avec satisfaction,
dans le Salon de l'Horloge, a Quai d'Orsay, les
progrs accomplis.
426
C'est, pour moi, une grande joie et un grand
honneur de prsider la sance d'aujourd'hui. J'aime-
rais d'abord, cher M. Couve de Murville, chers amis
franais, vous remercier de l'accueil que vous nous
avez rserv. Dans cette salle, de nombreux accords
ont dj t signs, pour la constitution d'une Europe
unie et pour le monde libre. Je crois pouvoir affirmer
que l'vnement qui a lieu aujourd'hui revt une
importance primordiale; peut""tre est-ce mme le
jal on principal de l'histoire d'aprs-guerre.
Les annes passes, mme si elles ont donn
naissance des malentendus, n'auront en somme pas
t inutiles dans la mesure o nous sommes en train
d'examiner aujourd'hui le problme de l'entre de la
Grande-Bretagne dans le March Commun. On peut
donc bien parler d'un nouveau point de dpart qui
mnera, j'en suis certain, la russite. Si l'chec,
d'il y a trois ans devait se renouveler, les cons-
quences pour l'Europe, seraient graves. Il nous faut
absolument mener ces ngociations un succs ;
]'unit europenne n'est plus un postulat sans fonde-
ment, tant donn les progrs accomplis ces dernires
annes, dans les domaines de la solidarit et de la
coopration europennes.
Nous saluons la dmarche britannique, d'abord
pour des raisons politiques, car la situation actuelle
ncessite plus que jamais une Europe unie. L'Europe
n'a certes jamais constitu une unit politique, mais
elle tait unie dans la mesure o la libert a domin
son histoire, depuis les dbuts du christianisme nos
jours. C'est dans le mme esprit de libert que nous
dfendons aujourd'hui l'intgration europenne, car
il n'est pas question de servir gostement ses propres
intrts, mais de s'allier aux pays de la Communaut
Atlantique.
Comment pourrait vivre cette Europe sans l'ac-
tive participation de la Grande-Bretagne ? Ce n'est
pas en mon nom propre que j'avance ces ides, puis-
427
que dans le prambule et dans le corps du trait de
Rome, figurent les buts de la Commun au t, savoir :
le dveloppement harmonieux d'un commerce, la lib-
ralisation des changes et l'abaissement des droits de
douane. <C'est l'article 110 du Trait qu'il faut rappeler
au moment o dbutent ces pourparlers.
J'aimerais, nanmoins, ajouter aux aspect.:; co-
nomique et politique, l'aspect culturel de notre coop-
ration. Nos pays ont besoin de collaborer dans les
domaines de l'ducation, de l'art et de la recherche.
En effet, la richesse de l'Europe repose essentiellement
sur une civilisation commune; or, la contribution de
la Grande-Bretagne cette uvre ne peut tre ainsi
carte. L'unit est donc ncessaire tous les points
de vue ; il ne faut pas se cacher l'existence de diffi-
cults, mais faire les efforts voulus. Il nous sera pos-
sible de surmonter ces difficults, si nous gardons
toujours conscience de la ncessit de notre union.
En conclusion, j'aimerais encore dire ma joie
de prsider et mon espoir que cette journe sera le
premier pas vers une comprhension mutuelle.))
428
CHAPITRE Lill
BERLIN ET NOUS
(Discours prononc l'inauguration
de la XJJe Foire-Exposition de l'Industrie allemande
Berlin, le 14 octobre 1961.)
Le coup port Berlin - et notamment ses
moyens d'accs - n'veilla pas seulement des rac-
tions de dfense en Allemagne. A travers le monde,
Berlin devint le symbole de la dtermination du
monde libre face la force. La situation dans laquelle
se trouvait Berlin, posait, ds avant le 13 aot, des
problmes pratiques d'aide et de solidarit de la part
du monde non-communiste. Le peuple allemand tait
prt soutenir fond Berlin, comme le prouvait
depuis des annes l'aide matrielle apporte la
ville. Pour le gouvernement de la Rpublique fd-
429
raie, il y avait autre chose qu'une simple dcision
d'ordre conomique, il y avait la solidarit matria-
lise par la Foire-Exposition annuelle Berlin, qui
tait traditionnellement inaugure, au pied du Funk-
turm, par le ministre de l'Economie. Dans son dis-
cours, Ludwig Erhard dveloppa ses ides concernant
les consquences des vnements du 13 aot.
J'avais en quelque sorte baptis cette Foire-
Exposition lors'que je l'inaugurai pour la premire
fois ; me voici donc revenu parrain de cette douzime
foire. Ce n'est pas sans une certaine amertume que
je constate que nous n'avons gure avanc, depuis
douze ans, que Berlin et les Berlinois doivent tou-
jours tre dfendus par le monde li'bre contre les
attaques du monde communiste. L'importance de cette
Foire--Exposition apparat clairement lorsque l'on sait
que prs de 300 000 visiteurs viennent de la
zone Est et qu'il nous faut leur montrer les avantages
de la vie dans une socit libre, aux hommes libres.
