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Jess Torbado

EN EL DA DE HOY
Jess Torbado, 1976 Editorial Planeta, S. A.

Todas las penas pueden soportarse si las ponemos en una historia o contamos una historia sobre ellas.

ISAK DINESEN

EN EL DA DE HOY, cautivo y desarmado el ejrcito faccioso, han alcanzado las tropas republicanas sus ltimos objetivos militares. La guerra ha terminado.
El presidente de la Repblica,

AZA NA
Madrid, 1 de abril de 1939.

C APITULO PRIMERO MADRID ERA UNA FIESTA (Abril-setiembre de 1939)

D ECIDIERON BAJAR TEMPRANO para conseguir un buen lugar y no perderse detalle alguno del ansiado espectculo. La mayor parte del milln y cuarto de madrileos que haba conseguido sobrevivir a los bombardeos y al hambre estara en las calles para gritar y aplaudir, para mirarse a la cara sin temor y respirar el aire dichoso de la victoria. La maana pareca haber sido enviada a propsito: manchones dorados navegaban por el espeso azul del cielo como grandes pjaros hinchados de alegra. A pocos metros de la verja oxidada, joya de la artesana religiosa andaluza, cruz la calle un gato negruzco, delgado como una sombra; deba de haber perdido en la guerra cuatro o cinco de sus siete vidas. La mujer escupi tres veces en el suelo para librarse del maleficio y despus dijo en voz baja: Puerco fascista! Vamos, Simplicia, que los gatos... empez a decir el hombre. No quiero que me llames Simplicia. Ya lo sabes. Y qu culpa tengo yo de que te pusieran ese nombre? Tampoco yo la tengo. Pues le reclamas a tu madre. Hace un rato, en la cama, no me llamabas de ese modo. Perdona dijo el hombre. Maldito gato! Y en un da como hoy. Va a traernos mala suerte. Yo no puedo tener una suerte peor, Sim dijo el hombre. Por lo menos, no van a fusilarte. Si hubierais ganado los fachas, a estas horas no estaba yo contigo. Me habran devuelto a mi marido para empezar. Eso si no me encerraban. Salud! Aniceto levant tmidamente el puo imitando a su compaera ante la mirada estpida de un hombrecillo hundido bajo una boina grasicnta y un haz de madera vieja que los haba saludado del mismo modo. Jams lo haban visto por los alrededores, pero Sim haba decidido que hoy era un da de universal fraternidad dentro de lo posible, y ni siquiera un gato diablico iba a arrebatarle su buen humor. No sabes levantar un poco ms el brazo? pregunt. Podas intentarlo. Por favor, Sim. Ya hemos hablado de eso. Si no vas a callarte es mejor que vayas t sola. A la orden, monseor dijo la mujer. Se inclin ante su compaero y luego, sonrindole, se colg de su brazo y le bes la mejilla. No slo no estaba enfadada, sino que pretenda demostrar que lo quera. O, por lo menos, que estaba de su parte. Aunque la noche haba sido muy movida y slo muy tarde haban logrado dormirse, exhaustos ya, el canto de un lechero los haba despertado al alba y, despus de consumir como desayuno algunos manjares particularmente raros en Madrid (caf, azcar, mantequilla, pan blanco), se dispusieron a salir de casa y bajar andando hasta el centro de la ciudad. Se ahorraban el precio del tranva y podan disfrutar de una maana esplndida. Dejaron atrs la zona de casitas y viejos palacetes empobrecidos de Las Cuarenta Fanegas y penetraron en el reino de los traperos, A ambos lados de la calle de La Menta, separadas por un terreno cubierto de carbonilla y agujereado como la piel de un varilico, se alzaban las casas de una sola planta, semiocultas por las riquezas que sus propietarios haban ido almacenando en los ltimos meses; montaas de hierros, papeles, ropas usadas y podridas se extendan detrs de las fachadas. Los traperos, que eran indiferentes a todo lo que no se relacionase con su negocio, no haban regresado de sus viajes nocturnos y la calle estaba desierta. Por razones de oficio y de vecindad, Aniceto Ortuo conoca a varios de ellos e incluso a sus mujeres y a sus hijos. No deseaba que lo vieran acompaado de Sim y cruz la calle en direccin al canalillo. Un tranva roncaba pesadamente por la carretera de Chamartn.

Nadie hubiera dicho hace un ao que amanecera un da como hoy dijo 14 Jess Torbado Aniceto. Y muchos decan lo contrario repuso Sim. Estbamos seguros de ganar. Franco haba conseguido victorias continuas, en todos los frentes. Cmo podamos imaginar lo del Ebro? Porque los fascistas nunca tuvieron imaginacin dijo Sim. Se trata de hechos, no de interpretaciones. Se trata de que no se te ha pasado el cabreo desde entonces. Y con razn dijo Aniceto. Media docena de perros levant la cabeza para verlos pasar. Casi todos estaban gordos, tan gordos como sucios. No parecan ir con ellos las escaseces. O haban tenido el instinto suficiente para unirse a los traperos y formar una banda salvaje y astuta que transformaba en alimento todos los desechos de una gran ciudad castigada y miserable. De no ser por los franceses, a buenas horas mangas verdes dijo Ortuo mirando de soslayo a los perros para responder a su posible acoso. Franco les daba sopas con honda, fjate lo que te digo. Y qu me dices de los alemanes y de los italianinis? pregunt Sim. Ellos tenan derecho a mandar aviones y todo lo dems, pero los franceses estaban obligados a cerrar la frontera. Amos anda! La no intervencin para unos y la ayuda para los otros. Conque no lo habas imaginado? Tampoco Franco se lo crey hasta que las bombas le estallaron delante de la barriga. Tuvieron que correr igual que conejos. Bueno, sin exagerar dijo Aniceto. Y no han parado an. Salieron del Ebro y siguieron corriendo hasta llegar a Cuba, que es donde deben de estar ahora. Ya me dirs cmo se llama eso. O crees que Franco se dej ganar por las buenas? Lo que pasa es lo que pasa. Aniceto Ortuo trag saliva y la abultada nuez pareci querer escaprsele del cuello, primero hacia la boca y luego hacia el pecho. Escupi con fuerza hacia las aguas del canalillo, como si quisiera sui- cidar una idea en aquel escenario de tantos suicidios, pero no lleg. Saba muy bien lo que pasaba y lo que haba pasado. Saba muy bien que, de pronto, el Ejrcito Popular, tericamente copado a la izquierda del Ebro, cruz una noche el ro y desde entonces nada haba sido igual. Los franceses dejaron pasar trenes y trenes cargados de armamento trado de media Europa y durante cuatro meses se desencaden una de las ms sangrientas batallas de la historia del mundo. Con qu iba a ganar la Repblica sin aquellas armas? Alzando los puos? A base de las arengas de los poetas y de los comisarios comunistas? Seguro que tienen sarna dijo el hombre sealando con la cabeza otro grupo de perros. Ms de uno hay con sarna. Sarna en el corazn dijo Sim. Yo no he estado en ningn bando, Sim, no quieras drtelas ahora de ganadora. Y si no te gusta estar conmigo, pues te largas y santas pascuas. Al fin y al cabo, cada vez que te vienes conmigo me cuesta una fortuna. Y que no me entere de que andas llamndome fascista por ah. Pues entonces no vengas con que no lo entiendes. Te hubiera gustado que Franco y Yage los encontraran a todos con una mano delante y otra detrs, no? Y llegaban los moros con la cimitarra y los capaban tranquilamente. Muy bonito. Te hubiera gustado que Rojo y el Campesino llamaran a los muchachos y les dieran una estaca para enfrentarse a los tanques italianos y un tiragomas para derribar los aviones de Hitler... Que se me seque esta mano si t no eres un facha quintacolumnista. Levant la mano izquierda y se qued mirndola un momento. No se te ha secado dijo Aniceto. Por lo menos podas estar alegre en un da como hoy respondi la mujer sin ocuparse ms de la mano. Y despus de esta noche. Sonri con una mueca de picarda, Aniceto respondi pasndole un brazo por los hombros. Sus ojos opacos eran un pozo de tristeza. Eres muy buena conmigo, Sim. Perdona. Me pagas por ello. Slo eres buena conmigo por el dinero? Y por el caf, el azcar, la carne... De veras? Bueno, a la larga tambin te quiero un poco. Y si me apuras te dira que he empezado a quererte de verdad, aunque seas un facha enmascarado y aunque te hubiera gustado ver a nuestro ejrcito ahogado en el Ebro. Qu culpa tenemos nosotros de estas cosas? Culpa? pregunt Aniceto.

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Por qu vamos a preocuparnos de lo pasado? Eso es lo que quiero decir 15 dijo Sim. Vamos, que ya termin todo. Por eso digo que hoy deberas estar contento. Desde las colinas de Chamartn la capital brillaba en silencio como si fuese creciendo, pura y limpia, de las entraas de la tierra. Los merenderos permanecan cerrados, salvo la Casa Pepe, en donde se estaban preparando ya los festines con que algunos privilegiados se obsequiaran despus del desfile. Cuando termine, te llevar a comer dijo Ortuo. Tengo que ver a mi madre, Ani. No he estado con ella desde el da uno, cuando fui a darle la noticia. Y cundo volvers conmigo? Maana otra vez? pregunt Sim. Yo lo resisto muy bien. Eres tan guapa que nadie podra cansarse. Algn da no saldrs ms de mi casa. La mujer se apret contra l como si intentara evitar un rbol que se interpona en su camino. No senta deseo alguno de volver a casarse con nadie, despus de su desgraciada experiencia, pero lo haba pasado tan mal hasta haca unos meses que tal vez aceptase una proposicin seria de Aniceto Ortuo. Una proposicin sin ms, porque todo lo que Aniceto haca era perfectamente serio y meditado. Si en alguna ocasin se atreva a preguntarle que por qu no se casaba, era ni ms ni menos porque haba tomado la decisin de casarse con ella. Claro que para eso tendra que renunciar a algo que consideraba sagrado. La Iglesia no reconoca validez a la ley republicana que haba instaurado el divorcio en 1932, un ao antes del matrimonio de Sim, y si ella estaba ahora divorciada, l segua siendo un catlico lleno de fervor. En cualquier caso, a Sim no le importaba mucho vivir sin los papeles en regla en la casa de Las Cuarenta Fanegas, rodeada de objetos valiosos y convenientemente alimentada. Aniceto era un buen hombre y ella no conoca a demasiados. La mayora de los hombres conocidos, buenos y malos, pretenda tan slo gozar de su cuerpo con ciertas prisas, pagar lo estipulado y largarse. El monseor se preocupaba de besarla y acariciarla despus de haber quedado satisfecho y la rodeaba de atenciones de todo gnero. Claro que el monseor no se haba asomado a la guerra y los otros eran quienes hacan la guerra. Podan disculparse sus prisas y sus desdenes. Lo dices por cumplir dijo Sim. Lo digo en serio. Digo que eres muy guapa y que me gustara que te quedases conmigo. Guapa, eh? Crees que pueden quedar mujeres bonitas en Espaa? T no has debido de enterarte de cmo hemos vivido estos tres aos. Sabes cundo me hice este vestido? En el treinta y cinco. No puedes crertelo, verdad? Y sabes las veces que he comido carne desde la rebelin? Pues... unas cuarenta veces, tirando por lo alto. Si no he tenido ni jabn para lavarme... Bueno, bueno, eso va a arreglarse dijo Aniceto, S, pero lo otro no lo arregla nadie. Qu otro? Sim no respondi. A la altura del viejo hipdromo, donde comenzaba realmente Madrid, los paseos de la carretera y la carretera misma estaban llenos de gente precariamente endomingada que bajaba a pie, en carretas, burros, camiones, bicicletas y otros vehculos para situarse lo ms cerca posible de las tribunas de la Castellana. Los desfiles se contemplan mucho mejor cerca de las tribunas; de no ser as, no pondran las tribunas donde las ponen. Algunos grupos de chiquillos jugaban en los solares en que Prieto quera construir los nuevos ministerios, saltaban a pdola y se perseguan con cruces de palo en forma de espadas. Qu otro, Sim? Qu otro dices? pregunt Aniceto. No quiero ponerme triste ahora. Es que no s a qu te refieres. Tengo yo la culpa? No la tienes t, no dijo con una sonrisa apenada la mujer. De todo esto hay que culpar a la guerra. Dnde poda yo trabajar durante la guerra? Cmo poda ganarme la vida? Y eso ya nadie puede remediarlo. Aniceto iba a responder que no tena demasiada importancia, pero no lo hizo porque estaban rodeados de gente y tema ser odo. Al fin y al cabo, l poda considerarse tan culpable como Sim, ya que se haba aprovechado de la guerra para invitarla un da a comer, y despus otro da a cenar en su propia casa, y finalmente la convenci para que se metiese en la cama a su lado. Se anduvo quiz con ms rodeos que los otros, pero eso no limpiaba su pecado. Sencillamente, llevaba cierto tiempo derribar las barreras morales con las que l mismo haba conseguido hasta aquel momento contener su vida. Cada vez que se pona en busca de una mujer, fuera prostituta o no, lo fuera por gusto o por las necesidades

que traa de la mano aquella guerra torpe, tena que recordar su vida, arrepentirse 16 Jess Torbado de parte de ella, renegar de algunos principios, sentirse profundamente culpable y sacar la fugaz alegra de los oscuros manantiales del pecado. Todo eso implicaba un gran esfuerzo. Todava eres joven y muy hermosa. Pues muchas gracias, chico. Es cierto. No me dirs que no. Sim tir de l para evitar un encontronazo con otra pareja y sigui andando con la mirada fija en los irregulares adoquines del suelo. Tal vez era joven an, pero se senta demasiado abatida para tener en cuenta su edad. Acababa de entrar en la treintena y sus ltimos xitos en la obligada profesin que no amaba haban devuelto a su rostro ese aspecto saludable tan raro en las dems mujeres. Se haban borrado las finas arrugas de su rostro y todo su cuerpo vibraba al moverse como un bloque armnico de vitalidad y de fuerza. El descanso y la buena alimentacin haban conseguido, por ejemplo, detener la cada de los pechos, aquella laxitud de los muslos, la hinchazn del vientre, pero tenan perdida la batalla de sus ojos. El color gris claro en que habitaban antes todas las luces de la vida haba empezado a oscurecerse y no era posible ya desterrar de l los vestigios de odio y de tristeza. La mirada de Sim contradeca aquel atractivo que emanaba de su cuerpo: era apagada, opaca, indiferente a todo. La boca grande que rea con cierta tosquedad, aquella boca sensual e inacabable en la risa que tanto sorprenda a sus compaeros ocasionales porque era una llamada precisa a los gozos de la carne, no terminaba de encajar en el rostro delgado, en la oscuridad fija de los ojos. Si encontramos a mi hermano, podremos verlo todo desde la primera fila. l siempre tiene buenas recomendaciones. No creo que le guste mucho encontrarte a mi lado dijo Aniceto. Pero si no te conoce. Por eso. Va a pensar que... A l no le importan estas cosas dijo Sim. Adems, ya lo sabr. Desde que anda con ese americano, Alejo lo sabe casi todo. Aniceto Ortuo prefera no encontrarse con l. Seguro que por aqu ya podemos verlo bien dijo. Haban ido bajando por la Castellana. La multitud se espesaba cada vez ms y hacia Recoletos se vislumbraba un verdadero enjambre de personas. Cuanto ms se acercaban a las tribunas, ms difcil era abrirse paso y encontrar claros junto ala calzada.Los acosaban ya los inevitables vendedores de todo tipo de objetos: corbatas, cacahuetes, medias, diarios, sombreros. Sus gritos speros se destacaban del pesado rumor que flotaba en el aire. Para no perderse a causa de los empujones, Aniceto tom con fuerza el brazo de su compaera, a la altura del codo, y se coloc delante de ella para abrirse camino. Haba salido de casa sin sombrero, para sentirse ms unido al pueblo, y ahora el sol empezaba a picarle en la cabeza. Va a pegar fuerte el calor dijo. Ser mejor que nos pongamos debajo de un rbol. No buscamos a Alejo? pregunt de nuevo Sim. Como quieras. Con el gento ser difcil dar con l. Se oyeron a lo lejos motores de aviacin. No falta mucho dijo Sim. Casi es mejor que nos quedemos aqu. Si perdemos tiempo no podremos ver nada. Lograron acercarse a una acacia cuyas hojas, an pequeas, brillaban como si hubieran sido baadas por el roco. Frente a ellos se alzaban los muros desnudos de una casa alcanzada por las bombas del ltimo intento alemn de destruir Madrid; encima de ellos se haban sentado algunos muchachos que gritaban para que los dems admirasen su osada. Ondeaban banderas tricolores y uno de ellos haca arriesgados equilibrios sobre una montaa de cascotes. Nadie pareca sentir lstima ante aquel smbolo patente de las tragedias pasadas. No era hoy un da de tristezas. Los escombros no haban sido an retirados porque se presentaban tareas ms urgentes. Sin embargo, ellos dos, lo mismo que la mayora de los asistentes, estaban habituados y no prestaban demasiada atencin. Las ruinas arquitectnicas eran menos dolorosas que las ruinas del alma. En su paseo desde Las Cuarenta Fanegas haban pasado frente a varios edificios destrozados que mostraban al sol abrileo una desnudez sobrecogedora, a veces incluso siniestra; no obstante, los haban desdeado como objetos normales de la vida cotidiana. De verdad que no quieres comer conmigo? insisti Ortuo. Seguramente tu madre no tiene nada preparado. Se las arregla siempre, no te preocupes. Estar intranquila por m. Constantemente me pide que me quede en casa con ella, que no ande por ah como

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un gato solitario. Alejo ha empezado a ganar bastante dinero. Seguro que tienen 17 una gallina en pepitoria o algo semejante. Sim estaba colocada en primera fila, sobre el bordillo de la acera. Aniceto haba quedado un poco rezagado, de modo que contemplaba el espacio vaco de la calzada por encima del hombro de la mujer. Individuos de la Guardia Republicana defendan del pblico el pavimento por el que pasara el desfile. Un hombre que llevaba en la mano una especie de periscopio fabricado con tubos de cartn empuj a Ortuo y ste se abraz a Sim para mantener el equilibrio. Ella volvi la cara sonriendo. Aqu no, Ani. Qu van a pensar. Aniceto Ortuo, que no haba pensado en nada, se puso de pronto completamente colorado, como un adolescente encontrado con las manos en los bolsillos rotos. As lo haban encontrado muchos aos atrs, mientras haca fila para entrar en el refectorio comn, y el vigilante le haba pegado una bofetada monstruosa, delante de los dems alumnos, sin explicarles a los otros por qu. Su miedo a todo tipo de autoridades le hizo fijarse en la nuca rolliza del guardia que estaba a su derecha y haba vuelto la cabeza para amansar con la mirada el momentneo revuelo. Esper la guantada de reglamento, porque era muy fiel a sus recuerdos, pero slo encontr en la mejilla el roce del cabello de Sim. El tipo del periscopio haba desaparecido. No me pongas en evidencia, por favor dijo. Hijo, eres ms spero que un cardo. Sabes de sobras que yo... empez Aniceto, pero ella se haba desentendido por completo del asunto. Miraba las nubes en busca de aviones. Con la entrada de la maana, los brochazos dorados se haban ido diluyendo y ahora slo podan verse en el cielo masas de altos cirrocmulos que pesadamente viajaban hacia el Sur. Sim dej de contemplarlos y se acomod a la cintura el vestido de color verde deslavado. De alguna manera senta que estaba comenzando un tiempo nuevo, un mundo nuevo, y se dispuso a esperar en silencio.

DESENTONADOS, roncos, ululantes, bajaban la avenida con las armas al hombro y, los que no tenan armas, con los puos en alto. Al lado de las canciones entrecortadas, las viejas canciones del campo de batalla que mezclaban el amor y la muerte, el odio y la tristeza, entre los himnos partidistas entonados con sentimientos antiguos y los versillos populares a los que se haban colgado palabras nuevas, brotaban ocasionalmente los gritos del casi olvidado ritual de la esperanza. No pasarn! No pasarn! Pareca tan grande su fatiga que slo estas dos palabras podan pronunciar sin cansarse, sin omitir una letra. De los dems cantos se oan tan slo retazos prontamente apagados por los versos que se iniciaban en alguna otra regin del desfile y que, a su vez, se desvanecan antes de completarse bajo los gritos insistentes como caonazos. Los espectadores se haban contagiado muy pronto y ahogaban la voz de los soldados con estas palabras ya sin sentido pero que, muchos meses antes, haban caldeado los corazones e hinchado los msculos. En vano los altavoces de campaa colgados de los rboles pretendan imponer un sola y marcial meloda. Los tcnicos de Unin Radio aumentaban el sonido hasta distorsionarlo, pero ni an as lograba imponerse su msica a los gritos de los soldados y de la multitud que contemplaba el desfile. Si me quieres escribir, ya sabes mi paradero se repeta ms que El tren blindado y El Puente de los Franceses, que intentaban corear los espectadores, mora en el silencio bajo el bramido del rumba, la rumba, la rumba, bab de El paso del Ebro. Y despus se repeta el grito inagotable en las gargantas de los madrileos: No pasarn! No pasarn! Aconchado detrs de una acacia y cubierta la cabeza con el lienzo negro de su mquina de retratar al minuto, Alejo Rubio empezaba a marearse. El vocero, el polvo, el calor y los empujones haba conseguido ponerlo de mal humor. A su lado, el robusto periodista americano de hirsuto bigote se ajustaba los lentes y defenda a codazos el delicado aparato de su amigo, blasfemando de vez en cuando entre dientes. No estaban all Capa, el holands Joris Ivens, que era el mejor cameraman del mundo, el dulce Xanapa..., ninguno de sus antiguos compaeros estaba all. Y tambin por eso blasfemaba. Alejo no poda entender

sus palabras, aunque despus de algunos meses de camaradera haba terminado 18 Jess Torbado por aprender los vocablos ms vigorosos del idioma ingls. En un claro de silencio, sin embargo, oy distintamente lo que Ernesto Hemingway deca a quienes lo rodeaban: Imbciles! Habis ganado la guerra y segus con el "no pasarn". La victoria es un plato demasiado fuerte para todos vosotros y se os ha indigestado. Maldita sea!, no pueden desfilar con un poco ms de orden? Y estos tipos no pararn de empujarnos... Apartaos, coo! El gigantn, que llevaba como siempre la zamarra atiborrada de papeles, cajetillas de tabaco, botellines de whisky, latas de conserva y algunos otros tesoros alimenticios conseguidos unas horas antes en la Embajada, peda demasiado al victorioso ejrcito que desfilaba aquel catorce de abril por el paso de la Castellana. Una alegra ordenada! Deje, don Ernesto, deje. Que me van a salir movidas dijo Rubio. Estaba cruzando entonces por delante del retratista la Brigada Femenina Victoria Kent, que haba tenido una actuacin destacadsima en la liberacin de Salamanca. No era propiamente una brigada, desde luego: slo unas trescientas mujeres que en un principio haban estado asignadas a los Servicios Mdicos y de Intendencia y que terminaron apoderndose de los fusiles y de las ametralladoras de sus compaeros muertos para colaborar con los vivos en el asalto a la plaza Mayor. Su gesta haba dado la vuelta al mundo, gracias entre otros a Ernesto Hemingway, que escribi una larga crnica donde mezclaba a Agustina de Aragn, Mara Pita (ambas por consejo de Alejo Rubio) y a Juana de Arco con la comandante de la improvisada brigada, con la cual, mientras escriba, haba pasado parte de una noche en el hotel Florida en que estaba hospedado: Julia Acevedo, alias la Capitana. Desfilaban muy erguidas, los pechos rgidos y levantiscos bajos las blusas blancas y desabotanadas en su parte superior, descubiertos los antebrazos y las desnudas rodillas entrevistas al paso por encima de los calcetines toscos, de lana roja, que la Capitana haba elegido como uniforme en los ltimos das de la guerra, cuando el grupo haba tornado ya a sus vendajes y a elaborar pan con cualquier tipo de harina que encontraba a mano. Cuando estaba frente al retratista, Julia Acevedo levant el puo cerrado en un gesto viril y eufrico, y grit despreciando todas las ordenanzas militares: No pasaron, americano! Luego sonri con algn despojo de ternura a Ernesto Hemingway y prosigui su intento de coordinar el paso de sus camaradas. Como la mayor parte de los integrantes del ejrcito que bulla aquel primaveral 14 de abril, tampoco ellas haban tenido mucho tiempo de aprender los misterios del paso rtmico, de la media vuelta, del armas al hombro. Haban salido de las fbricas, de los talleres y de los campos directamente a la lucha, y antes de saber lo que era una unidad armada haban descargado ya muchas veces los fusiles e incluso se haban sorprendido de aquel gesto absurdo en que terminaba la muerte de un fascista apestoso. El desfile, pues, no poda ser sino maravilloso paseo callejero. Sentirse violentamente orgullosas de los pechos apenas velados y mantener una arma firme era suficiente para provocar gritos y aplausos, puos en alto y canciones en la espesa muchedumbre de los bulevares que durante mil das se haba alimentado tan slo de esperanzas y recuerdos. Detrs de la Brigada Kent se apretaba un bloque de mujeres que haba ido saltando a la calzada, a pesar de las reiteradas rdenes de los altavoces, para unirse a la comitiva. En un lateral de la primera fila Alejo descubri a Delia Snchez, que se haba anudado a la cintura una bandera tricolor y mostraba los muslos al caminar, lo mismo que en los escenarios de preguerra, y cantaba a voz en cuello el himno de las heronas de Salamanca: Mujeres espaolas, unidas en las armas, luchemos contra el fascio traidor; salgamos de la fbrica, salgamos del hogar. A la calle, a la calle con honor! La multitud aplauda con delirio aquel bailoteo lbrico que hasta entonces haba estado reservado a los ricachos de la CEDA y luego a los generales rebeldes. Todo el mundo saba que Delia Snchez haba sido amiga del manco Milln Astray, pero antes de la ofensiva de Galicia se haba pasado a la Repblica y nadie se pregunt si los fachas la haban tenido cautiva o era ella una facha como los otros que haba abandonado el campo cuando el asunto se les puso feo a los generalitos. Haba declarado al peridico Pueblo Socialista que no haba sido ms que un rehn y aduca como prueba el hecho de que todas sus joyas y vestidos haban quedado en Madrid, con el gobierno.

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como ella misma quiso y no pudo hacer. Si durante la guerra haba enseado el 19 vientre a los falangistas y a los militares facciosos, haba sido nicamente en calidad de prisionera. Para demostrarlo pasaba ahora ante el pueblo fiel con la bandera invicta airosamente enrollada a las caderas. Un muchacho de unos dieciocho aos, que no haba tenido tiempo de dejarse crecer el pelo para disimular su estilo joseantoniano y lo llevaba an echado hacia atrs y pegado al crneo, quiso contemplar ms de cerca las carnes venales de la diva y se abri paso junto al ayudante de Ernesto. El empujn hizo tambalear la vieja cmara sobre su trpode de varillas ajadas. Alejo Rubio lo mir con odio. Un combatiente borracho le haba destrozado varias semanas antes la esplndida Kodak americana, que ahora estaban reparando en Praga, y en este desfile iba a concluir la historia gloriosa de su mquina de fuelle construida en Embajadores. Queda mucho facha suelto por ah. Vers cuando empiecen las investigaciones, pollo. Van a reventar las crceles. El muchacho dio unos pasos por la calzada de adoquines y se reintegr a los espectadores, unos metros ms abajo. En seguida se perdi de vista. Ahora todos cantan victoria dijo Ernesto. Hasta ese hijo de puta dijo Alejo. Tendran que fusilarlos a todos por traidores. Las mujeres que seguan en procesin a la Capitana no tenan tan buen aspecto como la vedette. Alimentadas demasiado tiempo con las "pildoras del doctor Negrn" y con el famoso "cocido ingls", que no slo no tena sustancia sino ni siquiera garbanzos, parecan viejas escapadas de una tragedia griega. Vestidas la mayor parte de ellas con harapos negros, en vano los pauelos rojos anudados al cuello o a la cintura ponan un destello de color sobre las mejillas marchitas, plidas unas y quemadas las otras por la intemperie y el trabajo callejeros. Eran todava recientes presas arrojadas por la guerra al aire limpio de una ciudad festiva, no haban tenido tiempo de cmbiar el doliente maquillaje dibujado en sus cuerpos por el hambre, los bombardeos, la iniquidad y la muerte. La que haba conseguido comida tuvo que pagar por ella el precio de su cuerpo, la que no haba llorado ante una tumba tena a un hermano con los fascistas vencidos, aquella que haba logrado utilizar un vestido hermoso no haba podido lavarse con agua caliente en los siete ltimos meses... Y, sin embargo, todas ellas cantaban. Saca a las mujeres, Alejo, saca a las mujeres! gritaba Hemingway en la oreja del retratista. Alejo Rubio, pequeo, jorobado y desnutrido, intentaba realizar con toda rapidez el cambio de placas y manipular diestramente el difcil obturador. Algunas de sus fotografas daran la vuelta al mundo para proclamar el repentino fulgor de aquellos rostros que tanto haban sufrido. Y quiz con los dlares de su amigo podra al fin establecerse en un estudio elegante de la calle de Atocha o incluso en el barrio de Salamanca, si es que los ricos iban a seguir viviendo all y si es que quedaban ricos. Se me van a terminar las placas y queda mucho desfile. Guarda unas cuantas para los internacionales dijo Ernesto. Lo dems no interesa. Mientras las imgenes recin captadas de las mujeres reposaban en la cubeta de los cidos, atada como una cacerola bajo la cmara, el retratista se abri el cuello de la camisa y se puso a contemplar el bullicioso panorama. Todava recordaba la foto que consiguiera ocho aos antes, el da increble en que se proclamara en Espaa la II Repblica. Ocho aos justos. Bajo el foco apareca una masa de cabezas minsculas, retratadas desde un tejadillo de la Puerta del Sol, y por encima de ellas se adivinaba el aire agitado por los gritos y las emociones. Ocho aos justos. Pero todos ellos, especialmente los tres ltimos, eran un calendario de muertes, lagunas de sangre, ros de lgrimas, hambres y sufrimientos, desolacin y esperanza. Empezaba ahora a cumplirse aquella larga esperanza? Haban sido aniquilados por fin quienes tan firmemente se oponan a ella? Qu significaba este octavo aniversario? Por qu la Nia Bonita no haba logrado hasta ahora crecer y desarrollarse? Qu va a pasar ahora, Ernesto? Vamos, amigo, no te preocupes por eso. No ves que huele a victoria? No oyes cmo cantan? No escuchas los aplausos? La Repblica est viva. Muchas veces he visto todo esto dijo Rubio. Pero qu va a pasar? Ernesto Hemingway, que slo conoca retazos de esa historia de ocho aos, que vea la muerte como un espectculo prodigioso, que en el fondo era y se senta extranjero, pese a sus esfuerzos por disimulrselo a s mismo, se rasp con las

uas la pelambrera hspida, mir a su derecha y con un gesto triste o impotente o 20 Jess Torbado frivolo respondi: Ellos lo sabrn. A unos doscientos metros estaban, polticos y generales mezclados, juntos los que haban conocido la Regencia, los que haban colaborado con la Monarqua e incluso con la Dictadura de Primo de Rivera, y los recin llegados: polticos que haban subido los peldaos del poder con la misma facilidad que la cmoda escalinata de un palacio, militares que apenas haban tenido tiempo de coserse una barra dorada cuando tenan ya otra en la mano. Unos aparecan impvidos, acaso tan ignorantes e inquietos como el propio Alejo; otros sonrean o vociferaban al paso de las unidades del Ejrcito Popular. El presidente del Consejo tan pronto apretaba en silencio las duras mandbulas como levantaba el puo y bramaba en destellos de pasin. Indalecio Prieto vesta un traje negro, elegante pero de calle-, se haba negado a aparecer de gala porque si la ocasin era de gloria, se asentaba sobre demasiados cadveres, y l se senta hombre piadoso: el desfile era tambin un duelo. Los arranques de violenta alegra eran en su gesto como un oleaje trado por alguna emocin personal ante el espectculo. Sin embargo, la nueva investidura tras de la terca dimisin de Negrn le obligaba a enmascarar tanto sus risas como sus lgrimas. No haba cambiado para la circunstancia el aire iluminado de Dolores Ibrruri. La Pasionaria, tambin vestida de negro y sin un solo adorno femenino, se agitaba en la tribuna, apoyada en la barandilla de madera. Como ministro de Relaciones Sociales cartera que abarcaba desde la ayuda a los ex combatientes hasta la juventud y la familia, se senta un poco madre de todos los soldados y de quienes los aplaudan. Ante cada bandern alzaba el brazo y gritaba: Viva la Repblica! Gritaba con aquella voz ronca y armoniosa que tanto atractivo posea para sus seguidores. Incluso se volva de vez en cuando a su marido-amante Paco Antn, para el que slo haba logrado un puesto de secretario personal, a fin de azuzarlo y empujarlo hacia la calle. Don Inda la miraba de soslayo, a medias enojado e irnico, pero sin intervenir. Los dems ministros, diplomticos y militares haban acopiado el obligado aire de ceremonia. Slo don Julin Besteiro, increblemente delgado y plido, volva de vez en cuando la cabeza para toser con disimulo; luego, en sus mejillas de cera aparecan gotitas de sudor que el recin nombrado presidente de la Repblica procuraba enjugar con un pauelo blanqusimo. El veterano profesor de Lgica a quien haban tenido que suplicar que sostuviera con sus manos inocentes los destinos inciertos de la Repblica despus del abandono derrotista de don Manuel Azaa, pareca un poco sorprendido ante aquella explosin de gozo catico imposible de frenar. Nunca haba sido un "poltico de chistera" y, en consecuencia, no estaba muy seguro de que fuera suyo aquel puesto en la presidencia de la tribuna. Besteiro tiene tanto miedo como yo dijo entre dientes Alejo A qu tienes miedo? pregunt el americano. No lo s. Por eso tengo miedo. La guerra ha terminado grit Hemingway repentinamente contento. Viva la Repblica! No han pasado! Sac de un bolsillo la petaca del whisky, bebi un trago, la mir contra el dulce sol de la maana, volvi a beber y luego se lo tendi, casi vaco, al retratista. Gracias. Eh, facha, todava tienes vino? grit un soldado del desfile; pero lo dijo riendo y sigui su paso hacia la tribuna, camino de la Cibeles. El ruido feroz de los aviones vencedores apag la respuesta del retratista. "Chatos", "katiuskas" y "moscas" pasaban rozando casi los aleros de los palacetes de la Castellana, perfectamente formados en grupos de tres y de cinco. Detrs de ellos, aparatos solitarios conseguidos al enemigo o comprados por embajadores y emisarios a traficantes de medio mundo aleteaban como pjaros satisfechos e inclusive, al igual que las escuadrillas de aviones rusos, realizaban en la recin nacida paz las acrobacias que en la guerra haban forjado su leyenda. Algunos pilotos haban atado banderas a las portezuelas y se asomaban con el puo en alto. Entre los espectadores todava algunos se dejaban dominar por la aterradora rutina que actuaba como un reflejo condicionado y agachaban la cabeza o se escudaban detrs de los rboles, esperando de un momento a otro el fragor de las bombas. Un solitario Savoia apresado intacto en la base de Santiago de Compostela llevaba colgando de una rueda un tosco mueco atado por las piernas y un carteln que pregonaba el nombre aborrecido de Benito Mussolini. Ernesto Hemingway se llev al verlo las manos al vientre y se dobl a causa de las carcajadas. Estn locos, estn locos! dijo.

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El bramido de la aviacin era el prlogo de lo que se avecinaba. Todo el 21 armamento pesado y ligero que haba participado en la contienda y haba conseguido llegar a Madrid se mostraba ahora en su esplendoroso poder. Maltrechos casi todos los vehculos, an sucios algunos de ellos y con secretos manchones de sangre en las ruedas de oruga, hacan temblar el irregular adoquinado de la avenida. Abra la marcha un grupo de nueve BT-5 con sus doce mil kilos de muerte cada uno. Los tanquistas rusos, uniformados de negro, asomaban por las torretas de los carros rostros perfectamente hermticos y circunstanciales. Participaban en un desfile, no en un carnaval. Venan detrs carros ms pequeos, dirigidos por el glorioso y enlutado King Kong de la Columna Durruti, los estrechos Renault que haban entrado en los decisivos momentos de la batalla del Ebro, las motocicletas francesas, los autos blindados con su extrao aspecto de frankensteins de la guerra, los caones sobre sus pesadas ruedas de hierro, arrastrados por mulos y camiones, camiones que incluso haban participado en las primeras guerras de frica junto a los modernsimos comprados en Checoslovaquia, las ametralladoras Maxim, los viejos vehculos temblequeantes pero fuertes an... Si el espectculo de los combatientes haba arrancado oleadas de aplausos, el fragor de las mquinas dejaba mudos de admiracin a los madrileos. La mayor parte de ellos ancianos, nios, mujeres slo conoca sus hazaas, slo haba visto sus fotografas. Y nunca hubiera podido imaginar que aquellas masas de hierros mviles poseyeran una identidad tan pura como los mismos hombres. Cul era el avin de Tinker, el piloto americano que haba derribado ms de dos docenas de aparatos enemigos? En qu carro viajaba el gigante Pav- lov, cuyo solo nombre haca correr incluso a la caballera mora? Dnde estaba el artillero Vornov? Mquina y hombre formaban una sola persona, de mdo que tambin los polvorientos vehculos parecan gritar el mismo estribillo de los guerreros. Alejo Rubio, que haba recobrado fuerzas con las gotas de whisky del frasco del periodista americano, intentaba enfocar los blindados. Deja eso para otro da. Nos faltan los internacionales. Pero tambin esto interesa. Pagan ms por los otros y eso no son ms que mquinas replic Ernesto. A una buena foto de los internacionales puedes sacarle doscientos dlares. Qu brigadas prefieres? Me quedan pocas placas. Las americanas claro. Son las ms valientes Hemingway solt una carcajada. Y cules son las americanas? Dicen que al final se han mezclado todos: franceses con australianos, chinos con yugoslavos, polacos con mejicanos... Yo los conozco. Ya te dir dijo Eernesto. De acuerdo; y maana me traes ms placas si quieres ver al gobierno. Nos hacen falta para esta misma tarde. Prieto y los embajadores irn a la corrida y hay que retratarlos all. Tienes entradas? pregunt Alejo con los ojos brillantes. Regaladas por la propia Luisa Paramont. Barrera. Apuesto a que va a ser mejor que todo esto. No creo dijo el retratista. Pasaban ante ellos compactas columnas de soldados con sus uniformes caquis y las estrellas y barras conseguidas en campaa. Cada grupo tena una historia distinta, una gloria particular, una leyenda propia. Slo los estandartes podan revelar, y exclusivamente a unos pocos, las hazaas pasadas. Si los nombres de las batallas y los hechos heroicos haban aparecido en diarios, revistas, carteles y noticiarios cinematogrficos, si las apasionadas ondas de la radio los haban difundido por todos los puntos de la estrella de los vientos y corran de boca en boca como una verdad sagrada, sus grandes protagonistas, vivos o muertos, continuaban annimos. Los retratos del Campesino, de Rojo, de Modesto, de Lster, de Mera, del mrtir Durruti y de algunos otros adornaban las fachadas del paseo, junto a centenares de banderas tricolores, pero los hombres que apenas conseguan marcar rtmicamente el paso sobre los adoquines no tenan rostro ni nombre ni historia. Slo las compaas de guardias de asalto, con sus monos azules, y unidades de carabineros y de marinos avanzaban con la marcialidad y galanura exigibles en un gran desfile victorioso. Casi todos los soldados haban salido de casa tres aos atrs como milicianos, con el fusil en la mano, y no haban tenido ocasin de practicar las leyes escnicas del desfile. Vanos haban sido tambin los esfuerzos de los comisarios polticos por ofrecerles una cultura de circunstancias. Haban aprendido a leer y saban que eran pobres y que luchaban por un mundo mejor, saban que el enemigo eran tan fuerte como ellos y estaba mejor organizado. Ese enemigo desfilaba mejor y saludaba con gallarda y eia rico y quera destruir la

Repblica y la libertad. A los milicianos slo les quedaba un corazn en el pecho 22 Jess Torbado para sostener el fusil y ganar la guerra. Eso haba sido suficiente. Salud! Salud! Puos en alto, voces enronquecidas, paso desmaado, nostlgicas canciones de las soledades de campaa e himnos amenazadores de partido. Trabajador, trabajador, no ms sufrir! A pesar de las reticencias con que las facciones polticas haban recibido al nuevo gobierno, proclamado apenas dos meses antes del final de la contienda, a los luchadores cualquier gobierno les pareca bueno con tal que fuera republicano. Implicaba una garanta de libertad y algunas posibilidades de justicia. Al pasar frente a la tribuna hinchaban el esculido pecho con ese torpe orgullo del humilde hacia quien lo manda, levantaban ms los brazos, intentaban colocar adecuadamente el fusil sobre el hombro, apretaban las mandbulas, desdeaban las rozaduras de las botas tantas de ellas arrancadas a los cadveres enemigos, el dolor reumtico contrado bajo las nevadas, los desarreglos estomacales y caminaban como ngeles. nicamente ante su presencia las mujeres y los viejos lloraban. El polvo que levantaban sus botas y las alpargatas de esparto que algunos calzaban an ola a primavera; los t-apos enrollados a los pies a guisa de calcetines eran los ms hermosos brotes del abril de la victoria. En el cielo, nubes redondas y pursimas acompaaban el desfile por la inmensidad del azul; brillaba la maana como en el primer da del nacimiento del mundo. Los espantosos horrores de la guerra eran pesadillas lejanas. Las primeras flores de los geranios expandan su cido aroma como revulsivo de toda aquella sangre perdida: los mayores dolores se difuminaban bajo las pisadas indecisas y humanas de los guerreros victoriosos. Nadie quera volver la vista atrs. El suave viento de las montaas se llevaba los recuerdos y la fetidez de los cadveres insepultos desparramados por campos y riberas. Entre las inacabables columnas de soldados populares, antiguos milicianos, destacados desde todas las provincias de Espaa para el desfile madrileo, apareci un manchn verde coronado de relucientes tricornios. Los escasos guardias civiles que haban permanecido fieles a la Repblica, aquellos pocos hombres que no haban quebrantado el sagrado juramento de defender el legtimo gobierno de la legtima patria, pasaban ahora agrupados por ltima vez y vestidos con sus antiguos uniformes pues el cuerpo haba sido ya disuelto en una compaa heterognea y valiente. Hombres de Asturias y de Almera, de Gerona y de Badajoz, de Toledo y de Navarra, de Orense y de Huelva desfilaban juntos y orgullosos. Y el pblico comenz a aplaudir con vigor redoblado. Si en los desfiles de los tiempos de paz siempre los civiles haban sido recibidos con ensordecedor abucheo, con silbidos violentos; si la multitud los haba odiado siempre, ahora que venan de combatir con los uniformes que durante la guerra haban tenido arrinconados y que nunca volveran a usar, ahora que se presentaban como haban sido, sin los disfraces del Ejrcito Popular ahora, y por primera vez en muchos aos, tran recibidos con cariosos aplausos. Ni siquiera los nios se escondan al verlos. Esto bien vale una placa, don Ernesto dijo Rubio, que volva al usted cuando estaba emocionado. Estn aplaudiendo a los civiles! Si Garca Lorca lo viera dijo el americano. Pues se han portado bien. Son pocos, pero se han portado bien. Los de la tribuna deban de comprender el esfuerzo de inaudito herosmo, porque tambin aplaudieron con fuerza. No slo haban luchado, sino que haban aguantado la soledad en que la desercin de sus compaeros los haba dejado. Don Julin Besteiro levant las manos para saludarlos. Una reducida compaa de soldados negros, con uniforme colonial, cerraba la presencia de tropas regulares en el desfile. Eran los pames de la Guardia Colonial que haban ganado la guerra en Guinea, al frente de las milicias de madereros, despus de haber estado el territorio en manos de los ricos triunfadores unidos a los facciosos. Ellos, junto a los marineros del mercante Fernando Poo, haban dominado la sublevacin sin apenas gastar una libra de plvora. Su uniforme y el color de su piel levantaron oleadas de entusiasmo. Y qu hacen stos aqu? Son nuestros moros contest Alejo riendo a golpes. En un solo da metieron en un barco a todos los fascistas de frica. Y me han dicho que ni siquiera saben leer. Maldita sea, tenas que fotografiarlos! Ganar una guerra los negros! Ya era tarde. El medio centenar de guineanos desapareca hacia "la bella tapada", la diosa Cibeles que resplandeca ms hermosa que nunca desde que le quitaron el bunker de ladrillos con que la haban rodeado los madrileos por miedo a que la destrozaran los bombardeos.

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Y, por otra parte, haba llegado el momento que el periodista americano 23 esperaba tanto. De los cuarenta mil extranjeros que haban entrado en Espaa a lo largo de la guerra para conjurar el peligro fascista, slo unos trescientos haban sido designados, como representantes de todos, para desfilar en Madrid. Aquellos grupos de hombres representaban tambin a los casi veinte mil que haban muerto en el empeo, soldados casi siempre annimos, de la mayora de los cuales nadie supo nunca el autntico origen y el paradero final. Sencillamente, estaban pudrindose junto a los espaoles a los que haban venido a defender. De todas maneras, las dos compaas haban sidc sacadas de las cinco brigadas en que haban sido agrupados los combatientes extranjeros. Y procurando que estuvieran presentes todas las nacionalidades, incluso los espaoles adscritos a las brigadas mixtas. All estaban, pues, los hombres de los batallones Dabrowsky, del Thaelmann, de la Comuna de Pars, del Garibaldi, del Dimitrof, del Papinau, del "Batalln de la Muerte"... y del Lincoln. Ah los tienes, Alejo, ah los tienes grit Hemingway. Se refera, naturalmente, a los americanos, a los hombres del batalln Lincoln, de la XV Brigada, y del Washington. Robert Merri- man, un estudiante de 29 aos, desfilaba a la cabeza de sus hombres, visiblemente satisfechos de su actuacin. Haban muerto tantos americanos en Brete, sobre todo judos, que los dos batallones tuvieron que fusionarse en uno solo. El negro Oliver Law, comandante del Lincoln hasta julio del 37, daba savia nueva a las viejas encinas prximas a Madrid. Al frente del Mackenzie-Papineu desfilaba un antiguo amigo de Ernesto, el capitn Thompson, un aventurero lleno de jovialidad y de arrojo. Eran muchas caras conocidas. Vamos, no te entretengas. Estos muchachos van a pasar a la historia. No te preocupes dijo Alejo. Pero Ernesto Hemingway no poda orlo. Salt a los adoquines de la calzada y se coloc en el flanco de los hombres que presida Thompson, cantando con ellos, los brazos en alto como un director de orquesta y los faldones repletos de la zamarra golpendole la cadera. Hemos vencido, hemos vencido! Gritos y aplausos lo acompaaron hasta la altura de la tribuna presidencial. All un asalto oblig al americano a dar la vuelta, pero sigui aplaudiendo. Luego se llev un pauelo de rayas a la nariz. En realidad, las lgrimas de los ojos se le haban estancado en el bigote. Has visto, Alejo, los has visto bien? Qu tipos. Dios! Como si ellos solos hubieran ganado la guerra dijo Rubio. Os echaron una mano, no? Siempre hay que agradecrselo. Los brigadistas abrieron el camino a una nueva exposicin de material blico y a unas docenas de asaltos a caballo que cerraban la comitiva. Detrs de ellos comenz a agolparse el pblico. De nuevo brotaron con mpetu los himnos de siempre. Hijo del pueblo, te oprimen cadenas, esa injusticia no puede seguir; si tu existencia es un mundo de penas antes que esclavo prefiere morir... Ernesto levant los dos puos para gritar. No pasarn, no pasarn! Salud, camaradas! No han pasado, Ernesto corrigi el retratista. Desde la tribuna, Dolores Ibrruri intentaba hacerse or por la muchedumbre de la calle, pero nadie se detena a escucharla. No obstante, la Pasionaria continu vociferando. Con el puo cerrado daba golpes sobre la barandilla cubierta con la bandera republicana. Como si quisiera derribarla. Solo junto a la acacia, subido al alcornoque, Alejo Rubio se aprest a recoger los brtulos. Guard las placas ya reveladas, pleg el fuelle negro y se carg la cmara al hombro. Hasta las cuatro de la tarde no volvera a ver a su patrono frente al portaln de Las Ventas. Otra vez volvan los toros. Otra vez llegaba la paz. Se meti calle arriba por la del Almirante y se sinti contento porque su madre haba conseguido chorizos, patatas y huevos, y tendran una buena comida. Incluso estara presente en el festn su hermana Simplicia, si es que a ltima hora no le haba convencido algn amigo para que la acompaase a los merenderos del Manzanares. Lamentaba nicamente no haber tomado un buen plano de la famosa artista Delia Snchez enseando los muslos. Eso quiz le hubiese valido ms dinero que

los barbudos rostros de los internacionales, a pesar de lo que Ernesto dijera. La 24 Jess Torbado guerra haba terminado y era preciso comenzar a trabajar por la paz.

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Pues no han pasado, ya lo creo dijo en voz alta, como si por fin se diese 33 cuenta de lo sucedido o como si no lo creyera de verdad.

LA CARAVANA DE AUTOMVILES y camiones que costeaba hacia Oporto se vea entorpecida por la multitud de refugiados. Docenas de miles de personas haban atravesado el puente internacional de Tuy y se iban diseminando por todas las carreteras con sus asnos, sus chillonas carretas tiradas por lentos bueyes, la muchedumbre de perros hambrientos. Aunque las autoridades portuguesas se haban apresurado a organizar un gigantesco campo de refugiados cerca de Viana do Gstelo y se estaba construyendo otro en Barcelos, los soldados eran impotentes para detener los racimos humanos; muchos fugitivos conseguan librarse de los controles y seguir camino del Sur. Van a entrar, van entrar! gritaban a los soldados lusos con el terror asomado a los ojos. Y seguan corriendo, cada vez con menos equipaje, hacia la dudosa salvacin del Sur. Los ltimos das de marzo haban sido una verdadera pesadilla. Ya desde comienzos de febrero se haba iniciado el xodo, bajo la presin de las tropas republicanas, pero con la rendicin oficial sobrevino la gran traca del slvese quien pueda. La estricta contabilidad de Oliveira Salazar calculaba que unos trescientos mil espaoles haba.i cruzado las fronteras portuguesas. Qu hacer con ellos? En su despacho de Lisboa haba recibido ya una comunicacin del gobierno espaol, fechada el 28 de marzo, en que le peda la devolucin de todos los exiliados a cambio del olvido de su ayuda al grupo faccioso. La nota entraaba un leve amago de amenaza y ese reto haba corrido en seguida de boca en boca tanto entre la poblacin lusitana como entre los fugitivos. Se rumoreaba que el gobierno republicano estaba dispuesto a invadir Portugal y arrasarlo en pocos das si no se impeda de inmediato el paso a los rebeldes. Permita al menos su excelencia que tengan cobijo los jefes del alzamiento; sin su ayuda sern pasados por las armas haba pedido unos das antes, casi llorando, el embajador de los facciosos Nicols Franco. Pero su excelencia intentaba sopesar los pros de sus intereses y los contras de sus fidelidades. Porque tambin, como el hermano del general rebelde, tena miedo, un miedo distinto: el oscuro y viejo miedo de su pas. Desde haca ms de seis siglos los portugueses estaban esperando una invasin espaola, y este momento pareca el ms adecuado. Sala- zar haba decidido esperar unos das mientras enviaba a Inglaterra una urgente peticin de anticipado socorro. Y entretanto reuna sus modestas existencias de bacalao y patatas para sostener los cuerpos de los soldados vencidos. Convena mantenerlos en pie porque le seran de gran ayuda en caso de la temida invasin. Entre ellos sobraban hombres expertos y curtidos en la lucha para detener la ofensiva. Centenares de militares de rango superior, oficiales provisionales y falangistas militarizados pululaban entre la poblacin civil, sin uniformes o con una parte de los mismos; desarmados, famlicos y rencorosos. Formaban una fuerza todava unida y muy importante si se haca preciso echar mano de ella. Sin embargo, nada poda hacer con la poblacin civil que haba logrado rehuir el internamiento. A ella se haba mezclado buen nmero de militares que se apresuraron a arrojar papeles, armas y uniformes antes de abandonar Galicia. Era una mancha oscura que se mova pesadamente por las cunetas de las carreteras principales y por los polvorientos caminos del interior, dejando a su paso las huellas de su peregrinaje: nios y ancianos muertos, enfermos sin esperanza, colchones podridos, latas vacas de comida, ropas intiles, utensilios de cocina, escopetas y fusiles sin municin, viejas fotografas familiares, zapatos sin suelas... Una escolta de cuatro motoristas intentaba abrir paso a los vehculos, y para ello tena a veces que pasar sobre los cuerpos agotados que no tenan tiempo de arrojarse a las cunetas. De ese modo la marcha de la caravana era relativamente rpida, tal como haba sido ordenado desde Lisboa. Franco se haba negado rotundamente a viajar en avin: no haba olvidado el destino trgico de Mola y Sanjurjo. Era muy urgente para Salazar hablar con los jefes sublevados y decidir su destino antes de que se cumpliera la implcita amenaza espaola. Por otro lado, en la desembocadura del Mio hacan guardia el Jos Luis Diez y el Cervantes,

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despus de que el resto de la flota bajara hacia el Estrecho. Haban dejado de 39 disparar sus caones el mismo da de la rendicin, pero continuaban apuntndolos amenazadores hacia La Guardia y Caminha, e incluso a veces navegaban orgullosos y terribles frente a las costas lusitanas. En el segundo de los automviles, un impresionante Chevrolet negro, los pasajeros contemplaban en silencio el soleado paisaje costero. Luis Carrero, que en su calidad de jefe de operaciones del Estado Mayor de la Armada haba sido encargado de preparar los barcos para la fuga, mir por la ventanilla trasera, para lo cual tuvo que aprisionar el brazo derecho del Generalsimo. No se preocupe; vienen detrs dijo el general Fidel Dvila, sentado al otro extremo del asiento. No va a ocurrirles nada. Se refera a las esposas de los tres, por las que el marino haba mostrado desde el principio del viaje tanta inquietud. Incluso haba insinuado que lo hicieran en el mismo automvil que ellos, abandonando en el siguiente al cardenal Gom, con su propio squito de curas y sacristanes. Sin embargo, el general Franco haba decidido que Gom se sentara delante de ellos, junto al chfer. De alguna manera poda servirles su compaa, por ejemplo si algunos fugitivos exaltados se lanzaban a atacarlos culpndolos de la derrota. En la coyuntura poda ser ms eficaz el cardenal que el requet armado de metralleta sentado junto a l, delante de Dvila. Por lo dems, las mujeres iban muy seguramente acompaadas del propio hermano del general, el embajador Nicols, quizs el nico hombre en quien Franco confiaba y entre cuyas manos se haba ido forjando su destino. El joven marino hizo un gesto de indecisin y volvi a acomodarse en el asiento de cuero granate. Est bien preparada la entrevista? pregunt ahora Franco. Desde luego, mi general. Vendrn a vernos apenas lleguemos. Su hermano lo dej todo perfectamente atado y bien atado. Que Dios os ilumine dijo entre dientes Gom. No saba desde luego a qu entrevista se refera el general, pero lo consideraba una especie de arcngel san Miguel y necesitaba la iluminacin de Dios para que siguiera sindolo. Si l lo haba dejado de su mano en aquellos penosos momentos, que por lo menos salvase la religin y el honor, o el honor de la religin tan slo. En cualquier caso, su persona dependa enteramente del militar. El cardenal, despus de pensado esto, inclin la pesada cabeza cubierta por el solideo morado sobre el crucifijo colgado al pecho y casi inmediatamente empez a dormitar. Le vibraba la gorda sotabarba y el aire silbaba roncamente al brotarle de la boca. Les tres militares del asiento trasero, un poco intimidados por la multitud que se agolpaba en las calles de Oporto para contemplar el fnebre cortejo, intentaban adoptar un aire marcial y recompuesto. El general Franco no se ocupaba de las miradas; llevaba la suya clavada en la lejana, como un dardo brumoso que pasara a igual distancia de la nuca del cardenal y de la del chfer y fuera a perderse en el horizonte imposible. Dvila daba ms muestras de preocupacin, aunque por otros motivos. Saba que gran parte de los jefes rebeldes haba conseguido pasar las fronteras: la mayora huy a Portugal, otros embarcaron rumbo a Italia, unos cuantos abordaron los ltimos Junkers alemanes que haban quedado en Espaa para su socorro y estaban ya en Berln aprendiendo a vestirse el uniforme nazi. No obstante, muchos oficiales de baja graduacin y miles de soldados haban sido encerrados en las sucesivas bolsas que los generales Rojo y Miaja fueron ordenando al final de la lucha: Algeciras, Huelva, Irn, Mlaga... Y, por fin, los ms valerosos de ellos haban cado en manos de los estibadores y obreros vigueses mandados por algunos supervivientes del barrio de Lavadores. Si tan dura haba sido contra stos la represin a partir del 26 de julio de 1936, era de esperar que los anarquistas se vengasen ahora en los cuerpos de los prisioneros. Slo con que pagaran con la misma moneda ya era demasiado duro de imaginar desde el rpido automvil... El general Dvila, que tantas campaas victoriosas haba dirigido, se sentia desalentado e inquieto ante el porvenir de todos aquellos compaeros. Es terrible, terrible dijo como respuesta a sus pensamientos, sin dirigirse a nadie en particular. El cardenal adormilado y los hombres sentados a su derecha no le preguntaron de qu estaba hablando; deban de saberlo muy bien. En silencio continuaba el viaje. Todos tenan prisa por llegar a Lisboa y no se permitan descanso alguno. Aunque Carrero haba insinuado la conveniencia de detenerse a comer, sobre todo porque doa Carmen y las otras mujeres haban de estar muy fatigadas, el general Franco, impenetrable y receloso como de costumbre, no hizo el menor signo de haber escuchado. Era su forma de denegar.

Poco a poco las muchedumbres fugitivas iban hacindose escasas. En 40 Jess Torbado realidad, pasado Oporto, tan slo encontraban algunos coches y camiones de matrcula espaola, requisados por los falangistas, y unas pocas carretas de los que haban salido en das anteriores. De todas maneras, ninguno de los prfugos tena intencin de acercarse tan pronto a Lisboa. Pasaban ms inadvertidos en los campos y montaas del interior del pas, por lo menos hasta ver qu rumbos tomaba la decisin de Salazar. Cuando el sol empezaba a hundirse en el Atlntico, y despus de haber soslayado el centro de Lisboa, los tres primeros automviles de la comitiva llegaron a Cascais. El jefe de la expedicin decidi adelantarse al resto del convoy. Sobre todo los camiones con los objetos de valor sacados del pas eran demasiado lentos, y esperarlos supondra entorpecer el programa. As pues, los generales ms notables y sus esposas llegaron en solitario y casi en secreto a la hermosa ciudad veraniega. Ni siquiera les dio tiempo a cambiarse de ropa. Un capitn del ejrcito portugus se cuadr al abrir el primero de los coches y se dirigi ostensiblemente, incluso con cierta camaradera, al general Franco: Mi general, su excelencia el primer ministro ha salido ya. Ha ordenado que le esperen ustedes en el saloncito Magallanes. El saloncito Magallanes, completamente tapizado en azules, estaba a mano derecha del vestbulo. Era un hotelito de slo tres plantas, a un centenar de metros de la playa y perdido entre palacetes y villas semejantes en una maraa de rboles recin florecidos, enredaderas y parterres de arbustos. Aparentemente modesto en su exterior, por dentro presentaba el aspecto de un club privado ingls de gran lujo. Maderas nobles tradas de frica, cueros trabajados en Oriente, alfombras afganas de colorido suave, cuadros de veleros en las paredes, anchos divanes en todos los rincones... El saloncito Magallanes estaba presidido por un gran retrato del navegante y el pavimento haba sido cubierto, bajo las alfombras, con una moqueta de tonos azulados, lo mismo que ciertas partes de los muros. Por otro lado, una gigantesca lmpara de cristal iluminaba el conjunto con semejantes matices, ya que en torno a las bombillas de vela colgaban rombos de vidrio que brillaban como esmeraldas. Es mejor que ustedes esperen arriba, excelencias dijo el capitn dirigindose a las mujeres. Nicols, Carrero, Dvila y Franco acataron la orden sin comentario. El cardenal Gom se haba quedado en la puerta, sin saber adonde ir. Convendra que tambin usted nos esperase, eminencia dijo Franco. Ms tarde le informaremos de la entrevista. Perdone, mi general. He convocado por mi cuenta a otro visitante dijo el cardenal. Espero que discierna si me he equivocado o era prudente llamarlo. El Vaticano tiene grandes esperanzas puestas en l. Otro cura? pregunt Dvila un poco brusco. No es eso, no es eso dijo Carrero con voz suave. Est bien, eminencia. Qudese durante la entrevista con el prncipe de Asturias dijo Franco. No slo el Vaticano piensa que deberamos contar con l. El capitn de fragata Carrero tambin lo haba llamado por oden ma. Gom mir a los cuatro hombres un poco sorprendido. Por vez primera desde que se uni a ellos en Santiago se dio cuenta de que lo mantenan fuera de su juego. Entonces por qu haban insistido en que los acompaara? Haba sido l quien haba luchado en Roma, a travs de terceras personas, para que el legtimo rey de Espaa usara todo su prestigio en beneficio de una religin que quedaba en ruinas y, de paso, en beneficio de los derrotados. Los gobernantes rojos, si bien

no mostraban un excesivo afecto a su majestad, el cual incluso se haba atrevido a divulgar que se consideraba un soldado ms al servicio de Franco (y de esta En el da de hoy 41 poda al manera abdicaba como rey de por lo menos la mitad de los espaoles), menos considerarlo interlocutor vlido si fuera necesario. Por otro lado, nadie saba lo que podra ocurrir a la Iglesia de ahora en adelante y era preferible multiplicar los amigos. As pues, y gracias a la diplomtica actuacin del arzobispo de Santiago, que haba sido uno de los primeros en retratarse saludando a la manera falangista, el rey haba accedido a enviar secretamente a Portugal a su sucesor. Claro que en los nimos de Alfonso XIII haba influido mucho ms la opinin de Serrano Suer, tempranamente exiliado en Italia, que la de monseor. Franco y los suyos eran la nica baza que poda jugar si quera que los Borbones regresaran alguna vez a Espaa. Y la derrota poda no ser definitiva. Pero sintense, por favor dijo el capitn portugus. Cuando los cinco estuvieron frente a una mesita de mrmol, tan baja que apenas les llegaba a las rodillas, el capitn continu: Si me lo permiten, ordenar que les sirvan el t. Imagino que estn ustedes muy cansados y hambrientos. Sali de la habitacin y regres en seguida. Mientras estuvo fuera, a Luis Carrero le dio tiempo para comunicar a los otros que, en su opinin, aquel capitn los vigilaba ms que los protega. Ninguno respondi. Ha sido una pena, mi general, que fallara el golpe de Estado dijo el capitn con cierta indiferencia, paseando junto a la puerta. Se han cometido algunos errores tcticos, si no le importa que me entrometa. La batalla del Ebro! Nos confiamos demasiado en su falta de armamento. Por qu dice nos confiamos? pregunt el embajador Nicols Franco. Yo estuve luchando en Espaa al mando de una compaa dijo el capitn. Intervine en algunas acciones. No lo recuerdo dijo Dvila mirndolo atentamente. Me llamo Antonio de Spnola, mi general. Es lgico que no me haya visto. Empec en Badajoz y... Le interrumpi la entrada de dos camareros vestidos de frac. Pusieron en el centro de la mesa un bcaro de cristal amarillo con media docena de frescos claveles rojos, A Carrero le pareci un extrao homenaje postumo a la bandera de los rebeldes, pero no dijo nada. Luego, los dos hombres organizaron muy meticulosamente los cinco servicios del t. Spinola seal una de las tartas. Pueden servirse, no se preocupen. Los otros continuaron inmviles. Son rdenes de su excelencia el primer ministro. No quiere que lo esperen hambrientos sonri. Los tres militares, el prelado y el embajador comenzaron a repartirse la apetitosa tarta de grosella que el camarero les iba presentando ya troceada. Gom fue llenando de humeante t las tazas de los otros y la suya propia, con tanto boato como si se tratase de una ceremonia religiosa. No le apetece, capitn? pregunt sin tacto. Oh, gracias; no es el momento, comprenda. Quieren que llame al prncipe? Est en sus aposentos. Franco hizo un gesto afirmativo con la cabeza. El prncipe don Juan, heredero al trono de Espaa y tercer hijo varn de su majestad Alfonso XIII, hizo una entrada un poco teatral. Antes de pronunciar una palabra abraz al general Franco, salud a Dvila, Nicols y Carrero, y finalmente bes muy respetuoso el anillo del cardenal. Cuando se irgui, se dieron cuenta de lo alto que era, sobre todo al lado de Gom y de los tres militares. Era un joven guapo y fuerte de veintisis aos, con un perfil que pareca haber sido fabricado ex profeso para acuar moneda. Nadie hubiera negado que era un autntico Borbn, y con las mejores virtudes fsicas de los Bor- bones. Su majestad, seor, lamenta hondamente lo ocurrido dijo a Franco. Le suplica que acepte sus sentimientos de consternacin y que cuente con su augusta ayuda en todo lo que precise. Gracias dijo Franco. Transmtale mi agradecimiento, alteza. Insisti mucho, mi general prosigui el prncipe en un tono de voz que obligaba a creer que hablaba con letras maysculas, en que cuente con su ayuda, tanto moral como material. Si lo decide, puede viajar hasta Roma y ser honrada nuestra casa con su presencia. El prncipe mir al cardenal Tambin, eminencia, su majestad se pone a su disposicin. Ha sido un duro golpe para la Iglesia en Espaa, mas todos confiamos en que habr una solucin a largo plazo. El Trono y la Iglesia han sido las fuertes columnas de la patria, y sin ellas terminar desmoronndose.

No quiere sentarse, alteza? pregunt Nicols en vista de que don Juan 42 Jess Torbado ni siquiera lo miraba. Debo salir en seguida, antes de que llegue el primer ministro. Tengo preparado un avin para volar a Roma. Pueden acompaarme, si quieren, o sus esposas. Por qu no las enviamos a Italia? dijo impulsivo el capitn de fragata Carrero, que soportaba mejor los celos que el riesgo imaginado de un viaje por mar. Estaran ms seguras que en Amrica y no tendrn que sufrir la larga travesa. En efecto dijo Franco, y luego se dirigi a don Juan. Quedaramos muy agradecidos si pudiese llevar hasta Roma a doa Carmen y a sus acompaantes. Tal vez sea muy duro el porvenir para ellas. Yo creo. Paco dijo el embajador Nicols, que tal vez fuera conveniente mi presencia en Roma. Como embajador en Lisboa no puedo serte til, puesto que no tenemos pas al que representar. Sin embargo, en Roma puedo aunar esfuerzos y... Ms tarde hablaremos de eso respondi sin afecto alguno el general. Irs a Italia con ellas. En todo caso puntualiz Carrero podremos reunimos con ellas y con usted dentro de un par de meses como mximo. Ahora slo es posible esperar los acontecimientos. El porvenir no es muy esperanzador dijo don Juan. Yo prometo a su alteza dijo el general Franco, con una sonrisa dbil pero con voz menos aguda que de costumbre que don Juan III no se har viejo esperando la Corona de Espaa. Infrmele de esto a su augusto padre. Contamos con ayuda suficiente para intentarlo y no tardaremos en volver a. la lucha. Confiemos en Dios respondi Gom para no sentirse postergado en la conversacin. Ninguno de los cuatro lo miraba. A su servicio est nuestro brazo agreg el generalsimo, y nunca aceptar el cansancio ni la amargura de la derrota. Nosotros volveremos a las catacumbas dijo su eminencia con un gesto un poco melodramtico, pero en ellas fructificar la semilla y de esa semilla nacern los frutos para mayor gloria de Cristo y de su majestad don Alfonso. Cardenal dijo Franco, si no le importa, acompae a su alteza. Ms tarde nos reuniremos con ustedes. El capitn Spnola haba abierto la puerta del saln al or las sirenas del cortejo del primer ministro. Apenas haban salido el cardenal y don Juan, dos militares de la escolta se apostaron a ambos lados de la puerta y muy pronto apareci Antonio de Oliveira Salazar. Vesta un traje azul muy ojcuro y su rostro apareca sumamente plido. Era un hombre delgado, alto, de penetrante mirada, perfectamente fro ante cuanto le rodeaba. No dirigi la mirada a parte alguna, excepto al general Franco, que estaba de pie entre Carrero y Dvila, ocultando la mesita de t. Le tendi la mano con una sonrisa forzada y luego present a su acompaante sin mucho entusiasmo. Sintense, por favor, seores. Ocup l un solitario silln separado por la mesa de un largo divn de cuero que seal con mano seca. Su acompaante le sirvi inmediatamente una taza de t y Salazar la tom en la mano. Se fij entonces en el bcaro de claveles y su ojo izquierdo comenz a parpadear violenta " rpidamente, presa de un tic nervioso. El primer ministro se llev ios dedos al ojo para sujetar el prpado y despus sonri a los otros. Siento alergia a los claveles, disculpen. Puede retirarlos, capitn? Spnola cogi el bcaro con una mano, hizo un saludo marcial y se retir. Bien dijo entonces Salazar, disponemos de informes segn los cuales el gobierno rojo podra atacar Portugal en cualquier momento, aun antes de celebrar su victoria. No conviene que se queden mucho tiempo entre nosotros, as que maana por la maana zarparn ustedes hacia Cuba en el yate Esperanza. Esta misma noche pueden cargar sus pertenencias, ya he ordenado que el puerto est bien vigilado. En caso de un ataque espaol, confiamos en que usted y todos sus hombres disponibles nos ayuden. Dicho esto, Oliveira Salazar sorbi un trago de t. Daba la impresin de que haba recitado una ordenanza insignificante y que no esperaba respuesta alguna. Levant luego la cabeza, adornada de una sonrisa de mscara. No puede dudarlo un instante dijo Franco. Incluso podemos aprestarnos ahora mismo a la defensa, si lo estima conveniente. Ya me lo comunic su embajador, pero no, ahora no. Todava no dijo Salazar. El verdadero pueblo espaol continu Franco agradece la hospitalidad que nos concede la nacin hermana y lamentara mucho que esto

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representase algn contratiempo para su excelencia todava Franco no haba 43 perdido la costumbre de indentificarse con Espaa y con el pueblo espaol. Oh, no se preocupe. Portugal est muy inquieto ante el rumbo de la poltica espaola, pero intentar a toda costa mantener su neutralidad. Es mejor aceptar los hechos que volverse contra ellos, no lo cree as? Claro, claro dijo el general. Comprendo sus dificultades. Portugal ha ayudado mucho a nuestra causa y eso nunca podr olvidarlo el pueblo espaol. Tampoco nosotros nos hubiramos negado a intervenir en los asuntos portugueses caso de que las alteraciones se hubieran manifestado aqu explic Carrero con cierto nerviosismo. Precisamente intervino Dvila prosiguiendo la conversacin del general, el capitn que nos ha conducido aqu estuvo luchando con nosotros. S, es un buen muchacho dijo Salazar. Confiamos mucho en l. Tiene un gran futuro. Nuestra Cruzada dijo Franco ha sido un crisol para los buenos soldados. Esto no podr olvidarlo la historia. Sin embargo, esos buenos soldados no han tenido la paga que merecan, la debida recompensa Salazar, con su taza de t en la mano, quera humanizarse, mostrar toda su sensibilidad.' Qu va a ser de ustedes ahora? Prefiero que abandonen en seguida el pas, pero me inquieta pensar en su futuro. S que el coronel Fulgencio Batista los recibir con los brazos abiertos, y tal vez ustedes mismos no precisen otras ayudas. Pero, cmo van a vivir tantos gloriosos generales, comandantes, capitanes? -Salazar se detuvo un momento para terminar el t. Ustedes saben que, adems de primer ministro, soy ministro de Finanzas. Puedo ayudarles en este sentido. Adems, comunique usted a sus hombres que Portugal los recibir muy gustosos en sus colonias. All podrn seguir al servicio de las armas o reintegrarse a la vida civil. En todo caso, nos ocuparemos de que encuentren un medio de vida digno y honorable. El veterano general Dvila intent levantarse para agradecer estas palabras que le emocionaban, pero le contuvo su superior. Francisco Franco slo dijo: Se lo agradezco, excelencia. Y aceptamos esa generosidad. Antonio de Oliveira Salazar tom delicadamente una pasta de la bandeja y se la llev a la boca; mordi un extremo y dej el resto junto a la taza vaca. Saba que era un momento doloroso para sus invitados, que la conversacin slo poda arrojar vinagre sobre heridas tan abiertas. As pues, comenz a elogiar la figura del prncipe de Asturias y la de su egregio padre, de quien tan buenos recuerdos conservaba, y de ah pas a analizar los problemas de la poltica mundial con el afn de distraer a los tres militares vencidos. Lamentaba no poder apoyar abiertamente a Hitler y Mussolini debido a la tradicional amistad portuguesa con Inglaterra, pero al mismo tiempo comprenda la necesidad de crear pases fuertes, independientes, cristianos y enemigos de la corrupcin que el comunismo por un lado y las democracias por otro estaban sembrando en el espritu humano. Los espaoles lo escuchaban con atencin, aadan algunas palabras al monlogo y beban el excelente t trado de Macao. Cuando ya el primer ministro estaba en pie para irse, abri los brazos en un gesto que haba aprendido en sus das de seminario y no consegua dominar, y dijo: Estoy seguro de que volver a verlos muy pronto, incluso antes de lo que creemos... Van a devorarse entre s. Y luego slo tendrn que regresar ustedes para enterrar la carroa. Los conozco bien y no me equivoco. Van a disputarse como perros el banquete de la victoria. Tengo buenos informadores en Espaa y les comunicar todo lo que sepa. En el vestbulo del pequeo hotel se oyeron los taconazos de los soldados que se haban quedado all de guardia. Luego, reapareci el capitn Spnola frotndose los ojos, como si el tic del primer ministro se hubiera contagiado a sus prpados. Aquellos claveles rojos deban de estar envenenados. Mi general, cuando gusten dijo. Mientras salan, el general Dvila repiti lo que Franco y Carrero haban odo cien veces. Dvila haba participado en la guerra de Cuba y nunca podra olvidar la belleza de la isla, la alegra de vivir que en ella se respiraba. Tambin all lo haban derrotado, ciertamente, pero conservaba fresco, despus de tantos aos, el recuerdo del viento silbando entre las caas de los bohos y el suave contoneo de las mulatas. Pretenda alegrar el semblante inexpresivo y cerrado de su superior, del que fuera el ms joven de los generales de Europa y ahora tena que huir, vencido, en compaa de unos pocos de sus adictos. Cuando empezaban a subir las escaleras, las mujeres les comunicaron que el cardenal Gom, desdeando la heroicidad e incluso el martirio de las catacumbas espaolas, haba decidido acompaarles a Roma. Al prelado tampoco le gustaban los bohos ni las mulatas. En la Ciudad Santa hallara sin duda un refugio ms seguro y menos aventurado que en los dominios del antiguo sargento taqugrafo cubano. Luis Carrero se alegr. l haba sido designado para mandar el yate

Esperanza y la carga prevista era peligrosa para una navegacin tan larga y tan 44 Jess Torbado llena de riesgos. El general Franco estaba ya en el descansillo de la escalera, dispuesto a encerrarse en su habitacin en compaa de su hermano. Oy que lo llamaban un poco toscamente desde el vestbulo. Un teniente portugus subi a grandes zancadas la escalera para tenderle un cablegrama urgente que se acababa de recibir en Italia. Gracias dijo Franco mientras lo abra. Era un texto muy breve; "Condolencias derrota y augurios un futuro mejor. Stop. Programada accin a travs emisario que se reunir su excelencia isla de Cuba. Stop. Conde Ciano."

4 DOA ROSA, mientras arrastraba sus muchas arrobas por entre los veladores de costroso mrmol, iba tosiendo a causa del tabaco de noventa que fumaba a solas, a causa de las copitas de ojn que trasegaba desde la maana a la noche y a causa de una tuberculosis mal curada que contrajo cuando nia, all por los tiempos de Maria Cristina. A travs de los lentes empaados miraba la abundante clientela que aquella noche haba acudido a La Colmena a celebrar una vez ms la victoria. La Colmena era un cafetn muy prximo al hotel Florida y ya en los ltimos meses de la guerra haba adquirido cierta notoriedad gracias a los periodistas extranjeros y a los poetas espaoles que se acercaban por all en busca del excelente caf y del coac aejo que entraba de estraperto en la capital. Los tanquistas rusos y, sobre todo, los aviadores franceses de Malraux provean a doa Rosa de tan suculentas mercancas a cambio de la compaa de algunas muchachas que la seora pona graciosamente a su disposicin en las habitaciones superiores del mismo edificio. La costumbre no se haba extinguido, y si antes se celebraban aviones derribados al enemigo, rupturas de frentes, apresamientos de generales rebeldes, ciudades capturadas y pasos de ros, ahora La Colmena era el gran cenculo de la euforia contenida y el destino y origen de cientos de noticias que los censores de la Telefnica no permitan circular an; media docena de severos especialistas rusos en cuestiones de poltica interior y exterior apuntalaban cada vez con ms ahnco los lapiceros rojos con que unos cuantos funcionarios republicanos tachaban en sus madrigueras las palabras que no era conveniente escribir o divulgar por el momento. Se juntaban, pues, en La Colmena ex combatientes todos ellos heroicos, a juzgar por sus relatos, eternos cesantes, periodistas imberbes y grandes poetas con un pie en la Academia. A Ernesto Hemingway le gustaba La Colmena no slo por las pupilas de doa Rosa, sino tambin por el ambiente abigarrado que se respiraba all y por las informaciones sotto voce que luego l aderezaba para sus lectores americanos y que ms tarde transformara para el nuevo libro que se propona escribir con el ttulo de Madrid era una fiesta. La fiesta en Madrid no era, a decir verdad, demasiado llamativa. Empezaba ms bien la gran resaca de la guerra y sus efectos haban comenzado a sentirse aquella misma tarde en la plaza de toros de Las Ventas. Ernesto y Rubio, junto a algunos otros colegas, estaban aplaudiendo la faena en el cuarto de Sidney Franklin cuando son entre las palmas un disparo de pistola. La bala fue a incrustarse en una pata de la silla de Prieto. A pesar de la general hostilidad republicana a la fiesta brava, el presidente del gobierno haba accedido a celebrar junto al pueblo la ltima corrida solemne de la feria organizada para celebrar la nueva paz, y ese disparo haba sido la primera respuesta. Han sido los fachas. Hay que fusilarlos a todos. Tuvo que ser un anarquista-, se haba escondido junto a la bandera. Tienen que darles un escarmiento. Quieren que prohiban los toros de una vez. Y ya es hora de que desaparezca esa ceremonia sangrienta e indigna, desde luego, aunque no a tiros. Era un fulano del POUM. Lo vio una seora y se lo dijo a los asaltos, pero no lo pescaron. A pesar de las numerosas informaciones que la polica recibi, al anochecer ni se haba detenido a nadie ni nadie saba a ciencia cierta quin era el autor del disparo. Don Inda, acostumbrado como estaba a este gnero de atentados, haba regresado a su casa sin darle demasiada importancia al incidente, y en La Colmena se alternaban las opiniones junto a una viva y generalizada discusin en

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torno a las dos orejas concedidaas a la rejoneadora ex miliciana Luisa Paramont, 45 que abri plaza. Cuando Ernesto entr en el caf, vena seguido del fotgrafo Alejo y de otro americano que canturreaba entre dientes con la msica del Red River Valley, la famosa cancin dedicada a ta batalla del Jarama por un poeta irlands muerto poco ms tarde en la carretera de la Corua: There's a valley in Spain called Jarama. It's a place that we all know too well; for 'tis there that we wasted our manhood and most of our od age as well... Seguramente era un ex brigadista ya sin empleo ni sueldo, uno de aquellos tipos vitales y extraos de que sola rodearse el periodista. Ernesto pidi una copa de ans seco y fue a sentarse ante una mesa arrinconada junto a la escalera de bajada a los urinarios. El otro americano solicit un vaso de tinto y Rubio un caf. Apenas se haban acomodado, se les acerc un muchacho joven y de pequea estatura que haba conseguido cierta popularidad en Madrid gracias al relato de sus aventuras como comisario poltico de una brigada anarquista. La clara mirada brillaba en su rostro curtido de aldeano y constantemente se mova inquieto por La Colmena. Dime, Papa, sabes quin dispar contra Prieto? pregunt a Ernesto. Cualquier loco de los vuestros. No habis tenido bastante con una guerra, que ya queris comenzar otra? Han sido los comunistas, Papa. Te lo podra jurar. Los comunistas quieren acabar con Espaa y con todos nosotros. Ya viste lo que ocurri en la guerra. No lo has ledo en mi libro? Efectivamente, en Bandera negra Jos Luis Serena haba iniciado un ataque feroz contra los intentos comunistas por disgregar el ejrcito y hacerse con el poder. El relato era una apasionada defensa de los anarquistas y sindicalistas que de buena fe se dejaron dominar por los rusos y ahora estaban siendo dados de lado. El mismo Serena, segn explicaba prolijamente, poda haber llegado a comisario de divisin, pero su afinidad a las ideas de ngel Pestaa lo haba enfrentado a los "vendidos de Mosc". El libro le haba proporcionado ya algunos quebraderos de cabeza y tema ser obligado a tornar a su escuela rural de Guadalajara, de la que sali al comenzar la guerra. De momento, le haban negado un puesto entre los burcratas del Ministerio de Instruccin Pblica y Propaganda que capitaneaba Rafael Alberti.

