Vous êtes sur la page 1sur 0

Ano 6 n. 1 jan./jun.

2006 - 71
GORA FILOSFICA
O papel das coisas sensveis quanto
ao conhecimento das espcies inteligveis:
o intelecto como luz interior em
Toms de Aquino
Prof. Leonardo Almada Ferreira
1
Resumo: Pretendemos analisar, principalmente a partir das questes 79 e 85
da Suma Teolgica, em que sentido a possibilidade de a inteligncia humana
atingir o conhecimento das espcies inteligveis se relaciona com a concepo
segundo a qual o homem, no estado presente, caracteriza-se pela unio de
alma e corpo. Tendo em vista essa fnalidade, mister que percorramos um
caminho o qual leve em considerao os seguintes fatores: (i) em funo dessa
unio substancial, necessrio que a inteleco humana parta, em vista dos
conhecimentos universais, das coisas sensveis; (ii) as coisas sensveis, como
afrmara Aristteles, no so inteligveis em ato e, dessa forma, s possibilitam
o acesso ao que singular, sendo preciso, destarte, supor um intelecto agente
o qual faa os inteligveis em ato; por fm, (iii) a abstrao o processo que
justifca esse movimento de passagem do singular para o universal, da potncia
para o ato, o que requer, para tanto, que se releguem as condies particulares
de que se revestem os objetos sensveis para, a partir da, transformar em ato
os inteligveis que estavam em potncia. Palavras-chave: intelecto agente,
intelecto paciente, abstrao, phantasmata
Abstract: In this talk I intend to analyse, mainly focused on the Summa
Theologica (question 79 and 85), in what sense the possibility of human
intelligence to reach the knowledge of intelligible species is related to the
conception that man, in his current state, is characterized by the union of body
and soul. Taking in consideration this intention, is necessary to track a path that
leads us to the following factors: (i) given the substantial union, it is necessary
for the human intellection to start from the sensitive things even regarding the
universal knowledge. (ii) the sensitive things, as stated by Aristotle, are not
intelligible in act and then, they just give access to what is singular. Therefore,
it is necessary to presuppose an agent intellect that makes those sensitive things
intelligible in act; and fnally (iii) abstraction is the process that justifes this
switch movement from singular to universal, from potency to act. Thus, in
order to proceed in this way it is necessary to relegate the particular conditions
that clothe the sensitive objects an to transform in act the intelligibles that
were in potency. Keywords: agent intellect, patient intellect, abstraction,
phantasmata
72 - UNIVERSIDADE CATLICA DE PERNAMBUCO
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
N
esta comunicao, pretendemos examinar a possibilidade
de se estabelecer uma relao de conseqncia na qual a
tese tomista referente unio da alma intelectiva ao corpo refe-
te na concepo de Toms consoante a qual as coisas sensveis
so imprescindveis quanto possibilidade que o homem tem de
atingir as espcies inteligveis. Tal relao, analisada por Hugon
(1998, p.161-2), levou-o a afrmar, apoiado nas questes 14 e
84 da primeira parte da Suma teolgica, que s a alma separada
pode compreender sem o concurso de imagens, isto , de modo
anglico, uma vez que, no estado presente, no qual o homem
marcado pela unio da alma ao corpo, o objeto prprio da inteli-
gncia humana est envolvido no fenmeno emprico, de sorte
que nossas idias devero vir do mundo sensvel. Tal relao
de necessidade tambm est bem defnida em Anderson Ferreira
(2001, p.128, grifos acrescentados), sobretudo no instante em que
frisa a idia segundo a qual pelo fato de a alma estar unida ao
corpo, impossvel que nosso intelecto entenda algo em ato, sem
recorrer s imagens da fantasia. Com efeito, Toms j demons-
trara que ao intelecto dada a capacidade de conhecer em ato as
espcies inteligveis, desde que, para tanto, se volte, em funo de
sua unio ao corpo, para as representaes imaginrias (Cf. S. th.,
I, q. 84, a.7). Em outras palavras, Toms, apoiado em Aristteles
(De anima, III), afrma que o intelecto humano, no estado da vida
presente, marcado pela unio a um corpo corruptvel, nada pode
conhecer a no ser voltando-se para as representaes imagin-
rias. Decerto, tal afrmao, de acordo com Toms, se evidencia
de dois modos.
