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Anne-Marie Sohn, Sois un Homme ! . La construction de la ...

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CLIO. Histoire, femmes et socits


31 | 2010 : rotiques
Complments en ligne : Clio a lu

Anne-Marie SOHN, Sois un Homme ! . La construction de la masculinit au XIXe sicle


Paris, Seuil, 2009, 462 pages
ROBERT NYE

Texte intgral
Texte intgral en libre accs disponible depuis le 17 juin 2010.
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Dans ce livre ambitieux, Anne-Marie Sohn prolonge son intrt avr pour les affaires intimes touchant la sexualit et au genre en ltendant la sphre publique de la masculinit afin de suivre lvolution du comportement et de lidentit des jeunes hommes au XIXe sicle. Elle sappuie pour cela sur les mmoires, la presse et une partie des travaux historiques qui en ont trait, mais sa contribution la plus importante est davoir exploit ici 1 500 cas individuels, puiss dans les archives judiciaires de douze dpartements et dans les conseils de discipline des lyces. Lauteur a cherch respecter la diversit gographique et culturelle du comportement masculin en contextualisant ses rsultats dans le temps et lespace, et elle parvient des gnralisations permettant de voir lvolution globale de la masculinit au cours du XIXe sicle. Si les sources sont riches et varies, largument dvelopp nen est pas moins simple : lhabitus masculin des jeunes gs de quatorze vingt-cinq ans a connu une volution dcisive et dfinitive entre 1815 et 1900. La valorisation de

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lagressivit, du courage, de la loyaut collective et de la supriorit physique a cd la place un habitus favorisant la matrise de soi, lautonomie morale et la conciliation entre citoyens. Elle note que cette volution a accompagn la gnralisation du service militaire universel, la dmocratisation de la politique, le contrle croissant du monde rural et lextension de lenseignement secondaire. Elle ne spcifie pas toujours comment ces influences ont rellement agi pour attnuer ou rorienter lagressivit juvnile au cours du sicle, mais elle considre que, de manire gnrale, elles ont contribu modeler les comportements et les attentes culturelles dans le sens tabli par Norbert Elias dans son travail fondateur sur la civilisation des murs. Anne-Marie Sohn suit galement Joan W. Scott en analysant le genre comme une construction culturelle, ainsi que Pierre Bourdieu, qui voyait la formation du genre comme un processus dincorporation inconsciente de traits, de gestes et de rflexes affectifs. Lchantillon daffaires judiciaires de la premire moiti du sicle quelle analyse montre que, tant dans le monde rural quurbain, la confrontation physique violente entre jeunes gens est une ralit constante de la vie quotidienne. Elle a lieu de manire spontane dans les bars, au bal, au thtre ou pendant les ftes rurales, qui dgnrent frquemment en une bataille collective entre parents, villages ou quartiers. La violence svit galement dans les lyces tudis et la rsistance aux autorits scolaires sexprime souvent par des bagarres et des mutineries collectives. Sans avoir recueilli de donnes spcifiques sur les artisans ou les agriculteurs, elle observe que nous en savons suffisamment sur eux pour conclure que la domination des ouvriers plus gs tait brutale, que la souffrance et le risque physique taient considrs comme partie intgrante du travail et que les rites de passages taient barbares et humiliants. Lauteur dcrit de manire convaincante le monde masculin qui engendrait tous ces dsordres. Les hommes dominaient lespace public, rivalisaient pour assurer leur domination, individuelle ou collective, par un comportement perturbateur et bruyant, des chansons, des gestes qui cherchaient intimider ou dissuader les rivaux. Offenser lautre tait facile : un regard trop appuy, une plaisanterie acerbe, un rire moqueur y suffisaient. Ramener le calme aprs une offense ou un dfi savrait plus difficile parce que les jeunes se mlaient volontiers aux disputes personnelles, par loyaut envers voisins ou parents ; lhsitation se jeter dans la bagarre tait sinon perue comme de la lchet. Les adultes jugeaient les querelles de leurs fils, quel quen ft lge, comme la suite logique de leurs propres solidarits. Quand des collgiens taient renvoys pour leurs btises ou leur violence, les dossiers montrent que les parents dfendaient leurs agressions et cherchaient plutt noise aux autorits scolaires. La transition vers lge dhomme tait marque par lusage le plus tt possible du tabac et de lalcool et par limportance accorde aux poils de barbe, la taille, la force physique, lusage dun langage grossier et sexuel, traits considrs dans leur ensemble comme tant naturels chez les jeunes gens. Un aspect frappant de cette transition vers lge adulte dans la premire moiti du sicle est le peu de cas que faisaient les autorits scolaires ou judiciaires de la masturbation juvnile, de lagression sexuelle envers les filles ou mme des contacts homosexuels entre jeunes, voire des affaires impliquant hommes adultes et mineurs. Ce type de comportement tait considr comme la trajectoire

