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Pierre Le Pesant de Boisguilbert DISSERTATION (1704)

De la nature des richesses, de l'argent et des tributs, o l'on dcouvre la fausse ide qui rgne dans le monde l'gard de ces trois articles (1707) Texte numris et prsent par Paulette Taieb, Universit Paris I

CHAPITRE PREMIER

TOUT le monde veut tre riche, et la plupart ne travaillent nuit et jour que pour le devenir;
mais on se mprend pour l'ordinaire dans la route que l'on prend pour y russir. L'erreur, dans la vritable acquisition de richesses qui puissent tre permanentes, vient, premirement, de ce que l'on s'abuse dans l'ide que l'on se fait de l'opulence, ainsi qu' l'gard de celle de l'argent. On croit que c'est une matire o l'on ne peut point pcher par l'excs, ni jamais, en quelque condition que l'on se trouve, en trop possder ou acqurir; l'attention aux intrts des autres est une pure vision, ou des rflexions de religion qui ne passent point la thorie. Mais pour montrer que l'on s'abuse grossirement, qui mettrait ceux qui y sont dvous singulirement en possession de toute la terre avec toutes ses richesses, sans en rien excepter ni diminuer, ne seraient-ils pas les derniers des misrables qui eussent jamais t ? Et ne prfreraient-ils pas la condition d'un mendiant dans un monde habit ? Car premirement, outre qu'il leur faudrait tre eux-mmes les fabricateurs de tous leurs besoins, bien loin de servir par l leur sensualit, ce serait un chef-d'uvre si, par un travail continuel, ils pouvaient atteindre jusqu' se procurer le ncessaire; et puis, dans la moindre indisposition, il faudrait prir manque de secours, ou plutt de dsespoir. Et mme sans supposer les choses dans cet excs, un trs petit nombre d'hommes en possession d'un trs grand pays, comme il est arriv quelquefois par des naufrages, n'ont-ils pas t autant de malheureux, bien loin d'tre autant de monarques ? Et il n'est que trop certain, par les relations espagnoles de la dcouverte du Nouveau Monde, que les premiers conqurants, quoique matres absolus d'un pays o l'on mesurait l'or et l'argent par pipes, passrent plusieurs annes si misrablement leur vie qu'outre que plusieurs moururent de faim, presque tous ne se garantirent de cette extrmit que par les aliments les plus vils et les plus rpugnants la nature. Ce n'est donc ni l'tendue du pays que l'on possde, ni la quantit d'or et d'argent, que la corruption du coeur a rigs en idoles, qui font absolument un homme riche et opulent: ils n'en forment qu'un misrable, comme l'on peut voir par les exemples que l'on vient de citer; ce qui se vrifie tous les jours encore par le parallle de ce qui se passe au pays des mines, o cinquante cus dpenser par jour font vivre un homme moins commodment qu'il ne ferait en Hongrie avec huit ou dix sols, qui suffisent presque pour jouir abondamment de tous les besoins ncessaires et agrables. On voit par cette vrit, qui est incontestable, qu'il s'en faut

beaucoup qu'il suffise, pour tre riche, de possder un grand domaine et une trs grande quantit de mtaux prcieux, qui ne peuvent que laisser prir misrablement leur possesseur quand l'un n'est point cultiv et l'autre ne se peut changer contre les besoins immdiats de la vie, comme la nourriture et les vtements, desquels personne ne saurait se passer. Ce sont donc eux seuls qu'il faut appeler richesses, et c'est le nom que leur donna le Crateur lorsqu'il en mit le premier homme en possession aprs l'avoir form; ce ne furent point l'or ni l'argent qui reurent ce titre d'opulence, puisqu'ils ne furent en usage que longtemps aprs, c'est--dire tant que l'innocence, au moins suivant les lois de la nature, subsista parmi les habitants de la terre, et les degrs de drogeance cette disposition ont t ceux de l'augmentation de la misre gnrale. On a fait, encore une fois, une idole de ces mtaux, et laissant l l'objet et l'intention pour lesquels ils avaient t appels dans le commerce, savoir, pour y servir de gages dans l'change et la tradition rciproque des denres lorsqu'elle ne se put plus faire immdiatement, cause de leur multiplicit, on les a presque quitts de ce service pour en former des divinits qui on a sacrifi et sacrifie tous les jours plus de biens et de besoins prcieux, et mme d'hommes, que jamais l'aveugle antiquit n'a immols ces fausses divinits qui ont si longtemps form tout le culte et toute la religion de la plus grande partie des peuples. Ainsi il est propos de faire un chapitre particulier de l'or et de l'argent pour montrer par o ce dsordre est entr dans le monde, o il a fait un si grand ravage, surtout dans ces derniers temps, que jamais ceux des nations les plus barbares dans leurs plus grandes inondations n'en approchrent, quelque description pouvantable que l'on en trouve chez les historiens. On espre qu'aprs la dcouverte de la source du mal, il y aura moins de chemin faire pour arriver au remde, et que cela pourra porter les hommes revenir de leur aveuglement d'anantir tous les jours une infinit de biens, de fruits de la terre, et de commodits de la vie seules propres faire subsister l'homme, pour recouvrer une denre qui, n'tant absolument d'aucun usage par elle-mme, n'avait t appele au service des hommes que pour faciliter l'change et le trafic, ainsi qu'on a dj dit. On espre, dis-je, qu'aprs cette vrification de ce fait incontestable, et que la misre des peuples ne vient que de ce qu'on a fait un matre, ou plutt un tyran de ce qu'il tait un esclave, on quittera cette erreur, et rtablissant les choses dans leur tat naturel, la fin de cette rvolte sera celle de la dsolation publique.

CHAPITRE SECOND

Le ciel n'est pas si loign de la terre qu'il se trouve de distance entre la vritable ide que
l'on doit avoir de l'argent et celle que la corruption en a tablie dans le monde, et qui est presque reue si gnralement qu' peine l'autre est-elle connue, quoique cet oubli soit une si grande dpravation qu'elle cause la ruine des tats, et fait plus de destruction que les plus grands ennemis trangers pourraient jamais causer par leurs ravages. En effet, l'argent, dont on fait une idole depuis le matin jusqu'au soir, avec les circonstances que l'on a marques, et qui sont trop connues pour tre rvoques en doute, n'est absolument d'aucun usage par lui-mme, n'tant propre ni se nourrir, ni se vtir; et aucun de tous ceux qui le recherchent avec tant d'avidit, et qui, pour y parvenir, le bien et le mal sont galement indiffrents, n'est port dans cette poursuite qu'afin de s'en dessaisir aussitt, pour se procurer les besoins de son tat ou de sa subsistance.