El joven Jos Luis Serena contaba estas cuitas a los tres hombres, que le escuchaban con ms resignacin que complacencia, y por fin decidi sentarse. me 46 En el da Me de hoy juego el cuello a que fueron los comunistas, y no te lo digo porque tengan en cuarentena, sino porque lo s de muy buena tinta. Gir la cabeza al or el chirrido de la puerta de madera y cristales para ver quin entraba. Don Po Baroja, acurrucado bajo su boina y con gesto sombro, apareci acompaado de su hermano Ricardo. Detrs de ellos un jovencito resuelto y atildado sostuvo el picaporte mientras dejaba adelantarse a otros dos conocidos personajes a quienes guiaba. El poeta Len Felipe paraba muy poco por Madrid, paraba muy poco en todas partes, pero su hermano el doctor Camino se haba hecho famoso en la capital sobre todo desde que algunos de sus pacientes, evidentemente tocados de ala en su cordura, quedaban hipnotizados slo al ver su fotografa colgada detrs de un cristal en la puerta de su consulta. Ni el doctor Freud haba logrado xitos semejantes en Viena. Ah tienes a se, Papa dijo Serena doblemente furioso. Ha luchado como sargento con los rebeldes y ahora no slo tiene un buen puesto en Pueblo Socialista, sino que le dejan trabajar en el Parlamento. Qu te parece eso? Aqu hace falta una buena depuracin. Hemingway se puso de pie para saludar a don Po y al pintor. El joven sargento empuj a los hermanos Camino hacia el americano. Hizo presentaciones muy detalladas de todos. A Len Felipe casi lo matan los comunistas por haber escrito un poema contra ellos, no es cierto? dijo Serena. Me s de memoria los versos de La Insignia que se refieren a ellos. Como aquellos sobre Franco, el sapo iscariote y ladrn en la silla del juez... Ustedes los poetas son realmente quienes ganaron la guerra dijo Ernesto. Ni un solo intelectual de prestigio vendi su alma a Franco. Eso hay que recordarlo. Es el mejor argumento para demostrar que no tena razn. Olvida usted al falangista Pemn dijo riendo Alejo. Y luego, dirigindose con gran respeto al farmacutico zamorano: Tambin yo recuerdo algunos versos suyos. "Contando muertos este otoo, en el paseo del Prado, cre una noche,que caminaba sobre barro, y eran sesos humanos que llev por mucho tiempo pegados a las suelas de mis zapatos... He visto a un nio con la cabeza rota y doblada sobre un velocpedo, en una plaza solitaria, cuando todos haban huido a los refugios." Los recuerdo muy bien porque yo he visto algo parecido y se me han manchado los zapatos de sangre. Y quin no, muchacho, quin no. Hemos hecho todo lo posible contra esa canalla inhumana dijo don Po. Incluso algunos se excedieron seal, picajoso, Ricardo Baraja. Fjese que un hombre como don Antonio Machado, que era ms bueno que el pan blanco, lleg a decir que cambiaba su pluma por la pistola de Lster. No tena ms armas que sus palabras dijo Hemingway. Y, en aquel momento, esas palabras eran muy hermosas. A muchos les bastaron unas pocas palabras para ser perdonados dijo Serena sealando al antiguo sargento, que haba ido a sentarse en una mesa apartada junto a una mujer que le haba estado aguardando. Cmo logr el perdn? pregunt Ernesto. Supo escapar a tiempo dijo Serena. Cuando vio la cosa negra, tir los galones de sargento y se pas a los nuestros. Aqu han perdonado a demasiada gente. Nunca es malo perdonar dijo don Po. Dgaselo usted a los rusos, a ver si-le hacen caso y nos dejan en paz de una vez. Se lo dir, no se preocupe. Al primero que vea. Y que vayan a censurar sus propios libros, si eso les divierte dijo Len Felipe. Separ los dos grupos el trasero imponente de doa Rosa, que al inclinarse a fregar la mesa con un pao hmedo estuvo a pique de derribar al doctor Camino. Limpi la losa de mrmol y luego apoy los puos para hacerse or con ms autoridad. Van a estar toda la noche hablando o quieren algo de beber? Sintense con nosotros, caballeros dijo Rubio. No vale la pena hablar ahora de los rusos. Cmo va su consulta, doctor Camino? Debe de ir muy bien. Cada da hay ms locos dijo Baroja. Slo que nadie tiene dinero para pagar dijo el mdico. Quieren ustedes un ideal? pregunt el pintor. Y de beber, qu? insisti doa Rosa. Triganos caf, mujer dijo don Po.

En el da de hoy

Y no querrn los jvenes seores alguna muchachita para pasar el rato? 47 Son tiempos muy duros y desaboridos. Dejemos a las putitas en su sitio, doa Rosa. No se da cuenta de con quin est usted hablando? dijo el fotgrafo, que realmente estaba pensando en su hermana. Uy, perdone! Ni que fuera usted un ministro o las encontrara a manta y pelo, eh? Le hace, don Ernesto? Ande, deme ms ans dijo Hemingway. No creen ustedes Jos Luis Serena se estaba poniendo muy pesadono creen ustedes que han sido los comunistas los que quieren cargarse a Prieto? Slo uno de ellos se atrevera a disparar contra el presidente en estas circunstancias. Se han quedado con buenas tajadas, pero quieren todo el guiso. Hombre, seguro que l lo sabe. Por qu no se lo pregunta y nos deja de monsergas? dijo el doctor Camino. Don Po haba echado la cabeza sobre el respaldo de peluche del largo asiento y miraba embobado, al ras de la boina, los oropeles del techo. Su casa de la calle Mendizbal, donde incluso se haba presentado obritas de Valle-Incln, haba sido aniquilada por los obuses mientras l estaba en Francia, y eso era muy difcil de perdonar a los facciosos; los libros apenas le daban para comer: todo era amargo y sucio. En cuanto a Len Felipe, contemplaba en silencio a los contertulios apoyado en la cantonera de su bastn. Por qu se? pregunt Serena mohno. Dicen que conoce todos los secretos del gobierno. Es un muchacho de gran porvenir en la poltica. Se referan al joven ex sargento, reportero de Pueblo Socialista, un diario recin fundado por la faccin ms radical de los socialistas, speramente opuesto a don Julin Besteiro y fuerte competidor en calidad de El Sol, El Debate y el ABC. Abilio Robledo se haba convertido en poco ms de un mes en la gran vedette de los escritores de peridicos. Siempre saba algo que los dems ignoraban sobre las personas en el poder o en la oposicin, siempre poda sacar a relucir un dato comprometedor de quien se le pusiera enfrente, incluso de los que estaban a su lado, y no dudaba en airearlo en su panfleto cuando cuadraba bien a sus intereses, siempre tena algn apoyo, alguna ayuda que nadie sospechaba entonces. En La Colmena pensaban casi todos que era trotskista, pero otros lo consideraban un agente de Franco, ya que Robledo procuraba desenmascarar de vez en cuando a los fachas revestidos con pieles de cordero, sin duda para disimular su propia mscara. Jos Luis Serena se levant de la silla y se acerc a la mesa de Robledo, que estaba ahora acompaado por una espectacular joven- cita de pechos prominentes y escasamente tapados, bailarina de un cabaret de Argelles. Oye, Robledo, perdona que te interrumpa. De verdad no sabes quin dispar contra Prieto en la corrida de esta tarde? Dicen que un facha desesperado dijo Abilio. Ya, pero seguro no se sabe nada? Estaba la plaza abarrotada. Alguien dice que lo vio, pero nadie lo conoca y los policas andan despistados. Y qu hay de los generales? pregunt Serena para aprovechar el viaje. Se sabe que han llegado a Cuba y que algunos pretenden marcharse a Alemania y a Italia, sobre todo Y'ige. El conde Ciano les ha prometido organizar una invasin de Espaa si ellos colaboran. Lo decan todos los peridicos de Roma en primera pgina. Una invasin de italianinis? chill Serena. Cuando vean los cangrejos de las playas de Levante se vuelven a sus casas muertos de miedo. Y qu piensa hacer Franco? Sabes algo? Cualquiera sabe lo que piensa hacer Franco. Eso nunca se ha sabido ni se sabr. Probablemente ni l mismo lo sabe. Estar conspirando para volver o se habr hecho amigo de Batista para que le deje mandar en Cuba Abilio ri. No creo que se resigne a ser un don nadie. Es el ms zorro de todos. Bueno, si yo me entero de algo ya te avisar. Estoy muy preocupado por lo de Prieto. Tengo que mandarte mi libro a ver si me haces un comentario en el peridico. Hay algunos aspectos que pueden interesarte. A Susana le ha gustado mucho dijo Robledo. Acaba de contarme que lo ley de un tirn. Te ests convirtiendo en otro Sender. Gracias dijo Serena a la bailarina con una leve inclinacin. Fue usted un valiente dijo la chica. En esta guerra todos hemos sido valientes. Por lo menos, ahora. Tendr mucho gusto en ir a ver su espectculo, seorita dijo a modo de despedida. Cuando Serena se alejaba hacia la otra mesa, dijo Robledo al odo de su amiga algo que la hizo estallar de carcajadas. Doa Rosa, en jarras ante el

mostrador, mir con ceo fruncido al periodista. Susana no perteneca a su rebao 48 Jess Torbado y tenerla all era una irregularidad que algn da debera enmendar. Lo mismo ocurra con la otra cantante que ltimamente apareca mucho por La Colmena y estaba ahora sentada junto a un coronel ex miliciano, ante el nico ventanal del caf. Delia Snchez, cuya fotografa del desfile haba sido publicada incluso en los peridicos americanos, se haba hecho muy amiga del ayudante del general Modesto, un tal Miranda, y lo llevaba al local de doa Rosa sin duda para que los intelectuales la vieran. Hemingway la miraba de vez en cuando desde su sitio, arrugando los ojos y mostrando su hermosa dentadura. Se haba encontrado con ella en una de las corridas de la feria, feria que por presiones de los partidos de izquierda se haba reducido a tres das, y no le haba disgustado la muchacha, segn el suave trmino que empleaba. Lstima que ahora prefiriese los uniformes. A su lado, el poeta Len Felipe haba comenzado a comerse el bollo suizo que le haba trado el camarero. Lo mojaba en el caf y luego se lo llevaba a la boca. Unas cuantas gotas y algunas migajas le cayeron en las solapas de la chaqueta. Don Po estaba poniendo de chupa de dmine a Ortega que por fin se haba quitado la mscara, deca, al difunto Unamuno y a Gimnez Caballero. Hablaba despacio y en voz baja sobre la oreja de su hermano. A Baroja le perdonaban todos el mal genio y los insultos que prodigaba por escrito o de viva voz porque se haba convertido en una especie de hroe nacional despus de su huida de las garras fascistas junto a Vera. Le interrumpi Alejo. Don Po, qu piensa usted de Azaa? Se lav las manos como Pilatos y ah os las den todas. Azaa era capaz de hacer una revolucin slo porque leyeran sus libros, jovencito, ya lo habrn odo. Pero como vio que ni aun as se lean esos libros, tuvo que marcharse a Francia. Acaso all inventa otro truco y hasta llegan a ponerle un dranu en la Comdie. Cosas ms sorprendentes se han visto. Parece que quiso hacerle una intervi el mismsimo Koltsov y se neg a recibirlo dijo Hemingway. Estuvo muy acertado con la dimisin. Azaa nunca, y menos an durante la guerra, entendi a los espaoles dijo el doctor Camino. Y alguien los ha entendido alguna vez? pregunt Ernesto con una carcajada. Los entiende usted mismo? Por lo menos andamos intentndolo dijo el mdico. A m me preocupa poco Azaa dijo Serena. Ha encontrado su paraso de tranquilidad y nadie va a sacarlo de l. Me temo que no quiera volver nunca a Espaa. Sin embargo, no creo que Besteiro haya conseguido un gobierno como el que necesitamos en estos momentos. Ha querido contentar a todos y poco falt para que pusiera a Saliquet de ministro de la Guerra. Bueno, tal vez no lo puso porque no lo encontr a mano. El generalito estaba en Cuba con sus amigos, desde luego. Pero, piensan ustedes que ha servido de algo la guerra si volvemos a las andadas? Miaja pone a parir a Rojo, y a Modesto y al Campesino no hay quien los apee de sus barras. Dicen que ellos son tan generales como los otros, aunque por la va rpida. Y qu me dicen de lo que pasa con el gobie. .o? Lo mismo. Los que no han pegado un tiro juran que la guerra la han ganado ellos solitos y que el pastel es suyo. Te has fijado, Papa, que no hay un solo sindicalista en el gobierno? Y qu me dices de los seguidores de Durruti? Como l cay por la espalda y a traicin, a los dems que les den morcillas. As no vamos a ninguna parte. Se exalta usted demasiado dijo Ricardo Baroja. No han comenzado a gobernar y ya nos dice usted que lo estn haciendo mal. Tiene aqu razn este seor dijo el fotgrafo. Hay que tener un poco de paciencia y sosiego. Cmo paciencia? grit Serena. La Repblica tuvo paciencia con Sanjurjo y ya visteis lo que pas. Tuvo paciencia con Franco, confi en l y por poco consigue ahogarla. Tuvo paciencia con Juan March y pag a los facciosos seiscientos millones. Hace falta mano dura, dura y rpida. Parece que la Repblica es su propia madre dijo el poeta. Como si lo fuera. Por eso no admito que haga de puta con todo el mundo. No se habla tambin de perdonar a Ridruejo? Vamos, hombre. Tratan a la gente con cortesa y luego se cagan en el padre de uno. Equivocada, dbil y todo lo que usted quiera, pero la Repblica es lo mejor que tenemos. O quiere que vuelva Alfonso XIII a cazar en la Granja? Si slo es cazar, no importa dijo Hem.,igway. Hay que ser respetuosos con el gusto de los dems. No sera malo tomar otro trago. Hace un vinito, don Po? Bueno, muchacho. Un blanco.

En el da de hoy

Don Po dijo Rubio para alejar los demonios de la discusin, quisiera 49 hacerle un retrato cualquier da de stos, si no le importa. Seguro que terminan dndole el premio Nobel y su foto va a dar la vuelta al mundo. Lo merece mejor que cualquiera de nosotros, ciertamente dijo Ernesto. Tenemos demasiado humo aqu, no les parece? dijo Ricardo. Espera que termine el vino y nos vamos. El doctor Camino hizo ademn de sacar dinero, pero Hemingway le agarr un poco bruscamente la mueca para sealar que se haca cargo del gasto. Luego, el poeta vagabundo a quien la guerra pareca haber envejecido diez aos, se dirigi a l salida apoyndose en el bastn y haciendo un gesto vago a algunos de los clientes de doa Rosa. De espaldas, algo encorvado y torpe, contrastaba su andadura con la de su hermano el hipnotizador, erecto y juvenil. El caf estaba completamente abarrotado; incluso ante el mostrador de cinc haba una doble fila de parroquianos que pedan a gritos sus bebidas. Era ya la hora de cenar, pero muchos de ellos no tenan dinero para cenar en parte alguna y se contentaban con un cafetito caliente y una media de pan untado con manteca, o un bollo suizo, o un par de churros aceitosos, secos y sin azcar, fabricados por la maana. El humo pestilente del tabaco, de las hojas de patata ligadas con malvavisco y ans que hacan sus veces, rodeaba a los desocupados de las mesas de un nimbo traslcido, y las pesadas luces amarillas de los lamparones colgados del techo ampliaban el efecto de hallarse en una iglesia en la que las preces se rezaban a gritos entrecortados. La misma incierta pesadez de todas las noches, despus de la euforia del da, caa como un manto sobre los haces de palabras. La mayor parte de los asiduos a La Colmena vomitaba teoras sin pararse a tenerlas digeridas o a sazonarlas con las del oponente. Los nombres botaban de lengua en lengua con tanta rapidez que parecan no pertenecer ya a nadie. La Pasionaria haba dicho. Serrano Suer pensaba. El general Queipo vesta uniforme de. El otro general se haba suicidado. Se saba que. El doctor Negrn padeca de. Ahora resultaba que Largo Caballero era de derechas. Y que Gil Robles de. Pues nos ha merengao! rea doa Rosa. Dice usted que si me gustara tener en la cama a Paco Antn? Yo no me meto en la cama ms que con mi gato Azafrn. Qu tiene ese Antn para que la Pasionaria le d tanto carrete? Hombres ms hombres que l hay aqu mismo, sin ir a buscarlos a las minas de Asturias. Gabriel, lee, trae el chocolate de los seores! Abilio Robledo tomaba notas a hurtadillas en su elegante bloc cosido con alambre espiral. Haba escuchado una conversacin cuyo contenido le interesaba archivar. Susana se atusaba el escote con los blancos dedos y pareca que iba a dejar la blusa ms abierta, pero finalmente la mantuvo en su sitio. Miraba con indiferencia la agitacin de su compaero. Ernesto Hemingway levant de pronto toda su corpulencia, de modo que pareca ms fuerte y ms grande. Pos la mano en el hombro de su amigo americano, que apenas haba dicho una palabra hasta entonces, y luego, con pasos largos, todo lo largos que la proximidad de las mesas entre s le permita, se dirigi hasta el velador ante el que Delia Snchez y el coronel Miranda departan entre largos silencios. En seguida salt Alejo Rubio tras del americano. Buenas noches, coronel dijo Ernesto. Me gustara hacer una entrevista al general Modesto. Podra usted echarme una mano? Es Ernesto Hemingway, el periodista explic rpidamente Alejo, por si el otro no lo conoca. Claro, claro, seor Hemingway. Seguro que le gustar al general. Ya sabe que precisamente est en una posicin muy delicada. Hay muchos que no quieren verlo en la cumbre y que le niegan el agua y la sal. Tal vez usted podr echarle una mano. Recuerdo an lo que escribi cuando la batalla del Ebro. Es esta seorita la famosa Delia Snchez? pregunt muy corts el americano. Slo haba acudido a hacer esta pregunta intil. La misma. -Mucho gusto. Mi fotgrafo ha divulgado su imagen por todos los Estados Unidos, cuando desfilaba usted. Fue inolvidable. Ya se lo haban dicho? Oh, mil gracias. Tendr que darle un beso. Delia Snchez enderez el busto y oblig con las manos a Rubio a agacharse. Le plant un beso sonoro en la mejilla. Pero el responsable autntico fui yo, seorita dijo Ernesto con una pizca de irona. Claro, a usted tambin. Y los labios embadurnados de pintura violcea rozaron apenas la crecida barba de Hemingway. No le habr molestado, coronel? dijo el americano. Por favor, caballero.

Tambin tendr mucho gusto en escribir algn da sobre usted continu 50 Jess Torbado Ernesto. Es usted una figura capital de la fiesta de Madrid. Cuando quiera, mi amigo dijo Delia. Puede venir cualquier tarde a mi camerino del Romea, a partir del sbado. Con mucho gusto lo recibir. Maana pasar a ver al general Modesto, coronel. Intentar ayudarlo. El coronel Miranda se puso en pie y qued rgido para agradecer la promesa del periodista y decirle adis. Regres con Alejo a su mesa. Hemingway pag las consumiciones, dej una propina generosa y emprendi la salida. Los Baroja se haban ido poco antes. Jos Luis Serena prosegua sus cbalas en torno al atentado en una mesa vecina. Alejo Rubio, un poco jorobado por los muchos aos de trabajo y por el cansancio del da, camin chambn detrs de los dos americanos, dejando una fugaz mirada en la espetera de la amiguita de Robledo. Su hermana Sim no tena nada que envidiar a aquella vedette; podra ser rica y famosa si se lo propusiera. La reaparicin de mujeres hermosas era la noticia ms clara de que la guerra haba terminado. Por La Colmena aparecan algunas y eso era sin duda uno de los alicientes mayores para que acudiesen al cafetn periodistas, militares, escritores extranjeros e incluso polticos. Haba transcurrido casi un mes desde el parte ltimo de Azaa y la tensin comenzaba a ceder, por lo menos en la calle. En los distintos palacios, sin embargo, el nerviosismo continuaba latente. Los embajadores corran como conejos de una oficina a otra, los partidos polticos vomitaban diariamente sus proclamas y algunos diarios como El Sol se haban visto obligados a aumentar el nmero de sus pginas para dar cabida a las informaciones y a las sospechas en torno al mundillo oficial y a la suerte de los vencidos. Dirase que tenan ahora ms importancia que durante las acciones blicas, y el sosiego permita disear perfiles que entonces haban sido dibujados con trazos muy gruesos. La demanda de noticias sobre su paradero era insistente, lo mismo que las lucubraciones en torno a una posible reunificacin de las fuerzas en Italia para derrocar a la Repblica mediante el sabotaje y las guerrillas. Los gobernantes, de momento, hacan gala de una proteccin superior a la que usaban durante la guerra. Se hablaba de agentes infiltrados, de compaeros de viaje, de espas, de dinamiteros fascistas, y hasta el propio Hemingway llevaba algunos das intentando encontrar a alguno de esos enemigos de Espaa para escribir un artculo; le interesaban sobre todo las bandas de maquisards. Los servicios secretos soviticos se portaban con el mayor sigilo y su frentica actividad apenas era conocida de las masas.

De todas maneras, las primaverales calles de Madrid hervan de gente y en algunas esquinas se reunan pandillas de hombres que cantaban a voz en cuello. En el da de hoy 51 propias Seguramente no tenan nada que comer, pero no podan olvidar sus glorias y por eso cantaban. A unos pasos de La Colmena estaban hacindolo tres borrachos: Los de Madrid somos la hostia, somos la madre que nos pari; los de Madrid somos ms grandes, somos ms grandes que el mismo Dios. Para una ciudad de anticlericales y descredos, el cante no estaba mal.

5 D E VERDAD no quiere usted un vasito de grappa? pregunt Ga- leazzo Ciano una vez ms. De verdad, conde; no suelo beber a esta hora. Tenemos por aqu un buen jerez de su tierra, le apetece? Se lo agradezco de veras, pero es muy temprano para el alcohol. El seor ministro del Interior es abstemio quiz? insisti con mirada socarrona el joven y vigoroso ministro italiano. Ramn Serrano Suer pens que aquel ttulo con que le honraba encerraba algunas dosis de irona. Efectivamente, pareca un contrasentido la figura de un ministro del Interior de un gobierno inexistente y asilado en un pas extranjero. De todas maneras, ya constitua un honor que lo hubiese llamado a su despacho e insistiera tanto en ofrecerle de beber; aunque esto ltimo era un viejo truco del italiano para justificar sus constantes coqueteos con toda clase de botellas, judas, nubias o cristianas. Galeazzo Ciano, que contaba solamente treinta y seis aos de edad, era un hombre robusto, violento, de un aristocratismo populachero y fanfarrn. Haba luchado mucho incluso haba luchado realmente como aviador de combate en Abisinia para que el pueblo italiano viese en l a una reencarnacin cualquiera de los viejos dioses romanos. El esfuerzo no fue arduo, ya que tena todo lo que los italianos pedan entonces a sus dirigentes fascistas. Para colmo, haba conseguido casarse con la hija del Duce, lo cual levantaba un autntico delirio entre los suyos. En esto tena cierto parentesco con su visitante, que tambin en Espaa, segn los malintencionados, haba acaparado tanto poder gracias al extravagante ttulo de Cuadsimo de Franco, conseguido despus de haberse casado con Zita, una hermana de la esposa de aqul. Si Ciano tentaba la bebida con demasiada frecuencia no era por . remordimientos o amarguras; su padre lo haba hecho rico y l supo enriquecerse mucho ms gracias al Fascio. Era quiz para dar una imagen todava ms vigorosa y altanera de s mismo, para ofrecerse a los ojos de los italianos desquiciados como una mezcla de Marte, Apolo y Baco, aunando a un tiempo la soberbia romana y las pasiones latinas. Ciano vesta un impecable uniforme oficial lleno de jaeces y ruti- lancias, medallones y botoneras. En su honor, y por consejo de los emisarios, tambin Serrano Suer vesta uniforme, pero no el de ministro de Espaa, cosa que en realidad no era, sino el del partido. Haba omitido tan slo el correaje sobre la chaqueta negra, como expresin de derrota; tampoco ostentaba medallas ni condecoraciones. Todo ello hubiera sido excesivo para un hombre que se ganaba modestamente la vida traduciendo del italiano al espaol gruesos estudios de ciencia jurdica en tanto no mejorasen las cosas. Esa empresa y alguna conspiracin intil de vez en cuando llenaban la vida del hombre sin duda ms envidiado y no poco temido de la Espaa fascista. No soy abstemio, no dijo. Es la hora. Viva Serrano Suer en un hotelito de Bolonia, ciudad que amaba intensamente desde que realizara en ella parte de sus estudios. Prefiri establecerse all para estar lejos de la avalancha de falangistas que pululaba por Roma e intentaba locamente volver a su patria con las armas en la mano. Las exaltaciones picas del ministro haban dejado paso a la amargura que destilaba su impotencia ante la muerte de sus dos hermanos ingenieros asesinados en Paracuellos del Jarama. Prefera la soledad pesada y lcida a las utopas desaforadas de sus compaeros. De hecho, ni siquiera haba llevado consigo a su esposa. Ella se haba quedado en Suiza con su hermana Carmen, en espera de la decisin de sus maridos. As pues, el primitivo idelogo de los fusiles de' Franco

pasaba sus das leyendo la prensa de todo el mundo y realizando unas 52 Jess Torbado traducciones minuciosas, elaboradsimas y perfectamente intiles. El derecho mussoliniano no iba a resultar muy aprovechable al gobierno de Indalecio Prieto y, de momento, tampoco lo era para los generales vencidos. Cmo marchan sus trabajos? pregunt Ciano. Alentadores dijo su invitado. Un modo de pasar el tiempo y recibir un salario. Cometi el error de escapar de la quema sin las provisiones que otros astutamente haban acaparado durante la gran traca y ahora eran muy pocos los que se acordaban de l. En efecto, permita que se dijera que haba sido amigo ntimo de Jos Antonio, incluso que lo haba superado en las teoras polticas, pues era mucho ms cerebral y sereno que el fundador de la Falange, pero en los ltimos meses de la guerra el partido se haba convertido en un mundo catico y surgan por todas partes falangistas-franquistas, falangistas-socialistas, falangistas-demcratas, falangistas-trotskistas, y, adems, hedillistas, joseantonianos, cuestis- tas, gironistas, sanchezmazistas, gimenezcaballeristas y hasta bestei- ristas (una faccin que supo entregarse a tiempo a los vencedores). Pero no haba quedado un solo serranista. O nunca lo hubo. O estaba escondido. El nico en quien acaso poda confiar, Dionisio Ri- druejo, se haba quedado en Espaa, probablemente quitando las lpidas conmemorativas que con demasiada prisa haba colocado en las iglesias, y no tena noticias de l. Todos los dems huyeron, como l mismo, y si esperaban que una voz los levantase de sus tumbas, pocos eran los que confiaban en que fuera Serrano Suer el encargado de dar esa voz. Haba quedado muy sorprendido, por lo tanto, de que el conde Ciano lo citara a su despacho. Haba sido el italiano un ardiente defensor de la causa rebelde, y gracias a l las ayudas haban sido copiosas, pero, conocido el final de la partida, eran pocas las jugadas que quedaban por hacer. No obstante, all estaba el ministro de Asuntos Exteriores italiano, sonriendo detrs de la botella mediada de grappa y comparando mentalmente la belleza de su camisa negra con la belleza de la camisa azul de su husped. No es bueno ahogar las derrotas en el alcohol, desde luego, pero tampoco puede hablarse exactamente de una derrota. Sin embargo, conde, Espaa contina con el mismo gobierno corrompido e inoperante. Masones y comunistas llevan su contubernio a extremos delirantes dijo Serrano. Quiz por poco tiempo, no se preocupe. Pero sintese al menos y fume si le apetece. Sabe que el Duce le tiene gran simpata? Yo tambin, ciertamente, pero fue l quien me la inculc. Su partido poda haber hecho grandes cosas en Espaa si no se hubieran precipitado los militares. No podamos evitarlo. Y pareca una buena oportunidad. Desde luego, estoy de acuerdo. Pero cayeron ustedes en manos de ellos como cerezas maduras. Por qu unirse con esos vejestorios carlistas, con los curas, con los capitalistas, y precisamente en el puo de un militar? Fue un error demasiado grave. Una guerra da poco tiempo para pensar dijo Serrano Suer. Por lo menos, podan ustedes haber convertido a Franco al falangismo, y no a la inversa. Tampoco hubiera sido muy laborioso. Segn tengo entendido, el general no es un idelogo ni tena preferencia por idea alguna, aparte la idea del poder absoluto. Un poco conser-* vador, como es propio de los jefes militares, pero nada ms. Usted poda haber hecho de l un buen falangista y las cosas hubieran sido diferentes. Franco se hizo falangista. El conde Ciano se ech hacia atrs en su silln y comenz a rerse a gritos. Se contuvo al fin para servirse un trago. No me diga que tambin lo enga a usted. Recuerda usted que Franco grit "Viva la Repblica!" cuando inici el levantamiento? Y no le niego que admiraba al general Primo de Rivera, pero hizo lo mismo con su hijo? Y por qu no se empe hasta el cuello para salvarlo cuando estaba prisionero en Alicante? No, amigo mo;

En Nicols, el da de hoy 53Falange esa especie de Luciano Bonaparte trabajando en la oscuridad, la

se equivoca usted. Para Franco y sus colegas, y muy especialmente su hermano

era slo una sombra. Y o bien la borraban o bien la acomodaban a su andadura. Y al final la acomodaron. Claro que con tanto genio que ni ustedes mismos se dieron cuenta. Y estoy seguro de que usted s era un autntico falangista... Serrano Suer se revolvi incmodo. Aqulla era una verdadera guerra, conde. No podan ponerse en prctica las ideas del partido; estbamos todos combatiendo. La Falange habra llegado al poder con la victoria, estoy seguro, y desde all habra hecho su revolucin. Ni el mismo Franco hubiese podido evitarlo. Bien, bien, no voy a robarle a usted sus ilusiones. Slo siento haber hecho el ridculo envindoles mi ayuda. Si Jos Antonio y Goi- coechea hubieran dado mejor destino a todo el dinero que les regalamos durante los aos anteriores a la guerra; si nos hubiera dejado Franco bombardear Barcelona; s... Mire lo que ha quedado en Espaa del Fascio. Ruinas! Ruinas y cadveres puntualiz el ex ministro espaol. Los cadveres importan poco cuando se han llevado consigo las ideas. Y, por otro lado, tanto usted como su cuado siguen con vida dijo Ciano. Qu maravilloso imperio hubiramos formado juntos! Otra vez Roma duea del mundo! Tarde o temprano nuestras tropas se abrazaran victoriosas en el corazn de frica y luego subiran juntas a beber una cerveza con las alemanas en Mosc... Un imperio como la Humanidad no pudo jams soar otro igual! Ni le- jandro, ni Ciro, ni Carlomagno, ni Felipe II, ni el mismo Julio Csar pudieron llegar tan lejos. El Mediterrneo sera otra vez un lago italiano, una modesta piscina de nuestra gran patria... Tal vez insinu Serrano, si hubiera usted mandado las armas y los hombres que le pedimos durante la batalla del Ebro. Ms hombres? Segn mis datos, les enviamos a ustedes ms de ciento veinte mil. Y el material alcanz un valor de ms de catorce mil millones de liras. Cmo piensan ustedes pagarnos esto? Y qu me dice de los cincuenta mil italianos que murieron o fueron heridos en su pas? Y qu vamos a hacer ahora para rescatar a los casi treinta mil soldados que tienen prisioneros en Levante? Ms hombres! Mejor habra sido que antes de empezar la guerra hubieran ustedes aprendido a hacerla. Estas ltimas palabras hicieron enrojecer a Serrano. Precisamente durante la contienda le haban dado demasiados quebraderos de cabeza an ms a Franco los soldados italianos como para que ahora el conde elogiase su valor; incluso el Generalsimo estuvo a punto de devolverlos a su tierra en vista de que lo nico que con ellos consegua era desbaratar todos los planes estratgicos. Me ha llamado para eso, seor ministro? De un modo u otro pagaremos la deuda y, en cuanto a los soldados, tal vez hayan aprendido algo en Espaa y le sirvan para levantar su imperio. Ciano volvi a soltar la carcajada. Vamos, vamos, amigo mo. No se enfade usted por estas minucias. Dejemos a un lado la utilidad de nuestras divisiones y de nuestras escuadrillas areas, que no fue escasa, por cierto. No le he llamado para eso. De pronto intuy el espaol un motivo. Quiz sin pretenderlo, el conde lo haba llevado al terreno deseado. De alguna manera podremos ayudarle a rescatar a los prisioneros. Seguramente Prieto no sabe qu hacer con ellos. Los prisioneros? Claro que nos los devolvern. Se quedarn con sus armas y sus provisiones y tal vez con el general Gambara, con Roatta, con Bergonzoli Barba Elettrica y quiz con algn otro jefe, pero tarde o temprano tendrn que soltarlos. Tal vez aadi despus de una pausa tengamos que pagar algn precio por ello, pero Bastianini ha preparado ya un plan en el que intervendr el Vaticano. No creo que el Papa pueda contarle muchas cosas a Madrid dijo Serrano. Entre l y nosotros tenemos alguna fuerza, no se preocupe. Tambin los franceses nos echarn una mano. Los franceses? casi grit Ramn Serrano. Acaso ignora usted lo que est pasando en Argels, en Fort Collioure, en Sept- fonds? Miles de falangistas han sido internados en campos de concentracin y son ofrecidos a los campesinos de la zona para que los utilicen en sus granjas. Llegan y les palpan los bceps como a esclavos y se llevan la buena mercanca, mientras los senegaleses y los spahis argelinos se mueren de risa. As respetan el derecho de asilo. Y cree que van a ayudarle a rescatar a sus italianos? Tal vez para llevrselos a las minas del Lorena.

Ciano lo miraba con cara sonriente. Sin duda ocultaba en la manga alguna 54 Torbado carta que no quera descubrir al espaol. Hizo un gesto con laJess mano como si espantara una mariposa y dijo: No le he llamado por los prisioneros. Ya imaginaba que no es mucho lo que puede usted hacer en ese campo. Por otro lado, treinta mil italianos son apenas unos batallones en el gran ejrcito del Duce y, al parecer, no muy buenos. Olvdese del asunto. De un momento a otro volvern a casa cantando Giovinezza y la Repblica espaola se sentir muy contenta de librarse de unas cuantas bocas hambrientas Ciano hizo un ademn interrogativo hacia la botella, pero ante la negativa del falangista, y despus de vacilar un segundo, la dej donde estaba. El motivo de que lo hayamos arrancado de la dulce Bolonia, y no dudo que me disculpar por ello, es otro. Necesito de usted una carta de presentacin para el general Franco. Un amigo mo tiene que ir a visitarlo y le seran de mucha utilidad unas letras de su mano. Ni siquiera s dnde est mi cuado respondi precavido Serrano Suer. Oh, eso no tiene importancia. Lo sabemos nosotros. Le dar su direccin actual por si quiere escribirle particularmente. Ciano anot unas lneas en una tarjeta y se la tendi al ex ministro. No le importa, conde, que le pregunte la razn de esta visita? Claro que no. Este amigo mo es tambin un gran amigo de Espaa. Estudi en Salamanca, sabe usted? Es un hombre muy preparado. Tenemos inters en que regrese a su pas y realice algunos trabajos importantes para nosotros. Pero antes conviene que informe cumplidamente a su cuado y a los amigos que lo acompaan, comprende? A qu lo manda a Espaa? pregunt sin poder reprimir la curiosidad el ex ministro del Interior. Son en ese instante uno de los telfonos arracimados en una mesilla y Ciano lo descolg con rapidez. Estuvo escuchando unos momentos. Pero, guapa dijo luego en un italiano barriobajero, no puedo andar todas las noches exhibindome contigo. Puede molestarse el Duce, Por qu no nos vemos en tu casa? Hizo una pausa. Claro que te lo llevar, claro. Sigui escuchando con gesto sonriente. Despus habl en un dialecto que Serrano ignoraba, muy de prisa y con palabras rotas por la risa. Dur el dilogo diez minutos largos. Cuando hubo terminado, el conde mir con gesto risueo a su invitado; pareca que iba a comunicarle un secreto, pero dijo: Desea usted llevar otra vez orgulloso este uniforme por las calles de Madrid? Desea o no que la Falange vuelva a cantar el Cara al sol en las plazas de toros de Espaa, en las escuelas, en los montes, en las tabernas? Me temo que es demasiado tarde, pero puedo preguntarle los detalles? Parece que no tiene muchas ganas de volver a la lucha, amigo mo. Efectivamente, tambin del poder se cansa uno, sobre todo cuando el poder est empapado en sangre. Disclpeme, conde; en mi retiro de Bolonia repaso todo cuanto ha sucedido y slo descubro amargura. Salv la vida gracias a mis hermanos, y esto no es justo, no es justo. Comprendo ese sentimiento y permtame que lo comparta, aunque no creo que el poder entrae fatiga, no para m, al menos dijo Ciano. Por eso no pretendo implicarlo a usted en mis proyectos. Slo deseo comunicrselos y pedirle esa carta. Cuando llegue el momento, le consultar si desea usted vestir de nuevo la camisa azul o no. An no me la he quitado repuso con un amago de sonrisa, que pareci an ms helada que sus ojos, el espaol. Galeazzo Ciano no se detuvo a estudiar esa sonrisa. Haba dirigido los ojos a una campanita de oro que tena en la mesa y la agit vigorosamente. Serrano pens en lo extrao que el oro sonaba. Haga entrar al commendatore dijo Ciano al ordenanza que se haba deslizado por una puerta entreabierta. Ramn Serrano volvi los ojos. Le presento al seor Salvatori. Llevar su carta al general Franco. El seor ministro del Interior de Espaa. Salvatori haba llegado al centro de la gran habitacin sin hacer ruido sobre las alfombras. Tal vez ni siquiera esper a que el ordenanza lo mandara entrar. Era un hombre de parecida edad a la de los dos ministros, tal vez un poco ms joven. De mediana estatura, ms bien pequeo, pareca robusto en su delgadez. Aunque tena la piel y los cabellos oscuros, sus ojos eran verde claro y no parecan muy adecuados en aquel rostro duro, tostado, un poco tenso. Mir a Serrano Suer con un destello de dulce simpata, como si tuviera miedo del conde o de s mismo, o como si se burlase al mismo tiempo de los tres. Daba la impresin de que peda

En uniforme, el da de hoy ataviado con un holgado traje marrn no demasiado nuevo. 55

disculpas por haberse presentado en el lujoso despacho sin ningn tipo de

Encantado, commendatore. No es commendatore realmente dijo Ciano, pero me gusta llamarle as. Tiene el grado de capitn en nuestro ejrcito. Por supuesto, conviene que usted no lo haya conocido nunca. Al menos, por ahora. Ser una tarea difcil la suya, capitn. Estoy preparado dijo Salvatori con una sonrisa luminosa. Bien, puede usted sentarse y escribir la carta. Sencillamente dgale a Franco que Salvatori es amigo mo y que intentar ayudarnos a todos. Yo mismo aadir una nota personal para que no quepan equvocos. Ramn Serrano Suer, cuyos ojos glidos pero algo agobiados recorran el rostro del emisario, decidi obedecer a su anfitrin despus de dudarlo un segundo. Redact un texto brevsimo y asptico dirigido al general, sin ningn tipo de reticencia o familiaridad, lo firm resuelto y se lo entreg al conde Ciano. Confe en nuestra amistad dijo ste al recibirlo. No podemos admitir lo sucedido quiso una vez ms mostrarse amistoso Salvatori, Deseo que le acompae la suerte, capitn. El ex ministro espaol tendi la mano a Salvatori. ste sali de la habitacin y el conde volvi a sentarse a su mesa. Los dos hombres, a quienes tantas cosas unan, volvieron a mirarse a los ojos. El conde Ciano, como suprema cortesa, cont a Serrano Suer algunas ancdotas de su suegro el Duce, el hombre que haba nacido para algo grande porque tena cabeza de estatua. De all pas Galeazzo Ciano a despotricar contra los ingleses y a elogiar a los alemanes, con evidente satisfaccin de su contertulio. Checoslovaquia haba dejado prcticamente de existir y la codicia de Hitler afilaba ya los dientes para lanzarse sobre Danzig. Polonia formaba parte de los pases ms reaccionarios de Europa, junto a Espaa, Portugal y Hungra, y el Fhrer planeaba su poderosa sombra sobre los frtiles y prodigiosos campos de patatas de Polonia. A Ciano le llenaban de gozo ligeramente enturbiado por los celos todas estas cosas, pero era una alegra mnima comparada con la satisfaccin de buen italiano que le causaba la campaa de Albania. Aquel viernes santo de 1939 haba sido un da de gloria para el Fascio. Es cierto que al nuevo Papa, Po XII, elegido el 12 de marzo, le haba molestado un poco que Mussolini escogiese precisamente ese da dedicado a la penitencia para aduearse del pequeo pas balcnico, pero el asunto no haba sido grave; en el fondo, el cardenal Pacelli se haba mostrado siempre simpatizante o, por lo menos, condescendiente con la causa fascista. Su enfado era el mismo que el Duce haba tenido que reconocer ante la anexin alemana de Bohemia y Moravia. Hitler no haba cumplido lo pactado especific Galeazzo Ciano y de alguna manera haba humillado, intentado humillar, mejor dicho, a los italianos, pero stos se haban sacado cumplidamente la espina con la victoria de Albania. El Duce era grande. A propsito dijo el conde, sabe usted qu animal deberamos elegir como smbolo del fascismo? Y tambin de la Falange, por supuesto puntualiz. No respondi Serrano. El elefante. Por lo grande?

En el da Ciano de hoy coron la historieta, una de las mil que circulaban por toda56 Italia

Oh, no. Porque hace el saludo fascista y despus se harta de comer.

acerca del partido y que el espaol haba escuchado ms de una vez, con una risotada que hizo temblar la grappa de la botella semivaca. Pero la alusin a aquella actividad generalizada entre los suyos y el movimiento del transparente lquido le dieron sed y se sirvi una copa ms de aguardiente. Luego, se puso de pie, hizo al aire el saludo del elefante y se encamin a la puerta para dar por concluida la entrevista. Sobre Roma caa un atardecer oloroso y limpio. Ramn Serrano Suer pidi al chfer que lo llevara hasta la piazza Navona, donde sus antiguos camaradas lo estaban esperando para llevarlo a cenar a una msera trattoria del Trastvere. Hubiera preferido caminar solitario por las calles ruidosas de gento, tan parecidas a las de su lejano Madrid, encerrarse de nuevo en su amarga soledad, aliviar de su mente el peso de aquella carta cuyo significado final intua sobradamente. Sin embargo, no poda hacer el feo al conde, que le haba brindado un estupendo Fiat para que gozara al menos de un poco del lujo perdido. No tena ganas de encontrarse con los antiguos compaeros, sobre todo porque cada uno de ellos, embriagado con una pica para siempre derrotada, se consideraba el primero en algo. Gimnez Caballero haba sido el primero en introducir el Fascio en Espaa; Juan Aparicio haba ideado el smbolo del yugo y las flechas; Rafael Snchez Mazas, lo de "Arriba Espaa" y otros sublimes eslganes; el palentino Tefilo Ortega se vanagloriaba de haber sido el primero en utilizar el adjetivo azul (haba hablado de la "guerra azul"); Jos Mara Pemn, por su lado, hablaba de ngeles y bestias... Qu haban inventado a su vez Eugenio Montes, Jess Suevos, Manuel Halcn, Garca Serrano, Jos Mara Alfaro y el resto de la pandilla? Era en verdad agobiante. Tema lo peor de aquella cena. Gimnez Caballero, que era el cabecilla ideolgico del grupo, se empeaba, segn su propia expresin, en pensar con los testculos y eso, despus de la derrota, era muy triste. Escriba constantemente artculos en las revistas italianas repitiendo un poco lo que haba dicho en su tierra. Se atreva a aconsejar a Mussolini, como haba hecho antes a Franco, que se dejara una barba abundante, tal vez para parecerse ms a Dios. Y llenaba sus ensayos de Csares, laureles, luceros y una vasta panoplia de luminosidades pretritas que, ms que otra cosa, parecan adornar la entrada a un cementerio; el cementerio de todos ellos. Y, sin embargo, todos continuaban limpindose los dientes con leja, como expresin suprema de virilidad. Incluso el aristocrtico Manuel Halcn, que siempre le repela un poco sin saber por qu; y el ingenioso y simptico Eugenio Montes, que no pareca haberse enterado de lo sucedido; y el pintoresco conde de Fox... Toda una fauna milagrosamente salvada de las bombas. O quiz no tan milagrosamente. Por alguna razn mandaban en alguna parte. All estaban todos una docena larga abrindole la puerta del coche oficial, como en los mejores tiempos. De alguna manera todava confiaban en l, siquiera por mera cuestin de supervivencia espiritual. Alzaron vigorosos el brazo para saludarlo y lo rodearon con el ansia de recabar noticias. Escondan el viejo odio bajo las sonrisas de compromiso.

ANICETO ORTUO

se estaba portando como un cagn y eso era algo que ella no poda soportar. Un hombre poda ser violento, injusto, desagradable: poda ser pobre y estar loco, como su marido Ramn, pero no soportaba que tuviese miedo. En todo caso, tampoco era terrible que tuviese miedo, sino que lo manifestara constantemente. Aniceto Ortuo lea dos peridicos cada da y escuchaba no slo la radio de Madrid, sino algunas estaciones extranjeras, estaciones de Roma, de Berln que lograba sintonizar de madrugada. Con todas esas informaciones, en vez de utilizarlas para imponer la razn, cocinaba su cotidiana pitanza de miedos y de cobardas ineluctables. Pero si no pasa nada, hombre de Dios. Anoche dijeron en Berln que Franco volvera a atacar desde Portugal y que los italianos vendran por mar hasta el Estrecho. Mira, no sueltes el mirlo, que no estoy para cantos dijo Sim. Cmo hablas, mujer.

En Franco el da deyhoy 57 el da los italianos? Que se vayan todos a la mierda. Si en vez de pasarte

Pues qu quieres. Aburres a un muerto, Ani. Qu me importan a m

husmeando los vientos te dedicaras a trabajar como todo el mundo, no me daras tanto la tabarra. Aniceto apret los labios y se qued mirando las grandes pupilas de su amiga, brillantes y negras como el fondo de un pozo en un da de sol. Estaba acostumbrndose a tenerla cerca: lo libraba del terror y de la soledad. Empezaba a empaparle una felicidad difusa como una niebla cada vez que miraba aquellos ojos o pensaba en ellos. Debes comprenderme, Sim. Algn da vendr alguien a buscarme. Ya no buscan a nadie, hombre. Ha pasado todo, no te preocupes. Ya no buscan a nadie. Adems, t no has hecho nada, no? Por qu vas a tener miedo? Hacer no dijo Aniceto, pero quin sabe. Algn da podr contarte... No, no me cuentes nada, por favor. Djalo. Todo el mundo est empeado en contarme cosas, pero nadie quiere escuchar lo que podra decir. Ahora, de pronto, a todo el mundo le da por ah. Vamos, mujer, escucha mi historia, anda. Y lo malo es que todos te hablan de desdichas, de penas. Hasta los hroes. Todos tienen un par de muertos a la espalda y, si los dejas, te abren el grifo de las lgrimas y no quiero decirte. Por qu me lo cuentan a m? Cada uno debe tener piedad de s mismo, si es piedad lo que busca. Bueno, algn da insisti Aniceto, con un tono de voz que pareca decir otra cosa. Sim estaba segura de lo que deseaba comunicarle, pero prefiri no insistir en el asunto. Valdra la pena casarse con aquel hombre asustadizo, receloso y sombro? Conoca a algunos otros que haban logrado seguir siendo ricos despus de los mil das de guerra, claro que ninguno estaba tan dispuesto como Ortuo a solicitar su pecadora mano. Oye, Ani, podras regalarme veinte duros? Claro, mujer. Quiero hacer un regalo a mi madre y tengo que comprar algunas hierbas. Siempre tus hierbas. Un da te vas a envenenar. Qu sabes t de hierbas dijo Sim. Saber, nada, pero ten cuidado. Quieres que vaya contigo? Es mejor que no nos vean juntos. Ortuo agach la cabeza. Siempre tena que acomodarse a los deseos de aquella mujer, aunque fueran absurdos. Y un viejo hbito monacal le impulsaba a inclinar la cabeza cuando obedeca. Le ofreci el ltimo churro que quedaba en la bandejita y ella fue mordindolo con gesto melindroso para no mancharse los labios de aceite. De todas maneras, tengo que volver a la tienda dijo Aniceto. Estaban desayunando en un bar de la Puerta del Sol, frente a un ventanal que les permita contemplar a los transentes y gozar del fino sol de la maana. Sim dara media vida por disponer de tales placeres y no le importaba perder media hora en tranvas, con el estmago vaco, con tal de sentarse en una de aquellas sillas de madera, beber un caf aguado y disfrutar del trajn de la calle sin sobresaltos ni inquietudes. No haba muchas mujeres en Madrid que pudieran permitirse esos lujos. Pasar ms tarde por all, si me da tiempo dijo la mujer. Nunca est uno seguro contigo: todo lo pones en condicional. Bueno, y qu quieres. Cmo voy a saber ahora de qu humor voy a estar ms tarde? Cmo voy a saber si tengo algo que hacer? A veces necesita una estar sola para pensar en sus cosas. Si es sola... dijo Ortuo. No me salgas celoso, Ani. Todo aquello est pasado. Hizo ademn de besarlo, pero no se atreva en pblico. Se limit a poner su mano sobre la de l y a mirarlo fijamente con aquellos ojos grises que destruan cualquier desconfianza. Luego, recogi el bolso, se puso el abrigo de entretiempo con el que poda presumir de gran seora, y se fue a la calle dejando a Ortuo ante los despojos del desayuno. Aunque lo necesitaba, no senta muchos deseos de entrar en el comercio del viejo don Enedino. Entre los perfumes de sus hierbas aromticas flotaban algunos recuerdos que Sim no deseaba volver a encontrar. Pero se le haba terminado la belladona y no conoca otro producto que mantuviera dilatadas sus pupilas. Sin aquel dulce veneno sus ojos adquiran la dureza de una piedra mojada por la lluvia: nadie poda mirarlos con amor y resultaban intiles sus esfuerzos por atraer a alguien con aquella mirada agresiva en cuyo centro apenas era visible una pupila minscula, incluso en las sombras, afilada y fra como una espada. Una sola gota de belladona transformaba por completo su rostro, reduca el crculo gris y ensanchaba la negrura pasional y clida. Todos los hombres conocidos le haban

hablado de aquel imn misterioso sin saber que no era propiamente suyo, sino 58 Jess Torbado ciencia del botnico de la calle de Fuencarral. No haba logrado don Enedino, sin embargo, salvar de la muerte al chiquillo, y su espritu navegaba perdido por entre los botes de porcelana y los frascos de cristal. Cuando Sim cruzaba la puerta y la campanilla rompa el hmedo silencio del herbolario, Manolito resucitaba de las cenizas del recuerdo y se le apareca con sus manitas esculidas, la suave sonrisa de enfermo, el relmpago rojizo de la fiebre, los balbuceos inescrutables que a veces estallaban en gritos de dolor. Hola, Sim, cmo marchan las cosas? preguntaba el viejo. Por qu se haba negado tan ferozmente a tener ms hijos? Iba a ser el destino tan duro que se lo llevase tambin? Tienes razn. En estos tiempos nadie puede estar seguro deca don Enedino raspndose los pelillos blancos que an brotaban de su crneo liso. Y, sin embargo, ella deseaba otro hijo. Un hijo de nadie, un bastardo de guerra. No poda, no. Manolito tena tres aos cuando el catarro empez a estallar en su pecho. Logr Sim comunicarse con su marido, que andaba conduciendo locomotoras entre Oviedo y Len, para suplicarle dinero, pero el hombre no contest nunca: segua odiando. A cambio de un bote de leche condensada para el pequeo ofreci ella por vez primera su cuerpo en el confuso mercado de la retaguardia. Don Enedino le regal cuantos remedios tena a su alcance. Pero una tarde Sim se lo llev a la tienda, devorado ya por la pulmona, y durante toda una noche el viejo estuvo ponindole en la espalda cataplasmas hirvientes a base de harina de mostaza y salvado humedecido entre dos paos blancos. El calor arrancaba alaridos en el pequeo y el fro de los pulmones emprenda la retirada y volva. Manolito lloraba por las quemaduras de la piel frgil y alzaba los delgados bracitos hacia el cuello de su madre. Durante toda la noche inacabable se afan don Enedino con sus sinapismos milagrosos, calentados sobre un infiernillo de petrleo, pero el hielo de la muerte haba tomado ya posesin definitiva de los pulmones del nio y al amanecer yaca como un pjaro solitario encima de las sucias sbanas del herbolario. Apenas haba llorado; su cerebro infantil no haba tenido tiempo de hacerse preguntas. El mundo exterior era tan hosco y agrio que su muerte no poda alterar los partes de guerra. Entonces Sim se sinti realmente sola. Ni la desaparicin de su marido ni la hostilidad de su madre y de Alejo haban logrado convencerla de que la guerra es sobre todo soledad, porque tena a su lado al nio. Cmo iba a vivir en adelante sin l? Puedes sentirte libre ahora le dijo don Enedino. Para qu libre? No te he servido de mucha ayuda. Estas enfermedades... No se daba cuenta el viejo de que haba establecido un vnculo definitivo con aquella mujer que no saba llorar, que miraba como una extraa el cuerpecillo intil de su hijo. Sim se sinti profundamente ligada a l. Puesto que a nadie poda contar lo que le iba sucediendo mientras Espaa se desgarraba por todas partes, acuda de vez en cuando a la tienda y confesaba como a un sacerdote sus pecados y profundas incomprensiones, mientras el anciano asenta con la cabeza, sin decir palabra, y la obsequiaba al final con una bolsita de hierbas variadas cuyas tisanas calmaran el corazn de Sim. La ayud ms tarde a salir del atolladero del nuevo embarazo, porque tener un nuevo hijo significaba morir de hambre los dos. Fue un aborto fcil y sin dramatismo alguno. Usted comprenda, don Enedino. As no puedo seguir trabajando. Y de qu voy a comer? Claro, claro, hija. Supongo que Dios nos perdonar. Ella estaba segura de no creer ya en Dios, especialmente despus de la muerte de Manolito, pero contest: Tiene que perdonarnos todo. Para qu est ah? Pero como no tena ya nimos para dirigirse a l, y menos a sus representantes, acuda a la tienda a media tarde y charlaba mientras los clientes, cada vez ms escasos, iban comprando sus raciones de manzanilla, de espliego, ajedreas contra la impotencia y la frigidez, gavanzos para el rion, retamas y celidonias contra el reuma, siempre en voz baja como si estuvieran hablando del diablo. Don Enedino no haca caso de las alarmas areas, bajaba la persiana metlica y se quedaba all escuchando las explosiones lejanas y la voz montona de la mujer a la luz lvida de un carburo. Sim sola empezar sus confesiones con Manolito, que segua estando ms cerca que nadie, y de l pasaba a Ramn, su padre, un obrero agrcola que se volvi loco a consecuencia de una paliza de los hijos del patrn. Haba sido un hombre trabajador, sumiso y obediente al que incluso no importaba votar por los candidatos de don Facundo a cambio de medio saco de harina, ni trabajar de sol a

En vino el dapicado. de hoy Pero cuando le pegaron aquella paliza monstruosa, solamente 59 porque

sol sin exigir nada, ni poner las perdices a tiro de los seoritos por un trago de

levant la voz al mayor de los hijos, que se paraba mucho a contemplar las corvas de Sim mientras arrancaba las matas secas de los garbanzos, Ramn tom la decisin sbita de hacerse anarquista y abandonar por completo el trabajo para irse a la capital a escuchar lo que all decan de Ferrer y de Bakunin, de Mateo Morral y de Proudhon. Ya he amado bastante dijo un da. Ahora voy a odiar. Era como otro hombre, don Enedino deca Sim. Le brillaban mucho los ojos, pareca un loco. Tan pronto deca que todos ramos hermanos como que haba que poner bombas en todos los caminos y en todas las haciendas. Una paliza no es cosa tan importante, a m me han dado muchas en mi vida, comprende? Pero fue como si el alma se le saliera de los goznes y el corazn se le subiera a los ojos. Fue l mismo quien decidi largarse, cuando an el nio no haba nacido. No porque odiase a Sim, no porque hubiera dejado de gustarle, sino porque estaba dispuesto a apoderarse del mundo junto a sus compaeros, y a esa conquista deba acudir sin trabas ni historia. La bomba que arroj contra el casern de don Facundo slo mat una yegua e hiri de gravedad a una vieja sirvienta llamada Luisa. Desde aquella noche no volvi Sim a ver a su marido, aunque supo, cuando ya viva en Madrid con su madre y Alejo, que trabajaba en las minas de Asturias y que estaba ms febril y extrao cada da. Aquellos primeros tiempos en Madrid, siempre con el pequeo en los brazos, fueron ms terribles que su infancia en el pueblo. La madre la culpaba del abandono de Ramn, y Alejo llevaba una vida independiente y solitaria. Hasta la enfermedad del pequeo, en plena guerra, no consigui darse cuenta de que estaba viva y de que era joven an. El recuerdo del marido se iba borrando en el humo de una hoguera en la que ardan tambin los mtines aldeanos de preguerra, las miradas calientes del hijo de don Facundo, los interminables surcos de legumbres cuyos tallos speros se clavaban en la piel, las fras aguas del ro a las que iba con su madre y un balde de blancas sbanas ajenas, las requisitorias del cura y del maestro para atraerse los votos a sus respectivas facciones, la muerte del padre, la miseria rodendola siempre como un abrazo intenso... Y un da Alejo asegur tener noticias ciertas del marido. Haba muerto en el interior de un tnel, en el puerto de Pajares, dijo. Forzaban mucho las locomotoras y una de ellas se les revent en el interior del tnel; ni siquiera han podido encontrar un trocito de los maquinistas. Pero dicen que Ramn iba en ella como guardin y que siempre era l quien peda que forzaran las calderas. Todos dicen que era l uno de los que murieron all. Cmo puedo enterarme de si era l o no? preguntaba Sim a don Enedino. El viejo no saba contarle. Si no aparece cuando termine todo esto, querr decir que habr muerto. De todas maneras, qu ms te da a ti? Era el padre de Manolito. Ya responda el herbolario. No era necesario que Sim explicara mucho ms. Hablaba constantemente de Ramn, de lo fuerte y risueo que era en los bailes, de lo carioso y bueno y trabajador y honrado... Hasta aquella locura sorprendente e incomprensible, porque palizas haban dado siempre a todos los pobres y no se hunda el mundo por ello. Esos hombres con los que andas no se parecen a l, verdad? preguntaba don Enedino mientras liaba lentamente un cigarrillo de excelente tabaco cultivado por l mismo. Sim haca un puchero, se frotaba los ojos para destruir el origen de las lgrimas y no responda. Quiz vuelva, mujer. La guerra curar todas las locuras. Dice Alejo que eran muy valientes aquellos hombres. Se atrevan a bajar de Oviedo a Len, e incluso ms abajo, con vagones llenos de combatientes y de caones de Trubia y de carbn, y como slo tenan mquinas viejas, las forzaban mucho y luchaban dentro de los tneles con un humo negro que se les pegaba a la garganta, sin ver nada, temiendo que las vas estuviesen minadas, y Ramn les iba gritando para que le dieran presin, ms presin para subir el puerto. Hasta que la caldera revent. No sabemos que fuera l. Y cmo podamos averiguarlo? Deja que pase el tiempo, muchacha, deja que pase el tiempo. Esto no puede durar mucho. Una guerra as no ser muy larga.

Desde luego, mi Ramn era un hombre muy valiente. Fjese que l no 60 miedo a los hijos de don Facundo y a uno de ellos casi le saca Jess Torbado tena un ojo durante la pelea... Entonces se echaba a llorar. El delgado sonido de la campanilla despert de golpe este manojo de recuerdos. Una parte de Sim haba quedado entre las hierbas aromticas despus de tantas confesiones, tantos sufrimientos, tantas esperanzas. Don Enedino lamentaba solamente que con la guerra haban desaparecido no slo los clientes del comercio, sino incluso los productos. Ahora prcticamente slo venda t. A su pesar iba a tener que incorporar el caf a su negocio. Ests cada da ms guapa, Sim le dijo. Ella sonri como si estuviera ante su padre. Para ello no necesitaba abrir la boca sensual y enorme; bastaba con estirar los labios. Se sent donde siempre y estuvo charlando un rato sobre el hombre que tena deseos de casarse con ella. Es un carca, no crea usted, rico como Felipe II, pero no es malo. Ha estado solo toda su vida. Pues anmate, mujer. Es que debo esperar a Ramn. Quiz vive an y se presenta un da. Pero legalmente ests divorciada, no? Ya lo s, ya. Me divorci yo sola. l no quiso saber nada. Entonces? s que tal vez me quiere todava y podemos casarnos de nuevo. Don Enedino se puso las gafas de montura de acero y cogi el cuaderno de sus cuentas. Cmo est tu madre? Ms fuerte que nunca. Bueno, me alegro. Silencio. Los tarros de hierbas continuaban inmviles en los anaqueles. Y ya has dejado de andar por ah de noche? Ahora s. Estoy casi siempre con ese seor. Se llama Aniceto Ortuo. Tiene una buena casa por Las Cuarenta Fanegas. Casi un palacio, con muebles preciosos. -Me invitars a la boda. -Le llamar de padrino respondi Sim mirando al suelo. Y luego aadi: Vena a comprar belladona. Deberas dejarla ya. Sabes que es un veneno. Para m no. Me sienta muy bien. No le gustan mis ojos? Ay, hija, si yo fuera ms joven... Ese carca que dices iba a tener que luchar mucho para llevarte. Sim prefiri salir pronto de all. Empezaba a acorralarla el fantasma de Manolito y la ms dolorosa bruma de otro hijo que no lleg a nacer. Tuvo que beber incontables tisanas de baya de enebro, litros de agua del remojo de los garbanzos, pero no lograba provocarse el aborto. Era una mujer muy fuerte. Entonces don Enedino recurri al perejil, que era un sistema mucho ms peligroso. Ella misma se introdujo las ramitas en el vientre mientras su amigo buscaba una comadrona por la Gran Va para que no se desangrase. Nunca haba vuelto a hablar de ello ni probablemente lo haran nunca. Tampoco quera

Sim insistir en el paradero de Ramn. Su amigo no podia ayudarla. Tanto si estaba muerto como si segua dominado por su demencia, sera para ella otro fantasma apostado entre los fracasos de hojillas bienolientes. Vala la pena En el da de en hoydespertarlo? 61 insistir Voy a traerle un regalo un da, don Enedino dijo Sim. Anda, mejor que te lo compres para ti. Ya sabes que yo no necesito nada. Slo que digas a tus amigos que me compren a m el t. Es el mejor de Madrid. Me lo traen de la China, de veras. El viejo sonri. Sim conoca de sobra en qu montaas creca el t de la China de su amigo. Ahora voy a comprarle unas zapatillas a mi madre. Adis a la miseria dijo Sim. No obstante, all dentro iba a terminar por llorar. Si continuaba en la tienda hablara otra vez de lo mismo y eso era como pedir compasin al viejo botnico. Cuando caminaba por la acera record un trozo de cancin que una vez le haba cantado un cliente ruso mientras la tomaba del hombro y la conduca a un hotel: "Quin tendr compasin de nosotros si no la tenemos nosotros mismos?" Haba logrado traducirla y explicar que era una cancin de los estibadores de Astrakn. Ella no saba lo que era un estibador ni dnde estaba Astra- kn, pero los versos le parecan hermosos.

7
DESPUES DE TANTAS LGRIMAS,

hasta los hombres ms tristes tenan ganas de cantar. O, por lo menos, de escuchar canciones. A la Pasionaria se le haba ocurrido la idea de organizar un gran concierto en el Teatro del Pueblo. Era al mismo tiempo la despedida oficial de los brigadistas, muchos de los cuales haban abandonado Espaa en el transcurso del mes de abril, y el colofn de la jornada revolucionaria del primero de mayo. Durante el da, los partidos polticos supervivientes haban paseado incansables las calles de Madrid, lo mismo que las de todas las grandes y pequeas ciudades. Los incidentes haban sido graves, sobre todo en Barcelona y Zaragoza. En esta ltima ciudad murieron dos personas en un enfrentamiento entre la FAI y el partido comunista; los anarquistas aragoneses intentaban proseguir sus prcticas colectivistas iniciadas en la guerra y sus eternos enemigos se oponan violentamente a ese deseo. En Barcelona los sucesos haban sido tan confusos que las noticias resultaban an contradictorias. El gobernador militar, general Rojo, se vio obligado a sacar las tropas a la calle para apaciguar las pasiones, pero la batalla de la plaza de Catalua fue incluso tan importante como las del verano del 36. Los comunistas del POUM no podan perdonar que su fundador, Andreu Nin, hubiera sido asesinado por la polica secreta rusa en una checa de Alcal de Henares en julio del 37. La herida estaba an fresca y supuraba ms que las otras llagas abiertas por el estalinismo en el duro cuerpo del anarquismo y del comunismo espaoles. Tambin Durruti haba cado con el pecho destrozado en la Ciudad Universitaria madrilea, y los seguidores del minero leons no aceptaban que la causa fuese un disparo enemigo. Eran, pues, muchos los dirigentes y los compaeros que no podan participar en los desfiles del primero de mayo y en su memoria volvieron a sonar las pistolas, volvieron a estallar algunas bombas y corri nuevamente la sangre. Por lo menos cinco personas haban muerto en Barcelona y cerca de cien haban sido hospitalizadas con heridas serias. La propia Federica Montseny tena dos costillas rotas de un culatazo. Espadas y garrotes se haban mantenido en alto durante la guerra, haban asestado algn golpe aqu y all, pero era llegado el tiempo de dirimir las cuestiones pendientes que se haban acumulado en vez de disolverse durante la lucha. Demasiados mrtires obreros dorman en los cementerios como para que sus correligionarios cantasen los viejos hinmos sin odio. El ministro de la Gobernacin, el comunista Jess Hernndez, reciba en su mesa las noticias que daban cuenta de los altercados. De vez en cuando llamaba a Prieto para resumirle la situacin. Hernndez opinaba que deban atajarse con dureza los desmanes de los anarquistas, pero don Indalecio, hundido en su silln de Presidencia, responda invariablemente: No podemos empezar otra guerra. Hable con los dirigentes de los partidos para que impongan la calma. Se estn volviendo locos? Y, si se niegan, mtalos en la crcel de una puta vez. Incluidos los comunistas, comprende? Cmo encontrar el da primero de mayo a los dirigentes de los partidos obreristas? Y quines eran stos, al fin y al cabo? La victoria sobre los facciosos haba dado un vuelco a las organizaciones. En cada rincn de Espaa surga un

nuevo lder y sobre todo los partidos libertarios se haban escindido, ante la 62 Torbado presin estalinista, en docenas de grupsculos que no obedecan Jess a nadie porque, en el fondo, a nadie tenan que obedecer. Los socialistas estaban perfectamente controlados por el propio presidente, que continuaba a la cabeza del partido junto a Besteiro, y hasta los mismos comunistas haban acatado los consejos llegados de Mosc a travs de Hernndez. Pero, qu iban a hacer ellos si en plena calle los insultaban, los apaleaban, los escupan? Las mismas centrales sindicales carecan de fuerza para someter a sus afiliados, sobre todo con la rapidez que se les exiga. Las organizaciones de la CNT y de la UGT estaban haciendo agua ante el empuje de los dirigentes polticos ms extremistas salidos de su seno y las continuas trampas urdidas por los soviticos. As pues, el gobierno tena que contentarse con ver cmo los espaoles volvan en nombre de la libertad a romperse la cabeza. Hernndez hizo saber a la Pasionaria que sera conveniente anular el acto anunciado para las nueve de la noche en el antiguo teatro Real. Es un da de luto ms que otra cosa dijo el ministro de la Gobernacin. Unos pocos muertos no pueden hacernos olvidar el agradecimiento a los brigadistas, Jess. El pueblo no sabe con certeza lo que ha pasado y esos muertos ms no van a hacerle perder el nimo. Esta noche daremos por primera vez un ejemplo de unin y de patriotismo. Fue tambin el argumento que esgrimi ante Prieto y Besteiro, que la hicieron llamar con el mismo propsito. La apasionada revolucionaria haba trabajado mucho en el concierto multitudinario, tena preparado su discurso e incluso estaba decidida a olvidar por aquella noche las diferencias partidistas a fin de que la Repblica se presentara ante el mundo como un bloque unitario, sensato, agradecido y feliz. En el gran coro seleccionado para la ocasin figuraban cantantes de todo el pas y de todas las ideologas, y Dolores Ibrruri estaba segura de que cantaran con el mismo mpetu la Joven Guardia que A las barricadas, el Himno de Riego que la Internacional. Por otra parte, Estrellita Castro y Angelillo ofreceran un recital de canciones tradicionales espaolas, como reconocimiento oficial por sus actuaciones gratuitas ofrecidas a los soldados durante la guerra. Adems, un grupo de tcnicos rusos haba trado a Madrid una compleja maquinaria para grabar todo el acto, discursos incluidos, y luego los discos se venderan en el mundo entero a beneficio de los nios hurfanos de la guerra. Cmo poda desperdiciarse una operacin propagandstica y humanitaria de tanta envergadura? Todos saban que el primero de mayo haba de ser violento y que la sangre volvera al sitio natural que pareca tener en Espaa: las calles. Qu importaba todo eso? Por fin Prieto telefone al ministro de Propaganda, Rafael Al- berti, para ordenarle que se censuraran lo ms posible y de momento todas las informaciones relativas a los muertos en Barcelona, Zaragoza, Mlaga y Oviedo. En todo caso, el gobierno autorizara la muerte de tres o cuatro, y nunca a manos del ejrcito o de los asaltos. Alberti transmiti la orden a las oficinas de la Telefnica e hizo entrar en su despacho al barbero para que lo afeitara, ms o menos como estaban haciendo los dems ministros y altos funcionarios que deban presidir el acto de la noche.

Ernesto Hemingway, al igual que todos los escritores corresponsales, haba recibido una invitacin para presenciar el concierto desde el patio de butacas. Sin embargo, al americano le gustaba poco codearse con la gente del poder, y menos an vestido de gala. Haba decidido, en todo caso, escuchar las canciones mezclado al pueblo en la plaza de Oriente, de cuyos rboles colgaban racimos de altoparlantes. Haba pasado la maana cazando en el monte del Pardo junto a su amigo el doctor Moreno. Comieron los dos en un chiringuito de Puerta de Hierro y a media tarde Ernesto sali a la Cibeles para regalar uno de los conejos cobrados a un limpiabotas viejecito llamado Rosendo, amigo suyo desde 1921. El otro lo dej para Rubio, que acudira al hotel a recoger la entrada al teatro. Hoy no voy a cobrarte el trabajo dijo el limpia despus de haber raspado y cepillado a conciencia las botas de piel del americano. Que no vas a cobrarme? Qu clase de amigos somos? Bueno, bueno, Ernesto, no te enfades. Dame dos reales. Eso est mejor, maldita sea. Y ahora vamos a beber un vaso de vino. Alejo Rubio lo esperaba en el vestbulo del Florida, vestido de traje negro y con un lazo brillante anudado al cuello. Hemingway no pudo contener una carcajada.

En ocasin el da de lo hoy merece.

Lo he alquilado, don Ernesto respondi muy nervioso el fotgrafo. La


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Mierda, don Ernesto! dijo Hemingway. Cundo vas a llamarme Ernesto o Papa, como los dems? Es que... t eres el patrn. Maldita sea, el patrn! La prxima vez que me llames don Ernesto no vuelvo a comprarte una foto. Te atreves a llevarte un conejo con esos vestidos? Has ido de caza? Pues claro que s. Mi madre los guisa de maravilla. A ver si encuentra maana unas zanahorias. Te vienes a comerlo con nosotros? Estupendo! Me tienes preparadas las ltimas fotos y les echamos un vistazo. Tienes que trabajar con el mundo callejero de Madrid para el libro. Tipos de la calle, no polticos. Alejo Rubio escondi el conejo bajo la axila, tapado con la elegante chaqueta. Todava las calles madrileas estaban llenas de manifestantes, muchos de los cuales haban bebido ms de la cuenta, y no era aconsejable pasearse entre ellos con un hermoso conejo se monte. Baj a la Puerta del Sol y subi por la calle del Prncipe, cruz Atocha y consigui llegar a su casa de la calle del Ave Mara, cerca de la plaza de Lavapis, sin que nadie se fijase en su mercanca. Hemingway, por su parte, se dio una ducha y se sent a su mesa de trabajo para continuar la ordenacin de las notas sobre Madrid era una fiesta. Se haba desentendido por completo de la jornada del primero de mayo, porque no encajaba exactamente en su concepto de fiesta; por lo tanto, ni haba visto las manifestaciones madrileas ni saba los resultados que haban tenido en otras ciudades. Dej encima del tablero su petaca de vodka para ir bebiendo mientras escriba y esper que pasara la tarde. Ya de noche pensaba ir solo a cenar al callejn de la Ternera. O, mejor, llamara a Sefton. Entretanto, concluan los ltimos preparativos para el concierto. El da antes haban llegado de Barcelona Eduardo Toldr y de Granada Manuel de Falla, que dirigan respectivamente los coros y la orquesta. A Falla haba tenido que convencerlo personalmente su amigo el ministro de Propaganda, ya que rechazaba, como Ernesto, las presentaciones en pblico. Toldr, en cambio, accedi muy gustoso e incluso reclut a buen nmero de cantantes de su ciudad, casi todos ellos ex milicianos que aos antes le haban seguido por las calles bulliciosas cantando la versin castellana de La Varsoviana. A las barricadas, a las barricadas por el triunfo de la Confederacin! Si la actuacin catalana durante la guerra haba costado a la regin la fulminante prdida de su autonoma, ya que a juicio del gobierno en ningn momento se vio en Barcelona autntico espritu republicano y luchador, al menos iban a contribuir los catalanes con un grupo nutrido de cantantes y msicos, incluida una cobla. En cierto modo, Companys estaba dispuesto a mejorar la imagen de los catalanes en la poca de paz y se haba volcado en la ceremonia ideada por la Ibrruri, aun a costa de algunas crticas de servilismo y sometimiento a los madrileos, como no poda ser menos. En cualquier caso, la soada autonoma poda volver por el camino ms insospechado y era til en estos momentos difciles amagar algn tipo de unidad patritica e incluso poltica. Los anarquistas se haban contentado con los despojos del banquete, sobre todo a causa de la falta de lderes, y las simpatas de los hombres de relieve se repartan, como en el resto de Espaa, entre socialistas, comunistas e izquierdas republicanas, de corte burgus. Si unos y otros se haban negado de momento a hablar de autonomas regionales, no se haban mostrado enemigos de los antiguos dirigentes. Casi todos ellos haban conseguido puestos notables en el gobierno, bien dentro de las efmeras regiones autnomas, bien dentro de Madrid. El que fuera fugaz ministro de Asuntos Exteriores de la Repblica Autnoma de Santander, tena ahora, por ejemplo, el cargo de comisario del Teatro del Pueblo y colaboraba estrechamente con la Pasionaria en la organizacin del acto. Todo l estaba cortado por el patrn de las manifestaciones soviticas. Grandes multitudes, disciplina rgida, puntualidad exacta y una gota de frialdad en la explosin artstica. De hecho, Dolores Ibrruri haba pretendido demostrar a los socialistas, cuya desorganizacin qued patente en el desfile de la Victoria, que las experiencias de Mosc resultaban mucho ms eficaces, tanto en los conciertos como en todo lo dems. As pues, cuando lleg la hora sealada se cerraron las puertas y se inici la ceremonia con el Himno de Riego. En los palcos ms destacados se haban ido sentando los representantes del gobierno y los embajadores acreditados. Desde las butacas sonaron algunos aplausos cuando aparecieron juntos el presidente de la Repblica, don Julin Besteiro, y el presidente del gobierno, don Indalecio Prieto. La ovacin fue mucho ms ruidosa para los ministros militares y comunistas. Gran parte del

ejrcito era comunista o eso pretendan los comunistas y slo a 64 Jess regaadientes haba aceptado la sustitucin de Azaa y de Negrn por Torbado Besteiro y Prieto. La mayora hubiera preferido ver en el gobierno a todos los dolos militares: Modesto, Lster, el Campesino, Tagea..., sin tener en cuenta los dramticos riesgos de todo gobierno manipulado por militares. Probablemente no sabran gobernar, pero quin garantizaba que supieran hacerlo un profesor de Lgica demasiado tmido, demasiado intelectual, demasiado transigente, y el periodista asturiano que fuera desplazado por el doctor Negrn y se haba largado a Chile cuando se sinti derrotado y solo? Cuntos errores no haban cometido los dos en las pocas en que tuvieron el mando en sus manos? Prieto advirti desde el palco esta frialdad del pblico. Parece que Mosc nos sigue tocando el baile, don Julin. El presidente sonri con tristeza. Mientras no bailemos usted y yo a su son... La Pasionaria y Hernndez lo intentan con ahnco. Y no son ellos solos. Stalin ha decidido poner en Espaa una sucursal de su sistema y no s cmo leches vamos a impedrselo. Los espaoles terminarn por darse cuenta ellos mismos. Y seguro que los propios anarquistas no les dejarn. Deberamos tenerlos ms a nuestro lado -dijo don Inda. Pero no se dejan. Quin ha podido nunca domear el anarquismo? Aunque tal vez las consecuencias de la guerra lo hagan. En el escenario decorado con banderas tricolores se iniciaron los himnos. La Pasionaria haba sido muy exigente en este sentido: se cantaran todos los himnos, todas las canciones de los grupos que haban participado en la Victoria, incluso las letrillas de las unidades ms pequeas. Los nombres de Franco y de otros generales saltaban cubiertos de ridculo y de denuestos sobre las cabezas de los asistentes. Durante ms de una hora se sucedieron las estrofas satricas, poticas. Incluso se haba permitido la interpretacin de Els segadors y del Euzko Gudari, despus de fuertes discusiones en el palacio de El Pardo, donde se celebraban los consejos. Afuera, en los alrededores del teatro y en el amplio frescor de la plaza, cuyas histricas estatuas parecan respirar el dulce aroma de las primeras lilas del ao, una muchedumbre agitada y fervorosa escuchaba las voces a travs de los altoparlantes y a veces acompaaba al coro repitiendo a destiempo las letras o gritando versculos aislados. No s a qu hemos venido dijo Ortuo a su compaera. Me molesta todo este ruido. Pues djame sola. Yo quiero escucharlo. Poda estar adentro con mi hermano. Tena entradas. Entonces por qu me pediste que te acompaara? Es que no quiero deberle favores dijo Sim. Parecido xtasis brot dentro del teatro cuando Eduardo Toldr dio el primer golpe de batuta para iniciar la Internacional. Alejo Rubio conoca perfectamente la letra en ruso y en castellano de aquel himno agobiante y pasional. Cuando vio que en las filas anteriores a la suya se ponan de pie algunos espectadores, se levant tambin l, enderez cuanto pudo la modesta joroba y sac el pecho para entonar la cancin. No levant el puo porque le pareca irreverente. l no era comunista ni tampoco haba dejado de ser comunista. Se senta ms prximo a los anarquistas, aunque le molestaban sus violencias. En realidad, el fotgrafo no era nada concreto, no saba lo que era exactamente. Desde que andaba con Ernesto se consideraba un anarquista pacfico y benevolente, como el americano, y, desde luego, odiaba profundamente a los fascistas de dentro y de fuera de Espaa. Por lo tanto, tena algunas razones para cantar la Internacional en medio de los presentes. Se asom al pasillo central y distingui en las primeras filas y en los palcos a los verdaderos protagonistas del acto. Modesto, Valentn, Tagea y Lster ocupaban con algunas mujeres una platea prxima a la de los ministros. Levant Alejo tmidamente la mano izquierda para saludar a Enrique, que pareca mirarlo, pero el general no se dio cuenta. Aqu tienes lo que debemos hacer en Espaa, mira, mira. Recordaba sus paseos con el antiguo cantero por las glidas calles moscovitas. Alejo haba ido a Rusia con otros muchos a trabajar en el Metro de Mosc, aquella maravilla del impulso creador del proletariado, y all haba hecho amistad con Enrique Lster, que estudiaba en la Escuela Leninista, segua cursillos de instruccin militar en una escuela especializada y, adems, estaba empleado como barrendero en las obras del Metro. Su forma tumultuosa de gozar de la vida en todas las formas posibles le haba atrado rpidamente y le agradaba cmo infunda a los camaradas su fe y sus esperanzas en las realizaciones del comunismo internacional.