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normale dun jeune homme qui le mnerait un jour la sexualit adulte et maritale. Se faire une femme venait ainsi comme le couronnement de la sexualit masculine adulte et les jeunes le ftaient souvent collectivement, la fin de leurs tudes secondaires ou la veille du service militaire, par une expdition bruyante et trs publique au bordel local. Pour Anne-Marie Sohn, ce moment marquait lapoge de leur emprise sexuelle sur les femmes, o les jeunes sarrogeaient un droit sur les corps fminins par la force ou par largent : lobjectif des relations sexuelles tait moins le plaisir que le rite confrant la rputation dtre un homme. Le chapitre sur linfluence de la masculinit militaire montre particulirement bien comment la gnralisation progressive du service militaire a cr une norme nationale de la virilit adulte. Si, au dbut du sicle, la conscription militaire tait vigoureusement rejete, elle devint un rite de passage clbr par des dfils, des visites aux bordels et la croyance gnralise quun homme ayant accompli son service avait fait la preuve de son utilit physique (et patriotique) et quil tait ainsi bon pour le service, bon pour les filles . Bien videmment, pendant les annes sous luniforme, le jeune homme se devait dtre particulirement sourcilleux sur les points dhonneur et sans doute de montrer plus dinitiative dans les affaires sexuelles quun pkin , mais A.-M. Sohn est convaincue que la conscription universelle a eu pour effet global de sublimer peu peu en service patriotique les impulsions violentes qui auparavant avaient aliment les agressions individuelles et collectives. Linfluence pacificatrice que la pratique politique exera sur les jeunes gens partir du moment o le suffrage masculin et les tournes lectorales remplacrent le suffrage censitaire, constitue lun des rsultats les plus originaux dA.-M. Sohn. Les manifestations politiques de lycens pendant la Restauration et la Monarchie de juillet exposrent dans la violence lardeur virile de jeunes gens avides de danger et de reconnaissance. De telles violences cdrent peu peu la place, sous le Second Empire, des dfils organiss et la revendication de droits , suivant en cela le discours de la gauche rpublicaine. Lauteur cite un lycen qui reconnat en 1870 que nous ne sommes pas encore des hommes, mais nous ne sommes plus des enfants. Tous ou peu prs, nous serons appels voter dans un an ou deux (p. 282). La priode hroque de lengagement lycen est le Second Empire, quand les lves purent sidentifier la tradition romantique de rsistance la tyrannie forge par les rvolutionnaires urbains et, en dfilant dans les rues, prouver leur viril courage. Quoique Anne-Marie Sohn ne le mentionne pas, les lyces seront un lieu de militantisme bien plus conservateur dans la dcennie prcdant la Grande guerre. De faon gnrale, les lyces, avec tout ce pass de svres punitions collectives et de mutineries dlves, se feront plus respectueux de lordre et de la russite scolaire, plus conciliants, et moins sgrgatifs en incorporant davantage les femmes et les filles dans la vie sociale des tablissements. la fin du sicle, les parents saligneront sur les autorits scolaires lorsque leurs fils se comporteront mal. De leur ct, les jeunes gens renonceront progressivement la violence individuelle et collective, laquelle ils substitueront limpertinence du langage, lironie qui moque lautorit et rabaisse les rivaux, mais dans un style spirituel vitant les vulgarits dantan. Les leaders scolaires ne seront plus les meneurs de

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brimades, mais les plus loquents et mritants de la classe. La guerre entre matres et lves continuera mais les armes seront dornavant tailles dans le matriau dune socit plus civile. A.-M. Sohn montre excellemment le dclin de la violence juvnile et sa transformation en une forme de masculinit plus matrise, moins porte la violence spontane, plus raisonne et, suggre-t-elle, moins mprisante envers les femmes. La force du livre rside dans sa lecture fine des cas judiciaires, des rapports administratifs et des dossiers lycens, dont elle fait ressortir les changements dans le comportement et le discours des jeunes au cours du sicle, ainsi que dans les jugements ports par les adultes sur eux. Le foss entre jeunes hommes et jeunes femmes et la sparation des univers dans lesquels ils vivaient se sont assurment un peu rduits durant le XIXe sicle. Il y aura cependant bien du chemin faire pour les effacer.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Robert Nye, Anne-Marie SOHN, Sois un Homme ! . La construction de la masculinit au XIXe sicle , CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne], 31 | 2010, mis en ligne le 17 juin 2010, consult le 26 juin 2012. URL : http://clio.revues.org/9739

Auteur
Robert Nye
Articles du mme auteur

Regard sur vingt ans de travaux : le Journal of the History of Sexuality [Texte
intgral] Paru dans CLIO. Histoire, femmes et socits, 31 | 2010

Droits dauteur
Tous droits rservs

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