Il n'est donc tout au plus et n'a jamais t qu'un moyen de recouvrer les denres, parce que luimme n'est acquis que par une vente prcdente de denres, cette intention tant gnralement tant dans ceux qui le reoivent que ceux qui s'en dessaisissent; en sorte que si tous les besoins de la vie se rduisaient trois ou quatre espces, comme au commencement du monde, l'change se faisant immdiatement et troc pour troc, ce qui se pratique mme encore en bien des contres les mtaux aujourd'hui si prcieux ne seraient d'aucune utilit. Il n'y a mme aucune denre si abjecte, propre nourrir l'homme, qui ne lui ft prfre en quelque quantit qu'elle se rencontrt, s'il tait absolument dfendu ou impossible au possesseur de s'en dessaisir, ce qui le rduirait bientt au mme tat du Midas de la fable. Ce n'est donc que comme garant, tout au plus, des changes et de la tradition rciproque qu'il a t appel dans le monde, lorsque la corruption et la politesse ayant multipli les besoins de la vie de trois ou quatre espces qu'ils taient dans son enfance jusqu' plus de deux cents o: ils se trouvent aujourd'hui; ce qui fait que n'y ayant pas moyen que le commerce et le troc s'en fassent de main main, comme dans ces temps d'innocence, et le vendeur d'une denre ne trafiquant pas le plus souvent avec le marchand de celle dont il a actuellement besoin et pour le recouvrement de laquelle il se dessaisit de la sienne, l'argent alors vient au secours, et la recette qu'il en fait de son acheteur lui est une procuration, avec garantie, que son intention sera effectue en quelque lieu que se trouve le marchand; et cela pour autant et sur un prix courant et proportionn ce qu'il s'est dessaisi les mains de la denre dont il tait propritaire : voil donc l'unique fonction de l'argent, et chaque degr de drogeance qu'on y admet, quoiqu'elle se voie aujourd'hui un excs effroyable, est autant de dchet la flicit d'un tat. En effet, tant qu'il s'en tient l, non seulement il n'y a rien de gt, et bien loin d'tre oblig de lui sacrifier tous les jours tant de victimes afin de le recouvrer, pour peu qu'il ft le rebelle, si les hommes s'entr'entendaient, il serait ais de lui donner son cong, ce qui lui arrive mme chaque moment en une infinit d'occasions, quoiqu'on n'y prenne pas garde. Comme il n'est tout au plus, ainsi qu'on vient de dire, qu'une garantie de la livraison future d'une denre qu'on ne reoit pas immdiatement en vendant celle que l'on possde, du moment qu'elle se peut procurer sans son ministre, il sera oblig de renfermer tout son orgueil demeurer absolument inutile et immobile. Le cuivre et le bronze, dont on fait de la monnaie pour des sommes considrables, ne le remplacent-ils pas? N'en a-t-on pas fait souvent de cuir dans les occasions, qui, avec la marque du prince, qui ne cote rien, a la mme vertu, et mme davantage, puisqu'elle a procur les besoins de la vie plus qu'en ont jamais fait les piles d'argent au Prou et au Nouveau Monde ? Aux les Maldives, o les peuples ne sont point du tout barbares, tant mme polis et magnifiques, comme on peut voir par les relations, de certaines coquilles qui se donnent par petits sacs ont le mme pouvoir, et procurent la mme certitude de livraison future de ce qu'on veut ou voudra avoir que font l'or et l'argent partout ailleurs o ils sont en vague, bien que ces les n'en soient pas mme destitues, et qui ne laissent pas pour cela d'en souffrir tranquillement la concurrence avec des matires aussi abjectes que sont des coquilles. Les les de l'Amrique ont t longtemps, quoiqu'abandonnes en argent, sans en connatre l'usage dans le trafic journalier, mme parmi les nations de l'Europe qui les habitaient, bien

que les peuples ne manquassent d'aucuns de leurs besoins qu'ils construisaient dessus le lieu ou qu'on leur apportait abondamment de l'ancien monde. Le tabac seul faisait tout le trafic, ainsi que la fonction de l'argent, tant en gros qu'en dtail : si l'on voulait avoir pour un sol de pain, et mme moins, on donnait pour autant de ce fruit de la terre, qui avait un prix fixe et certain, sur lequel il n'y avait non plus de contestation que sur la monnaie courante, en quelque pays que ce soit; et cependant, avec tout cela, le ncessaire, le commode et le magnifique n'y manquaient non plus qu'ailleurs. Mais qu'est-il ncessaire d'aller si loin chercher des exemples pour vrifier cette doctrine, que c'est une erreur grossire de regarder l'or et l'argent comme l'unique principe de richesse et de la flicit de la vie? Nous avons dans l'Europe, et on le pratique de mme tous les jours, un moyen bien plus facile et bien meilleur march pour mettre ces mtaux la raison, et, dtruisant leur usurpation, les renfermer dans leurs vritables bornes, qui sont d'tre valets et esclaves du commerce uniquement, et non les tyrans, et cela en leur donnant pour concurrent non du cuivre, non des coquilles, non du tabac, comme dans les lieux mentionns, qui cotent de la peine et du travail recouvrer, mais un simple morceau de papier, qui ne cote rien et remplace nanmoins toutes les fonctions de l'argent, pour des quantits de millions, une infinit de fois, c'est--dire par autant de mains qu'il passe, tant que ces mtaux ne sortent point de leur tat naturel et des principes qui les ont fait appeler dans le monde. On demande donc toute la nation polie, si prvenue des maximes rgnantes, et qui ignore absolument la pratique et l'usage du commerce qui fait subsister tous les hommes, sans vouloir mme jamais s'instruire, de peur que la reconnaissance de son erreur ne lui ft prjudiciable; on demande, dis-je, si les billets d'un clbre ngociant, dont le crdit est puissamment tabli par une opulence certaine, connue, et telle qu'il s'en rencontre plusieurs dans l'Europe, ne valent et ne prvalent pas de l'argent comptant, et si, en ayant toute la vertu et toute l'efficace, ils n'ont pas des avantages particuliers sur les mtaux par la facilit de la garde et du transport. sans crainte d'enlvements violents. Il y a bien plus, c'est qu'ils ne seront jamais acquitts tant qu'ils ne se trouveront qu'en des mains sages et innocentes, et qui n'en veulent faire qu'un usage de conduite prudente, soit par rapport au pass ou au prsent, qui est de ne se dessaisir de son bien, surtout d'une somme considrable, que pour se procurer l'quivalent, soit en immeubles ou en meubles, si l'on est ngociant, et non le consommer en dpense ordinaire, soit faute ou faire, qui est le seul cas o le billet n'est plus d'usage; sans quoi, aprs une infinit de mains qu'il aurait toutes enrichies, en garantissant la livraison future de ce qu'on ne pouvait fournir sur-le-champ, il serait retourn son premier tireur, o il n'y aurait chu qu'une compensation. De cette manire voil une opulence gnrale, c'est--dire une jouissance et une consommation effroyables de biens, sans le ministre de la moindre somme d argent. Voil donc encore une fois les prtres de cette idole bien loin de leur compte, d'en faire un dieu tutlaire de la vie, et de soutenir que les hommes ne sont heureux ou malheureux qu' proportion qu'ils possdent plus ou moins de ce mtal si recherch. Les foires de Lyon prouvent l'erreur du sentiment contraire toutes les annes, lesquelles tant tantt bonnes et tantt mauvaises, on n'en peut nullement attribuer la cause l'abondance ou au dfaut de l'argent, puisque sur un commerce de vente et de revente de plus de quatre-vingts

millions qui les composent, on n'y a jamais vu un sol marqu d'argent comptant; tout se fait par change et par billets, lesquels, aprs une infinit de mains, retournent enfin au premier tireur, ainsi qu'on a dj dit. En voil plus qu'il n'en faut pour montrer que la quantit plus ou moins d'or et d'argent, surtout dans un pays rempli de denres ncessaires et commodes la vie, est absolument indiffrente pour en faire jouir abondamment les habitants; mais ce n'est que lorsque ces mtaux demeurent dans leurs limites naturelles : car du moment qu'ils en sortent, comme l'on n'a que trop fait l'exprience en plus d'un endroit, ils deviennent ncessaires, parce qu'ils s'rigent en tyrans, ne voulant point souffrir qu'autres qu'eux s'appellent richesses; et c'est ce qu'on va voir dans les chapitres suivants, o l'on montrera videmment les deux issues par o il a quitt son ministre, dont la premire est l'ambition, le luxe, l'avarice, l'oisivet et la paresse, et l'autre le crime formel, tant celui qui est puni par les lois qu'un autre genre que l'ignorance fait couronner tous les jours.

