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TEMA 11

LA PREHISTORIA DE AMRICA
1. INTRODUCCIN
Abordar la Amrica prehistrica, anterior a la llegada de los espaoles de fines del S. XV y comienzos del XVI, implica una particular complejidad de estudio, dada la poca informacin derivada de los reducidos restos materiales de la cultura y la dificultad de tratar de hallazgos en dos subcontinentes unidos por un istmo; en rigor de una inmensidad territorial y pluralidad cultural difcil de sintetizar en pocas pginas.

2. LA CRONOLOGA Y LA TERMINOLOGA: UNIDAD Y DIVERSIDAD EN EL PRIMER CAPTULO DE LA HISTORIA UNIVERSAL


La actual perspectiva de la evidencia amerindia, no parece retrotraerse ms all de 50.000 a 70.000 aos y con ms seguridad con base en indicadores suficientemente contrastables, segn lo consideran varios investigadores- a los ltimos 13.000 a 15.000 aos. Hasta el presente solo se reconocen en Amrica los tipos con parangn en el Homo Sapiens, su antigedad no sobrepasara los comienzos holocnicos. Amrica no escapa al proceso tecnolgico de las industrias de pre-puntas, al decir de un autor de 1

Norteamrica o protolticas segn otro autor, europeo que recala en Sudamrica, por lo que es difcil pensar en un Paleoltico Inferior y Medio en los trminos planteados en el Viejo Mundo. El Nuevo participa en el proceso tecnolgico universal, con el desarrollo de los artefactos lticos sobre soportes nucleares y de lascas, aunque no se reconocen tcnicas idnticas con la Levallois, por ejemplo, los que son anteriores y a la vez vigentes con los propios sobre lminas y hojas, muchas veces caractersticos de la etapa con puntas de proyectil o mioltica, por rememorar trminos de los autores indicados. Aceptamos que hubo dispersin homnida desde su origen en frica, poblando otras latitudes y longitudes, y que esto fue posible a poco que la demografa, las estrategias de adaptacin y las condiciones geogrficas lo facilitaran. Cundo, cmo y por dnde la humanidad alcanz los territorios americanos? El acceso y permanencia en el noreste asitico parece ser una de las claves para fundar el primer ingreso humano al Nuevo Mundo. Si rememoramos la posible cronologa prehistrica americana indicada ms atrs y aceptamos que poblar el Nuevo Mundo fue una accin desde el Viejo Mundo, debemos plantearnos que esto ocurri por primera vez o bien durante los finales del Paleoltico Medio o, mejor, durante el Paleoltico Superior. En Amrica no hallamos correlatos exactos, ni culturales arqueolgicos ni cronolgicos, que nos permitan asimilar totalmente los procesos del Paleoltico Medio o Superior europeos, por lo menos en lo concerniente a los tiempos pleistocnicos, reconociendo por el contrario, la especificidad del proceso americano, que incluso precis en su investigacin de una terminologa de perodos y fases prehistricas propias. A medida que avanzan y se conocen los estudios a ambos lados del Estrecho de Bering, especialmente en el noreste asitico, se reconocen industrias lticas que pueden establecerse como antecedentes de las propias de ms al sur. Todo esto y la no menor incidencia de pareceres cientficos e histricos de ms de doscientos aos entre ambos mundos, llev a establecer la terminologa de Paleoindio, Arcaico y Formativo, con la que, sin parangn estricto podra asimilarse al menos parte del Paleoltico Superior y Epipaleoltico/Mesoltico, los cazadores-recolectores del Holoceno, los primeros agricultores sin tecnologa cermica Protoneoltico o Neoltico Precermico- y el Neoltico pleno.

Estadio Paleoindio
Se tratara de grupos prcticamente circunscriptos al Pleistoceno final, con cierta especializacin en la caza de megafauna hoy extinta o de animales que persistieron, y responsables por un instrumental ad hoc, preferentemente en lo ltico- sobre soportes laminares. Este estadio, pudiera no diferenciarse claramente en toda Amrica.