65 Y el joven solador, que tambin segua de noche cursos de fotografa Jess Torbado en un

Aqu tienes, Aliocha, mira, mira.

centro estatal, responda que s, que eso era lo que haba que hacer. Una estacin de Metro en la plaza de Lavapis con grandes araas luminosas y anchas escalinatas de mrmol y cuadros de Goya colgados en los andenes. Los vendedores de agua de cebada iban a rerse mucho con las expresiones estpidas de los antiguos reyes que el sordo aragons haba retratado sin compasin ni sometimiento. Eso era lo que haba que hacer. En lugar de ello, Aliocha se estableci de fotgrafo especializado en bodas y banquetes y su amigo Enrique haba hecho la guerra como coronel; en los primeros ascensos de la Victoria haba sido nombrado general. Tal vez Lster era un buen comunista incluso a pesar de las reticencias de otros comunistas ms severos, como Castro Delgado y Carrillo y Alejo no lo era, aunque le hubiesen enseado incluso el texto ruso de la Internacional y todo lo que se poda aprender sobre la dictadura del proletariado. Si Lavapis continuaba con su estacin srdida de azulejos desconchados y amarillentos, con sus tenues bombillas tapizadas del polvo de los aos y de excementos de moscas, l andaba colgado de su mquina de retratar al minuto despus de que un borracho hiciera aicos la flamante Kodak que el partido le comprase en Leningrado a Nahum Luboshez. Menos mal que Ernesto haba pedido ya otra Kodak a su pas, un aparato moderno que la Embajada haba prometido conseguirle para su amigo. Con ella hubiera podido fotografiar esta noche la imponente masa coral del escenario y tambin a los grandes hombres que ocupaban las sillas de los palcos y las butacas de las primeras filas. Reconoca a muchos por haberse rozado con ellos en sus trabajos o por haberlos visto en los peridicos, retratados por otros. All estaba Andr Marty, el temible jefe de la base albacetea que soaba con espas fascistas y al levantarse mandaba fusilar a unos cuantos brigadistas inocentes. All estaban, ocupando toda una hilera del teatro, los hroes italianos: Luigi Longo, Pietro Nenni, el general Candido Testa y la periodista Teresa Noce, alias Stella, Palmiro To- gliatti, los jefes de la columna de Gastone Sozzi, Fausto Nitti, comandante del intrpido Batalln de la Muerte... Eran como un ejrcito antimussoliniano que se removi en sus asientos cuando el coro inici los compases de Bandiera Rossa. Por suerte para la Repblica, todos aquellos italianos se parecan muy poco a los ciento veinte mil cobardes que el Duce haba regalado a Franco. Las docenas de rusos se distinguan por su porte severo y hasta rgido. Los anglosajones eran los ms elegantes de todos. Los representantes de los brigadistas franceses, hispanoamericanos, asiticos, centroeuropeos eran menos numerosos y se confundan con periodistas extranjeros y espaoles y otros invitados de relieve. Alejo era uno de stos. Sin embargo, los luchadores annimos ya no estaban en Madrid. Miles de ellos haban ido saliendo, una vez disueltas las unidades, para empuar las armas en otras tierras. El mes de marzo anterior, cuando en Espaa ya se cantaba la victoria, Hitler haba decidido aplastar la resistencia de los checos que se haban opuesto a la anexin. En toda Europa hacan falta brazos que se enfrentaran al empuje nazi. Gran parte de los jefes que representaban a lo mejor de esa fuerza haba llegado a Madrid para el acto de despedida oficial y, de paso, para solicitar ayuda recproca. Muchos antiguos milicianos haban comenzado a alistarse en una llamada Divisin Roja para luchar fuera de su patria contra los fascistas vencidos dentro de ella. Camaradas, camaradas! Atencin! Haba subido al escenario Dolores Ibrruri y peda con ademanes bruscos que se sentasei los espectadores. El coro, concluida la Internacional, se haba replegado un poco y enmarcaba a aquella mujer robusta, completamente vestida de negro y con el pelo recogido en la nuca como una gitana de opereta. Se agarr al micrfono y comenz a hablar en un tono bajo y un poco ronco, sin apenas gesticular. Lo haca muy rpidamente, pero no como si tuviera prisa por terminar pronto. Recordaba una historia que todos conocan: cmo se organizaron las brigadas, quines participaron en ellas, de dnde haban venido. Citaba nombres en todos los idiomas y, como si supiera de memoria hasta los menores detalles, mencionaba batallones, hazaas, fechas. Se detuvo un momento antes de ejemplificar con el Batalln Chapaiev, que contaba con 389 hombres de veintiuna nacionalidades distintas: 79 alemanes, 67 polacos, 59 espaoles, 41 austracos, 20 suizos, 20 palestinos, 14 holandeses, 13 checos, 11 hngaros, 10 suecos, 9 daneses, 9 yugoslavos, 8 franceses, 7 noruegos, 7 italianos, cinco luxemburgueses, cuatro ucranianos, dos belgas, dos rusos blancos, un griego, un brasileo... Es slo una muestra del inters del mundo entero por la causa espaola grit la Pasionaria. Nos envi a hombres de sesenta aos y a chiquillos de

diecisiete, agricultores y mineros, obreros de la industria y profesores de la 66 Jess Torbado universidad, marineros y poetas... Les damos las gracias. Camaradas de las Brigadas Internacionales! El inters de esta misma causa por la que habis ofrecido vuestra sangre con generosidad sin lmite obliga a que os vayis ahora, algunos de vosotros a vuestros pases, otros al forzado exilio. Podis volver con la cabeza bien alta. Vosotros sois la historia. Vosotros sois la leyenda. Vosotros sois el ejemplo heroico de la democracia solidaria y universal. Nunca os olvidaremos, y ahora que el olivo de la paz se cubre nuevamente de hojas mezcladas a los laureles victoriosos de la Repblica espaola, seguid con nosotros. Quedaos cuantos queris, porque el pueblo espaol os ha hecho ya un hueco en su corazn y en su historia. En el interior del teatro se oyeron los rudos aplausos que ascendan como un oleaje en la plaza de Oriente. Dolores Ibrruri se detuvo un momento para respirar, levant al aire ambos brazos en un gesto dramtico y volvi a gritar, ahora con todas sus fuerzas: Madres! Mujeres! Cuando hayan pasado los aos y se hayan cicatrizado las heridas de la guerra; cuando el recuerdo de estos das de miseria y de sangre quede borrado por un presente de libertad, de amor y de bienestar; cuando hayan muerto los rencores y todos los espaoles sin distincin conozcan el orgullo de vivir en un pas libre, entonces hablad a vuestros hijos. Habladles de las Brigadas Internacionales. Contadles cmo, atravesando los ocenos y las montaas, pasando fronteras erizadas de bayonetas, perseguidos por perros vidos de destrozar su carne, llegaron estos hombres a nuestro pas como cruzados de la libertad. Lo abandonaron todo, su patria, su pueblo, su casa, sus bienes, padres, madres, esposas, hermanos, hermanas e hijos, y llegaron hasta nosotros dicindonos: "Aqu estamos. Vuestra causa, la causa de Espaa, es la nuestra. Es la causa de toda la Humanidad que quiere el progreso." Muchos se han ido ya y otros, que ahora me escuchan, van a marcharse muy pronto. Muchos de ellos, millares de ellos quedan aqu, con la tierra espaola por sudario. Todos los espaoles se acuerdan de ellos y les guardamos los ms profundos sentimientos. La Pasionaria dej caer los brazos y luego se limpi el sudor de las mejillas. Pero no lloraba. Los gritos y los aplausos arreciaron tanto dentro como fuera del teatro. Una voz annima inici el There's a Valley y pareca que Madrid entero los estaba despidiendo. La leyenda de los internacionales no haba tenido tiempo an de despojarse de sus brillantes vestidos y nadie tena ganas de contar su otra cara: el desengao de muchos, las violencias de algunos dirigentes, el dinero con que se pagaba a los que acudan como simples mercenarios, el obligado sometimiento a ideologas que no compartan, sobre todo al estalinismo, y las vidas de hombres de buena fe que eso haba costado, el oportunismo de muchos... Madrid estaba todava en fiesta y no deseaba ponerse a contar estas cosas. En el palco presidencial, Besteiro recoga cuanto haba de vlido y de sincero en el fogoso discurso de su ministro de Relaciones Sociales. Efectivamente, muchos de aquellos hombres lo haban dejado todo para luchar por la libertad de los espaoles y esa decisin los haba llevado a la muerte. Haba, al menos, que darles las gracias. Y ya que no se les poda pagar de otro modo, decidi conceder una pensin vitalicia a cuantos hubieran intervenido no mercenariamente en acciones de guerra, aunque no hubieran sido heridos. De este modo la Repblica no slo los parangonaba a los luchadores espaoles, sino que incluso los pona por encima de ellos. Se le ocurri la idea all mismo y en voz baja se la comunic a su primer ministro. De dnde vamos a sacar el dinero? pregunt don Inda. Tenemos que conseguir indemnizaciones de Italia y de Alemania. No pagarn una peseta. Sabremos obligarlos dijo Besteiro. A Mussolini podemos venderle los treinta mil italianos que tenemos prisioneros en el campo de Cartagena. Qu vamos a hacer con ellos? Lo malo es que no los querr. De qu van a servirle? ri meneando la cabeza, un poco compasivo, Besteiro. Es una cuestin de orgullo. Son sus legiones, don Julin. Que pague lo que han destruido entre todos. Pero no se puede poner precio a la vida de un hombre. Deje que yo me ocupe del asunto. Sera feo comerciar con prisioneros, pero es una manera de obligar al cabrn del Duce a que pague su intervencin en la guerra. Dir a Zugaza que empiece a incordiar con el tema. Treinta mil italianos son un verdadero tesoro para negociar. Voy a hacer clculos y tendremos para pagar a los brigadistas, que se lo merecen. Si hubiramos capturado tambin a la puta de la Legin Cndor...

En Besteiro. el da de hoy Esto debe quedar muy claro.

Pero no lo plantee como un mercado de hombres, por favor dijo


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De todas maneras dijo don Inda, un fascista vencido no vale gran cosa... Aunque tal vez quiera aprovecharlos para invadir Francia o Grecia. Andan muy envalentonados los muy hijoputas. Con tal que no intenten aparecer aqu dijo el presidente. Alejo Rubio los vio salir conversando del teatro. Se haba encaramado a un poyete clavado en la acera y vea perfectamente por encima de los morriones de la guardia. Los dos caminaban sonrientes, lo mismo que el resto de los ministros. Pretenda el fotgrafo contemplar de cuerpo entero a su viejo amigo Enrique Lster, pero abundaban tanto los uniformes de toda ndole que no logr distinguirlo de la multitud. Pens que debera visitarlo algn da en el Cuartel General. Las calles inmediatas a la plaza de la pera eran un hervidero de gente. Se oan las voces de los vendedores que asaltaoan al pblico con cestas de nimbre colgadas al cuello. Pregonaban naranjitas de Valencia, frescas y olorosas, semillas de girasol, caramelos, helados, flores, los peridicos de la tarde, pliegos de cordel con las canciones interpretadas por el coro de Toldr, barquillos, agua anisada de botijo... Alejo intent encontrar a algn conocido entre la muchedumbre para comentar el xito del espectculo; saba que su hermana andaba por all. Antes de la guerra, Madrid era una ciudad que resultaba pequea y no era difcil encontrarse con conocidos en cualquier parte, sobre todo a quienes haban nacido o vivido muchos aos en la capital. Pero tambin la guerra haba alterado estos hbitos. Quines eran todos aqullos? Haba desde luego muchos rusos Rubio saba distinguirlos de lejos por su aire un poco marcial y ausente, su pelo corto y sus ojos inquietos, muchos militares de otras ciudades, muchos politiquillos que se arrimaban al calor del gobierno para encontrar rpidamente puestos de poder, aunque fuesen modestos; haba provincianos que dejaban sus campos desolados y yermos para encontrar en Madrid las hambres ms aterradoras y la tibia intemperie de ias noches de primavera; haba gentes que no eran de aqu, pero de dnde haban surgido todos aquellos rostros? Las vestiduras de gala no podan ocultar la desnutricin de los cuerpos, como las boinas repentinas no lograban enmascarar el gesto autoritario del facha ca- mufiado. La masa confusa se mova en todas direcciones, agrupada a veces, dejando ostentosos claros en las aceras, y Alejo no poda distinguir a nadie. Una Espaa distinta acababa de cruzar la calle. Tena an en los odos la msica de las canciones y por un momento crey que se era el nuevo sonido de su patria. Era la respuesta a aquella dramtica pregunta de Zugazagoitia cuando la batalla del Ebro pareca perdida: "A qu suenas t, Espaa, cuando no suenas a muerte?" O tal vez no, porque al margen de los ojos alterados por la emocin, detrs de los labios que se abran en una sonrisa quedaba el mismo interrogante. A qu suena todo esto? Y, sobre todo, quines son estas gentes, Dios mo? El fotgrafo movi la cabeza para recriminarse aquella debilidad de utilizar la palabra Dios. Tampoco era grave. Vea a los asistentes al concierto como un trozo de pelcula en cada uno de cuyos fotogramas inmviles apareciera un rostro distinto. As no poda reconocerse a nadie. As daba la impresin huidiza de que nadie estaba realmente seguro, realmente vivo.

AL SALIR DEL CINE se dio cuenta de que, por fin, haba llovido. En las calzadas de adoquines se haba formado un barrillo oscuro que saltaba en burbujas cuando los tranvas se abran paso sobre los rieles cenagosos. Las baldosas de las aceras parecan modestos espejos en los que apenas brillaban los lechosos faroles de gas recin encendidos. Acababa de anochecer y Alejo tuvo como siempre la desagradable sensacin de haberse perdido un buen momento, un aroma, una luz especial. No le gustaba por eso meterse a media tarde en un cine y descubrir a la salida que, por ejemplo, haba llovido sobre la ciudad, que haba refrescado el ambiente y llegado la noche. Se qued parado contemplando el escaso trnsito de motocicletas renqueantes y automviles andrajosos, heridos de muerte por las requisas. Frente a l, al otro lado de la calle, una casa haba sido partida en dos por los bombrdeos y se vean las ntimas paredes encaladas, el marco de una ventana de madera pintada de verde, cables confundidos entre los escombros; tal vez de da se viera tambin la sangre de los nios que jugaban en aquella habitacin cuando aparecieron silbando los obuses.

Alguien le roz un hombro. Una muchacha con una larga falda negra se 68 un p >co a hurtadillas en el cine y ni siquiera lo haba Jess Torbado meta visto: estaba traicionando su luto. Por alguna razn desconocida nadie se fijaba en Alejo Rubio, aunque estuviera dando gritos en medio de una plaza. Slo cuando arrastraba sus enormes cmaras alguien volva los ojos a su figura menuda y como desgastada, pero chocaba la mirada con la chepa torcida y se quedaba fija all, sin saltar hasta el rostro del fotgrafo. Haba sido una sesin pesada. El programa doble se compona de Los marineros de Kronstadt y Alejandro Nevski, cintas demasiado largas y demasiado llenas de hroes y de muertos para su gusto. Era muy buena la msica de la segunda, pero terminaba uno atragantndose con tanto guerrero furioso. Se deca en Madrid que Delia Snchez haba comenzado a rodar una pelcula sobre tangos con un muchacho gitano que quera aprender a bailarlos, pero pasaran meses o aos quiz hasta que estrenaran la cinta. Casi todo lo que daban en los cines eran recuerdos de la guerra. Incluso haba visto ya tres veces la pelcula que escribiera su amigo Ernesto, La tierra espaola, que era muy buena pero se notaba de lejos que no haba intervenido en ella ni un solo espaol. Todo estaba lleno de extranjeros, hasta las pelculas, y se encontraba uno un poco como en Mosc, un poco como fuera de casa. Eso s: hacan unas fotos como nadie, sobre todo los rusos. Por eso iba de vez en cuando a ver sus cintas e intentaba aislar alguna imagen para aprender un poco ms. Un arrapiezo de unos ochos aos, vestido nicamente con unos pantalones que debieron de ser de su padre y con una camiseta roja sin mangas, se le acerc mostrndole una brazada de peridicos. Quiere uno, seor? Hay muchas noticias. Hombre, qu noticias? No s, yo no s leerlas dijo el nio. Bueno, dame Mundo Obrero. Es ms divertido Pueblo Socialista. Trae una foto de una gach que casi ensea una teta. De acuerdo, dame los dos dijo Rubio, pero no deberas fijarte en esas cosas. Y qu quiere dijo el nio. Recogi los cuarenta cntimos y continu calle adelante. Alejo dobl los diarios y se los guard en el bolsillo de la chaqueta sin mirarlos. Lo hara ms tarde, en casa, con tranquilidad. Ni siquiera ech un vistazo a la muchacha. Estudiara luego el enfoque y la postura; los pechos que pudiera tener no le atraan demasiado. Incluso haba visto media docena de ellos al natural, dos durante la guerra, en la base de Albacete, y otros cuatro en Mosc, pero no haba encontrado en ellos nada que le interesara especialmente. Eran dos bolas de carne encima del estmago, con unos brotes sonrosados de pequeo tamao, aunque una de las prostitutas rusas los tena ms gordos que la cabeza del jilguero de su madre, unos brotes que a su amigo Lster le volvan loco, segn dijera. Lster haba sido siempre tan aficionado a las mujeres como al vino y hasta se deca que en su puesto de mando tena frecuentemente un par de putas con las que coga unas borracheras fenomenales. Podan ser calumnias de los socialistas, pero Alejo jurara que la historia era cierta. A l, en cambio, nunca podran acusarlo de algo parecido. En tres ocasiones haba intentado hacerse hombre, mas no lo haba conseguido nunca. No vala para esas cosas. En su pueblo de Cceres no se haban dado cuenta porque se haba largado muy joven de all, en el veinticuatro, y ms tarde nadie se haba preocupado del asunto. La maldicin del embarazo incestuoso haba perseguido a toda la familia. Su madre en ocasiones le insinuaba algo, pero en el fondo pensaba que la culpa de todo la tena la joroba, y ella era la culpable de la joroba por no haberlo concebido y echado al mundo en la forma debida. Alejo se haba enterado tarde, y no por ella, de que era hijo de su abuelo, pues el abuelo haba tumbado a la hija en un pajar una noche de verano, cuando la muchacha apenas tena diecisiete aos. Como en Madrid llegaba frecuentemente tarde a casa, la madre estaba convencida de que su hijo como Sim tena sus amistades, e insista tanto en la epidemia de sfilis que corra por el Arroyo del Abroigal como en la necesidad de que se casara pronto, antes de que alguien lo desgraciara para toda la vida. Cuando lleg a Mosc despus de un largusimo viaje en tren y comenz a colocar azulejos y mrmoles en las paredes del Metro, elegido por la delicadeza que haba logrado con su antiguo oficio de alfarero; cuando se sinti solo y tuvo dinero, acept las presiones de sus camaradas para visitar un burdel especialmente dedicado a los trabajadores extranjeros, con muchchas que incluso saban decir "te quiero" y guarreras estupendas, pero no sinti nada donde tena que sentirlo, aquello no se enderez a pesar de la codicia profesional de la chica, y decidi entonces no pensar nunca ms en lo que tan ocupados tena a los otros. En La

En testculos el da de hoy 69que eso y que entonces era intil esfprzarse, ya por toda la vida; parece

Colmena le haba contado un escritor que a mucha gente no le bajaban los

le ocurra a Azorn, que en aquel momento estaba saliendo del caf para meterse en un cine. Y Azorn escriba tan mal porque tena los testculos escondidos. Me lo ha contado Abilio dijo el escritor. Subi despacio los amplios y chirriantes escalones de su casa. Viva en el segundo piso y tena un balcn de hierro en chafln al que su madre se pasaba las horas asomada, junto al jilguero, esperando la llegada de la hermana. La vivienda constaba nicamente de dos habitaciones, pero bastante grandes: la cocina con el retrete incluido y el dormitorio. La madre estaba cocinando en una sartn un manojo de salchichas rojas que despedan un pesado olor a tocino. Alejo Rubio le dio un beso y se sent en una banqueta, detrs de ella. Crees que le gustarn las salchichas a tu amigo? pregunt. Seguro que s. Una vez me dijo que en Amrica coman muchas. Pero no como stas. Los americanos son muy ricos. Le fre tambin un par de huevos. Ha comprado usted vino? Me ha costado un ojo de la cara, hijo mo. Ya ni vino tenemos. Se lo bebieron todo los moros y los brigadistas. O habrn arrancado las cepas con las bombas, quin sabe. Rubio abri uno de los peridicos y se puso a leer un artculo sobre los problemas del gobierno que firmaba en primera pgina de Pueblo Socialista Abilio Robledo. Al lado mismo del texto estaba la fotografa de la mujer semidesnuda: era una albanesa que haba sido violada por las tropas fascistas de Mussolini en medio de la calle. Todo, segn deca la noticia, porque se haba negado a darles comida. Sabe lo que dice ste, madre? Qu dice? Pues que ni Besteiro ni Prieto saben lo que se traen entre las manos. Que no hay comida y que... Para saber que no hay comida no hace falta gastarse los cuartos en esos papeles. Es mi trabajo, madre. Pues ese Prieto seguro que s come. Est hinchado como un carnero. Y seguro que tampoco los otros se contentan con mondas de patata. No se queje usted, que otros estn peor. Cuntos cree que van a cenar salchichas esta noche? Sern de perro dijo la mujer. De lo que usted diga, pero son salchichas de carne. Eso es como si furamos ricos. Lo que yo digo es que la guerra termin y estamos como antes. Si hubieran ganado los fachas seguro que no faltaba comida. Madre, no diga usted eso. Que peor estn otros. Era una mujer arrugada y con el pelo blanco, aunque apenas sobrepasaba los cincuenta aos. Sobre el vestido negro que se haba puesto el 21, cuando el marido cay en frica, llevaba una toquilla de lana tejida por ella misma. No se la quitaba nunca; aseguraba que tena el fro pegado a los huesos. Despus de la lluvia haba vuelto el bochorno del comienzo del verano. La madre mantena abierta la ventana de la cocina y al otro lado se oan los gritos que vomitaban sobre el estrecho patio de luces una docena de familias en trance de cenar. En la cocina haca un calor espeso, pero la madre segua con la toquilla encima de los hombros. Yo creo dijo Alejo sin levantar los ojos del peridico que dejaron el gobierno a los socialistas porque nadie se quera hacer cargo de l, o para que se estrellaran solos. Sin embargo, va Prieto y nombra ministros a comunistas, a un catlico e incluso a dos anarquistas. Quin puede entenderlo? Abilio Robledo opina que debera haberse quedado el doctor Negrn al frente de la Repblica, no te digo? Era como meterse a los comunistas en la cama, que debe de ser lo que quiere Robledo. Y en vez de Prieto, Largo Caballero, para jorobar ms la marrana. Vaya pareja! Y no es que tenga nada contra los comunistas, usted lo sabe, pero Espaa es Espaa y no hay por qu aguantar a los soviets. Pues bien que los llamabas en la guerra. Que manden ms armas, que manden ms gente! Ahora querrn cobrarse los favores. El doctor Negrn deca que eran los nicos que hacan caso a la Repblica. Como se portaron los ingleses y los franceses? No intervenir!, y los alemanes nos frean. Haba que echar mano de lo que hubiera, no? l se serva de los rusos, pero los rusos no se servan de l para apoderarse de Espaa, bien claro lo confes. Claro que si l sigue no hubiera podido contenerlos. Es un hombre muy listo y yo creo que por eo se fue. Les dijo: "Seores, muchas gracias, pero hablen

ustedes con stos para los dems asuntos, la cuestin del pago, que ellos mandan." 70to muy listo. Jess Torbado Un Tan listo que nos ha dejado a todos con la barriga vaca. Una guerra es una guerra, madre. S; y t la ganaste, verdad? Pues claro dijo Rubio. Y usted. Nosotros no hemos ganado nada dijo spera la madre. Ernesto Hemingway se haca esperar, cosa muy rara en l. Haba quedado en llegar en torno a las diez, y eran las once y media. La madre de Alejo, terminada su faena en la cocina, se haba puesto a cenar sola, sin sentarse siquiera. Tom unas patatas cocidas el da anterior y dos salchichas que fue cortando con el cuchillo, a pesar de lo delgadas que eran, sobre una rebanada de pan oscuro. Se felicit en secreto de tener un hijo que ganaba para comprarle salchichas y ofrecerle conejos y, como siempre, susurraba an del pueblo lejano. Cada da se enteraba de una noticia nueva, o de un matiz pasado por alto en noticias anteriores. A Fulanito lo fusilaron los falangistas, pero es que por lo visto un da le haba pegado un puetazo a Menganito, cuando estaba en el campo con los cochinos, y ese Menganito se haba hecho falangista ms tarde. Y se haba hecho falangista slo para vengarse de Fulanito, pero ahora resultaba que su mujer haba pertenecido a la

UGT y quera salvarlo, pobre mujer, de la condena, gracias a sus amigos del sindicato, y quiere salir inocente... Alejo no escuchaba. Termin de leer un peridico y comenz con Mundo En el da de hoy 71 Obrero, que reproduca otro ms de los cientos de discursos que la Pasionaria haba pronunciado desde la Victoria. Estaba dirigido a sus ms fieles seguidores y pona de hoja de perejil a los supervivientes de la FAI y del POUM que empezaban a organizarse de nuevo. Por qu no vendr ms a menudo esta muchacha? dijo la madre. Qu muchacha? Simplicia, quin va a ser? Ella tiene sus ocupaciones. Me ha dicho que piensa casarse de nuevo. A estas horas! dijo Rubio. Ha encontrado a un hombre que no le importa. Estar tan chalado como el Ramn. No s dnde los encuentra. Que no le importa lo que ha estado haciendo? No lo sabr. S lo sabe porque ella misma se lo dijo. Pero son gajes de la guerra, no voluntad dijo la madre. Ella no es as. Vers como aparezca el Ramn y la encuentre casada con otro. La fre a fuego lento. Primero deja que se muera el nio y ahora a casarse con otro. Tienes que decrselo. Yo no le digo nada. Te lo digo a ti? Mire, madre, all ella. A m ni me importa que se case ni deja de importarme. Cuando no aparece por aqu ser por algo, no? No le hemos hecho ningn mal usted y yo.

Eran ms de las doce de la noche cuando Ernesto llam tmidamente a la puerta. Abri Alejo y vio en seguida que su amigo no slo haba cenado ya, sino que tambin haba regado copiosamente la cena. Perdona, muchacho, perdona dijo el americano. Me he metido en los y me estabas t esperando. Soy un puerco. Fall la, noche del conejo y te he fallado hoy. No se ofenda, seora. No, yo... dijo la madre. Seguro que has cenado? Y no sabes con quin? pregunt Hemingway. No. Con Delia Snchez. Con la misma. La he llevado al Palace y no tuve ms remedio que invitarla a cenar. Me perdonas? Claro respondi Alejo. Pero fue una cena larga... Es que despus de la cena... Me comprendes? Las cosas nunca terminan as. Lstima que me estuvieras esperando, porque al final tuve que dejarla sola. Oh, no importaba. Podas no haber venido, ya sabes. No poda hacerte eso. Es una mujer estupenda, de verdad, pero t eres mi amigo. Le brota la vida del cuerpo, como una planta que no se cansa de dar flores. Algo magnfico. Nadie como las espaolas para entender el gozo de la vida. Seor, yo tengo que acostarme, estoy dormida dijo la madre. De hecho, llevaba un buen rato cabeceando en una butaquita de cretona que ocupaba un rincn de la nica salita-dormitorio de la vivienda, frente a los barrotes del mirador. Slo de vez en cuando entreabra los ojos para contemplar el jilguero, que temblaba en sueos. No se preocupe. Nosotros miraremos las fotos y no haremos ruidos. Estaban los tres en la habitacin principal de la casa. El cuarto apareca abarrotado de muebles viejos y objetos de toda ndole, incluidos los adminculos fotogrficos de Alejo. Una cama turca haca las veces de sof, pero los promontorios del colchn de borra quedaban marcados apenas alguien se sentaba en ella. Hemingway se hundi en la borra frente a una mesa camilla cubierta con hule de cuadros blanquiazules. Alejo ech sobre l un puado de fotografas de tamao grande que haba ido reuniendo para el libro del americano. Quieres beber algo? He trado whisky. Toma dijo Ernesto. Sac del profundo bolsillo de su zamarra de cuero una petaca llena hasta el tapn. La madre se quit la toquilla, la dej encima de una banqueta y sac de la pared una cama empotrada que se esconda detrs de una plancha de madera oscura y brillante. Sobre ella estaba clavado con chinchetas un retrato de Sim sonriendo; el nio Manolito le tiraba del pelo y sonreia tambin. Aunque la cama era estrecha y corta, ocupaba el nico espacio libr de la habitacin. Ernesto mir atentamente las manipulaciones de Ja mujer. Desat

primero las fuertes correas que sujetaban el colchn, se tumb encima sin 72 Jess Torbado desnudarse y volvi a pasar las correas por encima de su cuerpo, una a la altura de las rodillas y la otra por debajo de los brazos. Luego, como si realizara un ejercicio gimnstico habitual, se agarr de una cuerda que colgaba en el interior del armario y se fue izando con el impulso hasta que la cama volvi a quedar empotrada en la pared. La mujer haba quedado atada y en posicin vertical, a slo unos centmetros del muro. Cuando el mueble qued nuevamente cerrado, Ernesto hizo un gesto de sorpresa al fotgrafo. Est acostumbrada. Pero va a dormir as? No quiere molestarnos. No podr descansar insisti Hemingway. Se acostumbr durante la guerra. Aprendi a dormir de pie en un vagn del Metro, atada a los barrotes. Dice que no es muy incmodo. Pero ahora... Se enfadar si le decimos algo. Siempre que tengo visita hace lo mismo. Es una mujer muy educada y fuerte. Ernesto destap la petaca y bebi un trago. Mientras se frotaba los ojos tendi la bebida a su compaero. Despus mir la plancha de madera, incapaz de entender tanto la actitud de la madre como la del hijo. Pero Rubio se haba olvidado ya de la mujer. Tom las fotos y comenz a pasarlas despacio ante la mirada del periodista, sealando de vez en cuando algn detalle particularmente hermoso por el contraste de luces y sombras. Ernesto realiz una seleccin previa y luego se recost contra la pared, cada vez ms hundido en el colchn, para mirarlas ms despacio y decidir si podran servirle para su libro. No poda alejar de su mente la figura de la mujer emparedada, que se estara asfixiando con el horrible calor de la noche veraniega. l se haba despojado ya de la zamarra y tena subidas las mangas de la camisa. Era simptica la Delia? pregunt Alejo. Mucho, mucho. Dicen que est haciendo una pelcula de baile y hasta parece que se atrever a bailar flamenco. Har bien cualquier cosa. Te avisar un da que nos veamos para que charles un rato con ella. Y no me importa que intentes traerla y tumbarla aqu mismo. Alejo Rubio sonri. Conoca de sobra los devaneos de su patrono, pese a que estaba casado, pero nunca haba pretendido engancharse a ellos. Por otro lado, aunque Ernesto era un amigo de una fidelidad total, normalmente se mostraba reconcentrado y silencioso; no le gustaba demasiado hablar de s mismo, y menos an de lo que h^ca. Ni le permita ver sus escritos, a no ser cuando estaban ya publicados, ni se extenda en el relato de sus aventuras, actuales o pasadas. Slo cuando asistan a una corrida o cuando algunos toreros intentaban arrastrarlo a la juerga a pesar del juramento que haba hecho solemnemente al terminar la guerra de no volver nunca ms a tener relacin personal con ellos, hablaba Hemingway de sus curiosas interpretaciones del valor y de la muerte, de Espaa y de las violencias del amor. La gente no tiene calma para el amor dijo el fotgrafo pensando ms que en otra cosa en la precipitacin con que su amigo haba abandonado a Delia Snchez. Y qu falta hace la calma? El amor es ms puro entre la furia y la sangre. No has visto en la guerra a los hombres muriendo y buscando mujeres al mismo tiempo? sa es la Espaa que me gusta. Una Espaa que sigue en peligro, Ernesto dijo a media voz Alejo. Todos los peridicos hablan sin parar de los comunistas, de la venganza que preparan los anarquistas. Deja en paz los peridicos. Slo dicen politiqueras y falsedades. No se enteran de lo que verdaderamente est pasando. Hablan del hambre, y eso es verdad. Bueno, el hambre es verdad, desde luego dijo Ernesto. Pero slo eso. Y las dificultades del gobierno? Los comunistas estn rabiosos. Estn rabiosos porque Stalin ha dicho que se estn quietos, que por ahora no quiere el comunismo en Espaa, no se le echen encima las democracias occidentales. Por l hubiramos perdido la guerra. Teme que se vuelvan en su contra todos los pases si intenta aprovechar su ayuda a la Repblica para establecer en Espaa la dictadura del proletariado. As que les ha dicho que tengan calma y a ellos no les gusta. Pues ah est dijo Rubio. Que son capaces de mandar a Stalin a hacer puetas y ponernos un gobierno comunista a su manera. Pero cuntos comunistas hay en Espaa?

En el da de hoy

Ah, millones. 73 Millones? dijo Hemingway. Tonteras! Eres t comunista? Bueno, s, a mi manera respondi el fotgrafo. Estuve en Mosc y me ensearon. Lo ves? Todos sois comunistas a vuestra manera y eso no les soluciona nada a los soviets. Lo nico que tienen los comunistas en Espaa es propaganda, eso s. Montaas de propaganda. Y muy bien organizada, hay que reconocerlo. Propaganda y organizacin. Antes de la guerra nadie encontraba a un comunista por ningn lado, pero vinieron los rusos, empezaron a hablar, y de repente todos se hicieron comunistas. De boquilla, claro. Eso es, de boquilla dijo Ernesto. Y para aprovecharse. Como los pequeos burgueses tenan un miedo atroz a los anarquistas y a los obreros que se agitaban, como teman que les iban a robar y a matar, se hicieron comunistas. Los nicos comunistas que hay en Espaa son burguesitos oportunistas y timoratos, y por eso mismo no lo son de verdad. Les gusta el orden y Stalin pone orden, incluso en las reivindicaciones de los sindicatos. Son comunistas Negrn y Largo Caballero? Ni mucho menos. Aceptaron la organizacin y la propaganda de los rusos, y sus armas, pero no todas sus ideas. Espaa ha sido siempre un pas de anarquistas, y eso es lo que ms me gusta de tu pas. Tipos como Ferrer e incluo como Mateo Morral, que intenta matar a los reyes por un fracaso amoroso. Comunistas y militares lo nico que quieren es echarlo todo a rodar y cubrir el pas de sangre. Pero ahora los comunistas pretenden... No importa lo que pretendan. A cuntos anarquistas han matado? A miles! Estaban las checas ms llenas de anarquistas que de fascistas, y lo estn an. No intent la Pasionaria desprestigiar a toda costa a Durruti, como hiciera Marx con Bakunin? Y por qu gritaban tanto que el Campesino y Modesto eran comunistas fieles a Mosc? Sencillamente porque no lo eran. Eran slo guerrilleros anarquistas que se dejaban guiar en las operaciones blicas por los consejeros ruso* Cundo se ha visto a un general ruso con dos putas y un garrafn de vino en el puesto de mando? Cundo se le ha visto echar a correr detrs del enemigo con una pistola, dejando de lado los mapas y las estrategias? Quieran lo que quieran los comunistas, no podrn hacer nada. Todava si Stalin estuviera de su parte... Pero ni eso. Bien fuerte aplaudi ese cerdo cuando Negrn se larg y dej el gobierno en manos de los socialistas ms moderados. Y Prieto nombr a la Pasionaria y a Hernndez porque necesita an el apoyo de los rusos para reorganizar la economa del pas, para dar de comer a la gente. Quieres otro trago? Bueno dijo Rubio. Ests seguro de que tu madre est cmoda ah dentro? A ella no le importa. Oye, quin es esa de la foto? Mi hemana, la pequea. No vive con vosotros? pregunt Ernesto. sa hace su vida, comprendes? Est divorciada y no se le ve mucho el pelo. Pues es ms guapa que t. Ya lo creo, est muy bien dijo muy serio Alejo. Muy bien, eso parece, muy bien. Anda, trae. Ernesto engull el resto de la bebida. Detrs de las gafas redondas se vean sus ojos enrojecidos. El izquierdo, que sola llevar entrecerrado, era apenas una lnea rodeada de arrugas. En el centro de la mesa estaba el montoncillo de fotografas seleccionadas. Por encima del bochornoso silencio se oyeron en la calle unos pasos indecisos y luego una voz que se puso a entonar una sole cargada de repeticiones y carraspeos: Cundo querr Dios del cielo que la justicia se vuelva y los pobres coman pan y los ricos coman mierda. Cmo ha dicho? Cmo ha dicho? pregunt Hemingway. Alejo repiti la coplilla, que ya haba escuchado ms veces. Ernesto se puso trabajosamente a escribirla en el reverso de una de las fotos. Luego mir al armario-cama y se levant. Si no se iba pronto, la mujer acabara ahogada, suponiendo que no lo estuviera ya. Guard las fotos en un viejo sobre amarillo y se puso de pie con dificultad. Bajo contigo.

Una tormenta haba ocultado las estrellas. La noche era oscura y slida, como 74 bola de alquitrn hirviente. Se oan voces lejanas, algn retazo Jessde Torbado una cancin, ladridos y el chuzo de los serenos, pero como si llegaran desde otra ciudad, desde otro pas. Ernesto se neg a que su amigo lo acompaara hasta el hotel y comenz a trepar por la acera. Se le haba olvidado calarse la gorra de visera y lo hizo bajo *una farola de gas, cuya luz destell un instante sobre los cuadros del tejido. Alejo Rubio senta nuseas porque tena hambre y slo haba ingerido alcohol; sin embargo, le daba vergenza vomitar en la calle, aunque era lo que de algn modo estaban haciendo todos. Stalin? Prieto? Delia Snchez? Todos vomitaban en las calles y los ciudadanos andaban embadurnados hasta el cuello. De momento, y como siempre, los pobres seguan comiendo mierda de todas las calidades. Pero a l no le habra importado mucho si hubiese tenido el estmago en condiciones. ALGUNOS RECUERDOS RECIENTES le haban quitado el sueo. En realidad, Ernesto Hemingway se haba levantado a medioda y, a pesar de la borrachera, segua rumiando en alguna regin de su cerebro la velada con la Snchez y su posterior pelea, de la que no quiso dar cuenta a Alejo. Contrariamente a lo que le ocurra durante el da, el alcohol le tornaba triste e insomne por la noche. En una fuente pblica de la calle de Atocha se lav la cara y dej que el agua le escurriera del bigote y del pelo bien cortado. Sin secarse volvi a colocar en su sitio la gorra a cuadros, las gafas y se quit la zamarra para remangarse la camisa. As, con el pesado chaquetn bajo el brazo, continu andando por las calles vacas. En la Puerta del Sol an haba un grupo de hombres y mujeres que tomaba el fresco y charlaba en silletes de juncia. Todava algunos bares de la calle de Alcal estaban abiertos. Hemingway tena dos imgenes luchando en su cabeza: la mujer emparedada y los muslos gordos pero tersos de la cantante de tangos. Como si al fin se decidiera por uno de los dos bandos, el que menos amargura le causaba, a pesar de todo, se meti por una callejuela en busca de la taberna a la que de vez en cuando acuda la cantante. A esas horas no estaba all. La Colmena, con muchas de sus bombillas apagadas para ahorrar luz, pareca al mismo tiempo acogedora y ttrica. Una docena escasa de parroquianos se entretena matando el sueo con cafs y copas de coac. El americano, que haba conseguido ya enderezar sus andares, vio junto a la puerta a los dos jvenes escritores que en otras ocasiones haban conversado con l. Abilio Robledo, el ex sargento faccioso, se dispona a marcharse a casa y Jos Luis Serena, que discuta acaloradamente con l, regresaba de la redaccin de ABC, diario en el que por fin haba conseguido entrar como encargado de informaciones sindicales. Ernesto pens que eran juntos una imagen tpica del pas en que se encontraba. Los dos muchachos estaban discutiendo siempre; sin embargo, se reunan a beber juntos como buenos amigos. A su lado remova el caf de su taza un hombre algo mayor que ellos, alto y de rostro enjuto adornado de una nariz afilada y rojiza. Buenas noches, seores dijo Ernesto con cierta pomposidad al tiempo que comprobaba desalentado la ausencia de Delia Snchez. Hombre, Papa, sintate con nosotros dijo Serena. Quieres un cafetito? Beber whisky... O no; mejor, vodka. Ya estamos por la maana. Adems, whisky no tiene doa Rosa dijo Serena. Aqu, el amigo Aniceto Ortuo dijo Abilio sealando al de la nariz roja. El seor Hemingway. Ha bebido usted mucho, camarada? pregunt Ernesto. Ms de lo justo, probablemente. Pero se le ha quedado todo en la nariz, no tiene que preocuparse. Ernesto es un bromista dijo Robledo por si el otro se enfadaba. No me cuentan ustedes nada? Cmo van las cosas? Ortuo estaba hablando de las crceles secretas, las checas, como decan los fascistas. Parece que siguen funcionando. Santiago Carrillo, Cazorla y el propio Yeshov, en la sombra, parece que estn decididos a acabar no slo con los quintacolumnistas, sino tambin con los anarquistas, los republicanos, los monrquicos y los curas. Vamos, que quieren quedarse solos. Fjese usted que, segn mis noticias, en el 36 haba en Madrid veintisis checas y ahora pasan al menos de cincuenta puntualiz Ortuo. Y nadie protesta? Todos protestamos grit Serena. Pero comprenders que ni a la VCHK ni a la NKVD les importa un rbano. Y como Hernndez tiene de jefe de Seguridad a Carrillo, ya me dirs quin va a evitarlo. Creo que incluso estn presos algunos toreros que se pasaron a Franco. Algn cabrn amigo mo dijo Hemingway.

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No podra usted ayudar a esa gente? pregunt Ortuo. A usted le 75 respetan hasta los comunistas, y muchos de ellos no son culpables de nada, ya lo sabr. Os apetece un vodka, camaradas? dijo Ernesto muy serio. Estaba junto a la mesa un camarero con una bandeja de latn y vaca y brillante. Se acepta dijo Aniceto al tiempo que se frotaba la enrojecida nariz. As que todava quedan Brigadas del Amanecer? dijo Ernesto despus de beber. No ha muerto bastante gente an? Van a inundar el pas de sangre si no echamos todos una mano. A qu te dedicas t, camarada? Yo soy anticuario. Tengo una tienda en la calle del Prado. Abilio la conoce, Con cuadros excelentes dijo ste. Ir a verla un da dijo Hemingway. No me gustan mucho las cosas viejas, pero siempre hay en esas tiendas lindos cacharros, no es as? Cuando usted guste. Jos Luis Serena se haba sacado del bolsillo del chaleco un relo- jito de plata y, al mirar la hora, se puso de pie. Vais a disculparme, pero tengo que irme dijo. Dej sobre la mesa cincuenta cntimos para pagar el caf que haba tomado y se fue muy tieso, sin volver la cabeza. Yo tambin estoy muerto de sueo dijo Abilio. Pues, si no le importa, yo me quedar a acompaarlo. Necesita usted compaa? Bebamos juntos nuestro vodka respondi Ernesto un poco mohno al hombre de la nariz colorada. Aniceto Ortuo dio la mano a Ernesto, a quien acababa de conocer, y despus tom de un sorbo la mitad del lquido transparente que el camarero haba escanciado de nuevo en un vasito de grueso cristal. De modo que tiene usted un negocio de antigedades, vaya, vaya dijo Ernesto por decir algo. Aniceto estir el cuello como si acabaran de darle un puetazo en el estmago. La nuez bail un rato en la garganta, igual que un gordo sapillo de primavera, y luego qued quieta bajo el mentn. No le gustaba hablar cuando estaba borracho, porque poda contar ms cosas de las que deseaba, y slo un largo entrenamiento le permita en esos momentos de tensin mantener la boca cerrada y escondido el miedo. Mencionar su negocio cuando su conciencia navegaba sobre un lago de alcohol era ponerlo al borde del abismo. Sin embargo, se recuper en seguida. Coloc una mano ante la boca para simular que se haba atragantado. En efecto dijo. Ernesto Hemingway volvi la cabeza para asegurarse por completo de que Delia Snchez no haba aparecido en La Colmena, vaci el vasito y pidi a voces dos ms. Despus se puso a mirar con los ojos entornados al hombre de la nariz roja. Tiene usted cara de cura, si no le importa dijo. S, seor. Es un renegado? Renegado no, pero estudi con los curas dijo Aniceto con un leve parpadeo de alerta total. Ernesto sac del bolsillo la gorra a cuadros y la coloc sobre la cabeza del otro, pero con la visera hacia atrs. Lo mir con sus ojos claros, de un suave gris verdoso. Tiene usted cara de obispo, en realidad. Ya me lo imagino. Pues dicen que es peligroso. Han matado a algunos slo por tener cara de sacristn. No es molesto andar por ah con esa cara de obispo? Tiene sus inconvenientes, desde luego. Puede usted hacer que se la corten y quedar tranquilo Ernesto Hemingway, que hasta entonces haba hablado con gran seriedad, solt una espantosa risotada que hizo volver hacia l las miradas de los escasos parroquianos. Doa Rosa hizo ademn de ponerse en camino para poner orden, pero al fin se qued junto al mostrador escarbndose los dientes con el rabo de una cerilla. Ortuo se ri tambin, pero sin ganas. Tena efectivamente cara de obispo y sa era la mayor barrera que encontraba en el desempeo de su labor. En todo caso, era precisa cierta imaginacin para darse cuenta de ello, pues el arquetipo de prelado espaol, especialmente a partir de las imgenes difundidas en los ltimos aos, era un hombre que rebosaba grasa por todos los poros, cuellicorto, peln, con ojos blandos y manos torpes. Aniceto Ortuo, en cambio, era delgado y si en sus ojos titilaba una sombra de temor y agitaba las manos con algn

amaneramiento, poda deberse lo mismo a su profesin que a las enseanzas 76 Jess Torbado recibidas. Saba usted que Paulina es catlica? pregunt Ernesto. No lo saba, no. Pues es catlica, una ferviente catlica, amigo mo. Y casi me ha convertido a m. Por lo menos lo ha intentado firmemente. Quin es Paulina? pregunt Aniceto. Mi mujer. Ah, su mujer. Conque est usted casado. S, seor, mi mujer dijo Ernesto. Bebamos a su salud. Brindo por su mujer Paulina y tambin por usted dijo Ortuo. De un solo trago vaci su segundo vaso de vodka. Un brochazo de rubor ti de nuevo sus mejillas. Y brindo tambin por mi mujer, que todava no tengo. A su salud! Mientras se recuperaba del sofoco alcohlico, pidi para sus adentros a Dios que los hombres de Carrillo no encontraran sus escondites de cuadros. Y que no se enterase nunca nadie de que todos esos cuadros, como el pequeo negocio de la calle del Prado y otros negocios mejor disfrazados, eran en realidad de los padres jesutas, que haban sido estpidamente expulsados de Espaa en el 32 por don Manuel Azaa. Y, de paso, suplic tambin que la polica y los agentes de la NKVD no hubieran tenido noticias de un visitante extrao que le haba trado algunos das antes una misiva del secretario del cardenal Segura, exiliado en Roma, y algunos encargos peligrosos de cumplir. Menos mal que Aniceto Ortuo era, despus de todo, un buen catlico, porque Dios no hubiera podido aceptar tantas peticiones de no venir con semejantes avales. Llevaba diez aos trabajando, defendiendo y enriqueciendo a los jesutas, con lo que tena en todo el mundo algunos miles de excelentes fiadores. Y eso, despus de haberse enriquecido a s mismo, aunque no poda por el momento permitirse el lujo de mostrarlo ante los dems. Aniceto Ortuo pidi finalmente a Dios que trajera sobre Espaa tiempos en los que fuese posible exhibir sin sobresaltos las propias riquezas. He ledo que usted se dedica tambin a las ambulancias dijo a Hemingway. Debe de ser un buen negocio. Ya lo creo, uno de los mejores que puedan existir en Espaa. Algn da le regalar una ambulancia. A cambio, tendr sumo gusto en ofrecerle un buen cuadro. Prefiere Riberas o Murillos? Hay incluso algn Velzquez y varios Grecos. No puede decirse que yo sea pobre en cuadros. Pues yo slo tena doce ambulancias. Lo siento, no pude conseguir ms dijo Ernesto. Y adems llegaron tarde. Muy tarde, en efecto, pens el americano. Haca solamente un mes que el gobierno republicano se haba hecho cargo de las doce ambulancias que haba logrado comprar en Estados Unidos en 1937 para atender las necesidades de la guerra. Incluso haba dado en el Carnegie Hall la nica conferencia de su vida, venciendo una timidez insobornable, para recaudar fondos destinados a aliviar los sufrimientos de los republicanos. Dos aos ms tarde haban llegado a Madrid las ambulancias, retenidas hasta entonces por la estpida neutralidad americana que era en el fondo un enmascarado apoyo al fascismo y que no retuvo el petrleo enviado a Franco, y hasta los dos grandes peridicos de la derecha, El Debate resucitado y ABC, haban hablado extensa y eologiosamente de ello. En el primero de esos diarios, tan bien hecho que haba recibido elogios del mismo Prieto, haba ledo Ortuo la historia de las ambulancias. No era eso lo que l andaba desesperadamente buscando en las pginas que ngel Herrera se haba visto obligado, por la fuerza del exilio, a abandonar a sus alumnos. Aniceto lo analizaba con minuciosidad cada noche para conocer las posibilidades de que por lo menos el cardenal Vidal i Barraquer regresara al pas. Cada da eran ms positivos los indicios, pero no terminaba de llegar el momento de arrodillarse a besar el anillo del nico purpurado, junto al obispo de Vitoria, que no se pas al bando de Franco. Haban sido todos unos cobardes, unos miserables cobardes. A Segura y a los jesutas los haban expulsado, pero ellos por qu huyeron? Por qu abandonaron a sus fieles para pasarse a las armas de los rebeldes? No se murieron de vergenza al elegir el cmodo exilio, la proteccin de los militares fascistas cuando menos, mientras millones de cristianos encuadrados en las filas republicanas moran sin una sencilla bendicin? Cmo se atrevieron a firmar aquella carta, a comparar la guerra con una cruzada, a llamar a Franco nuevo Pelayo, a saludar como los falangistas? Haban sido unos cobardes, unos miserables cobardes, sobre todo. Hasta el mismo Papa haba dado la espalda a los que luchaban por el legtimo gobierno de su patria.

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Y ahora le pedan a l que echara una mano, que enviara noticias, que se 77 enterase, que no permitiera el descubrimiento de sus ms preciados tesoros, porque no eran suyos, que estuviera dispuesto a echar una mano cuando le fuera pedido... Muy bien, pero se haban ido todos sin despedirse, como si les hubieran encendido los fuegos artificiales en el culo. Qu ocurri con los que murieron sin sacramentos porque los curas andaban liados con los falangistas, husmeando viejos tomos de moral para justificar a los que luchaban contra un gobierno elegido por el pueblo? Y ahora le pedan ayuda. Hay muchos cabrones sueltos por el mundo, camarada. Por eso me gust lo que deca usted en El Debate. Es usted un hombre honrado. No como otros. Bah, lo escribi un amigo dijo Ernesto. Pues lo tienen en la crcel. No sera por eso. De veras? Se lo llevaron el lunes. Haba sido seminarista y dicen que fue espa del Vaticano a Ortuo le tembl la voz. Pero si es un muchacho dijo Hemingway. Entre unos y otros haban matado a toda su familia y se fue al seminario a purgar su amargura. Pero ahora quieren liquidar al pobre Castillo-Puche. Son unos cabrones hijos de perra dijo Ernesto. As es. Tomamos la ltima? Y no tienen conones para dar la cara. En efecto. Hijos de la gran puta. Estoy de acuerdo. Triganos lo mismo. Otro vodka? Maldita sea su alma. Como encuentre a ese Koltzov voy a romperle las muelas. Por qu tienen que encarcelar a tanta gente? Eran ya los dos nicos clientes de La Comena, adems de una ramera de mediana edad que los miraba embelesada desde un rincn del caf. Doa Rosa haba cerrado la puerta, corrido la cortina y apagado unas cuantas lmparas ms. La sala estaba en penumbra y la respiracin del camarero pareca querer recuperarse de una jornada agotadora. La duea conoca demasiado bien al americano como para atreverse a pegarle la patada y ponerlo de bruces en la calle. Por suerte para ella, raramente se portaba con violencia, n; siquiera cuando estaba ms borracho. Se acerc meneando mucho el trasero hasta l para decirle: No les ira bien un chocolatito? Va a romper el da. Ninguno de los dos hizo caso. Doa Rosa se limpi el bigote, que de pronto haba comenzado a sudar como una fuente, y se retir a su sitio en una esquina del mostrador. Estaba destrozada de fatiga. Es un pas de locos dijo Ernesto. No respetan ni a Dios dijo Ortuo. Ni a Dios. Se callaron hasta que el camarero de respiracin entrecortada les sirvi ms vodka. Hemingway sac dinero y lo dej encima de la mesa. Aniceto lo recogi, lo meti en el bolsillo superior de la camisa del americano y comenz a rebuscar su propio dinero. Ernesto le dio un manotazo en la mueca y arroj sobre la bandeja sus billetes. El hombre con cara de obispo y nariz escarlata cerr los ojos aceptando la derrota. El camarero eligi los billetes que deba cobrar y devolvi el resto con una mirada de sumisin. Ha sido un placer dijo Hemingway mientras se pona pesadamente en pie. Qued un momento apoyado en el respaldo de la silla. Mir a su alrededor, sin convencerse de que Delia no estuviera all, ni siquiera Julia Acevedo, y por fin sus ojos se posaron en la prostituta que sonrea. Eh!, te vienes? La mujer recogi apresuradamente una caja de cerillas que tena en la mesa, la meti en el bolso y se dirigi hacia el americano. ste le tendi dos billetes que an estaban sobre el velador. Toma, para que hagas un favor a este amigo. La mujer guard el dinero y corri a situarse al lado de Ortuo, al que agarr con firmeza del brazo. Creo que podr llegar solo, gracias. Vete con l. La ramera pareci dudar, pero al fin sujet a Ernesto, que, efectivamente, apenas se tena en pie. Sali con l al aire de la noche, seguida por Aniceto. Al final de la calle, como por una ventana, comenzaba a iluminarse del firmamento. Haba desaparecido el bochorno. Ernesto se ech la zamarra sobre los hombros e intent alzar la cabeza para contemplar las nubecillas grises cuyos bordes empezaban a blanquearse. Le ardan los ojos y el estmago; no obstante, se llev las manos a la cintura y consigui ponerse derecho, firme como una haya, ms grande y ms fuerte que nunca. Aniceto raspaba la pared con una mano, al andar. Con gran esfuerzo consigui explicar a su compaero: De nio me gustaba hacer esto. No se lo digas a nadie.

De la chaqueta del periodista cay al suelo un grueso paquete que la mujer se 78 Torbado apresur a recoger. Se qued con l en una mano mientras con laJess otra continuaba aferrada a Ernesto. Y ahora quieren que yo les ayude, comprendes? Me tienen para eso, no puedo hacer otra cosa, no puedo negarme en los momentos difciles dijo Aniceto. Pero hasta el Papa es un traidor. Los espaoles no merecamos esto. Qu va a decir Sim cuando lo sepa? En la esquina de la calle, Hemingway se qued mirando las casas, como si no supiera adonde ir. Ortuo se le adelant y sigui caminando por la Gran Va, susurrando algo ininteligible acerca de Sim. La prostituta apret con ms fuerza a Ernesto y pregunt: Dnde vives?
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EMPEZABA A DISGUSTARLE ESPAA porque cada vez tena que ceder ms y porque la muerte, omnipresente y mltiple, comportaba menos riesgos y presupona menos valor. Morir estpidamente era negarle a la propia muerte su gloria y su triunfo. Se haba levantado de mal humor porque en la cita que tena acordada iba a verse obligado a hablar de estas cosas y porque se le exiga"que fuera decentemente vestido. Le molestaba tratar con los poderosos, le molestaba ponerse aquella corbata verde sobre la camisa de rayas, abandonar su gorra y su zamarra, sus botas de cuero crudo, los holgados pantalones de pana. En realidad, Vctor Salazar, secretario de Presidencia, no le haba hablado de cortesas ni de etiquetas, pero Ernesto sospechaba que su misin poda peligrar si apareca ataviado como un anarquista descuidado y vagabundo. Tal vez la vida de unas cuantas personas dependa precisamente de su corbata verde y de su cabello adecuadamente engomado. Se duch, pues, con agua fra, dio unos brincos por la confortable habitacin del Florida, entabl un combate de boxeo contra su imagen reflejada en el espejo y se puso a desayunar completamente desnudo frente a la ventana abierta. La maana era radiante y pura. La ciudad empezaba a llenarse con los agudos chirridos de los tranvas, el petardeo de los automviles y el gritero desordenado de los vendedores que arreaban a sus borricos y pregonaban las mercancas por la calle de Preciados. Ernesto haba recibido la tarde anterior una carta de Paulina, que estaba en Francia, pero no tena ganas de responder y menos an de ir a reunirse con ella. Madrid era un espectculo demasiado valioso para desperdiciarlo por una mujer, aunque fuera la propia. La temporada taurina, aunque reducida al mnimo en todo el pas, haba comenzado con ms inters que otros aos, ya que al haber huido muchas de las figuras clsicas, haban dejado las plazas libres a jvenes, muchos con menos de veinte aos, de valor indomable. Curtidos por la guerra y atenazados por el hambre, se enfrentaban a los toros con escaso arte, tal vez, pero con una valenta que reconfortaba los nimos; y si escaseaban los animales ganaderas completas haban sido devoradas por los combatientes y en la retaguardia, quedaban suficientes para organizar algunos buenos festejos. Por si esto fuera poco, la NANA le urga a mandar ms crnicas, ya que, al parecer, la posguerra espaola interesaba en Amrica tanto como la guerra misma, y muchas revistas deseaban los relatos luminosos del escritor de Illinois. Cmo iba a salir ahora de Espaa? Sin embargo, no eran stas las nicas cadenas que lo aferraban a aquella tierra violenta, reseca y dura. Despus de la seal de alerta que le diera el hombre con cara de obispo, Hemingway se enter de que eran bastantes los amigos y conocidos que estaban encarcelados por rdenes de nadie saba quin. No era solamente Jos Luis Castillo- Puche, el joven reportero de bigotillo circunflejo y mirada febril, el que corra peligro de pudrirse en una prisin, sino mdicos con quienes haba charlado, pintores, intelectuales, dueos de tascas en las que haba comido y bebido a placer, betuneros, barrenderos anarquistas, ignorantes curas de pueblo, prostitutas sospechosas de haber tenido trato con fascistas, un puado de espaoles a los que nadie saba defender porque nadie haba acusado an, borrados ya de los censos, perfectamente desconocidos. Nadie hace una revolucin o se defiende de ella negndose a priori el derecho a apoderarse del botn. Nadie lucha de balde en una guerra. l haba conocido la Gran Guerra y saba de sobras lo que sucede despus de la victoria, las miserias que la victoria oculta bajo su capa de brillante jbilo. No poda ser de otro modo Espaa. Jos Luis Serena le haba dado una explicacin muy clara y muy justa cuando Ernesto hablaba en La Colmena de los muertos intiles:

En Repblica el da de hoy 79 ha condenado a muerte a cierto nmero de personas, muchas o pocas,

Has de tener en cuenta una consideracin primera, Papa. El gobierno de la

eso no lo sabemos an. Pero tena derecho a hacerlo, lo haca legalmente. Nadie tiene derecho a matar. Un gobierno legtimo, elegido por el pueblo, tiene derecho a defenderse de sus enemigos, porque son enemigos del pueblo, de la patria. No puedes equiparar a los asesinados por los rebeldes de Franco y a los condenados por la Repblica. Es una cuestin de moral. Los fascistas mataban para apo ararse de lo que no era suyo, la Repblica condenaba en juicio ltgal a los que se levantaron como ladrones y bandoleros contra un pueblo. Cualquier ley humana nos da la razn. Coincido en que todos los muertos son intiles, pero nosotros tenamos algn derecho a matar, siquiera por defendernos, y ellos no. Hay una diferencia, Papa. De hecho, la represin haba comenzado el mismo da del levantamiento militar. Fascistas y republicanos se haban lanzado con ahnco a exterminar a sus contrarios all donde los encontraban. Miembros de partidos contrapuestos, que hasta entonces se haban contentado con insultarse, afilaron en seguida los cuchillos del odio y engrasaron las pistolas de la ambicin. Bandadas de asesinos trashumantes, amparados detrs de una bandera, asolaban los campos y las ciudades. Por un lado se ajusticiaba a los curas, a las monjas y debieron de morir casi siete mil de ellos, a los seoritos, a los ricos, a los poderosos... Por otro lado se mataba a los pobres, a los que haban colaborado con el Frente Popular, a los ignorantes, a los que pronunciaban la palabra Rusia, a los que no iban a misa los domingos, a los que haban organizado huelgas, o enseado en las escuelas, o alzado la voz en la calle para pedir justicia, o tenan empleo de escribientes en un ayuntamiento republicano... No era menester mirar mucho, no haba tiempo. Lo que importaba era deshacerse del enemigo, incluso antes de que demostrara que era enemigo. Haba que ganar tiempo, y como la lucha en los frentes era imperdonablemente avara en muertos, las retaguardias provean de cadveres suficientes a los dioses vengadores. Ms de la mitad de los muertos, efectivamente, haban sido reclutados lejos de la pasin de las primeras lneas, lejos de la metralla, de los toques de corneta, de las rdenes de mando, de las bayonetas fras... Haban sucumbido en silencio, secretamente, sumisos a la voluntad de esa madrastra cruel que era su patria. Todo ello empezaba a saberse ya y los municipios haban enviado a Madrid recuentos minuciosos de los cados y desaparecidos de uno y otro lado. Constantemente publicaban los peridicos proclamas en busca de estos ltimos, mensajes de madres y esposas que no pudieron saber en qu bando estaban luchando sus hijos y sus maridos en el decisivo momento de la victoria, requisitorias de tribunales civiles y militares (los eclesisticos estaban disueltos), solicitudes de Embajadas, anuncios de sindicatos y partidos, relatos escalofriantes de experiencias personales. Todo ello empezaba a saberse y la gente tampoco ahora poda dormir tranquila. Si la censura se mostraba hermtica en torno a algunas noticias, era prdiga en comunicar las novedades de culpas y disculpas pasadas. Inmediatamente despus de la guerra, y aunque con gran esfuerzo, los tribunales civiles haban comenzado a reunirse para juzgar las causas derivadas de la guerra. Los juicios haban sido breves y, en opinin de algunos, desmedidamente generosos. El propio don Julin Besteiro haba recomendado equidad y compasin, pues muchos de los que haban luchado contra la Repblica lo haban hecho de algn modo en calidad de secuestrados por los militares. En otros haba sido un dramtico error cuyo arrepentimiento pblico comportaba el perdn de los jueces. De este modo se salvaron cientos de falangistas, que regresaron a Espaa cuando se confirm que era cierta esa actitud del gobierno victorioso. El ltimo de los juicios ms divulgados haba sido el del mdico falangista Pedro Lan, a quien no slo se perdon, sino que le fue permitido ocupar un puesto secundario en la joven emisora de radio estatal. Detrs de l vinieron algunas docenas de correligionarios que haban permanecido ocultos o en el extranjero y juraron asimismo inocencia, engao, desilusin o miedo. Contra ninguno de ellos se alz el brazo de la justicia, una vez demostraron no haber asesinado a nadie. Y aunque quedaban pendientes algunos procesos considerados especiales, la venganza pedida por algunos se dilua como una neblina matinal. No haban faltado, en efecto, las voces discordantes. Abilio Robledo haba solicitado repetidas veces casi en la crnica de cada juicio mayor severidad para con los rebeldes. Qu habra hecho Franco de haber resultado vencedor?, se preguntaba. Cuntos de nosotros no estaramos ante el paredn por el sencillo hecho de haber empuado las armas en defensa de la pairia? En puridad, Abilio

Robledo no haba empuado las armas; se haba limitado a ser espectador de las 80 Jess Torbado retaguardias, a pesar de su grado de sargento. Pero su inquietud se contagi a ms de uno, sobre todo a quienes haban padecido de cerca la represin de los falangistas en la zona que tuvieron dominada. Diversos jvenes radicales de extrema izquierda se agruparon para pedir venganza, Rafael Calvo Serer, que abomin pblicamente en Mundo Obrero de su dolo Menndez Pelayo, encabez junto

a Blas Piar una faccin en este sentido, faccin imbuida de un sentimiento totalitario del poder que haca violencia a los principios democrticos de la En el da de hoy 81 Repblica. En todo caso, estas voces discordantes apenas influan en el gobierno, que se tomaba las cosas con tanta benignidad como calma. Las alegras de la victoria, en vez de abotargar su sensibilidad, la haban hecho ms compasiva y benvola. Era esto sin duda lo que ms dola a los derrotados. El peligro real, sin embargo, no vena por el lado del gobierno, y era lo que a Hemingway aterrorizaba. Serena y Aniceto Ortuo haban sido muy exactos en sus presagios. En las grandes ciudades, sobre todo en Madrid, Barcelona, Valencia y Bilbao, existen an crceles secretas organizadas por la VCHK aseguraba Ortuo. Una especie de polica paralela acta en las tinieblas con tal precisin y sigilo que resulta imposible desenmascararla o detenerla. Serena conclua muy rotundo: Los partidarios de Stalin y de Trotski se estn enfrentando en las sombras, y lo peor es que ambos grupos divididos en decenas de facciones, se disputan los honores de la represin sobre toda clase de "enemigos de Espaa". La revolucin est comenzando a devorar a sus propios hijos. Y no hace nada el director de Seguridad? haba preguntado Ernesto. Carrillo no puede detenerlos. Otros dicen que no quiere, e incluso que l mismo organiza ciertas redadas dijo Ortuo. Las migraciones de la guerra primero y el hambre que despus haban provocado favorecan los arreglos de cuentas entre individuos o grupos rivales. Segn un balance de Reuter que Ernesto acababa de leer en un peridico ingls, unas mil quinientas personas haban sido asesinadas en represalias particulares desde el momento en que se vislumbr la victoria, es decir, finalizadas las operaciones del Ebro. A estos muertos haba que aadir medio centenar de asaltos y miembros de la Guardia Republicana que haban cado en la lucha contra el maquis. Varios grupos organizados en guerrillas llevaban ms de cuatro meses sembrando el terror y la muerte en diversos lugares de Espaa. Las bandas aglutinadas en torno al falangista Jos Antonio Girn, con actividad por toda la Tierra de Campos, y el grupo mallorqun que mandaba el conde Rossi y financiaba Juan March se haban mostrado tan tenaces que ciertos sectores de la opinin exigan al ministro del Ejrcito, Miaja, enviase formaciones regulares contra ellos. Jos Miaja, por el momento, haba respondido que para eso estaban los asaltos y los antiguos guardias civiles. La misin del ejrcito no consista en perseguir por los campos a "vulgares bandoleros". Ernesto comprenda que ante la magnitud de los hechos era un poco absurdo haber solicitado audiencia del presidente del gobierno para abogar en beneficio de media docena de amigos encarcelados, que incluso podan haber sido ya "liberados", segn la jerga que se puso de moda a raz de los crmenes de Paracuellos; es decir, fusilados al pie de las fosas cavadas por ellos mismos. De todas maneras, se haba quedado sorprendido del afecto y respeto con que el secretario le haba respondido, en nombre del mismo Prieto. Por vez primera se dio cuenta Hemingway de que este pas descabellado era su verdadero hogar, que realmente la gente lo quera. Lleno de confianza, pues, se encamin hacia el palacete de la Castellana. Prefiri hacer el camino a pie, gozando del spero sol de agosto y del rumoroso espectculo callejero. Como le sobraba tiempo, entr en Chicote a reconfortar su estmago con un sorbito de vodka. Perico, el dueo, se acerc en seguida a darle conversacin desde el otro lado de la barra. Lo conoca desde haca varios aos, como conoca a todos los habitantes de Madrid, especialmente a los que mandaban, haban mandado o esperaban mandar. Era su oficio. A cambio de ametrallar el hgado y el estmago de las personalidades ms notorias, gozaba de un slido prestigio y de libertades que no obtenan los dems. Poda actuar de espa, de alcahuete y de maestresala. Todos estaban satisfechos de l y l contento de todos. Hola, don Ernesto, un vodquita? Pero solo. No me lo mezcles con otras porqueras. Va muy bien con zumo de limn. Refresca mucho. Bueno, con limn, pero poco limn dijo Hemingway. Perico Chicote se lo sirvi, y en un platito aparte coloc muy ceremonioso unas rodajas de cecina negra y dura como el cuero. Era ms valiosa que el caviar de Beluga y no menos exquisita. El camarero saba bien que a Hemingway le gustaba y que le agradecera que le ofreciera an algunos trozos. Se ha enterado de la hazaa de Stalin? La Pasionaria debe de andar arrancndose los pelos en lo alto de las paredes. Y los otros seguro que tienen ya los pantalones sucios.

82 Es tan fascista como los dems, ya lo he dicho yo.

De ese hijo de perra no poda esperarse otra cosa dijo Ernesto.

Jess Torbado

Ahora querrn comernos crudos a todos dijo Ernesto mientras masticaba la cecina. Entre Stalin y Hitler forman la barriga ms espantosa de toda la historia. Se aproxima otra guerra. Y all estar usted. Quin lo duda? Siempre que pueda escapar de aqu. Eso es fcil dijo Chicote, que haba entendido mal. Si hay problemas, yo se los arreglar. Gracias, muchacho. Dame otro vodka. Alcal brillaba como una plaza de toros. Vendedores de flores menos hermosas que las cantadas en los cupls asaltaban a los transentes ricos que iniciaban sus rondas de aperitivos y comadreos. Apenas se adverta la tensin provocada por las ltimas noticias, o tal vez entre los paseantes de la calle de Alcal aquellas noticias impulsaban nicamente a hacer acopio de nardos y violetas para festejar sus cumplidos deseos. Aquel 23 de agosto se acababa de comunicar que Von Ribbentrop y Molotov haban firmado un pacto de no agresin, que implicaba casi un juramento de amor fraterno y de colaboracin a la hora de tragarse el mundo. Me gustara saber qu cctel le ofreci Molotov al alemn. Para copirselo y drselo a algunos haba dicho Perico. Nazis y comunistas decidan despus de lo de Munich mostrar a las claras su juego y organizar a la luz del da los manteles sobre los que iban a engullir a Europa. Aquello implicaba una desilusin mortal para los comunistas espaoles, que al fin se convencan de que estaban solos, y un aliento poderoso para los fascistas ms o menos camuflados que se codeaban con ellos por las calles. Alguno incluso pensara ya firmar un pacto semejante al margen del gobierno de la Repblica y repartirse el jugoso botn, dando de lado, por supuesto, a socialistas y anarquistas, monrquicos y otras facciones. Ernesto no se preocupaba demasiado de estos asuntos. Confiaba en los ingleses y muy especialmente en los americanos, y las pesadillas que aterrorizaban a los dems no le influan en absoluto. Por lo dems, si ello significaba que iba l a quedarse solo, no importaba mucho. Lo estaba ya, y desde haca muchos aos. Sin muchos protocolos ni controles le dejaron entrar en Presidencia. Vctor Salazar lo condujo hasta el despacho del presidente, despus de recomendarle que no se demorase mucho con Prieto. Por desgracia, al presidente le gustaba mucho conversar, sobre todo con tipos como Ernesto, y eso le robaba tiempo para trabajos ms acuciantes. Pues no s para qu leches quiere la gente gobernar, si luego no tiene tiempo ni libertad para charlar un rato con los amigos. Es muy duro, s dijo el secretario, pero nunca han tenido que acompaar los guardias a nadie a ocupar un puesto de gobierno. Casi todos dicen que no les gusta, que es un sacrificio, pero todos van por su propio pie. Hasta Romanones, que estaba cojo. Y fue l quien lo dijo. Don Indalecio Prieto lo esperaba de pie, con los pulgares colgados de las sisas del chaleco, sciiriendo y ms gordo que nunca. El lder socialista no era muy aficionado a las formas y se extra al ver a Ernesto con aquel espantoso corbatn verde. Salvador de Madariaga haba dicho que Prieto era un huevo, que le hubiera sido ms fcil rodar que andar. Pero haba omitido prudentemente aquel gesto bonachn, irnico; aquella mirada intensa y mucho ms viva que la del vanidoso internacionalista. Lo que dijo Madariaga de su excelencia es una cabronada dijo Ernesto muy tranquilo, siguiendo el hilo de sus pensamientos, mientras tenda la mano al presidente. Tuvo mucho xito al retratarme como un huevo. Y no niego que lo parezca. Lo malo es que l no debe de tener ninguno. Madariaga se ha dedicado a poner a parir a todo dios e incluso peg una patada en el culo a la Repblica. Y sabe usted por qu? Sencillamente porque nadie quiso nombrarlo ministro de Estado. Salvadorito sabe muchas cosas del extranjero y ha estudiado mucho, quiz ms que todo el gabinete junto, pero no ha logrado llegar ms que a mirarse a su sombra y anda muy ufano de haber inventado un sistema de gobierno que l llama democracia orgnica, valiente pijada. Sin embargo, estoy seguro de que intentar canonizar y dedicar media docena de ensayos a aquel que lo nombre ministro. Sea san Antn o la Pursima Concepcin. Pero no don Inda, desde luego. Ya he visto que los intelectuales no se portan muy bien con la Repblica. Son un hato de carneros castrados la mayora. Sabe usted por qu don Miguel de Unamuno nos volvi la espalda y apoy a los fascistas? Porque un da le robaron en el tranva la cartera COA trescientas pesetas. Se puso a gritar que esto de la Repblica marchaba mal y que haca falta un poco ms de orden. Por

En Repblica el da de hoy 83 que lo es que no lo haya nombrado su presidente, Tod el mundo sabe

trescientas pesetas! Claro que lo que don Miguel no pudo perdonar nunca a la

estaba buscando y que slo obtuvo un voto. Son todos pura vanidad. Pero de traidorzuelos, frustrados y fantasmones est lleno el mundo. Quiere usted un trago? Prieto tena sobre la mesa de su despacho oficial, sobre una pila de peridicos, una botella de vino tinto y otra de gaseosa. Ambos recipientes sudaban frescas gotitas como de roco. Acaban de sacarlas del hielo. Ando mal del estmago y esto me alivia. La gaseosa? S, seor, aunque no lo crea. Es estupenda para el estmago, al menos para el mo. Oiga, cmo marcha su amigo Franklin? Lleva una buena temporada dijo Hemingway. No creo yo que un americano tenga nada que hacer en los toros. Es un hombre animoso. Todos los americanos son animosos. Bueno, menos cuando se trat de ayudarnos en la guerra. Se portaron ustedes como unos hijos de puta, y ya sabe que no le incluyo. Unos cuantos voluntarios y unos fusiles. Claro que armaron una buena propaganda y algunos se creen todava que el Lincoln era algo as como el ejrcito de Alejandro el Magno. Una leche! La propaganda de los rusos tampoco es modesta. Le sirvo? Prieto llen los dos vasos ante un gesto afirmativo del periodista. Lo que pasa es que ahora no se lo va a creer ni Dios. Luchar contra los fascistas? Se han dado ayer un abrazo tan fuerte que parecen maricones. Algunos de mis ministros han tenido que ser atendidos de delrium trmens, y eso que slo haban desayunado chocolate con churros. Los rusos no son mala gente; lstima que estn gobernados por ese cabrn de Stalin. Nuestro embajador lvarez del Vayo ya nos haba mandado una nota pidiendo socorro. Se lo estaba oliendo. Y qu van a hacer ustedes ahora? Nosotros? Jugar al mus, si nos dejan. Imagino que se van a liar todos a hostias de un momento a otro. Yo slo quiero contemplar el espectculo, comprende? Si los rusos nos piden ayuda, les mandaremos garbanzos y vino, suponiendo que nos quede, pero ya estamos cansados de tiros y de sangre para luchar a su lado. Que se maten entre ellos si quieren; al fin y al cabo, un dictador u otro se va a hacer el amo de Europa, a no ser que los ingleses despierten de una puta vez y se enteren de lo que les cae encima. Mucha democracia y luego nada de intervencin. Ya veremos cuando se encuentren con las botas de Hitler delante de los cojones, dicho sea con todos los respetos. Seor presidente... Djese de seor presidente y msicas celestiales. A m me llaman todos don Inda. Y ponerme el don ya es algo dijo Prieto sacando la barriga como si de pronto le invadiera una oleada de orgullo. Pero usted... insisti Ernesto. Yo no soy ms que un taqugrafo socialista, con un poco de suerte, eso s. Nunca pis la Universidad. Se ha fijado qu gobierno tiene Espaa? Dolores Ibrruri fue criada del conde de Rodezno y todava en el Parlamento le haca reverencias y le llamaba "seor conde". Alberti no termin el bachillerato, que yo sepa. Jess Hernndez era casi un gitano. Cipriano Mera, un albail... Para Obras Pblicas no est mal... Siempre es mejor que un doctor en Filosofa, desde luego dijo Prieto. Y lo est haciendo muy bien. El ms erudito de todos debe de ser Alvaro de Albornoz, que era atenesta. Y los militares, claro. Bueno, don Inda dijo Ernesto un poco nervioso, le estoy haciendo perder el tiempo y la cosa es que yo quera... El tiempo! Mi tiempo no vale un rbano. No ve usted que los que quieren gobernar son los partidos? Me toman por un soplapollas y ni Dios me hace caso. Por eso estn apresando a tanta gente? Alto, alto ah, muchacho! No tanta gente. Hay unos cuantos presos, desde luego, pero las crceles no estn llenas, y eso que tenemos pocas. Me refiero a las detenciones privadas, a los chequistas. Parece que quieren repetir lo de Paracuellos. No me dir que se ha credo usted esa patraa de Paracuellos inventada por los fascistas. Vamos, eche un trago y sentmonos de una vez el presidente solt por fin las sisas del chaleco y se hundi en su impresionante silln rojo, detrs de la mesa-, corto de piernas y de voluminoso abdomen, pareca realmente un huevo.