CHAPITRE TROISIME

La condamnation que Dieu pronona contre tous les hommes en la personne du premier, de
ne pouvoir l'avenir, aprs son pch, vivre ni subsister que par le travail et la sueur de leur corps, ne fut ponctuellement excute que tant que l'innocence du monde dura, c'est--dire tant qu'il n'y eut aucune diffrence de conditions et d'tats; chaque sujet tait son valet et son matre, et jouissait des richesses et des trsors de la terre proportion que l'on avait personnellement le talent de les faire valoir; toute l'ambition et tout le luxe se rduisaient se procurer la nourriture et le vtement. Les deux premiers ouvriers du monde, qui en taient en mme temps les deux monarques, se partagrent ces deux mtiers; l'un laboura la terre pour avoir des grains, et l'autre nourrit des troupeaux pour se couvrir, et l'change mutuel qu'ils pouvaient faire les faisait jouir rciproquement du travail l'un de l'autre. Mais le crime et la violence s'tant mis avec le temps de la partie, celui qui fut le plus fort ne voulut rien faire et jouir des fruits du travail du plus faible en se rebellant entirement contre les ordres du Crateur; et cette corruption est venue un si grand excs qu'aujourd'hui les hommes sont entirement partags en deux classes, savoir, l'une qui ne fait rien et jouit de tous les plaisirs, et l'autre, qui travaille depuis le matin jusqu'au soir, a peine le ncessaire, et en est mme souvent prive entirement. C'est de cette disposition que l'argent a pris son premier degr de drogeance son usage naturel: l'quivalence o il doit tre avec toutes les autres denres, pour tre prt d'en former l'change tous moments, a aussitt reu une grande atteinte. Un homme voluptueux, qui a peine assez de temps de toute sa vie pour satisfaire ses plaisirs, s'est moqu de tenir sa maison et ses magasins remplis de grains et d'autres fruits de la terre, pour tre vendus au prix courant en temps et saison; ce soin, cette attente et cette inquitude ne se sont pas accommods avec son genre de vie; la moiti moins d'argent comptant, mme le quart, font mieux son affaire, et ses volupts en sont servies avec plus de secret et plus de diligence. Ainsi cette main basse que l'on fait, dans ces occasions, de toutes sortes de denres, drange d'une terrible faon l'quilibre qui doit tre entre l'or et l'argent et toutes sortes de choses.

L'pret que l'on a pour recouvrer l'un, et la profusion que l'on fait de l'autre, lvent le premier jusqu'aux nues, et abaissent l'autre jusqu'aux abmes. Voil donc l'esclave du commerce devenu son tyran; mais ce n'est l que la moindre partie de sa vexation, cette facilit l'argent de servir tous les crimes lui fait redoubler ses appointements proportion que la corruption s'empare des curs; et il est certain que presque tous les forfaits seraient bannis d'un tat si 1'on en pouvait faire autant de ce fatal mtal; le peu de service qu'il rend au commerce, ainsi qu'on a fait voir en ce qui a prcd, ne vaut pas la centime partie du mal qu'il lui cause. On ne parle point des voleurs ni des brigands, qui l'argent seul sert de moyen certain pour enlever par violence tout le vaillant d'un homme, sans autre droit ni titre qu'une force majeure, et qui se met par l non seulement en pouvoir de le ravir, mais mme de le mettre couvert et hors toutes recherches. Si toutes les facults se terminaient aux denres ncessaires la vie, les brigands perdraient ces deux facilits pour voler, ils ne pourraient enlever qu'une petite quantit de biens la fois, pour laquelle mme emporter il leur faudrait un grand nombre de chevaux et de voitures impossibles cacher, parce que tout serait facile reconnatre, et par consquent ais dcouvrir. Le premier lgislateur de l'antiquit avait si bien reconnu ce dsordre, que la monnaie qu'il introduisit dans sa rpublique tait un mtal si commun et d un Si grand volume que ce prtendu prcis de toutes les denres avait un corps presqu'aussi tendu que les choses qu'il reprsentait; ainsi les voleurs, les banqueroutiers, et tous ceux qui ont besoin de secret et d'obscurit pour perptuer les crimes n'en taient pas beaucoup mieux servis. Mais il n'est pas encore temps de finir l'usage que le crime fait du seul argent, et dont il serait empch par les autres genres de biens : s'ils n'avaient point cette malheureuse reprsentation, les banqueroutiers, qui dconcertent entirement le commerce, mettant tout le monde dans la dfiance, et empchant que l'on ne puisse trafiquer par crdit et par billets, ne pourraient presque plus voler aussi impunment tout le monde qu'ils font journellement. On sait que leur jeu et leur main d'uvre sont de se servir de la rputation bien ou mal acquise pour acheter de tous cts crdit, tel prix que l'on y veut mettre, parce qu'ils sont bien assurs qu'ils n'en dbourseront jamais rien, puis ils le revendent sur-le-champ argent comptant, la moiti ou les deux tiers moins, et continuent cette fraude jusqu' l'chance des billets, qu'ils font cession entire, sous de prtendues pertes dont il les faut croire, attendu que la conviction du contraire est un procs ternel, encore plus ruineux envers ceux qui perdent que la banqueroute mme. Et cette fraude est ce qu'il y a de moins dsolant par rapport tout le corps de l'tat, attendu que cette chert que cela met l'argent par ces crues d'usages, quoique criminel, le portant jusqu'au ciel, ainsi qu'on l'a dit, fait descendre mme temps l'autre ct de la balance, savoir, celui des denres, jusqu'aux abmes : l'un prend le prix des pierres prcieuses, et l'autre n'est plus que de la poussire, par la prodigalit que l'on en fait afin de parvenir ses desseins criminels. Et bien que ces dmarches ne se rencontrent qu'en quelques particuliers, elles ne laissent pas d'tre contagieuses toute la masse, parce que toutes choses ayant une solidit 'intrt, tant meubles qu'immeubles, la moindre atteinte qui arrive une partie, soit en bien ou en mal, devient aussitt commune tout le reste.

Les bls ne peuvent hausser ni baisser considrablement en un march sans que cette disposition ne gagne aussitt tous les lieux circonvoisins; et sa continuation de trois ou quatre semaines seulement la fait pntrer d'un bout du royaume l'autre, de quelqu'tendue qu'il soit, et mme plus loin. Enfin la gangrne l'extrmit des membres du corps humain fait prir bientt tout le sujet, quoique toutes les parties d'abord trs loignes du mal paraissent trs saines et en fort bon tat; mais c'est ce qu'on expliquera mieux dans le chapitre suivant, qui sera celui des richesses, en montrant ce qu'elles doivent tre pour rendre un pays opulent, surtout lorsqu'il est fourni de denres par la nature. Il n'est pas encore temps de finir le rcit des ravages de l'argent, et de montrer que lui seul fait plus de dgt, dans les contres o l'on n'a pas soin de le renfermer dans ses vritables bornes, que toutes les nations barbares qui ont inond la terre, exerant toutes sortes de violences dont les histoires sont remplies. Jusqu'ici, quelque grands que soient les dsordres par lui causs que l'on vient de dcrire, comme le sont tous crimes dfendus par les lois, et qu'elles punissent mme svrement, lorsque la justice en peut tre faite, la dclamation ou la description ne pouvait gure se terminer qu' des vux pour en voir la cessation, quoique nanmoins quelques-uns de ces crimes, comme les banqueroutes, tirent leur principe de plus loin, savoir, d'une ncessit cause par un prcdent dconcertement d'tat, qui n'est point du tout l'effet d'un brigandage ou de voleurs de grands chemins. Cette malheureuse idoltrie de l'argent, source de tous les maux, n'aurait pas ses temples si remplis d'adorateurs s'il n'y en avait point d'autres que des sujets exposs sans quartier la rigueur des lois. Voici bien un autre cortge, savoir, ceux qui ont soin de faire payer les tributs des princes; la rigoureuse poursuite, et les recherches qu'on en a faites dans bien des occasions, sans parler de la voix publique, purgent cet nonc de tout soupon de calomnie ou de discours sditieux. C'est au contraire le plus grand service qu'on puisse rendre aux princes, de faire voir la surprise qu'eux et leurs ministres souffrent. quoique bien intentionns, dans cette grande prfrence que ceux qui se couvrent de leur autorit donnent l'argent sur les autres denres, que l'un ou 1'autre soit indiffrent au souverain, comme il l'est pareillement tout ce qui est leur solde, et surtout leurs gens de guerre, qui n'ont pas sitt reu leur montre qu'ils la convertissent leur nourriture et aux besoins de la vie; en sorte qu'il leur serait gal de les recevoir immdiatement sans le ministre d'argent, comme cela se pratique en beaucoup d'endroits. On claircira et on traitera davantage de cette vrit dans un chapitre particulier, o 1'on montrera qu'il y a tel prince qui ne procure pas une pinte de vin aucun de ses soldats qu'on n'en ait ananti jusqu' vingt, et mme cent qu'il aurait reues si on n'avait pas immol cette quantit la volont dtermine d'avoir de l'argent quelque prix que ce ft, et non du vin, et ainsi du reste. Ce sont donc ceux qui surprennent leur autorit, lesquels leur inspirent que l'argent qu'ils font payer au prince n'est considrable que par sa quantit, et nullement par la manire dont il est lev sur les peuples. Et bien que les souverains ne le reoivent que pour fournir le moyen