L'conomie ouest-allemande doit absolument
faire tous les efforts ncessaires pour garder aux
Berlinois leur confiance, afin de persvrer dans leur
existence courageuse. Pour dvelopper la ville et ne
pas l'isoler du reste de l'Allemagne, l'ide d'un cen-
tre culturel de Berlin serait tudier srieusement
Lorsque je songe aux lyces et aux Universits sur-
chargs o les tudiants s'entassent et que je songe
en mme temps au rle que devrait jouer Berlin, il
me semble que l'on pourrait ouvrir ici une Universit
o les tudiants de toute l'Allemagne fdrale pour-
raient venir poursuivre leurs tudes. Le Mur
qui a t construit travers la ville n'emp!che pas
les Berlinois de l'Ouest de passer l'Est, mais sert
emprisonner nos frres et nos surs de l'Est. La
libert leur est ainsi te, in ter dite.
On peut dire, juste titre, que la coopration
occidentale Berlin renforce considrablement la
430
position de Berlin et du monde libre. Le blocus de
1948 a beaucoup effray le monde entier, ce qui fut
la raison de la rapide constitution de l'O.T.A.N.
Je cite des vnements historiques spars, sans
dterminer exactement les causes et les effets, mais
je crois tout de mme que le mouvement a t dclen-
ch par les causes auxquelles je viens de faire allusion.
En tous cas, une chose est certaine : la situation de
Berlin constitue pour le monde libre un excellent
point de repre.
J'ai t trs heureux de retrouver mon ami
le gnral Lucius D. Clay qui, l'poque, a sauv la
ville et nous a aid reconstruire l'Allemagne.
Il est certain que les adversaires qui se trou-
vent de l'autre ct de ce mur cherchent dmolir
l'ordre social que nous avons mis en place et tentent
donc pour ce faire d'effrayer, mieux d'intimider les
gens par la terreur. On peut se demander si l'effet
n'est pas inverse, dans la mesure o ce rgime tota-
litaire est ainsi contraint de montrer au monde entier
ses dfaillances et ses faiblesses. Celui qui n'a rien
cacher, n'a pas besoin de se verrouiller ; le fait que
l'on ait difi ce mur prouve l'existence de diffi-
cults internes que ce systme ne parvient pas
dominer entirement.
Gouverner par la seule force n'a jamais
russi ; aucun ordre ne peut vivre par la contrainte
organise seule. Cela doit rconforter tous ceux qui
ont souffrir l'heure actuelle ; la longue, nous
parviendrons vaincre, d'autant plus que la popula-
tion ouest-allemande et le reste du monde libre sont
prts tout sacrifier pour sauver Berlin, si besoin est.
< Les vnements du 13 aot ont eu le mrite
de dissiper un certain nombre d'illusions dans le
camp occidental ; en effet, les Sovitiques n'ont pas
adouci leur rgime et continuent de maintenir
leur position par la force.
Nanmoins, il se trouve qu'ici les forces du mal
431
ont permis de donner naissance au bien, dans la
mesure o elles ont permis l'union des forces libres
dans le monde. Cet aspect du pro'blme a t trs
bien analys par l'orateur prcdent, M. le prsident
Berg, comme tant le phnomne essentiel caractri-
sant notre poque.
Si je me rappelle les crises conomiques qui
clataient il y a trente ans, sans aucune raison poli-
tique apparente, et qui dmembraient totalement les
conomies, je mesure l'importance de la transforma-
tion qui est intervenue. Une crise comme celle qui
existe aujourd'.hui aurait t fatale il y a trente ans.
Il est certain qu' l'heure actuelle, la vie conomique
et sociale et la vie psychique des individus est branle
par de tels vnements, mais on n'assiste pas une
destruction totale de l'conomie . .Comment expliquer
ce phnomne, car on ne peut supposer que les struc-
tures mentales des individus se soient tel point
transformes au cours des trente dernires annes. Il
doit donc s'agir d'une transformation de l'environ-
nement.
A l'poque de la grande crise de 1929-1930, on
cherchait sortir des crises par l'isolement et les
moyens protectionnistes. Actuellement, nous utilisons
des mthodes opposes, en ce sens que nous avons fait
clater les espaces nationaux trop troits et que nous
avons cherch raliser une intgration internatio-
nale. J'ai souvent pass pour tre un mauvais euro-
pen:. parce que je ne croyais pas que la Commu-
naut Economique Europenne (C.E.E.) serait le
terme de l'intgration europenne. L'volution pr-
sente me donne raison, car nous assistons aujourd'hui
de nouveaux dveloppements, savoir la demande
d'entre au March Commun de la Grande-Bretagne,
de mme que les pourparlers avec le Danemark.