Se sirvi un culn de vino, rellen el vaso de gaseosa e hizo lo mismo con el 84 Jess Torbado de Hemingway. La bebida era verdaderamente sabrosa y refrescante. Los dos la terminaron de un trago. Tendr que contar otra vez la historia de la crcel Modelo, a ver si usted la escribe por ah y se enteran. Madrid, como usted sabe, estaba infestado de fachas: falangistas, cedistas, de Accin Espaola, la leche en verso. Como se vean perdidos, se les ocurri apuntarse junto a los fieles a la Repblica, Pero, qu partido poda dar albergue a esos cabrones? Ninguno, claro. Los socialistas los conocamos bien y no le digo nada de los comunistas: como si los hubieran parido. As que al ver las puertas cerradas se fueron con los anarquistas. La CNT no peda documentacin. Quieres apuntarte? Pues apntate. Hasta con seudnimo los admitan con tal de engrosar sus filas, aunque fueran "pacos" bien conocidos. Formaron en seguida una Quinta Columna, los muy hijos de la gran puta, enmascarados detrs de los anarquistas, que han sido siempre ms tontos que el que as la manteca. Y eran muchos, miles de ratas infiltradas. "As que un da decidieron, porque alguien se lo mandara, cargarse al general Capaz, al que tenamos escondido en la crcel Modelo, como si fuera un preso, con muchos otros que nos interesaba cuidar en aquel momento. El general Capaz poda haber ganado la guerra l slito y hasta Franco se hubiera puesto a sus rdenes si lo ve. Un to con muchas agallas, acurdese de lo de Ifni. Todos los militares le obedecan como a Cristo... Pues los fachas que estaban organizando ya la Quinta Columna decidieron cantarle las cuarenta antes de que pudiera respirar. Disfrazados de anarquistas, arrastrando a verdaderos anarquistas, asaltan la crcel y empiezan a cargarse gente sin ningn miramiento. Y Capaz cae. S, se cargaron tambin a muchos de los suyos, pero ninguno poda lamerle las botas a Capaz. El presidente hizo una pausa para refrescarse las manos con el contacto de las botellas. En seguida prosigi ms calmado: Reconozco que lo organizaron muy bien los cabritos. Fusilan a unos cuantos intelectuales fascistas de segunda fila y as echan la culpa de la matanza a la Nia Bonita. Ese Ridruejo que estaba con Franco aprovech para hacer propaganda. Sanguinarios! Asesinos! Hijos de la grandsima...! Pues fueron ellos, ya ve usted. De nada nos sirvi esconder a Capaz y a unos cuantos ms, porque encontraron la manera de joderlos vivos. Y no les import que los acompaaran otros siete u ocho mil, nios, mujeres, falangistas, republicanos, militares, curas... Hubieran matado a la paloma del Esprutu Santo si la encuentran all dentro. Eso fue lo que hizo la Quinta Columna aun antes de que existiera. He ledo que usted escribi una obra de teatro con ese ttulo y no habla de estas cosas. Fue una lstima que no supiera usted por dnde se andaba. Disculpe, excelencia, tiene razn... Djese de excelencias, hombre. Nadie tiene la culpa de ser un ignorante. Y, de todas maneras, siguen siendo ciertos los paseos de Yeshov y otros colegas espaoles... S, tambin las Brigadas del Amanecer se cargaron a muchos por las buenas, no voy a negarlo. Lo sabe usted de sobra. Desde luego dijo Ernesto. Hace calor, eh? pregunt don Inda. Y volvi a beber, ahora gaseosa pura. En cuanto a los chequistas y todo eso, algo de verdad hay, ciertamente, y yo hago todo lo que puedo por encerrarlos. Pero ya le he dicho que en Espaa gobiernan, o quieren gobernar, los partidos polticos, como durante la guerra. Slo que ahora cada espaol parece haber fundado su propio partido, y as no podemos entendernos. Creo que ya son once las clases de socialistas que tenemos, y no le digo nada de los anarcosindicalistas. Cmo no voy a sentirme cansado y vencido? Pero, dgame usted: conoce a algn preso injustamente encarcelado? Un joven periodista llamado Castillo-Puche. Don Inda apunt el nombre en un papel. Luego anot tambin todos los que Hemingway iba dictando, todos los que acudan a su memoria. Cuando hubo terminado, el presidente marc un nmero de telfono. Hernndez, le mando una lista de prisioneros que son inocentes. Antes del anochecer tienen que estar en su casa. Cmo? Y yo qu leches s?... Bueno, pero usted debe saberlo, para eso es ministro. Haga que los encuentren y los suelten... Claro que sin juicio. No acabo de decirle que son inocentes? O haga que los juzguen si quiere, pero pronto... Algn cabrn que se la tendr jurada o algn bandido que no mat un solo fascista y ahora quiere vengarse con la gente indefensa... Bien, infrmeme en seguida. Despus de colgar, Prieto llam a un ordenanza y le mand que llevara aquella breve lista al ministro de Gobernacin. Luego se volvi hacia Ernesto. Esta noche estarn en casa, seguro. No se preocupe. Se lo agradezco mucho, de veras. No, soy yo el que se lo agradece como presidente del Consejo de Ministros de la Repblica espaola. Si todo el mundo se atreviera a avisarme de estas

injusticias, nadie cometera una ms. Uno est para esto, coo, no slo para
En el presidir da de hoy desfiles y aguantar los discursos de la Fusionara. 85

Los gruesos labios de don Inda se abrieron en una ancha sonrisa y la sotabarba brillante se pus rgida. Prieto pas una mano por el crneo liso, como si se limpiara el polvo, y luego la dej reposando encima del chaleco, a la altura del estmago; la otra mano fue a colgarse de la sisa, a la altura de la tetilla izquierda. Don Inda, me permite que le diga una cosa? pregunt Hemingway. Aqu tenemos libertad de expresin, muchacho. Con el permiso de los soviticos, claro volvi a rer el lder socialista. Es usted un gran presidente, se lo juro dijo Ernesto con un pice de emocin en la voz. Lstima de buenos vasallos, verdad? Ahora Prieto solt una verdadera carcajada mientras se pona de pie. Mir dudando la botella de vino y decidi no tocarla. Lstima que resulte tan difcil imponer la paz a los espaoles. A veces tiene uno ganas de mandarlo todo a hacer puetas, decir que se las arreglen como puedan, largarse al rincn ms remoto del mundo, o ms all. Tengo los ojos quemados de tanto leer papeles dijo sealando la mesa abarrotada. Para qu lucha uno? Para qu trabaja? De qu sirve todo esto? Hay momentos, al enterarme de lo que est ocurriendo a mis espaldas, en que deseara slo tumbarme a dormir, dormir mucho tiempo, mucho tiempo, porque nada de lo que uno hace, nada de lo que existe tiene sentido. Se esfuerza uno por conseguir un pas ms justo, ms limpio, y sale del empeo con las ropas salpicadas de sangre. Merece la pena? Hemingway se haba enderezado tambin y a su lado pareca un gigante vigoroso y elstico. Descubri de pronto otra razn para quedarse en Espaa: le gustaba un pas gobernado por un hombre como don Inda, un hombre sencillo, inteligente, malhablado, pesimista, sensible y cordial; un hombre que combata el calor bebiendo gaseosa y se burlaba de sus ministros y de s mismo cuando vea la oportunidad. Cualquier electorado del mundo hubiera escogido un gobernante as. Sin embargo, en Espaa se levantaban voces numerosas contra el dirigente socialista, ya que tanto l como Besteiro haban sido nombrados por un Parlamento minimizado por la guerra, cuya representa- tividad se pona en duda. Las dimisiones de Azaa y Negrn, el pri

mero porque nunca pudo entender la guerra y abandon con aquella frase entre despectiva y desesperada: "Que se pacifiquen ellos", y el segundo porque no quera verse lastrado en la paz por los pactos, las concesiones y 86 los errores En el da de hoy inevitables en la contienda, haban ensalzado un poco por azar a aquellos dos socialistas que nunca hasta entonces haban logrado puestos de tanta responsabilidad, acaso porque realmente no los haban deseado. Aunque don Indalecio Prieto se haba mostrado como un poltico capaz en las sucesivas carteras ministeriales de Hacienda, Obras Pblicas y Defensa, nunca sus propios correligionarios le permitieron ocupar el puesto que ocupaba ahora. Y no haba sido por falta de huecos, ya que la joven Repblica haba tenido en slo cinco aos dieciocho gobiernos distintos, lo que haba brindado un puesto de relieve a casi todo espaol con ganas de ocuparlo. Curiosamente, despus de la larga y difcil guerra, todos los socialistas, muchos a regaadientes, haban apoyado a Besteiro y a Prieto, y republicanos de izquierda, comunistas, sindicalistas y anarquistas slo pidieron algunas carteras ministeriales para sus lderes a cambio de la aceptacin. En cuanto a los antiguos partidos de la derecha, que haban colaborado mayoritariamente con los rebeldes, se les haba excluido por el momento de las decisiones electorales en una comunidad que slo haban pretendido destruir, no mantener y defender. Ernesto se despidi de Prieto y pas un rato charlando con Sala- zar en el despacho anejo. Insisti el secretario en la conveniencia de que Hemingway compusiera un libro sobre la guerra espaola, siquiera para resaltar el valor y el sufrimiento de los participantes. Y por qu no escriben ustedes? pregunt Ernesto. Todo el mundo le estaba pidiendo lo mismo. Lo hacemos, pero es otra forma de participar en la lucha. Quin va a hacernos caso? En Espaa, cada cual lleva su propia sardina en el bolsillo y no cesa de arrimarle el ascua. Es preferible que lo hagan ustedes, los extranjeros. Aunque se equivoquen, aunque j mientan, todo el mundo escuchar. ! Sin embargo, en Espaa es ms importante vivir que escribir dijo Ernesto. Desgraciadamente, hay pocos que lo entiendan as. Cree que tendr xito su gestin? No lo dudo -respondi Hemingway. Prieto slo quiere saber los nombres de los inocentes para salvarlos, y yo le he dado los que conozco. A veces los hombres, por buena intencin que tengan, no pueden vencer el odio. Y el odio ha sido generosamente sembrado en nuestra tierra. Es una hierba milenaria, robusta y firme. Vctor Salazar lo acompa hasta la misma puerta del palacete presidencial. Era ya la hora de comer, la hora de comer en Espaa. Ernesto se sent en un quiosco de Recoletos, bajo una sombrilla en la que lucan los colores republicanos. Algunas banderas desechadas de desfiles, batallas y ceremonias haban sido utilizadas para dar sombra a los madrileos. Si no para otra cosa, los smbolos de la madrastra- patria servan para eso. Por entre el perfume de los geranios que formaban la valla se expanda un pesado aroma a calamares recin fritos: era algo poco frecuente en la ciudad tantas veces sitiada por el hambre y por la escasez. Ernesto decidi quedarse a comer all mismo: un par de cervezas grandes, heladas, y un buen plato de calamares rebozados. Entrecerr los ojos para contemplar a las muchachas veraniegas que comenzaban a abandonar sus trajes negros y sus feas medias de lana, su largo e involuntario luto. Pasaban delante de l por parejas, mirando de soslayo. Raramente eran perseguidas por los jvenes. En realidad, escaseaban los jvenes, o estaban demasiado ocupados recuperando trabajos perdidos, discutiendo en algn rincn sobre los peligros de una guerra mundial, sobre lo que haba declarado Snchez Albornoz, tan claudicante que pareca haber deseado perder la guerra, sobre unas confesiones de Franco al Diario de la Marina acerca de los polticos espaoles en el poder... En todo caso, vivos o muertos, carecan de tiempo para perseguir a las muchachas por la calle y eso estropeaba la frescura de la cerveza y el sabor aceitoso de los calamares. La verdadera fiesta quedaba empaada por sombras como sta, por sangre que en alguna parte segua fluyendo. Ernesto Hemingway se quit la corbata verde, la guard en el bolsillo y luego pens que ese gesto tampoco remediaba nada. Por consiguiente, volvi los ojos a las muchachas y las imagin milicianas valientes conjurando la muerte en los campos de batalla. No poda evitarlo: le gustaba la guerra. Claro que segua viviendo en un pas en guerra. De otro gnero, pero guerra al fin. Alguna vez llegara la verdadera paz a Espaa? Ah, pero ese da sera la muerte, la autntica muerte de esta tierra que tanto amaba. Le preocupaban menos las reyertas entre anarquistas y comunistas, entre socialistas de grupos rivales, le

importaban menos las checas macabras, si realmente existan, que esa posibilidad
En el de dapaz de hoy 87 dejaran definitiva, porque iba a ser la paz de los sepulcros. Los espaoles

de ser lo que siempre haban sido y l tendra que marcharse. Ernesto se limpi sonriendo la espuma que le empapaba el bigote. De momento, poda continuar sentado all. CAPITULO SEGUNDO EL DESIERTO DE LOS PERDEDORES ( Octubre de 1939-marzo de 1940)

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Y CMO LE DIGO yo todo eso?

El vendedor de pltanos fritos ahuyentaba el sueo meneando cadenciosamente el cuerpo al comps de una msica que brotaba en alguna parte. Lo mir con ojos un poco serviles, un poco irnicos, y respondi con aquel acento azucarado que pareca al mismo tiempo una burla y una muestra de sumisin: Pues no se lo diga, seor. Ests seguro? Muy seguro, seor, muy seguro. No quiere unas bananitas? Salvatori hizo un gesto con la mano, meti las manos en los bolsillos de la chaqueta para ver si encontraba all una respuesta y ech a andar por una callecita mal iluminada, ahogada por los mil aromas distintos que el calor aplastaba al asfalto, inundada de musiquillas y voces confusas. Lo primero que haba pensado sealar en su informe era que se viva muy bien en La Habana, que la vida mereca vivirse. Al conde le hubiera gustado sin duda leer estas cosas si cuando llegaran a Roma no sufra un ataque de ira causado por la soberbia germnica, que estaba iniciando ya su europeo banquete sin brindar muchos platos a la Italia imperial. No era un riesgo evidente mencionar el paraso a las puertas del infierno? En un relato de aquella ndole probablemente no fuera adecuado incluir descripciones frivolas o apuntes paisajsticos. El general Dvila, enamorado desde muchos aos antes de aquel gnero de vida, lo haba llevado la noche anterior al cabaret Sans- Souci y a pasear por La Concha en compaa de una mulata que cantaba con un grupo de bongoseros. La chica rea mucho, y cuando Dio Salvatori la invit a tocar la espuma del mar con sus pies desnudos, se quit la blusa y mostr a la luz caliente de la luna dos pechos portentosos, tan simtricos y rgidos como el emisario no haba visto en su vida. El espectculo cost nicamente veinte dlares, incluyendo un breve recital de guajiras que la chica le ofreci a ttulo particular en su apartamento de Coln, al trmino de una noche magnfica y gozosa. Dvila se haba retirado muy pronto a rumiar las primeras noticias del italiano y ste pudo, en solitario, cumplida la primera parte de la misin, disfrutar los misteriosos y ya patentes encantos del Caribe. Pero tema ahora que a los esbirros y burcratas del Duce, por muy habituados que estuviesen a correras de ese tipo en Abisinia, no iban a satisfacerles las alusiones a estos sucesos, aun omitiendo o minimizando la parte mejor y ms ntima de los mismos, por ejemplo, el hecho de que la mujer cantase desnuda y medio borracha y que ms tarde le obligara a repetir en la cama algunas actividades difciles de multiplicar en tan poco tiempo. As pues, Salvatori se ci a unas primeras impresiones sobre las posibilidades de xito que poda augurar a su trabajo. Algunos de los generales rebeldes haban evidentemente olvidado en slo unos meses las amarguras de la derrota y comenzaban a habituarse a una vida inactiva y muelle. Ciertos de ellos empezaban incluso a enamorarse del sargento taqugrafo Batista, que no se senta muy seguro con sus estrellas de general autonombrado y prefera disponer a su lado de hombres con experiencia en toda clase de luchas y conspiraciones armadas. El propio Dvila le haba susurrado entre dientes los nombres de presuntos traidores, aunque los disculpaba por las necesidades del momento. Qu quiere usted que hagan? haba preguntado. Llevan casi cinco meses lejos de la patria y somos militares acostumbrados a la accin, a la lucha, al trabajo duro. No es lgico que intenten ocuparse en algo, descubrir algn gnero de enemigo que les d alicientes para vivir, seguir a

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algn lder? Es peligroso que los militares estn mucho tiempo inactivos y Batista tiene suficientes enemigos como para ocupar a un ejrcito entero. A pesar de ello, puedo asegurarle categricamente que estn todos dispuestos a salir de aqu y acudir a donde sean llamados, siempre que la oferta merezca la pena. Salvatori no dijo quin poda llamarlos ni para qu ni cundo, sobre todo porque tampoco l lo saba. Las instrucciones recibidas de Ciano eran muy parcas en este campo. Tena que averiguar el estado de nimo de los militares espaoles y deducir si estaran dispuestos a secundar una accin, cualquiera que fuese, programada desde Roma. La proposicin poda encerrar lo mismo una invasin conjunta o un golpe de mano que un alistamiento masivo a las tropas fascistas lanzadas ya a la guerra europea. Lo que haba descubierto hasta entonces no era muy esperanza- dor. Varios de los altos militares confesaban estar hartos de aventuras suicidas Sanjurjo primero, luego Franco y nicamente no haban puesto grandes reparos a la posibilidad de reagruparse en Marruecos, en donde podran reunirse con ciertas garantas tropas abundantes y dispuestas a cualquier cosa, siempre que contasen con un decisivo apoyo italiano. Algunos otros haban encontrado ocupacin en distintas formaciones armadas. Un fuerte contingente haba aceptado la oferta de Oliveira Salazar y vesta ya el uniforme portugus en las colonias africanas. Unos pocos se haban diseminado por toda Amrica Central y del Sur, brindando experimentado apoyo a los distintos dictadores de la zona a cambio de excelentes salarios. Los ms destacados generales, sin embargo, permanecan en Cuba a la espera de acontecimientos. Cules eran sus propsitos? Qu esperaban, si algo estaban esperando? Se sentan abatidos, rencorosos, pusilnimes, impvidos? Salvatori no haba logrado saberlo. Mas no por ello se senta desdichado. Aparte las compensaciones que su trabajo le proporcionaba en La Habana, ciudad pecadora y risuea gracias a los yanquis, haba conseguido con cierta rapidez una cita con el general Franco. Mientras pona orden en sus notas y recordaba junto a un daiquiri la noche con la chica cubana, el italiano haca tiempo esperando en el bar del hotel el gran encuentro. Estaba asfixiado de calor, las gotas de la transpiracin resbalaban por su rostro moreno y los ojos verdes se entrecerraban por el exceso de luz. Guard en la cartera sus papeles y volvi a hojear una vez ms un Life del mes de agosto, intentando entresacar algunas enseanzas. Un recuadro metido dentro de un paisaje submarino anunciaba un articulo de Francisco Franco titulado "Por qu perdimos la guerra". Tena noticias Salvatori de que junto al comit de recepcin del yate Esperanza haba acudido un agente americano que ofreci al general derrotado dos mil dlares por cada artculo acerca de su aventura. Franco haba aceptado al fin y sta era la primera entrega de una especie de memorias de urgencia basadas en sus peripecias militares.

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El estilo literario de Franco, probablemente retocado por Carrero u otro de los suyos, era fro, spero y denso. Un confuso patetismo flotaba sobre la retrica justificadora a lo largo de las cinco pginas, especialmente al cotejar los textos con las fotografas que los acompaaban. Franco no menospreciaba a nadie, no insultaba ni ofenda, no acusaba ni emita juicios de valor relativos a las personas. Dio Salvatori llegaba incluso a pensar que deseaba congraciarse con los vencedores. que de alguna manera estaba arrepentido e insinuaba una rehabilitacin, o bien caminaba a tientas en espera de la reaccin que provocara el escrito entre los suyos: aquello no era ms que un prlogo. Los proyectos de su patrn italiano podan tambalearse. El general est muy calmado, muy calmado le haba dicho reiteradamente el viejo general Dvila, Qu significaba exactamente aquella palabra? Su personal derrota escriba el general gallego haba sido la derrota a manos del comunismo de toda posibilidad de instauracin en el mundo de las grandes ideas tradicionales de la cultura occidental: el cristianismo, la justicia, el respeto a la propiedad privada, el orden, la paz duradera, el amor a los antepasados, el progreso dentro de las lneas clsicas. Por eso no era una derrota suya propia y exclusiva, o de Espaa nicamente, sino el aniquilamiento de toda la Europa cristiana bajo la presin de masones, judos y comunistas soviticos. "El gran error de las democracias, compaeras de viaje de la dictadura estaliniana, consisti en apoyar a un gobierno dominado por el anarquismo y la corrupcin. Sus envos ingentes de armas a comienzos de la batalla del Ebro significaron el golpe de gracia a la Espaa eterna y a toda una civilizacin." Qu significaba la calma? El Generalsimo confa en el futuro y medita con sosiego en el porvenir de la patria. El gobierno republicano caer por su propio peso y entonces no duda, como ninguno dudamos, que el pueblo espaol volver a llamarlo para regir la nacin. sta era una hiptesis ms optimista, se dijo el italiano, sobre todo teniendo en cuenta que una parte del pueblo espaol haba estado ya a su servicio y, dentro o fuera del pas, todava confiaba en l. Sin embargo, la interpretacin de Dvila no apareca por ningn lado en el artculo de Life-, acaso estaba oculta en el enigmtico "continuar". S poda leerse, en cambio, una esperanza bien distinta en las siguientes pginas de la revista. El conocido periodista americano Er- nest Hemingway publicaba un curioso informe acerca de los "toros de la libertad", y entre capotazos, botas de vino y pasodobles, vena a insinuar que el pueblo espaol haba encontrado al fin su lugar al propio y esplendente sol, que las calles respiraban gozo y que a pesar de incidentes polticos de menor categora, el pas haba encontrado un gobierno demcrata, presidido por un tipo rotundamente genial, tan demcrata que no haba prohibido las corridas, como en un principio se haba temido. Jvenes novilleros y banderilleros, lanzados a la gloria ante la escasez de figuras de ms talla, eran paradigma de

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ese gobierno formado, aparte de unos pocos hombres de gran relieve, por otros casi desconocidos antes de la guerra que, no obstante, lidiaban con soltura, con temple, con valor, una posguerra que todos haban preconizado delicada e incluso dramtica. Si de algo puedo estar seguro se dijo Salvatori mientras anudaba la corbata es de que el gobierno espaol no va a ofrecer otra oportunidad a Franco, aunque la pida de rodillas. Si la quiere, habr de conseguirla por la fuerza. Se encamin hacia el Centro Gallego, en donde haba sido citado por el general a travs de su lugarteniente Carrero. Tena Franco que dar una conferencia anunciada con el ttulo de "Espaa devastada" a las nueve de la noche y haba accedido a dedicar media hora al enviado del conde Ciano. Numeroso pblico charlaba, paseaba y beba por las habitaciones y corredores del edificio a la espera de las palabras del general cuando Salvatori fue conducido a un despachito del segundo piso en el que Franco lo estaba aguardando. Haba engordado un poco y los brillantes ojos aparecan rodeados de sendos crculos amoratados que se hinchaban en su parte inferior formando dos bolsas crdenas. Franco pareca haber envejecido mucho en los meses de exilio y su aspecto induca a pensar que le haban abandonado la fuerza y el empuje de otros tiempos. Ofreci al italiano una mano blanda e indecisa, prudente, y de inmediato se sent dispuesto a escuchar. Qu tal por Roma? dijo. Todos estn bien, general se apresur a decir Salvatori. Dicen que mi cuado tiene que trabajar mucho. Traduce libros. El seor Serrano Suer necesita olvidar su tragedia personal. Vive muy aislado, mucho ms de lo conveniente. Bien, bien. Y los obispos? Qu hace Gom? Salvatori se sinti incmodo con la pregunta. Por qu se interesaba aquel hombre por el cardenal? Las actividades de Gom no podan figurar honrosamente en un informe poltico, pero Salvatori no tuvo ms remedio que relatrselas a Franco, siquiera para congraciarse con l. Era una historieta tan lamentable como jocosa, de la cual, ciertamente, poda sacarse mucho partido. El italiano se dedic a ello con ahnco. Instalado en una lujosa habitacin del Colegio Espaol de Roma, el cardenal dedicaba su ocio a la cra de trtolas. La pajarera haba sido su aficin secreta y apenas practicada en sus muchos aos de servicio a la Iglesia; ahora poda dedicarle un tiempo que no le serva para otra cosa. As pues, Gom haba instalado varios jaulones en un corredor del tico, detrs de una cristalera, y all procuraba alimentar e inducir a procrear a las trtolas. En un peridico haba declarado que eran animales smbolo de la pureza, pero, desdichadamente, el reportero haba escrito a continuacin que tambin eran empleadas en los juegos de magia, como verdaderos fantasmas alados. El cardenal no slo lo saba, sino que se haba convertido en el principal proveedor romano de trtolas y muchas de las aves que salan de las chisteras

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y se ocultaban en las mangas de los prestidigitadores de Europa entera llevaban sobre sus cabecillas inocentes la bendicin paternal del purpurado, que se la prodigaba en secreto antes de ponerlas a la venta a travs de su secretario. Ciertas personas han criticado mucho estas costumbres aadi Salvatori, especialmente el hecho de que el seor cardenal venda los pajaritos a las gentes del espectculo, pero ms grave hubiera sido comrselos, digo yo. Por otra parte, en qu iba a ocuparse su eminencia? Roma est tan llena de obispos, frailes y curas espaoles que no caben en la ciudad del Vaticano. Y lo ms enojoso es que desde mediados de setiembre han comenzado tambin a llegar trenes enteros de eclesisticos polacos. Qu va a hacer el Papa con tantos sbditos? Dnde va a alojarlos? Cmo les dar de comer? Son millares, y el Duce ha comenzado a ponerse nervioso y ha amenazado a Po XII con echarlos de Roma si no apoya su poltica pblicamente. Comprendo, comprendo dijo Franco mirando con fijeza al emisario. Es una verdadera calamidad. Quiz yo no sea un buen cristiano, si me permite decirlo, pero pienso que algo se debera hacer con esa gente. Si quieren criar trtolas, all ellos, no le parece? Peor sera que se dedicaran a instalar burdeles, como en otras pocas. Peor porque a los romanos nos costara mucho ms caro. Franco asinti con la cabeza, sin sonrer. Desde luego. Por un instante, el italiano pens que se habia equivocado. El rostro impenetrable del general, sus concisas respuestas, le impulsaban a guardar silencio o a exponer sin ambages el motivo de su visita. Franco segua mirndolo sin pestaear, inmvil en su silln. Al cabo de unos segundos de vacilacin, continu con sus noticias: Estn intentando enviarlos a las misiones, pero se dice que los sacerdotes espaoles se han negado. Se han negado tan decididamente que su santidad ha iniciado gestiones para devolverlos a su patria. Puede que los reciban a palos, pero no creo. Como usted sabe, Prieto

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ha nombrado ministro de cultos al seor Bergamin, que es un buen catlico, segn cuentan, y no me extraara que tarde o temprano les permitiesen desembarcar. Las monjas, sobre todo, plantean en Roma problemas gravsimos. No saben ms que bordar y confeccionar pasteles, y ni Italia entera podra comprar tantas sbanas y comer tantos pasteles como sera necesario para que se ganasen decentemente la vida. Pero el Vaticano es rico dijo Franco en un susurro. La opinin anim un poco al italiano, ya en el lmite de sus fuerzas. Se senta desarmado ante la impasibilidad, ante el silencio de su interlocutor. Los dos ojillos astutos parecan traspasar su cabeza y clavarse en la pared, a su espalda. Salvatori intent caldear un poco aquella mirada y no encontr en su cerebro ms que vulgares chismes de los espaoles en el exilio. No encontraba una grieta para cambiar de conversacin e ir al grano, as que prosigui: No dudo que el Vaticano sea rico, pero a nadie se le puede ocurrir que vaya a entregar sus tesoros a todos esos refugiados. Tal vez por eso ha surgido en Roma una figura contradictoria y muy atrayente que intenta remediar la situacin a su manera. Es un cura espaol llamado Jos Mara Escriv, un hombre joven y decidido. Estuvo en Burgos cuando tena usted all el Cuartel General y, ciertamente, es un tipo mucho ms listo de lo que parece a primera vista. Pues bien, este cura ha comenzado por reunir a los ms dotados de su gremio y con ellos ha montado en la Ciudad Eterna y en otros lugares de Italia diversos negocios que marchan viento en popa. Tienen panaderas, imprentas, lavanderas, establos, sastreras religiosas, una pequea industria de muebles, un par de barcos pesqueros, etctera. Trabajan en comunidad y viven magnficamente con los beneficios de ese trabajo, ayudados por algunos seglares tambin exiliados y muy competentes. Todava se sabe muy poco de ellos, porque actan casi como una sociedad secreta, pero son respetuosos y admiradores del Fascio e incluso colaboran en la prosperidad econmica de Italia. La idea no parece mala y as se piensa en las altas esferas, tanto del partido como del Vaticano. En un librito que utilizan como Biblia hay muchas expresiones concordantes con lo esencial de nuestra ideologa algunas incluso sublimadoras de la misma. Y cmo ha dicho usted que se llama? pregunt Franco. El cura? Jos Mara Escriv, o Escriba, no se han puesto de acuerdo mis informadores. Creo que es aragons. Ha decidido hacerse santo ganando dinero. No es mala idea, no Salvatori sonri tmidamente. Eso me deca el conde Ciano. Que tal vez consiga resolverle al Vaticano el problema de tantas bocas hambrientas. Y Po XII, mientras no le toquen sus dineros, tan contento. Es natural dijo Franco. Por supuesto. l debe de pensar que no tuvo la culpa de que no supieran ayudar ms firmemente a la causa.

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Algunos lo hicieron muy bien dijo el general moviendo los dedos de la mano que tena sobre la mesa. Lo que hicieron fue escapar. Cuntos tomaron las armas? Por qu no empujaron al pueblo llano a la rebelin? Franco hizo caso omiso de las preguntas. Y dgame -pregunt, cmo andan los muchachos de Falange? No muy briosos, la verdad dijo Salvatori agitando la cabeza para quitarse el sudor y el desasosiego. Se pasan la vida enfrascados en rias y francachelas y ya han tenido un par de encuentros con nuestras juventudes. Por desgracia ellos no han encontrado un lder, como los clrigos. Pero en el fondo estn deseosos de volver a la lucha. De volver a la lucha? Han sido educados para imponer sus ideas por cualesquiera medios y lo malo es que ahora se equivocan de destinatarios. Han llegado a decir en Roma que las ideas de Jos Antonio son superiores a las de Mussolini, y que la Falange es un movimiento ms puro y ms viril que el Fascio. Han sido encarcelados media docena por atreverse a exponer tales estupideces. Con todo, es seguro que volvern a la lucha si usted los convoca de nuevo. Pero a qu lucha se refiere usted? dijo Franco sin emocin alguna. El emisario italiano haba logrado interesar a su interlocutor y no desperdici por ms tiempo la oportunidad. El conde Ciano tiene grandes proyectos para Italia y Espaa unidas. "Si caminamos juntos me ha dicho, todo el Mediterrneo y frica entera sern nuestros." Tambin piensa que llegar pronto una oportunidad mejor y solamente quiere de usted que le d una palabra de aliento. No una promesa, me lo dijo muy claro, sino slo una palabra de aliento. La guerra no se ha perdido; slo acaba de empezar. Tal vez sea usted demasiado optimista. General dijo ahora el italiano con decisin y cierta rudeza, general, debera usted viajar a Italia y ver lo que Italia es ahora. Ver nuestros ejrcitos, nuestras juventudes, nuestro espritu. Nunca en la historia se haba visto un pueblo tan unido para un fin tan noble. El Duce no tiene un solo enemigo dentro del pas, y los de fuera no son tan fuertes que puedan derrotarlo. Con la cooperacin de Alemania, toda Europa caer en nuestras manos. No hablaba con pasin, sino como si recitase una vieja profeca muy bien aprendida, una profeca en la que l mismo no estuviera implicado. Como si tuviera el alma en otra parte. Pero los espaoles son muy duros de pelar dijo Franco con una sonrisa sincera y un poco abnegada. No si se hace un nuevo planteamiento de las cosas. No si nuestra colaboracin es ms estrecha. As piensa el seor ministro; as me pidi que se lo dijera. Qu proyectos tienen ustedes entonces?

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Crame si le digo que yo los ignoro en toda su amplitud. Ahora debo dirigirme a Espaa para estudiar la situacin desde dentro. Lo coger la NKVD dijo Franco, repitiendo su sonrisa de antes. No se preocupe por m, general. Sabr cumplir honradamente mi misin y usted recibir mis impresiones va Italia. Francisco Franco se recost en el mullido silln que le haban dispuesto los directivos del Centro Gallego. Se limpi los labios como si borrase inoportunas palabras y entrecerr los ojos para meditar unos instantes. Luego, sorbi un traguito de zumo de limn que tena sin probar encima de la mesa. Al lado, una carpeta marrn encerraba el texto mecanografiado de la conferencia que iba a pronunciar en seguida. Envuelto en aquel mutismo, a Salvatori le pareci el general repentinamente desmoronado. Una guerra no pasa en balde para los hombres y menos cuando esa guerra se pierde. Sera capaz de secundar con energa los proyectos de su patrn? Intentaba adivinarlo, leerlo en aquellos ojos opacos, descubrirlo en los labios tensos y un poco cados. -Puede contar el Duce con mi voto de confianza -dijo Franco. Debo decir a Ciano exactamente eso? Exactamente. Y qu opinan sus subordinados? Lo mismo que yo. Salvatori quiso preguntar qu opinaba realmente el general, pero hizo la pregunta de otro modo: Contar Italia con su apoyo? Diga que tienen mi confianza, lo mismo que mi agradecimiento. Tambin continu Dio Salvatori despus de tragar saliva dos veces y pasando directamente a la segunda parte de su mensaje, tambin he sido encargado de decirle que si necesitan algo de orden material, se abrir una cuenta a su nombre en un banco de La Habana o de cualquier otro sitio. Una cuenta en dlares, naturalmente. Gracias dijo el general Franco. Sin terminar de pronunciar la palabra se puso de pie y le tendi la mano medio abierta. Apenas tuvo tiempo Salvatori para pensar cmo deba interpretar esa palabra. Haba dicho s o haba dicho no? Por el momento, ordenara la apertura de la cuenta y se vera ms tarde si hacan o no uso de ella. Ahora el apretn de manos del general fue un poco ms vigoroso que al recibirlo. Tal vez haba quedado satisfecho. Salieron juntos del pequeo despacho. No olvide dar mis saludos al conde Ciano y tambin a mi cuado y a los otros camaradas, si los encuentra en Roma. No lo olvidar. Dio Salvatori sigui a pocos pasos de distancia al ex general espaol. Vesta un traje de alpaca gris marengo, muy ligero, que contrastaba con los atuendos de gran parte de los asistentes a la conferencia. Incluso el general

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Muoz Grandes, sentado en primera fila, haba acudido con una guayabera de color ail y unos anchos pantalones de color beige. No todos los amigos de Franco se haban permitido tantas libertades, a las que sin embargo estaban inclinados por el ambiente y el calor de la ciudad. Luis Carrero, que viva pared por medio en el mismo hotel, se haba ataviado de oscuro y no se haba despojado de la corbata. De modo parecido se presentaban Juan Antonio Suances, Gmez-Jordana, Varela, Beigbeder y Sainz Rodrguez, el cual se haba trasladado desde Estados Unidos donde estaba exiliado para visitar a sus amigos militares. El general Yage, el gran derrotado de Badajoz, vesta un traje claro, pero no llevaba corbata. El emisario italiano tomaba mentalmente nota de las personas concurrentes al acto, ya que su asistencia implicaba una fidelidad a toda prueba hacia el antiguo jefe. La mayor parte de los jefes militares seguan en La Habana y haban acudido al Centro Gallego. Salvatori saba ya que no poda encontrar all a hombres tan conocidos como Queipo de Llano, que formaba parte del ejrcito alemn, y Milln Astray, que ya en junio haba dado que hablar por sus hazaas en Angola. Se sent en una de las ltimas filas y mientras Franco hablaba con voz montona y dbil, un poco atiplada, calcul las posibilidades de xito que podra tener una oferta en toda regla a aquellos hombres. Abandonaran el dulce exilio o volveran a empuar las armas? No era la derrota una herida demasiado profunda como para permitirles lanzarse a nuevas aventuras? Hasta qu punto no flaqueaba su dignidad de soldados, su confianza en s mismos, sus deseos de una patria mejor? Le importaban poco las opiniones del general acerca de una Espaa devastada, es decir, segada de las vidas ms gloriosas, tumba de las ideas ms esperanzadoras, vaca de gloria y de entusiasmo, porque eso mismo habra de comprobarlo l algunas semanas ms tarde. Eran para l ms importantes los nuevos uniformes, los gestos, las expresiones de una parte de los asistentes al Centro Gallego. Un fuerte control policial ordenado por Batista haba cribado las entradas y no se poda esperar all dentro ninguna voz contraria, ningn gnero de oposicin. Pero los polizontes de la puerta carecan de poder para esquilmar los corazones de todos aquellos hombres y era un trabajo que le corresponda a l. Todos haban sido arrastrados a una loca aventura, ahora bien, por qu lo haban hecho? Crean verdaderamente en algo? No deseaban tan slo un poco ms de accin, un poco ms de prestigio y de poder, un poco ms de dinero, incluso? Poda comprobarse que haban luchado por unas ideas o era plausible, a estas alturas, la duda? Y en ese caso, cmo iban a estar dispuestos a repetir el riesgo si antes alguien no les garantizaba con absoluta certeza que iban a ganar y, en consecuencia, que iban a conseguir todo aquello que apetecan y les haba sido negado? Era un aspecto de la cuestin que convendra dejar muy claro en su informe para que Ciano obrase en consecuencia. Tena que prometerles algo

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ms. Las glorias de Italia, e incluso las de Espaa vinculada a Italia, tal vez no fueran suficientes para sus ambiciones. Cuando empezaron a sonar los primeros aplausos, un poco amortiguados por la cortesa hacia el conferenciante, Salvatori se desliz silenciosamente hacia la puerta de salida. Algunas visitas rutinarias y su estancia en La Habana habra concluido. Necesitaba, pues, aprovechar al mximo los ltimos momentos. No se encontraba ya encerrado en el pequeo submarino en el que apenas poda respirar, con toneladas de agua sobre la cabeza y la amenaza de una carga en cualquier instante. La noche era calurosa, pura, difana, y hasta Cuba no podan llegar los alaridos de los polacos aplastados por los tanques nazis. Salvatori tampoco quera pensar en su propia vida. Sobre algunas calles se volcaba la msica, el esplendor de una ciudad eternamente en fiesta. Para sobrevivir, los cubanos tenan que cantar, pero tampoco en ello quera detenerse Salvatori. Conoca los lugares en que se cantaba, los lugares en que abundaban el whisky y las mujeres: las redes del olvido. Los norteamericanos iban descargando sus mercancas de soberbia y de dlares y todo el mundo pareca dichoso. Era comprensible que, llegado el momento, muchos de aquellos hombres con quienes haba hablado se negaran a regresar a Europa. A l mismo le costaba un gran esfuerzo hacerlo. S, necesariamente tendra que incluir en su informe algunas referencias a las noches de La Habana. Necesariamente tendra que hablar de las mulatas, de Varadero, del mar, de las guajiras, de las borracheras de ron, de la alegra de vivir para que sus superiores no carecieran de datos a la hora de llamar a todos aquellos hombres. Tal vez ellos mismos no estaban disfrutando mucho de todo esto, pero no sera fcil arrancarlos a la posibilidad de hacerlo en cualquier momento. Ciano tiene que saberlo, lo siento dijo Salvatori a voz en cuello a un vendedor de pltanos fritos que lo asalt a la puerta misma de su hotel.

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USTEDES GUSTAN? No, no; gracias. Hay para los cuatro, seor. Vienen ustedes de la ciudad y por all dicen que hay mucha hambre insisti la mujer. Adems, llevamos tres horas de retraso dijo el hombre. Y con estas prisas le entra hambre a cualquiera. Quieren probar un poquito? Mi seora dice la verdad: hay para los cuatro. Alejo Rubio miraba de soslayo a su patrn, con la boca llena de agilla. Dos veces se haban manifestado pblicamente sus tripas con escandalosos borborigmos y el estmago empezaba a dolerle, pero el americano se

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empeaba en no aceptar la invitacin de los campesinos. Estaba ensimismado contemplando los campos otoales, amarillos y resecos, punteados de rboles amodorrados y, de vez en cuando, de pinares oscuros en cuyas lindes pastaban confusas masas de ovejas inmviles. Detrs de sus ojos se adivinaban pensamientos extraos al viaje mismo, un gnero de tristeza o de ansia que no haba querido revelar. El seor no tendr hambre, pero aqu al amigo le han estado rugiendo las tripas dijo socarrn el hombre. Y no me extraa nada, porque est cayendo la tarde. Yo aceptara un poco de tortilla, si no es molestia, s, seor. Tiene cebollinos. Es muy rica. Bueno, pues no se hable ms dijo Rubio. Me dan ustedes un cachito para que se entone el cuerpo. Tengo gazuza, es cierto. Y su amigo va a rechazarlo? pregunt el hombre. Vamos, Ernesto, que no has comido desde esta maana. No vas a hacer el feo a estos seores. Ernesto Hemingway dej escapar una sonrisa brillante y sincera. Muy pocas veces en su vida haba permitido que alguien lo invitara, porque eso era como pasar a depender de otro, pero estaba realmente hambriento y aquel matrimonio ofreca con toda nobleza sus tesoros. Haba montado en el tren con el retratista a las nueve de la maana y todava les faltaban casi dos horas para llegar a Medina del Campo. El tren mixto se haba ido parando a capricho en pueblos y campo abierto; durante tres cuartos de hora estuvieron haciendo maniobras en vila, enganchando y desenganchando ruidosos vagones; en cualquier insignificante apeadero dedicaban veinte minutos a cargar y descargar misteriosos bultos con los envoltorios de tela rasgados, bicicletas de ruedas pinchadas, sacos de patatas tardas que haban comenzado a brotar despus de largas semanas arrinconadas en el ferrocarril, un asno remoln que tuvo en vilo a ocho personas durante diez minutos... Ernesto, que haba estado muchas veces a punto de desesperarse, decidi dejar libres su imaginacin y sus recuerdos, y as el viaje se hizo llevadero porque el humilde paisaje se transmutaba constantemente: las dulces colinas toscanas, las sabanas esplndidas de frica, llenas de bestias salvajes, el milagro de los maizales de su tierra y el bullicio infatigable de las callejuelas de Pars, que haba absorbido hasta los poros. Los dos compaeros haban comprado sendos bocadillos de chorizo en la estacin de El Escorial, pero el chorizo estaba rancio y duro el pan, de modo que slo pudieron comer una parte. Est bien, acepto. Pero yo pondr la bebida. Tenemos vino de la tierra. Este ao ha salido un poco agrio, la verdad dijo la mujer con un gesto de pesadumbre. La guerra ha envenenado las cepas. Es buena tierra y una via de primera, pero el ao pasado debi de agriarse el mosto en las tinas. No s por qu. Y las uvas de este ao tampoco traen buena cara.

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La botella que tengo dijo Ernesto es buena. Un vino murciano algo dulzn, pero fuerte y espeso. Bueno, cataremos se dijo el hombre. Ernesto se puso de pie para descolgar del maletero su bolsa de lona y de ella sac una botella sin empezar. La mujer, despus de haber extendido un peridico sobre el halda, haba ido extrayendo de una cestilla de mimbre media hogaza de miga densa y oscura, un plato de porcelana desconchada con la tortilla y una tartera de barro que esconda una docena de trozos de tocino y lomo fritos. Cerr la tapa sin que los dos hombres sentados enfrente pudieran ver el resto minuciosamente organizado dentro de-la cesta y ech el cierre con un rpido movimiento de dedos. El vagn de tercera estaba casi lleno. Ernesto haba rechazado las comodidades que su dinero poda brindarle, porque quera charlar con la gente y el vagn de segunda clase que aquel tren arrastraba iba siempre medio vaco. En todo caso, montaban en l empleados de la RENFE, frailes y alcaldillos de los pueblos del trayecto, personas todas con las que no tena ninguna gana de hablar. Sin embargo, se haba arrepentido de esa decisin muchas veces durante el da. El banquillo de maderas transversales le haca tanto dao al cabo de las horas que le dolan la cadera y la pierna enferma. Por la ruidosa ventanilla abierta entraban oleadas de carbonilla y polvo; le estaba picando la cabeza. Haba intentado viajar con la gorra puesta, pero haca demasiado calor. As que maldeca entre dientes, sobre todo en las paradas, de los trenes espaoles, de la tercera clase y de su estpida decisin de ver la corrida de Medina del Campo. La mujer, ataviada con un vestido negro de blancos botones, tena una sombra de bigote que se adverta ms al abrir la boca . De unos cuarenta y cinco aos, era delgada y alta. Tambin su marido era enjuto, con el rostro araado por los trabajos y los aos, apagados los ojos castaos y canoso el pelo. Cogi una rebanada de pan con una mano ennegrecida y spera, esper a que la mujer depositara encima el trozo de tortilla aceitosa e inmediatamente empez a dividirlo en pedazos minsculos con una navaja muy usada de hoja brillante. Mastic muy despacio, una y otra vez. En ocasiones, se vean sus largos dientes amarillentos. Cerraba los ojos como para captar mejor el aroma y el sabor de la tortilla de cebollinos y patatas. Alejo y Ernesto, que no llevaban consigo cubiertos, fueron mordiendo las gruesas lonchas de pan con la tortilla montada. Luego, escogieron algunas tajadas de tocino y de lomo y en poco tiempo acabaron los cuatro con las viandas. La botella iba escanciando el vino oscuro en un vasito del que todos beban. Entretanto, las ruedas de hierro continuaban botando sobre los rales, desesperadamente lentas y chirriantes. Su montono traqueteo se rompa de vez en cuando con el pitido agudo y lgubre de la locomotora de vapor, que resoplaba en las cuestas y apenas consegua alcanzar velocidad en las llanadas.

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Es usted una buena cocinera, seora dijo Ernesto mientras se limpiaba los labios con el pauelo. Muchas gracias. La pena es que no es mucho lo que hay que cocinar. Las mujeres, siempre quejndose dijo con cierta rudeza el hombre. Entre los unos y los otros han terminado con todo, cranme. Se comieron la comida, se bebieron el vino y mataron a nuestros hijos. As es la vida, ya me dirn. Pero ya nunca va a ocurrir eso dijo Rubio muy apenado. Dios le oiga. No pasar si no pasa dijo el marido. Los que mandan no quieren que les quiten el mando y los que no mandan quieren mandar. As que todos nos empujan a matarnos a los que no entendemos la fiesta, sabe usted? se diriga a Ernesto. Ellos nunca pierden, verdad? Nunca pierden, no, seor. Pagamos nosotros los cascos rotos sin haber ido a la fuente. Pero lo importante era ganar dijo Rubio. En seguida se dio cuenta de que sus palabras eran una estupidez. Ganar qu?, diga. Aqu nunca se gana nada, mire usted. Y ellos lo ganan todo. Siempre es lo mismo, que yo estuve ya en la guerra de frica. Vienen y te dicen: "Oye, t, mata a se, que es malo." "Pero, oiga, si es vecino mo, si no me ha hecho nada." "Que es malo, que te lo digo yo." Y te convencen y vas t y lo matas. Y sabe usted lo que pasa? Claro, usted es de la ciudad y muy joven. No lo sabe. Pues que el otro, como es el que manda, va y dice: "Mira, como se era malo, las tierras pa m. T sigue trabajando y luego me pagas la hijuela, que la hijuela ya es ma." Y t te quedas a silbar por las esquinas. Esas cosas no las permite el gobierno. Hay que denunciarlas dijo Hemingway, que estaba pensando en don Inda. Robar as es un delito. El gobierno? dijo la mujer. Me ro yo del gobierno. Rerse no, mujer, pero dgame usted qu es el gobierno. Este gobierno o el que usted se sirva mandar. Pues, mire, el gobierno ni ms ni menos que son unos seorones que todo se lo echan p'al saco. Y ah te las den todas si has luchado y te has matado trabajando por la patria. Que al final la patria son ellos, u otros como ellos, vamos, parecido, da lo mismo; y ganen o pierdan el que siempre pierde eres t. Fjese: yo luch con la Repblica y ganamos la guerra, pero, mientras tanto, las tropas se me comieron hasta dos muas que haba dejado en casa con mi seora. Llegaron y se lo comieron todo: el trigo, las gallinas, los ajos, todo. Y eso ponindote a la Repblica y al gobierno legal por delante. Y mi chico, que estaba estudiando en Valla- dolid, tuvo que irse con los falangistas y ahora no sabemos si est muerto o est en el maquis de Girn o fugado en Portugal. Quin ha perdido? Pues nosotros, a ver. Y vaya usted a contrselo al gobierno, que te van a dar castaas pilongas y miel con leche. O una patada en cierta parte si se te sube el gallo.

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El hombre haba hablado sin menear la cabeza, mirando fijamente al periodista americano. No haba rencor o pasin en su voz, sino la expresin de lo que le pareca una evidencia. Quiere usted un traguito de whisky? dijo Ernesto con la intencin de calmar al campesino y cambiar de recuerdos. Qu es el whisky? Es parecido al coac explic Alejo. Coac de los americanos, porque este seor es americano. Mucho gusto. Lo cataremos, s, seor. El hombre bebi a gollete de la petaca de Hemingway un trago breve; removi el lquido en el paladar, hizo una mueca y por fin lo trag. Se llev una mano al pecho, como para recibir decorosamente el buche. S, seor, muy bueno. Un poco fuertecillo, pero no est mal Muchas gracias.

La mujer deneg el ofrecimiento y Alejo y Ernesto acabaron con el botellin. Hemingway lo arroj por la ventanilla. Van a Medina a los toros? pregunt el fotgrafo. Qu ms quisiramos. No estamos para toros, no, seor. A ver si nos dan noticias del chico y, de paso, ver a unos familiares. Bueno, hombre, seguro que no le ha pasado nada. No, si yo creo que vivo est. Nos escribi una carta a mediados del verano. Pero a saber dnde-, no traa remitente. Y es un nio, diecinueve aos cumpli en febrero. Lo encontrar usted, seora, no se preocupe dijo Hemingway. Dios le oiga dijo la mujer. Estaba anocheciendo cuando el tren entraba en agujas. El pueblo pareca dormido a la izquierda, tumbado entre los campos ondulados y yertos. Slo algunas columnas de humo gris se alzaban hacia el cielo y varias carretas esperaban a que se abriera el paso a nivel. No se oan voces: nicamente los violentos choques de los furgones entre s, al ir frenando la locomotora, y el apagado resoplido de otras mquinas que maniobraban en vas muertas. All renda viaje el convoy, y por los estertores de las calderas poda sospecharse que no hubiera podido llegar ms lejos. Ernesto Hemingway se levant, abri los brazos y dobl hacia atrs la cintura para desentumecerse. La pareja de campesinos haba recogido ya los restos de la merienda en la cestita de mimbre y miraba con los ojos sin expresin los caserones de adobe, los pinos sombros, el campo tendido hacia el infinito en su letargo de otoo. La estacin bulla animada por una muchedumbre que trajinaba bajo la enorme marquesina de hierro. Vehculos arrastrados por burros, decrpitos caballos de tiro y hombres transportaban mercancas de toda ndole, las cambiaban de vagn o salan con ellas por una carreterilla de adoquines que conduca al pueblo entre dos hileras de acacias inmviles. Un muchachito de unos diez aos cogi la bolsa de Ernesto y una maleta de cartn en que Alejo haba recopilado sus pertenencias. La flamante Kodak llegada de Amrica colgaba de su orgulloso cuello y algunas personas se detenan para mirarla un momento. Bajaron andando hasta la plaza para buscar hotel. Se lavaron, pidieron cena y por fin salieron a la calle, descansados, satisfechos y limpios.

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Oye, Alejo, por qu no subimos hasta el castillo? Yo tengo los huesos doblados. Dicen que hay unas muchachas estupendas. Seguro que consiguen enderezrterlos. Una visita de cortesa no nos har ningn mal. Bueno, yo te acompao si quieres. Regresaron paseando hasta el paso a nivel de la estacin y de all emprendieron a la derecha la subida al famoso castillo de La Mota, residencia algn tiempo de la reina Isabel de Castilla. Los altos muros de ladrillo rojizo se erguan detrs del foso como una mancha oscura, como un vaco recortado sobre el cielo estrellado por un gigante armado de terribles tijeras. El puente levadizo estaba bajado y a travs del portn del roble se filtraban luces amarillentas que iluminaban el patio de armas. Alrededor de la inmensa mole carcomida por los siglos, pero firme en su soledad, los pinos parecan espigas de trigo desmesuradamente hinchadas. Algunas parejas de enamorados estaban tumbadas al amparo de los rboles o caminaban por entre ellos, hablando en voz baja y refugindose en las sombras. La noche era caliente y clara. Las ltimas resinas de los pinares se difuminaban por las llanuras y un bho dejaba rodar colina abajo un graznido tristn y lastimero. Del pueblo ascendan los rumores de una fiesta que no alegraba a nadie, ladridos de perros vagabundos y el ajetreo de la estacin. Ernesto pate el portn hasta que le abrieron. Era una vieja Celestina con la cara semitapada por un paoln negro. Alejo Rubio sigui a los dos de cerca, mirando muy sorprendido los torreones por cuyos ballesteros caan haces tmidos de luz y palabras confusas; mirando el desolado patio interior, la escalera de piedra que se pegaba a los muros desnudos, la imponente habitacin de altsimo techo y sin ventanas, amueblada con sillas y sillones de todos los estilos, una barra de tosca madera y mesas tocineras sin duda recogidas por la regin. El castillo era uno de los burdeles ms extravagantes de la Pennsula casi desde el momento mismo en que las tropas de Miaja liberaron desde las sierras centrales toda la meseta norte, hasta los Picos de Europa y con excepcin de Salamanca y Burgos, en un avance relmpago y espectacular. Un grupo de mujeres desarraigadas por la marea de la guerra se haba refudiado al amparo de los histricos murallones y, a falta de trabajo mejor, atenda a los soldados de paso y a los campesinos que haban logrado ocultar en pajares y bodegas los alimentos que tanto escaseaban. Con los trompetazos de la victoria las damas se haban enraizado en el lugar y muy pronto acudieron otras muchachas que ya haban practicado el oficio anteriormente, viejas sirvientas sin amo, esposas sin marido y vrgenes sin novio. No todas las all acogidas practicaban la prostitucin, aunque s todas vivan gracias a ella. La extraa comuna femenina haba incluso logrado los honores de cierta prensa nacional y, desde luego, los favores de hombres de toda condicin, que llegaban incluso desde Madrid y desde Asturias para contemplar y gozar de familia tan abigarrada y generosa. Evidentemente, ciertos grupos ideolgicos haban intentadj monopolizar el hallazgo utilizando grandes palabras y falseando la historia. Pero no haba un solo libro en el castillo, salvo algunos viejos misales, y las ideas polticas escaseaban portentosamente como alimento colectivo. Se trataba tan slo de una manceba mal organizada, numerosa y cnica. No obstante, se rumoreaba que era un negocio particular de la ministra de Relaciones Sociales, que la Pasionaria revisaba las cuentas y se quedaba con el beneficio. Cierto que Dolores Ibrruri haba elogiado pblicamente la existencia del lugar como cobijo de mujeres que de otro modo encontraran la miseria o la muerte fuera de all, pero no exista evidencia alguna de que fuese ella la inspiradora de la cofrada ni que conociera a ciencia cierta sus autnticas actividades laborales. De hecho, nadie poda afirmar que la Pasionaria hubiera alguna vez hundido las manos en mercaderas econmicas o sexuales.

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Ernesto y Alejo se liaron pronto en conversacin con cuatro mujeres aposentadas en un rincn de la inmensa sala. Les sirvieron caf de puchero, colado en su presencia para garantizar que no se haca con posos, y una de las mujeres, por nombre Mari Trini, tom la voz cantante y empez a contarles largos retazos de su vida. No era sta excepcionalmente original, pero tanto Hemingway como el fotgrafo escucharon con atencin la hilera de penas y agravios, la eterna versin de los desastres de la guerra, y Alejo prosigui interesado el monlogo cuando su compaero decidi trasladarse de habitacin en compaa de una morena gordezuela y de luminosa y brillante mirada que apenas haba abierto la boca en el transcurso de la velada. Cuando los dos regresaron era ms de la una de la madrugada, pero el castillo estaba an animado y vivo. El festejo taurino programado para el da siguiente, la noche ociosa del sbado y la fama del lugar haban atrado a numerosos visitantes, que holgaban en tanto se lo permitieran sus fuerzas y sus dineros. Esto merece un "rtculo tuyo, Ernesto dijo Rubio cuando bajaban entre las sombras, camino del pueblo. Tengo algunas fotos. Es demasiado triste. Triste? No result bien? S, result dijo el americano, pero todo el castillo est lleno de amargura. Las mujeres son inocentes. Por qu suceden estas cosas? No parece que vivan mal. Sobraba comida y bebida Y sobraba odio tambin. Odio, no amor. Alejo sospech que algo haba contado la morena a su amigo para hacerle hablar de aquel modo. No era frecuente en l cuando visitaba burdeles o tabernas. Ernesto era un hombre taciturno y reconcentrado, con espordicas y violentas explosiones de alegra, pero esta noche le haba parecido al fotgrafo que brotaba en l una de esas explosiones. Sin embargo, resultaba evidente que el castillo no le haba gustado. Bueno, pues a m me pareci divertido. Hay gente que lo pasa mucho peor. En Madrid mismo, sin ir ms lejos. Estas son de las que han sufrido un castigo no merecido, son de las que pierden siempre, como deca el hombre del tren. Eso es lo que pasa, comprendes? Podan haber sido madres honradas, esposas felices. En el fondo, estoy seguro de que a la mayor parte de ellas no les gusta trabajar en el castillo. T siempre has respetado este oficio replic Alejo. Slo cuando se practica por gusto, no por obligacin. Y, de todas maneras, tambin por esto es respetable. Por suerte para Rubio, su amigo no haba insistido en que secundara sus actos ni haba pronunciado una sola palabra sobre el asunto. En estas cosas era muy respetuoso. Acostado ya, insomne por el dolor de huesos, y mientras Ernesto roncaba vigorosamente en la cama de al lado, daba vueltas en la cabeza a todo lo que estaba viendo y escuchando en aquel viaje. Los aromas de la victoria, todava frescos en Madrid, no fructificaban en aquellas tierras. Slo quedaba podredumbre, terror y miserias. Era el gran desierto de los perdedores. Siguiendo unas u otras banderas, todos aquellos hombres slo lograron perder. Alejo imagin por un momento invertida la historia. Si Franco hubiera tenido xito en la conspiracin, todos los papeles estaran cambiados menos los de aquella gente. Besteiro, Prieto, la Pasionaria habran corrido a exiliarse en lugar seguro dejando a sus espaldas mujeres de luto, hombres mutilados, nios hurfanos, como los facciosos haban hecho con sus seguidores annimos. Eran ms torpes, ms imbciles, ms crdulos, ms idealistas? Por qu tenan que dejarse engaar por quienes decidan mandar sobre ellos? El campesino del tren pareca conocer muy bien estas cosas, pero

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haba cado tambin en la trampa. De qu materia estaban hechos todos los poderosos, vencidos o vencedores, que justificara la ruina, el llanto, el dolor irredimible de los otros? Su hermana Sim poda ocupar un lecho al lado de aquella Mari Trini que tantas cosas haba perdido en tres aos. Alejo estaba seguro hasta entonces de que haba tenido suerte, al fin y al cabo. Viva mucho mejor que l y trabajaba menos. Con la cazurrera de Ernesto bajando el castillo haba empezado a pensar en ella y a imaginar que tal vez era ms desdichada de lo que pareca. Que tal vez estaba mucho ms sola que l. Slo los poderosos huyen cuando pierden, encuentran algn sistema para huir y para justificar su huida, pero las mujeres como Sim, como las inquilinas del castillo, tienen que quedarse siempre, y eso no le importa a nadie. Rubio se apret los prpados en el umbral del sueo porque no quera pensar estas cosas. Y prometi que intentara al menos comprender a su hermana y estar a su lado. No poda hacer mucho ms. Tambin l se senta incluido en el bando de los eternos perdedores. Y acaso tambin el amigo que roncaba a medio metro. La corrida de la tarde siguiente no contribuy mucho a templar los decados nimos de aquellas gentes. Solamente Miguel Palomino, un novillero de Sacedn que durante la guerra haba conseguido el grado de comandante de Estado Mayor, obtuvo una oreja despus de una faena aceptable con un torete delgado y demasiado suave. Por otro lado, el festejo fue tenso y estuvo poco concurrido. Durante toda la maana del domingo, mientras Ernesto y Alejo tomaban el sol en la terraza del bar Gloria, en la plaza Mayor, se haba comentado que los hombres de Girn haban amenazado con un golpe espectacular a la salida de los toros. Unas cuantas parejas de la Guardia Republicana y un camin de asaltos llegados de Valladolid intentaron intilmente calmar con su presencia la tensin y el miedo. Desde Sahagn a Medina y de Villalpando a Cullar, los campesinos preferan no salir de noche ni frecuentar caminos solitarios. La banda de Jos Antonio Girn recorra en grupos reducidos toda la meseta y sus golpes de mano eran tan terribles como imposibles de detener. Como entren en Medina deca un camarero a Hemingway, no valen guardias ni asaltos. No pueden atreverse con una ciudad entera. Son pocos. Pero muy valientes, muy valientes. El grupo de maquisards no tena un cuartel general, un campamento fijo, una organizacin visible. Estaba formado por fracciones muy pequeas, de ocho o diez hombres, que a caballo o en automviles robados asaltaban a los viajeros, las aldeas pequeas, cuarteles de la Guardia Republicana, vehculos de pasajeros e incluso trenes locales. Robaban a los campesinos y los mataban si se negaban a entregarles vveres. Reiteradamente se haba escrito que este maquis estaba gobernado por un cerebro superior, el falangista Jos Antonio Girn, un mozo violento, duro e indomable. Aseguraban haberlo vistro cruzando a caballo las llanuras, juraban que haba participado en el asalto al cuartel de Villaln, pero nadie lo haba capturado ni saba dnde se ocultaba. Incluso algunos opinaban que toda la leyenda era falsa y que Girn estaba en Roma con los dems camaradas. Todos los hombres posean un armamento ligero muy eficaz, eran muy jvenes y muy osados, no haban renunciado a perder la guerra ni por supuesto haban aceptado la derrota militar. En las noches sin luna encendan fogatas en lo hondo de los pinares y mientras el campo arda entonaba a gritos el Cara al sol como tarjeta de visita, antes de dispersarse por los pramos como fantasmas alados.

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Nada tena de extrao, pues, el terror de los campesinos. El ejrcito nocturno poda caer sobre ellos en cualquier momento, apoderarse de lo poco que tenan, violar a sus hijas y asesinarlos si daban la alarma. La leyenda, que multiplicaba los datos de la realidad, aumentaba su pnico. No podan atreverse a llegar hasta aqu, ya te lo dije coment Alejo cuando salan de la plaza. Son gente temeraria, suicida y llena de desesperacin. No me extraara que en cualquier momento intentaran apoderarse incluso de una ciudad. Los coparan los asaltos dijo Rubio. O llegaran tarde, como en Mallorca. Fjate que un comando de falangistas entr en Felanitx, lleg hasta la casa de Bernanos y se lo llev con ellos. Llevan tres semanas buscndolos por toda la isla y no los encuentran. Y por qu fueron a raptar precisamente a Bernanos? Dicen que es catlico, como ellos, y una buena persona. Claro qre s. Y un escritor excelente, aunque algo aburrido. Pero el ao pasado public en Francia una novela titulada Los grandes cementerios bajo la luna, y sin duda no ha gustado nada a los fascistas del conde Rossi. Como no lo encuentren pronto aadi Hemingway, va a terminar en uno de esos grandes cementerios. Si no est ya all. Malas bestias grit Alejo. No han tenido bastante? Qu pretenden ahora? Si han perdido, por qu insisten en matar a la gente? Queran arruinar la Repblica, no?, queran quedarse con Espaa entera, quedarse con todo, robarnos hasta el alma... Muy bien. Si no lo han conseguido, qu ganan ahora con llevarse a ese escritor? Qu ganan con meter el miedo en el cuerpo a toda esta gente? Deberan largarse con los otros y dejarnos en paz. Te imaginas qu bien se vivira en Espaa sin falangistas? Y sin militares dijo Ernesto. Hay militares decentes. Es posible dijo Hemingway. Aunque, a juicio del fotgrafo no era muy apropiado, Ernesto pidi de cena judas blancas estofadas y dos huevos fritos con patatas. Todava no haba mitigado el hambre que sufriera en el tren. Estuvieron comentando algunos detalles de la corrida, al igual que otros comensales diseminados por el amplio saln del hotel. Aparecieron algunos vegueros como expresin mxima de riqueza y los blanqusimos manteles fueron manchndose de gotas de vino y de caf. Una clientela de nuevos potentados, gentes que se haban enriquecido de sbito traficando con la harina o revendiendo chatarra, ensordeca la atmsfera con sus risotadas y sus manotazos. Ernesto decidi salir a la calle para al mismo tiempo librarse de ellos y ayudar al esfuerzo de su estmago. Iba caminando lentamente por una callecita recta y empedrada, recuerdo plido de las avenidas por las que siglos atrs circulaba la riqueza lanera de Castilla hacia toda Europa, cuando se alzaron por las afueras de la ciudad gritos y ruido de motores. Alejo se detuvo agarrado a la manga de su amigo. Qu ha sido eso? Los borrachos dijo Ernesto. Andan de juerga. Poco despus de los ruidos son una salva de disparos. Ernesto empez a correr como empujado por un oficio que llevaba en las entraas. Rubio dud un momento. Ms asustado de quedarse solo que de mezclarse a problemas ajenos, lo sigui al fin balanceando escandalosamente la joroba. En pocos minutos se hallaron junto al paso a nivel, donde los guardias republicanos haban cortado ya el paso a los curiosos. En seguida se enteraron de lo ocurrido.

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Un grupo de personas montadas en dos automviles y en una furgoneta haba penetrado en el castillo y, ante la alarma, haba disparado desde el interior sobre una pareja de guardias que intentaba aproximarse al puente levadizo. Son los hombres de Girn. Lo tenan prometido grit una voz masculina en el permetro del corrillo. Es cierto? pregunt Ernesto muy cortsmente a uno de los guardias. Eso dicen. No se sabe nada seguro. Leche, y han tomado un castillo! exclam Alejo. Haban amenazado con atacar la ciudad y lo han hecho. Cmo van a defenderse las mujeres? pregunt un hombre viejo que acababa de esconder su boina en un bolsillo del pantaln. Usted no se preocupe, que no pasar nada. Es que tengo a una hija ah dentro dijo el hombre. Pues vaya empleos que busca usted a sus hijas dijo el guardia. Y qu quiere? Somos pobres. Bueno, pero qu estn haciendo? No piensan ustedes atacar? gritaba un hombre desde la primera fila. Haga el favor de callarse dijo el guardia. Y circulen. Vamos, vamos, circulen! El corrillo que se haba formado en el nacimiento de la subida al castillo se disgreg para reunirse al otro lado de las vas, en una plazoleta. Llegaron en bicicletas ocho guardias ms y comenzaron a desplegarse en torno a la fortaleza, con los fusiles a punto. Los ltimos visitantes de la colina fueron bajando hasta el pueblo y muy pronto la zona volvi a quedar en silencio. Ahora que la noticia se haba confirmado, remitan el espanto y la inquietud. Las conversaciones en la plazuela, que muy pronto rebos de gento, se mezclaban con las burlas acerca de asaltantes y asaltadas. Seguramente los falangistas, que llevaban varios meses huidos, tenan menester de mujeres y haban decidido resarcirse de golpe, opinaban unos. Otros pensaban que intentaran hacerse fuertes en el castillo para presionar al gobierno. Quin afirmaba que una de las prostitutas era novia de uno de los cabecillas y acuda ahora a rescatarla. Pero pasaron las horas y nadie supo ofrecer una informacin cierta. En ese tiempo llegaron a Valladolid dos autobuses repletos de asaltos y numerosos guardias republicanos de toda la comarca, a caballo, en bicicleta, en camiones y a pie. Muy pronto la colina entera de La Mota estuvo cercada e iluminados los muros de ladrillo con reflectores que no conseguan sin embargo descubrir lo que pasaba en el interior. Esos tipos estn locos, muchacho dijo Ernesto. Se haba sentado en el suelo junto a su compaero y empezaba ya a cansarse de la espera. Tambin algunos de los primitivos curiosos haban terminado siendo vencidos por el sueo y se tumbaban sobre las paredes hasta que decidan regresar a la cama. La noche empezaba a refrescar y el bho oculto en los pinos chillaba furioso. Era el nico sonido distinto que se captaba en la colina. Los policas actuaban en perfecto silencio: hasta las rdenes se daban en voz baja. Nos van a tener aqu toda la noche dijo Rubio. Pues nos vamos a dormir, si quieres. A ver en qu para la cosa. Rompa el alba por encima del pueblo y la fortaleza continuaba en calma. Las primeras luces permitieron distinguir a los asaltos parapetados tras de los pinos, tumbados en hondonadas del terreno, con las armas apuntando hacia los murallones que a esa hora parecan casi negros. Hubirase dicho que en el interior del castillo todos sus habitantes dorman plcidamente un fin de fiesta agotador. No obstante, cuando

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uno de los vehculos se coloc frente al portn de madera con el motor en marcha, una rfaga de metralleta salida desde uno de los matacanes lo dej con los neumticos desinflados y los vidrios deshechos. Respondieron los guardias sin resultado visible y volvi de nuevo el silencio, mientras la cresta del sol comenzaba a disear con su luz naranja los contornos de las cosas. Una bandada de palomas asustadas vol de los agujeros del castillo y los grajos se lanzaron chillando desde las almenas en busca de su carroa matinal. Mira, Ernesto, que esto no se acaba nunca. Nos vamos a dormir? Yo creo, si usted me lo permite dijo un hombre que estaba sentado a su lado, que los falangistas estn cabreados con las putas. Este castillo era de Isabel la Catlica y deben de pensar que lo estn profanando o algo aprecido. Ya hicieron lo mismo cuando la guerra. Seguro que las van matando una a una para vengarse. Lo que pasa es que ahora no s cmo van a salir de ah. En un carro triunfal, seguro dijo Ernesto enfadado. Por m como si los sacan embutidos en tripas de morcilla. Ni me va ni me viene, sabe usted? dijo el otro en el mismo tono. Y qu pasa si matan a las mujeres? Pues poca cosa respondi, convencido, el hombre. No va usted a asustarse porque maten a alguien a estas alturas. Estamos de muertos que forman parvas. Y no dejar de haberlos hasta que muramos todos. Lo mejor sera que los dejaran escapar dijo Ernesto. Bueno, ya nos enteraremos. Yo me caigo de sueo. Hemingway se levant al fin y tir de Alejo para que se enderezase. De pronto la vida cobraba su normalidad. Los que se acababan de enterar de la noticia relevaban a los que estaban all desde el primer momento, despus de escuchar sus informes, y continuaban llegando guardias por todos los caminos. Sin embargo, la fortaleza segua cerrada y silenciosa. Los mismos comentarios que en la calle se divulgaban en el bar del hotel. Un camarero afirmaba que los falangistas haban asaltado tambin los castillos de Coca, de Peafiel, de Belmente y de Monteale- gre y que iban a empezar la reconquista de Espaa desde all. Un maestro que le haba pedido orujo asegur que lo nico que podan reconquistar era una tumba bien holgada, como sus compinches los curas, pues slo eso merecan. Vamos a tomar un aguardiente dijo Ernesto al fotgrafo. As podremos dormir mejor. A m para dormir slo me hace falta ver unas sbanas. Usted es extranjero, verdad? dijo el maestro. S, seor. Pues para que vea cmo se las gasta esta gente. Slo se atreven a atacar a las pobres rameras un domingo por la noche, cuando estn ms cansadas. Le parece eso justo? Tenan que fusilarlos a todos. Lo que no se explica un servidor dijo el camarero mientras serva muy despacio el orujo es que se hayan dejado comer el terreno los clientes que las seoras tuvieran por la noche. Porque seguro que el castillo no estaba vaco. Vamos, lo puedo jurar. Por qu no se han liado a golpes con los falangistas? A saber dijo el maestro. Sin los calzoncillos puestos no se pueden emprender hazaas gloriosas. Ya lo dijo el sabio Salomn! Alejo empez a rerse y el aguardiente se le encasquill en la gartanta. Se puso a toser con rabia. Hemingway le dio unos manotazos en la chepa, riendo tambin, y pidi nuevas copas.

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Cbrese lo de este caballero dijo sealando al maestro. Ha tenido mucha gracia. Y mucha razn, s, seor. Ya veremos cmo salen sos dijo Ernesto una vez ms. Con los pies por delante dijo el maestro.

13 A PRIETO le haban afectado mucho la entereza y la honestidad de aquel falangista pequeo, esculido, de mirada soadora y gesto pacfico. Le haban conmovido tanto que insinu la posibilidad de conmutarle la pena de muerte. Rafael Alberti, que haba mostrado un cierto aprecio por l como poeta, haba opinado que tal vez fuera posible convencerlo de sus errores y llevarlo al buen camino. Tambin Alvaro de Albornoz apoyaba este proyecto, aunque estaba convencido de que iba a resultar intil. El ministro de Reconstruccin haba mostrado su pena ante algunos delitos del falangista; por orden suya gran nmero de iglesias de la zona que Franco retuvo haban sido afeadas con espantosas lpidas en las cuales se haban grabado los nombres de las personas muertas en el bando faccioso. No slo implicaba un delito de ideas, sino que era un delito de esttica, ms difcil de perdonar a un poeta. De todas maneras, Albornoz, que haba araado una partida del exiguo presupuesto para reparar esos atentados a la belleza histrica de la patria, apoyaba a Alberti y algunos otros miembros del gabinete. El problema mayor, sin embargo, resida en la tozudez del acusado. Dionisio Ridruejo, despus de haberse entregado a las autoridades en su Soria natal, ciudad a la que lleg huyendo por los campos y alimentndose de hierbas, segn haba afirmado, asuma sus culpas y se mantena firme en sus opiniones polticas. Pero, no ve usted que el falangismo ha sido causa de la muerte de medio milln de espaoles? No ve usted que es un agravio a la libertad humana, una violencia a la sensibilidad de un pueblo? le haba dicho el enviado de Alberti. Ridruejo no estaba concorde con la diatriba e insista en el fulgor de unos proyectos grandiosos para la patria, ensartando los tpicos que los dirigentes falangistas haban repetido mil veces. Para el hombrecillo consumido por las fatigas, los falangistas ni mucho menos haban sido "los sacristanes de una iglesia insolidaria y prepotente", no haban sido "los idelogos de unos militares deseosos de venganza, de represalias y de poder", como recientemente haba escrito Madariaga. Nada de eso. En alguna parte de la doctrina se encontraban, a su juicio, bosques de pureza, mares de sacrificio y honradez, mesetas inacabables de futuro. Borracho an de palabras grandilocuentes, de utopas brillantes, de conceptos mal apoyados en una realidad mucho ms modesta, continuaba gritando su falangismo por encima de todo, ya que estaba convencido de que, a pesar de todo, las valerosas ideas del partido eran la nica salvacin de la patria. El emisario del ministro haba comunicado desde la crcel un resumen de su intento: Es un hombre anglico o excesivamente cnico. Nadie podr convencerlo. Bueno, bueno, cmo salvarlo, entonces? se preguntaba Prieto. Y para qu, a fin de cuentas? deca Oliver. Los tribunales lo haban condenado a ser fusilado y el Consejo de Ministros intentaba suplicar al presidente un edicto de gracia. Pero slo podra emitirse si Dionisio abdicaba en su actitud. Si se arrepenta. Y no quera arrepentirse porque

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estaba seguro de haber obrado bien. Tanto, que se neg a huir con sus camaradas y apenas acabada la guerra regres a su ciudad con una mochila vaca, el negro uniforme embarrado y algunos sonetos heroicos a los generales rebeldes. All se present como culpable de traicin al gobierno para que hicieran con l lo que fuera justo. La justicia era la muerte: eso al menos pedan las leyes para los delincuentes contra la seguridad del Estado. La reunin ministerial habia sido tan acalorada y difcil que don Indalecio Prieto se puso a gritar y respondi incluso con puetazos sobre la mesa. Ellos no eran unos asesinos y no se poda colgar al cuello de la Repblica una sarta de condenas, aunque estuvieran legalmente justificadas. No pretendo llegar tan lejos aadi, pero ustedes deben de conocer la ancdota de Yage, cuando miraba el frente con unos prismticos. Al ver a nuestras milicias, dijo: "Coo, y si ellos tuvieran razn?" Es evidente que tenamos razn nosotros, y que el falangismo es un fascismo que slo pretende sublimar la derecha espaola, colocando ya para siempre a los ricos por encima de los pobres, pero si Ridruejo cree de buena fe en ello, cmo vamos a condenarlo? En una democracia todas las opiniones deben ser respetadas. No se trata aqu de una opinin dijo el ministro de Fomento, Garca Oliver, sino de unos actos. Ha quedado muy claro en el juicio, Ridruejo ha actuado contra la patria, contra los espaoles. No slo ha emporcado los monumentos con sus lpidas, sino que ha alentado a los soldados para que continuaran en la lucha. Y no ha quedado claro si tambin l mismo ha luchado con las armas en la mano. Cosa nada sorprendente en un falangista. Por lo menos, llevaba pistola. Y nadie puede dudar que haya dejado de usarla. Jess Hernndez levant una mano para hablar: Insisto en lo que he venido repitiendo cien veces. El peligro mximo que ha corrido la Repblica se ha debido a su blandura excesiva. Parecemos monjitas de los pobres, leche. Perdn, perdn, perdn... Qu hemos logrado con el perdn? Que los mismos perdonados se vuelvan contra nosotros a la primera oportunidad. Quieren que les hable nuevamente de Sanjurjo, de Franco, de los otros? Por eso pido ahora tan slo que se cumplan las leyes. No otra cosa; slo que se cumplan las leyes. Dionisio Ridruejo debe ser fusilado. El ministro de Cultos, o de ocultos, como l deca, Jos Berga- mn, quiso iniciar otra tentativa. Es preciso reconocer que Ridruejo se ha comportado como un hombre ntegro y honrado. Y valiente, si eso sirve de algo. No huy como los otros, no se integr en el maquis. Me parece un equivocado de buena fe. Qu quiere decir con eso? La buena fe no ha sido muy til a Espaa y en los falangistas slo ha servido para llenar los cementerios replic un poco agria Dolores Ibrruri. Estamos aqu para que las leyes se cumplan, no para discutir convicciones ajenas. Don Inda mir con rostro sombro a Pepe Bergamn. En el fondo, todos estaban convencidos de que la sentencia deba cumplirse, de que la clemencia, en aquellas circunstancias, tena un lmite, aunque el caso de Ridruejo los inclinara a la piedad. No hubieran recibido ellos el mismo trato de haberse dado una situacin inversa? Julin Zugazagoitia fue quien hizo esta observacin: Si Franco hubiera ganado la guerra y yo hubiera cado en sus manos, estoy seguro de que no sera fusilado. Sencillamente porque yo no mat a nadie, porque no comet ms delito que el de creer en unas ideas y defenderlas. Por qu no vamos a obrar nosotros lo mismo?

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Tal vez el seor ministro de Estado es demasiado optimista rezong Hernndez . Sus conjeturas no sirven para nada. Son argumentos no demostrables. Lo cual era evidente. El ministro de la Gobernacin se qued mirando a Zugazagoitia y a Prieto detrs de sus frgiles gafas redondas. No le haban gustado nunca aquellos dos hombres e incluso haba conspirado en otros tiempos contra el actual presidente. ste, sin embargo, lo haba llamado al gobierno, sobreponindose a las cuestiones personales, y tal hecho cambiaba a sus ojos la imagen de Prieto. A los diecisis aos haba querido asesinarlo. Era entonces un autntico hijo del pueblo, un proletario que no soaba con alcanzar tan altos puestos de poder. Tena fama de golfo y mujeriego, pero su aspecto un poco desvalido, flaco, cargado de hombros y la indecisa mirada de sus ojos oscuros que le confera un aire de intelectual despistado, le tornaban atractivo a pesar de su evidente complejidad. Prieto pensaba que era an demasiado fiel a la "Casa", demasiado obediente a las rdenes emanadas de Mosc, pero lo haba llamado porque tena clara capacidad de controlar el orden pblico. Lo haba perdonado tambin? Sin duda. Don Inda no era hombre que pudiese vivir con el corazn lleno de proyectos de venganza. Est bien, est bien dijo el presidente. Posiblemente tiene usted razn. No pediremos clemencia al seor Besteiro. Ridruejo ser ejecutado. Nadie aplaudi la decisin. Haba que tomar los hechos con la frialdad que requera el momento. Por suerte dijo la Pasionaria al cabo de un momento, con nimo de aliviar la tensin de todos, a los maquisards de Girn no se les ha ocurrido pedirnos a Ridruejo a cambio de las mujeres de Medina. Nos hubiera metido en un apuro serio. Habra sido mejor, de todas maneras dijo Prieto. El Consejo haba comenzado la reunin semanal discutiendo los sucesos del castillo de La Mota. El asalto fue presentado como una accin estrambtica que desde luego levant inquietudes en todo el pas durante los cuatro das que tard en resolverse. En el primer momento, el lunes por la tarde, recibi el gobierno una nota autgrafa del propio Jos Antonio Girn, fechada en la ciudad de Valladolid, en la cual peda a cambio de las prostitutas le fueran entregados Pedro Lan y otros cinco conocidos traidores. Durante toda la noche Prieto, Hernndez, la Pasionaria y Miaja discutieron apasionadamente la posibilidad de ceder a esta coaccin, aun partiendo de la inmoralidad que la misma encerraba. Pedro Lan haba desde luego traicionado a la Falange, pero el gobierno no poda pronunciarse al respecto. All l si haba decidido mudarse la chaqueta. En base a qu leyes iba a ser detenido y entregado a los maquis un ciudadano en un paraje desierto del cauce del ro Cea, en las proximidades de Mayorga de Campos, segn peda Girn? Los cuatro gobernantes decidieron resistir y esperar acontecimientos. La fortaleza continuaba rigurosamente vigilada, se haban dado rdenes de no atacarla y tampoco los falangistas haban dado seales de vida o de muerte. La espera poda ser un fracaso para ellos. Y lo fue efectivamente en la maana del mircoles. El silencio del gobierno como respuesta no haba obtenido ninguna rplica de Girn. Eso s: se realiz una operacin intensiva de limpieza en Valladolid, pero el joven guerrillero de mirada iluminada no fue hallado. Probablemente no se encontraba all. Prieto saba que le iba a resultar muy difcil comunicarse con sus falanges asaltantes y as ocurri. No slo no poda enviarles rdenes, sino que ellos no las aceptaban ya. Uno de los ocho hombres refugiados tras los muros rojizos apareci por el portaln con un pauelo blanco en las manos. El comandante de asaltos que diriga el asedio lo hizo llegar a su despacho y all supo las condiciones que los falangistas imponan para rendirse. Slo una: ser perdonados.

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Al parecer, los grupos guerrilleros huidos a lo ancho de la Tierra de Campos y de toda la meseta nortea no reconocan unnimemente la autoridad del antiguo jefe de centurias palentino. Se haba convertido en un pequeo tirano dentro del maquis, quera a toda costa imponer sus personales concepciones del nacional-sindicalismo a los dos o tres centenares de estudiantes que estaban vinculados a l en el instante de la gran desbandada. Y no lo aceptaban. Eran casi todos ellos muy jvenes, de menos de veinticinco aos, hijos de familias de la alta burguesa urbana o de campesinos acaudalados. Amedrentados ante la posibilidad de que los obreros agrupados en la CNT y en la UGT se apoderaran de sus tierras o redujesen sus riquezas, siguieron animosos a los lderes falangistas, embriagados de ilusiones, de ignorancias, de sueos. Lo mismo ocurri al final de la guerra. Jos Antonio Girn no poda en modo alguno admitir una derrota, por pequea que fuese, decidi quedarse en Castilla, organizar una nueva tropa comunera y luchar contra el gobierno desde dentro, lejos de conspiraciones torrezneras en Italia o en Portugal. Pero las penalidades de esa lucha y los fracasos sucesivos que iba cosechando hicieron desistir a muchos. El partido azul se haba desintegrado para siempre y el belicoso Girn no lograba hacerse obedecer. Muchas de las bandas se haban trocado en vulgares hatos de bandoleros y otras se entregaban o se dejaban capturar sin lucha. Es lo que haban hecho los hombres de Medina. Unicamente queran garantas de que no iban a ser condenados a muerte. Slo eso. A cambio dejaran en libertad a los rehenes y procuraran purgar sus culpas en las crceles que el gobierno decidiese. Prieto dio un suspiro de alivio. Sin dudar un segundo, sin cnsul- tar a los ministros, orden que se aceptase la solicitud y a solas se puso a rer del fiasco de lo que la prensa comenzaba a llamar "el gironazo". Un tiro por la culata. Las ramerillas amparadas bajo el manto de la reina Isabel podran continuar sus trabajos en tanto no encontrasen un marco que fuera ms adecuado, ms rentable o ms decente. Ridruejo no les hubiera servido de nada a los maquisarda dijo Bergamn. Buscaban venganza contra los traidores, no el apoyo de los poetas. Aparte de que no habra querido l mezclarse con tales bandidos. Los ministros empezaban a levantarse de sus asientos. Eran interminables aquellas reuniones semanales, ahogadas a veces por discusiones de partido, indigestas de problemas. Cada ministro no encontraba salida a sus propias dificultades y a veces procuraba culpar de ellas a los partidos contrarios. Todo era como antes. Casi como antes. Al cabo de los meses. Prieto haba logrado que cada ministro se sintiese servidor de la Repblica espaola, no representante de un partido poltico cualquiera. Si en momentos graves desapareca ese sentimiento, demasiado vivo por demasiado antiguo, cada semana eran ms grandes las discusiones vacas de presiones polticas. Bergamn pensaba menos en el Dios del Vaticano y los comunistas se olvidaban frecuentemente de la leccin que Stalin haba escrito y mandaba con asiduidad a travs de sus hombres en Espaa. Tal actitud reconfortaba el nimo de tal manera que el propio don Julin Besteiro pareca enderezar su maltrecha salud, Prieto gritaba cada vez menos y el pintoresco general Miaja sonrea sin descanso. A ver si consigues hacerme unos libros bonitos para los chavales. Tenemos escuelas, pero nos faltan maestros y libros dijo Alvaro de Albornoz a Alberti cuando se encontraban en el vestbulo. Maestros tengo los que quieras, pero los libros salen caros. Y cmo quieres que aprendan los chicos? Yo me ocupar de eso dijo Rafael Alberti. Hasta ahora he sido ministro de Propaganda, pero ya empieza el curso y tendr que ocuparme de la Instruccin Pblica.

