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LE QUOTIDIEN DU MEDECIN

I NFORMA TIONS

G ENERALES

N 6900 MERCREDI 18 AVRIL 2001

Une exposition Paris

Aux sources des mdecines chinoi


Entre attachement romantique et rejet tout aussi intgriste, la mdecine chinoise suscite volontiers en Occident des ractions qui ne rendent pas bien compte de la ralit de cette mdecine. Claude Archambault, responsable du projet dexposition sur les mdecines chinoises qui souvre ce mercredi 18 avril au parc de la Villette Paris, a bien voulu le prsenter au Quotidien .
N pouvait se demander ce qui avait dtermin le choix de la mdecine chinoise, ou plutt des mdecines chinoises, comme thme dexposition au parc de la Villette, entre une exposition des gteaux figuratifs dEurope et une dcouverte des ralits multiples du Mali. Cest que les cultures autres et la faon dont elles sont reues en Europe, et en particulier en France, constituent lun des centres dintrt majeurs des responsables des expositions, explique Claude Archambault. De plus, depuis des annes, la vague de mdecines douces et de promotion du bientre que rpandent les mdias les plus courants tendrait faire de la mdecine chinoise, parmi dautres, une panace face une mdecine occidentale, alors considre comme dure et peu soucieuse de qualit de vie. Les organisateurs de lexposition ont voulu, au-del de ces images sommaires, revenir aux sources, pour mieux comprendre comment se sont constitus les rcits du corps spcifiques de la mdecine chinoise. Il ne sagit ni doffrir une solution technique aux maux occidentaux comme orientaux, ni de ranger la mdement influents sur la pratique. De nos jours, la pharmacope, immense chapitre de la mdecine chinoise trop souvent mconnu des Occidentaux, reprsente un bon exemple des difficults de translation des savoirs de Chine en Occident. En effet, des milliers de plantes qui constituent la nomenclature chinoise, seules quelques-unes parmi les plus courantes sont connues sous le nom occidental correspondant la nomenclature OMS, ce qui restreint considrablement les possibilits de commercialisation des plantes chinoises en Europe. Si les Chinois soccupent activement dtudier leurs plantes mdicinales selon les modalits scientifiques occidentales, il reste en effet un travail colossal effectuer avant que puissent tre utiliss partout certains produits, dautant que leur action est parfois plus violente que ne le supposent beaucoup dOccidentaux. Bien dautres obstacles gnent encore cette diffusion des plantes mdicinales chinoises vers lOccident, sur laquelle la Chine fonde bien des espoirs conomiques. Ainsi lextension des cultures intensives soulve-t-elle le problme des rsidus de pesticides, des mtaux lourds ou des OGM : un mnage lgislatif simpose dans ce domaine, la tolrance vis--vis de ces produits tant lheure actuelle beaucoup plus grande en Chine quen Occident. La Chine nest pas indiffrente non plus au sort des espces protges. Lutilisation de la pharmacope chinoise dpend aussi du statut des praticiens qui les prescrivent ; or si lAllemagne, lAngleterre ou la Suisse font preuve dun grand libralisme en la matire, la rglementation franaise a du mal trouver le juste quilibre entre contrle du charlatanisme et responsabilit des individus, praticiens et patients. Les Chinois, pour leur part, lorsquils se sont intresss la mdecine allopathique, en ont trs rapidement intgr les apports. Il est certain que la mdecine occidentale prend dans la Chine daujourdhui le pas sur la mdecine traditionnelle chinoise : Tout le monde est laspirine , prcise Claude Archambault. Mais il ny a pas dopposition entre les deux types de mdecine : si les Occidentaux que nous sommes ont tendance tre fromage ou des sert et opter rsolument pour une mdecine au dtriment dune autre allopathique contre complmentaires, ou inversement , les Chinois, eux, associent volontiers les deux ; ils utilisent, par exemple, les traitements de mdecine chinoise pour pallier les effets secondaires des chimiothrapies anticancreuses. Dans cette optique, il tait logique que la mdecine traditionnelle chinoise, loin de se dissoudre peu peu dans une mdecine populaire rsiduelle, se transforme avec les technologies mdicales : les Occidentaux sont nombreux connatre llectro-acupuncture, dsormais largement rpandue dans le monde entier. Mais ce nest pas le seul exemple : en Chine, on renonce de plus en plus aux dcoctions au got infect

cine chinoise au chapitre des sectes ou du charlatanisme. Il ne sagit pas non plus de prsenter un contenu scientifique, mais bien dvoquer un fait culturel, soit lvolution dun systme mdical troitement li une histoire. Si troitement li dailleurs que le mme systme donnera en milieu chinois et en milieu occidental deux types de mdecine diffrents. Claude Archambault en donne pour exemple la notion de mridien , largement popularise en Occident : le visiteur de lexposition ny trouvera pas une fois ce mot, choisi par les premiers Europens qui ont connu la mdecine chinoise et qui ont rencontr des difficults pour parvenir qualifier les conduits par lesquels passe le Qi (nergie). Ils ont alors eu recours une transposition gographique quelque peu hasardeuse, admise aujourdhui sans discussion, mais pas sans consquences pour lapprhension du systme et de sa pratique. De mme, les anciens Chinois parlaient des vapeurs et non du Qi, terme adopt du temps de M a o : celui-ci voulait en effet conserver les mdecines tradi-

Publicit chinoise pour laspirine en 1935


(photo DR)

tionnelles chinoises pour des raisons tant conomiques que politiques, mais il lui importait tout autant de poser la Chine comme une grande nation moderne et damorcer le dialogue avec les O c c i d e n t a u x ; comme, par ailleurs, le problme des sources dnergie se posait aussi en Chine, le mot nergie paraissait particulirement bien adapt.