Estadio Arcaico
Ya en el Holoceno, bajo nuevas condiciones ambientales similares a las actuales, persistieron formas de organizacin social y de apropiacin de alimentos propias de grupos humanos que son incluidos en el Arcaico, rtulo ste con el que los arquelogos abarcan a los cazadores-recolectores entre unos 8.000 y 2.000 aos a.C. segn las reas. Es de sealar las caractersticas del instrumental ltico de los cazadores-recolectores (puntas de proyectil, productos de la talla, instrumentos ilustres muchos de ellos), ciertos patrones del asentamiento segn su movilidad en el ciclo anual, estrategias de caza-recoleccin segn definidos hbitats y el reconocimiento de tipos humanos por sus esqueletos y cuerpos conservados naturalmente o por efecto del acondicionamiento de sus enterramientos. 2

Es necesario no confundir el trmino Arcaico con lo ms antiguo o todo lo antiguo, la verdad es que fue adoptado en la poca en que se saba mucho menos de la Prehistoria americana y se ha mantenido hasta nuestros das.

Estadio Protoformativo
Asimilable con limitaciones a de Protoneoltico del Viejo Mundo, es una acepcin propia de los arquelogos de Amrica para referirse a la etapa en que las sociedades experimentan tcnicas de produccin de alimentos y logran avances tcnicos que superan los niveles de los cazadores-recolectores, alcanzando formas de organizacin socio-poltica, econmica y religiosa ms complejas, en relacin con un sedentarismo en ascenso.

Estadio Formativo
Es un trmino que tambin, con las limitaciones del caso, admite parangn con el de Neoltico pleno del Viejo Mundo. Engloba la etapa de desarrollo de las sociedades segmentarias y tribales, sedentarias, productoras de alimentos y con tecnologa cermica que, en las denominadas reas nucleares, fueron parte del proceso que desemboc en la organizacin estatal de la civilizacin americana.

3. LOS PRIMEROS PASOS DE LA HUMANIDAD EN AMRICA


En los estadios/interestadios del Wisconsin (ltima glaciacin americana correlacionada con el Wrm europeo), los cazadores-recolectores del noreste asitico pudieron pasar a Alaska por el estrecho de Bering, las tierras de Beringia en momentos estadiales, alcanzando despus zonas ms australes por la brecha entre las masas heladas cordilleranas del oeste y del casquete Laurentiano al este. El paso por el estrecho pudo realizarse por aguas congeladas o de poca profundidad o sobre tierra emergida, tras la fauna y flora, primeras en colonizar las tierras emergidas. Tambin se pudo haber accedido a Alaska por el corredor de las Kuriles-Kamchatka-Aleutianas, gracias a la bajante de las aguas contenidas por los avances glaciares. 3

La posibilidad del cruce por Beringia fue una realidad durante el Pleistoceno, menos desde hace unos 70.000 aos a.C, ampliando costas y denotando superficies emergidas a modo de puentes continentales. Se sabe que hacia los 18.000 o 16.000 aos a.C, el mar ascendi, desconectando nuevamente Siberia y Alaska, restablecindose la conexin hacia 12.000 aos a.C., perdindose hace unos 11.000 aos a.C., restaurndose hacia el 9.000 a.C., para clausurarse hasta hoy, desde hace unos 8.000 aos a.C. La tundra y praderas concomitantes con esos fenmenos climticos permitieron el hbitat de mamferos grandes (mamut, caballo y bisonte) que avanzaron hacia el sur. Con el nuevo cambio climtico (regresin de la vegetacin) y la accin de los cazadores-recolectores, especialistas en magafauna, llevaran a estas especies a la extincin. Nuevas condiciones climticas permitieron la persistencia de manadas de carib y de ciervo almizclero. Existen varias hiptesis acerca del arribo de pobladores a Amrica desde varios rumbos y continentes diferentes. Las postulaciones van desde hiptesis de contactos precolombinos transatlnticos del Paleoltico europeo o bien desde el Neoltico norteafricano y canario, hasta la venida de los vikingos a principios del primer milenio d.C. Contactos transpacficos del Neoltico del archipilago japons, de dinastas chinas, de grupos del sudeste asitico indo-budista, de navegantes del Neoltico malayopolinesio y melanesio, transportando grupos de otras islas. Existen ms teoras sobre vas de acceso, como entre la Antrtida y la Tierra de Fuego, desde Australia e isla prximas con medios nuticos elementales, etc. No obstante todas estas hiptesis, es la del paso beringiano y del corredor nor-pacfico la que ms se sostiene, habiendo discrepancias en cuanto a la poca del o los arribos. Tambin existen discrepancias sobre el paso de una Amrica a otra; por el corredor libre de hielos, por la costa pacfica ms ancha, o por el Istmo de Panam. En relacin con la tecnologa y los modos de vida de los recin llegados tambin existe controversia.