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Falta dinero por todas partes. Ya he empezado a reconstruir las escuelas, pero las universidades van muy retrasadas, sobre todo la de Madrid. Y los hospitales. Dile a Irujo que te mande un camin de duros. Irujo! Slo le ha faltado ordenar que sirviera! garbanzos en los banquetes oficiales. No he conocido ministro de Hacienda ms tacao en toda la historia de Espaa ri Albornoz. Los ministros se fueron despidiendo. En los modestos automviles que la mayor parte tenan concedidos los esperaban, adems del chfer, su secretario particular y el asalto de escolta. Prieto pas un brazo confianzudo por los hombros de Julin Zugazagoitia, el ministro socialista que tanto estaba consiguiendo para Espaa en el extranjero, uno de los puntales de su partido y del joven gobierno. Te vienes a cenar a casa? Hablaba como en los viejos tiempos, hablaba como en los aos lejanos en que Zugaza, director de El Socialista, montaba en clera y reciba las bofetadas el director de Claridad, el peridico de Largo Caballero, en los aos lejanos en que las iras del bilbano caan incluso sobre su medio paisano. Haban sido amigos siempre, a pesar de los furores del hoy ministro de Estado y de los furores de Prieto. Los dos padecan arranques de ira, intemperancias de carcter, violencias sbitas. Pero eran amigos. Y el presidente deca "cenar en casa". No hablaba de palacio, de despacho, sino de casa. Una especie de hogar transitorio y ajeno en el paseo de la Castellana, un palacete lujoso y fro que pretenda convertir en autntico hogar. Desde El Pardo, en cuya espesa fortaleza se haba negado a quedar recluido y rod'do de guardias don Julin Besteiro, bajaron a Madrid en el mismo coche. El presidente tardara an en regresar a su piso. Las encinas parecan saltar asustadas ante los faros del automvil. Los primeros fros llegados de la sierra se enredaban en sus hojas coriceas y duras. Crees que hemos obrado bien? pregunt Prieto en la confortable penumbra del coche. Si hubiera conseguido Franco algn prisionero, podramos cambiar a Ridruejo por l, como hiciste t con Snchez Mazas y Fernndez Cuesta. No es bueno seguir derramando sangre. Hace ya medio ao que terminamos la guerra. Para qu seguir? Temo que los espaoles no podrn olvidar esta guerra durante siglos dijo Zugaza. Incluso temo que no habrn quedado satisfechos con ella, como ocurri con las anteriores. Parece que nuestro destino es matarnos mutuamente. Una frgil chispa enciende con rapidez llamaradas de odio. Siempre ha sido as. Siempre ha sido as confirm Prieto. Desde el tiempo de los moros. Desde los iberos. Qu podemos hacer nosotros para evitarlo? No lo s dijo el ministro de Estado. No lo s. Pero lo que yo me pregunto es de quin es la culpa, de quin ha sido la culpa. Del pueblo o de los que han gobernado al pueblo? Ha sido la culpa de los curas, de los militares, de los polticos, de los reyes, de los aristcratas, de los poderosos? Y siempre me respondo que s. Que el pueblo es inocente, ingenuo y pobre. Unos u otros lo empujan para que satisfaga sus propias necesidades de poder y de riqueza. Los empujan los hisopos y los sables, las chisteras y los mayorales. El pueblo es dbil y se deja conducir a cualquier parte por quienes tienen motivos para querer que llegue hasta all. Y no hacemos nosotros lo mismo? Estamos intentando que todo eso termine. Cmo lo intentamos? pregunt el presidente. Seguimos dando rdenes, imponiendo criterios, confundiendo nuestras propias ideas y nuestras propias ambiciones con las del pueblo. Es esto justo? Muchas veces me dan ganas de mandarlo todo al carajo, comprendes?, dejarlo todo plantado y largarme a hacer

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grgaras. Dicen que Espaa es un pueblo indomable! Indomable? Es un hato de esclavos que obedecen al ms gilipollas del rebao. Y si el pueblo no sabe obedecer, se equivoca al obedecer, cmo vamos a mandar nosotros? Con patente para engaar, dnde est nuestra justicia? El automvil se fatigaba subiendo la cuesta de la Ciudad Universitaria. Era una masa confusa de edificios en ruinas, rboles desgajados, crteres de obuses, recuerdos de cuerpos despedazados, manchas negras de sangre. Haba sido, en efecto, la tumba del fascismo, pero una tumba demasiado grande en la que an caban ms cadveres. Tal vez Espaa no se arregle hasta que muramos todos los espaoles dijo Prieto. Poda ser una solucin un poco drstica, pero efectiva, no te parece? Poblar toda esta tierra con gentes nuevas. Abri los brazos en la oscuridad del coche, como si quisiera abrazar su desdichada patria.

14 A LA LUZ de una lmpara del XVIII, Aniceto Ortuo lea por tercera vez la Carta. Tena la mano derecha aferrada a la columnilla salomnica recubierta de pan de oro que sujetaba la pantalla de pergamino tras de la cual se albergaba la bombilla, y apretaba con fuerza como si quisiera destruirla, como si pudiera sacar de all el entendimiento que no brotaba de su cabeza. Todava haba mucha luz en la calle, pero el rincn en que sola trabajar, detrs de los muebles, era sombro. A lo largo de todo el da solamente haba entrado en la tienda un alto funcionario del Ministerio de Justicia que haba comprado un bargueo esmaltado y haba prometido pagar al da siguiente. El bargueo continuaba all, porque Aniceto conoca demasiado bien los trucos a que se entregaban algunos de los hombres en el poder. Arramblaban con las mejores piezas y despus intentaban pagar con favores. No tendr usted un pequeo juicio pendiente? No precisa usted una pequea licencia para importar automviles? No necesita su finca una concesin especial de ganado selecto? No le gustara exponer sus cuadros en el museo del Prado? No eran muy numerosos los que as continuaban actuando, pero an quedaban hombres de la vieja escuela, hombres que haban obtenido el poder con la Monarqua y con la Repblica, que convertan ese poder en un esplndido negocio a costa de los administrados. El funcionario de la Justicia era un antiguo monrquico de la rama alfonsina cuyas intrigas a lo largo de los sucesivos gobiernos republicanos, incluidos los de guerra, le haban permitido nadar con ventaja y guardar las ropas. Se sospechaba que haba intervenido en el escndalo del estraperto, que antes haba colaborado con algunos militares en la venta clandestina de armas a los moros, arn as que se descargaban sobre los soldados espaoles, y Aniceto saba tambin que era dueo, en sociedad con un fraile claretiano falsamente renegado, de una panadera ilegal en Reina Victoria. Lo saba porque el propio claretiano se lo haba contado. Todo esto no le habra importado mucho si tuviese algn juicio pendiente, si pudiera comprarse un automvil no poda, no por falta de dinero y de ganas, sino porque se lo tenan prohibido sus patronos, si realmente quisiera vender sus mejores tesoros. En todo caso, siempre haba tiempo para regalarle el bargueo cuando necesitase algn favor suyo. Por ahora, y aunque el funcionario haba prometido pasar

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a recogerlo al da siguiente, el mueble continuaba en la tienda, cargado de adornos menores y estimulando la codicia de otros arribistas. Si por lo menos Sim quisiera arreglar nuestra situacin dijo Ortuo haciendo girar la lmpara ante s. Sim no quera nada o no saba lo que quera. Llevaba dos semanas sin verla e ignoraba si volvera a hacerlo. No le ofreca l ms de lo que ningn otro podra ofrecerle? Sin embargo,.la mujer desapareca de pronto, no acuda a la tienda a la hora del cierre, no se dejaba ver por parte alguna. Al principio se poblaba su cabeza de negros pensamientos, llegaba a pensar que haba sido encarcelada o que haba muerto o huido con su antiguo marido. Ahora, ante la imposibilidad de hacer algo, esperaba, esperaba como un estpido y se pona contento cuando la volva a ver, aunque hubiera prometido enfadarse y expulsarla de su lado. Tal vez su paciencia ganara aquella batalla ridicula. Aunque la mujer no deseara casarse, al menos podra acompaarlo, vivir con l. Quin estaba dispuesto a ofrecerle ms? Le importaba que no apareciera Sim, no la falta de clientes. Si no hubiese entrado siquiera el perseguidor del bargueo se habra quedado ms satisfecho an. No tena la tienda para vender nada, sino para ocultar mucho. Por eso procuraba cerrar la puerta, refugiarse en su rincn y tratar con aspereza a los visitantes. Estaba siempre solo y quera estarlo an ms. Ni en el comercio de antigedades ni en su casita de Las Cuarenta Fanegas precisaba la compaa de nadie. Alguna mujer alquilada en las noches en que la fe no resista a la carne, cada dos o tres meses, y durante un par de horas como mximo, en lo ms recndito de las sombras. Nada ms. Incluso la espordica presencia de Sim lo enojaba muchas veces y no saba de verdad si deseaba tenerla cerca o tenerla lejos. Quera tenerla, desde luego, pero sin estar obligado a verla cada da. Tal vez ella lo haba advertido y por eso desapareca con tanta frecuencia. Volvi a leer el encabezamiento de la Carta. Venerables hermanos: Suelen los pueblos catlicos ayudarse mutuamente en das de tribulacin, en cumplimiento de la ley de caridad, de fraternidad que une en cuerpo mstico a cuantos comulgamos en el pensamiento y amor a Jesucristo. rgano natural de este intercambio espiritual son los obispos, a quienes puso el Espirito Santo para regir la Iglesia de Dios. Espaa, que pasa una de las ms grandes tribulaciones de su historia, ha recibido mltiples manifestaciones de afecto y condolencia del episcopado catlico extranjero, ya en mensajes colectivos, ya de muchos obispos en particular. Y el episcopado espaol, tan terriblemente probado en sus miembros, en sus sacerdotes y en sus iglesias, quiere hoy corresponder con este documento colectivo a la gran caridad que se nos ha manifestado de todos los puntos de la Tierra... Aniceto Ortuo sonri de nuevo. El obispo de Tarragona haba sido sumamente hbil al comenzar la segunda Carta colectiva con las mismas palabras que la primera, la de julio del 37. Qu poda significar este plagio sin cita, qu propsito encerraba? Llevaba tres horas pensndolo y no alcanzaba ninguna conclusin. Arrepentimiento? Cinismo? Oportunismo? Diplomacia? Abilio Robledo, que misteriosamente haba conocido la Carta dos das antes de su difusin por la prensa, haba sacado ya sus propias conclusiones, pero a Ortuo no le gustaban. Llevaba la misiva fecha del 12 de octubre, festividad de la patrona de Espaa Nuestra Seora del Pilar, y estaba fechada en la ciudad de Roma. No en el Vaticano, sino en Roma. De todas maneras, haban pasado ya tres semanas desde esa fecha y el retraso en la difusin del contenido tambin encerraba algn misterio. Misterio o doble coincidencia buscada? La primera carta del episcopado espaol, la que empezaba

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lo mismo y haba sido preparada por el cardenal Gom, se public en los peridicos fascistas el da 6 de agosto, ms de un mes despus de haber sido escrita. El anticuario trag saliva, se frot los ojos y pas de un golpe las tres pginas de El Debate que reproducan ntegramente la epstola. En la siguiente se daba noticia del ajusticiamiento en la crcel Modelo de Valladolid de Dionisio Ridruejo. Se publicaba una fotografa del pequeo falangista ataviado con los correajes de rigor, el cabello pegado al crneo, una mirada brillante y el yugo y las flechas cosidas en la camisa. Otro desgraciado. No poda haberse arrepentido como todo el mundo? se pregunt Aniceto a media voz. Tan importante le resultaba creer en el galimatas joseantoniano? Si por lo menos fuese un mrtir de la Iglesia. El diario catlico informaba en un recuadro destacado que el gobierno de la Repblica, a instancias del propio Bergamn, haba ordenado que visitara al reo un fraile capuchino de Ciudad Real que haba estado preso durante los dos ltimos aos de la guerra y finalmente andaba viviendo en libertad, viviendo como un trapero en las afueras de la capital castellana. El fraile haba sido capturado en una chimenea y, en aquel momento, constituy la noticia un regocijo general. Era un hombre gordo y corpulento que se haba refugiado en la casa familiar, mas cuando lleg un grupo de milicianos a inspeccionar la vivienda, se escondi en el humero a fin de no ser visto. Pero los milicianos decidieron pasar la noche en el casern manchego y pidieron que se prendiera la cocina para caldear un poco la habitacin. Los padres y hermanos del capuchino no pudieron negarse. Al cabo de unos minutos el fraile salt entre las brasas con los pantalones en llamas. Por suerte para l, se haba afeitado las barbas y ha' a dejado el hbito escondido bajo un pesebre de la cuadra. De no ser as, se hubiera asado vivo. Fue juzgado, retenido en prisin durante la guerra y finalmente liberado. Se trataba de un hombre que no molestaba a nadie y prosegua su apostolado en una ermita de un barrio obrero, sin grandes xitos pero tambin sin oposicin por parte de los trabajadores. El Debate recordaba a grandes rasgos esta aventura y elogiaba el valor y la presencia de nimo del eclesistico, que reconfort con los auxilios espirituales al falangista momentos antes de que un piquete de soldados disparase sobre l. Tambin comentaba el peridico la valenta de Ridruejo, que incluso en el ltimo instante grit "Arriba Espaa!" como sntesis de sus ideas. Haba dejado por otra parte un breve testamento poltico en el cual, sin abjurar de uno solo de sus principios, culpaba a algunos camaradas de haberse aliado con los poderes establecidos, especialmente a los carlistas y a los militares, de haber huido despus de la derrota y, en fin, de haber dado un ejemplo psimo a la faccin popular que respetaba cuando menos las doctrinas de Jos Antonio. "En cuanto a m terminaba que Dios y Espaa me perdonen si he estado equivocado." Reclamado el cadver por su familia, fue enterrado en el cementerio de Soria. El anticuario sigui leyendo el peridico. Claudio Snchez Albornoz, refugiado en Buenos Aires, no slo segua viendo marxistas y rusos por todas partes, sino que afirmaba que el gobierno en pleno estaba vendido a Mosc y tarde o temprano caera en sus garras. Todos los burgueses de Izquierda Republicana Azaa incluido hablaban as. Qu clase de izquierda era aquella que abandonaba la partida apenas recogidas las primeras bazas?, se preguntaba Robledo. Por lo menos el miedo de los curas estaba justificado. No slo perdan sus prerrogativas y su rico pan cotidiano, sino que corran peligro de perder tambin la cabeza. Ahora la Carta podra arreglar las cosas.

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Este Robledo es un miserable. Qu le ha hecho a l el Vaticano para que lo odie de esa manera? se pregunt Ortuo. A fuerza de estar solo tena que pronunciar en voz alta las grandes ideas para estar seguro de que las estoba pensando. Primero dos das antes de la publicacin de la Carta y ahora al lado de un resumen de la misma, Pueblo Socialista se despachaba a gusto contra todas las fuerzas religiosas del pas. No slo llamaba fascistas a Gom, a Segura y a todos los obispos espaoles, sino tambin a los cardenales romanos y al mismsimo Po XII. Fascista, con todas las letras. Cmo se puede permitir tal cosa? Pues esto es un insulto, desde luego. Cmo no lo excomulgan por insultar al Papa? "Vuelven como sumisos corderitos a los ricos pastos del pueblo espaol. Acaso no han devorado bastante en quince siglos de dominacin espiritual? se preguntaba Robledo. Puede una carta hipcrita exculparlos de todos los delitos, de su conspiracin, de sus matanzas?" Aniceto no estaba muy seguro de que el documento sirviese de algo. La Iglesia Catlica se mantena en un equilibrio difcil y contra "una tradicin milenaria" segn deca la Carta se alzaba el peso de la sedicin de sus mximos dirigentes en apoyo de los militares facciosos. En esa situacin, nada poda ser como haba sido. No dejaba de ser cierto que el ministro de Justicia y Cultos era un hombre probadamente catlico. Republicano, liberal, conciliador y abierto, pero catlico. De alguna manera, pues, Jos Bergamn haba de apoyar ms al catolicismo romano que a las dems confesiones religiosas que estaban invadiendo el pas. Pero su apoyo resultaba poco prctico. Los anticlericales nada queran saber de la Iglesia, y los que antes seguan dciles a los curas, no deseaban verlos de nuevo despus del abandono masivo de que haban sido objeto apenas entrevieron los clrigos los primeros peligros. Cmo convencer a unos y a otros? A burro muerto, la cebada al rabo clamaba Ortuo. Y empez a releer por quinta vez la Carta. El Papa haba sido muy listo al encargar su redaccin, la recopilacin de firmas y el envi al nico obispo que se haba mostrado de verdad fiel al pueblo de Dios. Naturalmente, no firmaban a pie de pgina ni los cardenales Segura y Gom ni algunos otros prelados destacadamente adictos a los facciosos. El obispo de Vitoria, Mgica, que tambin se haba negado a participar en la misiva anterior, apareca en la nueva a continuacin del cardenal Vidal i Barraquer. Sin embargo, el nmero de rbricas era menor, pese rl consejo del Papa para que firmasen los ms posibles. Pacelli, cuando era secretario de Estado, haba insinuado slo la necesidad de la primera. Ahora, siendo Papa, presion para que se redactase la segunda. Era la gran baza que poda jugar el Vaticano, el ltimo naipe que le quedaba en la manga. Un naipe de valor excepcional, como era Vidal. Ya en los primeros das de la Repblica haba mostrado su talante abierto y democrtico, que confirmo ms tarde al negarse a la pretensin de Gom de justificar una rebelin armada, justificarla con los argumentos ms sofisticados, ms intemperantes, ms absurdos. Dios mo, cunto habrn trabajado en esta carta, cuntos borradores habrn hecho, a cuntos expertos se habr consultado! sonrea con malicia Ortuo, que conoca muy bien los interiores de la poltica clerical. Era una autntica obra de arte propia de los ms sublimes expertos de la Iglesia. Aniceto estaba convencido de que sus patronos los jesutas haban tenido una participacin destacada en el documento. Quiz el mismsimo padre Martnez, que el 38 haba gritado al final de un libro: "Cruzada, no rebelin!"

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No haba en el escrito acusaciones a los hermanos disidentes, no haba tampoco arrepentimiento de quienes firmaban de nuevo en contradiccin con lo que haban apoyado antes, pero al mismo tiempo apareca una sutil acusacin de fascismo al grupo perdedor de la Iglesia espaola y un vaho de contricin en la caridad y la justicia. Todo un prodigio de maquiavelismo. Si antes los obispos justificaron una guerra, ahora justificaban la justificacin de la guerra. Como siempre, todo era relativo para la Iglesia en los momentos delicados. Lo importante segua siendo su presencia en Espaa, y eso es lo que la Carta peda. En el seno de una libertad de cultos, peda equiparacin de derechos y deberes. Es decir, peda autorizacin para que todos los clrigos trnsfugas regresaran a la Patria. Y cmo creis que os van a recibir las gentes, pedazo de cobardes? Van a arrodillarse ante vuestros campanillazos? Os van a besar los anillos y los escapularios? Hasta los mejores cristianos nos armaremos de estacas y os volveremos a echar. Aniceto Ortuo se haba levantado del silln Luis XV despus de la ltima lectura y cruzaba a grandes trancos la tienda atiborrada de muebles y objetos antiguos. Los sorteaba con agilidad mientras levantaba los brazos por encima de la cabeza para gritarle al oculto Dios de todos que le perdonara por aquel deseo, pero agarrara un garrote y les molera las espaldas a golpes. No exactamente por el abandono de los cristianos en general, sino por el abandono suyo en particular. l quiz no fuese un devoto muy fiel, pero s era un fidelsimo administrador. Administrador en el exilio, pues no de otro modo poda denominarse su situacin, ya que todos los dueos de lo administrado estaban fuera. A l lo haban dejado solo, como a san Juan Bautista en el desierto. Ahora, al cabo de los meses, la soledad empezaba a pesarle tanto como sus simulaciones. De ambas cosas no lograba satisfaccin alguna. Los valiosos cuadros continuaban escondidos en un bunker gallego, imposible de hallar, y sus riquezas tenan que seguir en el mayor secreto. Un anticuario de posguerra, cuando se paga ms cara la hojalata que las alfombras persas, no poda mostrarse como un potentado. Estaba cansado de ello, cansado de transcribir documemtos, difundir informaciones, ayudar a emboscados, tener la cabeza insegura ante el temor de que alguien topase con sus ilegales y sagrados tesoros. Se armara de un garrote, desde luego, pero no por cuestiones de principios, sino por ira. Por qu no lo sacaban de all? Por qu no lo relevaban de su cargo? Al fin y al cabo, tambin podra largarme por las buenas se dijo. Les debo muchos favores, pero ellos me deben ms. Qu ocurre si desaparezco, si me escondo en Brasil, en Ceiln, en frica? Puedo decrselo a Sim y nos vamos juntos. Estaba seguro de que era imposible, de que lo encontraran pronto o tarde. La iglesia posea una red internacional infinitamente superior a la de cualquier pas. Estaba seguro de ello porque l mismo formaba parte de esa red. Slo le restaba maldecir su destino. Unos padres pobres lo haban entregado de nio a los jesutas con la esperanza de que no padeciera las miserias que ellos padecan. Y con los jesutas, de un seminario a otro, pas parte de su infancia y toda su juventud. Aprendi teologa, filosofa, arte, economa y derecho, pero cuando estaba a punto de ser ordenado le negaron la autorizacin. Hablaron de ligerezas, de falta de personalidad, de pecados incluso... Era todo mentira. Sencillamente lo necesitaban en otra parte. En el mundo sers ms til que aqu a la Compaa y a la Iglesia. En el mundo hars tu labor y Cristo ser igualmente glorificado. As haba hablado el padre provincial. Otro zorro de buena calaa. Olfateaban lo que se les vena encima y necesitaban administradores fieles, administradores cados

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en la trampa. Haba sido marcado desde los nueve aos y sera jesuta todos los das de su vida, aunque no lo quisiera. Ellos lo saban y por eso lo arrojaban con los infieles para que multiplicase su dinero, para que comerciase en su nombre, para que encubriese sus negocios. Imposible volverse atrs ahora. Tras de veinte aos de esclavitud, de sometimiento, de obediencia, no se senta con fuerzas ni siquiera para sostener el garrote. Bueno pues que vuelvan, que los dejen entrar dijo mirando por la cristalera de la puerta. Que vengan y pongan orden. Los libros de contabilidad estn al da. Con ellos cerca no ser todo tan triste. Estaba tan seguro de que la Carta surtira efecto, de que ganaran la jugada, que abri la puerta de la tienda como si quisiera darles por anticipado la bienvenida. Besteiro y Prieto se haban mostrado tan conciliadores que no iban a rechazar esta sibilina muestra de arrepentimiento colectivo. Acaso seleccionaran un poco el material, tal vez se desterrara a algunos de los obispos con las manos ms sucias, pero la Iglesia regresara, diezmada y todo, y al cabo de los aos, con nuevos obispos, los espaoles volveran a arrodillarse ante ella. De grado o por fuerza. La historia era as, pues Ortuo saba bien que tanto como en el impulso misterioso del Espritu los eclesisticos se apoyaban en su propia inteligencia, en sus propios ardides, en el mecanismo fantstico de un gobierno dentro de otros gobiernos. Habra hombres que clamaran el epur si mouve pero terminaran en la hoguera, con el corazn lleno de verdades. Y los dems hombres les volveran la espalda. Como estaba haciendo con l aquella mujer huidiza y extraa. Por qu no vena a verlo? Tal vez Sim estaba en un aprieto y no quera meterse en complicaciones nuevas a su lado. Tendra verdadero inters en casarse con l, en intentarlo de veras? El hecho es que no la vea, que no poda encontrarla, que estaba solo y pensando en ella.

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Asomado a la calle, Aniceto vio que por la acera suban desde la plaza de las Cortes Ernesto Hemingway con su compaero inseparable, Estuvo a punto de esconderse en la tienda, pero decidi gritar y hacer aspavientos para que se acercasen. Habas prometido visitar mi comercio dijo a Ernesto cuando estuvo a su altura, al otro lado de la acera. Los dos hombres empezaron a cruzar la calle. Vaya, monseor! Ests muy plido. Iodo el da encerrado con muebles y cuadros. El polvo de lo antiguo se pega a la piel. Deberas ir a los toros y correr detrs de las muchachas por el Retiro dijo Hemingway. Cundo nos emborrachamos juntos? Yo no bebo dijo Ortuo. Cmo que no bebes? grit el americano. Olvidaste pronto cmo salas de La Colmena conmigo el otro da. Bueno, fue una vez... reconoci Ortuo con menos presteza. Pues cuando te apetezca otra vez, me avisas. Vivo en el Florida. No quieres entrar? Puedo ensearte algo muy valioso. Ahora tenemos prisa dijo Ernesto. Va a hablar don Po en el Ateneo y hay que escucharle. Si no me presento, el viejo es capaz de pedir que me expulsen de Espaa. Cuando tengas tiempo, ya sabes dijo Ortuo. Yo no salgo de aqu. Pues no sera malo que salieses dijo Ernesto cuando ya se alejaba, seguido por el fotgrafo. Alejo Rubio echaba carrerillas para no perder el paso. Aniceto lo vio meterse por el portaln del Ateneo. Entr en su cubil, pas una mano experta por el bargueo todava sin vender y luego recogi los peridicos de encima de la mesa. Estaba tentado a i leer nuevamente la Carta, pero arroj los papeles a un rincn, arruga- dos y rotos. En un espejo oxidado se encontr con sus mejillas pli- i das, el cuello delgado y largo, la nariz prominente. De dnde haba sacado aquel americano que tena cara de obispo? Cometa demasia- das indiscreciones con ayuda del alcohol: nunca ms volvera a beber en pblico. Tropez con los papeles. Se senta de pronto muy solo, y eso no lo podan arreglar ninguna promesa, ningn juramento, ninguna esperanza difundida en un peridico. Si al menos Sim cruzara aquella puerta con su andar gil, con su enorme boca risuea... Los obispos, las monjas, los frailes, los curas, todos sus amigos volveran. Era irremediable. Ojal se enterasen al menos de que l no haba perdido completamente el tiempo. Ojal fuera aquella mujer desnuda lo primero que sus ojos vieran al entrar en Espaa.

15 EN LA CALLE haca un fro de todos los diablos. j Despus de un otoo tibio y confortante, el invierno se echaba j encima de la ciudad como un len hurao. Aniceto se haba quitado j los zapatos y tena los pies colgados sobre una estufilla de petrleo que al cabo de tres horas haba conseguido caldear un poco la tienda de antigedades. Estaba destemplado y un poco tembloroso, sin duda por haberse acostado muy tarde y haber madrugado. Cualquier alteracin j en su rgimen de vida le proporcionaba aquella tembladera en las j manos y en los muslos que el calorcillo no haba logrado mitigar. ] Poda perfectamente haber abierto la tienda

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ms tarde, a media maana, pero era hombre cumplidor y no se arriesgaba a que un visitante encontrase cerrada la puerta durante el horario de comercio. Su amigo el americano se haba comportado groseramente la noche anterior. Fue a La Colmena con el deliberado propsito de contarle algunas penas que le ahogaban el alma, pero Ernesto hablaba muy animado con Delia Snchez, rodeado de curiosos, y tan slo lo invit a beber un trago en una mesa extraa. No era momento para coloquios amistosos, desde luego, pero tambin poda haber sido menos hosco y violento. Como los obispos parece que no llegan le haba dicho, cualquier da te encuentras vestido de pluvial diciendo misa. Era una broma de mal gusto que haba levantado carcajadas en la vedette y en el grupo ms cercano a ellos. Incluso los escritorcillos hambrones que lo acosaban haban piado como cuervos contentos. se teme que en vez de repartir hostias se las repartan a l chill Abilio Robledo con voz tan fuerte que hasta los camareros ms alejados pudieron orlo. El periodista pareca un pavo real en el centro de una tertulia formada por jovencitos barbudos y putillas de la casa. Le gustaba ser escuchado, aplaudido, obedecido. Cada da era mayor su fuerza y su prestigio, no slo en la prensa, sino incluso en los despachos de los polticos; y saba aprovechar bien ambas cosas. De momento, todo Madrid estaba informado de que habitaba en un palacete de El Viso, antigua residencia de un marqus desterrado comprada por cuatro cuartos. Comprada o requisada eso nadie lo saba, la lujosa vivienda era ya uno de los ms estimados mentideros de la capital. Robledo sera nombrado ministro cualquier da. Aniceto Ortuo no supo encontrar rplicas para ninguno de los periodistas. Sinti pena de que Hemingway, del que empezaba a con- siderarse como un hermano, lo tratara de ese modo. Mas su pena era estril y no produca argumentos. Qu poda aducir contra blasfemias tan burdas? La venganza que se tom fue tan ridicula como su silencio en La Colmena. Despus de haber bebido nuevamente ms de lo justo y cenado en solitario en un lujoso restaurante de la Carrera de San Jernimo, tom un taxi hasta su casa. Mir a un lado y a otro antes de subir al automvil, porque an senta miedo de que alguien supiera que poda costear tales dispendios. Habitualmente viajaba en tranva, como todo pequeo comerciante. Ya en Las Cuarenta Fanegas atranc bien las puertas, levant la , cara al cielo para adivinar si la escarcha sera muy fuerte y podra arruinarle las begonias y subi directamente a la habitacin superior. Era una salita semicircular que ocupaba casi toda la planta. Del inte-rior de un pesado arcn antiguo sac un receptor de radio que sus patronos le haban regalado al da siguiente del decreto de expulsin, un aparato que tenan ellos en su convento de la calle de Serrano, fabricado en Alemania, macizo, estupendo. Busc en un botellero ca- mu fiado en un rincn de la sala una botella de vino tinto de la cosecha del 21, tambin regalo de los jesuitas antes de la desbandada, se sirvi un vaso y comenz a manipular la radio, manteniendo muy bajo el volumen. Estaban a punto de sonar las once y media de la noche, y escuchando las lejanas voces se senta abundantemente vengado y recompensado. La locutora de Radio Berln tena una voz chillona y empalagosa. Buenas noches, queridos oyentes de Espaa. Antes de ofrecerles nuestro boletn informativo queremos anunciarles que a continuacin del mismo Pilar Primo de Rivera ofrecer como todos los martes un discurso extraordinario dedicado a los resistentes patriotas sojuzgados por la corrupcin del gobierno republicano y sus compaeros de viaje marxista. No deben perdrselo si quieren conocer las noticias y las opiniones que

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la censura de Prieto no permite circular en Espaa. La hermana del mrtir Jos Antonio har un resumen de la situacin interna y de los crmenes que a diario se cometen en la patria ensangrentada. Y ahora pasamos a nuestro boletn de noticias. Aniceto gir unos milmetros el dial del volumen y bebi un trago de vino. Lo removi en el paladar y lo trag con un gesto de erudita satisfaccin. Las noticias llegaban en una voz masculina que ms que hablar, cantaba. O recitaba. El oyente poda imaginarse a un ario rubio, musculado y joven, de pecho saliente y ojos clarsimos. Sin embargo, Ortuo conoca de sobras aquella voz. Era la de Fernndez de Crdoba, un hombre ms bien pequeo y gordezuelo, cor la frente derrotada por la calvicie. Incluso poda sospecharse que tena antecedentes judos. Todava el locutor se empeaba en easalzar la Blitzkrieg, palabra que pronunciaba desoladoramente. En electo, la guerra relmpago haba sido un xito nazi tal vez sin precedentes en la historia. Tan grande que los rusos se haban asustado y haban corrido a su vez a participar en el banquete polaco. El 19 de setiembre se haban reunido a celebrar juntos el final de la orga. Polonia haba desaparecido y el locutor se haca lenguas an de las heroicidades alemanas, que a su paso iban dejando docenas de miles de cadveres inocentes. Francia e Inglaterra, desde luego, haban declarado inmediatamente la guerra a Alemania, pero no parecan tener muchas ganas de ayudar a los polacos, como tampoco antes se haban mostrado muy proclives a los republicanos espaoles. Aunque miles de ciudadanos se haban refugiado en el campo por temor a los bombardeos de ciudades, estaban regresando a casa a celebrar debidamente las fiestas navideas. Entretanto, los finlandeses haban aguantado con firmeza la invasin rusa iniciada en noviembre. Toda Europa estaba atrincherada, construyendo aviones, esperando el dramtico asalto final. Fernndez de Crdoba hablaba de la alta moral en los frentes nazis, de los soberbios caones y carros que se aprestaban al ataque, de los altsimos designios del Fhrer, de cmo los franceses se estaban ensuciando los pantalones de miedo en su lnea Maginot y de cmo los ingleses tendran que emigrar en masa a los Estados Unidos si queran salvar la piel. A juzgar por el noticiario, Hitler hablaba mucho, muchsimo. No deca gran cosa, pero el locutor espaol resuma proyectos, discursos, alientos y decisiones. Nada en particular. El invierno empezaba muy aburrido. Y de Espaa ni una palabra. En este pas no ocurre nada se dijo desanimado Ortuo mientras escanciaba nuevamente el sabroso vino. Estaba muy impaciente. Cuando Pilar Primo de Rivera empez a charlar ante los micrfonos berlineses se dio cuenta de que s estaban pasando muchas cosas. La dirigente falangista tena una voz opaca, uniforme, soporfera. Cualquiera se hubiera dormido al escucharla de no haber sido por lo que estaba diciendo. Era posible? Empezaba llamando lisa y llanamente traidores a todos los obispos que haban firmado la famosa Carta. Para qu deseis volver a ese antro de hienas, a ese pozo de sangre, a ese redil del demonio? A quin pensis impartir vuestras bendiciones? Sois quiz que alguien se acerque al Pan de los ngeles si no es para mancillarlo? Os portis como traidores a la patria, como traidores al pueblo y a la Iglesia de Jesucristo. Quin os ha engaado de ese modo? Qu prfido mensaje os ha obligado a este ridculo? Tal vez Bergamn? Es un rprobo, como todo el gobierno en el que acta. Catlico? Cristiano? Puede llamarse cristiano al que sirve a las fuerzas del mal, al que se arrodilla ante el Anticristo, al que aplaude a todas las sectas del Anticristo lanzadas a devorar los pocos espritus nobles que quedan en la patria?

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Prosigui durante algunos minutos con sus diatribas a los obispos y luego dedic la parte medular de su discurso a insultar agriamente a algunos miembros del gobierno y todas las actuaciones de ste. Despus, pas de las crticas a las amenazas. No slo amenaz con una invasin falangista, sino con la destruccin del poder a manos de Jos Antonio Girn, "ese valeroso iluminado de la patria", y, sobre todo, con la inmediata posibilidad de que las invictas armas alemanas destruyeran para siempre ese pozo de liberales y masones en que se haba convertido el ilegtimo gobierno espaol. Pilar Primo de Rivera se despach a su gusto. Vituper al "viejo carcamal profesor de Lgica", al "odre socialista lleno de pus", ridiculiz a los ministros con parecido lenguaje al que utilizaba Queipo de Llano desde la emisora sevillana en los comienzos de la guerra. Aniceto Ortuo haba ledo que Queipo estaba luchando al lado de los nazis, y no le hubiera sorprendido escuchar que el general faccioso redactaba o pona su pincelada inconfudible en los discursos de la primera mujer falangista. Segua escuchando un poco para satisfacer su venganza, ms que por gusto. Dos veces por semana, desde mediados de agosto, Radio Berln ofreca a los espaoles un batiburrillo de noticias, programas, denuestos, consignas, falsedades y propaganda especialmente manipulados por algunos falangistas y militares refugiados a la sombra del III Reich. De vez en cuando el chismorreo le deleitaba especialmente y hasta haba llegado a emocionarse con las promesas y esperanzas que las emisiones infundan. Pero esta noche la palabra traidores le martilleaba el cerebro y estaba agrindole el vino. Ms que nada porque reconoca que la hermana de Jos Antonio tena razn. Tena razn incluso por encima de sus propios deseos. Cobarda o traicin-, dos palabras que desde ahora colgaran como una vergonzosa estola del cuello de la Iglesia espaola. No haba sido, pues, el vino el que le haba dejado mal cuerpo, sino Radio Berln. Y el mal humor de la velada que tan mal haba comenzado en La Colmena persista y flotaba en torno a la estufilla de petrleo como una neblina evanescente. Volvi a calzarse con parsimonia, pues empezaban a quemrsele los pies, y se levant para ordenar por ensima vez en su vida los objetos que se exponan sobre una ancha mesa de nogal: cofrecillos de Nuremberg, bolas de cristal chinas, miniaturas de porcelana francesa... Oy dos golpes en la cristalera de la puerta. Adelante, adelante! Est abierto! Entr un hombre tostado por el sol, ms bien pequeo y fuerte. Sus ojos verde claro eran tan hermosos como los de una muchacha. Aniceto corri a cerrar la puerta detrs de l y al hablar la nuez le salt nerviosa en la gartanta. Sin quererlo, se arregl la cabellera a sus espaldas y adopt un aire sumiso y profesional. Desea ver alguna cosa en especial? Me gustara ofrecerle unas trtolas dijo hombre. Yo no compro trtolas, seor. Vendo antigedades. Son trtolas romanas. En ese caso, acompeme, por favor. Me trae algn mensaje? Aniceto se haba puesto repentinamente nervioso. Saltaban sus ojos del visitante a la cristalera, temeroso de que alguien penetrase en la tienda. Al fin, gui al de las trtolas hasta el rincn de la estufa, le indic un silln y se qued de pie a su lado. No tiene que preocuparse, no me conoce nadie dijo el hombre. Mejor dicho, me conoce mucha gente y tengo un gran prestigio profesional. Mucha gente? pregunt Ortuo. Muchsima. He sido uno de los capitanes ms populares de la Brigada Garibaldi.

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Cmo dice usted? Exactamente lo que ha odo. Quiere ver mis documentos? Por Dios! dijo Aniceto rechazando la cartera que el otro le ofreca. No es necesario. Y puede usted ofrecerme trtolas de la ciudad de Roma? Me cuesta trabajo comprender. -No se preocupe. Ya, pero... Ortuo no quera ser el primero en descubrir la jugada. Desgraciadamente, ni el cardenal Gom ni ningn otro me han dado mensaje alguno para usted. Ha sido nicamente un modesto cura el que me ha mandado venir a visitarlo. Un padre? Cul? pregunt Ortuo. Tampoco es jesuta, aunque en el Vaticano tiene ahora mismo ms influencia que ellos, especialmente en lo que se relaciona con Espaa. Se llama Jos Mara Escriv. No lo conozco dijo Ortuo, todava a la defensiva. Aqu se lo presentan. El visitante sac de un bolsillo del pantaln un sobre minsculo sin direccin ni franqueo. Estaba cerrado. El anticuario lo abri con dedos inquietos y reconoci en seguida la firma familiar, los rasgos inconfundibles, del ms alto de sus patronos. Con muy breves palabras, cual corresponda a su personalidad y a sus muchas ocupaciones, le hablaba de aquel cura a quien l nunca haba conocido. "Acta como embajador de los vencidos ante la Santa Sede", deca. Cuntos embajadores estaban actuando en Roma?, se pregunt Aniceto mientras se enteraba del nombre de su visitante. As que es usted el seor Fabiani? pregunt. El mismo. Cesare Fabiani. Bien. Y cunto necesita? Oh, nada por ahora. Mi visita es de mera cortesa dijo Fabiani, Tengo el encargo de realizar ciertas gestiones en Espaa y existan algunas dificultades para disponer sin sospechas de fondos. Mi gobierno se puso en contacto con sus jefes y stos nombraron intermediario al cura Escriv. Es un gran administrador y tienen confianza plena con l. Por lo tanto, ahora me encuentro en sus manos. Espero que no sean cantidades desmedidas. Hay dificultades para la venta y ya sabe que las cuentas bancarias... No se inquiete, amigo. Incluso es posible que no necesite ni un real. Slo si surgiese alguna emergencia en mi trabajo. En Roma lo consideran a usted un hombre de fidelidad probada, de modo que tampoco se negara a echarme una mano si necesitara cobijo o ayuda de

otro tipo. No creo que sea as, pero he venido a saludarlo para prevenirle de alguna En el da de hoy 123

posible contingencia. Le ayudar. As me lo piden dijo Ortuo. Perfecto. Yo me pondr en contacto telefnico con usted si fuese preciso. De momento, repito, no necesito nada. Bueno, pues a sus rdenes dijo Ortuo para expresar su alivio. Sonri y termin acercando una banqueta para sentarse al lado de Fabiani. Me sorprendi usted un poco con eso de la Brigada Garibaldi. Sorprendido? Consulte donde quiera. Cesare Fabiani fue uno de los italianos ms valerosos. Incluso le concedieron el grado de coronel cuando sali del pas para volver a su exilio en Grecia. Quiz mi rostro no sea muy popular, pero apuesto a que mi nombre todava est en la mente y desde luego en los archivos de algunos miembros del gobierno. Claro, claro dijo Ortuo. No poda usted establecerse en Madrid diciendo que era amigo de mi patrn. Desde luego. Vaya, veo que lo comprende. Eso es: lo comprendo. Y, dgame, seor Fabiani. Qu se dice por Roma? Ha obtenido respuesta la Carta? Cree que volvern? Pues claro que volvern! Cmo ha podido usted dudarlo? Es hombre de poca fe, me parece. Volvern con todos los honores. Puedo jurrselo. Dios le oiga. Pero convendra que nadie ms que l nos oyera, comprende? Ciertamente. Yo nunca lo he visto a usted. Ni siquiera conozco su nombre dijo Aniceto. En fin, me suena de algo relacionado con las brigadas, pero nada ms aadi con una sonrisa. No se senta muy cmodo con las extraas visitas que ltimamente le menudeaban. Lo suyo eran los negocios secretos, incluso la astucia para exportar a escondidas algn cuadro que sus administrados necesitaban en otra parte. Camuflaba contabilidades, disimulaba | beneficios, despersonalizaba riquezas... Llevaba diez aos hacindolo i y le resultaba muy fcil. Pero hablar con hombres como los que entra- \ ban en la tienda y soltaban una frase sorprendente que un visitante anterior le haba predicho, verse obligado a conocer y a no conocer, a recordar y a no recordar, no le resultaba tan cmodo, aunque supiese de memoria la leccin. Y ahora llegaba un brigadista pidindole dinero! Cmo se desenvuelven los jesuitas en Roma? Sabe usted, hasta aqu llegan pocas noticias. Cree que los jesuitas podran desenvolverse mal en alguna parte? Creo que hasta el mismo Papa est atemorizado de su empuje. No me diga! Es un rumor que corre por Roma. O quiz un chiste. Ah, eso es otra cosa dijo aliviado Aniceto. Se qued un momento pensativo y luego aadi: Pero aqu dicen que solamente permitirn la entrada a unos cuantos y ni uno solo jesuta. Dicen que los expulsaron legalmente y que no pueden entrar hasta que el nuevo Parlamento lo decida. Dicen que poco a poco irn dejando entrar a algunos obispos, al cardenal Vidal i Barraquer el primero, y despus a los curas y frailes que no tengan antecedentes fascistas. Pero no a todos en bloque. Lo pona El Debate. Apostara a que entran todos los que salieron y aun los polacos y los que se han ido de otros sitios. Y los jesuitas, desde luego. Sern los primeros en cruzar la frontera. Con el cardenal Segura a la cabeza.

Claro dijo Ortuo, aqu las noticias llegan censuradas. Seor Fabiani, le 23 6 Jess Torbado apetece comer conmigo? Usted no es ms que un cliente y yo un vendedor anticuario... Podra ensearle algunos cuadros muy valiosos. Tengo ya una cita, lo lamento dijo Fabiani. Tal vez encontremos la oportunidad de comer muchos das juntos. Y no conviene que nos vean demasiado. Jos Mara Escriv me asegur que no estaba usted fichado en modo alguno. Continan as las cosas? Comprenda que es muy importante. Por supuesto que continan as! Incluso tengo clientes en la poltica y a veces les regalo alguna menudencia. Me aprecian mucho. Saben que los anticuarios somos gente un poco rara, sabe usted?, y no me molestan. Yo nunca he intervenido en poltica y tampoco soy rico. No lo parece, quiere decir explic Fabiani. Eso es. No puedo parecer rico. As que todos contentos. No luch usted con Franco? No luch con nadie. Estuve sin moverme de Madrid. Un mdico asegur que sufra de cardiopatas muy graves. En fin, cuando no haba ms remedio ech una mano en un grupo de zapadores anarquistas, ayud a la defensa de Madrid. Sobre todo en la cuestin de defender los monumentos de las bombas, vigilar el embalaje de los cuadros, asuntos de ese tipo. Pero con la Repblica. Incluso estuve en el museo del Prado. Eran obras cvicas y me dieron buena fama. No la pierda usted, Ortuo dijo el visitante. Pronunciaba por primera vez su nombre y Aniceto se sinti halagado. Le inquietaba un poco aquella mirada demasiado luminosa, el rostro bronceado en pleno invierno, la disimulada meticulosidad de sus miradas a todos los rincones. Deba de ser un hombre que saba lo que llevaba entre manos. Le sonrea desde muy lejos, como si no se fiase completamente de l, como si intentara dominarlo con la sonrisa, como si no lo viera. De verdad que no necesita nada? Gracias, de verdad. Y ahora debo irme. Ah, se me olvidaba dijo Fabiani ya puesto en pie. En Roma estn muy contentos con su trabajo, muy contentos. Su patrono me insinu que no saben cmo premiarle. Aniceto Ortuo se encogi de hombros como quitando importancia al asunto. Tom con las puntas de los dedos el brazo de Fabiani y lo sigui hasta la puerta por entre los muebles de la tienda. Ahora, de pronto, la habitacin estaba caliente y la vaharada de aire fro que entr al salir el italiano se disip inmediatamente. No le importaba mucho que le pidieran dinero, pues para eso estaba. Se senta contento con las noticias recibidas. Premiarle... No lo mereca. Solamente cumpla con su deber. Estaba ayudando a los amigos de sus amigos sencillamente. Aunque, ciertamente, los peligros que sin duda estaba corriendo merecan alguna recompensa. Por ejemplo, que lo sacaran de Espaa, que le ordenaran salir, que le dieran la libertad. Empez a pensar en lo que Fabiani pretendera hacer en Madrid, pero todas las hiptesis se le borraron muy pronto de la mente. Tampoco deba mezclarse en negocios ajenos, especialmente cuando tan complejos eran los suyos. Se sent a revisar sus cuentas y comprobar si an le quedaban fondos para satisfacer al nuevo emisario cuando se los solicitase. No tena duda de que vendra a hacerlo de un da a otro.

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R ARAMENTE NIEVA EN M ADRID durante el mes de diciembre. Las Navidades blancas son un viejo mito nrdico en el que hasta Hemingway crea. Por esa razn, nada ms levantarse, corra al balcn de su hotel a contemplar las calles y estudiar el cielo en

del blanco manto tradicional. Unas fotografas con nieve 125 seran magnfico En elespera da de hoy

colofn de su libro sobre la capital. Pero no nevaba. Y l comenzaba a sentirse triste. Los generales rebeldes se estaban divirtiendo mucho ms en el Trpico que l en Madrid; los que quedaban de ellos, pues las deserciones se multiplicaban cada mes. En realidad, Franco se estaba quedando solo. Aranda y Beigbeder, que nunca haban admitido el caudillaje del ferrolano y que vean imposible el momento de la restauracin monrquica por la que se haban lanzado a la lucha, como el mismo Mola, haban terminado por no admitir ningn tipo de autoridad en el joven y autoritario general, ni siquiera tica, y se haban incorporado a la vida civil. El ex general Varela estaba organizando en compaa de otros militares masones el maltrecho ejrcito boliviano y Juan Beigbeder haba montado un floreciente negocio de venta de armas al Africa negra en unin de un coronel ingls antiguo gobernador de la India y con el respaldo financiero de Juan Ignacio Luca de Tena, que intentaba rehacer sus empresas en Santiago de Chile. El viejo conde de Jordana haba decidido esperar la muerte en Cuba. Andrs Saliquet, por su lado, se haba establecido en Estados Unidos al frente de un negocio de importaciones fraudulentas de aceite de oliva, en connivencia con olivareros espaoles que actuaban a espaldas del gobierno. Salvo Fidel Dvila, ni uno solo de los generales ms destacados de la revuelta continuaba con Franco. Hastiados o aburridos, cada uno haba tomado su camino al margen del antiguo jefe de la guerra. As que, de alguna manera, no slo no haban recibido castigo alguno, sino que se estaban divirtiendo ms que los periodistas extranjeros, obcecados por extraer de Madrid alguna sensacin vigorosa y nueva. Ernesto haba tenido dispuestas las maletas para echar un vistazo a la guerra europea, pero algunos colegas ingleses le haban disuadido. Los soldados estaban bajo tierra, en las trincheras; los alemanes se haban calmado y solamente las fbricas de armamento parecan gozar de alguna actividad. Tal vez esos sentimientos que lo asaltaban mientras los madrileos asaban pollos con honores de pavos y frean chicharros proletarios en las besugueras repudiadas por sus legtimos y tradicionales inquilinos, se deban a una larga charla que haba terminado por clavarse en el corazn del americano, nunca demasiado resistente a estos embates. En vano las hijas del lder socialista intentaron animar a los dos hombres sirvindoles algunas botellas del mejor Vega Sicilia que se haba salvado de la sed de falangistas y milicianos. Prieto estaba profundamente decado, enfermo de los ojos y descorazonado de todo. Se haban convocado elecciones generales para el mes de febrero, ya que el Parlametno apenas poda trabajar a causa de los huecos que haban ido dejando los muertos y los desterrados, y ya durante los ltimos das de noviembre haban comenzado a aparecer los tapices de papel en tapias y paredes, al tiempo que se iniciaba la ronda de mtines por todo el territorio. Esas primeras escaramuzas dialcticas volvieron a mostrar cun separados estaban los espaoles. Qu idea, qu pasin conseguira unirlos? preguntaba don Inda una y otra vez a Ernesto. Y Hemingway responda siempre de igual modo: No debe usted desalentarse por la palabrera de los polticos, don Inda. Yo creo que el pueblo est unido, est fuertemente unido. La guerra ha convertido a Espaa por fin en una nacin. El presidente confiaba que as se demostrase en las elecciones, pero no estaba muy seguro de ello. De momento, en cada rincn surga un partido poltico, una faccin de los partidos tradicionales. Ni siquiera sus socialistas constituan un bloque homogneo, pues aunque el grupo mayoritario segua a su lado, aparecan disidencias a derecha e izquierda que pretendan acaparar la mayora de los votos. Era esa vaporizacin temida

de su partido lo que hunda a Prieto en una melancola enfermiza. Sobre todo 23propio 6 Jess Torbado cuando vea la cohesin de los comunistas. Ya no sirvo para nada, Ernesto. Si no consigo que triunfen los socialistas, todos los socialistas juntos, es que no sirvo para nada. Hemos hecho una guerra para volver a las andadas? Qu leche hemos mamado los espaoles para no ponernos jams de acuerdo? No son slo los espaoles dijo Ernesto. Mire usted cmo andan en Europa. sa es una inquietud ms. Los alemanes son poderosos, y si consiguen vencer a Francia, los tendremos en una semana en Madrid. Estn dispuestos a llegar hasta frica y no pienso que nosotros vayamos a darles miedo a esos cabrones. Ya sabr usted que han empezado a amenazarnos desde esa mierda de Radio Berln. A la hermana de Jos Antonio se le vuelven los dedos huspedes. Pero no creo yo que lleguen hasta aqu dijo Hemingway. Y si llegaran, con qu fuerzas detenerlos? nicamente podramos obrar como los polacos. Oponer una resistencia simblica y dejarles que ocuparan el pas sin derramamientos de sangre, una guerra contra los alemanes, tal como estamos ahora, sera un suicidio colectivo. Y no me tome usted por un derrotista como Azaa, qu coos. Yo saldra a la calle con el pecho descubierto para que me asesinaran esos cabrones, si con eso quedaban tranquilos. Lo malo es obligar a todo un pueblo a morir dos veces en tan poco tiempo. Los polacos no han salido muy malparados hasta ahora. Cuando las otras potencias pongan los cojones encima de la mesa y decidan actuar, los nazis se marcharn de all sin haber matado a demasiada gente, comprende usted? Lo malo es que Francia e Inglaterra hablan mucho pero hacen poco. Claro que cuando les duela la herida en la propia carne, veremos si revuelven o no. El giro de la conversacin haba terminado por desazonar a Ernesto. Las anunciadas elecciones presentaban efectivamente un futuro poco luminoso, pero los xitos alemanes ensombrecan por completo el horizonte. Pese a lo que haba dicho a don Inda, tambin l estaba convencido de que, si dominaban Francia cosa por otro lado nada difcilentraran de inmediato en Espaa. Sobre todo teniendo en cuenta que muchos militares rebeldes estaban combatiendo ya en las filas de Hitler. Y qu iba a hacer un pas asolado por la guerra, un pas pobre, mal armado, cubierto de heridas y de lutos, ante una mquina militar como la del Fhrer? Qu iba a hacer salvo rendirse antes de revolver a sus muertos para que hicieran hueco a los que haban quedado vivos? Slo que, como Ernesto tema, los espaoles no iban a obedecer a ningn gobierno que los obligara a eso. Bien claro lo haban demostrado ante el otro coloso militar, Napolen, y no en vano haban inventado en este pas la palabra guerrilla. Sern como pulgas acosando a un lobo se deca. El escritor americano haba salido muy tarde de la casa de don Inda. Enfundado en su zamarra de cuero sobre el chaleco de piel, con las manos hundidas en los bolsillos y la cabeza oculta bajo un gorro ruso que le haba regalado el corresponsal de Pravda, sustituto de Koltsov, fue caminando hasta La Colmena. Intent all apagar sus inquietudes y sus nostalgias con un excelente whisky irlands que doa Rosa haba conseguido en alguna parte. Pero el fro, que aborreca, y las fiestas navideas, que reforzaban su soledad, no se lo permitieron. Charl un rato con el obispo Aniceto Ortuo, tan deprimido como l, pero se neg a acompaarlo a su casa. Ortuo, como siempre, se empe en parlotear del Vaticano y de la cuestin catalana. Aunque l era alicantino, apreciaba mucho a Catalua y era prcticamente el nico tema poltico de actualidad que era capaz de discutir. A Hemingway le importaba un rbano el asunto, pero tambin Prieto se lo haba mencionado durante la cena.

El es que lo quieren En el da de hoy problema de los catalanes haba dicho el presidente 127

todo, lisa y llanamente todo. Quieren independencia federada para las contribuciones a los gastos nacionales y al mismo tiempo privilegios para vender sus productos en todos los mercados del pas. Y no slo eso, sino que pretenden que el gobierno localice en Catalua fbricas de todo tipo. Quin iba a trabajar en ellas?, pregunto yo. Pues los zamoranos, los andaluces, los gallegos. Entonces, pongamos all las fbricas. Ah, eso no, dicen los catalanes, eso es injuriarnos, es hacernos de menos, es imponer la prepotencia centralista de Castilla... Y amenazan con independizarse del todo, con unirse a Francia, qu s yo. Como si fueran a conseguir algo ellos solitos. Pero no perdonan que mi paisano don Pelayo empezara a repartir hostias desde Covadonga. Eso no pueden perdonarlo. Claro que braman de tal modo que en la primera reunin de las Constituyentes se les va a conceder todo lo que piden y an ms. Todo para que no echen en cara a Madrid que pretende imponerse a Barcelona. Naturalmente, Ortuo no pensaba del mismo modo y utilizaba con mpetu los viejos argumentos de la cuestin catalana. Nos tienen dominados, Ernesto, creme. Se hace la poltica desde Madrid y a los pases catalanes se les relega al ltimo lugar. Somos las cenicientas de la Repblica. Por qu no quieren darnos autonoma total? Bueno, yo qu s dijo Ernesto. Pero t vives en Madrid. Qu diablos ests haciendo en Madrid? Por qu no te vas a vender tus muebles a Barcelona? Yo pretendo ayudar a los mos desde aqu. Es un buen lugar para luchar. Pero tienes un mal oponente, monseor dijo Ernesto vaciando su vaso de whisky. Ni yo puedo hacer nada ni lo comprendo ni me interesa. Cuntaselo a Prieto, que parece bastante cabreado con los catalanes. Claro dijo Ortuo. No se poda esperar otra cosa de l. Hemingway pag la bebida, dio con su manaza un golpe en el hombro de Aniceto y lo dej solo. Era el nico tipo que haba conseguido divertirle un poco en los ltimos das, empeado como estaba en mostrarle sus antigedades, en hablarle de curas y en soar con una quinta columna catalanista en Madrid. Era un fulano divertido, s. Sin embargo, no haba conseguido que nevase sobre la ciudad y eso le pona ms triste an. Cerr las ventanas, trabaj un rato escribiendo de pie, hasta que concluy un artculo. Luego se dio cuenta de que era muy tarde. Como le ocurra a menudo, se haba levantado a medioda. Baj, pues, al saln y se sent solo en una mesita cubierta por un inmaculado mantel blanco. Oje con cierta desgana la minuta. Segn costumbre, la comida del da era psima. Como era un cliente muy estimado, consigui que le sirvieran lo que le apeteca: unos huevos revueltos y un enorme steak a la parrilla. La carne sera dura, pero con ms garantas que las albndigas en salsa insistentemente ofrecidas por el maitre. Coma despacio, sin dejar de pensar. El libro estaba retrasndose ms de lo preciso y la atencin que sus artculos merecan en las revistas americanas iba decreciendo poco a poco. Paulina continuaba en Pars, escribindole todas las semanas y lamentndose siempre de no obtener respuestas. De un da a otro abandonara Francia, en estado de guerra, para regresar a Amrica. Ernesto pens que podra verla antes de ese viaje y quedarse algn tiempo en Europa escribiendo sobre la situacin de las trincheras. En Espaa empezaba a aburrirse. Se le ilumin el rostro al sentirse ya enfangado en la lnea Maginot, paseando por el dulce Pars de sus aos mozos, proyectando desde all alguna nueva aventura lejana. Terminara el libro ms tarde. Abandonara el material recopilado en la casa de Alejo y ya volvera algn da a

recogerlo. dejar la "capital 23 6 S, efectivamente, ahora necesitaba ir a Francia. Tena que Jess Torbado del mundo", como ms de una vez haba apodado a Madrid. Con la recia mano acarici la botella de vino que tena ante s. Es usted el seor Hemingway? Se haba colocado ante l un hombre de estatura mediana que lo miraba atentamente. Desde luego dijo Ernesto. Y usted quin es? Me llamo Fabiani, del Batalln Garibaldi. Nos conocimos al trmino de la batalla del Ebro. No recuerdo muy bien. Est usted seguro? Yo tengo muy buena memoria. En realidad, yo lo vi a usted a unos metros. No llegaron a presentarnos y sin duda no se fij en m. Era casi un soldado annimo. Vaya, y se ha quedado usted en Espaa? He vuelto. Ha vuelto... Quiere sentarse? Le servir un poco de vino. Muchas gracias. Tena muchas ganas de conocerlo. Y a qu ha vuelto a Espaa? Lo han echado de alguna parte? Oh, no. He venido a trabajar como periodista para una cadena argentina. Tena ganas de estar aqu de nuevo y he encontrado este empleo. Me gustara que me echara usted una mano. Ha llegado en un mal momento. Voy a dejarle libre el puesto. Yo me he cansado ya de escribir y voy a marcharme. Es una lstima dijo Fabiani. Creo que todava han de suceder grandes cosas en Espaa y es preciso verlas y contarlas. Se las puedo contar ahora mismo, si quiere. Llegan los alemanes, ocupan el pas y empiezan a formarse guerrillas de zapateros, albailes y campesinos. El gobierno se refugia en Inglaterra, como todos los dems, y aqu tiene usted a los vencedores del fascismo derrotados por los nazis. S, y despus? el italiano se mostraba muy interesado. Para el despus habr que contar con los ingleses. Y con los americanos, supongo. No obstante, valdr la pena verlo. Aqu vale la pena ver cualquier cosa dijo Hemingway. Ya debe de saberlo. Despus del mo, es ste el pas que ms amo. No me importara seguir aqu toda mi vida. Italia y Espaa son muy semejantes, como dos gemelas separadas por una madrastra. Ernesto haba llenado de vino un vaso que estaba vaco ante s. Como Fabiani no lo tomaba, l mismo lo levant y se lo puso en la mano. As que del Garibaldi. Buena gente dijo. Me acuerdo de un tal capitn Bianchi... De la cuarta compaa. Yo estuve en la tercera, con Avino Marvin. Pero tambin intervine con otros grupos, y no slo de la XII Brigada. Ya sabe los problemas que haba. Claro. Quin lo hubiera dicho! Oiga, Hemingway dijo Fabiani, hay que ver cmo ha cambiado el Florida. Yo pas por aqu en plena guerra. Todava recuerdo a los aviadores que paseaban por aqu con sus camisas de seda desabrochadas, navajas y parabellums al cinto... Todos buscando prostitutas. Todos quejndose de las carracas con las que tenan que enfrentarse a los alemanes, aquellos aviones en cuyos motores haban echado azcar los fascistas franceses antes de venderlos... Los periodistas se quejaban porque los

se emborrachaban demasiado y armaban escndalo por las noches y no les En elmilitares da de hoy 129

dejaban dormir ni trabajar... Qu hermoso era aquello dijo Ernesto entrecerrando los ojos. En aquella poca no se haba aburrido ni deseaba marchar a Francia. Eran unos tipos esplndidos, s. Malraux, tan imponente. Un tipo que pareca hermano gemelo de Al Capone. Y el astuto Koltsov, que viva en el Guindos pero pasaba por aqu para buscar noticias y argumentos con que criticar luego a todo el mundo... Tipos magnficos Cesare Fabiani buscaba con sus ojos verdes los vestigios de todas aquellas hazaas que l nunca haba visto. Pero el comedor del Florida estaba semivaco, helado y triste. Le gustaba a usted la guerra. -No demasiado, pero s lo que suceda a su alrededor. En la guerra muchas veces las cosas se ponen serias. En este brazo me queda la marca de un agujero que me hizo una bala el garibaldino se toc levemente el codo izquierdo. Fue al comienzo y eso me permiti pasar unos das en Madrid y conocer el mundillo del Florida. Luego tuve ms suerte. Ernesto mene la cabeza como si quisiera borrar un mal pensamiento. Se portaron bien los italianos. Los brigadistas, desde luego. Yo tuve un hermano en el "Batalln de la Muerte" de Candido Testa. Todava conservo una fotografa en que aparece vestido con una guerrera negra y su pual al cinto. Eran los mejor uniformados de todos los combatientes. Mire, aqu fue cuando desfilaron en Barcelona el 14 de abril del 37. Dicen que fueron los ms fotografiados de todos, los que ms xito tuvieron con las mujeres. Fabiani sac de una cartera de cuero una foto pequea y doblada en que apareca un muchacho muy orgulloso de su uniforme, un muchacho que pareca un nio. El garibaldino la contempl unos segundos con ojos serios. Muri dos meses despus, en la ofensiva de Huesca. Esta foto fue lo ltimo que recib de el. Lo siento dijo Ernesto, verdaderamente apenado. Parece muy joven. Veintin aos. Murieron los mejores. As es respondi Hemingway. Fabiani guard la fotografa y con la mirada sombra bebi un trago del vaso que nuevamente le ofreca el americano. Entonces, hizo usted la campaa del Ebro? La segunda parte. Andbamos en los Pirineos y nos llamaron. Fue una gran batalla. La ms grande de los ltimos tiempos dijo Fabiani. Si Ernesto se lo hubiera pedido, la habra contado con todo lujo de detalles. En su apartamento romano se haba esforzado durante tres meses por aprender hileras de nombres y fechas, especialmente los relacionados con el Ebro, para recitarlas cuando fuera menester. Nadie lo cogera en un error. Fabiani volvi a tocarse el codo izquierdo. Le dola la cicatriz que le quedaba del tremendo golpe en el pequeo submarino en el que realmente haba luchado. Un navio pirata dedicado al asalto de los transportes y mercantes de la Repblica que se aventuraban por el Mediterrneo. Se haba clavado un hierro en el brazo a consecuencia de un movimiento brusco del submarino, removido por una carga de profundidad. Y an le dola. Ms le dola la historia de su hermano Giulio Salvatori, enemigo del Duce, insensato anarquista vagabundo que haba terminado sus das en el frente de Gandesa. Aquella foto arrugada que siempre llevaba consigo le haca meditar demasiado a

menudo las primeras 23 6 sobre el sentido de la verdad y de la vida, le haca recordar Jess Torbado discusiones y las primeras dudas, le revolva la memoria y su propia firmeza. No debera haberse parado en aquella parcela de verdad para convencer a Hemingway de algo que al escritor no pareca importarle demasiado. Aquella batalla fue la salvacin de la Repblica, un golpe maestro del general Rojo insisti Fabiani. Como Hitler tenga que habrselas con Rojo, que se prepare dijo Ernesto. Su mente saltaba del Ebro a la conversacin con don

En el da de hoy

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Inda, y su deseo de contemplar la Europa paralizada por el miedo le haca incluso olvidar al hombre que se haba sentado a su lado. Pero ste continuaba hablando. Pienso ahora que en el Ebro estaba usted ms gordo. Me pareci. Quiz por la ropa que llevaba. Seguramente dijo Ernesto.

17 H ABA ESTADO MAS GORDO EN T ERUEL , en aquel espantoso enero de 1938. Dieciocho grados bajo cero. Matthews, Delmer y Robert Capa, el fotgrafo, contemplaron a su lado las primeras embestidas sobre la ciudad. Despus, Hemingway se haba largado a Key West para visitar a Paulina y se perdi la derrota de los leales en la capital aragonesa, a finales de febrero. No obstante, cuando el sol de agosto calcinaba los pedregales de las riberas del Ebro, Ernesto estaba nuevamente en Espaa, quiz ms gordo despus de su temporada de descanso en Pars y Nueva York. Haba pasado la primera mitad de aquel ao viajando sin cesar, de Espaa a Paulina y de Paulina a Espaa, contemplando la guerra a retazos y agrindose su espritu en las reuniones con su mujer. Si en Teruel se haba echado una gruesa manta sobre el capote, por el Ebro andaba con el torso desnudo, triscando sobre las rocas y animando a gritos a "los hijos de Negrn" llegados de todo el mundo para dar el golpe de gracia a los rebeldes. Fue una hazaa inolvidable. Desde que Alonso Vega haba llegado a Vinaroz el da 15 de abril y los falangistas haban saludado al Mediterrneo con el brazo en alto, el gobierno buscaba un remedio eficaz al avance faccioso. Se le ocurri, como casi siempre, al general Vicente Rojo, jefe del Estado Mayor. Rojo era el ms audaz, el ms inteligente y el mejor estratega de todos los militares espaoles, de manera que incluso los rebeldes iban a su zaga y no hacan sino responder a sus acciones. El territorio de la

Repblica era muy grave, ya 23 6 haba quedado cortado en dos, y aunque la situacin no Jess Torbado que las comunicaciones no se haban interrumpido, empezaba a cundir el nerviosismo entre los gubernamentales. Por lo tanto, el equipo dirigente, refugiado en Barcelona, no perdi demasiado tiempo en estudiar los planes de Rojo. A las doce y cuarto de la noche del 24 al 25 de julio de 1938 los primeros hombres de la XV Brigada Internacional comenzaron a cruzar el ro Ebro en pequeos botes de pesca. Era una noche oscura como boca de lobo, la primera noche de la victoria. Unos cien mil hombres al mando del general Modesto, con Lster y Tagea por jefes de divisin, fueron ocupando colinas y valles de la margen derecha del ro, en donde haban acampado las tropas marroques dirigidas por Yage. La sorpresa de los facciosos fue tan grande que tardaron mucho tiempo en reponerse. Lo hicieron, no obstante. Y con tanto ahnco que estuvieron a punto de cortar la incursin y desbaratar el avance de la Repblica. Los meses de agosto y setiembre fueron un autntico infierno. Ernesto presenciaba a diario el espantoso resultado de los bombardeos enemigos. Diez mil bombas diarias arrojaba la aviacin alemana a las rdenes de Franco sobre las trincheras y los recovecos en que se haban refugiado los hombres del gigantesco Quinto Regimiento, ahora convertido en un verdadero ejrcito. La artillera pesada italiana sembraba de potentes obuses las montaosas riberas del ro. En dos meses, unos cuarenta mil hombres haban muerto, la mitad de cada bando. Vigilancia, fortificaciones, resistencia clamaban los partes de Modesto, Tagea y Lster. Resistencia con qu? Para qu las fortificaciones? De qu sirve la vigilancia si escasean las armas? Los franceses tenan cerrada la frontera despus de haber permitido pasar por ella gran cantidad de material ruso y checo. Ahora, cuando ms se necesitaba, decidan acatar los absurdos acuerdos del Comit de No Intervencin londinense y detenan los convoyes de armamento. Mientras tanto, Franco se aprovisionaba a placer de armas y tropas en Alemania e Italia. Si en el Comit todos jugaban a engaarse, y lo saban, por qu el engao final iba a recaer sobre los heroicos hombres del Ebro? Pasara en Espaa lo que ya haba ocurrido en Checoslovaquia y Polonia? Dejaran las democracias que el fascismo incumpliese los pactos y decidiera unilateralmente su unin frente a las disgregaciones de la Europa libre? Cunto tiempo iban a resistir el acoso diablico los hombres que haban logrado pasar el Ebro? Malcolm Dunbar, vestido segn su costumbre como si se dispusiera para una fiesta de gala, gritaba colrico ante el gesto interrogante de Hemingway. El jefe del Estado Mayor de la XV Brigada se encrespaba ante la suerte que amenazaba a sus batallones de franceses, belgas, ingleses y americanos. Se les iba a condenar torpemente al sacrificio? De hecho aadi ante la mirada entristecida del escritor estn siendo asesinados como hormigas. No tenemos aviacin ni artillera suficientes. Los antiareos resultan ineficaces. Cmo diablos quiere Modesto que resistamos? Las noticias eran cada da ms desalentadoras. El terreno conquistado en bloque durante las primeras semanas de la batalla iba perdindose palmo a palmo con grandes bajas. El herosmo resultaba tan admirable como intil. Sin embargo, en los primeros das de setiembre, Hitler, ocupado ya en sus necesidades centroeuropeas, suspendi la ayuda a los rebeldes. Y poco despus, como respuesta tarda, impensable y absurda, la frontera de Francia volvi a abrirse. Trenes y barcos descargaron en Barcelona y Valencia el tan esperado material blico. Las divisiones de Tagea y de Lster, pertrechadas tanto de armas como de moral de victoria, iniciaron el despliegue ansiado. Fueron cayendo pueblos y villas. En dos semanas qued cortado el brazo que los facciosos posean en Levante y Alonso Vega

copado con sus tropas en Castelln. Bastaron tres das para capturar quince mil En el qued da de hoy 133

prisioneros. La cruz que el general rebelde haba dibujado en la arena de la playa fue simblicamente borrada por Tagea, ante los fotgrafos, y miles de soldados navarros, que tozudamente se negaron a rendirse murieron cara al mar. Esta misma actitud se repiti varias veces en los ltimos encuentros de la terrible batalla del Ebro. Si dos meses antes los generales republicanos castigaban con la muerte in situ cualquier intento de abandono, ahora los generales rebeldes impedan a toda costa que sus tropas desertasen, se rindiesen o rechazaran una muerte segura. Otra vez miles de espaoles desgraciados, que eran soldados porque los llamaban as y luchaban sin saber exactamente por qu razn, murieron a causa de la ambicin de herosmo de herosmo para otros de los militares profesionales. Ernesto lo repeta en cada uno de sus reportajes enviados a Amrica. La toma de Castelln poda haber terminado la guerra, pero no fue as. Varios ejrcitos se haban articulado en el este de la Pennsula desde la entrada de armas por Francia y uno a uno haban de ser derrotados separadamente. Vicente Rojo continu siendo el gran estratega de los primeros momentos e Indalecio Prieto, ministro de Defensa, consegua los mayores aplausos de su carrera poltica ante la marcha de las operaciones. De Norte a Sur, cara al Mediterrneo, haban ido fijando posiciones las tropas ms selectas de los facciosos. En los Pirineos estaba Muoz Grandes con su cuerpo de ejrcito; Garca Valio ocupaba el Maestrazgo; Moscard diriga el ejrcito de Aragn; el general italiano Gambara, en fin, dispona en la zona de cuatro poderosas divisiones fascistas-, la Littorio, la de Flechas Negras, la de Flechas Azules (falangistas mandados por oficiales italianos) y la de Flechas Verdes. Ya en las provincias de Soria, Guadalajara y Segovia se haban acantonado los restos del ejrcito navarro mandado por Solchaga y los moros a las rdenes de Yage, a quien las primeras derrotas en el Ebro haban colocado en una situacin muy delicada frente al Generalsimo. Franco en persona intentaba detener la catstrofe desde Zaragoza. Por otra parte, el frente nacionalista andaluz haba quedado separado del resto gracias a una maniobra diversiva coincidente con la batalla del Ebro. Miaja, desde Madrid, slo pretenda atraer tropas rebeldes hacia Extremadura a fin de separarlas del Ebro, mas el juego se haba tornado realidad y los republicanos haban reconquistado Badajoz casi al mismo tiempo que La Plana castellonense. Tambin en esa ocasin una fotografa haba dado la vuelta al mundo. Un soldado en mangas de camisa y con el fusil al hombro se haba puesto a orinar en la mismsima frontera, frente a dos soldados portugueses que miraban impvidos, respondiendo as a los orines que los "viriatos" fascistas haban dejado en su propia tierra. La Andaluca occidental quedaba aislada y a finales de diciembre volva a sonar en Sevilla el Himno de Riego. Miles de soldados lograron embarcarse en Huelva y Mlaga para pasar a Marruecos, donde se hicieron fuertes hasta el mismo da primero de abril en que se rindieron a despecho de sus jefes facciosos. Queipo de Llano no estaba ya con ellos. Haba intentado suicidarse durante el asedio de Cdiz. Malherido, con la cabeza destrozada, un submarino alemn lo haba trasladado a un hospital de Hamburgo. Ahora vamos sobre Burgos! Sobre Burgos! La ciudad castellana se haba convertido en el smbolo de los facciosos y por todas partes se pronunciaba su nombre con gula; en los frentes y en la retaguardia se soaba con la entrada en Burgos y lo mismo que los portugueses haban anunciado con antelacin excesiva la entrada de Franco en Madrid montado en un caballo blanco, del hotel Florida salan casi a diario rumores de que el Campesino estaba merendando en una alameda del Arlanzn.

A6 comienzos de 1939 la moral de victoria se respiraba en todas partes. Franco iba 23 Jess Torbado retrocediendo de ciudad en ciudad, en tanto sus tropas abandonaban el terreno antes an de que llegaran los republicanos. De hecho, batallones enteros se rendan o se unan a ellos sin haberse iniciado los combates. En las mismas ciudades hasta entonces silenciadas por las patrullas nocturnas de falangistas se iniciaban furiosos movimientos populares de rebelin que en algunos casos lograban incluso apoderarse de las guarniciones rebeldes. As ocurri en Len, con la ayuda de los mineros de las montaas del Norte. Si rpidamente haban cado grandes zonas en manos del enemigo, con mayor rapidez se entregaban ahora a los generales republicanos. Y por fin Zaragoza, Burgos y Valladolid quedaron libres de facciosos. Mediado el mes de febrero, Franco dominaba a duras penas una zona en arco desde el ro Tajo hasta Oviedo, nicamente con Salamanca, Zamora y las capitales gallegas como ciudades fuertes. Ernesto presenci el dramtico asalto a Salamanca, en un espantoso desorden. Los soldados se entregaban a miles y se mezclaban a los republicanos sin tiempo siquiera para despojarse de sus uniformes. Los muertos se multiplicaban por doquier: Franco no quera rendirse. En vano Negrn le haba conminado con insistencia, en beneficio de las vidas de miles de espaoles. El Generalsimo segua esperando que Hitler llegara hasta el lago de Sanabria, donde tena el cuartel general, para barrer de una vez por todas a los rojos, masones y judos enemigos de Espaa. Pero el Fhrer no slo pareca andar sin prisas, sino que, en previsin de un desastre mayor, haba ordenado retirar de Espaa a la temida Legin Cndor. Por Dios, que alguien detenga esta degollina chillaba Ernesto en el centro de la plaza Mayor, ante una tertulia de corresponsales de guerra; Julia Acevedo descansaba junto a l antes de volver a la lucha. Negrn ha prometido el perdn y compaas enteras se pasan a la Repblica. Qu quiere usted que hagan? deca Koltsov muy serio, escudando su irona detrs de las gafas redondas. Que se rindan, diablos. Dgaselo usted a Franco. En medio del caos, lograron al menos una retirada aceptable y ordenada en la regin gallega. Con sus tropas reducidas a una cuarta parte por las deserciones, los generales facciosos fueron acantonando a sus hombres en la frontera portuguesa y los iban pasando da a da, durante las ltimas semanas de marzo. Estaban vencidos, pero no se rendan. Jams a los que mandan, en ninguna parte, les ha importado la vida de los otros si esa vida carece de utilidad para ellos deca Hemingway. El honor y el ridculo orgullo estn siempre por encima de la existencia vulgar de unos hombres que, en todo caso, sirven slo para alimentarlos. Fueron aquellos das los ms dramticos de su vida, como dej escrito en una crnica magistral. Nunca en su existencia haba contemplado un desprecio tan absoluto por el hecho de vivir, por la sangre que uno lleva dentro del cuerpo, por los sueos que uno mantiene en el corazn incluso en los peores momentos. Los campos de prisioneros estaban tan saturados que Prieto hubo de tomar la decisin de dejar en libertad a todos los hombres que hubieran combatido sin grado alguno con los rebeldes, especialmente a los ms viejos y a los ms jvenes. Estaba seguro de que no haban tomado las armas contra la Repblica, sino que corrieron a combatir aterrorizados por los que ocupaban sus ciudades y sus pueblos en el momento de la leva. Qu culpa tenan ellos? Distinguan por lo menos a un general de otro, una postura poltica de su contraria? Don Inda se haba sentido muy satisfecho de su medida ms tarde, cuando supo que entre aquellos soldados haba incluso socialistas fieles,

de campo. En el anarquistas da de hoy de siempre que no haban logrado durante los mil das cambiarse 135

Qu haba ocurrido en Espaa para trastocar de aquel modo las conciencias, las vidas, los deseos de los hombres? Si ciudades como Teruel haban alternado cinco veces de dueo, lo mismo haba sucedido a muchos hombres. Hemingway, cuando estuvo totalmente seguro de la victoria, se sent en una taberna de Bayona para escribir un artculo sangriento contra el capitn Rieber, presidente de Texaco, que haba brindado a los facciosos todo el combustible que necesitaban y con pago aplazado, por primera vez en la historia de los negocios petrolferos. "Mussolini predijo a Ciano el 29 de agosto de 1938 que Franco sera derrotado, pero el capitn Rieber es tan ignorante que ni siquiera se enter de ello. Ahora le va a costar algn esfuerzo cobrarse la ayuda", escribi como moraleja de su trabajo. Y luego volvi a meditar, gozoso y dolorido a un tiempo, en las hazaas de la batalla del Ebro, aquella historia que nunca podra olvidar.

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M E GUSTARA comprarle esas fotos. Lo siento, pero no son para vender. Se las pago a buen precio. Me ofrece usted una buena coleccin de este tipo y yo se las pago a precio de oro. Y usted quin es? Del gobierno? pregunt Alejo. Soy periodista. Trabajo para varios peridicos de Amrica del Sur. Se las puedo vender cuando las haya visto el seor Hemingway. Me ha ordenado que las haga. Puedo ofrecerle las que sobren, en todo caso. Sern bastantes. Cundo? dijo el hombre. l se ha marchado a Pars. Las ver cuando regrese, dentro de dos o tres semanas. O dentro de cuatro meses. Nunca se sabe. Es buen amigo mo el seor Hemingway el hombre sac del bolsillo una mano enfundada en un guante gris. Hemos estado comiendo juntos el otro da. Le aseguro que no le importar desprenderse de algunas fotos. Por otra parte, le aseguro que yo se las pagara mejor. Lo siento. Tiene que verlas l antes. Alejo Rubio continu adoptando posturas inverosmiles ante la escena que haba retratado cien veces. Un grueso tapabocas de lana marrn se le enrollaba al cuello y se confunda con la correa de la cmara. Haca tanto fro que se le helaba la respiracin entre los dientes. Tena las manos ateridas, agarrotadas por los sabaones que hinchaban sus dedos como rojos gusanos bien alimentados. En esas condiciones, slo una de cada diez fotografas le quedaba debidamente enfocada. No obstante, sala casi a diario a las calles, guiado ms por una pasin arrebatadora que por autntica necesidad. Ernesto haba seleccionado ya muchas ms fotos de las que iban a caberle en el libro, si es que por fin terminaba de escribirlo. De todas maneras, no haba podido contemplar las escenas del invierno de posguerra, escenas como aquella que Rubio intentaba transmitir a la posteridad. Cuando el americano las viera, forzosamente habra de sentir la tentacin de comentarlas.