Em primeiro lugar, preciso lembrar, com efeito, que,
como o intelecto no um rgo corporal, ele no seria impedido
em seu ato por uma leso orgnica se o seu ato no dependesse
de uma potncia a qual se utiliza de um rgo corporal. Assim, o
fato de uma leso orgnica impedir o ato do intelecto demonstra,
certamente, que seu ato exige uma outra potncia que se utiliza
de um rgo corporal (S. th., I, q. 84, a.7). Ora, se, por um lado,
os sentidos, a imaginao e as potncias enquanto elementos
que comparticipam no processo de conhecimento utilizam-se
Ano 6 n. 1 jan./jun. 2006 - 73
GORA FILOSFICA
de um dado rgo corporal e se, por outro, o intelecto exige o ato
da imaginao e das outras potncias quanto possibilidade de
conhecer em ato as espcies inteligveis, evidente, em conse-
qncia, que o intelecto depende de potncias que se utilizam de
rgos corporais.
A segunda evidncia para o fato de que o intelecto no
conhece sem representaes imaginrias se deve ao fato segundo
o qual cada um pode observar em si mesmo que, quando aspira a
conhecer alguma coisa, logo forma para si algumas representa-
es imaginrias a modo de exemplos, nos quais pode ver, por as-
sim dizer, o que procura compreender. Do mesmo modo, quando
algum quer fazer com que outro conhea algo, aquele prope
exemplos a este a partir dos quais possa ele formar representa-
es imaginrias para compreender (S. th., I, q. 84, a.7).
Essa segunda razo justifca-se, conforme Toms, no
fato de haver uma relao proporcionada entre a potncia cog-
noscitiva e o objeto do conhecimento. Por um lado, o intelecto
anglico o qual consiste em estar totalmente separado do cor-
po tem por objeto prprio a substncia inteligvel, separada do
corpo. De acordo com Hugon (1998, p.160), o anjo, substncia
imaterial, sem relao necessria com o corpo, ter por objeto
prprio o espiritual que no vem do mundo sensvel. Esse o
motivo, portanto, pelo qual o objeto proporcionado sua inteli-
gncia deve ter a substncia separada e as suas idias no devem
partir deste nosso mundo. Dessa forma, por intermdio de tais
inteligveis que conhece as coisas materiais. J o intelecto hu-
mano, ainda que seja totalmente espiritual, est unido ao corpo
e, portanto, o seu objeto prprio a qididade ou natureza que
existe em uma matria corporal (S. th., I, q.84, a.7). Dessarte,
o objeto prprio de nossa inteligncia, em funo de sua unio
ao corpo no estado presente, o universal contido nas imagens
sensveis, haja vista a necessidade que se nos impe de recorrer
a essas representaes imaginrias para conhecer qualquer coisa.
Segundo Anderson Ferreira (2001, p.128), o intelecto humano,
por estar unido a um corpo, tem por objeto a essncia ou nature-
za existente em uma matria corporal e, mediante a natureza das
74 - UNIVERSIDADE CATLICA DE PERNAMBUCO
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
coisas visveis, alcana, tambm, o conhecimento das realidades
invisveis. Assim, por meio das coisas visveis que o intelecto
humano inicia o caminho o qual o leva ao conhecimento das esp-
cies inteligveis, isto , das realidades invisveis. Apoiando-se no-
vamente em Aristteles, segundo o qual os inteligveis existem,
em potncia, nas coisas sensveis, Toms defende que inerente
s naturezas inteligveis subsistirem em um indivduo, que no
pode existir sem matria corporal (S. 5th., I, q. 84, a.7). Dessa
maneira, da razo da natureza da pedra existir em tal pedra, e
da razo da natureza do cavalo existir em tal cavalo, razo pela
qual o conhecimento condicionado pela existncia das coisas
que existem no particular. Assim, se o particular apreendido pe-
los sentidos e pela imaginao, necessrio para que o intelecto
conhea a natureza universal existente no particular que se volte
s representaes imaginrias. Toms, destarte, conclui que, se o
objeto prprio de nosso intelecto fosse, do mesmo modo que o
anglico, uma forma separada, ou ainda, se, conforme queriam
os platnicos, as naturezas das coisas sensveis no existissem
nos particulares, no seria necessrio que o intelecto humano se
voltasse para as representaes imaginrias.