ceux qui ils le distribuent de se procurer les besoins de la vie, ils osent prtendre qu'il n'est d'aucune considration que ces mdiateurs aient abm ou ananti pour vingt fois davantage de ces mmes besoins, en faisant ce fatal recouvrement, que le matre ou ceux qui sont sa solde n'en pourront avoir avec l'argent qui en provient, et leur est distribu. Voil un crime effroyable de ce mtal, qui, bien loin d'tre poursuivi parles prvts comme les voleurs de grands chemins, est tous les jours couronn de lauriers, quoiqu'il ne fasse pas moins d'horreur au peuple, et que les maux qu'il cause excdent tous ceux que l'on pourrait recevoir des plus fameux brigands qui auraient une pleine licence d'exercer les dernires violences. Des contres entires autrefois en valeur, prsentement incultes des fruits les plus prcieux, entirement l'abandon sans en pouvoir trouver les frais de la culture, et surtout les liqueurs, pendant que les pays voisins ne boivent que de l'eau, et les achtent un prix exorbitant pour les extrmes ncessits, ce qui ne va pas la centime partie de la consommation possible, et leur fait souffrir le mme sort pour d'autres denres municipales et singulires qu'ils donneraient en contre-change; toutes ces choses, dis-je, qui sont autant de tmoins vivants, quoique muets, montrent que ce n'est point exagration que cette prfrence de crime et de dsordre que l'on donne ces pourvoyeurs d'argent sur tous les autres genres de violences et de vexations. En effet, si les tributs s'exigeaient en essence sur chaque fruit et chaque denre, comme on a fait uniquement trs longtemps et qu'il se pratique mme en quantit d'endroits, puisqu'enfin toute rception d'impts n'est que pour parvenir ce recouvrement de denres, et que ce cruel mdiateur, savoir l'argent, en abme une si grande quantit par son fatal ministre; si, dis-je, cette exigence se faisait rellement, l'horreur de pareils effets aurait absolument empch leur introduction, ou au moins l'aurait fait rejeter au plus vite la premire exprience. Aurait-on pu, de sens rassis, mettre une ordonnance sur le papier qui portt que quiconque recueillera sur sa terre trente setiers de bl en paiera quarante pour l'impt; et un autre, dont la leve va deux cents, ne contribuera que de quatre, et mme moins suivant son crdit? Comme une pareille demande, ainsi que l'excution, aurait une vue et un visage effroyables, il les a fallu masquer, et c'est ce que l'argent fait merveilleusement bien; il drobe toute l'horreur de pareille dmarche aux personnes leves qui pourraient y donner ordre, parce que n'ayant qu'une ide confuse du dtail, qui ne s'apprend que par la pratique, c'est--dire la vie prive, ce qui est bien loign de leur situation, ils ignorent tout fait que qui que ce soit ne peut payer un sol, ni de tribut ni d'autres redevances, que par la vente des denres qu'il possde; et qu'ainsi la demande d'argent a des limites de rigueur, donnes par la nature, qui ne peuvent tre violes sans produire un monstre effroyable. En effet, si le manque de succs s'en tenait un simple refus, on pourrait dire qu'il n'y aurait que du temps et du papier perdus; mais il s'en faut beaucoup que les choses n'en demeurent l; l'impossibilit morale et naturelle, qui n'arrte pas ceux qui sont chargs de pareilles exactions, force la nature pour se faire obir; et les prciputs qui doivent tre pris avant le tribut, et mme toutes sortes d'exigences, savoir les frais de la culture, sont d'abord immols, ainsi que les ustensiles et instruments pour y parvenir; et la certitude o cela met d'un abandon de toute la terre l'avenir, c'est--dire mille de perte pour un de profit, n'est d'aucune considration envers des gens en qui domine l'intrt du moment prsent, soit qu'ils soient pousss par une ncessit pareille d'en user de la sorte, faute de quoi ils y seraient sujets eux-mmes, ce qui n'est que trop connu, ou soit que leur fortune singulire ne leur soit

promise qu' ce prix, ce qui est pareillement fort ordinaire; enfin, dans l'un ou l'autre cas, l'intrt, dis-je, de ce moment achet si haut prix aux dpens du bien public, prvaut toutes ces suites funestes, quelque nombreuses et quelque effroyables qu'elles soient, qui sont insparables de cette conduite. Et puis, quand tous ces moyens sont bout, un homme est criminel parce qu'il n'a pu faire l'impossible et donner ce qu'il n'a point; on le trane en prison et on l'y tient des mois entiers, par un surcrot de perte de biens, savoir, celle de son temps et de son travail, qui est son unique revenu, ainsi que celui de l'tat et du prince. Voil le beau mnage de l'argent dans les tributs, qui ne diffre gure, s'il ne le surpasse, [de] celui des brigands, puisque au moins, dans ce dernier, ce qui est enlev de force demeure dans l'tat et il n'y a que la justice de blesse, au lieu que, dans l'autre manire, le tout est ananti. En quoi le prince et les personnes mmes, lesquelles, sur deux cents setiers de rcoltes, n'en veulent payer que quatre, pour en laisser contribuer un misrable de trente sur vingt, prennent tout fait le change, btissant absolument leur ruine, comme on fera voir dans un chapitre particulier des vritables richesses, o l'on montrera que ces personnes puissantes y auraient gagn, si elles avaient voulu contribuer aux impts de cinquante setiers sur les deux cents mentionns, et feront mme un profit considrable quand elles en voudront user de la sorte, et ne pas abmer un misrable dont le maintien faisant toute l'opulence des riches, quoique ce soit la chose qu'ils conoivent le moins, il ne peut tre dtruit sans rendre sa perte commune tout l'tat. Dans les impts qu'on tire sur les liqueurs dans certains tats, l'argent sert de manteau pour le moins d'aussi grandes absurdits; sous cette couverture, on suppose et on exige l'impossible, sans que les suites funestes d'une pareille conduite puissent presque jamais faire revenir les auteurs de dmarches si effroyables. On pense tranquillement, en cet article de liqueurs, que l'argent crot dans une vigne ou dans la futaille, et non pas que l'on ne peut recouvrer ce mtal que par la vente de cette denre; et cela seulement jusqu' la concurrence, non de ce qui s'en trouve produit par la nature, mais qu'il faut que sur le prix qui en provient, il y en ait une partie qui soit sacre et sur laquelle on ne puisse rien prendre sans crime, savoir, celui qu'il a fallu pour parvenir aux frais, et sans lesquels il n'y aurait rien du tout pour qui que ce soit au monde. Il faut bien que cela soit, encore une fois, et que l'on suppose ce prodige, quand on demande tranquillement, et sans prtendre droger aux lois de la sagesse, de la prudence et de la politique la plus consomme, la valeur de quarante muids de vin sur une pice de vigne qui n'en a produit que trente, et celle de trois cents pintes de vin sur une futaille qui n'en contient que deux cents; en sorte que l'abandon entier qu'on en peut faire ne puisse point acquitter le marchand, et qu'il faut que sa personne et ses autres biens rpondent du surplus, ce qui n'est pas absolument sans exemple en quelques contres de l'Europe, et est un mal contre lequel on n'a point trouv d'autre remde que de tout abandonner, c'est--dire la denre en question, afin d'en tre quitte par la perte de ce seul genre de biens, ce qui va dans plusieurs contres des centaines de millions par an; et par dessus cela, le mal, se recommuniquant toutes les autres espces par une solidit d'intrts qu'elles ont entre elles, fait que cette mme destine gagne peu prs tous, les autres genres de biens; et voil d'o procdent ce grand dchet et cette pouvantable diminution arrive toutes choses, tant meubles qu'immeubles, dans ces mmes pays. L'argent y a transgress ses bornes naturelles d'une faon effroyable, il a pris un prix de

