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Instituto Nacional de Formacin Docente

Origen y Evolucin de la Geometra


El conocimiento cientfico es producto del estudio de ciertas regularidades a partir de las cuales se pueden establecer leyes fsicas, qumicas, biolgicas, etc., que se expliquen a travs de modelos. Esos modelos deben tener la rigurosidad que la induccin o la deduccin, en forma exhaustiva, los expliquen. En la historia de la ciencia abundan ejemplos de bsqueda de mtodos matemticos universales que den la posibilidad de resolver este tipo de problemas y generalizar a partir de estos modelos matemticos. El nacimiento de la geometra es uno de ellos. Para hablar de la geometra tenemos que remontarnos al antiguo Egipto, y si bien las fuentes de informacin que se tienen no nos permiten pensar a la matemtica como la conocemos hoy, tenemos que saber que la solucin de problemas matemticos es atravesada por problemas prcticos. La geometra, decamos, naci en Egipto, motivada por una necesidad prctica. En la estacin de las crecidas, el desborde del ro Nilo borraba las lindes de las tierras cultivables. Tras cada inundacin nadie saba exactamente hasta dnde llegaban sus posesiones. Fue necesario inventar un arte para medir la tierra, y si bien hoy el arte de medir la tierra se llama agrimensura, en el antiguo Egipto se llam geometra, donde geo = tierra y metra = medicin. Este saber lev a los egipcios bastante lejos. A partir de una soga con nueve nudos pudieron determinar un tringulo rectngulo que esconde una de las relaciones pitagricas dada por los lados del triangulo formado por 3, 4 y 5 nudos como lados respectivamente. Tengamos en cuenta que Pitgoras aparecer en la historia del conocimiento matemtico 3.500 aos ms tarde aproximadamente, y generalizar este conocimiento prctico en su famoso teorema. Volveremos a este tema en otro de los encuentros de este seminario, para tratar las nociones de nmeros y con ello la creacin de los distintos campos numricos. En el siglo VI a C, Tales de Mileto, conocido como uno de los siete sabios de la antigedad, aprendi y llev a Grecia el saber geomtrico de los egipcios y realiz investigaciones para encontrar las razones profundas que le permitiese demostrar aquello que los egipcios realizaban como recetas de procedimientos. Sera bueno preguntarnos aqu: no son los algoritmos en este sentido simple recetas, es decir, el nivel ms tcnico del sentido del clculo? Con este gran paso dado por Tales, a quien se lo conoce como el primer matemtico, tenemos la estructura del sistema de pensamiento en que las verdades matemticas se van deduciendo lgicamente de otras que las preceden. La geometra va a adquirir gran relevancia y perfeccin entre los griegos algunos aos mas tarde, especialmente con Euclides de Alejandra, que vivi all por el siglo III a C, y a quien se lo conoce como el padre de la geometra. Junto con l, otros pensadores como Arqumedes y Apolonio realizaron grandes aportes al conocimiento de esta rama de la matemtica.

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La geometra fue concebida como la reina de la matemtica durante muchos siglos. Ella, el clculo y la trigonometra gobernaron el saber de esta ciencia durante casi veinte siglos desde Euclides hasta el s. XVII, asistiendo a la astronoma y la fsica. En el siglo XVII se herman con el lgebra para dar nacimiento a lo que conocemos como la geometra analtica, tema que no desarrollaremos puntualmente en este seminario. Trabajaremos ms adelante algunas funciones que representamos hoy en pares de ejes cartesianos ortogonales, ejes que llevan ese nombre en honor al otro padre de la geometra -en este caso la geometra analtica- que fue Ren Descartes. Con el apoyo del clculo infinitesimal creado por Newton y Leibniz, tambin en el siglo XVII la geometra se convirti en una herramienta fundamental para la mecnica, la ptica y otras partes de la fsica. En el siglo XIX aparecieron nuevas formas de representacin geomtrica a partir de la negacin del uno de los postulados de Euclides, que en este caso abrieron un camino que revolucion al campo de la fsica. Recin a comienzos del siglo XX Albert Einstein apoyado en la geometra no euclideana pudo desarrollar su famosa teora general de la relatividad. Hoy, en los inicios del siglo XXI, podemos decir que la geometra est nuevamente en la gran discusin del conocimiento de la matemtica y la fsica. Lo importante es que los mtodos geomtricos de demostracin nos permiten construir una mirada con respecto al saber matemtico, y cmo este saber se transmite en las aulas de nuestro pas. La geometra nos permite explorar, construir, pensar y discutir La geometra va de los problemas ms concretos de la vida cotidiana de los individuos hasta los ms abstractos. Esa aventura que va de las representaciones finitas al infinito, nos permite pensar el mundo material como la no materia. Las grandes teoras del universo conocido se fundamentan en estructuras matemticas, hasta Galileo y Newton se hablaba del espacio. Con ellos y sus leyes revolucionaron las formas de argumentar y explicar el universo a tal punto que sus mtodos fascinaron a las ciencias sociales en su poca. Por eso es importante tener en cuenta que cada vez que resolvemos un problema detrs de l se esconden relaciones, discusiones y representaciones que marcaron a los hombres y su tiempo.