4. LA MS ANTIGUA NORTEAMRICA

PRESENCIA

HUMANA

EN

A los cazadores de la fauna final pleistocnica, como mamut y bisonte, artfices de las puntas de proyectil Clovis de las Montaas Rocosas y otras partes de los EEUU, cuya caracterstica ms sobresaliente es 4

poseer acanaladura basal para enmangar, pudieron precederles otros grupos de cazadores de unos 14.000 aos de antigedad, con modos de vida del Paleoltico Superior, con produccin de puntas sobre hojas y artefactos laminares, con cierta especializacin en actividades cinegticas. Los cazadores Clovis (Cultura Llano) 9.200/8.900 a.C., fueron reconocidos por sus vestigios en Nuevo Mxico, avanzaron al sur del paso libre de hielos, progresando unos grupos hacia regiones ms australes, por Centro y Sudamrica, mientras otros siguieron hacia el norte la regresin de glaciares y de la megafauna de clima fro. La extincin de los grandes paquidermos lleva a la especializacin en la caza del bisonte antiguo, que no sobrevivi al Pleistoceno, y sus cazadores, a partir de unos 9.000 aos a.C., son los denominados Folsom, cuyas puntas registran una acanaladura que invade ambas caras de la pieza. En el rea de Beringia y Alaska/Yukn, existe el conocimiento de cazadores de bisontes y alces cuya cronologa se remonta al 10.000/9.000 a.C. y que son propios del denominado Complejo Nenana, con puntas de proyectil foliceas pequeas, con instrumental sobre micro lminas (alrededor de 8.700 a.C.) y ya estn prximos a los inicios del Holoceno. En la cuenca del ro Yukn existen cuevas con ocupaciones prehistricas (Old Crown y Bluefish) con instrumental seo de animales extintos que se remontaran a 38.000 y 23.000 aos a.C. Con posibilidades de alcanzar los 70.000 aos de antigedad, extendindose hasta unos 8.000 aos a.C. Varios estiman que no seran artefactos sino el resultado de procesos naturales. Los anlisis polnicos y de la evidencia de la fauna extinta, muestran un paisaje de tundra con especies herbceas y arbustos de abedules (aprox. 12.000/11.500 aos a.C), previo al bosque boreal hacia el 8.000 a.C. que persiste hasta la actualidad. La fauna, en los niveles ms antiguos, estaba constituida por caballos, carib, muflones, bisontes, alces, ciervos, saigas, osos, lobos y mamuts. Los niveles superiores indican un agotamiento faunstico o incluso extincin. Las industrias estaran relacionadas con artefactos norteamericanos en el caso de la ms antigua, con puntas de proyectil bifaciales pedunculadas, mientras que en el de la ms reciente, con puntas de proyectil foliceas apedunculadas, se la ha relacionado con la tradicin Deanali del Paleoltico tardo de Alaska y se considera proto-esquimal. Se considera que los amerindios hallados por los europeos a su arribo, provendran de tres oleadas de poblamiento originadas en Asia, la neo-Clovis theory. NaDene y esquimales llegaran en la migracin ms reciente, desde hace unos 13.000 aos a.C., compatible con el escenario Clovis. Existen otras propuestas referentes al ingreso, como la que considera que sera un solo grupo que llegara hace 15.000 a 30.000 aos, etc. Desde la perspectiva bioantropolgica, se acepta que los amerindios derivan de poblaciones mongoloides asiticas, pero se han encontrado crneos tanto en Norteamrica como en Sudamrica (Lagoa Santa, Lauricocha) con caracteres no mongoloides. Lo que si est claro es que el poblamiento es anterior a la etapa Paleoindia de las puntas Clovis, lo que reafirman los hallazgos en numerosos sitios del otro extremo continental, en Patagonia por ejemplo, que se remontan a antes del 10.000 a.C.