prfrence sur toutes les autres denres, avec lesquelles il doit tre seulement en concurrence pour conserver l'harmonie d'un tat, c'est--dire une opulence gnrale; ce qui fait que, bien loin de servir faciliter le trafic et l'change des besoins de la vie, il en devient le tyran et le vautour, s'en faisant immoler tous les jours des quantits effroyables par un pur anantissement, pour procurer trs peu de ce mtal par rapport ce qu'il en cote tout un corps d'tat, des entrepreneurs qui le possdent moins innocemment que des voleurs de grands chemins, bien qu'ils ne pensent rien moins, attendu que les dsastres que cette acquisition cause l'emportent de vingt fois sur les autres, quelque grands et quelque violents qu'ils soient.

CHAPITRE QUATRIME

On a dit en gnral, au commencement de ces mmoires, en quoi consistait la vritable


richesse, savoir, en ure jouissance entire, non seulement des besoins de la vie, mais mme de tout le superflu et de tout ce qui peut faire plaisir la sensualit, sur laquelle la corruption du cur invente et raffine tous les jours; le tout nanmoins, dans toutes sortes d'tats, proportion que l'excs du ncessaire met en pouvoir de se procurer ce qui ne l'est pas, beaucoup prs. C'est ce qui fait que dans l'enfance ou l'innocence du monde, que l'homme tait riche par la seule jouissance des simples besoins, il n'y avait de l'emploi que pour trois ou quatre professions; ce qui se pratique encore en quantit de pays mal partags par la nature, soit du ct du terroir ou de l'esprit. Mais aujourd'hui, dans les contres, o des dispositions contraires ont port les choses dans l'excs en cet article d'opulence et de volupt, il y en a plus de deux cents, sans celles qui s'inventent tous les jours. Il est donc propos d'en faire un dtail plus particulier, et de montrer que si c'est une richesse que cette ample possession de tout ce que l'esprit peut dcouvrir au-del du ncessaire, c'est la situation la plus prilleuse et qui a le plus besoin de mnagement; autrement il arrive que ce qui a t institu pour faire jouir du superflu ne sert, quand les mesures sont mal prises, qu' priver du ncessaire, jetant en un instant un tat du fate de l'opulence au dernier degr de disette. Les deux cents professions qui entrent aujourd'hui dans la composition d'un tat poli et opulent, ce qui commence aux boulangers et finit aux comdiens, ne sont, pour la plupart, d'abord appeles les unes aprs les autres que par la volupt; mais elles ne sont pas sitt introduites et comme pris racine que faisant, aprs cela, partie de la substance d'un tat, elles n'en peuvent tre disjointes ou spares sans altrer aussitt tout le corps. Elles sont toutes, et jusqu' la moindre ou la moins ncessaire, comme l'Empereur Auguste, de qui on disait fort justement qu'il ne devait jamais natre, ou ne devait jamais mourir. Pour prouver ce raisonnement, il faut convenir d'un principe, qui est que toutes les professions, quelles qu'elles soient dans une contre, travaillent les unes pour les autres et se

maintiennent rciproquement, non seulement pour la fourniture de leurs besoins, mais mme pour leur propre existence. Aucun n'achte la denre de son voisin ou le fruit de son travail qu' une condition de rigueur, quoique tacite et non exprime, savoir, que le vendeur en fera autant de celle de l'acheteur, ou immdiatement, comme il arrive quelquefois, ou par la circulation de plusieurs mains ou professions interposes, ce qui revient toujours au mme; sans quoi il se dtruit la terre sous les pieds, puisque non seulement il le fera prir par cette cessation, mais mme il causera sa perte personnelle, le mettant par l hors d'tat de retourner chez lui l'emplette, ce qui lui fera faire banqueroute et fermer sa boutique. Il faut donc que ce commerce continue sans interruption, et mme un prix qui est de rigueur, quoique ce soit ce qu'on conoive le moins, c'est--dire un taux qui rende le marchand hors de perte, en sorte qu'il puisse continuer son mtier avec profit; autrement c'est comme s'il ne vendait point du tout, et prissant, il en arrivera comme dans ces vaisseaux accrochs dont l'un met le feu aux poudres, ce qui les fait sauter tous deux. Cependant, par un aveuglement effroyable, il n'y a point de ngociant quel qu'il soit, qui ne travaille de tout son pouvoir dconcerter cette harmonie; ce n'est qu' la pointe de l'pe, soit en vendant, soit en achetant, qu'elle se maintient; et l'opulence publique, qui fournit la pture tous les sujets, ne subsiste que par une Providence suprieure, qui la soutient comme elle fait fructifier les productions de la terre, n'y ayant pas un moment ni un seul march o il ne faille qu'elle agisse, puisqu'il n'y a pas une seule rencontre o on ne lui fasse la guerre. Tant que les choses demeurent dans cet quilibre, il n'y a point d'autre ressource pour s'enrichir, en quelque tat que l'on soit, que de forcer de travail et d'habilet sur son voisin, non pour le tromper en tchant d'avoir sa denre vil prix, mais pour le devancer en adresse. Et cette mulation devenant gnrale par le dsespoir de s'enrichir autrement, tous les arts se perfectionnent, et l'opulence est porte au plus haut point o elle puisse tre. L'argent, qui ce chapitre avait donn du repos, bien loin d'tre le tyran de la richesse et d'abmer toutes les denres, comme il fait dans la situation contraire, n'est que le trs humble valet du commerce : peine trouve-t-il quelqu'un qui lui veuille donner retraite; quand il se prsente en trop grande quantit tout la fois, il n'y a point de denre, pour si dplore qu'elle soit, pourvu qu'elle soit de mise, soit meuble ou immeuble, qui on ne donne la prfrence. Comme il n'est et ne doit tre que le gage de la tradition future, quand elle ne s'effectue pas sur-le-champ, et qu'il ne rside ou n'apparat pas assez de solvabilit dans l'acheteur pour la garantie par sa parole ou par son billet, sans quoi on prfrerait cette voie au service de ce mtal, ne se rencontrant presque personne qui ait besoin de cette caution, par la valeur soutenue de toutes les denres personnelles, cela les met hors de cette ncessit; et c'est alors une consquence indubitable que ce mtal soit remerci presque par tout le monde. Ainsi, tant absolument inutile au commerce, il est oblig, pour ne pas demeurer rien faire, d'offrir son service au mnage et la magnificence, et d'avoir recours l'orfvre et aux autres ouvrages, ce qui n'est encore que le moindre dsordre, car il est dans l'attente qu'on ait besoin de lui, auquel cas il est toujours prt bien faire, encore que ce secours ne puisse tre implor sans que l'tat soit malade, et d'une si pouvantable indisposition que, si elle tait longue, le remde serait de moindre dure que le mal, dont on connat l'extrmit par la recherche ou la chert o l'or et l'argent se trouvent.