Com efeito, contra os platnicos, Toms vinca a idia
consoante a qual as espcies inteligveis no chegam alma, em
hiptese alguma, a partir de algumas formas separadas (Cf. S. th.,
I, q. 84, a.4). Em conformidade com Plato, para o qual as esp-
cies inteligveis de nosso intelecto provm de formas ou substn-
cias separadas, as formas das coisas sensveis subsistem por si,
sem a matria. Assim, preciso que essas formas separadas sejam
participadas, ao mesmo tempo, pela alma humana, para conhe-
cer, e pela matria corporal, para existir. Consoante Toms, sem
embargo, , como j demonstrara Aristteles, contra a razo das
coisas sensveis que suas formas subsistam sem a matria (S .th.,
I, q. 84, a.4). Em virtude de sua concepo, Toms tambm se
afasta de Avicena, o qual, conquanto defenda que as espcies in-
teligveis de todas as coisas no subsistem sem a matria, afrma,
por outro lado, que elas preexistem de um modo imaterial nos
intelectos separados (S. th., I, q. 84, a.4). Tais espcies derivam,
Ano 6 n. 1 jan./jun. 2006 - 75
GORA FILOSFICA
conforme Avicena, do primeiro intelecto para o seguinte, at che-
garam ao ltimo intelecto separado, no caso, o intelecto agente.
E, consoante Avicena, a partir dele que as espcies inteligveis
chegam alma humana, e as formas sensveis matria corporal,
razo pela qual Avicena, em princpio, parece concordar com Pla-
to quanto ao fato de as espcies inteligveis do intelecto humano
advirem de formas separadas. No obstante, Plato as concebe
como subsistentes em si, enquanto Avicena, diferentemente, as si-
tua no intelecto agente separado. As concepes de Plato e Avi-
cena, pois, no so capazes, conforme Toms, de dar uma razo
sufciente para a unio da alma com o corpo (S. th., I, q. 84, a.4),
isto , se a razo no tivesse necessidade do corpo para pensar,
no haveria, em conseqncia, razo para que a alma fosse unida
ao corpo. fato que, por um lado, a alma intelectiva no se une ao
corpo por causa do corpo. Por outro lado, no se pode afrmar que
a forma existe por causa da matria, do mesmo modo que no se
pode afrmar que o motor existe por causa do que movido. O que
ocorre, ao contrrio, que o corpo necessrio alma intelectiva
quanto operao a qual lhe prpria, no caso, o conhecer, o que
no signifca que sua existncia esteja, com o corpo, em relao
de dependncia. Se a alma, portanto, fosse apta, por natureza, a
receber as espcies inteligveis somente por infuncia de alguns
princpios separados e no as recebesse dos sentidos, no teria
necessidade do corpo para conhecer (S. th., I, q. 84, a.4), ou seja,
seria em vo a unio da alma intelectiva ao corpo.
Em vista da necessidade de depreender da unio da alma
intelectiva ao corpo a tese de que as espcies inteligveis no che-
gam ao corpo mediante formas separadas, mas que, ao contrrio,
preciso que os universais existam nas coisas sensveis, Toms
levado a rejeitar outras concepes semelhantes. E em funo
dos dados do problema que descarta, igualmente, a idia conso-
ante a qual a alma tem necessidade dos sentidos para conhecer
unicamente porque so os sentidos que a estimulam a levar em
conta as coisas cujas espcies inteligveis recebe dos princpios
separados. Outrossim, a unio da alma intelectiva ao corpo vai
de encontro tese de Avicena em conformidade com a qual a
76 - UNIVERSIDADE CATLICA DE PERNAMBUCO
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
necessidade dos sentidos consiste em fazer com que a alma se
volte para o intelecto, agente separado, do qual recebe as espcies
inteligveis. Essa tese, decerto, traz, como conseqncia, a possi-
bilidade de a alma voltar-se para esse intelecto com a fnalidade
de receber as espcies de coisas sensveis das quais os sentidos
estariam naturalmente privados, o que gera, por extenso, a possi-
bilidade de se afrmar que um cego de nascena tem a cincia das
cores. Donde Toms, por fm, defender a necessidade de se afr-
mar que as espcies inteligveis pelas quais nossa alma conhece
no derivam de formas separadas (S. th., I, q. 84, a.4).