Por qu fotografa esto? Es un desprestigio para su pas dijo hombre, que 23 6 Jessel Torbado segua de pie a su lado con las manos enguantadas metidas en los bolsillos del gabn negro. El hambre no desprestigia a nadie. Y la culpa no es nuestra. De quin, entonces? De todo ese rebao de militares y falangistas que prepararon la guerra. Le parece que tienen culpa estos nios? Los nios no, desde luego. Eran ms de doce, con edades comprendidas entre los cuatro y los nueve aos. Una chiquilla de pelo largo y sucio pareca dirigirlos a todos. Tena las huesudas piernas llenas de costras y de moratones, hinchados los labios y el vientre, desgarrada la piel de brazos y manos; pero miraba con unos ojos brillantes, negros y limpsimos, unos ojos hermosos como los de una Virgen de Murillo. Agachaba y torca la cabeza y lanzaba la mirada por encima del hombro como un animal a la defensiva. A veces un pequeo gesto pareca arrinconar al resto de la banda, defenderla de los dos hombres hostiles, gobernarla sin palabras. Como ninguno poda llegar con los cortos bracitos al fondo del bidn, uno de los chiquillos ms pequeos haba terminado por meterse dentro de l con la ayuda de los dems y sacaba a manos llenas la basura que sus compaeros iban clasificando y seleccionando en la acera. Medio desnudos, desharrapados, con los surcos del moco reblandecido marcados en el labio superior, desgreados, ateridos por el fro, descalzos o calzados con viejos zapatos ms grandes que sus pies, ajado el rostro y desgarrado en algunas partes, con sangre seca pegada, costras, la suprema imagen de la miseria se mova en torno a los desperdicios como una pequea horda de ratas desesperadas. Ni la helada haba conseguido anular el olor de la putrefaccin. Los nios mordan las mondas de patatas despus de frotarlas contra los vestidos, escondan n el seno trozos de pan duros como rocas, hojas de berza fermentadas, separaban en un pedazo de peridico comestibles minsculos arrojados al bidn por ciudadanos ms afortunados: garbanzos, lentejas, peladuras de naranjas, espinas de pescado no completamente desnudas, huesos con el tutano intacto... Tambin pueden ser las vctimas del Quinto Regimiento asegur con palabras muy lentas el hombre. De no haber sido por ellos, tampoco tendramos Quinto Regimiento, no cree? Los soldados del Quinto Regimiento no salieron a la calle a dejar hurfanos y con hambre a sus propios hijos, sino a defender a su patria. Entre todos la mataron y ella sola se muri, no es eso? Podra ser eso respondi Alejo despus de pensarlo un poco. A estas alturas, el jorobado no tena siquiera ganas de llorar. Contemplaba los afanes de los nios como una escena cinematogrfica, perfectamente ajena a s mismo. Los horrores de la guerra lo haban curado como a tantos otros de los espantos de la paz. En un maletn de lona conservaba los testimonios ms siniestros de todos aquellos meses transcurridos. Como una rplica a los discursos de los polticos, a las insidias de cuantos deseaban mandar, al vocero de los dominadores profesionales, aquellos papeles satinados escondan la otra cara de un pueblo agriamente castigado sin culpa por unos y por otros: ancianos paralticos, nios famlicos, viudas, novias y madres ojerosas y tumbas, tumbas, tumbas por todas partes. Qu importaban al lado de tanta miseria los proyectos del Partido Comunista, las intrigas de los facciosos refugiados en Italia, las peleas intestinas de los socialistas, los cambios de gobierno, las autonomas regionales, las presiones de la Iglesia, las bravuconas amenazas de los nazis y las promesas inciertas de las democracias?

De promesas deba de tener don Inda llenas las gavetas de su mesa, En el da de hoy 137 pero el dinero

y los alimentos seguan escaseando. Los primeros estallidos de la guerra mundial tenan muy ocupados a todos los gobiernos almacenando riquezas y muy pocos queran volver los magnnimos ojos a aquel pas que se estaba muriendo de necesidad. Ocasionalmente llegaban embarques de cereales de Canad y Estados Unidos, mantequilla de Inglaterra, leche de Francia, garbanzos de Mjico, pero siempre en cantidades insuficientes para llenar los vientres de veinticinco millones de personas. El verano y el otoo haban podido soportarse con los residuos de la contienda, pero el invierno encontr las despensas definitivamente vacas, yermos los campos, exhausta la ganadera. En las grandes capitales, sobre todo, la penuria era espantosa. Legiones de nios y de mujeres nerodeaban incansables en busca de algo que meter entre los dientes y ninguna organizacin caritativa lograba aplacar sus ansias. Stalin no slo se negaba a socorrer a aquella gente, sino que incluso peda a la Repblica el pago inmediato del material blico entregado a fin de apuntalar su dominio sobre los polacos y su alianza con Hitler. Por si no fuera suficientemente grave la situacin de cara al exterior, la reorganizacin del trabajo en el interior vena a agudizar los problemas; la falta de empleos provocaba huelgas a las que se lanzaban quienes los tenan, particularmente en los campos andaluces y en las fbricas catalanas. El resurgir del POUM y de la FAI, cada vez ms apartados de las centrales sindicales, ocasionaba situaciones caticas, aunque restringidas por el nmero relativamente escaso de los afiliados. Alejo se meti en un portal para cambiar el carrete de su mquina. Ech aliento humeante sobre las uas y luego se frot las manos. Si decide usted venderme las fotos, aqu tiene mi tarjeta dijo el hombre a su lado. Permanecer en Madrid slo un par de semanas. Rubio tom la cartulina y ley el nombre y la direccin del periodista escritos a mano: "Cesare Fabiani, Hotel Gaylord's." Viva en el mismo hotel en que se haba albergado Koltsov y donde residan an los enviados rusos presentes en la capital. Deba de ser un personaje rico e importante. Alejo pens rpidamente que tal vez fuera conveniente venderle las fotos, incluso antes de que las viera Hemingway. Su madre andaba todo el da recordndole que debera comprarse un gabn nuevo. Y la comida cada da resultaba ms cara. Con la total abolicin de la censura de prensa el 31 de diciembre, los diarios llenaban pginas enteras denunciando a los estafadores del pueblo, a contrabandistas y comerciantes sin escrpulos que traficaban en beneficio propio a costa de los dems. Ya se haban divulgado escndalos sobre el trigo, el azcar y el aceite, y algunos de sus responsables entre ellos dos generales haban sido conducidos a la crcel. Pero ni esas medidas ni el gritero de los peridicos aliviaban la escasez. Rubio tom all mismo la resolucin de vender las fotografas y, para celebrarlo, entreg los cuatro duros que llevaba en el bolsillo a los nios. Se las llevar en un par de das dijo. En cuanto las revele. Seguro que me las pagar bien? A doble precio de como las pague el americano. Bueno, eso est bien dijo Alejo. Tal vez incluso podra alquilar un piso en la calle de Yelzquez y poner un estudio fotogrfico en toda regla, con su hermana Sim de ayudante y recepcionista. Fabiani tendi la enguantada mano. Le esperar.

Tena bastante prisa. Desde que lleg de Francia, despus de un complicado periplo que se inici en Italia y continu por Cuba y Estados Unidos, el emisario del

conde tena siempre prisa. Conoca bien Madrid y no le haba 23 Ciano 6 Jesscostado Torbadomucho esfuerzo familiarizarse con los cambios habidos en la ciudad, con las ruinas especialmente. Y cuando ya estaba presto para el atentado, recibi rdenes de ejecutarlo en Barcelona, ya que as convena mejor al escndalo que se avecinaba. Por consiguiente, casi todo su trabajo haba sido en balde. Los planes delicadamente elaborados fueron quemados en una casita alquilada de la calle del Pacfico y estaba ahora trabajando en otros nuevos en la confortable soledad de Gaylord's. En estos casos, era mejor vivir en dos lugares que en uno solo. En tres, si tena en cuenta los cuatro das pasados en el domicilio de Aniceto Ortuo, a raz del cambio. Sin abandonar oficialmente la habitacin del hotel, se haba trasladado a las Cuarenta Fanegas ante el temor de que el aplazamiento pudiera implicar una delacin o un riesgo superior al previsto. Durante cuatro das y tres noches haba convivido con el anticuario y con una mujer llamada Sim, cuya conversacin le haba llenado el alma de inquietudes. El hombre que tena a punto el armamento, un dinamitero profesional salido de las filas anarquistas, viva ya en Barcelona. Prefera no encontrarse con l hasta el ltimo momento, ya que no le mereca confianza alguna. En cualquier momento podra traicionarlo y echar por tierra un trabajo penoso y largo. Sobre un plano de la ciudad secesionista, que ya conoca de memoria sin haber estado jams en ella, haba intentado Fabiani medir paso a pso la Operacin Atolladero. Al menos, sera ms fcil escapar que desde Madrid, caso de que fuera necesario. No pensaba hacerlo, desde luego, ya que probablemente despus del atentado tendra muchas ocupaciones dentro del pas. El material de aquel fotgrafo callejero le servira para la campaa que se estaba preparando contra el gobierno de la Repblica espaola. Una cosa, no obstante, le haba sorprendido en el transcurso de sus pesquisas como supuesto corresponsal de prensa. En Espaa no slo no haba fascistas, sino que incluso pareca que jams hubo alguno. Tampoco los comunistas abundaban tanto como se calculaba en Roma. Sin duda encontrar usted todava muchos discpulos de Jos Antonio le haba confiado Galeazzo Ciano. Basta que hurgue un poco y ver cuntos matices de nuestra doctrina han prendido incluso en mentes que se creen por completo ajenas a ella. Resultaba ahora que el Estado del Duce se haba gastado el dinero baldamente. Todo lo que Mussolini haba pagado a algunos lderes de la derecha, un sustancioso salario mensual durante varios aos, no haba servido de nada. Incluso a Fabiani le hubiera gustado saber cmo pensaran los refugiados de Roma el da que les suspendieran sus asignaciones econmicas. A qu se deba aquel estruendoso fracaso? Cmo poda haber sido tan efmera la gloria falangista? Slo arraig en muy pocos de los militares rebeldes, como Yage, en algunos obispos autoritarios, en algunos terratenientes que crean encontrar de gracia una guardia de corps en los jovencitos violentos e intransigentes. El pueblo continuaba ayuno de los proyectos fascistas. O no los haba entendido nunca o les haba prestado odos sordos. Por lo menos los soviticos haban conseguido reclutar a varios miles de trabajadores y a algunos intelectuales, y quiz con menos gasto que ellos. Dejando aparte la organizacin militar. Por qu ese fracaso? Mire usted le haba contado en el saln del Gaylord's el escritor Sender, aquellas historias de luceros sonaban a msicas celestiales. La gente siempre ha querido en Espaa trabajar y comer, no llegar a la Luna. Por lo dems, todos aquellos jovenzuelos hijos de pap, con sus pistolitas en el cinturn y sus revoluciones en la punta de los labios, eran ni ms ni menos como todos los que en cualquier poca han

dominar a los dems. Qu revolucin pregonaban? Nunca En el querido da de hoy 139nadie lo supo,

jams; probablemente ni ellos mismos. Una revolucin pendiente! Una gaita! Queran seguir siendo ricos y ponindose por encima de todos, aunque fuera a puetazos. Cmo quiere usted que los apoyaran los que iban a ser pisoteados? Y eso lo intua todo el mundo... Era una lstima. Quiz si los rebeldes hubieran ganado la guerra, la Falange habra logrado germinar en los corazones de los espaoles, al menos en los de aquellos que deseaban medrar. A Fabiani, que ocultaba sus decepciones tan prudentemente como su verdadero nombre, y hasta el falso nombre de Salvatori, le gustaba por puro deporte intelectual discutir estos asuntos en el lujoso saln del hotel. All no era ms que un avispado periodista, difusor de chismes y sospechas de primera clase y calibrador de la realidad en compaa de algunos otros como l. A ninguno de ellos le importaba un pice que los nios de Madrid rebuscaran comida en los basureros ni que la falta de lluvias amenazara las cosechas del ao prximo. Preferan divagar en torno a los proyectos de Stalin, las rivalidades dentro de un extrao gobierno de coalicin y las posibilidades que ofrecan las elecciones convocadas para el mes de febrero. Lograran los catlicos un nmero aceptable de diputados para las Constituyentes? Cmo era posible que un gobierno claramente izquierdista les hubiera permitido presentarse como un partido legal despus del ejemplo de los clrigos durante la guerra? Ortega y Gasset piensa que las masas espaolas se dejarn engaar de nuevo por el que grite ms fuerte recordaba Salvatori haber odo explicar a un periodista francs. Ortega es sencillamente un filonazi respondi Ilya Ehrem- burg, que haba vuelto a Espaa a pasar las Navidades. Fabiani haba retenido el dato para enviarlo a Roma. Quiz una invitacin a Ortega por parte del Duce pudiera atraerlo a su causa. Haca falta un sustituto de Jos Antonio y no se vislumbraba ninguno con suficiente categora. El emisario, de todos modos, tena recogida ya una docena de nombres. No se haba atrevido a hablar con ninguno de los elegidos, en el fondo porque no era sa su misin. Y lo que haba escuchado en sus encuentros ocasionales no le llenaba de orgullo. Los espaoles no queran ms catstrofes, ms sangre. Aquella mujer que conviva con el delegado de los jesuitas se haba explicado muy bien. "Por qu no nos dejan vivir en paz, olvidar en paz?", haba preguntado. Se haba quedado a solas con ella toda una tarde, a espaldas de Ortuo. Despus de comer y visitarlo en la tienda, regres a Las Cuarenta Fanegas sin haber prevenido a nadie, ni siquiera a la mujer. Ella estaba sentada delante de un brasero, cosiendo un vestido, entristecida y tensa. Se asust un poco al verlo all delante, sonriendo como siempre, lejano. Ha venido usted muy pronto. Aniceto tardar an dijo. Hace mucho fro afuera. No le importa que me siente aqu? Fabiani se quit el abrigo y los guantes, colg el sombrero en la percha y tendi las manos al calor de las brasas. Mucho fro, eh? dijo. La mir fijamente y ella no volvi los ojos. Aunque se hallaba recogida en s misma, no adoptaba en modo alguno un aire maternal. Fabiani tena pocas noticias acerca de su relacin con Ortuo. En todo caso, saba que no era su mujer ni su hermana y que viva con l slo en circunstancias especiales, por ejemplo cuando tena demasiado fro. Aniceto haba perdido su prudencia y sus miedos desde que la mujer reapareci a su lado. Ahora tiene que ser verano en su pas, verdad? pregunt Sim.

No comprendo que siga usted aqu, que haya tanta gente forastera entre nosotros. Es nuestro oficio. Como los cuervos revoloteando sobre mulos muertos. Por qu no nos dejan vivir en paz y olvidar en paz? dijo Sim. Fabiani se frot los ojos con los dedos para eludir la respuesta. Pero luego dijo: Muchas veces hace uno lo que no quiere, ya sabe. La mujer qued un momento mirndolo profundamente, como si buscara una mayor claridad en las palabras. En qu est pensando usted? pregunt Fabiani. En nadie, en la gente. Cuando est una sola se pone a pensar en la gente y mucha gente est muerta, comprende? Pero no se preocupe, en este tiempo son muchos los que lloran. Tal vez tienen sus motivos. Cuesta trabajo volver a empezar. Pero en qu pensaba? insisti l. En un nio que muri por estas fechas. Y en su padre. Ahora est usted sola. No del todo Sim sonri. Mientras se es joven hay siempre un sitio donde refugiarse. Lo malo es que el fro te hace pensar en el porvenir y eso es peor. Fabiani extendi una mano por encima del brasero y roz apenas los dedos de ella, detenidos sobre la costura. Estaban muy calientes, como dominados por la fiebre. Quiso infundirle algunas esperanzas provisionales, explicar con palabras lo que l mismo no senta. Nadie est libre de muertos. Un hermano mo cay en la batalla del Ebro dijo. Era casi un chiquillo. Lo siento. Y tampoco es fcil olvidarlo. Tampoco, tampoco. Sobre todo porque se senta muy directamente culpable de aquella muerte concreta y cercana, una muerte cuya imagen llevaba siempre consigo, reducida a un trozo de papel viejo y manoseado. Y ahora era l embajador de ms muertes, un ngel del apocalipsis elegante y sensato que poda disfrazar hasta los colores de su corazn. Hay das dijo Sim que parece una vivir en el pasado. Y no encuentras manera de avanzar o de quedarte quieta, porque despus de todo es ridculo soar con algo que ha existido y no volver nunca. Como estaba aqu sola... Volvi a sonrer para disculparse. Su fortaleza se derrumbaba cuando permaneca inmvil, cuando intentaba desentraar el futuro, sobre todo si el dueo de aquella casa se dibujaba en su horizonte. Fabiani se puso de pie, pase hasta el ventanal y mir unos momentos los rboles desnudos, el paisaje yerto, la ciudad recogida a la izquierda como una masa embalsamada por la tristeza. Luego se acerc a Sim y le acarici el pelo. Ahora estoy a su lado. Quiere que le traiga algo de beber hasta que venga Aniceto? S, gracias. El jerez fino dio un tinte nuevo a los ojos de Sim. Dej a un lado el vestido que pretenda reformar y fue hablando tranquila de aquellos recuerdos que estaban socavando su alma, historias nunca pasadas, personas como vstagos de niebla imposibles de borrar... Fabiani intent compartir las palabras, pero llegaba

Verano, s. 23 6

Jess Torbado

al lmite de lo que poda decir, al borde de su misma141 identidad, de sus En el constantemente da de hoy

propsitos y de sus vacilaciones. Le haba sucedido ya una vez en Cuba. Sin pretenderlo llegaba a la terrible pregunta que procuraba mantener bien enterrada en su espritu: A quin favorecan sus conspiraciones? Por qu estaba metido en una rueda de riesgos, imposible de manejar? Y no era aquella mujer la primera que en Madrid lo haba obligado a meditar por encima de sus propios actos. Para desgracia suya haba estado demasiado tiempo inactivo, haba hablado con demasiada gente, visto demasiadas cosas. Ante Sim, de pronto, se haba sentido como un intruso y, si en un momento dado, cuando empezaba a anochecer, no pudo reprimir el impulso de inclinarse sobre ella y besarla, eso contribua nicamente a hacerle ms desdichado. Porque la mujer no haba hecho un gesto de contrariedad; incluso lleg a creer que haba desplazado el rostro unos milmetros hacia el suyo. No se preocupe. Pasar todo esto. Slo lo que es irreversible... dijo. Estaba triste, ya se me ha pasado. Por qu no se va a dar un paseo antes de que llegue Aniceto? Es un hombre muy celoso y seguramente se enfadara. Sim pareca hablar en broma, en un juego. No obstante, sus ojos profundos no desmentan las palabras. Fabiani comprendi un poco confusamente lo que poda sucederles y baj a Madrid. Cuando regres del Gaylord's, muy entrada la noche, tanto Ortuo como la mujer se haban acostado. Hasta la maana siguiente no supo que en habitaciones distintas. De regreso al hotel, una vez ms, pensaba si alguno de los nios que el fotgrafo intentaba apresar para oprobio de un gobierno no era el que Sim consideraba muerto. Saba que no poda ser as, porque ella relat muy vivamente lo ocurrido en el herbolario, la estampa de Manolito mirando la nada con sus ojos sin luz. Dnde estaban las madres de aquellos otros chiquillos hambrientos, huraos como fieras perdidas? El destino poda haber sido un poco ms clemente y repartir las muertes con mejor justicia. En cuanto a l mismo, y al margen de las incomprensiones y los absurdos que lo asaltaban, no se senta nervioso y tampoco indeciso. Se haba preparado tan concienzudamente que jams dejara escapar una palabra que lo delatara. En el tiempo que llevaba en Espaa incluso haba procurado divulgar las glorias de algunos prohombres comunistas y, as, haba realizado una entrevista muy bella con el poeta Miguel Hernndez, enfermo de tuberculosis en un sanatorio de la sierra de Guadarrama, entrevista que reescribi luego Csar Gonzlez- Ruano en calidad de negro bien pagado y que se public hasta en Francia y en Suecia. El da anterior se haba vuelto a ver con Ortuo en su tienda para prevenirle de que se acercaba el da y sealarle el lugar de Barcelona en que haba de encontrarlo si reciba aviso de hacerlo. Con ms de un mes de antelacin lo tena todo dispuesto y a punto. Por consiguiente, y en vista de que no era aconsejable para su nimo continuar visitando la casa de Las Cuarenta Fanegas, poda deambular por un Madrid triste y acongojado, poda aburrirse en el hotel con los eternos conversadores profesionales, analizar una a una las personalidades del gobierno y completar informes de todo gnero que algn da quiz haban de servir de algo. Antes de doblar la esquina volvi la cabeza para contemplar una vez ms la escena penosa del fotgrafo muerto de fro conversando y mostrando su cmara a los nios. Sin ser muy consciente de ello, se daba cuenta de que Italia quedaba lejos y por un resquicio de la mente se le escap la consideracin de si vala la pena inmiscuirse en la vida de todos aquellos seres que sufran y se afanaban por reconstruir una existencia honrosa en un pas digno. Si el Duce lo crea as, es que vala la pena. Aunque el Duce no haba tenido la suerte de conocer a Sim, de verla y escucharla.

Dio por el humo y el 23 6 Salvatori se qued mirando a travs de un vitral oscurecido Jess Torbado polvo cmo varios hombres pobremente vestidos compartan en el interior, sentados ante una mesa de madera, una botella de vino oscuro. Se van a sorprender mucho dijo entre dientes.

19 L A LLUVIA RESBALABA sobre la chapa del tejado como una mano incansable y blanda. Durante todo el da aquel sonido melanclico, aquella caricia sin pasin, le haba ido llenando el alma de pesadumbre y tedio. Rafel estaba trabajando en los muelles y Juanjo, el amigo de Durruti, llevaba todo el da fuera en busca de comida. El dolor de la cadera apenas le permita andar en aquellos das hmedos y brumosos, tan distintos de los das que recordaba de su infancia. Siempre que llova pensaba en su infancia, lleno de remordimientos, y slo encontraba en ella un sol agobiante, sequa, cantos de chicharras y el frescor nocturno acribillado por la msica del ruiseor en celo y de los grillos montonos. Los cartones que tapizaban el interior de la chabola, pegados con alambres y engrudo a las chapas de viejos aviones derribados, haban comenzado una semana antes a tomar el tinte negruzco y mohoso de la humedad; si colocaba un dedo sobre ellos, se hunda la ua como en una masa de manteca caliente. Se llev las manos a la cintura para levantarse, para aliviar los dolores, y busc una vela en un cajn de madera lleno de objetos confundidos: utensilios de cocina, algunos libros, ropa desechada. La prendi y dej caer unas gotas de cera en un extremo de la mesa para que la vela quedara tiesa. Haba anochecido de pronto y la oscuridad multiplicaba el fro. Volvi a sentarse, de cara a la puerta agujereada y chirriante. A lo lejos sonaban las sirenas de los barcos y el confuso murmullo de Barcelona. Ramn meti la cabeza entre las manos, apoy los codos en las rodillas y se adormil un momento pensando en soles gigantescos como explosiones de obuses y locomotoras reventadas, en bandadas de pjaros chillones, muchachas corriendo por el campo, espuertas de aceitunas jugosas y amargas, piaras de cerdos como globos... Al escuchar un chapoteo en el exterior, se levant de nuevo y fue a abrir la puerta. Llegaba Rafel Sol con la cabeza y la espalda embutidas en un saco para librarse de la lluvia. Cmo van esos dolores? pregunt en el umbral de la puerta. Regular, regular. Tendrs hambre, eh? A medioda com un poco. He comprado chorizo y pan. Y un par de botellas de vino. Esperamos a Juanjo? Podemos esperar dijo Ramn. No creo que tarde mucho. Bueno, esperaremos. Desde que Ana Mara los haba abandonado, la organizacin de la casa era muy precaria, especialmente en lo relativo a comidas y ropas. La mujer que durante medio ao haba compartido sus vidas, sus lechos y sus miserias fue llamada por una madre enferma y ellos tres tenan que arreglarse solos. Rafel arroj a un rincn el saco mojado, se pas las palmas por el rostro y luego las frot sobre los pantalones de pana. Acerc una silla a la mesa y fue sacando los vveres de los profundos bolsillos: una longaniza de casi dos cuartas, cuatro panecillos redondos y el vino.

Un En el da de hoy da de stos voy a hacerme rico y nos daremos un banquete 143 como Dios

manda. Con merluza y cordero y champn dijo Ramn. Rafel Sol no levant los ojos de la mesa. Gru entre dientes y por fin se quit el pesado chaquetn militar que llevaba puesto. Pues no hace mucho fro aqu dentro. Habrs entrado en calor al andar. Con la lluvia no hace fro. Se moja uno, pero nada ms. Fro en Teruel, que chascaban los huesos como carmbanos helados y se te pona la nariz igual que un tomate maduro. T, como eres de aqu, no te molesta dijo Ramn sopesando un pan en la mano. La humedad la tengo yo pegada al estmago, palabra. Un da de stos, cuando sea rico, me largo al desierto. A qu desierto? A Mjico. Me monto en un barco y me marcho a Mjico como un rey. All me las den todas. Ya dijo Rafel. Y Trotski te espera con los brazos abiertos, eh, Ramonet? Pues no dira yo que no. Oye, voy a arreglar un poco las cosas. Si entonces no ha llegado Juarjo, nos ventilamos la cena. Te ayudo dijo Ramn. Deja, hombre, no se te vayan a desajustar los huesos. Si es la humedad, que los pone blancos. Ya sabes que me muevo bien, pero cuando llueve tanto como estos das, se ponen blandos y duelen. Rafel hurg en algunas cajas apiladas en desorden hasta que encontr una nueva vela de esperma. La dej sin encender en la mesa y continu sus trabajos. Estuvo colocando unos ladrillos bajo las patas de los dos catres y prob la horizontalidad de las camas, que haba quedado alterada por el reblandecimiento del pavimento de tierra apisonada. Luego se asom a la oscuridad y arroj algo pesado que rebot por la colina con un chapoteo dbil. Mira, ste no viene. Vamos a cenar dijo. Juanjo apareci cuando estaban embutiendo la longaniza en los panecillos de miga oscura. Se haba confeccionado un gorro con peridicos, pero traa calada la ropa. Salud a los dos hombres, intent secarse las manos con la nica vela encendida y despus se desnud por completo y se arrop con una manta. Del bolsillo trasero del pantaln sac un fajo de papeles manoseados y despus de mirar mucho encontr lo que deseaba. Aqu est dijo. Era un billete de un duro, mugriento y doblado en cuatro partes. Estuve descargando unos camiones en el mercado. Con un poco de suerte puede uno quedarse fijo all. Y pagan bien. Lo que pasa es que se te parten los rones hizo una mueca y se frot la parte inferior de la espalda. Ya supona que traeras t la cena. A ver si encontramos una sustituta de Ana Mara. No creo que tarde en volver. Cuando se muera la madre. Dice Ramonet que cuando sea rico nos va a preparar un banquete con merluza, cordero y champn dijo Rafel. Para eso estaraos los amigos, no? dijo Juanjo. Era un hombre pequeo, de largos brazos huesudos, pero slido. Llevaba crecida la barba y sus ojillos oscuros parecan enturbiados, como si mirasen a travs de un cristal ahumado. Haba llegado a Barcelona con Ramn y, en primavera, Rafel les

haba un hueco en la chabola que l mismo haba construido y un refugio en el 23cedido 6 Jess Torbado corazn de su compaera. No peda nada a cambio del alquiler, pues los tres pertenecan a un grupo de hombres que slo saba dar y entregarse. ste no se lo cree, pero van a darme una bolsa llena de oro y podr marcharme a Mjico. Y vosotros vens conmigo si queris. Pues yo s que me largo dijo Juanjo. Dentro de nada tenemos a los comunistas en el gobierno y empezarn con nosotros. Mira lo que hicieron en Rusia. Y, si no son ellos, sern los socialistas. Para el caso es lo mismo. No van a dejarnos vivir. No s qu vamos a hacer nosotros en Mjico dijo Rafel, considerndose ya participante en el viaje. Yo me ira con los hombres de Makhno, fijaos. Me han dicho que todava quedan muchos de ellos luchando en Crimea contra los soviticos. Pasbamos por Alemania, les ensebamos de paso quines somos nosotros, y luego nos metamos en Crimea. All tiene que hacer mucho fro dijo Ramn. Yo me estoy haciendo viejo para esas cosas. En Mjico pueden organizarse muchas cosas y hacer un buen trabajo. Aparte dijo Juanjo levantando a la altura de los ojos su bocadillo que de Makhno ya no queda nada, ni uno. Durruti estuvo con Makhno en el 27, me parece, y ya no tena a nadie a su lado. Los fusilaron a todos. Quieres que te hagan lo mismo? Hombre, eso no dijo Ramn. Yo me he librado ya de muchas y no voy a dejarme coger ahora. Para eso me quedo. Cobro y me voy tan ricamente a mi pueblo. No me extraara que me estuviera esperando mi mujer con el chico. Claro, para darte la bienvenida ri Juanjo. Pues por qu no, es lo que yo digo. Seguro que si vuelvo, a ella no le importarn los papeles y nos casamos otra vez. Casarse, mira en lo que piensa ste! dijo Juanjo. Buena longaniza, eh? dijo Rafel Sol. Y el vino, chico. Juanjo alz la botella y dej que el lquido gorgoteara ruidosamente en su garganta. Chasc la lengua y despus dijo.Tena mi padre en Cacabelos una via que era una bendicin. Fjate que una vez le mand una cuba a Durruti, despus de lo de Asturias, y luego me dijo que nunca haba bebido un vino tan bueno. Y eso que conoca medio mundo. Somos unos buenos burgueses, eh? pregunt Ramn. Hombre, se acab la lucha. No del todo, no c*ijo Juanjo. Hay mucho que hacer. Lo primero, cargar ,e a los comunistas. Fjate lo que nos han hecho. Para Rafel Sol los comunistas ocupaban el primer lugar de sus obsesiones; despus vena Nstor Makhno. Lo que pasa dijo Ramn es que haba buena gente entre ellos. All en los trenes estaban conmigo cuatro de ellos que eran muy buenas personas, mucho. Uno muri cuando la explosin de la locomotora y los otros quedaron ms o menos como yo, por no decir peor. Recuerdo que uno se llamaba Vespertino, fijaos, y era un tipo estupendo. Pasamos dos meses junios en el hospital de Gijn. Ya, pero sus jefes se cargaron a Nin, a Durruti, a todos. Dnde estn ahora los anarquistas que ganaron la guerra? En chabolas, comiendo longaniza dijo riendo Juanjo. Pues eso. Juanjo dio un beso a la primera de las botellas que se vaci. Con su manta de rayas de la que salan los largos brazos plidos arrebujada al cuerpo, pareca un ladrn de

Al rer mostraba las encas erosionadas en las que145 eran claramente En el cementerios. da de hoy

visibles tres huecos vacos. Los culatazos de la Guardia Civil le haban dejado aquel recuerdo en junio del ao 30. Los dientes estaban descarnados y negruzcos. Hemos ganado la guerra para vivir en este palacio. Pues nada, a vivir. Algn da ser nuestro el mundo dijo. Dentro de nada respondi Ramn. Ramn era un hombre aco, ms alto que sus compaeros, un poco encorvado por la cojera. Una pelambrera hirsuta le tapaba las orejas y le enmarcaba el rostro plido y ojeroso. Coma muy despacio, dando vueltas al alimento dentro de la boca cerrada. Pareca un rumiante. Cuando acab el bocadillo dio un largo trago de la segunda botella y se limpi los labios con el envs de la mano. Luego recogi las migas y las ech a la calle junto al envoltorio de la longaniza y las pieles del embutido. Ajust lo mejor que pudo el desvencijado respiradero, mir despacio los cartones empapados y por fin abri los brazos como si fuera a estrechar a sus dos amigos. Con el vino se me ha quitado el dolor. A ver si maana puedo salir a trabajar un poco. T descansa tranquilo. Con este duro tienes para hacerte una buena comida dijo Juanjo. Ah, que yo tengo ms dinero Rafel le puso en la mano algunas monedas. Vamos a tener que llevarlo al banco. A este paso s que podemos irnos a vivir a la ciudad, en una casa de veras. No ests t para que te caiga mucha lluvia encima, y el invierno es lao. No hay que preocuparse dijo Ramn. Otros lo han pasado peor. Hombre, y est lo de Mjico. No te lo crees, eh? Que s, hombre, que s. Me ha contratado un fulano para un trabajito y me pagar con oro del bueno. Me lo ha jurado. La cosa es arriesgada, pero tampoco hay mucho que perder. En los meses que llevaban juntos se haban contado muchas veces las grandes hazaas y los minsculos detalles de sus vidas. Juanjo y Ramn se haban c onocido en la cuenca minera asturiana y los dos haban iniciado la guerra en los trenes; despus de una separacin de ms de ao y medio, que uno pas en los hospitales y el otro junto a Buenaventura Durruti, se haban reencontrado en las orgas que siguieron a la toma de Burgos. Ambos hombres haban abandonado a sus familias y, si de vez en cuando pensaban en ellas, tenan jurado no volver a verlas en beneficio de la gran causa de la liberacin de1 mundo. Rafel, por su lado, slo haba mantenido una unin temporal con la mujer ahora desaparecida. Su mujer y sus hijos fueron siempre la FAI. Era el ms paciente de los tres y no le importaba vivir siempre como estaba viviendo ahora y como lo haba hecho desde antes de la proclamacin de la Repblica. Lo que importa es ganar dijo Juanjo. Extendi sobre la mesa los peridicos que traa mojados y se puso a leerlos muy despacio. Habitualmente, antes de acostarse comentaban las noticias del da y los ltimos rumores. Juanjo haba ledo mucho y se empeaba en que sus dos compaeros, especialmente Ramn, intentasen oponerle argumentos slidos para rebatirlos, incluso con palabras textuales del mismo Bakunin. Pero Ramn nunca tena nada que objetar a las teoras de su amigo, al que segua desde haca cinco aos como un perro fiel. Haba conocido a Durruti, haba sido amigo de l. Eso bastaba. Yo estoy hecho cisco, Juanjo. Voy a tumbarme. Maana te acompaar al puerto a ver si cae algo dijo Ramn. Ahora, con los mtines, todo el mundo anda a la que salta dijo Juanjo sin apartar la vista del peridico; lo acerc ms a la vela casi consumida.

Quieres dormir? pregunt Ramn. En el da de hoy

Todava no. Mira: viene un manifiesto del POUM. sos son de los mos dijo Ramn riendo. Que te has cambiado la chaqueta. Qu va, hombre, pero ya ves cmo anda la FAI. Te meten en la crcel. As que me apunt con los trotskistas. Pero nada serio. Tenas que habrmelo preguntado. Y qu quieres. Me lo pidieron y me apunt. Fue el cabrito de Planell. Claro que ni se enteran de que existo ni cotizo ni nada.

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Aqu protestan contra la Pasionaria dijo Juanjo. Rafel Sol. acurrucado 23 6 Jess Torbado en su camastro de madera, roncaba rtmicamente. -se ya est roque. Yo creo que voy a dormir tambin dijo Ramn. A ver si se me secan los tutanos. La vela ya no resiste. Apag con un soplido fuerte y en la oscuridad los dos hombres buscaron la plataforma en la que dorman juntos. La lluvia segua golpeando con dulzura la chapa del tejado. Juanjo fue a decir "buenas noches", pero un bostezo irreprimible le cort en dos la frase. Sonri en la oscuridad, se puso ropa seca y se dej caer en la cama. Su amigo Ramn le ayud a echarse encima las mantas de abrigo.

20 E L EX GENERAL , poco aficionado a los viajes, no haba conocido el Berln bullicioso, golfo y despreocupado de entreguerras. Ni siquiera haba tenido noticias de que fuera posible una ciudad as, ya que su curiosidad nunca haba seguido esos caminos. Salvo los pedregales de frica, ningn paisaje haba influido jams en su nimo. Por ello no se sorprendi ante las seales de incredulidad que Serrano Suer iba prodigando a su lado: Cmo ha cambiado esto! Cmo ha cambiado! Cansado sin duda de escuchar tantas veces la misma endecha, Carrero Blanco pregunt al cuado del general: En qu ha cambiado? Berln era una ciudad alegre y catica. Ahora parece muerta y sepultada en todos estos edificios gigantescos explic Serrano. Tal vez se ha dejado usted convencer por la manera en que viven los italianos, no le parece? Esto es ms serio, ms acorde con las circunstancias. No lo piensa usted as, mi general? Es posible dijo Franco. Hay que tener en cuenta que estamos en un pas en guerra. La gente debe comportarse con seriedad y correccin. En realidad, parecen todos cansados dijo Serrano. En el aerdromo de Tempelhof dos SS uniformados un capitn y un sargentolos haban metido en un Mercedes blindado despus de los saludos de rigor del enviado especial del Fhrer, un viejo conocido de Serrano. Goebbels no haba estado especialmente comunicativo. Apenas hubo tendido la mano y preguntado por la comodidad del viaje, sin otras ceremonias regres a su coche con la promesa de verlos ms tarde y la disculpa de sus muchas ocupaciones en aquel instante. El cuado de Franco, que haba hecho el viaje directamente desde Roma unas horas antes, haba pasado medio da en una salita reservada del aeropuerto, acompaado tan slo por otro SS de rostro ptreo y mirada hostil. Estaba aburrido y malhumorado porque esperaba una acogida ms calurosa, tanto para s mismo como para los dos altos militares espaoles. Cmo diablos iba a pretender Hitler convencerlos de algo si ni siquiera acuda a recibirlos al pie del avin? No obstante, Franco haba desdeado cualquier reticencia desde el momento mismo en que recibi en La Habana la invitacin de viajar a Berln. Aquello significaba a fin de cuentas que estaba vivo, que en Europa no lo haban olvidado, tanto si le dispensaban un recibimiento apotesico como si no.

Elhoy exilio habanero resultaba cada da ms montono y arriesgado. Al abandono de En el da de 229

muchos de sus seguidores ms queridos se una la indiferencia de las autoridades isleas, para las que Franco no era otra cosa que un simple general degradado, sin mucho dinero y sin grandes aptitudes para divertir a sus anfitriones. Un intento de refugiarse en los Estados Unidos, donde al menos poda soportarse el calor, fracas de manera rotunda. Cuando las autoridades supieron que haba desembarcado en Miami en compaa de Carrero y algunos incondicionales, con cajas destempladas los reenviaron a todos a Cuba, incluidas las esposas que se haban desplazado de Europa para reunirse con ellos. Alegaron que ninguno de ellos posea pasaporte vlido, como as era en efecto. Franco volvi, pues, a establecerse, ahora junto a doa Carmen, en un hotelito de Guanabacoa, lejos del centro, y recreaba all, sobre diagramas y planos, los momentos ms cruciales de la guerra civil, con una estrategia nueva que de nada poda servirle ya. Carerro le segua continuamente y, por su parte, se iniciaba en estudios de la religin vud. Su desengao en Espaa lo habia tornado hombre melanclico y religioso, lleno de piedad, spero consigo mismo y con los otros: nicamente las ceremonias espiritistas de los negros lo aliviaban de su decaimiento. Tambin l se sinti muy contento cuando su superior le comunic la invitacin de Hitler. Por informaciones indirectas sospechaban que Alemania deseaba enrolarlos en sus ejrcitos, lo mismo que antes haba hecho con el desgraciado general Yage y haba intentado hacer con Milln Astray. Conocan el aprecio que Hitler tena por Franco, al que ostensiblemente prefiri a Mola en los primeros meses de la guerra. Incluso haba indicios de que la Gestapo haba saboteado el avin del general carlista a fin de dejar sobre el terreno a un solo hombre con el que negociar, al propio Franco. Embarcaron en Caracas en un destructor alemn que traa rumbo de Buenos Aires, tras de una misin secreta ante Juan Domingo Pern, e hicieron una peligrosa travesa hasta Lubeck, seguidos de cerca por un par de submarinos de escolta. No les haban advertido, sin embargo, de que Serrano Suer estara esperndolos en Berln, y a Carrero no le satisfizo nada aquella decisin del Fhrer en favor del antiguo ministro y en detrimento de su persona, ya que incluso en la invitacin se especificaba que Franco podra ir acompaado de dos o tres fieles amigos, sin mencionar para nada el nombre del marino. Estn sencillamente vigilantes, no cansados dijo Carrero en su deseo de sobreponerse a Serrano. Pero no se ve por ningn lado la alegra de otros tiempos. Tendrn tiempo de cantar cuando ganen la guerra. A Franco le interesaban poco los cambios de humor de la poblacin alemana y menos an la rivalidad entre sus dos servidores. Comprenda que la historia haba cercenado violentamente sus afanes y disculpaba que en el fondo cada uno viera en el otro el gran culpable de lo que estaba ocurriendo. As lo haban mirado a l los otros generales. Viajaba en silencio porque necesitaba tiempo para pensar qu iba a responder a Hitler cuando se hallase delante de l, cuando conociera la razn de la llamada. Despus del relampagueante esplendor de la conquista de Polo- na, la guerra se haba convertido en un juego del escondite. Los soldados moran de aburrimiento escudados en la lnea Siegfried mientras los franceses los contemplaban atrincherados en las fortalezas de la Maginot y los ingleses ponan a todo gas sus fbricas. Nadie se atreva a tender las garras. Se haba desanimado Hitler, haba perdido la confianza? Los rusos continuaban estancados en Finlandia, con la nieve hasta el cuello, y Europa entera pareca hundida en un barrizal absurdo. Qu iba a ocurrir? Personalmente, a Franco le importaba poco lo que le sucediese a Europa. Reciba a diario informes de Espaa y eso era lo que ms nervioso le pona. Prieto se estaba mostrando como un gobernante sagaz y limpio, Besteiro comenzaba a lograr una

reconciliacin entre todos los espaoles y no se haban producido altercados 23 6 Jess Torbado graves cara a las elecciones de febrero. Incluso la Pasionaria lanzaba veladas ironas sobre Stalin. Quines creen ustedes que ganarn las elecciones? Los comunistas dijo rpidamente Carrero. Conoca demasiado bien las obsesiones de su jefe como para que pudiera referirse a otras elecciones cualesquiera. Tienen muchas ms posibilidades los socialistas opin Serrano. Los comunistas estn dominando Espaa insisti Carrero. Se han filtrado en todas partes, ocupan todos los puestos, son dueos de todos los partidos y de todas las personas. Espaa ser devorada por el comunismo, con elecciones o sin ellas. Yo no veo as la situacin afirm Serrano. Probablemente tengan ustedes razn dijo Franco, sin especificar cul de los dos era el razonable. Berln, pese a la apata o al terror de sus habitantes, se estaba convirtiendo en la digna capital de un hombre como Hitler, que haba insistido mucho a su arquitecto Albert Speer para que abriese avenidas ms largas y anchas que los Campos Elseos, avenidas flanqueadas de edificios ms lujosos e imponentes que los del Ring viens. Algunas de esas edificaciones, visibles por sus cuatro costados, estaban ya en pie; otras iban brotando del montn de ruinas que el Fhrer crey necesario acumular antes de dar cima a su megalomana urbanstica. Por las anchas aceras caminaban pelotones de soldados impresionantes por su paso y sus uniformes. Desfilaban hierticos, serios. Nadie dudara al verlos de que estaban dispuestos a cualquier cosa para conservar su orgullosa superioridad. En el fondo de su alma, Luis Carrero senta envidia de aquellos hombres y se imaginaba a s mismo vestido con las mismas ropas, dirigindolos y gritndoles rdenes de ataque. Ahora, ellos tres vestan de paisano. No obstante, Ramn Serrano haba trado desde Italia, en una maleta, su elegante uniforme de Falange, el mismo con el que haba estrechado la mano del Flirer en los ms delicados momentos de la guerra. Haba ya preguntado si deba presentarse ataviado con l y le respondieron que no. Franco y Carrero, en cambio, no haban vuelto a utilizar sus galas desde que huyeron de Portugal. En el hotel de la Koenigsplatz, mientras los dos guardianes esperaban en el coche a la puerta, los tres espaoles se asearon y mudaron de ropa a fin de aparecer dignamente presentados ante el Fhrer. Hitler los esperaba en su descomunal despacho del Reichstag. No se puso de pie para recibirlos. Hizo un gesto a Franco para que se sentase frente a l y los otros dos hombres se colocaron de pie uno a cada lado. El caudillo de los pueblos germnicos tena un mechn de cabello sobre la frente y los ojos fijos y febriles, como los de una vaca en celo. Al sonrer bajo el bigote rectangular, su rostro tomaba el inquietante aspecto de una calavera en el silln de un dentista. General dijo tena muchas ganas de verlo. Tambin yo, para agradecerle personalmente la ayuda que nos ofreci. Desgraciadamente, fuimos derrotados por las circunstancias respondi la vocecilla de Franco. El vozarrn del intrprete pareci sorprender al ex general. Hablaba con un timbre demasiado agudo, sin aplomo pero sin sometimiento. Casi con indiferencia. El ex general espaol no pareca asombrado ante aquel despliegue de magnificencia que los rodeaba y menos an ante el hombrecillo que manoteaba como un mueco y miraba a un lado y a otro sin encontrar las palabras justas. Un grueso

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tapiz representando una escena de Los Nibelungos ocupaba parte del muro al que Hitler daba la espalda. Franco intent horadarlo con su mirada gris, porque estaba seguro de que detrs de l haba al menos un par de soldados de confianza armados con metralletas. Lo saba porque l mismo haba utilizado igual sistema en Salamanca. Los hombres vean sin ser vistos y al menor gesto de los invitados dispararan por encima de los hombros de su jefe. Sonri apenas pensando qu poco haban cambiado los tiempos. Para la nacin alemana no ha perdido usted la guerra, general, sino una batalla importante dijo Hitler. Y porque hemos considerado que era slo una batalla no intervinimos con mayor decisin. Nuestros proyectos son mucho ms amplios y queramos ir por otro camino al mismo lugar. Comprendo dijo Franco. Por otro camino al mismo lugar. No saba de qu le estaba hablando. Por este motivo le he hecho venir desde tan lejos. Para la nacin alemana slo usted es el genuino representante de los espaoles, ni siquiera ese rey exiliado. Es usted el caudillo que con nuestra ayuda reconstruir el Imperio espaol a la sombra de nuestras banderas. Creo que estar al corriente de nuestras victorias en Polonia, as como el miedo que ha invadido a ingleses y franceses. La guerra no ha hecho sino comenzar, pero no ser muy larga. A finales de este mismo ao el Imperio alemn se extender desde el corazn de frica hasta la misma Siberia! Y necesito su apoyo para esta empresa. Comprendo insisti Franco. He pensado ofrecerle a usted treinta millones de marcos a cambio de su ayuda, la de usted y la de los suyos. Muchos de mis hombres ya luchan a su lado dijo Franco. Lo s, lo s. Hace unas semanas he concedido la Cruz de Hierro al general Yage, que tan valientemente luch en Polonia. Era demasiado fogoso y por eso cay en manos de los rusos. Nadie le haba ordenado que se enfrentara a ellos. Era un hombre de grandes arrebatos, s. Pero no cumpla las rdenes superiores. Toda su unidad de falangistas espaoles contina prisionera por culpa suya. Tuvo mucha suerte de morir. Desde luego dijo Franco. Era un valiente, lo reconozco aadi Hitler. Como son todos los hombres que se mantienen a su lado el Fhrer lanz un relmpago visual sobre Carrero y Serrano Suer. Por eso les ofrezco esa cantidad a cambio de su ayuda. Ayudaremos en lo posible, desde luego dijo Franco. En lo posible? Hitler se levant del silln y comenz a pasear a grandes zancadas por la sala. No slo en lo posible, sino en la totalidad. Una ayuda total! Espaa ocupa una posicin estratgica en el Mediterrneo, es nuestra cabeza en frica y como un pinza para estrangular a los franceses si se resisten. Necesito una ayuda total. El Fhrer sabe perfectamente que Espaa no est en mis manos. Ah, vamos. No se preocupe por eso. Naturalmente que lo s. El reloj dorado que ocupaba un rincn del despacho dej caer doce golpes sonoros como los de un clarn. Hitler se volvi hacia Franco y dijo-. Es la hora de comer. No les importara acompaarme? Debo comer a las horas exactas si quiero mantener en orden el organismo. Seguiremos hablando durante el almuerzo. Sin aadir una palabra ms, se dirigi a un portn lateral que se abri antes de que l llegara. Entr a un comedor en el que hubieran cabido ms de mil personas. Sin embargo, en torno a la gran mesa estaban dispuestas solamente seis sillas. El intrprete,

que 23 haba queTorbado lo siguieran y 6 permanecido de pie junto a Serrano, indic a los invitados Jess fueron sentndose todos. Goebbels apret las mandbulas para no dejar escapar palabra alguna y sin mirar a nadie bebi de golpe un gran vaso de agua en el que haba vertido unos polvos efervescentes. Luego mir receloso como siempre a los espaoles y empez a comer al tiempo que los dems, sin prestar atencin aparente a las palabras del Fhrer. Era un hombre huesudo, delgado, asctico, de gesto malhumorado y un rictus siniestro en la boca. A cambio de ese dinero prosigui Hitler sin transicin, en el momento en que ocupe usted el mando del Estado espaol, permitir a Alemania considerar el pas como un aliado de primer orden, como Italia. Empezaremos conquistando Gibraltar e inmediatamente Portugal, para debilitar la fuerza de los ingleses en aquellas zonas. Con el Pen no nos importar prestar toda ayuda precisa, pero, ante Portugal, Alemania preferira que pareciese una accin exclusivamente espaola, aunque desde luego nuestras armas estarn a su lado. Si fuera conveniente, tambin Espaa nos ayudara a cruzar los Pirineos para atrapar a Francia entre dos fuegos. Aunque esto ltimo no ser necesario, evidentemente. Evidentemente dijo Goebbels como un eco. Qu opina usted? pregunt Hitler mientras masticaba una porcin de espinacas. Ya veremos dijo Franco. No le parece bien? No est mal. El dinero es a ttulo personal, desde luego. A Espaa, como pas amigo, le concederemos las cantidades necesarias. Eso s, tendrn que dejarnos explotar las minas que ahora estn en manos de ingleses y de belgas. Por otro lado dijo Goebbels sin levantar los ojos, se es el pago que se nos debe por nuestra ayuda en la guerra. Desde luego dijo Franco. No ve ninguna dificultad en este pacto? pregunt Goebbels. Veo algunas, ciertamente. Dgame. Desgraciadamente, en Espaa hay ahora otro gobierno. Eso no tiene importancia dijo Hitler. Vamos a pensar que ya est usted gobernando el pas, despus de una victoria fulgurante. Qu me dice? No es mala idea. Ya veremos. No hay nada que ver! chill Hitler. Quiere ms dinero? Le estoy proponiendo una alianza definitiva con Alemania. Un reinado comn de mil aos. En las circunstancias en que me encuentro no puedo prometer gran cosa dijo Franco mohno, rechazando la copa de vino del Rin que le ofreca un camarero. Claro que puede prometerlo! Y firmarlo!

A semejante bram 23 6 ningn jefe de Estado le ha hecho el Fhrer una oferta Jess Torbado Goebbels. Ni siquiera a Mussolini. Ese histrin... dijo Hitler entre dientes. La nacin alemana necesita el apoyo espaol para ganar la guerra. Qu me dice? Creo que est usied en lo cierto, pero sobrevalora nuestras fuerzas. Estaban comiendo muy de prisa, sin tiempo para saborear los alimentos. En el centro de la mesa haban servido un extrao pastel, ya partido, con la bandera roja y gualda bajo una gran cruz gamada de dulce. Franco se sirvi l mismo un trozo y, cuando lo hubo comido, se sirvi un segundo. Estaba excelente el pastel. No obstante, deneg la invitacin a licor de cereza que Hitler en persona le ofreca. Por lo dems, todos los hombres que lo deseen sern enrolados en el ejrcito alemn con el mismo grado que tenan en Espaa. Deben ayudarnos a entrar en Espaa. Usted mismo puede asumir el mando de una divisin antes del asalto. Necesitar aprender algo de nuestra lengua... Se me dan mal los idiomas dijo Franco. Adems, en cuanto a la divisin que me ofrece, soy capitn general. Es decir, mariscal. Bien, arreglaremos eso. Est usted de acuerdo? Necesito pensarlo dijo Franco. Pero qu tiene que pensar? Le estoy ofreciendo todo a cambio prcticamente de nada. Qu ms quiere?, dgamelo. De ser un oscuro exiliado en La Habana le convierto en dueo de un pas y en un amigo de la gran Alemania. Le parece poco? O quiere que me levante de esta silla y se la ceda a usted? Franco dej escapar una sonrisa casi juvenil. Le haba hecho gracia aquello. Hitler se levant, pero no para ofrecer su asiento al ex general, sino para volver al despacho. Al cruzar la puerta dijo a media voz a Goebbels: Preferira que me arrancasen una muela antes que negociar con este hombre. Luego pregunt a Franco: Est decidido?

Lo En el da de hoy pensar con mucho detenimiento. Ahora, si no le importa, 237 me gustara

retirarme. Tengo la costumbre de dormir la siesta despus de comer. De otro modo, mi mente no est clara. Le traer mi respuesta lo antes posible. Cmo? Dormir ahora? dijo Hitler; se sent bruscamente en su trono. Est bien, est bien. Puede irse. Esperar. Se llev las manos a la cabeza y coloc el mechn que le tapaba casi por completo el ojo izquierdo. Cuando se puso de pie, los tres espaoles haban desaparecido de su presencia. Una vez en el automvil, Serrano esperaba algn comentario de Francisco Franco acerca de la entrevista. Pero el ex general no abri los labios hasta que se encontraron a la puerta del hotel. Y fue para preguntar: Se sabe algo de Milln Astray? De qu muri? Dicen que se envenen involuntariamente respondi Ramn Serrano. Parece que haba perdido gran parte de su impulso sexual y comenz a tomar pequeas dosis de estricnina para recuperarlo. En Mozambique estaba rodeado de mujeres esplndidas. Pero sobrepas las dosis aconsejables y termin envenenado. Qu estupidez dijo Franco. No se les ha ocurrido una historia mejor a los masones?

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U NA SENCILLA BANDERA arropando todo el permetro de la tribuna, indicativo de las personas que estaban hablando o iban a hablar, serva para cambiar e indenticar el decorado. Estaba considerado como el mejor lugar de Barcelona y ningn partido se haba mostrado tan exigente como para solicitar tribuna propia, A la plaza de Catalua acudan los ciudadanos de la parte baja de la ciudad, los emigrantes establecidos en las afueras y los burgueses y empresarios radicados en las zonas ms elegantes. As pues, por la cntrica tribuna pasaban cada dos o tres das polticos de todo pelaje dedicados a exponer razones para la solicitud de votos. La campaa electoral tena en Barcelona ms fuerza y ms riesgos que en el resto de Espaa, sobre todo a causa de las coaliciones regionalistas encaminadas a la busca del Estatuto de Autonoma anulado por la Repblica y separabas en casi todo lo dems. Slo tres oradores venidos de Madrid se haban atrevido hasta entonces a anunciar su presentacin ante los catalanes: Francisco Largo Caballero, nuevamente reconciliado con Prieto en un socialismo sin fisuras; Dolores Ibrruri, como portavoz del Partido Comunista, y Miguel Maura, secretario de los liberales republicanos y gran aglutinador de las derechas no claramente comprometidas en el fracasado golpe de Estado. No haca realmente falta que alguno de los polticos se encara- ' mase a la tribuna para que la hermosa plaza estuviera llena de gente. La temperatura era clemente, el trabajo escaso y el inters por los acontecimientos, tanto interiores como exteriores, muy crecido. En grupos menguados, cientos de barceloneses concluan sus paseos por las Ramblas, la calle ms hermosa del mundo, con informales tertulias en la plaza de Catalua o en las tabernas de las inmediaciones. Entre esa multitud bullente, confusa y sosegada no era fcil que un individuo como Dio Salvatori levantara sospechas. Ms que un conspirador pareca un prspero fabricante cuyo aplomo y displicencia inducan a pensar que haba mantenido fidelidad a toda prueba a la Repblica. Antes de disponerse a salir a la calle acompaado de Ramn, el tipo flaco, de mirada huidiza y andares renqueantes

contratado por Plae' 1, le haba regalado un traje oscuro y una corbata roja y le haba 23 6 Jess Torbado provisto de una cartera de documentos llena de peridicos para simular mejor la profesin de la que estaba muy lejos. En pocas palabras Salvatori le explic cmo suelen comportarse los secretarios particulares de los hombres de negocios feles a la Repblica e hizo que lo siguiera hasta la plaza de Catalua. Faltaban an dos das para el desenlace de la "Operacin Atolladero" y convena a esas alturas tener bien estudiados los detalles. Ramn arrastraba por las Ramblas su cartera negra como si fuera una sanda, a medio paso de su jefe ilegtimo. Has explicado a tus amigos lo que vas a hacer tal y como yo te lo dije? pregunt el italiano. De pe a pa. Sin quitar ni poner Qu les dijiste? Pues que el martes iba a pasar algo gordo. Que Durruti y Andrs Nin seran vengados y que todo el mundo iba a saber cmo se las gasta el POUM. Y que yo me iba a hacer famoso gracias a eso. Te preguntaran lo que iba a ocurrir. Desde luego, pero no solt prenda dijo Ramn. Cuando pase lo sabris, as les dije, porque acaso alguien da el soplo, aunque no creo. Cuando dije lo del soplo se enfadaron un poco, sobre todo Juanjo, pero los calm diciendo que ms tarde sabran todos los detalles, cmo se prepar y cmo se hizo, y por qu. Menos los nombres, claro dijo Salvatori. Claro, tu nombre no, compaero. Si no me lo has dicho. Bueno, no importa. Hay que hacerlo y no importan los nombres de nadie. A m tambin se me ha olvidado el tuyo. Pues que no se te olvide para lo otro dijo Ramn. El Partido no olvida a los suyos, no te preocupes. Cobrars todo tu dinero la misma noche, en un lugar que yo te sealar. En oro verdadero. En oro verdadero. No habr trampas. Desde el primer contacto haba insistido mucho Ramonet en que le pagaran con oro porque no se fiaba del dinero de papel. El agente de Ciano en Barcelona consideraba haber hecho un buen trabajo al elegir a aquel hombre. Tena casi cuarenta aos, pero su delgadez y los proletarios msculos que se hinchaban en sus brazos le hacan parecer ms joven. Trabajaba como mozo en los ferrocarriles del puerto, pero con tan poca asiduidad en razn de las huelgas que declaraban sus colores, que ms bien sobreviva gracias al socorro de amigos y a alguna ratera ocasional. Eran aqullos su nica familia conocida. Jams le haba hablado Ramn de padres, hijos o hermanos, y siempre, por el contrario, de algunos amigos y correligionarios en compaa de los cuales viva en una casucha de las afueras. Oye dijo Ramn cuando se acercaban a la plaza, el mismo Trotski te orden que hicieras esto? l mismo en persona? Me lo jur Planell. l mismo en persona. Es amigo mo. Ya. Pero cmo te lo mand? Pues me llam a su casa de Mjico, estuvimos cenando y acordamos la "Operacin Atolladero". As de sencillo. Se ri mucho cuando le propuse este nombre y dijo que era muy adecuado. Se trata de pararles el carro, comprendes? No te parece un buen nombre? S que tiene gracia, s dijo Ramn. Salvatori prefera cambiar de conversacin. Las tres veces que habl con el hombre haba tenido que explicar sus falsos encuentros con Trotski, cmo era en la

del POUM En el intimidad, da de hoy qu pensaba de lo ocurrido en Espaa, de Stalin, de la disolucin 239

y cmo en su soledad tornaba sus favores a los anarquistas, reconociendo al tiempo su valor, sus mritos y el injusto trato que haban recibido en Rusia. Ra- monet, que por suerte no pareca hombre de muchas luces ni conocimientos, estaba obsesionado con la persona del viejo revolucionario exiliado, de todos los viejos revolucionarios enemigos de Stalin y del fascismo. No cost trabajo convencerlo, con la ayuda de Planell, de que esperaban das gloriosos a una inevitable alianza del anarquismo trotskista en Espaa, siempre que se lograse parar el carro a los comunistas estalinianos, culpables de todos los males de la clase obrera sojuzgada. Ramn se hubiera hecho fascista si alguien le hubiera convencido de que sa era la voluntad de los grandes dirigentes. Eso juraba Planell. Salvatori se acerc, seguido de su secretario, a la tribuna vaca. Estaba circundada por la bandera de las cuatro barras, ya que a ltima hora de la tarde estaba previsto un discurso de gala con el ex presidente de la Generalitat, Llus Companys, como protagonista. Aunque faltaban ms de seis horas para el comienzo del acto, algunos barceloneses ocupaban ya posiciones a unos metros del andamiaje. Tendrs fuerza para lanzarla desde aqu? pregunt Salvatori. Y me sobra dijo Ramn He estado ensayando con piedras y llego a ms de quince metros. Sin fallar? Sin fallar. Lo comprobaremos maana dijo Salvatori. Mir displicente a su alrededor para asegurarse de que nadie los miraba con recelo. Los paseantes se entretenan charlando con grupos, mirando los balcones de la plaza, hojeando peridicos y eludindose unos a otros. El italiano tom del brazo a Ramonet para alejarlo de la tribuna y conducirlo junto a la valla de piedra que cerraba una parte de la plaza. Ten en cuenta que no se podr repetir aadi. Debes acertar a la primera, en el sitio exacto. No es muy lejos desde aqu? Sera lo mejor para escapar. Desde aqu tambin llego dijo Ramn. Los caballos de la polica se colocarn al otro lado, as que tienes que echar a correr por aquella salida. Todo el mundo correr hacia all y lo mejor es mezclarse a la multitud. Lo has comprendido bien? Arrojas la bomba contra la tribuna, procurando que caiga en el mismo centro, e inmediatamente echas a correr por la Puerta del ngel abajo, hasta perderte. Es muy importante que no te cojan. Como que voy a dejarme dijo Ramn con una sonrisa orgu- llosa. Tengo mucha prctica en estas cosas. No se le haba ocurrido pensar que aquel proyecto de huida era el que ms riesgos comportaba. A Salvatori le interesaba que los policas situados al otro lado de la calzada disparasen de inmediato sobre el fugitivo, despus de haber visto con precisin cmo arrojaba la granada, y que Ramonet muriese antes de decir una palabra. l mismo y los amigos del muerto se encargaran de divulgar que era un miembro del POUM y de la FAI al mismo tiempo, as como las razones de su acto. Desde ese instante, el carro quedara estancado, y no slo el que cortaba los andares de Trotski. Desde la primera vez que haba sido llamado por Galeazzo Ciano, su antiguo compaero de armas en Abisinia, el capitn Dio Salvatori haba elaborado una docena larga de proyectos distintos. Finalmente se haba inclinado por el atentado en Barcelona durante la propaganda electoral, y no contra el presidente del gobierno, porque de esa manera consegua varios objetivos al mismo tiempo. Enconaba los nimos contra los catalanes, volva a remover con hierro ardiente las viejas heridas entre todos los partidos de izquierda, pona en vio la estabilidad del gobierno de coalicin al implicar a anarquistas, trotskistas y comunistas y abra una brecha

profunda los fascistas 23 6 por la que algn da no lejano podran volver a entrar Jess Torbado desterrados. Era sin duda demasiado venturoso dejar el ltimo acto en manos de un pobre desquiciado e ingenuo como Ramonet, pero tampoco poda l arriesgar la vida en el empeo. Incluso, desde que andaba merodeando por Espaa, tena menos ganas de hacerlo. Si en las primeras conversaciones en Roma haba llegado a ofrecerse como mano ejecutora, al margen del peligro que pudiese correr personalmente, y decidido a ofrendar su vida por el ideal, en las ltimas semanas se estaban enfriando mucho sus nimos, y no precisamente por culpa del espantoso fro pasado en Madrid. Haba llegado a preguntarse si vala la pena empujar a toda aquella gente, a la que paseaba por las Ramblas y a la que beba vino cido en las tabernas de Madrid, a la que intentaba extraer un poco de alimento de los campos resecos y de los bidones de basura podrida, empujarlos a matarse nuevamente entre s. No haban sufrido bastante? No estaban sufriendo an? Ramn iba a ser la primera vctima. A cambio de una bolsita de oro, como en las ms burdas historias de conspiradores pasados, no dudaba en arrojar su bomba desde la posicin ms peligrosa. Pero tambin, o principalmente, el pobre tipo lo haca por un ideal. Me gusta la gente que lucha por sus ideales, Ramonet dijo Salvatori. Todos hemos luchado as en Espaa. Ya lo s, ya. Incluso ellos. Ellos tambin? Los fascistas? pregunt escandalizado Ramn. Pero el italiano se refera a los ganadores. No obstante, dijo: Desde luego que s. Nadie se deja matar por dinero o porque le ofrezcan el mundo en bandeja. La gente que se deja matar es porque cree en algo. Lo malo es creer lo que no se sabe. Eso es lo malo -dijo Salvatori. Estar equivocado. Haban comenzado a caminar Ramblas abajo, hacia el puerto. Por un instante Dio Salvatori, el periodista Fabiani, el vagabundo de la gran revolucin, sinti afecto por el hombrecillo que cojeaba a su lado, vestido con el traje oscuro, demasiado holgado para su cuerpo, y balanceando la cartera que llamaba ms la atencin en su mano que la bomba con que l la haba armado. Aquel hombre no estaba equivocado; sencillamente, lo engaaban por todos los lados. Haban soado Trotski, Makhno, Bakunin, Malatesta con aquellos extraos discpulos suyos diseminados por el mundo, adoradores de ideas que apenas conocan, miembros de colectividades vapuleadas, individuos que se aferraban de tal modo a algo etreo y puro que eran ya incapaces de pensar algo por s mismos? l se senta como el ltimo de los engaadores. O era tambin un engaado? Le haban inculcado tan sabiamente la mentira que no lograba sacarla a la luz desde los recodos de su sangre? Pero slo al final est uno seguro de si se haba equivocado o no, de si lo engaaban o no lo engaaban, de si se estaba dejando engaar porque eso le resultaba ms cmodo o ms beneficioso... Nos tomamos un caf? S, tengo hambre dijo Ramn. Era ya la hora de comer, pero Salvatori prefera marcharse solo. Ni quera que lo vieran al lado del anarquista ni deseaba verlo por ms tiempo junto a l. De alguna manera estaba empezando a contemplarlo como a una vctima arrastrada al matadero por el dogal de un oro que nunca iba a recibir. Y se senta incmodo frente a ella. Pero la vida estaba hecha por este gnero de materiales: si quera escapar inclume del atentado, otro tendra que cargar con sus pecados y pagar por ellos. As estaba dispuesto desde meses atrs. Un agente de Mussolini no poda entrar en Espaa a poner bombas; significara demasiado si lo capturaban. Pero un ser annimo, luchador

e insensato, poda perfectamente suplantarlo y atraerse En el empedernido da de hoy 241la clera de la

mitad del pas. La culpa era suya por dejarse engaar. Conoc en Madrid a una mujer que no se dejaba engaar por nadie dijo Salvatori. Saba muy bien lo que es la vida y cmo hay que tratarla, cmo hay que defenderse de ella. Bueno, las mujeres son diferentes. El italiano pag a Ramn un enorme bocadillo de butifarra, dos vasos de vino y lo dej solo, revolviendo el azcar. No soportaba tenerlo cerca. En el hotel se lav y cambi la ropa porque estaba invitado a comer en casa de un conocido industrial barcelons que se haba quedado sin fbricas e intentaba a toda costa recuperarlas, incluso enfrentndose abiertamente al gobierno. Salvatori haba llegado a l, como siempre, disfrazado de periodista Cesare Fabiani, un periodista que no hablaba ya de poetas tuberculosos ni de gobernantes afligidos, sino de inversiones en Amrica del Sur.

Todava quedaba gente en Espaa que coma bien. Lo dijo con cierta malicia apenas contempl la mesa bella y lujosamente ataviada, incluso con candelabros de plata y un bcaro de flores. Seguro que comen los de la FAI mejor que nosotros dijo la seora sin pizca de irona. Mujer, la FAI ya no existe, me parece. Bueno, pues el POUM ese. Mi esposa todava los teme, sabe usted? dijo el industrial. No es para menos, despus de lo que ocurri. No se nos va a olvidar mientras vivamos. Por lo menos mientras que el gobierno no nos devuelva las fbricas. Claro que ahora las cosas parecen ms calmadas y no nos persiguen como antes. Imagnese que pasamos dos aos escondidos en un lugar inmundo, en pleno campo, sin agua corriente ni nada. Estbamos en Madrid de vacaciones cuando... Fue espantoso, seor, de veras dijo la seora. Oh, ms vale no recordar el pasado dijo Fabiani muy compungido. Una guerra es una guerra y cuando se desatan los odios hay que disculpar a quienes son arrastrados por ellos. Aunque, por lo que voy viendo hasta ahora, es un pas donde el odio no se cura con facilidad. Si ustedes me disculpan, dira que es un pueblo algo primitivo. Espaa puede ser, pero no Catalua. Sabe usted que todos esos revolucionarios no eran catalanes? Ah, no, seor. Haban llegado de fuera, de Castilla, de los lugares pobres. Nosotros les dimos albergue, comida y trabajo y ya ve cmo nos lo agradecieron. Nos robaron las fbricas y queran matarnos. Es eso justo? Los catalanes no somos as. No, seor, no somos as dijo el industrial. Por eso hemos tenido tantos problemas con los gobiernos centralistas. Una muchacha vestida de negro, con cofia y delantal blancos, serva la mesa en silencio. Bastaba una mirada de la seora para que acudiese a un lado o a otro. Sirvi con destreza unos lenguados exquisitos y despus carne asada con salsa. Salvatori procuraba dirigir la conversacin hacia temas del momento, muy especialmente a las elecciones en curso, pero el matrimonio se obstinaba en lamentar sus desdichas y recordar sus hazaas en la guerra, las mismas que el italiano haba escuchado cien veces. No queran hablar del tiempo presente. O, lo que era peor, no lo conocan. Yo votara no slo por una autonoma catalana dijo al fin el hombre, sino por una independencia total. De qu nos sirve ser gobernados desde Madrid? De qu

nos 23 sirve castellanos? 6 ser espaoles? Por qu vamos a ser explotados por los Jess Torbado Solos podramos arreglrnoslas mucho mejor. Mire usted Andorra, sin ir ms lejos. No creo que la situacin sea la misma aventur Fabiani. La misma no, pero se asemeja. O incluso unirnos voluntariamente a Francia. Eso sera lo mejor. Porque somos medio franceses, sabe usted? dijo la mujer. Bien sr. Tout le monde le sait dijo Salvatori con una dulce sonrisa y sin asomo de irona. El que le haba asegurado que don Estanislau Galb y su seora eran simpatizantes de Italia se haba equivocado. A! seor Galb pareca interesarle nicamente defender, recuperar y aumentar su dinero, no arriesgarse en nuevas causas de problemtico resultado. La burguesa, alta o media, jams comprendera el sentido de la revolucin, su necesidad y sus fines. Cmo forjar imperios con personas que deseaban permanecer aisladas en sus lujosas torres defendidas por fosos de indiferencia y egosmo? Franco haba sido muy hbil al inclinar a su lado todas las fuerzas capitalistas diseminadas en el pas, incluida la Iglesia, pero el apoyo que algunos sectores le prestaron no fue suficiente. Hubo hombres como don Juan March que pusieron todos sus recursos en sus manos, pero animados no tanto por un impulso idealista como por la promesa del general de devolvrselos con creces y en venganza a las zancadillas y dificultades de todo orden la crcel incluida que la Repblica les haba puesto en sus negocios, pocas veces limpios. Cesare Fabiani, mientras repasaba todos estos hechos, comenzaba a adormecerse sobre el postre de requesn y miel. Los ricos nunca emprenderan una revolucin, ni siquiera en beneficio propio. Entregaran a sus hijos a la muerte por conservar sus riquezas, apoyaran a quienes mayores garantas les ofrecieran, pero su compromiso no pasara de ser la firma de un pagar a corto plazo. Y como Franco no haba podido pagar el socorro recibido, ni queran saber de l ni tampoco del gobierno que lo haba vencido. Tal vez sea posible an cambiar las cosas aventur el italiano. Qu ocurrira si se agrupasen las fuerzas y se intentase derribar por medios legales al gobierno? Con ms astucia que la vez anterior, quiero decir, y tambin con un apoyo mejor planeado, por ejemplo, de italianos y alemanes... Ningn pas puede prescindir de los hombres que creamos la riqueza con nuestro esfuerzo sentenci el seor Galb. A no ser que quiera suicidarse. La Repblica aprender la leccin de lo que sucedi aqu en Catalua y en Aragn, cuando los obreros se aduearon de todo. Seguro que no caen ahora en el mismo error. Claro que todo depende de las elecciones. Mire usted: el que ha nacido para mandar debe mandar dijo la seora. Y estoy seguro de que todos nosotros apoyaramos el intento serio de terminar con el caos y con la tirana de las clases trabajadoras, venga de donde viniere. Incluso dando nuestra confianza a Maura. Aunque personalmente me inclino por Gil-Robles. Es mucho ms firme y decidido. No consigui Gil-Robles ser ese cirujano de hierro que se peda dijo Fabiani. Porque no le dejaron asegur la seora. Porque los militares y los falangistas se le adelantaron puntualiz don Estanislau. Si hubieran esperado el fracaso del Frente Popular, Gil-Robles podra haber llegado muy alto y sin necesidad de una guerra. Cesare Fabiani sinti de pronto que le gustaban los mutismos y las frases entrecortadas de Ramonet. Una vez convencido de que era muy poco lo que poda esperar de la chchara de aquellos adinerados, empez a removerse en el asiento y en

solicit con la mejor sonrisa permiso para concluir la entrevista En el seguida da de hoy 243 pretextando

ocupaciones inexcusables. Casi tena deseos de pasar la tarde en compaa de Ramonet y sus amigos, en la chabola donde estaban refugiados. Llevarles la bomba ya preparada, mostrrsela en toda su espantosa intimidad, hablarles de las razones por las que convena arrojarla, escuchar sus proyectos y finalmente invitarlos a cenar. Desgraciadamente, hubiera sido demasiado peligroso. Ocurriera lo que ocurriese, era preferible que nadie pudiera descubrirlo, identificarlo. As que regres al hotel y pas la tarde encerrado, repasando sus temores, sus confusiones y sus recuerdos. De todas maneras, los servicios de contraespionaje de la Repblica funcionaban ahora tan mal como durante la guerra. Un profesional que trabajase por dinero se hara rico en pocos meses. Durante los tres aos de lucha, Salvatori haba cambiado cinco veces de uniforme y del submarino pirata del Mediterrneo haba pasado a las brigadas que combatan en Teruel en busca de su hermano Giulio; nunca le haban puesto reparos excesivos ni haban investigado su personalidad. Tampoco ahora nadie pareca ocuparse de sus actividades. Eran demasiado confiados. Acudi el lunes por la tarde, cuando faltaban veinticuatro horas para el atentado, a escuchar el discurso de Maura. Ramn estaba situado un par de metros a su derecha, lanzndole ocasionales miradas risueas, nervioso y al mismo tiempo lleno de seguridad. La plaza de Catalua apareca menos vigilada de lo que haba supuesto. Los carritos de los vendedores ambulantes se movan por entre el gento con la facilidad que la aglomeracin les permita. Nadie, pues, iba a meter la nariz en el vehculo cargado de naranjas que Salvatori haba puesto en las manos del anarquista. Incluso ste se hinchaba de gozo cuando vea que las naranjas regaladas por su patrn iban poco a poco vendindose y que, segn lo prometido, los beneficios quedaban ntegros en sus bolsillos. Procurara arrojar la bomba en el ltimo momento del discurso, cuando hubiera tenido tiempo de vender la carga. El hueco de la bomba estaba ahora vaco, mientras el poltico de derechas intentaba convencer a la audiencia de que slo la presencia de su partido en el Parlamento y en el gobierno salvara a la Repblica de un descalabro irremediable. Va a ser muy fcil dijo Ramn cuando roz con el carrito de mano las rodillas del italiano. Salvatori sonri entre dientes, cogi una naranja, la pag y se puso a jugar con ella sin apartar los ojos de la tribuna. Miguel Maura tena un aspecto muy digno y muy sincero detrs del parapeto de madera. Mova los brazos al hablar, pero no demasiado. Los oyentes mostraban de vez en cuando su simpata con aplausos y gritos; evidentemente, cuantos haban acudido a escucharlo estaban ya de acuerdo con las promesas que las derechas liberales pregonaban para despus de los necesarios cambios en el gobierno del pas. De puntillas vio el italiano cmo Ramn circundaba la tribuna empujando el carrito, perfectamente disfrazado de vendedor ambulante, y terminaba establecindose junto a la valla de piedra que le haba sealado el da anterior. No le sera difcil alcanzar la tribuna con la bomba, no ms pesada que tres granadas normales. Salvatori levant la mano con gesto optimista y se retir de la escena. No haba ms que hacer. Comeran juntos al da siguiente para repasar los consejos; hasta entonces, prefera no verlo ms. Lo haba llevado ya al lugar en que se le pagara, ante Planell, para darle confianza, y el arma haba sido escondida en una carbonera de la calle de Santa Ana cuyo nico empleado era tambin amigo de Planell. All la recogera Ramn a primeras horas de la tarde del martes e inmediatamente emprendera el recorrido con la bomba escondida entre las naranjas.

Tuvo porTorbado su arrolladora 23 6 eco notable la llegada a Barcelona de la Pasionaria, tanto Jess personalidad como por su cargo de ministro de Relaciones Sociales. Dio Salvatori, provisto de una cmara fotogrfica, acudi a la estacin a recibirla junto a otros periodistas. No tena muchos amigos en la profesin, y menos an en Barcelona, de modo que le fue difcil no pasar inadvertido cuando anotaba afanoso los detalles del espectculo y las palabras que la impetuosa mujer dirigi como saludo a sus seguidores. Tan aplaudida como ella fue la otra mujer que la acompaaba, Julia Acevedo, miembro destacado del Partido en los mtines populares. Ya de noche, Fabiani telefone a Aniceto Ortuo: Todo marcha bien? pregunt intranquilo el monseor. Hace un tiempo muy agradable. Nadie dira que estamos en invierno. Y no saba yo que Barcelona fuera una ciudad tan hermosa. Pero se ha terminado el dinero. Puede dejar en mi casa alguna cantidad? Salgo dentro de un rato en tren y maana me gustara recogerlo. Debo hacer otro viaje al Sur, hasta Cdiz. No le importara? Cumplir su encargo, seor Fabiani, no se inquiete deca la voz apagada de Ortuo desde Madrid. No hay ningn problema. Est con usted aquella chica? Qu chica? Sim. Quera mandarle un saludo. No est aqu dijo Ortuo. No ha vuelto desde que usted se fue. Ya la conoce. Y por lo otro no tema. Saba ya qu cantidad necesitaba su amigo y la tena preparada. No era demasiado para un viaje a Andaluca, si es que realmente pensaba ir a Andaluca. Lo primero que Salvatori hizo al levantarse, despus de vestido, fue enviar un mensaje cifrado a sus patronos de Italia va Ginebra. En la misma oficina redact un breve texto dando cuenta a su peridico de Buenos Aires de la visita de Dolores Ibrruri a Barcelona. Despus, se sent a desayunar en un bar de las Ramblas, ley la prensa y se entretuvo paseando entre pjaros y flores. Comi solo y seguidamente se apost en un extremo de la calle de Santa Ana para presenciar las manipulaciones de Ramonet. Fue siguindolo a distancia, espiando la sorprendente tranquilidad del hombre y la ausencia de controles a su paso. Por entre la muchedumbre apiada en la plaza pululaban varias docenas de vendedores y Ramn arrastraba su cojera al lado de los dems. Sobre el mismo decorado haba cambiado el aspecto de los protagonistas de la obra. Ni sombreros ni zapatos embetunados ni camisas de lienzo blanco esperaban en la plaza Catalua, La mayor parte de los concurrentes eran obreros, acompaados algunos de sus mujeres e hijos, pequeos comerciantes y escribientes modestos. Acogieron a la Pasionaria con grandes gritos de entusiasmo y puos cerrados. Vociferaban contra los "fascistas disfrazados", los "socialistas colaboracionistas", los "anarquistas traidores". Sin embargo, despus de que Julia Acevedo marcara la pauta de estos gritos, Dolores Ibrruri no se dedic, como en los discursos anteriores a la guerra, a denigrar a sus oponentes. Desaparecido de la escena poltica el pacto frentepopulista, la ministro solicitaba nicamente votos para los candidatos de su partido, los cuales no trabajaran para destronar anarquistas y socialistas, sino para el engrandecimiento de la patria proletaria contra las presiones fascistas de dentro y de fuera, contra los pactos inconfesables y apoyadospor el amigo pueblo sovitico. No habl de Stalin. El cargo de ministro pareca haber atemperado sus mpetus verbales y la voz dulce y armoniosa, sin los desgarros de antao, pareca ms la de una madre pidiendo ayuda a sus hijos que la de una lder de la clase obrera. Los altavoces instalados en las bocacalles vecinas retuvieron esa voz durante una fraccin de segundo, despus de que la explosin atron toda la plaza. La bandera roja

las maderas de la tribuna se vinieron confusamente abajo envueltas en una nube de En el y da de hoy 245

humo, al tiempo que se oan los primeros gritos de espanto y de muerte, el galope de los caballos, los disparos de los guardias, el susurro fosco de pies que intentaban abrirse camino sobre el pavimento resbaladizo. Muchas personas haban cado al suelo, alcanzadas por la onda expansiva y por los empujones de los que buscaban la huida. Los caballos relinchaban furiosos porque una muralla humana les frenaba el paso. Entre la muchedumbre desolada, Ramn miraba a un lado y a otro, sorprendido de tanta confusin, sin recordar qu camino seguir, aterrorizado como todos los que seguan vivos en la plaza Catalua.