Dans l'autre situation, savoir, celle de l'opulence, il est la dernire des denres, et dans la disette, il est non seulement la premire, mais mme presque l'unique : dans le premier tat, il n'y a que les indigents qui lui fassent la cour et qui il soit absolument ncessaire, tant mme seuls au dsespoir d'tre dans cette servitude, et faisant tous leurs efforts pour en sortir; et dans l'autre, les plus riches en ont peine autant qu'il leur en faut, ce qui rduit toutes les autres conditions dans la dernire extrmit. Cette disposition, qui est une maladie trs dangereuse dans un tat, n'est cause que par le dconcertement du prix des denres, qui doit tre toujours proportionn, n'y ayant que cette intelligence qui les puisse faire vivre ensemble pour se donner tout moment et recevoir rciproquement la naissance les unes des autres. Mais comme leur dissension, et par consquent la misre, n'est pas une chose fort inconnue dans l'Europe, il faut examiner qui a, le premier, commenc la querelle, et par o le dsordre s'est introduit. On a dit dans ces mmoires que ces deux cents professions qui composent la perfection des tats les plus polis et les mieux partags par la nature, sont toutes enfants des fruits de la terre; que le plus ou le moins qu'elle est en tat d'en produire avec abondance, et de faire consommer, sans quoi l'excroissance devient inutile et mme perte, est ce qui leur donne naissance, commenant par la plus ncessaire, comme le boulanger et le tailleur, et finissant par le comdien, qui est le dernier ouvrage du luxe et la plus haute marque d'un excs du superflu, puisqu'il ne consiste qu' flatter les oreilles et rjouir l'esprit par un simple rcit de fictions que l'on sait bien n'avoir jamais eu de ralit; en sorte qu'on est si fort hors de crainte de manquer du ncessaire que l'on achte avec plaisir la reprsentation du mensonge, comme il arrive dans ces occasions. Ainsi quand l'tat contraire, c'est--dire la misre, vient s'introduire et vouloir prendre la place de cet tat florissant, c'est par cette profession que l'on commence la rforme, comme c'tait par elle que l'on avait fini l'acquisition du superflu. Cependant, comme ce n'est pas de son consentement, puisque ce cong en voie ces rois de thtre personnellement l'hpital, et que ce retranchement ne s'en tient pas singulirement ces gens-l, faisant bien d'autres progrs toujours par degrs, cela ne peut arriver sans dconcerter tout un pays ou plutt toutes les professions, par les raisons qu'on a marques. Ils sont donc plaindre, tant par rapport eux qu'aux autres conditions que cela drange et anantit pareillement par contrecoup, attendu, encore une fois, qu'il en est d'un genre de mtier comme de l'Empereur Auguste, qu'il ne doit jamais tre reu ou qu'il ne le faut jamais congdier, l'ouvrier du superflu achetant son ncessaire de celui qui lui donnait sa vie gagner, et soutenant par l le prix des denres du laboureur, ce qui seul le peut faire payer son matre et mettre celui-l en pouvoir d'acheter de cet ouvrier. Mais si quelque chose diminue la piti qu'on pourrait avoir d'eux, ou plutt pour entrer dans la discussion de la cause de leur cong, on peut assurer que ce sont eux-mmes qui se le procurent, et qu'ils se creusent tous le tombeau o ils sont enterrs. On a dit, comme c'est la vrit, que ce sont les fruits de la terre, et principalement les bls, qui les mettent toutes sur pied. Or leur production n'est ni l'effet du hasard ni un prsent gratuit de la nature, c'est une suite d'un travail continuel et de frais achets prix d'argent, cette manne primitive et ncessaire n'tant abondante qu' proportion qu'on est libral pour n'y rien

pargner, refusant entirement tout qui ne lui veut rien donner. Or il y a une attention faire, qui est que les propritaires des fonds, quoique paraissant les mieux partags de la fortune, comme les matres absolus de tous les moyens de subsistance, ne sont au contraire que les commissionnaires et les facteurs de toutes les autres professions, jusqu'aux comdiens, et comptent avec elles tous les jours de clerc matre; et si un cordonnier ne peut vivre sans pain, qu'il ne recueille pas assurment sur ses fonds qu'il ne possde point, ce possesseur de terre ne saurait marcher sans souliers, et ainsi des autres. Ces propritaires, dis-je, donnent chaque moment un mmoire des frais dbourss pour cultiver les fonds dont les mtiers d'industrie sont soutenus et nourris; si leur dpense est alloue, comme il arrive lorsque les bls sont un prix qui puisse supporter ses frais avec des appointements honntes pour le facteur, le mnage continue, et chacun vit tranquillement dans sa profession, sans que qui que ce soit songe prendre cong l'un de l'autre. Mais si par malheur le contraire arrive, et que l'abaissement du prix des grains (ce qui n'est pas prsentement inconnu dans l'Europe) ne puisse atteindre aux frais de la culture, lesquels, une fois contracts, ne baissent jamais tout coup comme font les bls, ne pouvant alors ddommager le pourvoyeur de sa dpense faite, ainsi que satisfaire au paiement de ses appointements, il n'est non plus en tat de continuer nourrir tout un peuple que les boulangers d'une ville qu'on obligerait de tenir leurs boutiques fournies, ayant le prix du pain au-dessous de celui des grains. Voil la cause du dsordre et le principe de la querelle qui, augmentant toujours la longue, comme une pelote de neige ou comme un chancre, forme une extrme misre au milieu de l'abondance de toutes choses. Un comdien se rjouit, ainsi que tous les autres, c'est--dire tous les mtiers, d'avoir par une grce spciale du Ciel, ce qu'il croit, le pain trs grand march, et que pour un sol il en recouvre autant qu'il en peut consommer en toute sa journe; s'il lui en fallait pour deux sols, il ne serait pas dans cette joie. Mais il ne voit pas, le malheureux qu'il est, ainsi que l'on a dit, qu'il se creuse son tombeau, et que le facteur et propritaire des fonds, n'tant plus pay de ses frais et de ses appointements par son fermier, avec qui il ne forme qu'un intrt, est oblig de se retrancher, et commenant par le superflu, le comdien se trouve la tte, et cessera par l de gagner un cu par jour, parce qu'il a voulu et s'est rjoui de gagner un sol sur son pain. Ce qui est de merveilleux est qu'aprs cela l'un et l'autre, tant le comdien que celui qui allait ce spectacle, jouent qui pis faire et qui s'entre-dtruira le plus tt, en pensant se sauver rciproquement. Comme les biens ne viennent pas tout d'un coup, ainsi que leur jouissance, et que tout se fait par degrs, on peut dire qu'ils en usent de mme dans leur dcadence, s'en retournant pareillement par gradation. Un homme qui allait autrefois tous les jours la comdie dans le temps de son opulence, c'est-dire que ses fermiers, par la vente de leurs denres aux comdiens mmes, le payaient ponctuellement, y trouvant de la diminution par quelque cause violente et telle qu'on a marque ci-devant, savoir, celles qui anantissent cent fois autant de biens qu'elles font recevoir d'argent sur-le-champ l'entrepreneur; exprimentant, dis-je, ce dchet, se retranche n'y aller plus que trois fois la semaine, pour compenser par la diminution de sa dpense celle qui lui arrive dans sa recette.