Com efeito, se, no estado de vida presente, o intelecto
no pode prescindir das coisas sensveis no tocante ao conheci-
mento das espcies inteligveis, errnea a concepo platnica
de que conhecemos as coisas mediante a participao das formas
as quais subsistem por si mesmas, separadas das coisas sensveis,
isto , das idias (Cf. S. th., I, q. 84, a.5). Da a adeso de Toms
concepo defendida por Aristteles no livro I da Metafsica, de
acordo com a qual o princpio de nosso conhecimento a partir
dos sentidos (S. th., I, q. 84, a.6), isto , de que as impresses dos
sentidos so a nica fonte primria do conhecimento. Para tanto,
Toms se posiciona, por um lado, contra a tese de Demcrito, o
qual no distingue o intelecto do sentido no momento em que visa
a afrmar que a causa de nossos conhecimentos consiste no fato
segundo o qual as imagens dos corpos que pensamos venham e
penetram em nossa alma, ou seja, que nosso conhecimento se faz
por imagens e emanaes. Ora, se, consoante Demcrito, o sen-
svel modifca o sentido, evidente que o conhecimento humano,
ento, situa-se na mera modifcao das coisas sensveis. Por ou-
tro lado, Toms posiciona-se contrrio a Plato, o qual distingue
o intelecto dos sentidos a partir da idia de que o intelecto uma
potncia imaterial que no se serve de um rgo corporal em sua
ao. Ora, na medida em que o corpreo, segundo Plato, no tem
poder para modifcar um princpio imaterial, o conhecimento se
origina no pela modifcao do intelecto pelas coisas sensveis,
seno pela participao nas formas inteligveis separadas.
Ano 6 n. 1 jan./jun. 2006 - 77
GORA FILOSFICA
Como conseqncia de sua rejeio s posies extre-
madas de Demcrito e de Plato, Toms assume, portanto, a po-
sio intermediria de Aristteles. Como em Plato, Aristteles
estabelece uma distino entre o intelecto e o sentido. Os senti-
dos, todavia, no tm operao prpria sem comunicar-se com
o corpo, de forma que sentir no somente um ato da alma, mas
do composto. Assim, tambm, para todas as operaes da parte
sensitiva (S. th., I, q. 84, a.6). Desse modo, na medida em que as
coisas sensveis agem sobre o composto, segue-se, no que concor-
da com Demcrito, que todas as operaes da parte sensitiva so
causadas pela impresso das coisas sensveis sobre o sentido, mas
por uma determinada operao, e no por emanao, como queria
Demcrito. Sem embargo, se o intelecto, como afrmava Aristte-
les, opera sem comunicao com o corpo, haja vista que nenhuma
coisa corprea pode agir sobre uma incorprea, evidente que a
mera impresso dos corpos sensveis no justifca um ato do inte-
lecto. preciso, dessarte, supor algo mais elevado, pois o agente
mais nobre que o paciente (S. th., I, q. 84, a.6). Isso tambm
no quer dizer, como queria Plato, que o ato intelectual seja cau-
sado pela impresso de algumas coisas superiores. O que ocorre
a necessidade de supor um intelecto agente, o qual torna as re-
presentaes imaginrias recebidas pelos sentidos em inteligveis
em ato, mediante o modo de abstrao. Com efeito, enquanto no
tocante s representaes imaginrias, a operao intelectual tem
como causa o sentido, essas mesmas representaes so incapa-
zes de modifcar o intelecto possvel, mas se tornam inteligveis
em ato pelo intelecto agente. Donde a impossibilidade de se afr-
mar que o conhecimento sensvel seja a causa total e perfeita do
conhecimento intelectual, mas antes que a matria da causa (S.
th., I, q. 84, a.6). Assim, se os sentidos, no estado presente, consti-
tuem o ponto de partida no conhecimento humano, tendo em vista
que a atividade do intelecto encontra sua gnese nas percepes
dos corpos externos, o conhecimento das realidades inteligveis
e, portanto, imateriais, todavia, condicionado pela atividade do
intelecto.
78 - UNIVERSIDADE CATLICA DE PERNAMBUCO
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
Consoante Toms, a imaterialidade de uma coisa o que
justifca a possibilidade que essa mesma coisa tem de ser conheci-
da, de sorte que os sentidos conhecem exclusivamente em funo
da capacidade que tm de receber representaes sem matria.
Afnal, a imaterialidade de uma coisa a razo de que seja do-
tada de conhecimento, e seu modo de conhecimento corresponde
sua imaterialidade (S. th., I, q. 14, a.1). Destarte, como Deus
est no pice da imaterialidade, evidente, em conseqncia, que
est no pice do conhecimento. No entanto, a concepo platni-
ca acerca do conhecimento humano equvoca na medida em que
concebe a imaterialidade do intelecto sem levar em considerao
sua unio com o corpo, motivo pelo qual afrma as idias sepa-
radas como objeto do intelecto, que conhecemos no abstraindo,
mas antes participando do que se abstraiu (S. th., I, q. 85, a.1).