De la pense taoste au mdecin daujourdhui


E S T sur la pense taoste des correspondances que souvre la premire salle. Cette pense extrmement holistique a laiss des traces jusque dans les cerveaux des citadins chinois les plus occidentaliss qui consacreront par exemple la tradition de ne pas manger de buf sils sont enrhums, un peu comme tant dOccidentaux renoncent au chocolat sils ont mal au foie . Saisons, chiffres, animaux, organes, lments sorganisent selon un rcit, dont la logique, irrductible la ntre, apparat tout fait vidente aux Chinois. Lexposition passe rapidement sur les maladies, avec quelques reproductions de gravures, et sattarde ensuite sur les thrapies : la dmonologie qui a encore cours dans les campagnes et fait appel aux esprits ; les religions, avec linfluence du bouddhisme et celle de la figure emblmatique dun mdecin du I e r sicle difi au XIII e sicle ; lacupuncture, en particulier avec danciens mannequins de papier mch ; la pharmacope, trs lie au taosme, avec une littrature trs abondante, ancienne et rcente, chinoise et occidentale. On entre ensuite dans lhistoire illustre du rcit du corps selon les Chinois, corps climatique, corps malade, corps hirarchis, corps-paysage du taosme classique, corps mdiqu par une association de traitements varis... Te m p s modernes et temps anciens voisinent encore dans les deux salles suivantes, lune reconsti-

tuant une pharmacie chinoise du XIX e s i c l e , lautre donnant un chantillonnage des matires premires et de loutillage utiliss par les pharmaciens chinois. Un petit film consacr la pharmacie dautrefois montre aussi des mdecins consultant dans une pharmacie, comme employs du pharmacien, ce qui laisse planer quelque doute sur lindpendance des premiers vis--vis du second. Lespace du mdecin daujourdhui, tel que le prsente ensuite lexposition, rend bien compte de la capacit des praticiens chinois associer des lments venus dici ou dailleurs, quand ils utilisent des mannequins mi-chinois, mi-occidentaux, ou quils accordent au pouls un double intrt, fidles la tradition autant quattentifs aux donnes occidentales. Deux films, lun sur lacupuncture et lautre sur le diagnostic, compltent lexposition, tandis que des ateliers souvrent aux enfants et aux adultes : les premiers pourront sinitier au Qi Gong des animaux ou aux secrets des correspondances chinoises, les seconds pourront goter les ths chinois la manire dont les nologues franais gotent le vin ou sessayer la pratique subtile de la calligraphie, art li la mdecine chinoise.
Mdecines chinoises, Paul Unschuld (commissaire scientifique), Jean-Paul Desroches (conseiller artistique), Claude Archambault (chef de projet), pavillon PaulDelouvrier, parc de la Villette, du 18 avril au 8 juillet, du mercredi au dimanche, de 14 h 19 h, tl. 01.40.03.75.75.

Les rcits sur le corps, eux aussi, sont le reflet de la culture qui les produit. En Occident, raconte Claude Archambault, on invente le robinet mlangeur et on efface ce qui existait auparavant. En Chine, on accumule, on enrichit, on commente sa propre tradition. Les difficults de Harvey pour introduire un concept nouveau, le bouleversement provoqu par le pasteurisme, les querelles permanentes entre coles qui caractrisent le progrs loccidentale sont bien loigns du type dvolution la chinoise, qui privilgie les changements dclairage. Ainsi la pense taoste et plus encore la pense mandarinale sontelles mises en sommeil au moment de lunification de lEmpire, au profit de limage dun corps trs hirarchis en conduits et organes. Mais quatre ou cinq sicles plus tard, les diffrents courants se rejoignent dans un mme rcit du corps.

Echanges entre cultures


Les changes entre cultures profondment diffrentes et leurs consquences sur les systmes mdicaux qui en drivent sont donc au cur du projet de la Villette. Lintrt des Occidentaux pour la mdecine chinoise ne date pas dhier et lexposition rend hommage ces Europens, et en particulier ces missionnaires, qui ont fait un travail extraordinaire pour rapporter le savoir mdical chinois dans leurs pays. Certes, si siniss quils aient pu tre, ils devaient, pour transmettre, rejoindre une pense, des critres occidentaux, ce qui ne pouvait se faire quau prix de glissements, voire de dformations, invitable-

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Un dictionnaire et une appr oc he ethnographiq ue

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ingurgiter toutes les demi-heures, au profit de glules base dextraits de plantes traditionnelles, plus adaptes au mode de vie urbain.