C APTULO

TERCERO

NO TENER Y NO HABER TENIDO (Abril-octubre de 1940)

22
H ASTA LAS GUERRAS estaban resultando aburridas. Ernesto Hemingway se haba cansado muy pronto de visitar las trincheras francesas y se cans tambin de acompaar a su mujer hasta los Estados Unidos. Por eso, cuando ley la noticia de que los trotskistas haban asesinado a la Pasionaria corri al puerto de La Habana y subi a bordo del primer barco que sala rumbo a Europa. Apenas le dio tiempo a razonar que era aquello lo menos que poda suceder en un pas al que haba visto desangrarse tantas veces y por mtodos tan distintos. As pues, advirti que Espaa segua interesndole ms que la guerra europea y ms incluso que sus excursiones de pesca por el Caribe. Lo esperaba Alejo Rubio en la madrilea estacin del Norte, sin afeitar, ojeroso y hundido por el peso de una joroba cada vez ms pattica. Ests como siempre, Ernesto dijo a su viejo amigo mientras lo abrazaba. Hemingway haba recuperado en la travesa el peso perdido en sus andanzas por las lneas de vanguardia y por el mar cubano. El gran bigote negro pareca haber crecido un poco ms y sus hbitos vestimentarios no slo no haban cambiado, sino que haban progresado en la misma direccin. Llevaba una zamarra de cuero marrn forrada de piel de zorro y atada con cuerdas rojas. En la cabeza, cada sobre las gafas, una gorra de visera de rayas verdes y blancas le daba un aspecto irnico y jovial que no se reflejaba en su rostro. Continuaba entrecerrando los ojos. Vaya, pues t no pareces muy animoso. Ya sabes lo que ha ocurrido dijo Rubio. Parece que quieren organizar otra. Todo el mundo anda nervioso. Y qu tiene que ver todo eso contigo? pregunt Ernesto. Conmigo? Soy espaol, qu quieres que haga? Pero eso son cosas de los polticos. Hasta que empieza a morir gente. Entonces hay que preocuparse. Llevas toda tu vida en esta tierra y no has aprendido a entenderla. Qu esperabas? Lo que me sorprende es que no hayis empezado a luchar en la guerra mundial. A qu est esperando Besteiro? Los alemanes van a llegar hasta los Pirineos y luego entrarn. Si entran, ya les pararemos los pies -<lijo mohno Alejo. Tom del suelo una de la bolsas de su amigo y sali con l hasta el patio de adoquines donde algunos taxis derrengados esperaban intilmente a los viajeros. Subieron a uno y el chfer, mientras se lamentaba de la falta de trabajo y de lo mal que todo marchaba, los condujo Cuesta de San Vicente arriba, hasta la Gran Va. La Pasionaria era una gran mujer. Ernesto, t lo sabes. Era como la madre para los ms desgraciados. Ayud a ganar la guerra y estaba haciendo mucho por la gente modesta, por los trabajadores. No hay derecho. Intervino el taxista:

Tiene razn el caballero, oiga. No hay derecho a que pase una En el da de hoy 247cosa as a estas

alturas. Y a m me caen gordos los comunistas, pero no se puede matar a una mujer como sa. Pero se sabe ya seguro quin lo hizo? Un trotskista del POUM. Est preso dijo Rubio. Se ha credo usted esa historia? pregunt el taxista. Ha sido un facha, se lo podra jurar. Lo que pasa es que no lo han encontrado y echan la culpa a ese pobre hombre. Me jugara el cuello a que han sido los fascistas. Un fascista de esos pagado por los catalanes o por Juan March. En algn peridico americano he ledo algo de eso dijo Ernesto. Nadie sabe nada de seguro, sa es la verdad. El tal Ramonet no quiere soltar prenda, se va por las nubes hablando de Trotski como si lo conociera de toda la vida. Parece que est mal de la azotea. Alguien debi de pagarle para que arrojara la bomba. Y tuvo que ser un facha insisti el taxista. Luego, cortando bruscamente la conversacin, aadi: Bueno, seores, hemos llegado. Que lo pasen bien en Madrid. Ernesto se sinti contento de sbito, como si el aroma de la ciudad que amaba le hubiese llegado al corazn con aquellas modestas palabras. El mes de abril dejaba ya en las calles un rastro de juventud que los ruidos de los motores y el polvo parecan magnificar. Siempre haba sido Madrid una ciudad alegre; incluso en los peores momentos la gente sonrea por la calle, como si la misma muerte no fuera ms que otro acontecimiento irrelevante. Era lo que en el fondo ms sorprenda y gustaba a Hemingway, porque l era un hombre ms bien triste. En pocos rincones del mundo haba encontrado esa sonrisa espontnea, intil y maravillosa. El solo anuncio de una nueva primavera, la cercana de un ao de paz, la promesa de cosechas abundantes, el gozo renovado y simple de continuar vivas haca que aquellas gentes caminaran sin prisas, mirando a los que con ellas se cruzaban, absorbiendo el espectculo inslito de una avenida repleta y bulliciosa. Ernesto se qued un momento mirando desde la puerta del hotel, repitiendo un instante mil veces vivido desde cualquier esquina de la ciudad. La muerte tena escondidas sus alas ms all de lar. ocupaciones cotidianas, el miedo haba sido arrastrado por la bullente savia de la i estacin de la alegra. El fotgrafo Alejo Rubio, que comprenda a su i amigo sin entender las razones de su repentina euforia, estaba a su \ lado con la bolsa an en la mano, sin saber hacia dnde caminar. La ciudad era para l la misma de todos los das, aplastada ahora por los

sucesos dramticos imposibles de olvidar. Cierto que, al cabo de dos 250 meses largos, haban enmudecido los ecos de la bomba de la plaza de Catalua y que sus efectos parecan barridos ya de la memoria de la mayora. Pero todo aquello haba realmente sucedido. Ved cmo los perros se devoran entre s; los aullidos del lobo llegan hasta nosotros! No los inquietis! Dejad que el festn prosiga para que Espaa quede limpia de alimaas salvajes! Todava quedaba el bramido que una voz annima lanzaba desde Radio Berln la noche del jueves, cuando el cadver de Dolores Ib- rruri, trasladado a Madrid, reciba los honores de un pueblo tan asombrado como entristecido; cuando el presidente del Consejo de Ministros se debata en un hospital para escapar de una muerte que haba buscado con obcecacin. No haba sabido o no haba querido suicidarse? Le tembl la mano en el ltimo segundo? El disparo haba destrozado la garganta de don Indalecio Prieto, pero no haba sido mortal. Y en algunos rincones del mundo se haba levantado una oleada de risas, un delirio de aplausos al presentir que los espaoles volveran otra vez a matarse en honor de algunas ideas que gran parte de ellos no comprenda. Qudate a comer conmigo dijo Ernesto. Tienes que contarme muchas cosas, muchas cosas, eh? Espera a que me duche y comemos. Ya lo sabes todo dijo Rubio. Quiero entender lo de Prieto. Cmo est? Fuera de peligro. Hace ms de tres semanas que lo llevaron a su casa. Bueno dijo Ernesto, bueno. Qu hombre. Pero me lo contars despacio. Su corpachn llen de tal modo el ascensor que el hombrecillo que haba cargado con su equipaje apenas pudo entrar. Alejo se sent en el vestbulo, cruz las piernas y se qued con los ojos perdidos en el recuerdo de aquella noche angustiosa, clavados en el espanto de su madre, todava asomada al ventanillo de la cocina, desde donde oa las voces. Aquella noche angustiosa Madrid fue sacudida por un estruendo comparable a los bombardeos de la Ciudad Universitaria. Y era todo voces. Apenas llegaba la noticia del asesinato de Dolores Ibrruri, cuando el terror y la sorpresa sobrevolaban an por calles y tejados, estall la noticia del suicidio de Prieto. Los receptores de radio volvieron como en los peores momentos de la guerra a asomarse a las ventanas, a sentarse en las sillas de los patios de vecindad para difundir a todo volumen las noticias que iban dando las emisoras: confusas, falsas, exageradas al principio. Se crey que haban muerto unas cincuenta personas en la plaza de Catalua, aunque en realidad fueron tres. Haba ms de veinticinco heridos. Inmediatamente se supo que la polica haba capturado al asesino; ni siquiera se haba movido del lugar, ni siquiera haba opuesto resistencia. Estaba junto a un carrito de naranjas derribado viendo cmo las frutas rodaban por el suelo y se perdan entre los pies de los que intentaban huir. Se llamaba Ramn Enrquez Muoz y perteneca al Partido Obrero de Unificacin Marxista. Alejo Rubio enderez la joroba cuando escuch la sigla POUM, como el eco de un estampido, a travs de la ventana de la cocina. Un vecino del cuarto piso, el ms prspero de la casa, haba colocado su radio sobre el alfizar y de vez en cuando gritaba hacia abajo: Eh, escuchen, escuchen! Pasa algo gordo! Escuchen! Conque el POUM volva a las andadas? Y los terroristas no haban empezado por Maura, que haba estado all un par de das antes, sino por la ministro comunista. Las peloteras que se traan en Mosc resonaban en Barcelona. A Rubio le resultaba mucho ms simptico Trotski que Stalin por su barbita, pero eso no significaba que fuera a poner bombas bajo el culo de los amigos de ste. Aparte de que tampoco la Pasionaria

andaba limpiando las botas al gerifalte ruso, sobre todo desde que 256 tendi sus brazos abiertos a Hitler. Qu estaba ocurriendo entonces? Va a empezar otra vez la guerra dijo su madre, muy sosegada, mientras terminaba de verter en la sartn medio tarro de tomates en conserva que le haban mandado de su pueblo el verano pasado. No diga usted eso, madre. Por qu no? Yo lo digo y dicho est. Quieres un huevo o dos? Uno dijo Rubio. Te vas a quedar como un fideo. Es que no tengo hambre. Ya. Nunca tienes hambre. A la cama con un huevo. Te parece bonito? La radio del cuarto piso continuaba repitiendo incansablemente la misma noticia. De vez en cuando se detena para enhebrar el interrumpido programa musical y las canciones de Angelillo bajaban por el patio de luces como las bengalas de un mal presagio. Alejo dej caer el trozo de pan untado de tomate sobre el plato cuando el locutor se puso a gritar las nuevas informaciones. El jefe del gobierno, don Indalecio Prieto, se haba suicidado. Haba sido tan grande la impresin recibida por el atentado que el lder socialista se acababa de descerrajar un tiro de pistola en la cabeza. Toda Espaa conoca los rumores de que el presidente se encontraba enfermo desde el final de las Navidades; no slo su vista haba empeorado mucho, sino que se dejaba vencer por repentinos achaques de abatimiento y desnimo. "Sin duda la muerte de su ministro de Relaciones Sociales ha colmado el vaso de su temple, ha colocado el arma en sus manos. Ramn Enrquez Muoz ha cometido un doble magnicidio", lea a gritos el locutor. Has odo, madre? pregunt Alejo. Ya te lo haba dicho yo. Ahora saldrn los militares a la calle y otra vez la guerra. No hemos escarmentado. Otra vez el hambre. Tal vez sea mentira. Ya te lo haba dicho yo respondi la mujer. Por alguna misteriosa o estpida razn recordaba mejor las palabras, los gestos de su madre que las sucesivas noticias de la radio y su propio miedo. Recordaba la palabra "hambre" y el tomate rojo envolviendo los trozos amarillos y blancos del huevo, como perdidos en un lago de sangre; la cara huesuda y macilenta de su madre inclinada sobre el fogn humeante, las manos enrojecidas, los ojos fros y estticos. Apenas saba ella quin era don Inda y no lo habra distinguido entre las caras de un retrato de grupo; intua tan slo que si los receptores de radio se asomaban a las ventanas, que si hablaban de muertos, de policas y de crceles, volvera a resonar la marcha fnebre del hambre. Desea algo el caballero? pregunt el hombre de mandil blanco. Nada, nada. Gracias. Seguro que don Ernesto se entretiene an insisti el camarero del Florida. Trigame un caf. Con leche. Se le echaba a faltar, verdad? Desde luego. El vestbulo estaba casi vaco. Pasadas las euforias de la guerra y de la primera paz, con los repiques lejanos de otra guerra todava ms mortfera, los periodistas y aventureros llegados de fuera se haban ido ya. Por entre las butacas de cretona dorada resonaban las potentes palabras de Malraux contando una vez ms cmo los fascistas franceses haban llenado de azcar los motores de sus aviones y ahora no conseguan una sola victoria. Ahora... Quin estaba ahora llenando de azcar los motores de

Malraux? En el da de hoy El Florida bullicioso, dramtico y jovial estaba habitado 257 tan slo por

comerciantes y burcratas de paso por Madrid. Hasta los rusos, que durante los primeros meses de la posguerra paseaban su orgullo por las calles de la capital, haban regresado. Espaa, despus del festejo macabro, haba quedado nuevamente sola. Como siempre. Alejo se sinti de pronto envejecido y ms triste que nunca. Tena ya su estudio en la calle de Lista, esquina a Claudio Coello, aunque no haba comenzado an a trabajar en l. Le esperaban centenares de bodas y banquetes, puestas de largo y recepciones sociales, y eso significaba que tendra que olvidar muchas historias. A nadie iba a interesarle si un da trabaj como solador en el Metro de Mosc, si haba recorrido media Espaa siguiendo las zancadas de un americano que escriba de pie, beba incesantemente y era bueno como el pan, si haba tenido algunas mujeres a su alcance y las haba desdeado, si haba presenciado las glorias y las miserias de un pas que slo renegaba del aburrimiento... Todo eso haba pasado ya. Para siempre. Estaba solo, como Espaa. Porque Espaa ni siquiera tena espaoles. Si continuaban matndose unos a otros, si nadie amaba la patria tanto como para sacrificarse un poco por ella, era porque esa patria no tena habitantes. Cmo entender, si no, ese afn destructivo, esa insolidaridad, esa furia individualista y spera? nicamente cuando arrojaran de Espaa a todos cuantos vivan en ella podra reconstruirse una verdadera patria. Don Inda lo haba dicho y escrito con toda claridad. Por eso pareca todo tan vaco ahora que se haban ido ellos en busca de otros recuerdos, de otros ruidos, de otras sensaciones. Por qu regresaba Ernesto? Se lo dijo mientras coman en uno de los restaurantes favoritos del americano, en el callejn de la Ternera. Cre que no ibas a volver ms. Por qu no? Debo terminar ese maldito libro. El libro podas haberlo terminado en Cuba o en Francia. En cualquier parte. Qu ms necesitas? Tal vez no lo escriba nunca dijo Hemingway. sa es la verdad, Aleksei. Lo llamaba Aleksei cuando se senta muy deprimido. Y qu hars con todo lo que llevas preparado? Romperlo dijo Ernesto. Entonces, a qu has vuelto? A ver a Prieto. No quiero que muera ese hombre. Es amigo mo. No va a morirse. Ya le han extrado la bala. Se curar muy pronto y volver a trabajar. Fue un mal momento dijo Rubio. No haba fracasado. No tena ninguna razn... Comprendes? En el fondo de su alma debe saber que todava poda hacer muchas cosas, que no estaba vencido ni acabado. Quiz por eso err el disparo... Casi haba olvidado este vino. Aqu no sabis apreciar las buenas cosas que tenis dijo Ernesto sin transicin, mientras llenaba hasta el borde los dos vasos y vaciaba a continuacin el suyo, sin respirar, mirando fijamente al fotgrafo. Vino y otras cosas, claro ri ste. Desde luego. Delia Snchez se est haciendo muy famosa cont Alejo. Hace tantas pelculas que ya no aparece en los teatros. Hemingway gui los ojos y se ech a rer con malicia. Haba terminado de comer un trozo de cordero asado, alej el plato de s y se reclin en la silla. Continuaba contento. Y cmo anda tu hermana, aquella tan guapa? Desapareci dijo Alejo.

Cmo, desapareci? 258 Se fue, s. Con un tipo? Iba a empezar a trabajar conmigo en el estudio, a vivir en casa. Y un buen da no apareci ms. Fue poco despus del atentado. No hemos vuelto a saber de ella. Mi madre y yo lo hemos sentido mucho. Ella cree que ha muerto. Cmo va a morirse! Ests loco? Ya la encontraremos dijo Ernesto. Una mujer como ella no se esfuma por las buenas. Y las fotos, cmo van? Tengo que confesarte una cosa, Ernesto dijo Alejo. Supongo que no te enfadars. Como no me escribas, pens que no ibas a volver. Contigo no puedo enfadarme. Eres mi amigo. Vend unas fotos que haba hecho para el libro. Unas veinte. Gentes de Madrid, la vida de Madrid y algunas tambin de fuera. Bueno, seran unas treinta de las buenas. Escenas de la calle, como t queras. Te las pagaron bien? S, muy bien. Todava mejor que t, mucho mejor. Por eso me decid afirm Alejo con un gesto compungido. Quin te las compr, el gobierno? No, un periodista americano. Pero americano del Sur. Se llamaba Fabin o Fabiani. Escribe para los peridicos de Argentina. T lo conoces. No, Pues dijo que era amigo tuyo... Insisti mucho, y como t no aparecas. De todas maneras no voy a escribir ese libro. Al menos por ahora. Me parece muy bien que las vendieras caras. Eran buenas? S, elegidas. Algunas muy buenas. | Y has guardado los negativos? Pues claro dijo Rubio. Ya me los ensears. Ese Fabin debe de ser muy listo. Fue a buscar el mejor fotgrafo de Madrid. La prxima vez que venga por aqu voy a traerte la cmara ms moderna que tengan en Amrica. Ahora sal con muchas prisas. Te la voy a regalar. Como esto siga as, Ernesto, aqu no va a quedar ni Dios. Mi madre dice que van a venir otra vez la guerra y el hambre, y entonces... Bah, no le hagas caso, qu sabe tu madre. La guerra ya est ah, pero alguien parar la carrera de ese loco. Crees que van a dejarle pasearse por el mundo con su bigotito y sus gritos histricos? No, eso no. Pero ya ves respondi Alejo sin levantar la cabeza. Dnde se toma buen caf en Madrid a estas horas? Vamos a La Colmena, si quieres. Haba inaugurado su estancia bebiendo demasiado, como de costumbre. Vaci una botella de excelente rioja que Rubio apenas prob; no obstante, caminaba muy erguido al lado de su fotgrafo, moviendo mucho los brazos y parndose en jarras a observar a la gente. Alejo no poda adivinar sus pensamientos, pero estaba seguro de que nuevamente quera escribir aquel libro sobre la fiesta de Madrid. No le haba afectado mucho la muerte de la Pasionaria, porque no la conoca personalmente y porque ms de una vez haba dicho que estaba vendida a Stalin. Pero el intento de suicidio de Prieto, que Alejo le relat con todo lujo de detalles ledos u odos, gran parte de ellos evidentemente falsos, le haba puesto en tensin. Claro que en vez de lamentarse o gritar la rabia, como habra sido normal en otra persona, Ernesto beba en abundancia y pareca ms satisfecho que nunca, ms seguro de s mismo y de las personas que lo rodeaban, las cosas que lo rodeaban. Eran, otra vez, las rutinarias cosas de todos los das. La capital del mundo bulla como un enjambre de abejas, sudaba vitalidad por todos sus poros. Incluso La

Colmena, acogedor y alegre. En el da de hoy que recordaba sin demasiada felicidad, resultaba un lugar 259

Varios asiduos se lanzaron a abrazarlo y pidieron a gritos distintas bebidas que Ernesto rechazaba con una sonrisa tmida. Tampoco el caf haba cambiado. All seguan los de siempre, escritores y periodistas enzarzados en inagotables disputas, pintores sin blanca, mujercitas en busca de porvenir teatral o en solicitud de salario de meubl. En cada mesa se lanzaban opiniones que chocaban con las opiniones asentadas sobre el velador vecino. Alejo escuch de pasada cmo criticaban las veleidades del ministro poeta Rafael Alberti y las extravagancias del pintor Salvador Dal, a quien tan pronto se le haban olvidado las falsas penas por la muerte de su amigo del alma Garca Lorca. Los peridicos, cuya recobrada libertad era un gigantesco y vital escaparete de la nueva Espaa, pasaban de unas manos a otras con el dedo acusador que criticaba un juicio o ensalzaba una opinin. Poltica y arte, chismorreo y reticencia se hermanaban en un mismo dilogo. Casi todos los clientes de doa Rosa eran personajes ilustres, muchos de ellos conocidos incluso fuera de Espaa, pero no lo parecan en absoluto ante sus cafs y sus copas de coac. Por eso a Hemingway no le molestaba encontrarse con ellos. Todo el mundo saba que iban a ganar los socialistas. Lo he dicho mil veces. No lo haba dicho yo aqu mismo? S, claro, pero quin iba a contar con el apoyo masivo de los anarquistas? Quin iba a pensar que los anarquistas hicieran frente comn con Prieto y Largo Caballero? Han cambiado mucho las cosas en Espaa. Durante semanas se haban mantenido, como pjaros domsticos flotando en el cargado ambiente, las discusiones acerca de los resultados electorales. Unos seguan sorprendindose; otros lo haban predi- cho con toda certeza. El triunfo obtenido por el Partido Socialista, apuntalado por la gran masa anarquista y algunas otras facciones de la izquierda, significaba para casi todos la garanta de una continuidad republicana sin excesivos sobresaltos. Muchos se haban admirado del escaso efecto poltico que haba logrado la muerte de Dolores Ibrruri, sustituida en su ministerio por Victoria Kent, incluso entre sus mejores partidarios. No se haban lanzado a las calles en busca de armas y venganza, como en La Colmena profetizaron algunos la misma noche del atentado. Todo haba terminado en un duelo contenido y en algu- as batallas verbales. La haba asesinado un loco, no sus contrincantes polticos. Cuando dejen de hablar tanto de poltica y descubran un sistema mejor de cazar conejos en el Pardo, esto ser un paraso dijo Ernesto. No te lo haba dicho! grit Alejo. Ya no se puede cazar en el monte del Pardo. Besteiro ha decidido que se convierta en un parque natural. All slo se puede ir a pasear y a comer la merienda, no de caza. Acaso le daban miedo los disparos ri Ernesto. Seguro. Se ha empeado en que reine la paz en este pas y lo est consiguiendo. Pero los conejos no son ms que conejos dijo Hemingway un poco enfadado.

23 BIEN, GENERAL, podemos iniciar la marcha dijo Salvatori. No habr contratiempos? pregunt el general.

Est todo previsto. Los papeles son perfectamente legales. 260Quin puede impedirle a usted cambiar de profesin? Por decirlo de alguna manera, no tiene empleo ni sueldo. Nada tiene de extrao o de sospechoso que se gane la vida como pueda, y menos an si es con un trabajo humanitario. Por otra parte, le garantizo que nadie lo reconocer. Cmo van a reconocerlo despus de tanto tiempo? Francisco Franco sonri levemente. Fue ms bien un temblor sutil en la comisura derecha de la boca, sobre la puntiaguda perilla canosa que se haba dejado crecer. Cuantos lo conocan slo a travs de las fotos de guerra o de la posguerra inmediata, grueso y vital, bien uniformado siempre, con su tupido bigote y la mirada ardorosa, difcilmente podran identificarlo ahora. Haba adelgazado mucho. Pequeo de estatura, embutido en un elegante traje gris, entrecano el pelo, defendidos sus ojos por unas gafas redondas de montura metlica y con el mentn y parte del breve cuello ocultos por una barbita rala de hilos blanquecinos y ondulados, el ex general haba perdido aquel empaque que durante aos concitara los amores y el miedo de quienes lo conocan. Incluso, a pesar de no haber cumplido cincuenta aos, caminaba un poco encorvado. Con pasos largos, como siempre, largos y precisos, pero todo el cuerpo pareca resistirse al avance; le pesaban los hombros y la espalda, la cabeza le caa un poco sobre el pecho. El ex general haba envejecido tanto que en un solo ao tena el aspecto de un respetable anciano, tmido y soador. Tenga cuidado, general: es giratoria dijo Salvatori cuando Franco se aproximaba a la puerta. Ya lo s, ya. Gracias. Llevaba en la mano una pequea cartera de documentos de piel negra. Se la haba regalado el italiano en Salzburgo, en mitad del viaje. Salvatori, de estatura muy similar a la del militar espaol, pareca a su lado mucho ms alto. gil, robusto, constantemente tenso y al acecho, su aspecto deportivo, juvenil y batallador contrastaba de forma clara con el hombre que lo preceda. Portaba un maletn en la mano derecha. A la puerta del hotel subieron a un taxi y rodaron hacia la estacin. Ser un viaje agradable explic Dio. Apenas haban permanecido cuatro das en Ginebra y Berna, descansando de las fatigas berlinesas y ultimando los preparativos de su visita a los campos franceses de refugiados, como representantes de la Cruz Roja internacional. Hitler se haba hartado muy pronto del ex general espaol. Despus de varios intentos por atraerlo a su lado, haba optado por enviarlo fuera de Alemania en compaa del agente de Ciano y buscarlo en todo caso cuando la realizacin de sus proyectos se consumara. No poda prescindir de l, pero al mismo tiempo no se dejaba utilizar. Ni dinero ni honores haban hecho mella en su nimo; solamente el retorno a Espaa, al frente de los suyos, podra impulsarlo a correr la peligrosa aventura ideada por Goebbels. El Fhrer estaba seguro de que tarde o temprano cedera el espaol, como haban cedido tantos de sus compaeros, y puesto que no faltaba mucho para la victoria ' final, Franco acabara por instalarse en Espaa y acatar sus deseos. Gobbels se haba manifestado muy satisfecho de las presiones ejercidas sobre los militares espaoles derrotados; formaban ya parte de sus ejrcitos los mejores de ellos e incluso media docena luca en el cuello la gloriosa Cruz de Hierro, Buenos conocedores del carcter latino y de los sistemas de combate utilizados en la zona mediterrnea, completaran las tcticas de sus propios generales a la hora de lanzar a sus hombres sobre los pases norteafricanos y del sur de Europa. Por otro lado, eran soldados ardorosos, engrandecidos por la amargura de su propia derrota, ascticos, silenciosos y fieles. Unicamente el jefe de todos ellos, el hombrecillo enviado a Suiza, haba insistido en sus indecisiones y segua dando largas a las ofertas del Fhrer.

No En el da de hoyfue difcil convencer a los helvticos de que proveyeran 261de pasaporte y documentos falsos a Franco y a su acompaante. Goebbels saba de sobras que a cambio de la promesa de no invadir su patria, los suizos estaban dispuestos a falsificar el nombre de sus propias madres. Lo importante explicaba Dio Salvatori en el automvil es que no se desenmascare usted mismo, sobre todo en presencia de los refugiados espaoles. Hable lo menos posible. Mejor an, no les diga una palabra; no correr el riesgo de emocionarse. Y permtame recordarle que yo soy su jefe en esta misin. Sonri para sus adentros. No lo olvidar dijo Franco. Un brasileo no tiene por qu hablar alemn ni francs. Si es preciso, utiliza usted algunas expresiones inglesas y eso los convencer. Haban sido las lenguas la gran barrera que se opona a sus vagabundeos internacionales. Francisco Franco haba dedicado los ltimos meses de su estancia en Cuba a aprender idiomas, pero resultaba portentosamente torpe en ese cometido. Consegua disimular su ignorancia con frases hechas en ingls, incluso arrastrar una conversacin con alguien que no hablase demasiado bien esa lengua, pero jams logr hacerse entender en francs, y menos an en alemn. Estaba obcecado en sus personales preocupaciones y su mente se cerraba a cualquier otro aprendizaje. Por suerte, haba conseguido poner al da sus escasos conocimientos del idioma gallego y con eso poda perfectamente pasar por ciudadano brasileo, segn figuraba en su pasaporte diplomtico emitido en Berna. Nada de extrao tena que un brasileo recriado en Cuba hablara correctamente espaol y, por consiguiente, que viajara como ayudante de un alto funcionario de la Cruz Roja destacado entre los espaoles acogidos por Francia. A pesar de que era su subordinado, Salvatori le permiti caminar delante de l por los amplios andenes de la estacin. No haba demasiada gente. La amenaza alemana se cerna sobre toda Europa y los europeos, agobiados por la angustiosa espera, por el temor y los recelos, preferan no alejarse de sus hogares. En Suiza, donde la guerra tomaba un aire fantasmagrico de fingimientos y conspiraciones, nadie se atreva a mirar a los ojos a su vecino. Policas uniformados y de paisano pululaban frente a las portezuelas del tren internacional, vigilaban las salidas de la estacin, comprobaban con falsa rutina las documentaciones, saludaban obsequiosos o fros segn la calidad del viajero, hablaban en voz baja entre ellos y rellenaban fichas con textos que nadie poda ver. Procuraban no molestar demasiado para no ser a su vez molestados. Me han contado que los tratan muy mal dijo Franco apenas se hubo sentado en la cmoda butaca reservada. Los franceses estn muy nerviosos. Sin embargo, no son prisioneros. se es el problema. Ni siquiera pueden acogerse al estatuto de los prisioneros. Son fugitivos dijo Salvatori. Pero ha pasado un ao... Un ao, en efecto. El tiempo corre muy de prisa. Los peridicos an estn llenos de noticias de las fiestas del 14 de abril en toda Espaa dijo Salvatori dando un manotazo en el montn de diarios que haba depositado en un asiento vaco del vagn, contiguo al suyo. Un ao y todo contina lo mismo. Todo sigue igual en Espaa y fuera de Espaa... Esperaba usted que algo cambiase? pregunt Franco. Lo cierto es que s: esperaba. En primer lugar, esperaba que los franceses dejaran libres a los refugiados. El Duce los habra recogido con gusto. En segundo lugar, esperaba que, tras la experiencia de la guerra, los partidos del Frente Popular

continuaran aniquilndose unos a otros con el deseo de imponerse cualquiera de ellos. 262 Y como esto hubiera sido imposible, esperaba tambin que toda Espaa volviera la cabeza y tendiese las manos hacia la fuerza que representa usted. As he estado yo pensando. No le parece razonable? Sera posible dijo Franco. No le pregunto si hubiera sido posible dijo Salvatori, que estaba cansado de las respuestas evasivas de su compaero, sino si cree que Espaa podra haber llamado al fascismo en este ao... Y para qu al fascismo? Dio Salvatori hizo un gesto de sorpresa seguido de otro de consternacin. Volvi los hermosos ojos hacia la montaa que tena frente a s, al otro lado de la ventanilla. El tren iba muy rpido. Quiere que vayamos a comer? Todava es temprano dijo Franco despus de mirar su reloj de bolsillo. Ms de las doce. Para Europa es tarde. Perdone, no consigo acostumbrarme afirm el general mientras se pona resueltamente de pie. Tambalendose por el pasillo, precedi a su compaero hasta el furgn restaurante. Ocuparon una pequea mesa para dos personas en cuyo centro brillaba un edelweis de papel con el tallo metido en un vasito de vidrio. La blanca y grcil flor de las nieves se bamboleaba al comps de los traqueteos del tren. El camarero la retir hacia la ventanilla para situar entre los comensales un platito con rizos de mantequilla amarillenta y el resto del servicio. Franco apart los ojos del hombre que tena frente a s, un hombre al que encontraba por segunda vez en su vida y cuyos pensamientos no lograba captar, para recrearse en los suaves paisajes recin salidos del invierno. Todava en las cimas fulga bajo el sol la ltima nieve. Abajo, en el fondo del valle, un ro se apresuraba saltando hacia algn mar desconocido. En las laderas reposaban caseros encalados, con tejados de pizarra y manipostera de maderas pintadas de color. El humo de alguno de ellos trepaba lentamente entre los rboles. Hay lugares de Espaa que son como esto dijo Franco levantando despacio la mano izquierda para sealar. Tan bellos? Y an ms. Tiene que conocerlos usted. Lo que no hay en Espaa son trenes en los que se pueda comer como en ste dijo Salvatori mientras espolvoreaba de queso su abundante racin de pasta. No tiene hambre? Le advierto que es una comida excelente. Llevo algn tiempo desganado dijo Franco. Nada debera hacernos perder el apetito, aunque comprendo que sus preocupaciones son muchas. Pero debera usted esforzarse. Es cierto, s. No obstante, continu mirando a travs de la ventanilla. Dio Salvatori prefiri no interrumpir el hilo de sus recuerdos. El ex general hablaba muy poco de su patria, de su historia, y menos an de s mismo; pero frecuentemente se nublaban sus ojillos tristes y parecan perdidos en una remota lejana a la que nunca podran llegar. El italiano sospechaba que haba de ser muy grande su amargura y se mantena en silencio. Incluso las pequeas esperanzas a las que se dejaba conducir no aliviaban aquel gesto adusto, tmido y concentrado. El ex general haba perdido la confianza en s mismo o sufra tanto que ninguna cosa le interesaba ms que su propio sufrimiento. Salvatori, apenas dejaron atrs Berln, haba intentado preguntarle por su esposa y por su hijita, ocultas por expreso deseo del general en alguna parte de Europa o de Amrica, pero Franco se haba limitado a responder que se encontraban bien. No dijo si

pensaba reunirse con ellas, si solicitara autorizacin de las autoridades En el da de hoy 263 espaolas para

que se trasladasen a la patria como se haba rumoreado, si soportaban animosas el penoso y doble exilio. Slo que se encontraban bien. Despacio, removiendo aburridamente cada porcin en la boca, sin beber ms que un sorbo del vino que Salvatori haba escanciado, excelente vino del Mosela, Franco haba ido consumiendo gran parte de la comida. Pidi naranjas de postres, pero en el tren no haba naranjas. No tomar postre dijo entonces. Trigame un caf. Se qued mirando la taza vaca despus de haberlo bebido. Dos policas franceses se colocaron frente a ellos para revisar sus pasaportes. Eran ms bruscos que los suizos, incluso maleducados y agrios. Miraron con gesto agresivo a los comensales y fueron estudiando uno a uno los documentos que se les entregaba. Estaban obsesionados por el espionaje alemn y comprobaban hileras de listas que encerraban en carpetas de cartn. No obstante, suavizaron un tanto sus ademanes al encontrarse en las manos con los papeles de los dos enviados de la Cruz Roja. Ello no impidi que cotejaran tambin con sus listas, pero rpidamente y con cierta cortesa. El italiano dio las gracias en ingls y guard sonriendo su pasaporte. Bien, ya estamos en Francia. Franco asinti sin decir nada. Ms cerca de Espaa cada vez. No le gustara entrar? Por ahora no es posible, usted lo sabe. Pero le gustara? Es mi patria dijo Franco olvidando por una vez sus respuestas elpticas o interrogativas. He pensado otra vez en Espaa cuando pidi usted una naranja. En una fotografa del asesinato de la Pasionaria se vea en primer plano un carrito de naranjas volcado y algunas frutas por el suelo. Franco mir directamente a los ojos de su compaero. Era un buen disfraz. Pero el atentado result muy imperfecto. Al pobre tipo del POUM lo cogieron all mismo. No pudo ni moverse del sitio. Todava le olan las manos a la bomba que arroj: qued paralizado. Fue un trabajo chapucero. Cree usted? pregunt Franco llevndose una mano a la perilla, con un fogonazo de astucia en los ojos. En cierto modo. Considerado desde otro punto de vista, la operacin fue perfecta, desde luego respondi el italiano sin apartar los ojos. Slo que no sirvi de nada. El trotskista no tena por qu pensar en ello dijo Salvatori. Su misin consista en asesinar a la lder comunista, no planear consecuencias del acto. O tal vez se equivoc de personaje. Estudindolo framente, tena que haber matado a Prieto en persona. Es el que mayor nmero de seguidores tiene. Por otro lado, el truco del suicidio fue muy bueno. Todo el pas se olvid de Dolores Ibrruri para lamentar que un loco llevase al jefe de su gobierno hasta el suicidio, aunque fuera frustrado. No cree usted que Prieto intentara realmente suicidarse? pregunt Franco. No lo creo, no. Es un hombre alterado por fuertes depresiones. pero que se crece en los malos momentos. No es lgico un gesto como se. Largo Caballero dijo una vez que tena el don de escapar siempre a tiempo explic Franco. Lo ha hecho ya tres o cuatro veces. Y tal vez pensaba lo mismo que ese Enrquez. Tal vez pens que el atentado era el hundimiento total de la armona izquierdista. Dentro de lo que cabe, parece un hombre honesto. Equivocado, pero honesto a su modo.

Salvatori estaba seguro de que su compaero saba perfectamente de dnde haba 264 surgido la mano asesina y quin era culpable del error de clculo. No era tonto el ex general y sola estar muy bien informado de lo que ocurra dentro de su pas. Por qu no le haba preguntado abiertamente cmo reclut a Ramn Enrquez, cmo nadie sospech nunca de l, en qu punto exacto haban fallado los clculos? Porque la "Operacin Atolladero", elaborada en Roma con minuciosidad, se haba revelado completamente fallida. Unos cuantos muertos, una noche de nerviosismo, llantos callejeros, espordicas llamadas a la venganza y por fin el silencio. Al parecer, a los gobernantes espaoles comenzaba a preocuparles ms la guerra mundial que los brotes interiores de discordia. Y eso vena a significar que Espaa era distinta. Aunque el emisario italiano pretendi repetidamente sonsacar a su compaero algunas opiniones sobre los ltimos acontecimientos espaoles, especialmente porque l mismo estaba cada vez ms asqueado y arrepentido de su intervencin en ellos y porque tena serias dudas en el acierto de las rdenes que casi a diario reciba del ministerio italiano del Exterior, el ex general eluda las respuestas y mostraba muy a las claras que prefera contemplar el paisaje y descabezar una siestecilla sobre el confortable respaldo de su asiento. Si los mismos espaoles empezaban a desentenderse de su propia causa, por qu tena l que arrastrarla por medio mundo como una cadena? Dio Salvatori haba esperado intilmente una respuesta en su fugaz visita a Madrid, luego en Roma y en Alemania; ahora confiaba encontrarla entre los desesperados de Argeles a los que iba a visitar como delegado de un organismo caritativo. Tal vez sera mejor dejarlos solos y preocuparnos de otras cuestiones, no le parece? Francisco Franco tena la peluda barbilla hundida a un lado del nudo de la corbata y los ojos cerrados detrs de las gafas oscuras. No respondi. Sobre la red extendida a lo largo del compartimiento el sombrero negro del general cabeceaba levemente. Haba sospechado Salvatori al salir en avin desde Roma que su misin junto al militar espaol no iba a resultar precisamente amena. En La Habana se haba dado cuenta unos meses antes de que era poco hablador, cerrado en s mismo, austero e impenetrable. Durante el viaje en coche de Berln a Ginebra, y luego en Berna, haba tenido tiempo de confirmar sus previsiones y stas no mejoraron en el largo trayecto desde la capital suiza hasta Perpin. Cansado de los controles de la polica francesa, de leer peridicos en que no se hablaba ms que contra los alemanes, de meditar en un oficio que si en otro tiempo le haba producido muchas satisfacciones ahora le estaba resultando aburrido y problemtico, opt por mantenerse tambin callado, contemplar las suaves colinas del Rdano y plantearse crudamente la pregunta cuya respuesta no se atreva a enunciar. Era lcito inmiscuirse en los asuntos ajenos aun cuando eso provocase algunos muertos y a pesar de las glorias que en teora proporcionaba el Imperio fascista, en el cual, por otra parte, estaba empezando a dejar de creer a lo largo de sus viajes continuos por medio mundo y de conversaciones con gentes de otras ideologas? Qu cree usted que suceder cuando Hitler y Mussolini conquisten Europa entera? pregunt en el coche que haban alquilado en Perpin. Nadie puede predecirlo respondi Franco. Y probablemente tampoco lo consigan. A juzgar por este viaje, Europa es muy grande. Lo dijo sin sonrer, sin mirar a Salvatori, como si hablase para s mismo. Argels-sur-Mer estaba muy cerca de la ciudad. Era un pueblo aplastado a un par de quilmetros de la playa, pequeo y amorfo. El campo de los refugiados haba sido levantado al borde mismo del mar, en una zona pantanosa por la que el automvil se mova con dificultad. Las charcas de agua estaban crecidas de altos carrizos cuyas pilo-

sas de inflorescencias violceas oscilaban pesadamente bajo el soplo En el da hoy 265 de la brisa.

Producan un rumor lgubre y espinoso, como un desagradable lamento. En un recodo del sendero de tierra apisonada apareci la alta alambrada de pas que rodeaba el campo. Un hombre vestido con pantaln y chaqueta de pana, pero sin camisa, y la cabeza cubierta por un pauelo oscuro, se apoyaba solitario sobre uno de los postes de madera que sostenan los alambres. Estaba inclinado hacia adelante, con la boca hundida en un brazo doblado. El otro brazo le caa inmvil a lo largo del cuerpo. Llevaba los pies envueltos en una tela que en otro tiempo haba sido blanca: tal vez su ropa interior. De la cara slo se vea la parte superior de la nariz y los ojos inmviles, apagados, como dos piedrecitas hmedas. No los movi cuando el automvil pas a pocos metros de l, bandolo de polvo, y el vigilante que hasta entonces haba permanecido quieto en la parte exterior de la alambrada se puso tenso y sujet firmemente el fusil. Era un negro muy alto, con un rostro salvaje y estpido. Luego los carrizos ocultaron aquella zona extrema del campo y el camino arenoso condujo a los viajeros hasta las mismas puertas de la administracin. -No tema, no van a descubrirnos dijo Salvatori sin necesidad. Mientras golpeaba la puerta, Franco se qued parado detrs de l. Mir primero hacia la vasta extensin del recinto vallado, cuyos lmites no se distinguan y luego, a la derecha, un trozo de mar asomando entre los carrizales, agua gris, pesada, slida; esforzando un poco la mirada tal vez lograra abarcarse el mar espaol, a slo una docena de quilmetros. Espaa estaba muy cerca. Segn las noticias de que dispona, poda haber en aquel recinto inhspito unos sesenta mil espaoles, entre militares y civiles. Los guardianes franceses y africanos disfrutaban de amplias tiendas de campaa plantadas a continuacin de los edificios principales y separados de los espaoles por paredes difanas de alambrada. La mayor parte de los refugiados viva a la intemperie, desde el borde del agua hasta el interior del pantano; con los carrizos se haban construido algunas pequeas chozas clavadas en la arena en cuyos techos se vean ropas tendidas, pedazos de lona alquitranada, cartones y tablas. Los hombres estaban tumbados junto a ellas o paseaban lentamente de un lado a otro, hablando en voz baja. Era una imagen pattica de la derrota total. Lo que quedaba de su ejrcito estaba vigilado por soldados armados que caminaban en grupos de cuatro por entre los espaoles, indiferentes a su desdicha pero alerta a sus movimientos. Cuando se cruzaban con grupos numerosos los disolvan a gritos, sin mirarlos casi. El ex general apart los ojos de aquel espectculo que no haba podido imaginar y penetr detrs de Salvatori en el edificio-fortaleza. Dio abri su maletn marrn encima de la mesa y fue sacando de l fajos de cartas para los refugiados que le haban entregado en Ginebra. El director del campo, un militar enjuto de cejas gruesas, los arroj al suelo de un manotazo y quedaron los manojos esparcidos por el suelo junto a la pared y bajo la mesa. Ms basura dijo. Tiene muchos problemas con ellos, mayor? pregunt con irnica cortesa el italiano. Demasiados. Francia est haciendo un gran esfuerzo por alimentarlos y darles cobijo, esfuerzo que nadie quiere agradecer. El gobierno espaol ve con malos ojos nuestro humanitarismo y los propios refugiados no saben ms que escupirnos y crearnos inconvenientes de todo gnero. Franco y sus compinches, por su lado, se dan la buena vida en el Caribe sin un recuerdo para estos desgraciados que nos mandaron. Qu podemos hacer nosotros? Franco levant una mano para hablar, pero le cort Salvatori. Comprendo dijo. La Cruz Roja, como usted sabe, ha felicitado oficialmente a su gobierno por esta labor.

Pero nadie encuentra un medio de sacarlos de aqu dijo el militar. 266 Por qu no los devuelve a su patria? pregunt Franco. Es lo que deberamos hacer. O mandarlos a la lnea Maginot. Sin embargo, el estatuto de refugiados slo nos permite conservarlos aqu, darles de comer y esperar. No s qu estamos esperando, pero esperamos. Ciertamente respondi Salvatori con un dejo de lstima; pero deseaba haber dicho que slo esperaban a los alemanes. No le importara que echsemos un vistazo a las listas? Es pura curiosidad, sabe? Tendi prestamente a Franco la gruesa carpeta que el mayor le entreg. El ex general se ajust las gafas y empez a leer las columnas de nombres. Detrs de algunos de ellos aparecan signos diversos; segn tales signos, que el director se avino a traducir, algunos refugiados haban sido trasladados a otros campos, otros se haban fugado, muchos haban muerto. Franco haba empezado a leer despacio, buscando apellidos conocidos, pero se cans despus de la tercera hoja y prosigui la lectura a saltos, guiado por la intuicin y el azar. Remotamente crea recordar algunos de los nombres all mecanografiados, pero no encontraba a ninguno de sus amigos o compaeros. Sinti de pronto que todos aquellos refugiados le resultaban excesivamente lejanos, que nunca haban estado cerca de l, que nada tena que ver con ellos. Las hileras de nombres, deficientemente ortografiadas en su mayora, eran palabras que no posean significado alguno. Cerr la carpeta y la entreg al director. Nos gustara penetrar en el campo dijo Salvatori. Una visita de rutina, por cumplir. Nuestra presencia les dar alientos. Puede acompaarnos? No estaremos ms de media hora. Tenemos que inspeccionar otros campos. Al otro lado de la alambrada reposaban toda la miseria y todo el dolor. Vestidos de harapos, sucios, esculidos, espaoles de todas las edades y sexos aparecan arracimados sobre las arenas, tumbados a veces en yacijas de carrizos, probablemente enfermos, paseando como sonmbulos con las manos en los bolsillos y las cabezas cadas, sin hablarse apenas, sin mirar a parte alguna. Los cuatro hombres que escoltaban a los emisarios, negro uno de ellos, apartaban de su camino a los refugiados con miradas y gestos. Frente a una rada tienda militar un grupo de mujeres atenda un fuego escaso y humeante a cuyo calor iba acercando la ms vieja de ellas una media de lana enrollada que aplicaba luego en la espalda de un muchacho de unos catorce aos, tumbado cabeza abajo sobre un camastro de juncos y ropas confusamente organizado. Debe de estar enfermo dijo Salvatori. Pulmona respondi el director encogindose de hombros. La humedad del invierno. Han muerto muchos a causa de esa enfermedad. Los tres hombres, rodeados de los guardias, llegaron hasta el borde del agua. Una mujer joven estaba metida en el mar, intentando pescar con un sombrero agujereado que utilizaba como red. Cerca de ella, descalzo sobre la arena dura, un muchacho miraba obstinadamente el horizonte grisceo del mar. Vesta an su guerrera militar con la estrella de alfrez provisional cosida sobre el bolsillo del pecho. La prenda estaba sucia y desgarrada. Franco se acerc resueltamente a l. Somos de la Cruz Roja dijo en espaol. Cmo les tratan a ustedes? Tratar? Los franceses? pregunt el joven. Estaba muy plido y tena los ojos claros, fros. En el campo dijo Franco. No podemos quejarnos: todos los das nos dan lentejas para comer. Pero como no hay platos, nos las sirven en las manos, as uni las suyas, formando un cuenco; le temblaban un poco. Y las traen hirviendo. Si quieres comer tienes que resistir con las manos abrasadas, mire usted. O abrirlas en seguida y continuar con hambre.

Sus de ampollas rojas, En el da de hoymanos, ahora extendidas, estaban efectivamente cubiertas 267 de oscuras heridas con los bordes sanguinolentos. No le hagan caso dijo el director. El pobre muchacho est loco. Se pasa los das mirando el mar, los das y las noches. Duerme aqu mismo. Se habr quemado con esos fuegos que preparan. Algunos han enloquecido despus de la derrota. Se portan mal los guardias africanos? pregunt Franco. Son peores los franceses dijo el alfrez. All seal un punto indeterminado del agua decan que nuestros moros eran salvajes, que eran bestias sanguinarias. Ahora nos castigan aqu otros moros distintos. Pero los franceses son peores, seor. Y al que habla o hace algo contra sus normas lo deportan a Fort Collioure. Los matan all. A m me llevar usted maana, verdad? mir sin expresin al director del campo. Tendremos que internarlo respondi el mayor francs con la cabeza vuelta hacia Salvatori. Puede ser peligroso para los otros. Los casos de locura nos plantean situaciones muy difciles. Podemos irnos ya? pregunt Salvatori con voz opaca, sin dirigirse a nadie especialmente. Francisco Franco no dijo nada. Dio la espalda al joven, que torn sus ojos hacia el mar por encima de la mujer pescadora. El ex general se frot las manos como un acto reflejo, mientras caminaba hacia el edificio de la administracin. All aceptaron los dos viajeros la invitacin a caf. Salvatori tom algunas notas apresuradas y se despidieron. Muchas gracias, mayor. Comprendo que, en estas condiciones, no pueden ustedes hacer mucho ms dijo. Franco tambin le tendi la mano. No quiso mirar nuevamente hacia el campo. Le pareca que all no haba ninguno de los suyos: no conoca a nadie. En el automvil, que vibraba entre las murallas de carrizos chirriantes, se quit momentneamente las gafas para limpiarlas de arena. Si los rojos hubieran perdido la guerra, no los habran tratado de este modo dijo para s mismo. Desde luego respondi Salvatori.

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LAS LETRAS AZULES seguan martillendole en el cerebro y se confundan all con espantosas visiones que durante ms de un mes lo asaltaban sin tregua. Las letras azules tomaban la forma de sus alucinaciones y senta la sangre agolpada en las sienes, como un ejrcito de agujas afiladas que le rondaban el corazn y lograsen escapar de su cuerpo. No vea ya un texto vulgar e incluso juguetn, sino las lgrimas de aquella mujer que le confesaba no comprender nada, los pasos irregulares y arrastrados de Ramn, la mirada indiferente del general mientras le tenda una mano lacia, los brazos desnudos de una muchacha enfermiza que pretenda capturar peces con un sombrero, los insondables ojos de los nios hambrientos arracimados junto a un cubo de basura hedionda, los cuerpos envueltos en humo y desencajados entre las astillas, de nuevo las lgrimas, la mirada, el rostro de la mujer que cosa y lloraba porque el sufrimiento era demasiado irracional y no se poda comprender... Se haba refugiado en Madrid para

luchar a solas consigo mismo y durante diez das no haba visto a ningn 268 conocido, no haba hablado con nadie que le interesara. Ahora buscaba y encontraba a quien contar su desasosiego, su ansiedad, su angustia. Era quiz muy tarde para darse cuenta de que se encontraba solo, de que no tena cerca a ningn amigo, y tal vez tampoco lo tena lejos, porque Giulio estaba muerto; ningn lugar al que dirigir la voz y la tristeza. Estaba dispuesto, sin embargo, a detener a toda costa el derrumbamiento, mas no hallaba ningn socorro en sus pasadas hazaas, en las numerosas glorias archivadas en algn rincn secreto, en las palabras de aliento, los honores, los abrazos y el dinero que haban ido generosamente entregndole desde que un lejano da supieron que era capaz de aventuras ms arriesgadas y tiles que piratear en un submarino o mandar una compaa en los desiertos abisinios. Estaba en la habitacin del hotel Volga, acabado de inaugurar al final de una Gran Va lujosa y acogedora, con el documento entre las manos. Acababan de comunicarle que su misin en Espaa estaba definitivamente terminada y deba regresar con urgencia a Roma, donde se precisaban sus servicios. Sospechaba de qu servicios se trataba esta vez: vestirse de uniforme, tornar a la guerra pura. Dos das antes haba conocido la noticia de que el Duce haba roto al fin las hostilidades al lado de los alemanes y que se iniciaba la invasin de Grecia. A Salvatori no le gustaban los reductos pacficos, las zonas fras, pero se estaba dando cuenta ahora de que se encontraba tan cansado como solo, y no comprenda por qu razn l bajo cualquiera de los nombres que usaba, l mismo, tena que tomar parte en las locuras ajenas. A travs del ventanal se vean las figuras aplastadas de los madrileos, que deambulaban con su calma habitual por las anchas aceras. Era una habitacin demasiado alta: daba vrtigo. Sin pretenderlo vea en aquellas gentes un daguerrotipo de los refugiados de Argeles, hundidos en la arena, cobijados bajo las plataformas de carrizos en las noches de lluvia, con las manos abrasadas y el estmago vaco. Qu destino, qu rdenes conducan a los seres humanos hombres como l mismo a situaciones como aqullas? Quin tena suficiente poder para castigar de ese modo a los inocentes, para arrastrar a la desesperacin y a la muerte a quienes slo amaban la vida? Qu idea sublime, qu proyecto, qu ilusin loca poda empujar a quienes nada crean y nada esperaban a desangrarse vanamente bajo la gua de los que al final, siempre, siempre continuaban vivos, satisfechos y honrados? No tena ganas de volver. No tena ganas de seguir. Arrug con furia el mensaje cifrado y lo arroj al suelo. El duro papel rechin un poco, se estir lentamente, como si se desperezara, pero Dio Salvatori no estaba mirando hacia all. Se puso bruscamente en pie, tom la chaqueta y el sombrero. Desde el ascensor abierto ante su puerta; todava estaba gil para bajar hasta la calle con ms rapidez que la mquina. En la calle tampoco conoca a nadie. Y quienes lo conocan, no era a l a quien conocan, sino a un afanoso periodista suramericano que haba luchado en las brigadas, un spansky elegante, rico, silencioso, sin demasiadas cosas en que ocuparse. Y eran camareros, limpiabotas, mujercitas noctivagas, vendedores de peridicos... Adonde llegar con su historia, con esa pesada sensacin de soledad, de miedo a s mismo, de terror al vaco? Comenz a subir la calle con paso rpido. La marcha y el calor de junio, que haba quedado aplastado al suelo, le hicieron brotar hilos de sudor bajo el sombrero marrn, una prenda milanesa de excelente calidad que a veces atraa las miradas de algn paseante. Aminor la carrera y por fin entr en un bar de la calle de Preciados para beber un refresco de horchata, espeso y dulzn.

Estaba seguro de que no era un hombre agresivo ni spero, que 278 comprenda a los dems e incluso, en ocasiones, los amaba. Aquel maldito oficio, sin embargo, lo estaba alejando de todos. Cuando cruzaba la Puerta del Sol pens que Ramn Enrquez le hubiera comprendido, pero Ramonet haba sido condenado a cadena perpetua dos meses antes. Tuvo la suerte de que volviera a estar vigente la ley de supresin de la pena de muerte, abolida durante la guerra. Senta deseos de explicar al desdichado anarquista que lo haba engaado, que jams haba visto a Trotski ni recibido rdenes de l, que todo era un juego macabro en el que no arriesgaba nada pues ni siquiera haba pagado el trabajo y en el que Ramn lo haba perdido todo. Haba perdido la libertad. Se haba despreocupado tanto del asunto que ignoraba en qu penal estaba recluido Ramonet y, por otro lado, acudir a visitarlo hubiera resultado demasiado peligroso. Qu iba a hacer: engaarlo de nuevo dicindole que lo sacara de all, pagar su deuda, arrepentirse sobre su hombro? Slo exista un confidente en el mundo que guardara el secreto. No le era un hombre particularmente simptico. Huidizo, viscoso, egosta y timorato, el agente del Vaticano lo haba rehuido siempre pensando que acuda a l para pedirle dinero. Pero tambin Salvatori se haba negado a visitarlo a no ser en los momentos ms necesarios. Tena abierta la puerta del comercio y estaba en mangas de camisa revisando como siempre sus preciosas mercancas. Aniceto Ortuo qued un poco sorprendido al ver al italiano sudoroso y agitado. Pasa algo? pregunt al tiempo que cerraba la puerta detrs de Salvatori. Que hace un calor espantoso. Estaba a punto de cerrar. Son casi las ocho dijo Aniceto todava con la mano en el picaporte dorado. Deje que entre el aire, por favor. He venido corriendo. Lo persiguen? Dio Salvatori se ech a rer. Le brot una carcajada bronca, nerviosa y ruda, tan violenta que l mismo se asombr y tuvo que llevarse una mano a la boca. Sin apartarla se sent en la primera silla que encontr a su alcance. Aniceto entreabri de nuevo la puerta, mir a la calle y dijo: Estaba esperando a un fotgrafo amigo del seor Hemingway. Quiere comprar ese mueble seal una vieja cmoda panzuda y rojiza. Un amigo. Ya tena que haber cerrado. El negocio lo primero dijo Salvatori con una mueca. Qu le trae por aqu, seor Fabiani? Vena a contarle un secreto, pero puede darme antes un poco de agua? Tengo por aqu el botijo dijo Ortuo. Lo busc en el alfizar de un ventanuco trasero, camuflado detrs de un pesado tapiz carcomido por las polillas. Se lo ofreci al italiano. Fabiani dej caer el chorro fresco desde cinco centmetros de altura, con la boca muy abierta; de todas maneras, le cayeron unas gotas sobre la camisa. Gracias dijo. No hace falta que me cuente nada dijo Aniceto. Estar usted cansado por la carrera y este calor... Yo prefiero no enterarme. Necesita ms dinero? En cierto modo s. Pero ya termin aqu su trabajo, segn creo. La primera parte tan slo dijo Salvatori. Y este nuevo hotel es muy caro. De cualquier forma, no voy a pedirle nada, no tema. Ya buscar el dinero en alguna parte. Solamente quera confiarle un secreto y pedirle su opinin.

Tal si es eso En el da de hoy vez susurr Aniceto, tal vez yo pueda encontrar un sacerdote, 279

lo que quiere. Conozco uno muy discreto y preparado. Yo mismo suelo consultarle mis dudas. Cesare Fabiani se puso de pie. Tom el botijo del suelo y bebi otro trago, esta vez ms largo y con mayor destreza. No volvi a sentarse. Dio unos pasos por la tienda, se asom a la calle, ech el sombrero sobre una mesa y mir al anticuario como si lo viese por primera vez. No mereca la pena hablarle. Pero a quin dirigirse? Alguien tena que escucharlo. Sabe usted quin mat a la Pasionaria? pregunt Fabiani. Desde luego. Y sabe tambin que fui yo el que se lo orden, que fui yo el que prometi pagarle? Sabe que yo compr al asesino? ste era mi trabajo en Espaa. No poda suponerlo dijo Aniceto mirando al suelo. Por qu no? Vino usted recomendado por el padre aquel, don Jos Mara. Nunca imagin que mis superiores iban a sufragar los gastos de un asesinato tan horrendo. Quiz no lo saban. O tal vez no quisieron enterarse afirm brusco el italiano. En todo caso, no han sufragado nada. Slo le he pedido dinero dos veces y era para otros gastos. Tena que hacer unas compras, sencillamente; pagar algunos alquileres. No se considere usted culpable. No lo soy dijo Ortuo. Yo me limito a obedecer. Eso he estado haciendo yo hasta hace unas horas: obedecer. Pero me he cansado, se da cuenta? De pronto me he cansado de obedecer. La obediencia es una virtud muy notable. Vence a la soberbia. Junto a la perseverancia... Con qu derecho? Quiere explicarme usted con qu derecho? Salvatori golpe la mesa y el sombrero se movi hacia un extremo; afloj la corbata porque el cuello estaba hinchado y pareca a punto de estallar. Hay que obedecer a ciegas, sin analizar el contenido de lo que se nos manda? Hay que seguir siempre haciendo lo que se nos ordena, sin pensar con qu fines y si ello es bueno o es malo?... Mire usted, Ortuo, yo me he cansado de obedecer. De pronto me he sentido muy cansado, infinitamente cansado. No quiero continuar se sent de nuevo en la silla que antes ocupara. Ha ledo usted los peridicos? Mussolini ha declarado la guerra a los griegos y cualquier da mandar all sus ejrcitos. Qu le han hecho los griegos al Duce? Por qu desea aniquilarlos? Y ya ha visto usted el avance alemn. Holanda y Blgica se han rendido hace un mes. Los habitantes de Rotterdam han sido aplastados por las bombas. Ms de trescientos mil europeos, franceses y belgas sobre todo, han tenido que ser embarcados en Dunkerque para no caer bajo la metralla de los soldados alemanes. Hitler cenar en Pars un da de stos. Por qu? A qu viene todo esto? Quin lo ordena? Pero nosotros... aventur Aniceto. Yo estoy cansado porque no lo entiendo, porque creo que no sirve para nada. Ah tiene usted de qu sirvi la muerte de la Pasionaria. En Italia deseaban que toda Espaa volviera a enzarzarse en otra guerra, que los comunistas volvieran a perseguir a los anarquistas y a los trotskistas, que los socialistas se lanzaran sobre los comunistas y los derechistas, que todo volviese a hacer explosin como un globo de sangre... Menos mal que no ha sucedido nada Fabiani se frot las mejillas con las palmas abiertas; le quedaron manchadas de sudor. Pero yo tambin quera eso, tambin yo crea que Espaa deba volver al fuego y a la sangre! Y por qu? Para qu? Sencillamente por una obediencia superior a m mismo, una obediencia que me impeda pensar. Me

haban engaado: me senta fiel a mis superiores y, en consecuencia, a las ideas que 280 ellos tenan... Ah, ya se acab todo eso! No volver! Debe calmarse, seor Fabiani dijo Ortuo. Es una crisis pasajera que a todos nos asalta. Tena usted que haberlos visto hundidos en la arena, vestidos de harapos, sin comida, enfermos. Durante el invierno han muerto miles de ellos a causa de las pulmonas; se fabricaban abrigos de juncos entretejidos, con un viejo pantaln hacan una pared, con las medias intentaban pescar pececillos para alimentarse... Puede usted imaginrselo? Y l no deca nada, no le importaba nada. Miles de personas sufriendo as por obediencia a las ideas de unos pocos de ellos... Y yo quera enviar a esos campos a muchos otros miles! Yo intentaba que se mataran, que se expatriaran, que vieran morir a sus hijos en la miseria...! Aniceto Ortuo se haba puesto de pie, rgido y asustado ante lo que estaba oyendo. Sobre todo porque ahora no lo entenda. Pero tampoco es usted culpable de nada de eso insinu. Que no tengo yo la culpa? Quin, entonces? Tambin usted es culpable, amigo mo. Esto no es un juego, me comprende? No se puede jugar con la vida y la libertad de los otros, ni siquiera cuando alguien superior a nosotros, que se proclama superior a nosotros, nos lo ordena. Quines son superiores a usted para tener secuestrados esos tesoros que no son suyos, que son de todo un pueblo? Quin los ha investido de autoridad? Aniceto Ortuo volvi a aproximarse a la puerta. La calle estaba vaca. Las primeras sombras parecan brotar de los viejos portalones para invadir la ciudad toda. Rojos y blancos, sudorosos, los botijos asentados en los alfizares semejaban esculturas barrocas desdeadas por el tiempo. Reptaba por las aceras el rumor de los que todava paseaban frente al Parlamento, esperando la hora de la cena o no esperando nada absolutamente. Ortuo comprob que los botones de las mangas de su camisa estaban bien abrochados. Hubiera debido cerrar antes, correr hacia su casa de Las Cuarenta Fanegas, cerrar puertas y ventanas y sentarse tranquilamente, con un vaso de vino en la mano, a escuchar las noticias de Radio Berln. Haca varias semanas que no reciba ninguna informacin directa. Cundo iban a volver los suyos? Saba muy bien que estaban regresando muchos curas a Espaa, acogidos a la nueva redaccin del Estatuto de Libertad de Cultos, pero sobre los jesuitas pesaba an la antigua prohibicin. Por qu no haban intentado anularla? Qu haban hecho realmente para merecerla? No eran tan fuertes como para lograr que el gobierno la revocase? Del agobiante discurso de Fabiani slo haba sacado la sensacin de que tambin l estaba cansado, o aburrido, o solo. Regres al interior de la tienda y vio que el italiano permaneca sentado y contemplaba sin expresin un sombro cuadro de asunto religioso. A Sim le gustaba mucho aquel cuadro, pero ella no estaba all. No contar una palabra de todo eso dijo por fin. Desde luego que no. Los dos tenemos algunos secretos que ocultar respondi Fabiani sonriendo; luego, con gesto abatido, aadi: Pero me gustara que tambin usted se diese cuenta de que es culpable, de que lo han engaado. Sera un consuelo para m. Y que devolviera esos cuadros o, al menos, no permitiera que los lleven fuera. Llevarlos no asegur Ortuo. Pero tengo que esperar algo ms. Confan en m y no puedo traicionarlos. Debo esperar algn tiempo ms. Estoy seguro de que tarde o temprano entrarn ellos en Espaa

En el da de hoy

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y lo robarn todo. Es lo primero que hacen. Al menos, debera usted esconder esas riquezas en otro lugar Fabiani hablaba muy despacio, calmado. Yo puedo ayudarle. Los alemanes, como los generales de Napolen, son muy aficionados a expoliar las zonas conquistadas. Y si los acompaan sus jesutas, terminarn cargando un tren con lo que usted esconde y nunca jams podr recuperarse. A medida que iba exponiendo su idea, Fabiani comenzaba a animarse; era como retornar momentneamente a su antigua profesin, pero en el lado contrario. Se levant para continuar. Podramos buscar un escondrijo diferente y no comunicrselo a sus superiores. De este modo, si pretenden llevrselo, les dir usted que se lo han robado. Incluso sera til enviar un mensaje diciendo que la polica ha descubierto los tesoros y se los han llevado... No le parece buena idea? Despus veremos lo que pasa con los alemanes, y cuando llegue la hora usted podr devolverlos, si eso es lo que quiere. Pero yo no puedo hacer una cosa as dijo Ortuo con voz confusa. Por qu no? Han confiado en m, seor Fabiani; durante aos me han dado su confianza. No puedo traicionarlos. Qu hubiera sido de m sin su ayuda? A veces lo pienso, seor Fabiani, lo pienso y me asusto. Sabe que me llevaron con ellos de nio, que me pagaron los estudios durante muchos aos? Luego tuve que dejarlo... Que hubiera podido hacer yo solo? No conoca a nadie cuando me fui, mis padres haban muerto, no saba hacer nada... Y me ayudaron mucho. Tambin ayudaron a otros como yo, desde luego, y algunos los han abandonado, pero yo no puedo hacer eso. A ellos debo todo lo que soy. Ya conoce usted mi trabajo. Ellos tienen el negocio, ellos me guan, me ordenan. Cmo se ha enterado del asunto de los cuadros?... Puedo vivir bien gracias a ellos, cmo iba a traicionarlos? Pero est usted traicionando a todos los espaoles dijo Fabiani con tono neutro, sin dirigirle la mirada. Los cuadros son suyos, las joyas pertenecen a las imgenes sagradas. No son de los espaoles, sino de la Iglesia. De qu Iglesia? De la Iglesia Catlica. Del Vaticano.

itadH Y por qu no de la Iglesia espaola, de los cristianos espaoles, del pueblo espaol? En Espaa ya no hay cristianos, seor Fabiani dijo Ortuo con una sonrisa triste. Han perseguido a los curas, han quemado los templos, han aborrecido de Dios... Cree que se comporta as un pueblo cristiano? Probablemente s... Qu han hecho hasta ahora sus curas, sus jesuitas, sus obispos? Robar la comida a los pobres para sentarse a comerla con los ricos. O comer con los ricos la comida que stos robaban a los pobres. Como en Italia. De qu lado han estado, a quin han ayudado en la guerra? S, en eso tiene usted razn. Fueron muy cobardes. No fueron cobardes! grit el italiano. Fueron sencillamente consecuentes. Nada ms que consecuentes. Jams estuvieron al lado de sus fieles, ni ellos ni el Vaticano. Qu podan esperar, entonces? Todos nosotros nos hemos vendido a los poderosos, a los fuertes, a los ricos. Tambin usted y yo. Y muchos de estos que tiene usted por ah.

Fabiani hizo un gesto circular para sealar con la mano los cuadros, 282 las esculturas, los marfiles, los libros antiguos recogidos en la tienda de antigedades. Pero no estaba furioso. Como hipnotizado se qued mirando una talla gtica de Cristo crucificado. se no. A se lo traicionaron tambin dijo. Ahora empiezo a comprender por qu Giulio... Se detuvo. Aniceto mir perpejo, como si jams se le hubiera ocurrido la posibilidad de Cristo vivo. La talla vala, a su juicio, ms de veinte mil duros. No va a hacerme caso? pregunt Cesare Fabiani. Debo consultarlo. Muy bien. Pero de prisa, para que no se lo lleven. Cogi el sombrero y empez a colocarse el nudo de la corbata. No me denunciar usted? pregunt Ortuo situndose a su lado. Tenemos secretos compartidos, no se preocupe. Slo intentaba compensar mis equivocaciones sonri. El italiano estaba mirando la calle sombra, indeciso sobre el camino a seguir, y Ortuo pegado a su brazo, un poco encogido y asustado. Fabiani empezaba a sentirse mejor, como si acababase de vomitar un chorro de bilis. Doblaron entonces la esquina de la calle de Len el fotgrafo Alejo Rubio y Ernesto Hemingway. Cruzaron en lnea oblicua directamente hacia la puerta de la tienda. Su dueo hizo un ligero ademn de ocultarse, pero no tena dnde. Vaya, menos mal dijo Alejo como saludo. Creamos que haba cerrado usted. Me has ganado el duro de la apuesta aadi hacia su amigo. En realidad, le estaba esperando. Tengo aqu la consola. ste es el seor Fabiani, un cliente americano. Hola. Ya nos conocemos dijo Rubio. Los periodistas americanos no ganamos tanto como para comprar antigedades dijo Ernesto. Slo estaba mirando. Todo eso no vale gran cosa. He convencido a Alejo para que no compre su mueble, monseor continu Hemingway en tono jocoso. Para qu va a servirle? Es muy caro. Por el mismo precio puede montar todo el estudio con muebles modernos, no es cierto? Se cree que con esa cmoda en la entrada van a llegarle los marqueses y los doctores a que los fotografe. No tiene importancia dijo Aniceto. Estos cachivaches son realmente caros, lo reconozco. Y tiene usted razn. La cosa es que yo... suplic Alejo. Son verdaderos caprichos dijo Aniceto. Mira, muchacho, djate de antiguallas. Gurdate el dinero para otros negocios dijo Hemingway. Y lo celebramos con una cena. Hace una noche magnfica para comer al aire libre. Si no les importa, me gustara invitarles yo dijo Fabiani; no deseaba quedarse solo. Tengo que devolverle unas fotos que no son mas. Las compr calculando que no volvera usted, pero ya que est aqu, suyas son. Nada de eso. Yo no las necesito Se las devolver de cualquier modo. Mejor dicho, se las regalo, porque ya estn pagadas. Hoy es un da muy especial para m y me gustara celebrarlo con los amigos. Lo han ascendido? pregunt Hemingway con sorna. Ni mucho menos. He decidido cambiar de empleo dijo Fabiani. Magnfico. Y a qu va a dedicarse ahora?

Ortuo haba echado la llave a la tienda y los cuatro caminaban En el da de hoy 283 despacio, en

confuso grupo, calle del Prado abajo. Alejo Rubio iba un poco retrasado, silencioso, arrastrando los pies y con la cabeza baja. Venga, monseor, usted cena tambin con nosotros. Al espionaje dijo Fabiani. Es una profesin muy entretenida dijo Ernesto. A esos nazis y fascistas hay que darles por detrs y por delante, no le parece? Un poco arriesgada dijo Ortuo. Al menos hay que saber de parte de quin est uno. Hemingway golpe la espalda del italiano. Cuando se est de parte de uno mismo no hay equivocacin posible dijo.

25 Su MAJESTAD segua siendo hombre muy experimentado en pasatiempos y regocijos. La presencia en su exiliada corte de un nmero cada vez mayor de espaoles vagabundos no lograba alterar en lo ms mnimo sus costumbres. Despus de que don Inda le dijese a la cara, lisa y llanamente, que la Monarqua era una institucin medieval, no se sorprenda en absoluto de los informes, rumores, cotilleos e infamias que casi diariamente llegaban a su hotel romano. Tena la obligacin de escuchar: eso era todo. Conocedor de la fidelidad que Francisco Franco y otros generales vencidos le profesaban, fidelidad en algunos casos usada como nica tabla de salvacin, haba confiado durante algn tiempo en que la Repblica terminara por desvanecerse y los espaoles iban a permitirle ocupar el palacio de Oriente y sus otros palacios, pero el gobierno de Besteiro era ms slido cada da, todas las conspiraciones resultaban infructuosas y, en consecuencia, don Alfonso XIII estaba comenzando a desentenderse de los asuntos espaoles y tambin de las personas que pretendan atormentarle con ellos. Accedi, no obstante, a recibir la visita de Franco, que haba recalado en Italia despus de sus disensiones con Hitler y viva ahora en una mansin confortable y amplia de las afueras de Roma en compaa de su hermano Nicols, de su esposa y de su hija. Quiso alquilar una casa tan grande porque pretenda que tambin su cuado Serrano Suer se trasladase a ella, e incluso su amigo Carrero Blanco con la familia, o Dvila si fuera preciso, pero finalmente se encontraba solo con Nicols, administrador de su fortuna y de su porvenir. Para matar el aburrimiento haba comenzado a pintar y a leer: agrios paisajes africanos y biografas de generales muertos. Un peridico milans acababa de publicar que muy pronto seran impresas sus memorias, tan esperadas como explosivas, pero lo cierto era que ni siquiera haba comenzado a redactarlas: Jos Mara Pemn, al que haba insinuado que lo ayudara, estaba danio largas a la cuestin. Gracias a las presiones de su hermano Nicols, mantena fresca la esperanza de regresar un da a su patria y no le hubiese importado hacerlo como ciudadano corriente si tena garantas de ser perdonado. A diferencia de su majestad, no saba vivir en pases extraos. Se senta desconcertado y triste. El rey lo cit en el restaurante del Tiro de Pichn para tomar juntos el aperitivo. Buen nmero de cortesanos: aristcratas, millonarios expulsados de Espaa, generales y escritores formaban parte de las comitivas que regularmente se solazaban con la augusta familia.

Francisco Franco era un hombre asctico y solitario, enemigo de los bullicios, de 284 las diversiones y de las charlas insulsas. Se senta un poco agobiado en aquel ambiente. Andas como una alma en pena de un lado a otro, general le dijo el rey. Por qu no olvidas todo aquello y vives como la gente normal, como nosotros? Italia es un buen lugar. Algn da tendr que olvidarlo, desde luego, pero no me acostumbro. Cmo iba a ser posible? Nada tena ahora y nada haba tenido;

por unos instantes le haba dominado el sueo de ser el amo de todo, de mandar en todos, la ilusin arrebatadora de estar ms arriba que nadie, inclume, inmune, omnipresente, de ser temido como un dios, de conceder la vida o la muerte con un gesto de sus ojos y domear de un pisotn el mundo hostil de la horda ululante,,.; durante mil das estuvo a punto de convertirse en un rey ms poderoso que aquel hombre que lo miraba de soslayo, como a un insecto simptico... Cmo podra olvidarlo? Cmo acostumbrarse a la indiferencia de los otros, a no ser temido, a no ser amado? Segn me dicen prosigui su majestad, no es mucho lo que podemos hacer all. Cada da son ms los republicanos. Incluso muchos fieles a la Corona estn colaborando y ya nadie se acuerda de m. Si nos dan la espalda, no es lgico que tambin nosotros se la demos a ellos? Franco no saba si utilizaba el plural mayesttico o se estaba refiriendo tambin a l. Nadie sabe lo que puede traernos esta guerra dijo mirando a su alrededor como si los soldados hubieran acampado de sbito al otro lado de las vallas. Pero el espectculo que se desarrollaba en su entorno difcilmente poda resultar menos blico. Salvo los pichones, nada recordaba all la tristeza y la muerte. El club del Tiro de Pichn haba abierto aquella maana sus puertas, como todos los jueves, a su ms distinguida clientela. La fauna aristocrtica romana, siempre muy crecida, se mezclaba a los capitostes del Fascio y a los millonarios de la nueva sociedad. Ataviados con lujosos atuendos deportivos, conversaban y rean en confortables sillones playeros, se levantaban a veces para saludar con gran ceremonia y besar las manos de las damas, acariciaban sus escopetas relucientes y beban sin cesar las mejores cosechas de verms. Don Alfonso y sus amigos mantengan con fidelidad la tradicin autctona y desdeaban los amargores de los aperitivos italianos. En las cuatro mesas que ocupaban de la terraza, el camarero haba colocado ocho botellas del mejor jerez importado, oloroso y fresco. A unos metros, al otro lado del pretil de mrmoles azulencos, se iba desarrollando la matanza de palomas con la mayor naturalidad. Las aves, a las que previamente se haba recortado los timones para que no volasen en lnea recta y algunas plumas de las alas para reducir su velocidad, brotaban fulgentes de la trampilla con todo el impulso de la recobrada libertad. Pero los tiradores eran muy hbiles y los cenicientos zuritos, poderosos y fuertes, apenas conseguan remontarse en el aire. Los disparos sonaban amortiguados y la muerte de los pichones era tan slo un golpe seco en algn lugar remoto del csped brillante. Perros bien amaestrados corran en busca de los cadveres, pero a los cazadores no les interesaban las piezas, sino su muerte. Un empleado recoga los pjaros y los iba arrojando en un cesto de mimbre pintado de blanco. Son palomos espaoles casi todos dijo el rey. Los importan de La Mancha. Por lo menos, antes lo hacan; no s ahora con los socialistas. Resultan excelentes para este deporte. Era su turno. Se levant muy gil, sonri a su alrededor con esa simpata de todos conocida, mantuvo unos instantes la escopeta apoyada en el brazo izquierdo y camin

hasta el lugar marcado para los disparos. Su majestad era dueo de una puntera En el da de hoy 285

envidiable. De quince pichones que le soltaron, solamente dos lograron escapar con vida, y uno de ellos haba sido evidentemente herido de muerte, como don Alfonso seal. Caera sin duda en la cercana colina, donde se ira desangrando durante horas en una agona lenta. Ests en lo cierto, general dijo cuando volvi triunfante a la mesa, al pensar que esta guerra es una locura. Se lo he dicho ya al rey Vctor Manuel, pero l piensa de otro modo. Van a acabar con todas las monarquas de Europa. Fjate cmo ha tenido que huir el rey de los belgas. Y cuando en estos tiempos un rey es expulsado de su reino, resultar muy difcil que regrese. De todas maneras, ya te he comunicado varias veces que personalmente agradecemos tu intento por restaurar la Monarqua en Espaa. Si hubisemos ganado la guerra, en estos momentos seras ministro de Defensa y estaramos cazando venados en La Granja. Echo mucho de menos los cazaderos de La Granja y de Rascafra. Tambin los de la Casa de Campo, que estaban tan cerca de palacio. No cree que sea posible volver, majestad? pregunt Franco. Pronto har diez aos... Me temo que la Monarqua ha terminado su historia en Espaa. Pero su hijo, el prncipe de Asturias, pareca muy dispuesto a luchar por la Corona... Oh, mi hijo! Se ha hecho mayor fuera de Espaa, ha crecido en el extranjero. Ahora est navegando en navios ingleses. Me parece que ha perdido ya aquel inters... En Espaa hay gente que lo espera, majestad. Eso me dicen, s respondi don Alfonso con aire de indiferencia. Tom su copa y despus de oler el lquido bebi un sorbo. Luego alz los ojos hacia un palomo que caa muerto. No te apetece disparar unos cartuchos? Me temo que he perdido facultades dijo Franco. Hace mucho tiempo... No importa dijo el rey. Hay sabiduras que no pueden olvidarse. No, no, gracias. Se burlaran de m estos magnficos tiradores. Como quieras. Tal vez dijo Franco al cabo de un momento, como si no hubiera dejado de pensar en lo mismo, tal vez la guerra europea cambie las cosas. Lo cambie todo. No puede ser posible? En el fondo, Espaa nunca ha sido un pas republicano y dudo que llegue a serlo algn da. Siempre ha necesitado gobiernos fuertes, usted lo sabe muy bien. Y el pueblo ha estado siempre al lado de sus reyes. Nunca podrn las izquierdas... Espaa es un pas de derechas desde la batalla de Guadalete, mi querido general, y lo seguir siendo. Fjate que los republicanos liberales, que siempre fueron de derechas, han intentado escamotear al pueblo su revolucin. Y los mismos socialistas. Los anarquistas y los comunistas ganaron la guerra, pero no la revolucin. Decan que slo los comunistas estaban preparados para la victoria, ensearon a leer a los soldados, convirtieron a todo el mundo... Para qu? Para que luego eligieran a Besteiro. Entonces, slo hara falta encontrar la manera... Don Alfonso sacudi unas motas de polvo de su cazadora. La mano larga y blanca bailote un instantes en el aire. Qu manera? pregunt. La manera de... dijo Franco. Recuerda lo que ocurri con aquel muchacho de Ciano. Ahora todo el mundo sabe lo que se pretenda. Nos traicion dijo Franco muy serio.