Le comdien, de son ct, qui est atteint du mme mal, en fait tout autant de sa part; et s'il mangeait de la viande et mme de la volaille tous les jours, il retranche pareillement son ordinaire et se rduit ne faire semblablement bonne chre que la moiti du temps: par o, outre l'avilissement du prix des grains, le fermier de celui qui allait la comdie, et qui est marchand de bestiaux, reoit un surcrot de difficult de payer son matre, et celui-ci de faire subsister le comdien; et l'extravagance est de mettre ce dconcertement sur le compte du manque d'espces, comme si l'on tait au Prou o, prenant naissance, elles sont le seul et unique principe de subsistance. Et cette manuvre continue jusqu' ce qu'ils aient pris rciproquement tout fait cong l'un de l'autre, ce qui est absolument la ruine d'un tat et d'un prince plus que de qui que ce soit, comme on l'expliquera dans le chapitre de l'intrt des souverains. C'est le mme raisonnement de toutes les autres professions, qui ne sont toutes misrables que par la mme conduite et les mmes circonstances. Mais ce qu'il y a de plus tonnant est que l'avilissement du prix des grains, qui tient certainement la premire place dans la dsolation publique, est regard au contraire comme le conservateur de l'utilit gnrale. L'on ne se croit pouvoir garantir des horreurs de la disette qu'en se jetant dans la situation tout oppose, qui n'est pas moins prjudiciable un Etat, puisqu'il est constant que toutes les extrmits, ou plutt tous les excs, sont galement dommageables, quoique toujours diamtralement opposs. En effet, vouloir que les grains soient si bas prix qu'ils ne puissent atteindre aux frais de la culture, ni faire payer le propritaire, en sorte qu'il ne soit point en tat de donner du travail aux ouvriers qui n'ont d'autre moyen de subsister, c'est comme si on bannissait l'entier usage des liqueurs, mme pour faire revenir un homme d'une faiblesse, parce qu'on en a vu quantit qui en avaient tant pris qu'ils en avaient perdu la raison, et mme assez souvent la vie. Mais c'est assez parler des richesses, il faut venir prsentement la misre, quoique l'explication de l'une fasse le portrait de l'autre.

CHAPITRE CINQUIME

Tout le monde sait ce que c'est que d'tre misrable, puisque chacun travaille depuis le
matin jusqu'au soir pour ne [le] point devenir, moins que les passions ne l'aveuglent, ou pour cesser de l'tre s'il est assez malheureux pour se trouver dans cette situation. Tous donc ont cette disposition en particulier, mais pas un n'a jamais tendu ses vues jusqu'au gnral, bien qu'on ne puisse nullement tre riche d'une faon permanente, et le prince plus que les autres, que par l'opulence publique, et jamais qui que ce soit ne jouira aisment et longtemps de pain, de vin, de viande, d'habits, et mme de [la] magnificence la plus superflue tant qu'il n'y en aura pas dans le pays, et mme avec abondance, autrement les fonds deviendront rien, et son argent s'en ira sans pouvoir retourner.

Aucun n'est son propre ouvrier de toutes ces choses en gnral; personne mme, quelque riche qu'il soit, n'a point de domaine assez tendu pour qu'elles croissent toutes, beaucoup prs, sur ses fonds. Il n'y a pareillement qui que ce soit qui, en possdant singulirement et uniquement la plus prcieuse par la valeur, ne ft trs misrable si l'excdent de ce qu'il en a de trop ne se pouvait changer pour recouvrer celles qui lui manquent, en tirant ceux avec qui il traite d'une pareille fcheuse disposition de consommer dix fois plus d'une chose qu'il ne leur est ncessaire, et d'tre oblig de se passer des autres. Comme la richesse donc n'est que ce mlange continuel, tant d'homme homme, de mtier mtier, que de contre contre, et mme de royaume royaume, c'est un aveuglement effroyable d'aller chercher ailleurs la cause de la misre que dans la cessation d'un pareil commerce, arrive par le drangement de proportion de prix, qui n'est pas moins essentielle leur maintien que leur propre construction. Tous l'entretiennent nuit et jour par leur intrt particulier, et forment en mme temps, quoique ce soit quoi ils songent le moins, le bien gnral de qui, malgr qu'ils en aient, ils doivent toujours attendre leur utilit singulire. Il faut une police pour faire observer la concorde et les lois de la justice parmi un si grand nombre d'hommes, qui ne cherchent qu' la dtruire et qu' se tromper et se surprendre depuis le matin jusqu'au soir, et qui aspirent continuellement se procurer de l'opulence sur la destruction de leur voisin. Mais c'est la nature seule y mettre cet ordre et y entretenir la paix; toute autre autorit gte tout en voulant s'en mler, quelque bien intentionne qu'elle soit. La nature mme, jalouse de ses oprations, se venge aussitt par un dconcertement gnral, du moment qu'elle voit que par un mlange tranger on se dfie de ses lumires et de la sagesse de ses oprations. Sa premire intention est que tous les hommes vivent commodment de leur travail ou de celui de leurs anctres; en un mot, elle a tabli qu'il faut que chaque mtier nourisse son matre, ou qu'il doit fermer sa boutique et chercher s'en procurer un autre; elle aime autant les hommes qu'elle fait les btes, cependant elle n'en met pas une au monde qu'elle ne l'assure mme temps de sa pitance; elle en fait autant aux hommes partout o l'on s'en rapporte elle. Ainsi, afin que ce dessein soit effectu, il est ncessaire que chacun, tant en vendant qu'en achetant, trouve galement son compte, c'est--dire que le profit soit justement partag entre l'une et l'autre de ces deux situations. Cependant on ne chicane tant, comme l'on voit dans toutes sortes de marchs avant que de les conclure, qu'afin de donner atteinte cette rgle de justice: chaque commerant, soit en gros ou en dtail, voudrait que le profit du march, au lieu d'tre partag, comme cela doit tre, ft pour lui seul, en dt-il coter tous les biens et mme la vie son compatriote. Car de songer que c'est la ruine d'un tat, de mme que si le trafic se faisait avec de faux poids ou de fausses mesures, c'est de quoi qui que ce soit ne s'embarrassa jamais l'esprit,

quoiqu'on puisse fort bien appliquer la maxime de l'vangile cette conduite, qui porte que de la mme rgle qu'on mesure les autres, on sera soi-mme mesur: de mme [qu'] on a voulu avoir la denre de son voisin perte, on sera oblig de donner la sienne de la mme faon, pour les causes que l'on a marques. La nature donc, ou la Providence, peuvent seules faire observer cette justice, pourvu encore une fois que qui que ce soit [d'autre] qu'elles ne s'en mle; et voici comme elles s'en acquittent. Elles tablissent d'abord une gale ncessit de vendre et d'acheter dans toutes sortes de trafics, de faon que le seul dsir de profit soit l'me de tous les marchs, tant dans le vendeur que dans l'acheteur; c'est l'aide de cet quilibre et de cette balance que l'un et l'autre sont galement forcs d'entendre raison, et de s'y [sou]mettre. La moindre drogeance, sans qu'il importe dans lequel des deux, gte aussitt tout; et pourvu que l'un s'en aperoive, il fait aussitt capituler l'autre, et le veut avoir discrtion; et s'il ne lui tire pas l'me du corps, ce n'est pas manque de bonne volont, puisqu'il ne tiendrait pas lui qu'il n'en ust comme dans les villes presses par un long sige, o l'on achte le pain cent fois le prix ordinaire, parce qu'il y va de la vie. Tant, encore une fois, qu'on laisse faire la nature, on ne doit rien craindre de pareil; ainsi ce n'est que parce que l'on la dconcerte et qu'on drange tous les jours ses oprations que le malheur arrive. On a dit, et on le rpte encore, qu'afin que cette heureuse situation subsiste, il faut que toutes choses et toutes les denres soient continuellement dans un quilibre, et conservent un prix de proportion par rapport entre elles et aux frais qu'il a fallu faire pour les tablir. Or, on sait que du moment que ce qui est en quilibre, comme dans une balance, reoit le moindre surcrot en un des cts, incontinent l'autre est emport aussi haut que s'il n'y avait rien du tout. Il en arrive de mme dans toutes sortes de commerce: c'est tout ce que peut faire une marchandise que de se dfendre de l'oppression de l'autre, quand mme il n'arriverait aucun secours tranger son ennemie; mais du moment que cela advient, comme il n'est que trop connu, on peut dire aussitt que tout est perdu, tant celui qui profite du malheur d'autrui que le sujet qui le souffre. On prouve ce sort de deux manires, savoir, quand le marchand ou sa denre sont atteints subitement de quelque coup violent et imprvu, ce qui est gal et produit le mme effet. Voici comme la chose se passe lorsque c'est le marchand, soit vendeur ou acheteur: on a dit que pour maintenir cet quilibre, unique conservateur de l'opulence gnrale, il faut qu'il y ait toujours une parit gale de ventes et d'achats, et une semblable obligation ou ncessit de faire l'un ou l'autre, sans quoi, tout est perdu. Or, du moment qu'un nombre considrable d'acheteurs ou de vendeurs sont mis dans la ncessit d'acheter moins ou de vendre plus vite, pour satisfaire quelque demande inopine, ou s'abstenir de dpenser par la mme raison, voil aussitt la denre rebut, ou manque d'acheteurs, ou parce qu'il faut la jeter la tte; ce qui n'arrive jamais sans ruiner le marchand, parce qu'alors les gens avec qui on contracte, s'jouissant du malheur de leur voisin, croient