Modes dappropriation
Cest donc un peu la manire chinoise que les responsables de lexposition ont voulu aborder leur sujet, sans esprit polmique et en laissant chacun accs libre sa propre perception de la mdecine chinoise : lun en retiendra surtout le volet prventif, lautre en restera lacupuncture, un troisime se convertira au Qi Cong. La question de lefficacit nest pas non plus pose en termes occidentaux. La question centrale reste donc celle du mode dintgration, dappropriation de cette mdecine, qui peut tre le ntre : celui de lhomme de la rue dont la demande vis--vis de ces thrapeutiques ne saurait tre balaye dun revers de main comme simple manifestation dobscurantisme, celui du praticien qui peut apprcier un aspect ou un autre de la mdecine chinoise, celui des Etats, de la Communaut europenne, tout autant.
Dr Dominique BRILLAUD

Ldition nest pas non plus insensible aux richesses de la mdecine chinoise. Ainsi un dictionnaire Larousse vient-il de lui tre consacr, qui rjouira autant les amateurs dacupuncture que les curieux des p ratiques de sant ch i n o i s e , d e lalimentation au Qi Gong et aux massages. Lauteur, Hiria Ottino, qui a suivi un cursus universitaire de mdecine traditionnelle chinoise au Yunnan et tudi en Chine sa p h i l o s o p h i e , est conscient des immenses diff rences de c o n c e p t i o n qui existent entre Chinois et Occidentaux, a re u laval, exprim en prface, du directeur adjoint de ladministration dEtat de la mdecine traditionnelle chinoise de la Rpublique populaire de Chine. Sobrement illustr de quelques schmas en noir et b l a n c , le livre comporte des annexes riches en tableaux qui viend ront certainement en aide aux cerveaux occidentaux pour mieux

apprhender un systme comp l e xe et i rr d u c t i b l e la logique occidentale. On peut citer aussi un article inclus dans le dernier numro de la revue E t h n o p s y , sign dun professeur dhistoire et de sociologie des sciences de Tawan, qui rejoindrait sans peine les proccupations de Claude Archambault. En analysant les dbats qui ont eu lieu autour dun mdicament chinois ancien la recherche dune lgitimit scientifique, l a u te u r met en relief les alas des traductions, comme le rle des institutions et de la pratique mdicale sur lobjet mdicament.

Autriche : les cerveaux denfants victimes du nazisme inhums


UELQUE 300 cerveaux denfants tus dans un programme nazi deuthanasie vont quitter la clinique o ils taient conservs depuis la guerre pour tre inhums, selon la dcision dun tribunal de Vienne. Les cerveaux sont des pices conviction dans un procs contre le Dr Heinrich Gross, accus de complicit de meurtre de 9 enfants handicaps dans une clinique de Vienne en 1944. Plus de 700 enfants sont morts dans la clinique de Spiegelgrund au cours dexpriences menes quand lAutriche tait annexe lAllemagne nazie, de 1938 1945. Les enquteurs ont termin leurs expertises sur les cer veaux, et ils seront inhums dans un cimetire juste aprs Pques , a dclar le porte-parole de la cour dassises de Vienne. Les enfants ont pour la plupart

succomb des maladies respiratoires provoques et laisses volontairement sans traitement. Les cerveaux ont t conservs pendant des dcennies dans le formol. Les poursuites contre le Dr Gross, 85 ans, qui fut directeur de la clinique par interim en 1944, ont t ajournes sine die e n mars 2000 aprs que le prsident de la cour eut accept son incapacit mentale comparatre, sur la base de deux expertises mdicales. Une nouvelle expertise a t commande et ses conclusions sont attendues pour le mois de mai. Le procs du Dr Gross, un psychiatre membre du parti nazi devenu aprs la guerre expert auprs des tribunaux, est le premier pour crimes nazis en Autriche depuis 1975.

FMC en Provence : le mdecin dmineur


Dr D. B.
Dictionnaire de mdecine chinoise , Hiria Ottino, Larousse, 352 pages, 110 F (16,77 ). Ethnopsy , n 2, mars 2001, Drogues et Remdes , p. 91 145, Les Empcheurs de penser en rond /Le Seuil, 100 F (15,24 ).

LUREMEC, association rgionale de formation continue de la rgion Provence-Alpes adhrant lUNAFORMEC, organise le samedi 5 mai de 8 h 30 18 heures, lhtel Holiday Inn dAix-en-Provence, ses 4es Rencontres de mdecine de famille. Autour du thme 2001, lOdysse du mdecin des familles , il sera question de dynamite familiale-dynamique familiale et

du rle du mdecin dmineur . Outre les animateurs de lUREMEC, deux psychiatres participeront cette journe, le Dr Herv Castanet, qui traitera de la thrapie familiale psychanalytique, et le Dr Christian Dubois, qui parlera de la thrapie familiale systmique.
Renseignements et inscriptions lUREMEC, htel-Dieu, 6, place Daviel, 13002 Marseille, tl. 04.91.91.59.90.