5. LA MS ANTIGUA PRESENCIA HUMANA EN SUDAMRICA


Existen depsitos arqueolgicos con vestigios de actividad humana asociados con fauna fechados entre 30.000 y 11.000 aos a.C. en sitios como El Cedral y Tlapacoya (Mxico), El Bosque (Nicaragua), norte y centro de amrica y sudamericanos como El Abra y Tibit (Colombia), Cueva de Pikimachay (Ayacucho-Per), Alice Ber y Boqueiro da Pedra Furada (Brasil), Quereo y Monteverde (Chile). En las cuevas patagnicas de Fell y Palli-Aike, se estableci la presencia humana alrededor del 9.000 a.C. y se constat presencia de cazadores de fauna extinta como el caballo americano y los perezosos gigantes, con instrumental ltico de puntas acanaladas en la base, parecidas a las Clovis, aunque la base sea un ancho pednculo con forma de cola de pescado. Esta fase del Paleolitico superior americano, del Paleoindio, pudo ser precedida por los grupos cuyas industrias adscribimos a bandas con tecnologas ms elementales del tipo pre-puntas de proyectil, protoltico, segn algunas de sus denominaciones. Hacia el IX milenio a.C. aparece una variante de cazadores con puntas de proyectil propia del Toldense y de la Patagonia austral. Fabrican puntas triangulares grandes, de talla bifacial, con lasca y elementos laminares. Realizan figuraciones pintadas en cuevas, como las del llamado estilo de manos en negativo, segn la cueva clsica, Patrimonio de la Humanidad, sita en el Ro Pinturas, cuya antigedad promedia la del Toldense, unos 2.000 aos. Bajo los niveles del Toldense, en la Cueva 3 de Los Toldos, se halla la denominada industria del Nivel 11, con lascas de talla unifacial, sin puntas de proyectil, que fue fechada a mediados del XI milenio a.C. El caso sudamericano es paradigmtico, por la complejidad de hallazgos y estudios de la presencia humana ms temprana. Cuesta explicar las profundidades temporales del sur en relacin con la teora Clovis del norte. Cada vez tenemos ms resultados que la contradicen, como la antigedad del orden de los 11.000 aos a.C. para los cazadores con puntas de proyectil, evidenciados en los niveles inferiores de Piedra Museo, en la provincia de Santa Cruz (Argentina). Aparte de los niveles marinos ms bajos para facilitar la movilidad, debemos sumar la posibilidad de adentrarse por vas costeras occidentales, por ambos lados de la dorsal andina, como por sus valles intermontanos y altiplanicies. Con la instalacin del Holoceno varan las condiciones ambientales, con nuevas coberturas vegetales haciendo que se extingan los grandes herbvoros, prevaleciendo antiguas o nuevas especies de menor porte, producindose cambios culturales en las poblaciones, como los propios del Arcaico, que implican estrategias de adaptacin en medios con variedad de recursos faunsticos y donde los de ndole vegetal aptos para la alimentacin, manufacturas como la cestera, medicinales, pigmentarios y rituales, sern relevantes, entraando todas estas posibilidades nuevos desarrollos tecnolgicos.