Probablemente. Pero antes haba conseguido arrojar aquella maldita bomba. Y 286 los comunistas no se revolvieron contra nadie. Y los monrquicos, como siempre, sin decir una palabra. Todos los monrquicos espaoles estn aqu dijo el rey extendido la mirada por el Tiro de Pichn. Prcticamente todos. Se equivoca su majestad, si me permite decirlo dijo Franco. Ayer mismo he enviado un cablegrama al Fhrer aceptando una serie de proposiciones que me hizo para salvar a Espaa. Su majestad es el primero en saberlo. Ya lo sabe Roma entera dijo el rey. Franco titube un segundo. De qu manera poda explicar lo que deseaba decir? Cmo pedirle la opinin sobre algo hecho sin consultarle previamente y de lo que ya estaba informado? Es un proyecto muy ambicioso y bien elaborado dijo. Una ayuda a su ejrcito y la promesa de que nos ayudar con firmeza a derribar ese gobierno de... Su Majestad no tardar en volver. Se equivoca si cree que slo hay monrquicos en esta ciudad. S, me equivoco, me equivoco dijo sonriendo el rey. Qu tipo de conspiracin habra que urdir, qu ayudas extranjeras seran precisas para que despertase el sentimiento monrquico de los espaoles? Slo podra esperarse que continuaran matndose entre s, como durante la guerra. Pero ya ni eso puede suceder. De pronto se han sentido todos cansados y no hay ms que pactos y amistades. Dnde estn los anarquistas? Qu hace Stalin? Espaa se ha convertido, m? parece, en un reino muy aburrido, no crees, general? Tal vez si su majestad interviniese a mi lado... dijo Franco. Intervenir! Eso me peda el jueves pasado el cardenal Gom. Est muy enfermo el pobre, por cierto. Su enemistad con Segura va a llevarlo a la tumba. En el Vaticano dicen que empieza a chochear, y esa furiosa pasin por la ornitologa no encaja muy bien en su dignidad. Bien, pues tambin solicitaba mi intervencin para salvar a la Iglesia espaola. Como si alguien me hiciera caso en Espaa.... En el fondo, general, soy consciente de que todos se quedaron muy anchos cuando yo me fui, muy satisfechos. Qu puedo decirles yo ahora? Qu vayan a misa? Qu manden a paseo a Prieto y vengan a buscarme? Todo esto ha terminado ya y no tiene remedio; no puedo ayudar a nadie. Ah, perdona, es mi turno otra vez. Un empleado del club, vestido de librea, se haba acercado al rey y esperaba en silencio a que terminase de hablar. Sostuvo el silln del monarca mientras ste se levantaba, puso la escopeta en sus manos y lo sigui a tres pasos de distancia hasta el punto de disparo. Francisco Franco se qued en silencio junto a algunos miembros de la extraa corte desterrada, que haban estado todo el tiempo elogiando la puntera del rey, la placidez del da, la belleza del lugar y las calidades de ciertos modernos automviles. Ni siquiera se levantaron a despedirlo cuando comprendi que estaba concluida la entrevista. Su majestad no tena ms que decir, y tampoco l. Don Alfonso XIII, molesto por los cinco disparos fallidos en su nueva tanda, se dedic a examinar la escopeta y a proclamar que no estaba bien reglada. Tambin dijo que el vino le haba dado ganas de comer y mand a uno de sus amigos a que ordenara la mesa en las habitaciones interiores del club. De verdad no quieres comer con nosotros? pregunt a Franco. Lo siento de veras, majestad. Tengo otra cita a esta hora. Veo que ests muy ocupado, general. As es dijo Franco. No es bueno trabajar demasiado dijo don Alfonso. El cuerpo tambin necesita descanso y diversin. Vuelve a llamarme y practica un poco con la escopeta. A

ver de si hoy consigues ganarme. Y me dices cmo siguen tus proyectos con En el da 287 Hitler. Tal vez

est equivocndome de nuevo. Por un segundo el ex general levant la mano derecha para saludar, pero la detuvo a la altura de la barbilla. No llevaba uniforme ni era ya general. Ni el rey era rey, despus de todo. Se le nublaron los ojos al pensar hasta qu punto haban cambiado las cosas. Tal vez don Alfonso ni siquiera recordaba sus recepciones en el palacio de Oriente, aquellas inmensas salas, el trono, los taconazos que l y tantos como l haban hecho sonar en su presencia, los saludos marciales, los himnos... l lo recordaba de pronto y su mano se levantaba rgida hacia la frente. Se la ofreci al monarca y luego recogi el sombrero que alguien le tenda. No se senta con fuerzas para volver a encontrarse con aquel hombre. En algn momento de su vida haba credo en l, incluso haba luchado por l. Pero todo estaba cambiado. Seguramente se haba dado cuenta de ello en Cuba, en los Estados Unidos, en Alemania, en Francia... Pens mientras le franqueaban la puerta del lujoso club que tal vez la guerra vomitara este cambio como un alimento empozo- ado y le permitiera regresar a su patria. Nadie le esperaba para comer a su lado, en contra de lo que haba dicho al rey. Era tarde para volver a casa y entr en un pequeo restaurante de la va Cavour, cerca ya del Coliseo. Llevaba varias semanas en Roma y an no conoca la ciudad ni sus monumentos. Cada vez senta menos curiosidad. Se celebraba por la tarde una reunin de falangistas en el Trast- vere, como todos los jueves. Ramn Serrano le haba aconsejado que acudiese a ella en su compaa si deseaba tener informaciones verdicas de su estado de nimo despus de casi ao y medio de exilio. As pues, despus de una comida frugal y solitaria, Francisco Franco decidi perder el tiempo paseando por el Coliseo y sus alrededores. Tanto aquella inmensa plaza de toros como el Palatino y las Termas de Tra- jano no eran ms que ruinas y a l no le gustaban las ruinas. Haba visto tal vez demasiadas ruinas, demasiados muertos, o le influan ms ahora. El Palatino le recordaba sin saber por qu el monte Arruit, adonde muchos aos antes haba llegado con sus legionarios a recoger las cabezas machacadas, los trozos desmembrados y espantosamente mutilados de miles de soldados espaoles derrotados por los norteafricanos y que haban dado la vida por su rey. No quiso detenerse a pensar en ello, porque aun abandonado en Roma segua siendo un soldado, y los muertos formaban parte de su oficio y no era preciso buscar razones en parte alguna. Los muertos, feos o hermosos, no son ms que muertos, ruinas de otro gnero que pueden contemplarse con la misma frialdad que las doradas piedras del Foro, embellecidas por el ltimo resplandor del sol. Le interesaban ms los vivos. Slo que no encontraba muchos a su lado. Hasta sus amigos le estaban dando la espalda. Garca Valio haba declarado a El Debate que l era un ambicioso, que no permita ningn gnero de objecin a sus rdenes, que slo deseaba aduearse del poder al margen de la voluntad de sus compaeros de armas. As hablaban ya sus amigos, aquellos a quienes tanto haba premiado. Cuntos le seguan an? Le dola demasiado esta pregunta, porque implicaba otra: seguir adonde? Iba realmente a alguna parte? Puesto que ni el mismo rey de Espaa le conceda su apoyo, tendra que obedecer y la palabra le daba nuseas al Fhrer de Alemania. No tena otra opcin si quera cortar aquella vida nmada en la que nadie lo buscaba. Su hermano Nicols se equivocaba al pretender un regreso glorioso. Y qu se haba atrevido a decir aquel curilla estpido? General, su tiempo ha pasado. Es preciso reconocerlo. Hay que buscar nuevos modos y nuevas personas para rehacer Espaa. Nosotros pensamos que debera olvidar la guerra y dejar el destino en las manos de Dios y en las de sus servidores.

Jos Mara Escriv, con un mensaje de bienvenida de Gom, se 288 le haba encarado como a un sargento de cocina. Y lo ms grave es que no supo responderle adecuadamente. Qu diran los falangistas? Deliberadamente se entretuvo ms de lo necesario por las calles a fin de llegar el ltimo a la reunin. A ltima hora, sin embargo, se perdi en las cercanas del ro, no consigu hacerse comprender y lleg cuando el banquete haba finalizado y su cuado, el antiguo "ministro universal", estaba harto de soportar las risas de los falangistas ante el fracaso de su promesa. Cuando Franco entr, los hombres se quedaron callados y sorprendidos. Era mucho ms pequeo de lo que recordaban, ms delgado y ms viejo. Dos bolsas amoratadas le colgaban bajo los ojos y la ridicula perilla le daba un aspecto humilde y bufonesco. Al cabo de unos momentos de indecisin, se pusieron de pie algunos y le dirigieron el saludo fascista. Vestan el uniforme del partido, con la correa cruzada al pecho, pero no llevaban armas. La mayor parte de los cuarenta mantena el cabello peinado hacia atrs y pegado al crneo, como su lder muerto, y el bigotito pequeo y atildado, cubriendo apenas la mitad del labio superior. Mi general! grit Serrano Suer con una voz ms ronca de lo debido. Tambin l se peinaba y vesta como los otros, aunque no portaba la correa de cuero. Buenas noches dijo Franco. Sonaba la voz chillona y dbil, destrozada como el resto de su persona por el exilio. Le abrieron hueco en la mesa y uno de los hombres le pregunt respetuosamente si quera cenar. Ellos haban terminado antes. No tengo hambre, gracias. Un vasito de vino, mi general? Tampoco. Tampoco quera vino. Estaba mirndolos a todos, uno por uno, sentados en bancos corridos, con los antebrazos desnudos apoyados en la mesa de madera, sucia y basta. Casi todos haban engordado, salvo su cuado, mucho ms delgado que durante la guerra, y era patente que haban bebido demasiado. Los falangistas que l recordaba de los frentes eran ms duros, enjutos, firmes como rocas. stos parecan haberse abandonado un poco. No ha venido Pemn? pregunt Franco. Deseaba insistir en la redaccin de sus memorias: tena una buena oferta. Ramn Serrano se adelant a responder. No le ha sido posible, mi general. De vez en cuando se rene con nosotros, pero en los ltimos meses se siente ms inclinado a visitar el hotel de don Alfonso. Se come mejor que aqu dijo uno de los falangistas. Pemn nunca fue realmente de los nuestros. Se puso la camisa azul, como tantos otros, pero no ley una lnea de Jos Antonio ni lo entendi dijo Ramn Serrano. se sigue siendo un seorito andaluz. Y adems monrquico. Cuando bamos ganando la guerra todos admiraban mucho a Jos Antonio, pero nadie movi un dedo para sacarlo de la crcel. No es cierto, mi general? Franco no conoca a aquellos hombres ni entenda su lenguaje. De qu estaban hablando? Por qu vestan de aquel modo? Por qu gritaban tanto, todos a la vez? Los lderes del partido haban abandonado muy pronto aquellas reuniones semanales. Cada uno haba buscado ocupaciones nuevas, la mayor parte de ellos como burcratas del Fascio, y se haban ido desentendiendo de los antiguos seguidores que servan slo para pedir dinero y recomendaciones. Los reunidos en el Trastvere no eran ms que nmeros borrosos, seres annimos que pretendan mantener vivo un fuego completamente apagado ya, tan insignificantes como los condenados de Argels. Por Serrano Suer conoca Franco sus disputas. Llegaban a los puos para defender a

Onsimo Cuesta, a En el da de hoy de Jos Antonio, a Ramiro de Onsimo, a Hedilla de Fernndez 289

Garca Morato de Valds... Tantos nombres que parecan olvidados! Su cuado era frecuente objetivo de las rencillas y por esa razn slo en casos excepcionales acuda a las cenas. Todo ola a desintegracin y moho. As lo advirti muy pronto Francisco Franco, que se puso serio y se neg a prestar odos a las difamaciones burdas y a las sospechas de aquellos falangistas borrachos. Poco a poco los hombres fueron perdindole el respeto, dejaron de llamarle "mi general" e incluso gastaban pesadas bromas a costa de su perilla canosa y luego, con frases de doble sentido, a propsito de sus antiguas relaciones con la Falange; nicamente le molest que pusieran en duda sus aptitudes para el mando de las unidades armadas: no era su culpa si la guerra se perdi. Algunos se pusieron de pie para gritar mejor. A pesar del correaje y de los golpes que descargaban sobre la mesa, los vea sorprendentemente dbiles y pequeos. En realidad, parecan una partida de matones que se aferraba pattica y locamente a una adolescencia gloriosa y trepidante, a unos recuerdos para siempre perdidos. Qu estn ustedes haciendo aqu? pregunt con brusquedad Franco, por encima de las voces. Cmo? Me pregunto qu estn haciendo aqu, en Roma. Volveremos a Espaa, aunque los militares no nos ayuden, verdad? Estamos esperando -dijo uno de ellos. Y nos preparamos. Pero no deberan ustedes beber tanto dijo Franco con una especie de sonrisa tierna. Nos da consejos ahora? Pues vaya! Slo nos faltaba eso. Disclpeme. Era una forma de hablar dijo Franco. Sin aadir una palabra ni un gesto se puso de pie, les volvi la espalda y sali muy erguido del restaurante. Los hombres se apelotonaron a la puerta con los brazos levantados y uno comenz a cantar con voz agria el Cara al sol. Inmediatamente le secundaron todos y las voces retumbaron en las callejuelas mal iluminadas del viejo barrio romano. Algunas cabezas se asomaron a las ventanas para pedir silencio, pero los falangistas se echaron a la calzada y empezaron a caminar detrs del ex general, arreciando sus cantos. Tenan un repertorio copioso. Despus de Montaas nevadas, repitieron el Cara al sol y as fueron haciendo sucesivamente con otras inolvidables canciones: Yo tena un cantarada, Prietas las filas... Franco, a dos docenas de pasos por delante de ellos, pegado a la pared, rgido, sin volver la cara, escuchaba con pesadumbre y remordimiento aquel vocero que era solamente amargura y odio. Por un instante pens enfrentarse a ellos y hacerlos callar, como en los mejores das, pero posiblemente se negaran a obedecerle ahora. Le haban acusado de traicin, de incompetencia militar, de ambicin y engaos... Estaban borrachos y desesperados. La noche veraniega era suave. Los romanos conversaban an junto a las puertas de sus casas y conocan demasiado bien aquellos arrebatos fascistas como para asombrarse de ellos. Dejaban pasar la cabalgata con una mirada socarrona que ni siquiera encerraba desprecio. Slo indiferencia. Algunos pedan silencio en nombre de sus hiji- tos dormidos, pero los espaoles, que haban formado filas de cuatro en fondo, continuaban cantando con los brazos alzados. Cada vez ms roncos, ms desafinados. Tropezaban en los adoquines irregulares de las orillas del Tber. Franco se apresuraba y haba conseguido alejarse un poco ms de ellos. Se apoy en el antepecho del ro para recobrar el aliento. Le caan de las sienes largos goterones de sudor. Oy desde all las sirenas de la polica y los chirridos de los neumticos de

sus vehculos. Desde lejos qued mirando indiferente cmo rodeaban a los falangistas, 290 los encaonaban con sus armas y los reducan al silencio. Se los llevaron en confuso pelotn calle adelante, a pocos metros de l. Despus apareci Serrano Suer caminando despacio y abatido. Se qued parado junto a l. Se oan nicamente las pisadas de los detenidos y de los policas italianos. Tambin algunas rdenes de mando que cada vez llegaban ms confusas hasta l.

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PERO SI EST USTED AQU! Buenas noches, seor Fabiani. Aniceto est buscndola hace das. se me est buscando siempre... Por qu se escapa de l con tanta frecuencia? Da la impresin de que se ha cansado de sus atenciones... Puedo invitarla a alguna cosa? He estado casi un mes fuera de Madrid dijo Sim. Una naranjada, gracias. Ya se me termin sta. Yo la pedir dijo Cesare. Digo que le aadan unas gotas de vodka? Mejora mucho. Oiga, por favor! grit a un camarero de unos setenta aos que estaba mirndolos con gesto sooliento. Desde que Ernesto lo haba conducido una noche a aquella placita del viejo Madrid, cerca del acueducto, tena la costumbre de pasear hasta all cuando se encontraba solo y era consciente de su soledad. Raramente tena algo que hacer, salvo pensar, recordar y arrepentirse. Hurtarse a las probables pesquisas de sus antiguos amigos no le resultaba muy complicado; tampoco le acuciaban cuestiones econmicas: buscaba solamente una especie de limpieza interior, ponerse de acuerdo consigo mismo y trabajar de nuevo. Sospechaba que la Repblica tena necesidad para defenderse de hombres tan experimentaedos como l. No sera difcil hallar un empleo. Haba pasado la velada divirtindose con una picante comedia de Jardiel Poncela cuya protagonista era Rosita Daz-Gimeno, superfa- mosa por su amores con el doctor Negrn y actriz de grandes recursos. Luego, entre tornar a su hotel o perderse en cualquiera de los numerosos refugios nocturnos de la ciudad, opt por deambular durante ms de una hora a lo largo de callejuelas sombras y empinadas, a partir de la plaza Mayor. Le gustaban aquellos rincones solitarios, los gruesos rboles silenciosos que parecan hsares enjaezados de guardia ante las casitas de piedra carcomida. Cansado de pasear entr en aquella taberna que Hemingway le haba mostrado unos das antes. Era ms moderna y lujosa que La Colmena y empezaban a poblarla las colonias madrileas de surame- ricanos, aptridas diversos y algunas profesionales del amor que solan encontrar all clientela fija y poderosa. Una vieja dama bonaerense, vestida totalmente de negro, aporreaba hasta la madrugada un hermoso piano granate. Al comps de los tangos y de las milongas, su blanca cabellera recogida se balanceaba mientras una cadenilla de oro colgada del cuello iba marcando el ritmo. Su presencia en un rincn de la gran sala iluminada con luces de color rosado no slo apaciguaba los nimos de los clientes, sino que purificaba los negocios, endulzaba los amargores del comercio de la carne y, con las tristezas de la msica, tan rotundas, consegua a veces expulsar de las almas otras tristezas menos efmeras.

Fabiani reconoci a Sim desde la puerta. Estaba sentada en la 291 esquina opuesta al En el da de hoy

piano, vestida con un traje primaveral de tonos azules, mirando ensimismada el tecleo rpido de la dama de negro. Se acerc resuelto a ella y dijo: Pero si est usted aqu! Conoca a demasiada gente, en medio mundo; tena frecuentemente que esforzarse por olvidarla. Las manos de Sim movindose sobre un vestido deshecho, el gesto sumiso o entregado cuando sinti compasin de ella porque entonces no se atreva a compadecerse de s mismo, compasin en las fronteras de la ternura, y la expres con un beso rpido, no se le haba olvidado. Dnde ha estado usted todo este tiempo? Me hubiera gustado verla. Tampoco usted volvi por la casa de Aniceto, seor Fabiani. Por favor, no seor Fabiani: Cesare. Cesare. Csar. Csar: muy bien dijo Fabiani. De todos modos, la he buscado. Aunque no en su casa. Para qu me buscaba? pregunt Sim con una pequea sonrisa. No lo s. Tal vez necesitaba hablar con alguien. Conozco a pocas personas en Madrid y en ocasiones tena necesidad de compaa. No le gusta Aniceto? Es amigo suyo. No exactamente amigo; compaero de trabajo. Justamente compaeros de trabajo. Y a usted, tampoco le gusta? Sim qued silenciosa un momento, mientras algunos aplausos en sordina seguan los pasos hierticos de la dama de negro, que se haba levantado del piano. Luego mir al italiano y pregunt: Cre que poda gustarme, que era una solucin. Ahora ya no. Se ha terminado todo. Eso implica aue todo puede comenzar, seorita. Estaba sentada aqu pensando que el pasado no existe, hace un rato. Y tambin ayer pens lo mismo dijo Sim muy despacio. Es una tontera olvidar el pasado o sentir angustia por l, o revivirlo. Resulta ms provechoso decir que no existe, comprende? Puede uno llegar a convencerse con un poco de esfuerzo. Tengo un amigo que... S? pregunt Fabiani al advertir que ella no segua hablando y tampoco lo miraba. Es un gran conocedor de las hierbas y me deca esta misma tarde que no conoca ninguna hierba para el olvido. Puedes matar algo, deca, pero no olvidarlo... Me dio mucha pena porque est muy enfermo. Es como mi padre. Y qu desea usted olvidar? A menos que lo haya olvidado ya, desde luego... Sim tom el vaso, bebi un trago largo y se puso a mirar sus manos. No quera responder a aquella pregunta. Con la cabeza un poco echada hacia atrs su mirada pase lentamente por la sala ros- cea, sin detenerse en parte alguna. Como si buscase all un argumento para su silencio. No importa. Es mucho lo que todos debemos olvidar Fabiani coloc una mano sobre las de ella y se sorprendi al advertir que la mujer, de una forma sutil, la retena. Imagin que lo saba usted por Aniceto. Es+oy aqu trabajando. Dice trabajando? Ms bien intentando decidir si trabajo o no. He gastado mucho dinero en los viajes y no tengo para vivir...

Puesto que el italiano haba conocido all mismo el gnero de 292 trabajo al que se refera, apenas dud del significado elptico de su explicacin. Qued mirndola entre sorprendido y algo incrdulo. Sim se ech a rer como si de repente hubiera recordado una historia muy graciosa. Bueno, Csar, pues ya lo sabes! As me conoci tu amigo y ahora quiz vuelva al oficio. ste es un buen lugar, no te parece? De qu puede vivir una mujer sola si no es de los hombres? S, comprendo dijo Fabiani. Slo que, hace un momento, me deca usted que el pasado no existe. Para qu repetirlo entonces? Para qu repetirlo? dijo ella como un eco. Pero todava su boca grande estaba abierta en una sonrisa. No se trata de volver atrs, sino de empezar de nuevo. A mucha gente le gustara ser de una manera distinta a como es, pero no puede evitarlo. Tal vez porque nadie les ayuda dijo Fabiani. Pero a m quieren ayudarme muchas personas! Don Enedino, el sabio de las hierbas, por ejemplo. Y mi hermano, que est empeado en que trabaje con l. Y mi madre, desde luego. Y Aniceto tambin, vaya. No con suficiente entusiasmo, verdad? No s. Es ma la culpa. O de nadie dijo Sim. Cuando no se ama, se odia. Nadie puede ser indiferente. Parece un enigma. Quieres que lo adivine? Prueba. El commendatore Cesare Fabiani chasc los dedos para atraer la atencin del camarero y pidi nuevas bebidas. Tom el vaso de la mujer y se lo coloc en la mano con una sonrisa Cndida. Hizo un gesto para que bebiera y despus roz su barbilla con un dedo, como si estuviese quitndole una mota de polvo. Tambin para l no exista el pasado. Cmo iba a ser posible, si no, vivir con l en la memoria, aguijoneando noche y da su corazn? Alguien a quien te gustara amar dijo no lo merece. O no lo permite. O no existe. Has acertado: no existe. A la tercera has acertado. Eres muy listo, eh? Fabiani la mir de cerca, con la pretensin de desgajarla de la luz absurda del caf: sonri y volvi a tocarle las manos. Eran unas manos cortas y delgadas, tan calientes que parecan hmedas. Ella exista realmente. Sim no se movi, porque aquel juego de acertijos reavivaba algo que no deseaba vivo, le atraa algo que deseba mantener muy lejos. O era posible no amar ni odiar? Era posible la indiferencia? nicamente en la locura, tal vez. En otro tiempo l se haba levantado como un campo de mies azotado por el viento y haba dicho aquello: "Ya he amado bastante, ahora voy a odiar." No se refera entonces a su mujer, no se imaginaba que pudiera ser posible, pero al cabo de tantos aos ella crea que formaba tambin parte del cupo. Y Manolito, incluso. Todo el mundo asolado por un odio difuso y bronco como un aguacero. Cuando volvi a verlo, ms delgado e indigente que nunca, no se lean en sus ojos ni el amor ni el odio. Hasta le sonri al reconocerla, pero como si se encontrara ya en un planeta lejano. No obstante su aspecto lamentable, estaba mucho mejor que en las fotografas de los peridicos en que ella lo haba reencontrado. Flanqueado por dos guardianes no pareca sentirse incmodo, furioso o desdichado. Cuando juzg que los vigilantes no le oan, dijo con una lucecilla de jbilo en los ojos: No te preocupes, mis amigos me sacarn de aqu.

Pero, Ramn, dnde estabas? En el da de hoy

Hizo una mueca que Sim conoca de sobra, la misma que antao haba visto cien veces cuando llegaba tarde a casa: "Bah, por ah!" Y esa mueca familiar rompi un dique tras del que ella haba estado conteniendo aos de esperanza y de lgrimas, y mientras se echaba a llorar ("estoy llorando como una tonta, fjate"), se dio cuenta al fin de que aquel hombre nada tena que ver con ella, era tan extrao como otros hombres a los que haba conocido, porque no era el mismo que crea recordar. No amaba a aquel hombre, sino a un recuerdo imposible acuciado por su soledad y sus fracasos. Por qu se haba lanzado rpidamente al tren para correr a consolarlo, a abrazarlo? Persegua un fantasma ante el que ahora se encontraba, ya sin curiosidad, sin vida. No me escribiste nunca dijo. Ya, ya. Estbamos luchando. No me escribiste, y el nio... Cmo est el chico? pregunt Ramn arrastrado por un impulso superior a s mismo. Muy grande dijo Sim con una vacilacin. Est tan grande como t. Le has dicho que fui yo? No sabe nada. Pues se lo dices. Algn da ganaremos. Se lo dir, Ramn. Quieres algo ms? pregunt Sim. S, mira: tienes que buscar a Juanjo para que venga a verme. Que no tema, que nadie lo conoce. Se lo dices para que venga. Le susurr la direccin, pero cuando Sim encontr la chabola de chapas, Juanjo no estaba all. Era el ltimo favor, el ltimo pensamiento que le dedicaba. Tard nueve das en encontrar a los amigos de Ramn y darles su recado. Por ellos supo que estaban ya intentando liberarlo de la crcel, que seguan trabajando, y si no acudan a la cita en la prisin era precisamente para no levantar sospechas. Algn da lo sacaran de all para llevarlo a Mjico. Nos ha hablado de usted, sobre todo cuando estabmos en las minas dijo Juanjo. Es un buen hombre, s. Las compuertas de tantos das de sufrimiento estaban abiertas ya para siempre. Ramn rodaba como un torrente hacia los mares del olvido. Slo comprenda ahora que aquello haba sido para ella como un agarradero, un modo absurdo de conservar a Manolito junto a ella. Pero todo acababa de romperse ante la inocente mirada del que, al margen de sus papeles de divorcio, haba sido su marido hasta aquel preciso instante, una mirada llena de pureza porque tal vez estaba seguro de cuanto vea a su alrededor, de la vida que tena delante. No le haba preguntado por ella misma: qu haba hecho, cmo y dnde viva, por qu llegaba hasta l cuando le haban condenado a tan larga pena, de qu medios se haba valido para lograr visitarlo... Tan slo quera saber si su hijo se senta orgulloso del padre y si le haban dado para ello las razones que l consideraba suficientes. Aunque sus amigos consiguiesen arrancarlo de la crcel, aunque Ramn la llamase, Sim estaba segura de que no volvera a pensar en l. Tan slo lamentaba haberse mentido durante tanto tiempo. El viaje hasta Barcelona haba sido ciertamente muy duro, pero al menos acababa de aprender que ya no amaba a aquel ser con el que en realidad apenas haba convivido. En qu piensas? pregunt Fabiani ofrecindole otra vez el vaso lleno. Quieres emborracharme?

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No lo necesitas. Ests empezando a vivir y yo soy el primer 294 hombre que encuentras en el mundo. Sabes quin soy? pregunt Cesare casi tocndole las sienes con los labios. Soy un terrible agente fascista que se dispone a asesinar a Churchill y luego se encargar de Stalin y del Papa y por fin se ocupar de una mujer que no quiere emborracharse! Y qu hars con ella? Secreto de Estado dijo Fabiani; y en seguida: En fin, tal vez la lleve a bailar. Esta noche? A estas horas? Cualquier noche. Espero que acepte tu invitacin. Naturalmente que s, verdad? Seguro dijo Sim. Slo que habr que ser muy precavido. No debern vernos los espas del Vaticano. Quines? pregunt Sim con autntica sorpresa. Me refiero a los obispos y otros monseores. Ah! No te preocupes por l. Est muy nervioso con sus negocios. Nos esconderemos. Tampoco era una gran traicin, despus de todo. Sin embargo, le daba algn reparo presentarse ante Aniceto Ortuo, si es que volva a verlo alguna vez, despus de haberse adueado de su mujer. De verdad no le quieres? pregunt; era la ltima cortesa hacia el hombre que, aun a regaadientes, le haba ayudado. De verdad. Pero l tiene mucho que darte insisti por ltima vez. No lo que yo necesito dijo Sim. Y los que nunca hemos tenido nada, podemos muy bien pasarnos sin cualquier cosa. Son las ventajas de andar por ah como yo he andado, las ventajas de la guerra. Empez a sonar nuevamente el piano granate. La dama del pelo blanco desgranaba imperturbable sus acordes machacones y quejosos. A pesar de la hora tarda, el caf estaba lleno. La gente hablaba en voz baja, como si la msica creara una atmsfera de religiosidad y recato. Cesare Fabiani intentaba bucear en el pozo profundo de la mujer que a su lado lo miraba con enormes y oscuras pupilas. Haba conseguido que riera y al odo continuaba gastando bromas acerca de sus relaciones con Aniceto, porque de ese modo eluda aquellos recuerdos que durante mucho tiempo an amenazaran con atormentarla. Y los suyos propios, afn de cuentas. Hiciste aqu la guerra, con nosotros? pregunt Sim. En las brigadas dijo Fabiani. Y por qu te has quedado? He vuelto, a decir verdad. S, y por qu? A buscarte. Ella agradeci con un gesto aquella mentira. Fue a beber de nuevo, pero dej el vaso en su sitio. No necesitaba esperar ms, esperar a nadie. Qued en silencio mientras la msica le martilleaba insistente en las venas y de pronto se dio cuenta de que Ramn, unido al ineluctable cortejo de todos los otros, haba dejado de existir y con l todo un sueo demasiado largo. Puedes llevarme a casa? Estoy harta de esta msica dijo. Cesare Fabiani pag las bebidas y f is un brazo por sus hombros al cruzar la puerta. El poderoso rbol plantado en el centro de la plazuela despeda un frescor leve y

perfumado. muy lejos, En el da de hoy Era una noche caliente y limpia: el cielo estrellado pareca 295 inaccesible y mudo. Sim dej caer la cabeza hacia la del italiano y luego se desprendi de l y ech a correr por el centro de la calzada. Fabiani la persegua con los brazos abiertos. Se le cay el sombrero en la carrera. Eh, que vas a escaparte como la otra vez! Cundo? pregunt ella a gritos. Vaya!, se me ha olvidado. Cmo te llamas en realidad, Sim? Te ibas a rer si te lo dijera.

27 HABAN PASADO toda la tarde deambulando por las calles con pancartas, interrumpiendo el trnsito y voceando contra Besteiro, contra los fascistas, contra don Indalecio Prieto, Largo y los dems ministros. Los asaltos y la Guardia Republicana se haban situado en las aceras y miraban con sosiego el paso de los manifestantes comunistas. No pasaban del millar, jvenes en su mayora, pero armaban tanto alboroto como un milln. Enarbolaban banderas rojas y cantaban con cierta coherencia los antiguos himnos para darse confianza. De todas maneras, no haba sonado un disparo. El gobierno haba ido recogiendo minuciosamente todas las armas ocultas desde la guerra y resultaba ms difcil comprar una escopeta en las armeras que conseguir cigarros habanos. Elegido, fuera de toda provisionalidad, Besteiro como presidente de la Repblica, quedaba Prieto confirmado en cargo de primer ministro y don Inda no haba contado en su gabinete con la colaboracin de los comunistas. Muy claramente haba explicado que no por desconfianza haca los lderes espaoles del partido, sino por el abstencionismo sospechoso de Stalin ante los avances alemanes. No deseaba en modo alguno que su gobierno tuviera algn gnero de implicacin con lo que estaba ocurriendo en Europa, y menos si esa connivencia favoreca a los nazis. La huelga de media jornada laboral y la subsiguiente manifestacin haban sido convocadas por los comunistas y, despus de algunas batallas dialcticas con otras facciones paralelas, se contentaron con salir solos a la calle. Nadie poda olvidar entre las izquierdas la postura sovitica frente a Hitler. Anarquistas burgueses! Trotskistas traidores! Socialistas fascistas, enemigos del pueblo! Las voces se haban ido acumulando en torno a la Puerta del Sol. La reorganizacin ministerial provocada por las elecciones generales haba dejado en va muerta a gran nmero de polticos o militantes que se haban destacado durante la guerra y no haban logrado mantener su prestigio en la paz. Santiago Carrillo era uno de los rezagados ms notorios; las protestas frente a la Direccin General de Seguridad, que efmeramente haba ocupado, repetan su nombre sin fatiga. Prieto lo haba enviado como embajador a Mosc y los ltimos reductos del comunismo se estaban resquebrajando. Desaparecida la figura fiel de la Pasionaria, los errores de Stalin respecto a Espaa se mostraban ms patentes que nunca. Los grandes lderes militares comunistas Lster, el Campesino, todo lo que quedaba del glorioso Quinto Regimiento, aun considerndose comunistas, haban dado la espalda a Mosc e intentaban montar una organizacin nueva, netamente espaola y lo ms alejada posible a los devaneos rusos. Tambin ellos teman a Hitler.

Ahitos los manifestantes de gritar, fueron retirndose en grupos reducidos haca 296 las afueras de Madrid. No haban logrado nada, cosa que tenan ya prevista, pero al menos se sentan contentos de haber mostrado su desacuerdo con un gobierno que tan mal pagaba los servicios prestados por el comunismo. Que tan mal pagaba a sus dirigentes, para ser precisos, ya que el gobierno de Prieto haba acometido por fin una serie de reformas pedidas tanto por comunistas como por socialistas. La tan ansiada reforma agraria, las nacionalizaciones de compaas extranjeras y de numerosos centros econmicos y de produccin hasta entonces en manos de las grandes familias capitalistas espaolas, satisfacan por igual a unos y a otros, al margen de los resultados, adversos a los comunistas, de las elecciones. Estaban pagando las depuraciones y las muertes cometidas durante la guerra sobre los otros grupos izquierdistas del pueblo espaol tanto como el desprecio de Stalin por su lucha antifascista. Haba anochecido ya cuando el centro de la capital volvi a recobrar su habitual calma. El verano se haba ido debilitando progresivamente y empezaban a soplar vientos frescos. Comenzaba en Madrid la ms hermosa y agradable de las estaciones. Los rboles ms viejos amarilleaban sutilmente y las masas de gordas nubes cruzaban el cielo por delante de una luna brillante y limpia. Alejo Rubio haba terminado de comprobar la iluminacin del merendero al que haba sido llamado para tomar una fotografa del grupo all reunido. Un enjambre de inquietos mosquitos entrechocaba y ensombreca las polvorientas bombillas colgadas del emparrado. Las aguas del ro Manzanares, un bloque apenas mvil de lodo y desperdicios, exhalaban un olor corrompido que con la cada de la noche resultaba ms desagradable y ntido. Bueno, cuando queris. Que no voy a tirarme aqu toda la noche dijo. A ver si nos sacas ms guapos de lo que somos pidi uno de los hombres. Cuntas copias os hago? Eso lo veremos despus. Habr que echar un vistazo a la foto, no te vaya a salir una mierda. Dicen que es el mejor fotgrafo de Madrid. Si no os callis, me largo dijo Rubio. Que me estn esperando en otro lado. Le est esperando una marquesa dijo uno. Que ya no quedan marquesas. Ser la mujer de un socialista ricacho, seguro. Eso s chill otro. Rompieron todos a rer. Era una veintena de hombres, la mayora vestida con ropas de faena. Segn haban explicado a Rubio, formaban el Comit Central del Partido Libertario del Manzanares, y todos los sbados, al salir del trabajo, se reunan a merendar en uno de los tenderetes del ro, cerca de la ermita de San Antonio. Un asturiano de Cangas del Narcea los atiborraba de sidra y empanadas gallegas y luego se sentaba con ellos a jugar al tute hasta que las esposas de algunos de ellos aparecan a media noche gritando y tenan que disolver la reunin. Se les haba ocurrido celebrar el primer aniversario de la tertulia poltico-gastronmica con una fotografa, y para ello haban buscado al mejor fotgrafo de la capital. Ni Alejo ni los miembros del extrao comit se haban enterado de las manifestaciones de los comunistas o no se haban ocupado lo ms mnimo de ellas. Por eso se sorprendieron mucho cuando una partida de hombres, semioculta entre las acacias, rode el merendero y una voz ruda exclam: Son los cagones libertarios. Y tu puta madre! grit uno del grupo. Vais a pagar la muerte de la Pasionaria y la expulsin de Carrillo. A ver, que salga el jefe con los brazos en alto!

La voz no pareca bromear y los hombres comenzaron a ponerse En el da de hoy 297 tensos. Alejo

recogi rpidamente sus trebejos y se sent en el extremo de un banco, junto a los dems. Y se puede saber quin lo manda? pregunt el jefe del comit, un tipo de ms de cincuenta aos, grueso y fuerte, que estaba constantemente quitndose la boina para rascarse la cabeza. Vamos a mandar al cementerio a todos los compinches de Ramonet, por si queris saberlo. Las vais a pagar todas juntas. Eso es lo que vamos a mandar. Era otro el que hablaba con la voz menos segura y ms fina. Estaba situado junto al ro, detrs de un macizo de adelfas cuyos racimos de flores blancas, un poco marchitos, parecan sobresalir del agua oscura. El merendero estaba efectivamente cercado, salvo por la parte de la explanada de tierra que mora en el malecn. Que se identifiquen dijo uno de los libertarios a sus compaeros, pero tan fuerte que los otros pudieron orlo. Aqu no hay ms grgaras que salir uno a uno con los brazos en alto. Y no quiero repetirlo ms veces. stos vienen en serio dijo Rubio. Y tontamente aadi para los sitiadores: Ramonet no mat a la Pasionaria, palabra de honor. Me lo ha dicho el que lo hizo. Fue un fascista italiano. Y no seras t se? respondi el jefe de los emboscados. Aqu estamos merendando y vamos a echar una partida de tute. Ese Ramonet no es de los nuestros. Claro, qu bien! Muy tranquilos, verdad? Y a nosotros que nos parta un rayo. Ganamos la guerra y ahora qu pasa? Ni puto caso aadi el de la voz fina. Y al tirabombas cualquier da lo sueltan y se viene a merendar con vosotros. Pues eso se va a acabar! Casi al mismo tiempo que las ltimas palabras, un canto rodado cay sobre la mesa y destroz una botella de sidra todava sin abrir. El lquido se desparram por entre los platos y los trozos de pan. Algunos libertarios se pusieron de pie. Hostias! dijo el jefe. Si queris gresca, dad la cara. Que aqu tenemos dos pares cada uno, por si no lo sabais. Muchos pares son sos grit otro de los sitiadores. Otras dos piedras vinieron de las sombras. Una de ellas destroz un racimo de uvas casi maduras que pendan encima del mostrador. Oye, no armis jaleo. Estn cabreados. dijo el asturiano. Toma, y yo! asegur el jefe del comit. Cogi una botella vaca y la arroj con fuerza sobre las adelfas. Se oy nicamente el chasquido de las ramitas partidas. Que se rindan! pidi una voz nueva. Rendirnos de qu, hombre. Dad la cara si sois tan valientes. Los sitiadores decidieron al fin tomar el merendero al asalto y con la cara descubierta. Como obedeciendo a una orden precisa, varios hombres aparecieron en la zona iluminada, precedidos de un nubarrn de piedras, y comenzaron a golpear a los libertarios. Una segunda oleada los sigui. Iban armados con palos e incluso uno pretenda luchar con las varillas de la pancarta que haba enarbolado durante la manifestacin. Se le rompi con los primeros golpes y sobre la mesa volcada brillaron unos momentos las letras "istas" escritas en rojo y la cabeza del martillo del emblema. El asturiano sospech que las bombillas encendidas no ayudaban mucho a su negocio y

entr en cuclillas detrs del mostrador para desconectar el interruptor 298 general. Las aguas del ro se tornaron negras de repente y las adelfas perdieron su tintineante esplendor; sin embargo, luces ms lejanas y la luna permitan distinguir los brazos mviles de los hombres. Luchaban casi en completo silencio. De vez en cuando se oa el chasquido de un vaso que reventaba, el rodar hueco de las botellas por el suelo de tierra, las sillas astilladas. Alejo Rubio se arrastr junto a la valla vegetal en direccin al rio; llevaba la cmara colgaba al cuello, pero le golpeaba en el estmago y en las rodillas; el precioso cuero de la funda se estaba rozando con la gravilla. Acurrucado vio cmo dos hombres se lanzaban puetazos ciegos y de pronto sinti un golpe terrible en la cabeza. Cay de lado; le haban dado un taconazo o un puntapi en la frente, muy prximo a la ceja derecha. Sinti la sangre caliente entre los dedos y ese contacto lo despert del vrtigo. Se puso de pie para echar a correr hacia el malecn. Algunos hombres haban rodado ya por l y estaban peleando en el agua fangosa. Mientras corra por el terrapln, ro abajo, hacia donde haba abandonado la bicicleta, oy cmo a los lejos estallaba una blasfemia y luego "la madre que te pari". Hijos de puta respondi l entre dientes. Era muy arriesgado retornar hasta la parte delantera de la prgola, en donde permaneca su flamante vehculo apoyado en un rbol, as que continu corriendo hasta encontrar un puente. Lo cruz y se detuvo. Algunos madrileos paseaban por las aceras; lo miraron con sorpresa. Desde all no se oa nada de lo que estaba ocurriendo en el merendero. Alejo Rubio busc una fuente del paseo de la Florida para limpiarse la herida. Con la palma mojada lav tambin la funda de su cmara, que luego coloc en bandolera, y empez a caminar hacia la estacin. Le dola mucho la frente y el pauelo hmedo con que se la cubra no mitigaba su dolor. En los aseos de la estacin se lav nuevamente, golpe las rodilleras de los pantalones, sucias de polvo, y consigui restaar la herida. No pareca muy grande, pero le dola horriblemente. Adems, tena las mangas de la chaqueta empapadas de agua. En la cantina pidi una copa de coac. Se sent solo en una me- sita de mrmol para descansar de la carrera. Tard un buen rato en comprender lo que haba sucedido y se dijo que, al fin y al cabo, alguna vez tena que ocurrirle. Su madre lo repeta a diario-, si se meta en jaleos, alguna vez iban a partirle la cabeza. Su madre siempre tena razn al final. Para desquitarse de la caminata tom un taxi y pidi que lo llevara a La Colmena, donde haba quedado citado con Ernesto. Lo malo era que se iba a rer de l si le contaba lo sucedido, pens que de un modo u otro tena que enterarse y opt por rerse l mismo. Apenas le dola la cabeza. Ha habido en el Manzanares un lo entre los comunistas y los libertarios le dijo al taxista. Pues en Fuencarral se han pegado con los anarquistas. Yo mismo lo vi dijo el chfer sin dar importancia al asunto.

De todo ello se tenan algunas noticias en La Colmena, aunque confusas y exageradas, como de costumbre. En tanto algunos mencionaban disparos y hasta muertos, para otros se trataba nicamente de reyertas sin importancia. El periodista Abilio Robledo, que desde su nombramiento como director de Pueblo Socialista apenas visitaba el caf (decan que las muchachas le llegaban sin necesidad de acudir en su busca), aseguraba que no era sino un primer intento de los comunistas por actualizar su propia revolucin, de un ensayo previo, de una puesta a prueba de los

recursos extenderse en esta En el da de hoydel enemigo, en este caso del gobierno socialista. No quiso 299

hiptesis el periodista, porque al da siguiente pensaba plantearla con amplitud en su peridico, y dej que los dems contertulios se perdiesen en sus conjeturas y temores. Alejo se apart del grupo y fue a sentarse junto a Ernesto, que departa muy animadamente con su colega Cesare Fabiani, mientras Aniceto contemplaba a uno y a otro sin intervenir en la conversacin, con cara de aburrimiento. Ernesto, mira lo que me h?n hecho dijo Rubio sin ms prembulos. A poco te dejan tuerto opin Ortuo. -Quin te ha pegado? pregunt Hemingway. Lo que pasa es que no lo s. Apagaron las luces y me dieron una patada. Fue un comunista o un libertario, eso seguro. Djame ver dijo Ernesto. Se levant de la silla y se inclin sobre su amigo; le sujet el rostro y estuvo un momento mirando la herida de cerca. No es nada. Bbete un coac y se te pasa. Ya me tom uno en la estacin. Pues otro, venga. Ernesto torn a sentarse y pidi la bebida para el fotgrafo y para ellos tres. Doa Rosa en persona recogi el recado, lo que no era menudo honor. La duea de La Colmena haba engordado mucho despus de ao y medio de paz y se haba enriquecido de tal modo que raramente abandonaba su silleta, junto a la caja de los cobros, para ocuparse de los clientes. Pasaba las horas guardando el dinero y anotando ocasionalmente direcciones a las que enviar a sus chicas. Ganaba mucho ms con ellas que con los cafs y licores, rtulo oficial de su negocio. Cuando el camarero deposit las nuevas copas, despus de haber retirado las vacas y pasado el pao sobre el velador, dijo Hemingway: No me extraara que entrasen, no. Quin va a entrar? pregunt Alejo. El seor Fabiani estaba hablando de los nazis. Ha pasado una semana en Francia y dice que van a meterse tambin aqu. Los ingleses les estn parando los pies dijo Rubio. Por eso dijo Fabiani. Cmo por eso? pregunt Aniceto. Les derriban los aviones como moscas Cesare Fabiani golpe el aire como si las moscas estuviesen all. En poco ms de cinco semanas han perdido un millar. Han echado todas las bombas que han querido, pero los ingleses no se dan por derrotados, ni mucho menos. Los ingleses no permitirn nunca que nadie ponga el pie en sus islas. Y ellos mismos siempre han hecho las guerras lejos de ellas. Son como los americanos. Todas las guerras que usted quiera el commendatore se diriga a Hemingway, pero ojo con meterse en nuestra casa. Ya puede Hitler ordenar que se arrojen al mar todos sus soldados. Y los civiles tambin. En Inglaterra no van a entrar nunca, eso puede usted jurarlo. S, tambin juraban eso los franceses dijo Ortuo. Los franceses? Apuesto a que los mismos italianos los vencan sin esfuerzo. Los franceses han perdido siempre. No es lo mismo. Alejo estaba pensando en el general Castaos. Y dicen que han llegado hasta la frontera. Que te asomas en Irn y ves all a los alemanes con sus caones y todo dijo Aniceto. All estn, all. Pero, usted los ha visto? Y he hablado con ellos.

De verdad se parecen a los falangistas? pregunt muy 300 interesado el fotgrafo. Un poco ms grandes. Y rubios. Y adems son mucho ms numerosos. Tambin gritan menos; nosotros los latinos gritamos mucho. Pero arrean de firme, eh? pregunt Ortuo. Figrate dijo Rubio. En las fotos se les ve siempre muy grandes, s dijo Ortuo. Bueno, las fotos pueden engaar. Yo puedo hacer que un enano parezca gigante. Ernesto sonri. Alejo no permita que nadie se metiese en su terreno. Era muy mirado para esas cosas. Y se lo crey Zugaza? pregunt a Cesare Fabiani. Vaya si se lo crey! Porque no era yo el primero en ir a contarle la historia... Tiene informes de medio mundo que le estn diciendo lo mismo. Claro que informes oficiales, de Embajadas. Nadie lo haba escuchado de primera mano. Nadie haba estado tan cerca para preguntar. Chico, eso es estupendo, palabra! dijo Ernesto. No se refera a la noticia, sino a la propia aventura que implic conseguirla. Cesare Fabiani, que por fir haba logrado un pasaporte argentino a nombre de Enrique Neves, haba empezado su carrera de espa en contra de los nazis y a favor de nadie. Recoga informaciones y las depositaba all donde se las pedan. Ernesto consider que era una lstima trabajar para nadie y un da lo arrastr al despacho del ministro de Estado, Julin Zugazagoitia, y all mismo consigui que su colega se convirtiese en Enrique Neves y tuviera un lugar al que llevar sus informaciones. Fabiani no era, desde luego, el Salvatori del atentado a la Pasionaria (Hemingway se neg rotundamente a que lo confesara), sino el ex brigadista sin rumbo que lo saba todo, haba estado en todas partes y ahora comenzaba a husmear en los negocios de los alemanes por si ello fuera de utilidad a la Repblica espaola. Se haban hecho rpidamente amigos. A Ernesto le apasionaba aquel continuo riesgo del italiano, cuya historia escuchara durante su primera noche al arrullo del piano bonaerer.se, y slo comprenda su repentino cambio en razn de que eso favoreca a los espaoles. Un aventurero como Fabiani pensaba no deba plantearse jams problemas morales. As se lo dijo. Nunca te los planteas t? haba preguntado el espa. En fin: algunas veces. Hay cosas que no pueden ser siempre un juego. Eso es, eso es haba dicho Hemingway, un poco avergonzado de s mismo, y como si an dudara. El ministro Zugaza qued en seguida admirado de los conocimientos de aquel vagabundo. En media hora lo puso al corriente de los proyectos ms escandalosos de Mussolini y en quince minutos le demostr que Franco no volvera a rebelarse, pues no contaba con el apoyo de los falangistas y tampoco de sus antiguos aliados. Probablemente se senta tan hondamente derrotado que slo deseaba morir en paz lejos de toda aventura blica. Ms tarde, Fabiani envi un informe detallado de las actividades e intenciones de algunos otros militares facciosos, y a los pocos das tuvo que cambiarse de hotel porque se llamaba Neves. Se mud al Florida. Lo primero que hizo, despus de comer con Hemingway, fue pedirle dinero a Ortuo y entrar en Francia por la frontera catalana. A los cinco das sentaba plaza en Pars como capitn del ejrcito italiano. Ernesto no terminaba de creer que un hombre como aqul, tan pequeo, tan modesto, tan elegante, pudiese moverse por el mundo

como si el mundo fuera suyo; pudiera cambiarse de piel a voluntad301 y lograse siempre En el da de hoy

enterarse de aquello que quera saber. Cuando vengan los americanos le haba dicho, te presentar al general que los mande para que te contrate. Puedes hacer una gran carrera con nosotros. Prefiero seguir aqu. Pues no creo que vayan a atreverse dijo Rubio. Y qu van a hacer cuando los ingleses acaben con sus aviones? pregunt Fabiani. Hitler quiere conquistar el mundo, no quedarse en Francia. Adems, si no puede entrar en Londres, intentar apoderarse de Gibraltar. Y para llegar a Gibraltar hay que pasar por aqu. Aniceto Ortuo dijo en voz baja algo que nadie entendi. Cmo? pregunt casi a gritos Alejo, al que dos copas de coac ponan de excelente humor. No dijo Ortuo con voz casi inaudible. Que Radio Berln est todo el da diciendo que nos van a invadir. La Primo de Rivera deca la otra noche que muy pronto nos hablara desde Unin Radio. Quiere formar una Quinta Columna para darles la bienvenida. Y nos van a pillar dndonos puetazos en las tascas dijo el fotgrafo repentinamente deprimido, porque senta de nuevo las punzadas de la herida. Tienes que enterarte de cmo anda esta Quinta Columna dijo Ernesto muy serio al italiano. Entrate bien y que la desmantelen a tiempo. La polica ya lo sabe. Y quin te lo ha dicho a ti? pregunt Aniceto. La polica. Ah, bueno. Oye, Ernesto, que yo no he cenado dijo Rubio. Voy a pedir un bocadillo. Hemingway grit inmediatamente para que se acercara el camarero. Algunos parroquianos, nuevos sin duda en el caf, volvieron la cabeza. Los otros conocan ya los modales del americano y no se sorprendan. Como pareca ser norma personal, pidi bocadillos para todos, aunque Fabiani, Aniceto y l mismo haban cenado en un restaurante de la calle de Quevedo, despus de cerrada la tienda del anticuario. Puesto que slo Alejo tena realmente hambre, comi los bocadillos de los otros despus de haber acabado el suyo. Dos de los ventanales de La Colmena estaban abiertos de par en par, lo cual no impeda que el humo del tabaco se hubiera acumulado en el interior y el ambiente fuera tan irrespirable como en invierno. Ernesto aseguraba que era debido al psimo tabaco que se fumaba en Espaa, pero Fabiani lo encontraba fuerte y slido. ste ahora todo lo encuentra bueno aqu dijo Ortuo. Hay cosas que no. Los museos me resultan vacos... Solamente el monseor comprendi lo que quera decir. Ernesto estaba arrugando la nariz a causa del humo y luego se frot los ojos. Pues no me alcanz una piedra de milagro dijo Rubio tocndose los bordes de la herida. Una le peg a un racimo de uvas y no qued ni una sana. Los tos tiraban a dar. Ya vers cmo maana aparecen tres o cuatro muertos a golpes o ahogados en el barro del ro. Es que no se puede vivir as... Si estuvieras encerrado en tu estudio no te pasaba eso dijo Ortuo. Se aburre uno mucho esperando a los clientes. Sabes lo que he pensado, Ernesto? Que voy a empezar a trabajar en un peridico. Si no te hago falta, me meto en un peridico y vend i el estudio. Ms que venderlo, deberas llevar a tu madre a vivir all.

Cmo sigue tu hermana? dijo Aniceto. 302 Mi madre en aquel barrio! Se muere de pena. A ella le gusta hablar con las vecinas, sentarse en la calle al sol. Seguro que no quiere. Cuando lleguen los alemanes no van a salir a la calle ni los perros dijo Ernesto. Tu hermana... No s por dnde anda dijo Rubio. sa no quiere volver a casa despus de lo de su marido. Andar con otro por ah. Yo le tena mucho aprecio dijo Ortuo. No, eso s, pero ya la conoces. Qu quieres que haga yo. Ni me escucha cuando hablo. Ella tiene su forma de vida y no hay nada que hacer. All ella. Y qu va a hacer el gobierno cuando tenga a los alemanes en la cocina? pregunt a Fabiani. Tanto como eso no s yo... No quiere decrnoslo. Cmo va a contarnos un secreto como se? chill Hemingway abriendo los brazos para desperezarse. Luego se puso de pie y dio algunos pasos hacia la mesa pegada al ventanal. Abilio, qu va a hacer el gobierno cuando lleguen los nazis? Dimitir contest Robledo. Pero poda hacerlo antes y todos quedaran contentos. Se largarn todos a Londres opin alguien desde una mesa vecina. Algunas carcajadas siguieron a la explicacin de Robledo. Haba que hablar muy bajo en La Colmena si se quera que los dems no interviniesen en las propias conversaciones. Y Hemingway slo lo haca cuando estaba replicando a Fabiani. Desde el mismo ventanal, la cabeza inclinada hacia el exterior, se volvi a sus amigos: Por qu no nos vamos de juerga antes de que lleguen? pregunt.

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LLEGARON EL DA VEINTIDS de octubre, al amanecer. Alejo Rubio estaba an dormido cuando subi el marido de la portera, un comunista barrendero nocturno, y se puso a aporrear la puerta para darle la noticia. No haba dado tiempo a conectar los aparatos de radio y los peridicos de la maana, recin salidos de mquinas, hablaban todava de "amenazas absurdas", de "la proximidad del lobo", de las "bravuconadas nazis". Como era habitual en ellos, los alemanes haban declarado la guerra a Espaa media hora antes de cruzar la frontera, de modo que incluso algunos miembros del gobierno no haban tenido posibilidad material de enterarse. A las armas, a las armas! Ya estn aqu! gritaba el portero dando traspis por la escalera. Quin? Quin? Los fascistas! Vienen los falangistas con Franco! Amodorrado por el sobresalto, crey Alejo que se trataba de una nueva sublevacin militar. Como si se tratase de una prenda, se colg al hombro la mquina fotogrfica despus de haberse puesto la chaqueta y entrevio a su madre, que estaba ya en la cocina, vestida con un camisn blanco y acercndose a la ventana del patio de luces. No se escuchaban ms que voces lejanas de una vendedora de leche y murmullos confusos. Rubio levant una mano para decir adis a la vieja y ech a correr por las escaleras. Haba dejado entreabierta la puerta de su casa.

En seguida supo que esta vez eran los alemanes. A las cinco de la madrugada En el da de hoy 303

aproximadamente alguien deca que a las tres haba cruzado la frontera de Hendaya una larga columna de tanques seguida por miles de soldados. La Puerta del Sol haba comenzado a llenarse de gente, como en el da lejano de la proclamacin de la Nia Bonita; los asaltos haban comenzado a dar rdenes y empujones para evitar que los curiosos penetrasen en la Direccin General. Muchos de los que all se agitaban no se haban acostado aquella noche, venan del trabajo o de los ltimos bares abiertos, y saban ms que los otros de cuanto acababa de ocurrir, aunque sus noticias procedan antes de los temores colectivos que de sucesos comprobados. Lo que ms sorprenda a Alejo era que los soldados acantonados en la frontera no hubiesen opuesto ms que una resistencia simblica a las tropas alemanas. Ya haba circulado por Madrid el rumor de que el general Miaja les haba dado semanas atrs la orden de rendirse sin lucha en caso de una invasin. Nadie lo haba credo, pero ahora parecan confirmarse las habladuras. Queremos armas! Queremos armas! Un grupo de panaderos, ojerosos y plidos, vestidos con monos blancuzcos, gritaba hacia el edificio silencioso y hermtico. Los guardias miraban con las armas a punto, pero sin avanzar sobre ellos, impidindoles tan slo acercarse demadiado. Alejo comenz a tomar algunas fotografas y, despus de preguntar a varios que lo rodeaban, decidi que all no haba gran cosa de inters y se encamin al hotel Florida. Hemingway o el espa Fabiani haban de conocer sin duda las ltimas y ms veraces informaciones. Durante las ltimas semanas, Cesare haba sido un peridico oral para l, para Ortuo y para el mismo Ernesto. Conoca los pormenores de la batalla de Inglaterra como si hubiera participado en ella y reflejaba los pensamientos del Fhrer con la claridad de los propios. Inventaba cuanto deca o dispona de un espritu misterioso que le brindaba toda suerte de secretos? Supo, incluso antes que los ciudadanos alemanes, hasta qu punto el asalto a las islas britnicas haba sido un fracaso y opin que jams los nazis conseguiran apoderarse de Londres. Qu iban a hacer, entonces? Aproximadamente lo que estaban haciendo. Con Francia dominaba y bien guardadas las espaldas por los rusos y los flancos por austracos e italianos, vencida la resistencia de Checoslovaquia y Polonia, slo podan entregarse a los placeres de una victoria mediocre o proseguir su avance por el nico lugar que les era factible. Cesare Fabiani, como si formase parte del Estado Mayor de Hitler, no se cansaba de explicar de qu manera los ejrcitos del Eje renunciaran a echar races en Pars. Despus de las borracheras de champn, despus de haber eliminado a los judos y aprovechado los favores de las muchachas colaboracionistas, no tenan ms remedio que seguir. Seguir hacia dnde? Los aviadores ingleses, con un valor insospechado, les cerraban el paso. Mussolini, su buen aliado, estaba dando los ltimos toques a la invasin de Grecia desde Albania. As pues, el nico camino que les quedaba conduca a frica y tal camino pasaba por Espaa. Naturalmente, los informes del seor Neves haban resultado muy tiles, ms desde luego al gobierno que al fotgrafo Rubio. Segn investigaciones oficiales, los nazis no tenan en principio ningn inters en aduearse de Espaa la tajada se reservaba a los italianos, en destrozar Espaa, slo establecerse en ella como en una fonda, instalar su armamento pesado en los umbrales de frica, destruir las defensas inglesas de Gibraltar y cerrar el Estrecho. Evidentemente, no iban a cruzar el pas sembrando parterres de flores y poniendo adoquines en las calles, cantando canciones de amor a las viudas y ofreciendo ropa a los desheredados. El gobierno sospechaba que empezaran liberando a los ltimos fascistas detenidos y encerrando en el mismo lugar a los polticos y militares ms notorios. Girn y sus maquisards, bien emparedados desde el invierno tras las murallas que cobijaran

despus de la guerra a un bando de mujeres de fortuna, volveran a304 la calle. No sera muy extrao que Franco en persona acompaase a los invasores al mando de sus huestes diseminadas en el exilio para formar un gobierno fastasma sometido al Fhrer. Ante tales perspectivas, Fabiani haba recomendado al ministro Zugazagoitia que el gobierno hiciese lo mismo que los otros gobiernos de Europa haban hecho, es decir, refugiarse en Londres para aguardar all la sucesin de los acontecimientos. Alemania haba perdido ya una guerra mundial. Era cuestin de paciencia. Pase, pase! grit desde el interior de su habitacin. Al abrir la puerta Rubio, encontr al italiano tumbado en la cama, vestido y aseado, hablando por telfono. Hizo caso de sus ademanes, que le indicaban se sentase, y esper con la espalda apoyada en una mesa abarrotada de papeles. Fabiani deba de estar hablando con algn personaje oficial, ya que lo trataba con mucha deferencia e insista suavemente para que atendiese sus opinones. Permaneci hablando durante diez minutos y luego, mientras colgaba el aurk ular, dijo sonriendo: No he desayunado. Quieres un caf? Tampoco yo dijo Rubio. Sal corriendo cuando me enter de la entrada de los alemanes. Es cierto que han entrado? Ya han sobrepasado San Sebastin. Vamos a desayunar abajo. En serio? Llamaremos a Ernesto para que nos acompae dijo Fabiani. Pidi el nmero a la telefonista y esper un rato hasta que Hemingway descolg. Entrecortada y brevemente le explic lo que estaba ocurriendo. Ernesto le interrumpua y haca preguntas antes de haber escuchado la respuesta anterior. Sabes lo que dice? Los muy hijos de puta dijo Rubio. Exactamente el italiano le dedic una brillante sonrisa. Pero ya se est levantando de la cama para venir a desayunar con nosotros. En cinco minutos estar listo. Podemos esperarlo abajo. El comedor del hotel estaba casi vaco a esas horas. Los escasos viajeros o residentes dorman an, ajenos a la tensin que comenzaba ya a flotar por las calles. Fabiani y Alejo se sentaron ante una mesa retirada y pidieron un caf solo en tanto llegaba su amigo. Cesare no se mostraba preocupado o inquieto. Elegantemente vestido, con el cabello peinado hacia atrs y una vistosa corbata verde, pareca ataviado para una fiesta. Se sirvi una abundante racin de azcar, casi tan negra como el propio caf, despus de retirar de cada cucharilla los hilos de los sacos que entreveraban los grnulos, y revolvi lentamente el lquido. No me has dicho una palabra de la amiguita de Robledo dijo como si la cuestin le interesase muchsimo. Pues no hay mucho que decir. No mucho? Si dej que le retrataras desnuda, tambin te dejara que cobraras tu trabajo. Es lo normal. Alejo Rubio dirigi los ojos a su taza de caf y qued en silencio. Al parecer, todo Madrid conoca ya su aventura con la famosa amiga del periodista, que despus de ser pblicamente repudiada por ste intentaba encontrar nuevo acomodo en alguna parte. La fotografa de Rubio haba corrido de mano en mano como la propaganda ms eficaz, y quienes conocan al artista saban tambin la parte que haba tenido en el asunto. La bailarina Susana, cuyos pechos haban alcanzado en los ltimos meses renombre nacional, haba salido de La Colmena del brazo de Alejo, muy derecha y sofisticada, susurrando a gritos que deseaba una foto de cuerpo entero, pero de cuerpo entero. Alejo a su lado pareca ms encogido que nunca, con la joroba hinchada como un globo.

En por muchas En el da de hoy realidad dijo Rubio no me gustaba demasiado. Ha pasado 305

manos, comprendes? De todas maneras, cualquiera le hubiese echado una mano ms... Pero a m no me..., no me atraa. Eso es. Hay que tener en cuenta... En fin, no me gust. Tampoco ella, no. Las dos portentosas manzanas, que ms parecan melones en sazn, no le haban alterado el nimo lo ms mnimo. Ni tampoco los muslos musculados ni el vientre un poco salido ni el vello oscuro y rizado que ante las cmaras ella destacaba por el procedimiento de simular ocultarlo con la mano. Se haba fijado en todo ello con mucha atencin, se haba fijado en la luz que all se derramaba, y luego intent sacar fuerzas de flaqueza, esforzarse un poco ms, pero senta el cuerpo vaco, deshinchado, ablico, como dormido. Incluso toc aqu y all para mejorar la postura; ella se dejaba tocar con risitas. Susana dijo "picarn", lo recordaba muy bien; "ay, qu picarn!", pero Alejo se hizo el digno, se hizo el profesional cuando supo que no le quedaba otro remedio, grab la foto y no pidi pago alguno por su trabajo. En el retrato est muy favorecida por la cuestin de luces dijo a Fabiani. Tuve que ensayarlo mucho. Un fotgrafo menos experto la habra mostrado tal cual es y entonces me daras la razn. Es todo teatro y pintura. Ya, hombre, pero... dijo el italiano. Vista en cueros no atrae mucho, no. Aunque parezca mentira. Fabiani ignoraba las anteriores experiencias del fotgrafo y opt por darle la razn. De sobra saba l que las apariencias suelen engaar. Sobre todo en cuestiones femeninas. Aquella noche no haba dormido por experimentar una vez ms tales engaos. Se le estaban complicando demasiado las cosas y no tena valor para descubrir a sus dos amigos el ms secreto de sus hallazgos. Cmo decirle a Alejo el tipo de relaciones que mantena con su hermana cuando aqul se inquietaba por su paradero, por sus ocasionales amigos? Podra alguna vez confesar a Ortuo de qu modo haba descubierto a Sim sola en su casa y las razones que finalmente lo haban conducido hasta ella? Has sabido algo de tu hermana? pregunt. Ni una palabra. Se la ha tragado la tierra. Seguro que con esto de los alemanes vuelve a casa. Todava cuatro horas antes estaba convencindola de que visitara a su madre y a su hermano. La modesta habitacin en que Sim se haba refugiado, algo ms acogedora desde que Fabiani intervena en su mantenimiento, resultaba demasiado triste para ella. Qu le impeda integrarse en su familia ahora que todo haba pasado? Tambin se poda empezar por ah. Cuando vivamos juntos haba dicho Sim. Debo terminar antes unos cuantos trabajos. Esperar. Por qu no esperas junto a ellos? Alejo te quiere. Prefiero esperar sola, Csar. Me gusta pensar que puedes volver en cualquier momento. Cuando hay peligro dijo Rubio vuelven los pjaros al nido. Ha sido muy dura la vida con ella. Con ella y con todos. No puedes quejarte. Si yo no me quejo. Pero mira por ah. A nadie le atan los perros con longanizas.

Fabiani estaba pensando en una historia que no quera remover. 306Alejo le haba dicho ya que aquel Ramn al que condujo a las tinieblas estaba loco, pero l mismo no lo crea as y tampoco su antigua mujer. Incluso estaba trabajando en un plan para sacarlo de la crcel y enviarlo a Mjico. Era inocente y tal vez la presencia de los alemanes iba a facilitarle el camino. Todo ello no le impeda sentirse profundamente desdichado. Cuando Sim se avino a contarle sus dolores pasados, tuvo que maldecir del destino y de s mismo, de sus locuras ciegas. No quiso contarle a ella que tambin conoca a aquel hombre del que se resista a hablar, porque no deseaba que pensase que intentaba reparar su infamia quedndose a su lado. Estaba con ella por otras razones ms sencillas y claras. Slo esperaba un momento de sosiego, la cristalizacin de su vida entera para que los hechos ahorrasen explicaciones. Cesare Fabiani mir el pequeo reloj de oro que guardaba en el chaleco y se puso de pie. Ya debe de estar en la tienda Aniceto. Tengo que llamarlo. Segua an en la cabina telefnica cuando apareci Ernesto manoteando el aire y golpeando con fuerza el suelo. Buenos das, muchacho! dijo a Rubio, y luego, en voz muy baja: Dnde est ese maldito espa? Ha ido a telefonear a Ortuo hace un rato. Estar al llegar. Qu tiene que ver con esto ese obispo? Con qu? pregunt Alejo. Con los alemanes. Yo no lo s. Es muy amigo de Csar. Se llama Neves. Enrique Neves dijo Hemingway. se se llama como le da la gana, no? Naturalmente. Pero por qu busca a ese cara de obispo? Ahora se lo preguntas. Pides el desayuno? Hemingway no se haba acostumbrado al desayuno espaol. Soportaba los almuerzos pantagrulicos, las cenas pesadas e inacabables, pero no entenda aquel afn absurdo de desayunarse con una tacita de caf y un suizo. As pues, pidi una tortilla de dos huevos y unos torreznos, adems de lo que ya tenan servido los otros. Y exigi que dejaran la cafetera a su lado. Fabiani explic en seguida la razn de su llamada: los tesoros de Ortuo. No dijo de qu tesoros se trataba, ni si eran legalmente suyos, de modo que Ernesto y Alejo pensaron nicamente en la tienda de antigedades. Por suerte ya ha escondido lo realmente valioso. Se lo haba aconsejado hace tiempo. A los alemanes les gustan mucho los cuadros antiguos y esas cosas... Menos mal. No se haba enterado de nada y se asust mucho. Con razn dijo Rubio. Te dan miedo los alemanes? Fjate si entran con sus tanques en Madrid. Qu vamos a hacer? Los franceses no han podido pararlos y eso que tenan esa lnea Maginot... De mucho les ha servido... dijo Fabiani. Como no la utilicen para almacenar patatas... Ni eso, porque se las comeran los alemanes. Lo que s parece cierto dijo Hemingway es que poseen un armamento muy moderno y que estn bien organizados. Llevan aos preparndose para la guerra y saben hacerla. Fjate que los franceses estaban temiendo la invasin desde el ao dieciocho y tambin estaban preparados. Los han aplastado en un mes. No creo que vaya a ser fcil detenerlos. No va a ser necesario dijo Fabiani.

Y En el da de hoy van a dejar a esos cabrones que se paseen por el mundo como 307 por su casa?

Alguien tendr que ponerles el freno. No pueden dominar toda Europa como el que aplasta un hormiguero; eso no puede ser. Estn locos. Pero tienen un armamento excepcional dijo Fabiani. Aunque tengan lo que quieran, yo no voy a quedarme sentado dijo Ernesto. Y comenz a remover la silla. Espera a terminar el desayuno por lo menos le pidi Alejo. No creo que lleguen a Madrid antes de dos o tres das. Y vais a dejar vosotros que os venzan as como as? pregunt Hemingway al fotgrafo. Derrotis a los fascistas de dentro y ahora vais a rendiros ante los de fuera. Qu ha pasado aqu? Oye, que yo no me he rendido dijo Rubio un poco ofendido. Ha pasado explic con calma el italiano que los espaoles lo gastaron todo precisamente en echar de su patria a los fascistas. Con qu van a luchar ahora? Con los dientes si es necesario! dijo Rubio. Cesare Fabiani sonri como si acabara de recordar una historia muy divertida. Los dientes no resisten el acero de las bayonetas. Los dientes, como mximo, slo sirven para ensearlos. Pues se los ensearemos! En eso estoy de acuerdo. Sin embargo dijo Fabiani, el gobierno ha decidido mantenerse en calma y como si aqu no estuviera pasando nada. Vas a decirme t a m que Prieto se est cagando de miedo grit Ernesto. Cmo si no lo conociera! se se asoma al balcn, llama a todos sus partidarios y se lanza sobre los alemanes. Para qu? pregunt Fabiani recostndose en la silla. Para que los maten a todos? Te gustara eso? Repetiremos el dos de mayo si es preciso. Qu dos de mayo? pregunt Ernesto. Cuando llegaron los franceses. Todo el mundo agarr palos y cuchillos y se puso a atacar a la caballera de Napolen. Y los soldados de Napolen fusilaron y mataron a la bayoneta a cuantos quisieron y luego Bonaparte puso a su hermano de rey. Es una historia muy ejemplar que yo mismo record al seor ministro dijo Fabiani. Y van a hacerte caso? pregunt Ernesto. Desde luego. Pero no porque lo dijese yo, sino porque ellos mismos lo entendan as. A estas alturas, o dentro de un momento, Besteiro y los miembros ms destacados del gobierno tomarn un avin para Londres. Los alemanes no tendrn que disparar un solo tiro para apoderarse de Espaa. Y no morir nadie. No es eso mejor que una matanza seguida de una derrota segura? As es como hay que interpretar la historia aadi mirando a Alejo. -Los que mandan siempre son los primeros en largarse respondi ste con rencor. Ernesto tom las palabras del italiano como si fueran una orden. Sorbi un trago de caf y apoy los codos en la mesa. Hundi la cabeza entre las manos y se qued un rato en esa posicin. Movido por su ejemplo, Alejo comenz a rascarse la nariz y a pensar en lo que Fabiani haba dicho. Al cabo de un momento, abandon el gesto meditabundo y termin a mordiscos el ltimo de los bollos que quedaba en una bandeja frente a l. Aquellos dos hombres discutan el porvenir de los espaoles como si realmente estuviera en sus manos, como si alguien les hubiera encargado de hacerlo. Pensaban de igual modo los gobernantes? Iban a huir o haban huido ya?

Tal vez tienes razn dijo por fin Hemingway. Pero 308 no entiendo que tambin Prieto se vaya y lo deje todo. A l no tiene que gustarle mucho, ciertamente, pero debe hacerlo as dijo Fabiani. Os digo que los que mandan son los primeros que huyen de la quema insisti Alejo. Ah se las den todas a los que no tienen un avin o un barco a mano. Los conozco bien. Parece que Alfonso XIII ha condenado la invasin alemana, aunque fuera pacfica. Ha dicho en Roma que est al lado del pueblo espaol dijo Fabiani. Por m como si dice misa. Desde Roma o desde Londres tambin digo yo muchas cosas. Despus del desayuno salieron a comprobar cmo se haba tomado la noticia en las calles. Estaban rebosantes de personas que compraban nerviosas los peridicos y se apiaban en torno a los receptores de radio que bares, comercios y ciudadanos privados haban ido sacando a las aceras. La gente no pareca dominada por el pnico, sino por la sorpresa. El gobierno haba hecho caso omiso de la declaracin alemana de guerra, no haba respondido con un documento similar, y, adems, haba desaparecido de Madrid. Se habrn llevado la cubertera de plata, como hizo Largo Caballero cuando Franco estaba a las puertas de Madrid? pregunt muy serio Alejo Rubio a sus dos amigos. Los continuos comunicados de la radio insistan en lo mismo: calma. No habra guerra, el ejrcito permanecera pasivo, nadie deba emprender acciones aisladas... Deba permitirse a los alemanes cruzar tranquilamente el pas y que llegaran a Gibraltar si se era su gusto. No haba medios suficientes para organizar una defensa eficaz. En algunos corrillos se escuchaban protestas por este derrotismo absurdo, pero fuerzas de asalto y de la Guardia Republicana procuraban disolver con energa los conatos de manifestaciones numerosas y cacheaban en plena calle a cuantos les resultaban sospechosos, en busca de armas. No se trataba de una rendicin, insista la radio, sino de indiferencia. No los miris siquiera, haced vuestra vida normal, como si no existieran. Olvidad que estn en nuestro suelo. Leches! gritaba Alejo. Va a votar a los socialistas su padre. Si estuviera aqu la Pasionaria... Fue imposible confirmar la noticia de que Franco y sus compaeros venan con las primeras columnas alemanas. Cesare Fabiani aseguraba muy firmemente que era falsa, aunque Pilar Primo de Rivera lo hubiese anunciado a bombo y platillo por la radio berlinesa. Quedara anulada cualquier posibilidad del ex general por reintegrarse a su patria con la impopularidad de una accin de este tipo, deca. Aparte que careca de nimos para correr el riesgo de perder una vez ms. Las calles de Madrid se vaciaron de pronto mientras el general Rojo explicaba desde Barcelona los mismos puntos de vista repetidos a lo largo de la maana. El bramido de los aviones fue creciendo de pronto y los madrileos corran a refugiarse en los tneles del Metro y en los stanos de las casas. Conocan muy bien aquella espantosa amenaza. Ernesto, Fabiani y Rubio, que se encontraban en la plaza de la Cibeles, se ocultaron en el Banco de Espaa. Por las ventanas vieron una escuadrilla de pesados Junkers, flanqueados de pequeos y rpidos Messerschmitt, volando a baja altura. No venan disfrazados, como en los primeros bombardeos sobre la ciduad, en el primer ao de la guerra. La cruz gamada brillaba al sol de medioda en sus alas y fuselajes. Pero no salen a detenerlos? pregunt Alejo.

Ojal no lo hagan; sera una catstrofe dijo Fabiani. En el da de hoy

Veras t algo hermoso si entraran en accin los aviones americanos. Los iban a barrer del cielo en tres minutos Hemingway se diriga al fotgrafo. Ningn aparato republicano hostig a los primeros emisarios de la Luftwaffe. Los bombarderos alemanes dieron algunas vueltas sobre Madrid, sin descargar su bagaje, y se perdieron hacia el Norte, por encima de la Casa de Campo. Aquel profundo crepitar de los motores, aquella evidente y cruel amenaza seguida de un lgubre silencio convenci a los madrileos ms que todos los discursos de la radio y todas las notas oficiales insertas en las nuevas ediciones de los peridicos. Ernesto Hemingway sali a la calzada de Alcal maldiciendo y agitando los brazos. Se puso a gritar a cuantos queran escucharle: Vosotros os quedaris ah, pero yo no! Yo no voy a quedarme asustado como una rata, grandsimos hijos de perra! Vas a llamar al Sptimo de Caballera? le pregunt Cesare procurando calmarle con su sonrisa. Ya debera estar aqu. Sin prestar atencin alguna a sus dos compaeros, comenz a caminar hacia el hotel. Ni siquiera volvi los ojos para comprobar que Alejo y Fabiani lo seguan. En su habitacin, recogi de prisa sus ropas y papeles ante la mirada incrdula del fotgrafo y el gesto tranquilo del italiano. Toma dijo a Rubio. Me lo guardas en tu casa. Pero dnde vas? Me voy con ste. Yo no voy a ninguna parte dijo Fabiani. A m no me engaas. Yo me voy contigo. De acuerdo. Saldremos esta noche. Y yo qu? pregunt Alejo. No voy a quedarme solo. Se puede saber adonde vais? Ser mejor que te quedes aqu cuidando a tu madre y a tu hermana. Te necesitan dijo Cesare Fabiani. Me necesitan? Mi madre se las arregla muy bien ella sola y Simplicia no te digo. Podras ayudarla mucho insiti el italiano; ahora se refera solamente a la mujer que haba prometido esperarle. Es mi oficio. Yo tengo que irme con Ernesto. De acuerdo, Aleksei dijo el americano. Casi a medianoche, los tres amigos salan de Madrid por la carretera de Burgos, en un automvil alquilado. Dio Salvatori, siempre fiel a s mismo, iba contando con todo gnero de pormenores de qu manera se estaba organizando en Francia la resistencia a los alemanes y cmo, en casos as, nicamente la guerrilla tena alguna probabilidad de conseguir la victoria. Los riscos de Somosierra, que habran de cruzar los nazis, no eran un mal lugar para hostigarlos. A pesar de las decisiones del gobierno, la carretera estaba llena de automviles y de gentes que iban a pie.

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Febrero de 1975 - junio de 1976. 3M

MUCHAS padre 310 VECES he escuchado a los hombres de la generacin de mi Jess Torbado preguntas como stas. Qu hubiera pasado si hubisemos ganado la guerra a los facciosos? Qu habra sucedido si nos derrota la Repblica? Cmo sera ahora una Espaa sin la larga presencia de Eranco en el poder? Nosotros mismos, los que nacimos despus de aquel dramtico episodio, nos interrogamos a veces sobre nuestra propia vida partiendo de que los acontecimientos se hubieran desarrollado de modo inverso. De tales preguntas ha surgido este libro. No como una respuesta, ciertamente, sino como una proposicin personal de lo que pudo haber ocurrido. En los dominios de la especulacin imaginativa, caben muchas otras soluciones a esta fbula antihistrica. La que se ofrece aqu parte de una situacin neutral que posiblemente no satisfaga ni a troyanos ni a tirios adoptada con ingenuidad inexperta y siguiendo los rastros de lo que Espaa era a principios de 1939; Espaa y algunos de sus ciudadanos ms notorios, los cuales siguen en este cuento un rumbo insospechado, quiz incluso para ellos mismos. Confo en que los an vivos no se sorprendan demasiado ni piensen que esta no- historia es injusta, agria o irrespetuosa con ellos, como tampoco quiere serlo con los protagonistas que murieron ya. Por lo dems, no es imprescindible una gran cultura histrica de aquellos aos para leerla, aunque esa cultura ayudara a entender mejor ciertos hechos que, sin remedio, han de ofrecerse bajo algunas claves ocasionalmente humorsticas e incluso sarcsticas. En fin, deseo expresar mi profundo agradecimiento a las numerosas personas que me ayudaron a escribir este libro con sus ideas, informaciones y comentarios. Muy especialmente a mis amigos Rafael Bo- rrs y Marcel Plans sin su apoyo ni siquiera existira, a Juan Jos Quiones, Hctor Vzquez-Azpiri, J. L. Castillo-Puche y los numerosos autores de las obras consultadas. No tienen culpa alguna de los probables errores de interpretacin que aparezcan en esta historia que jams ocurri, pero en la cual casi nada es mentira. J. T.