Ainsi l'intgration d'une vaste Europe tant sur le plan
conomique que sur le plan politique, progresse-t-elle
chaque jour.
432
Je ne doute pas que les vnements ne nous
poussent dpasser nos divergences. L'attitude des
Sovitiques aura des consquences dans leurs rap-
ports avec les pays sous-dvelopps qui mesureront
ainsi la pauvret des systmes totalitaires.
Le Gouvernement par la force brutale fait na-
tre les oppositions comme nous le voyons Berlin.
Pour beaucoup de Berlinois de l'Est, la ville constitue
l'avant-poste de la libert. Nous savons ce que nous
avons dfendre, c'est la raison pour laquelle nous
ne cderons pas. Nous sommes reconnaissants tous
ceux qui se sont solidariss avec "nous et qui nous
ont matriellement aid. Il va falloir que nous exami-
nions quelles mesures prendre pour l'avenir de Ber-
lin, puisque Berlin, c'est l'affaire de tout le monde
Hbre.
Il semble que les Allemands se prennent trop
au srieux et encombrent en quelque sorte la scne
internationale de leurs problmes, en fait c'est parce
que ce sont des problmes-cls pour tout le monde
libre ; car ce qui nous importe c'est de dfendre
efficacement le monde contre l'agression des puissan-
ces totalitaires. Il se trouve que la confrontation
entre l'Est et l'Ouest se place sur le territoire alle-
mand, au cur de l'Europe, Berlin. J'aimerais ici
rpter mes concitoyens qu'il parat parfois scan-
daleux qu'au moment o il devient ncessaire de
dfendre la libert et la paix, ils rclament plus de
bien-tre matriel et refusent de travailler davantage.
A l'heure actuelle, il est d'autres problmes plus
urgents auxquels il nous faut nous consacrer.
La lutte commune que nous menons pour la
libert repose essentiellement sur une conomie saine
et stable, seule capa'ble de nous donner les forces
ncessaires pour vaincre. Plus nous tcherons de nous
comprendre les uns les autres, au sein de notre pro-
pre socit, plus il nous sera facile de trouver un mode
de vie adapt aux besoins de chacun et qui permette
433
par ailleurs de dfendre les valeurs fondamentales.
Nous vivrons ainsi dans la paix et la bonne entente
avec tous les peuples libres du monde. A partir du
moment o le monde libre sera parfaitement intgr,
la coexistence pacifique entre les deux systmes
conomiques opposs peut avoir lieu.
Le monde s'est transform de faon extraordi-
naire ces derniers sicles, rien ne sem-ble construit
pour l'ternit, nanmoins, il faut le rpter
ici, les liens entre Berlin et la Rpublique fdrale
demeurent indissolubles.
J'espre que cette Foire-Exposition se drou-
lera sous les meilleurs auspices et qu'elle tmoignera
auJt Berlinois notre solidarit active, au-del des spa-
rations territoriales. Le but final du travail humain
doit tendre et multiplier le bien-tre pour les
hommes. C'est sous ce signe que j'aimerais ouvrir
cette douzime Foire-Exposition de Berlin. :.
434
CHAPITRE LIV
NOUS AVONS TIRE LES LEONS
DE L'HISTOIRE CONTEMPORAINE
(Die Zeit du 15 dcembre 1961.)
Ludwig Erhard s'est toujours pos le problme
de l'ordre des priorits dans le domaine politique. En
effet, quoi servent les succs politiques ou cono-
miques, quoi sert-il d'armer le pays, si les individus
n'ont pas confiance ?
La ncessit de stabiliser l'conomie, de fonder
la libert dans les faits, voil la tche prim;;:-diale.
Puisque la force brutale, la force arme semble
dterminer le destin de l'humanit, alors que les rela-
tions internationales tentent d'viter la guerre, on
peut se demander si les chemins suivis, les actions
entreprises taient rellement justifis, pour en tre
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arrives l ; c'est-i-dire l'alternative dramatique :
la guerre ou la paix ?
N'est-ce pas de notre faute si des puissances
totalitaires qui ont rig la force en principe absolu,
ont pu prendre le pouvoir et le garder ? Les commu-
nistes, M. Khrouchtchev en tte, admettent avec un
certain cynisme que les nations dmocratiques pos-
sdent une structure de production qui cherche
satisfaire les besoins des individus. Dans les Etats
totalitaires, au contraire, tout est mis en uvre pour
servir la puissance de l'Etat, au mpris de l'homme.
Une telle philosophie mne une polit