6. EL NEOLTICO AMERICANO
Al igual que en el Viejo Mundo, con la transicin climtica al Holoceno, el cambio del modo de vida de cazadores-recolectores a productores de alimentos, tiene por escenario determinadas zonas propicias para este cambio, mientras vastas reas se beneficiarn del mismo mucho ms tarde. No extraa que los conquistadores europeos a partir del S. XVI en las llanuras norteamericanas o en las tierras patagnicas hallaran grupos humanos cazadores con instrumentos como las puntas de proyectil o las bolas arrojadizas, que persistan es su apropiacin especializada de las nuevas formas de bisontes o guanacos, mientras en otras latitudes florecan organizaciones estatales como la Azteca o la Inca. En el Nuevo Mundo se comprueba, entre otros, que sern las organizaciones de los cazadoresrecolectores del Arcaico donde se experimenten prcticas agrcolas y de pastoreo, debido probablemente a su larga experiencia de recoleccin y caza en medios aptos, su desarrollo tecnolgico en funcin de la utilizacin de los vegetales y animales en usos diversos y para su conservacin , as como por el hecho de la presencia en sus hbitats de los tipos biolgicos silvestres, que permitiran el avance cultural por su siembra (agrotipos) o manejo de animales potencialmente domesticables, para llegarse posteriormente a la domesticacin. La domesticacin en el Nuevo Mundo se establece cerca del VIII/VII milenio a.C. en las llamadas reas nucleares; Tamaulipas y Tehuacan en Mesoamrica (Mxico), Ayacucho (Pikimachay, Jaiwamachay) y Pampa de Junn (Telarmachay/Pachamachay) en Andinoamrica (Sierra Sur y Altiplano del Per). Los vegetales cultivados en Amrica previo a la conquista europea, entre otros, seran el maz, poroto, zapallo, calabaza, tomate, amaranto, mandioca, papa, cacao, tabaco, coca, man, aj, oca, ullucu, qunoa. Los animales domesticados seran: llamas, alpacas, perros, pavos o el cuis. Los camlidos se domestican sobre el V o IV milenio a.C. en tierras altas peruanas. El maz cultivado se remonta a V/IV milenio a.C. en Mesoamrica y al VI/V milenio a.C. en Andinoamrica. Lo que est claro es que en el IV milenio a.C. ya se hallan estabilizadas en varios sectores costeros y de tierras ms altas americanas formas de vida que basan su sustento en cierta medida con la produccin de alimentos, que se ver incrementada, segn las reas, a partir del II milenio a.C. En cuanto a los comienzos cermicos, en Amrica estos no guardan una estrecha relacin espacial y cronolgica con los agro-pastoriles, pues esa tecnologa an no parece comprobarse con seguridad que sobrepase el IV milenio a.C. Afianzados los grupos sedentarios en el II milenio a.C., como por ejemplo con la cultura Olmeca del Preclsico mesoamericano (alrededor del 1.200 a.C. - Mxico) o bien del Formativo Cultista 7

(Teocrtico) andinoamericano, como en el caso de la Cultura Chavn (cerca del 900 a.C. - Per), asistimos al desarrollo de recintos ceremoniales sobre plataformas y pirmides truncadas, que constituyen notables templos con rampas o escaleras de acceso, con bases que pueden ser circulares u ovales. Relacionados con espacios circunscriptos como plazas, presentan oscilaciones de esculturas ptreas manifestadas en altares, estelas, cabezas colosales, entre otros, a la vez que denotan una organizacin poltico-religiosa avanzada y se aprecian contactos a grandes distancias, como los intercambios comerciales de jade y obsidiana en Mesoamrica o de la valva de molusco marino entre la costa y sierra ecuatoriano peruana. Los templos ceremoniales son nucleares con respecto a la poblacin, que ocupa las aldeas circundantes. En esta poca, las otrora prcticas chamnicas, con el uso de psicotrpicos como alucingenos, continan en cada vez ms estructurados marcos religiosos, con orculos probablemente y con fogones y conductos del humo en la arquitectura de sus templos, atributos que seguramente formaban parte de sus ritos ceremoniales.

