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Kernos

16 (2003)
Varia
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Francesco Guizzi
Devenir Courte
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Francesco Guizzi, Devenir Courte, Kernos [En ligne], 16|2003, mis en ligne le 14 avril 2011, consult le 13
octobre 2012. URL: http://kernos.revues.org/819; DOI: 10.4000/kernos.819
diteur : Centre International dEtude de la religion grecque antique
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J(ernos, 16 (2003), p. 171-175.
Devenir Courte*
Le dixime livre de la Gograpbie de Strabon traite de l'Eube dans le premier
chapitre, de l'tolie et de l'Acharnanie, dans le deuxime, de la Crte, dans le
quatrime. Le troisime chapitre est une longue digression consacre... aux
COW'tes et leurs congnres \ c'est--dire aux collectivits mythiques 2 ou aux
Gottervereine 3. Cette digression n'est pas place ici au hasard. Elle sert de
transition
4
entre des rgions de la Grce du nord et l'le situe l'extrmit sud de la
Grce, sous prtexte que ces quatre rgions se disputaient l'origine des Courtes. La
source de Strabon pour cette digression est Posidonius, mais les paragraphes 19-22
sont tirs de l'uvre de Dmtrios de Scepsis, cit sans doute dj par Posidonius lui-
mmeS. Dmtrios rassemblait quelques opinions sur l'origine des Comtes qu'il
voulait rfuter. Parmi celles-ci, une tradition concerne la provenance rhodienne des
Courtes
6
:
'Ev 010 'tolS Kpl1'ttKolS YOIS oi. 'tpOlpElS YOV'tat Kat lpuaKES, fis
K cfJpuyia IlE'ta1tElllp8v'tEs 1m 'Pas' oi. 010 TEXlVCV v 'Poocp vva ov'tCv, 'tOS 'P:
EiS Kat 'tv Ma KOUpO'tpocp{l<Jav'tas
Kuppav'ta M, 'tOu'tCv E'talpov, 'IEpa1tu'tVI1S oV'ta K'ticr'tl1v, 1tap 'tolS 'POOlOIS 1tapacrXElv
1tpocpacrlv 'tolS IIpa(l)crloIS, Wcr'tE YElV, ms dEY KopupaV'tES oaillOVS 'ttVES 'A8l1viXs Kat
'Hiou 1taloES.
Dans les Traditions crtoises, les Courtes paraissent en qualit de gardiens et
d'ducateurs de Zeus que Rha elle-mme aurait fait venir de Phrygie en Crte, tandis
que d'autres traditions enseignent que ceux des neuf Telchines de Rhodes qui accom-
pagnent Rha en Crte pour s'occuper de Zeus, alors adolescent, portaient le nom de
Courtes et que Cyrbas, l'un des leurs, le fondateur d'Hirapytna, servit d'argument
aux Praesiens devant les Rhodiens pour leur reprsenter que les Corybantes taient
des divinits nes de l'union d'Hlios et c1'Athna.
Cet article, qui a t prsent Rhodes lors du vm
e
Congrs du CIERGA, se fonde sur les
rsultats d'un travail bien plus dtaill qui est publi dans le premier chapitre de F. GUIZZI,
"Hierapytna. Storia di una polis cretese dalla fondazione alla conquista romana", MAL ser. IX, 13
(2001), p. 275-444, spc. p. 281-303. .le me dois de remercier mon beau-frre Bertrand Lemaire qui,
en sortant du domaine de l'algbre qu'il domine en matre, a bien voulu corriger et amliorer
mon franais.
1 H. JEANMAIRE, COl/roi et COllJtes, Lille, 1939, p. 593.
A. BRELICH, Gli eroi greci. Un problema storico-retigioso, Roma, 1958, p. 325-351.
3 W. BURKERT, Griecbiscbe Religion der arcbaiscben l/nd klassiscben Epocbe, Stuttgart, 1977,
p. 268-271.
4 Fr. LASSERRE, Strabon, Gograpbie. Liure -LY, t. VII, Paris, 1971, p. 7.
Cf F. MORA, "L'interpretazione delle collettivit divine in Strabone (X,3) e la fenomenologia
religiosa di Posidonio", 5M5R 59 (993), p. 7-19.
6 STRABON, X, 3, 19 (C472) , trad. Fr. Lasserre. Cf EUSTATHE, Commentarii ad Iliadem, p. 771.
172 Fr. GUIZZI
On s'aperoit tout de suite que ces quelques lignes posent bien des problmes.