Toms, com efeito, indo de encontro tese platnica,
afrma que, em virtude da unio da alma intelectiva ao corpo,
o conhecimento das espcies inteligveis se d abstraindo as es-
pcies das representaes imaginrias, e no mediante a partici-
pao das idias separadas. As coisas materiais so conhecidas,
como j demonstrara Aristteles, na medida em que so abstra-
das da matria e das semelhanas materiais que so as represen-
taes imaginrias (S. th., I, q. 85, a.1). A potncia cognoscitiva
do intelecto anglico, a qual, pelo fato de no ser ato de qualquer
rgo corporal e, outrossim, por no estar unida de nenhuma ma-
neira matria corporal, tem por objeto a forma subsistente sem
matria. Assim, quando conhecem as coisas materiais, no se-
no as vendo nas imateriais, isto , em si mesmo ou em Deus. O
intelecto humano, por sua vez, conquanto tambm no seja um
ato de um rgo, uma potncia da alma, que forma do corpo.
Em virtude disso, ao intelecto cabe o conhecimento da forma
que existe individualizada em uma matria corporal, mas no
essa forma enquanto est em tal matria (S. th., I, q. 85, a.1). Tal
conhecimento, pois, consiste em que o intelecto abstraia a forma
da matria individual, signifcada pelas representaes imagin-
rias. Assim, as coisas materiais so conhecidas mediante a abs-
trao das representaes imaginrias, e por intermdio dessas
Ano 6 n. 1 jan./jun. 2006 - 79
GORA FILOSFICA
mesmas coisas materiais que conhecemos as imateriais, ao passo
que o conhecimento anglico parte dos imateriais para chegar ao
conhecimento das coisas materiais.
Desse modo, posicionando-se contra aqueles que negam
a unio substancial de corpo e alma, dissociando o corpo, portan-
to, da presena das idias no intelecto, Toms afrma uma relao
de conseqncia entre o fato de o homem ser um composto subs-
tancial de corpo e alma, e o fato de os sentidos concorrerem com
o corpo quanto possibilidade que o intelecto tem de tornar em
ato os inteligveis os quais estavam, nas coisas materiais, em po-
tncia. Afnal, o inteligvel em ato no algo existente na nature-
za, ao menos na natureza das coisas sensveis que no subsistem
fora da matria (S. th., I, q. 79, a.3). Desse modo, portanto, a ne-
cessidade de supor um intelecto agente, isto , uma virtude ativa
no intelecto humano que possa, mediante a abstrao, fazer o mo-
vimento de passagem do particular para o universal, da potncia
para o ato, transformando em ato os inteligveis que estavam em
potncia, pode ser concebida, sem dvida, como conseqncia da
referida tese acerca da unio substancial.
Referncias
AQUINO, Toms de. Suma teolgica. ed. bilinge. Trad. de Aldo
Vannucchiv et al. So Paulo: Loyola, 2003.
______. Suma contra os Gentios. ed. bilnge. Trad. de Odilo
Moura. Rev. de Luis Alberto De Boni. Porto Alegre: EDIPUCRS/
Edies EST, 1996.
FERREIRA, Anderson DArc. A abstrao em Santo Toms de
Aquino: uma investigao sobre a importncia da abstrao nos
modos de inteleco. Revista gora Filosfca. Recife, v.2, n.2,
p.120-135, jul./dez. 2001. Semestral.
HUGON, douard. Os princpios da flosofa de So Toms de
Aquino: as vinte e quatro teses fundamentais. Trad. de Odilo
80 - UNIVERSIDADE CATLICA DE PERNAMBUCO
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
Moura. Porto Alegre: Edipucrs, 1998.
LAUAND, Luiz Jean. Toms de Aquino: vida e pensamento es-
tudo introdutrio geral. In: AQUINO, Toms. Verdade e conhe-
cimento. ed. bilinge. Trad., introd. e notas de Luiz Jean Lauand
e Mario Bruno Sproviero. So Paulo: Martins Fontes, 1999. p.
1-80.
Endereo para contado:
Rua Conde de Bonfm, 496/1101
Tijuca - Rio de Janeiro - RJ
CEP 20520-053
e-mail: lfa1981@ig.com.br, lfa1981@hotmail.com