7. EL TRAYECTO FINAL HACIA LAS MS ALTAS CULTURAS AMERICANAS


El camino que de los grupos de cazadores-recolectores lleva a las sociedades segmentarias, tribales, a las jefaturas y los estados, puede seguirse en el proceso cultural americano, que en determinadas reas desemboca en las altas culturas estatales, civilizaciones, cuyas manifestaciones autctonas finales enfrentarn la llegada de los conquistadores europeos. Este camino que traspuso los lmites del Neoltico pleno/Preclsico/Formativo, transita por manifestaciones culturales de la envergadura de Teotihuacan (alrededor de 150.000 habitantes a mediados de primer milenio d.C.) en Mxico Central o del Maya Clsico en el Petn y Yucatn (Tikal pudo llegar a 80.000 hab. hacia el 700 d.C.), con la construccin de ciudades estado, que cuentan con palacios y centros ceremoniales. Es de resear el calendario maya, por lo menos desde mediados del primer milenio a.C. El slo hecho del registro escrito, primero conocido de la Amrica prehispnica, de la existencia del calendario y del manejo territorial de reas de manejo agrcola de tierras altas y de las bajas zonas selvticas, implican grados avanzados de civilizacin. Teotihuacan decae a mediados del S. VIII d.C. y la cultura maya se colapsa a comienzos del S. X d.C. dando paso al apogeo de los Toltecas y su capital Tula, hacia el S. X d.C., que acoge chichimecas agricultores aldeanos y los artesanos nonoalcas, expandindose hasta el Yucatn (Chichn Itz), para a su vez decaer a comienzos del S. XII d.C. Finalmente, en Mesoamrica tendr lugar la alta cultura azteca (primera mitad del S. XIV d.C.) en 8

Mxico central, con Moctezuma II (1.502 a 1.520 d.C.) a la cabeza, afrontando a partir de 1.519 d.C. la llegada de los espaoles, representada por Hernn Corts y sus huestes. La ciudad azteca de Tenochtitln de 150.000 hab., alcanzaba 400.000 hab., contando los suburbios, ms otros 600.000 hab. de la cuenca de Mxico. El Templo Mayor de Tenochtitln es una pirmide de unos 60 m. de altura con dos templos gemelos en la parte superior (dedicados a Tlaloc, dios de la lluvia y a Huitzilopochtli, dios sol). En la actualidad se considera que la antigedad de los que pueden considerarse primeros estados teocrticos de la costa peruana, que se remontan al III milenio a.C. y que, como en el caso de Caral (patrimonio de la Humanidad), sito en el valle de Supe, a unos 200 km. de Lima, podra ser tan antiguo como los 3.000 aos a.C., que se proponen en base a numerosas dataciones por radiocarbono. Se trata de una civilizacin que no conoce la rueda y sin grandes animales de tiro. Entre fines del segundo milenio y comienzos del primero a.C., destaca el centro establecido de Chavn. Se estima que este centro cultista serrano abarca 6 ha., mientras que toda el rea residencial relacionada llega a las 50 ha., destacndose la monumentalidad del establecimiento, cuya gran plaza hundida, flanqueada por plataformas, permite alcanzar una mayor de su costado oeste, llamada El Castillo. En El Castillo destaca una escultura; la representacin del denominado hombre-jaguar. La vigencia de Chavn de Huntar se remite del 900 al 250 a.C. y se considera que influy con la difusin de un culto religioso por la sierra norte y costa norte y central peruana. Construcciones monumentales de la costa norte, como es Caballo Muerto, en el valle de Moche, ofrecen por su parte ejemplos de la persistencia del II milenio a.C. de complejos arquitectnicos conformados por montculos con plataformas en terraza, con plazas, nichos con decoraciones y cabezas esculpidas en barro de felinos antropomorfos. Este proceso lleva en la costa norte a la conformacin de la Cultura Mochica (aprox. del 200 d.C. al 700 d.C.), donde destacan sus centros cvico religiosos como las huacas del Sol y de la Luna, construidas en adobe. Las vasijas cermicas alcanzan un notable desarrollo, con picos en forma de estribo. Ya a fines del II milenio a.C., se haba llegado al neoltico pleno de pueblos sedentarios con agricultura y cermica en el altiplano del Lago Titicaca, mientras que el desarrollo de una sociedad con fuerte jerarqua religiosa se alcanza en su plenitud en la poca de la fase clsica de Tihuanaco (aprox. 400 d.C. al 1.000 d.C.). Durante esta fase, Tihuanaco constituy, segn opiniones, una ciudad que pudo contar con 40.000 personas que vivan en las construcciones cercanas al centro ceremonial, expandindose hacia la costa y sierra norte y sur peruana, el norte de Chile y el NO de Argentina. Tihuanaco es conocida por sus construcciones monumentales a ms de 3.800 m. de altura (Akapana, Puma Punko, Puerta del Sol, etc.), acompaadas por los notables monolitos antropomorfos. En esta rea se cultivaron papas, pescaban en las lagunas y practicaban el pastoreo de camlidos. Otro centro urbano de la poca, Huari, sito en el rea central de la actual Ayacucho, tena una envergadura total prxima a las 300 ha. Hacia el S. VII/VIII d.C., Huari es considerado un estado expansivo que pudo llevar sus ideas a la costa sur (Nazca), central y norte, y a la sierra sur y norte peruana y construyendo, probablemente, una red de caminos que conectara varios centros provinciales. Aparece una nueva civilizacin; la Chim, en el Valle de Moche, cuya capital era Chan Chan. Surgieron alrededor del 800 d.C. consolidando un imperio a partir del S. XIII d.C. desde Tumbes (extremo norte peruano) a Chancay (costa central peruana), que declin cuando fueron conquistados por los incas hacia el 1.465 d.C. 9