Tout d'abord, l'existence d'une tradition, de provenance inconnue, sur l'origine
rhodienne des Courtes, laquelle Dmtrios opposait une autre tradition sur leur
origine phtygienne, contenue dans des /(ret/ko! logoi. Ensuite, le caractre originel de
ces personnages mythiques qui auraient t des Telchines. Cela signifie qu'ils
n'taient pas ns Courtes, mais qu'ils l'taient devenus en protgeant et en levant
Zeus. Ensuite encore, la prsence parmi eux d'un personnage nomm Kyrbas, donc
d'un Corybante hypostase des Corybantes, fondateur de la cit crtoise d'Hira-
pytna. Nous assistons donc un syncrtisme plus large encore que celui entre
Courtes et Telchines. Enfin, le passage de Strabon nous offre des indications sur la
formation - ou du moins l'utilisation - de cette tradition, dans un contexte histo-
rique, politique et culturel, mme s'il est trs difficile, pour ne pas dire impossible, de
le reconstituer exactement.
Je partirai du fondateur d'Hirapytna, Kyrbas. Si l'on rapproche du passage de
Strabon le lemme 'IEp1tU1:vo: d'tienne de Byzance, qui garde la mmoire des noms
anciens de la ville, dont le premier est Kyrba, on en dduit que Kyrbas n'est pas
seulement fondateur, mais aussi ponyme de Kyrba-Hirapytna. Sa nature trs
complexe permet parfois de le rapprocher de personnages appartenant l'un ou
l'autre des groupes de dieux. Mais elle impose parfois de souligner trs nettement les
diffrences entre lui et les autres.
On ne pourra pas l'identifier au Kyrbas qui conduit les troupes crtoises lors de
l'expdition indienne de Dionysos chez Nonnos de Panopolis
7
pour deux raisons.
Tout d'abord, il vient de Cnossos et sous-entend une prsence de COlybantes dans
toute la Crte. En outre, Nonnos ne semble pas identifier Courtes et Corybantes,
puisqu'il considre les premiers comme les parents ou les aeuls des seconds
8
. Le
Kyrbas de Strabon devient un Courte selon une conception qui prsuppose l'exis-
tence des Corybantes et qui voit dans les Courtes le produit d'une volution fonc-
tionnelle, c'est--dire des services qu'ils rendront Rha aprs son accouchement.
Mais Kyrbas est avant tout l'un des neuf Telchines qui viennent de Rhodes pour
assister Rha. C'est l le ct le plus complexe du syncrtisme. Non pas pour la
prsence de Telchines en Crte. Des Rhodiens comme le pote Simias et des Crtois
avaient mme soutenu la thse de l'origine crtoise des Telchines, atteste par l'un
des noms anciens de l'le, TvX1Vio:9. Leur fonction de propoloi de la Mre des dieux
pourrait sembler un peu plus problmatique. Mais, d'aprs une tradition rhodienne,
les Telchines avaient lev un autre fils de Rha, Posidon, tche qu'ils pouvaient
NONNOS, Dionysiaques XIV, 33-35.
8 Ibid. XIII, 155. - Mais dj chez Euripide (Baccb., 120 sq.), Courtes et Corybantes sont
considrs comme un seul groupe li au culte de la l'vlre Rha. Cf E.R. DODDS, Euripide. Baccbae,
Oxford, 1944, p. 80 ad lac; J,B. Lmov, "Pindar's 'Hymn to Cybele' (fr. 80 SM): Meter, Form und
Syncretism", GRBS 37 (1996), p. 129-144. Sur le culte de la Mre, cf BURKERT, o.c. (n. 3), p. 276-278;
E. LANE (d.), Cybele, Attis, and Related CuIts. &says ln MeIllOI)' of MJ. Verlllaseren, Leiden, 1996
(Religions ln tbe Graeco-Rolllan rl/orld, 131). LM. LINFORTH, "The COlybantic Rites in Plato", Un Iv. of
Cali/omla Publications ln Classlcal Pbi/ology 13 (1946), p. 157, remarquait qu' Athnes, l'poque
classique, les rites corybantiques ne semblaient pas lis au culte de la Mre des dieux.
9 STEPH. BYZ., s.v. TEXi; EtYIII. MagnulII, s.v. TExiv.
Devenir COl/l're 173
bien accomplir grce leur nature amphibie
lO
Leur fonction de paidotropboi peut
s'accorder avec la tradition rapporte par Strabon sur leur kourotropbie.
