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CAPA FSICA

La Capa Fsica del modelo de referencia OSI es la que se encarga de las conexiones fsicas de la computadora hacia la red, tanto en lo que se refiere al medio (cable conductor, fibra ptica o inalmbrico; caractersticas del medio (p.e. tipo de cable o calidad del mismo; tipo de conectores normalizados o en su caso tipo de antena; etc.) como a la forma en la que se transmite la informacin (codificacin de seal, niveles de tensin/corriente elctrica, modulacin, tasa binaria, etc.) Es la encargada de transmitir los bits de informacin a travs del medio utilizado para la transmisin. Se ocupa de las propiedades fsicas y caractersticas elctricas de los diversos componentes; de la velocidad de transmisin, si esta es uni o bidireccional (simplex, duplex o full-duplex). Tambin de aspectos mecnicos de las conexiones y terminales, incluyendo la interpretacin de las seales elctricas/electromagnticas. Se encarga de transformar una trama de datos provieniente del nivel de enlace en una seal adecuada al medio fsico utilizado en la transmisin. Estos impulsos pueden ser elctricos (transmisin por cable); o electromagnticos. Estos ltimos, dependiendo de la frecuencia /longitud de onda de la seal pueden ser pticos, de micro-ondas o de radio. Cuando acta en modo recepcin el trabajo es inverso; se encarga de transformar la sel transmitida en tramas de datos binarios que sern entregados al nivel de enlace. Sus principales funciones se pueden resumir como:

Definir el medio o medios fsicos por los que va a viajar la comunicacion: cable de pares trenzados (o no, como en RS232/EIA232), coaxial, guias de onda, aire, fibra ptica. Definir las caractersticas materiales (componentes y conectores mecnicos) y elctricas (niveles de tensin) que se van a usar en la transmisin de los datos por los medios fsicos. Definir las caractersticas funcionales de la interfaz (establecimiento, mantenimiento y liberacin del enlace fsico). Transmitir el flujo de bits a travs del medio. Manejar las seales elctricas/electromagnticas Especificar cables, conectores y componentes de interfaz con el medio de transmisin, polos en un enchufe, etc. Garantizar la conexin (aunque no la fiabilidad de sta).

CODIFICACIN DE LA SEAL

El nivel fsico recibe una trama binaria que debe convertir a una seal electro magntica, de tal forma que a pesar de la degradacin que pueda sufrir en el medio de transmisin vuelva a ser interpretable correctamente en el receptor. En el caso ms sencillo el medio es directamente digital, como en el caso de las fibras pticas, dado que por ellas se transmiten pulsos de luz. Cuando el medio no es digital hay que codificar la seal, en los casos ms sencillos la codificacin puede ser por pulsos de tensin (PCM o Pulse Code Modulatin) (por ejemplo 5 voltios para los "unos" y 0 voltios para los "ceros"), es lo que se llaman codificacin unipolar NRZ. Otros mdios se codifican mediante presencia o ausencia de corriente. En general estas codificaciones son muy simples y no apuran bien la capacidad de medio. Cuando se quiere sacar ms partido al medio se usan tcnicas de modulacin ms complejas, y suelen ser muy dependientes de las caractersticas del medio concreto. En los casos ms complejos, como suelen ser las comunicaciones inalmbricas, se pueden dar modulacines muy sofisticadas, este es el caso de los estndares Wi-Fi, con tcnicas de modulacin complejas de espectro ensanchado

TOPOLOGA Y MEDIOS COMPARTIDOS


Indirectamente el tipo de conexin que se haga en la capa fsica puede influir en el diseo de la capa de Enlace. Atendiendo al nmero de equipos que comparten un medio hay dos posibilidades:

Conexiones punto a punto: que se establecen entre dos equipos y que no admiten ser compartidas por terceros Conexiones multipunto: en las que dos o ms equipos pueden usar el medio.

As por ejemplo la fibra ptica no permite fcilmente conexiones multipunto y por el contrario las conexiones inalmbricas son inherentemente multipunto. Hay topologas como el anillo, que permiten conectar muchas mquinas a partir de una serie de conexiones punto a punto. La tcnica utilizada para lograr que los nodos sobre la red, accedan el cable medio de comunicacin y evitar que dos o mas estaciones intenten transmitir simultaneamente es trabajo del nivel 2, la capa de enlace.

EQUIPOS ADICIONALES
A la hora de disear una red hay equipos adicionales que pueden funcionar a nivel fsico, se trata de los repetidores, en esencia se trata de equipos que amplifican la seal, pudiendo tamben regenerarla. En las redes Ethernet con la opcin de cableado de par trenzado (la mas comn hoy por hoy) se emplean unos equipos de interconexin llamadas hubs que convierten una topologa fsica en estrella en un bus lgico y que actuan exclusivamente a nivel fsico, a diferencia de los conmutadores (switchers) que actuan a nivel de enlace.