Finalmente, grupos quechua intentaron varias veces su consolidacin y expansin en el valle del Cuzco, logrndola por ltimo a partir de aprox. 1.438 d.C. con el Sapa Inca Pachacuti, que derrota a sus vecinos Chancas. Su imperio de las cuatro regiones, el Tawantinsuyu (Chinchaysuyu, Collasuyu, Cuntinsuyu y Antisuyu), abarc seis pases andinos actuales Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Per- estando sus autoridades principales en el Cuzco peruano. Construyeron una red de caminos, relevados hoy en da por las seis naciones actuales ya mencionadas, que muestran los avances de la ingeniera de la poca incaica, atravesando desiertos, subiendo montaas y pasando caudalosos ros, avanzando incluso sobre cumbres andinas que rondan los 6.700 m. hacindolo por sendas que conducen a sitios ceremoniales nicos en el mundo. Hay construcciones de andanera, riego y los caractersticos tambos que acompaan la red vial a distancias recurrentes. Los incas, en un mundo de paisajes verticales, costa, sierra, floresta tropical, siguieron la antigua estrategia de sus predecesores como Tihuanaco u otros, transformando esta vez las colonias puntuales de los pisos ecolgicos diferenciados, con el manto de la administracin de las provincias o huamanis, manejando la reciprocidad, la redistribucin, las alianzas, las mitas y mitimaes, las manufacturas y depsitos, con una supervisin efectiva que, por ejemplo, permiti a los indgenas, en los primeros tiempos coloniales hispnicos, reclamar las exacciones de los depsitos por las huestes conquistadoras, hacindolo con un claro inventario de lo retirado, contando para ello con los registros de los quipus y el saber de los quipucamayoc. Huayna Capac, probablemente falleci debido a la viruela. La puja por la sucesin, ms la existencia real de dos polos de poder, en Cuzco y en la Tomebamba (Quito, Ecuador) que era asiento de Huayna, generaron la dupla Atahualpa/Huscar en la lucha intestina por el incanato, que coincidi con la llegada de los espaoles en 1.532 d.C., la derrota y el apresamiento del segundo por el primero y de ste por Pizarro, los asesinatos del primero y del segundo, y la anexin del imperio inca al imperio espaol.

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Basado en el libro Prehistoria I, Las primeras etapas de la Humanidad. Varios autores. Editorial Centro de Estudios Ramn Areces, S.A. Edicin de 2010. Vila do Conde (Portugal) a 27 de enero de 2011

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