Trouver un exemple de fondation de ville par un Telchine est plus difficile. Brelich
renvoyait tienne de Byzance s.v. mais il s'agit l de l'ponymie d'un
mont et non d'une polis
ll
. Par contre, nous disposons d'un petit corpus de
tmoignages sur des fondations de Courtes en Crte. C'est toujours tienne de
Byzance qui livre l'information. Dans son lemme il cite - sans y souscrire -
l'hypothse selon laquelle l'le prend son nom de Quatre poleis crtoises
faisaient remonter leur origine un Courte :
a) "Ampo, nt an 'Acpa vuJ.tqJll , J.tETmvoJ.tacr011 0' an
'EEU0ftpo v TroV K't, Ccf. 'EEu011pat, nt BotmTla, an
'EEU0ftpo TO 'Anmvo. O"tt Kat an 'EEU0ftpo v TroV
n Kat Lampo KaETo an Lacpll VUJ.tqJll, KT.
b) 'EEu0Epva, nt aqJ' v Trov KT,
c) BIEvvo, nt ol J.tv an Btvvou TO TroV v, KT,
d) 'hav, nt v an 'havo <I>olVtKO, Trov v tJ.ttyaOott,
KT.
On pourrait ajouter, pour que le dossier soit complet, les tmoignages sur
Cnossos de Jrme et de Georges Syncelle dont la source est le Cbronicon d'Eusbe.
Ces tmoignages ne sont toutefois pas immdiatement comparables ceux tirs
d'tienne de Byzance, parce que, dans le cas de Cnossos, il s'agirait d'une fondation
collective des Courtes qui, par ailleurs, sont explicitement assimils aux Corybantes,
la fondation d'un sanctuaire de Cyble leur tant aussi attribue
13
, Bornons-nous
donc aux tmoignages d'tienne de Byzance et remarquons que le passage de
Strabon sur Kyrbas pourrait s'insrer dans ce petit corpus, malgr la complexit du
personnage en question et la difficult issue de l'assimilataion des Telchines aux
Courtes.
Venons-en maintenant au dernier point de cette tude. Strabon, et sa source, font
allusion une dmarche des citoyens de Praisos envers les Rhodiens. Nous disposons
alors d'un repre chronologique slr. La date de la destruction de Praisos par les
Hirapytniens intervient juste aprs la mort de Ptolme VI Philomtor en 145 av. J.-
10 DIOD. SIC., v, 55, 1 : o 6voflaoflvllV 'Pooov 1tpiiHOI Ka1CJK11crav 01 1tpocr-
ayopEuoflEVOI TE-XlvE' O{)WI 0' uioi flV GaMnll, oo 0 flu80 1tapaoomKE, flu80-0yoDvml o flE1U
Kaejlelpa 'QKEaVOD 8uya1p EK8pljfat nocrElorova, 'Pa a.\Hol 1tapa.Ka8EflVll 1
11 BRELICH, o.c. (n. 2), p. 336.
12 Cf EUSTATHE, ad Dion)'sil/m Periegetem, 498.
13 JRME, Cbron., p. 22b Helm : sous la g
e
anne du rgne d'Apis Sicyone = 53
e
partir
d'Abram = 1964 av. J-c. : Aput Cretam regnauit priml/s Cres indigena. Sous la 13
c
ou 14
e
anne du
rgne d'Apis Sicyone = 58
e
ou 57
e
partir d'Abram = 1960 ou 1959 av. J-c.) : Creta dicta a Crete
indigena, quem aiunt Ul1llm Curetarum fuisse, a quibus Iuppiter absconditus est et nutritlls. Hi
Cnoson ciuitatem in Creta condideml1f et Cybeiae matris temp1um. Cf aussi ibid., p.26b Helm:
sous la 9
c
anne du rgne d'Aegydrus Sicyone = 130
e
partir d'Abram = 1887 av. J-c. : In Creta
regnauit primus Cres indigena, ut quidam u01unt, Alii uero supra scriptum tempus uindicant;
SYNC., Ecloga Cbronograpbica, 236, 19 - 237, 4 Dindorf = 145, 19-24 Mosshammer (cf EUSBE,
Cbron. II, p. 13 Schoene) : Km 10UWU10 Xpovou Kp11 mJtox8mv, DV va cyoUcrl
1roV 1tap' O\ 01tap' "Eccllcrt ceyOflEVO IjfEUOIDVUflo 8E ZE Kpu<p8El .vE1PU<Pll, Kal KpI1111
E1upuvvllcrEV. El:, a10u 10U KP1l1 11 rovoflucr811 KpI1111. 10 awu <pacrl KouP1l1a K1tcrat 1tOcIV
Kvmcrv EV KpI1111 KallEpv fl1l1PO.
174 Fr. GurZZI
C. I4 Cette date fournit un terminus ante quem pour la formation de cette tradition,
ce qui s'accorde bien avec la date de l'uvre de Dmtrios de Scepsis
l5
. Le contexte
historique dans lequel les Praisiens auraient utilis ce mythe reste obscur. Mais nous
ne nous tromperons pas en plaant cet pisode entre le dbut du me sicle, qui voit
Hirapytna apparatre sur la scne crtoise en signant un trait avec Praisosl
6
et 145
av. ]._C.
17
Nous pourrions mme aller un peu plus loin et situer l'pisode entre le
dbut de la premire guerre crtoise que Rhodes dclencha contre les pirates
crtois vers 205 av. ].-c. et la deuxime guerre crtoise que se droula entre 155 et 153
av. ].-c., c'est--dire durant la priode o Rhodes fut plus active en Crte orientale
18
.
Il reste savoir ce que voulaient obtenir les Praisiens, sur la base du mythe de
fondation de Hirapytna selon lequel les COlybantes taient fils d'Athna et d'Hlios,
le Hautpgot et la Hauptgottin de Rhodes
l9
. Voulaient-ils souligner un lien entre
Hirapytna et Rhodes, par ailleurs vident dans la nature de Telchine de Kyrbas et
dans la toponymie plus ancienne de la polis crtoise, l'avantage de, ou bien contre,
Hirapytna ? Je crois qu'il est impossible de rpondre. Mais il faudra rflchir encore
sur deux aspects du mythe et de son interprtation par les Praisiens.
Tout d'abord, celui de la personnalit divine de cette Athna. Rien de surprenant
dans les rapports de la desse avec Hlios Rhodes
20
. Athna est aussi en rapport
avec les Telchines qui lui avaient lev une statue en tant que TEcxtVia, c'est--dire
par allusion son regard funeste
21
. Quand les Praisiens parlaient d'une
14 Sur la destruction de Praisos par les Hirapytniens, nous sommes informs par un passage
de Strabon (X, 4, 12 [C478/9]) et un passage de l'arbitrage de Magnsie du Ivlandre entre les
Hirapytniens et les Itaniens (J,Cre/. III, IV, 9 = S,L. AGER, llltematiolla/ Arbitra/iolls ill /be Greek
lFor/d, 337-90 B,C" Berkeley, 1996, 158 Il, 1. 42-47). Ce dernier offre le repre chronologique en
rappelant la succession entre la mort de Ptolme et la destruction de la ville crtoise,
15 Dmtrios fut l'auteur d'une polmique contre Crats de !l'!aHos qui participa la clbre
ambassade Rome en 168 av. J.-c. Cf par ex, F, MONTANARI, "Pergamo", in Lo spazio letterario della
Grecia all/ica 1, 2, Rome, 1993, p. 651-652.
16 l,Cret III, IV, 1.
17 Sur la mort de Ptolme VI Philomtor, G. HOLB, A His/o/)' of /be P/olemaic Empire, London,
2001 [or. ail, Darmstadt, 1994], p. 194, et W, Huss, Agypte/l ill be!lellistiscber Zeit 332-330 v. Cbr"
Mnchen, 2001, p. 588,
18 Sur la premire guerre crtoise , P. PERLMAN, "KRETES AEI LESTAI? The Marginalization of
Crete in Greek Thought and the Role of Piracy in the Outbreak of the First Cretan \'{rar", in
P. GABRIELSEN (cU, Hellellistic Rbodes, Po/itics, Culture alld Society, Aahrus, 1999, p. 132-161. Sur
les deux guerres crtoises , V. GABRIELSEN, Tbe Naval Aristocracy of Hellellistic Rbodes, Aahrus,
1997 (Studies ill Hel/ellis/ic Civilizatioll, 6), p. 53-56, et A, CHANIOnS, Die Vertriige zwiscbell
kretiscbell Po/eis ill der bel/ellistiscbell Zei/, Stuttgart, 1996 (HABES, 24), p. 39-40 Ore guerre) et 49
(2
e
guerre), avec la bibliographie rcente,
19 Ainsi H. VAN GELDER, Gescbicbte der a/tell Rbodier, Den Haag, 1900, p, 290 (pour Hlios) et
313 (pour Athna),
20 Le dieu avait conseill ses descendants, les Hliades, d'instituer le culte de la desse
aussitt que possible pour qu'eHe s'tablisse il Rhodes et non Athnes, Et c'est pour cela que les
sacrifices lis ce culte taient sans feu (ZNON DE RHODES, dans DIOD, SIC., V, 56, 5-7 = FG/Hist 523
F 1 Jacob)'), Ce n'est pas la peine d'insister sur la signification des sacrifices sans feu et sur leur
caractre primordial.
21 NICOLAS DE DAMAS, FG/His/ 90 F 114 Jacob)'. Cf aussi l'Athna 'UOEpKfls d'Argos (PAUS., Il,
24, 2), et l'pithte 6UOEPK<H<XTOI attribue aux Telchines par Sutone, 1tEpt pa,<Hll1l1.11rov, s.v,
TEX'iVES. q: T. RAKOCZY, Boser Blick, Macb/ des Auges ulld Neid der Gotter, Eille Ulltersuc!J/llIg zur
Kraft des Blickes ill der griecbiscbell Litera/ur, Tbingen, 1996, p. 49, n. 442; 166-167; C. BRILLANTE,
"L'invidia dei Telchini e l'origine deHe arti", Al(/idus 19 (1993), p, 7-42, spc. p. 13-15,
Devenir COl/rte 175
Athna mre des dieux, en la considrant comme la mre des COlybantes, pensaient-
ils un culte particulier, peut-tre ancien, de la desse en Crte? Certes, Athna tait
vnre en Crte l'poque mycnienne, comme Potnia (Kn V 52.1), mais c'est aller
trop vite en besogne que de rapprocher cette A-ta-na des textes myc-
niens d'une desse mre d'un groupe de divinits la fonction de propoloi. Il faut
cependant tenir compte du fait que les Praisiens taient considrs - et se consi-
draient - comme les dpositaires des traditions les plus anciennes de l'le, en tant
qu'appartenant l'etfJnos tocrtois
22
.
En conclusion, on devra se demander pourquoi les Praisiens soulignaient les
points de contact entre Rhodes et Hirapytna travers ce mythe de fondation. Serait-
ce parce que les Hirapytniens utilisaient le mythe de faon exactement contraire?
Praisos tait depuis longtemps la ville la plus puissante des communauts to-
crtoises et contrlait le sanctuaire de Zeus Dicten, autour duquel se runissait un
petit groupe de poleis, qui peut tre considr comme une amphictionie
23
. Dans le
sanctuaire, on vnrait le Zeus imberbe qui serait n tout prs de l, sur le mont
Dikt, et qui aurait fond la premire ville de l'le en souvenir de son enfance
24
. Le
Zeus Dicten tait invoqu dans l'hymne de Palaiokastro comme Myw'to KOpO25,
c'est--dire le plus grand des kot/roi. Et les kOt/roi sont aussi les Courtes, que l'on
considre la signification du mot homrique KouP1l'tE, ou que l'on interprte ces
divinits comme des hypostases des jeunes gens qui chantaient l'hymne (en dansant
des danses courtiques ?)26.
Si le Telchine Kyrbas devenait un Courte, il pouvait plus aisment tre admis aux
rites du sanctuaire dicten, le plus important de la Crte orientale. Et sa prsence
encombrante pouvait gner quelqu'un. Mais Kyrbas restait toujours un Telchine, ce
qui pouvait, en l'occurrence, tre utile auprs d'une puissance trs prsente sur la
scne crtoise am, me et ne av. J.-c. : Rhodes.
Francesco GUIZZI
Via Chiana 35
1-00 198 ROMA
e-mail: .linllcesca.gllizzi@ll/liramal.it
22 Sur la conscience ethnique des tocrtois, voir J.M. HALL, Etbllic idellti()I ill Greek
antiquity, Cambridge, 1997, p. 177-179.
23 CHANIOTIS, a.c. (n. 18), p. 128, cf p. 187, n. 1134.
24 Cf Etym. Magill/m, s.v. MKTT\; DIOD. SIC., V, 70, 6. Il faut noter la contradiction entre cette
tradition, qui attribue Zeus la fondation de la premire pa/is de l'le, et tous les mythes de fonda-
tion par les Comtes dont on a parl plus haut.
25 J.Cret. III, II, 2.
26 Voir P. CECCARELLI, La pirrica Ilell'allticbit greca ramalla. Studi sulla dal7za anl/ata,
Pisa/Roma, 1998 (Fi/a/agia e Cri/ica, 83), p. 108 sq. et passim.