avoir gagn le jeu de s'enrichir de sa ruine, ne voyant pas, comme on a dit, que c'est leur propre tombeau qu'ils construisent. Et il suffit que cette destine arrive une partie pour empoisonner tout le reste, parce que cette parcelle de dconcertement [est comme] un levain contagieux qui corrompt toute la masse d'un tat, par la solidit d'intrt que toutes choses ont les unes avec les autres, ainsi que l'on a montr. Si c'est la denre personnellement qui est attaque par une atteinte particulire, et qui, tant donne prcdemment un prix courant avec profit du marchand, a besoin d'une hausse par celle qu'elle a reue inopinment, comme un nouveau tribut, pour rendre le vendeur hors de perte, et l'acheteur n'en voulant point entendre parler, la ncessit de vendre o est le marchand, pour subsister journellement, l'oblige de sacrifier sa ruine future au temps courant. L'acheteur ne songe rien moins qu' faire rflexion que tout vendeur n'est que le commissionnaire de l'acheteur, et qu'il doit compter avec lui de clerc matre, comme un facteur avec un ngociant, lui allouant tous ses frais justement dbourss et lui payant le prix de son travail; autrement, plus de travail, et par consquent plus de profit pour le matre. Cette justice qui, tant de droit naturel, doit tre observe dans le commerce singulier des moindres denres, faute de quoi elles se dtruisent les unes les autres, est d'obligation indispensable dans le trafic des grains avec tout le reste, parce que donnant naissance tous les besoins de la vie, en quelque nombre qu'ils soient, ils les jouent tous but but; mais il faut que ce soit armes gales; autrement, par les raisons marques, l'un a bientt terrass l'autre, ce qui est la mort incontinent de tous les deux, comme il n'est que trop connu, et que l'on a fait voir. Cependant, par un malheur effroyable, c'est o le dconcertement se rencontre le plus ordinaire, bien qu'il n'en soit pas dans cet article comme dans tous les autres qui se trouvent presque tous ouvrages de main d'homme, et par consquent plus sujets leurs lois. Mais dans celui-ci, la nature y ayant la principale et presque l'unique part, la prvoyance et la sagesse pour en faire la dispensation est son unique affaire, et un ministre tranger ne s'en saurait mler en nul endroit du monde sans tout gter, comme l'on a dj dit. Elle aime galement tous les hommes et les veut pareillement sans distinction faire subsister. Or, comme, dans cette manne de grains, elle n'est pas toujours aussi librale dans une contre qu'elle l'est dans une autre, et qu'elle les donne avec profusion dans un pays, et mme dans un royaume, pendant qu'elle en prive un autre presque tout fait, elle entend que par un secours mutuel il s'en fasse une compensation pour l'utilit rciproque, et que par un mlange de ces deux extrmits de chert extraordinaire ou d'avilissement de grains, il en rsulte un tout qui forme l'opulence publique, qui n'est autre chose que le maintien de cet quilibre si essentiel, ou plutt l'unique principe de la richesse, quoique trs inconnu aux personnes qui n'ont que de la spculation. C'est sur quoi elle ne connat ni diffrents tats, ni divers souverains, ne s'embarrassant pas non plus s'ils sont amis ou ennemis, ni s'ils se font

la guerre, pourvu qu'ils ne la lui dclarent pas; ce qui arrivant, quoique par une pure ignorance, elle ne tarde gure punir la rbellion que [l'on] fait ses deux lois, comme l'on n'a que trop fait exprience. Et cela est si vrai que dans l'Empire romain, o presque toute la terre connue ne reconnaissait qu'une domination, et o par consquent cette diversit de souverainets ne mettait aucun prince dans ce prtendu et fatal intrt de se rvolter contre les lois de la nature l'gard des grains, la diffrence d'un sort contraire celui tant de fois prouv dans l'Europe, depuis ces derniers temps que l'on n'a pas voulu s'en rapporter elle, est atteste authentiquement par Snque le philosophe dans ses crits. Il marque en termes formels que jamais la nature, de son temps, quoiqu'il ft fort g, ni dans l'antiquit, dont il avait une parfaite connaissance, n'avait refus, mme dans sa plus grande colre, le ncessaire aux hommes pour leur subsistance: s'il avait vcu dans ces derniers temps, il n'aurait pas assurment parl de la sorte. Les peuples barbares, qui n'ont d'autres lois ni d'autres livres que cette mme nature, que l'on a connus dans ces derniers sicles et que l'on dcouvre mme tous les jours, sont encore une preuve vivante et aussi certaine de cette vrit. La nature, leur conductrice, ne leur fait pas, la vrit, dans quelques particuliers, des repas aussi magnifiques ni aussi dlicats que dans les pays polis, et par consquent rebelles; mais en gnral il s'en faut beaucoup qu'elle leur en procure d'aussi mauvais, en sorte que, tout compens, il y a dire du tout au tout entre ces deux dispositions. On s'est tendu sur cet article parce que la drogeance cette loi, qui devrait tre sacre, est la premire et la principale cause de la misre publique, attendu que l'observation en est plus ignore. L'quilibre entre toutes les denres, unique conservateur de l'opulence gnrale, en reoit les plus cruelles atteintes; en sorte que si on voit un royaume tout rempli de biens pendant que les peuples en manquent tout fait, il n'en faut point aller chercher la cause ailleurs: celui-ci prit parce que ses caves sont pleines de vin, et qu'il manque du reste; cet autre se trouve dans la mme disposition l'gard de ses grains; et enfin tout le reste vivant d'industrie languit galement, ne pouvant recouvrer de pain et des liqueurs par le fruit de son travail, dont le dfaut jette galement les possesseurs de ces mannes dans la mme misre, de ne pouvoir en changer une partie contre leurs autres besoins, comme des habits, des souliers et le reste. Si on demande chacun de ces particuliers la raison de leur misre, ils rpondent tranquillement qu'ils ne peuvent rien vendre, moins que ce ne soit perte, ne prenant garde qu'ils ne sont dans cette malheureuse situation que parce qu'ils prtendent exiger cette rgle des autres et ne la pas recevoir pour eux. Un cordonnier veut vendre ses souliers quatre francs si le prix a t une fois ce taux; il n'en dmordra jamais d'un sol, moins que ce ne soit pour faire banqueroute, et veut nanmoins avoir le bl du laboureur pour le prix que l'abondance, jointe une dfense de l'envoyer au dehors, le force de le donner, c'est--dire pour moins qu'il ne lui a cot faire venir, et ainsi de tous les autres; sans que ce malheureux cordonnier prenne jamais garde qu'il se btit sa ruine, parce que ce laboureur est par l mis hors d'tat de payer son matre, et celui-ci par consquent hors de pouvoir d'acheter des souliers du cordonnier; ainsi, en vue de deux ou

trois sols par jour que ce dernier gagne sur le pain de sa famille, il se met l'hpital, lui et tous les siens Or, ce serait une pure extravagance de prtendre lui faire entendre raison l-dessus, en lui reprsentant que le prix de quatre francs avait t contract par ces souliers parce que les grains taient un taux proportionn; en sorte que l'un et l'autre des commerants pouvaient trafiquer avec profit, mais que prsentement, l'un ayant baiss, il faut que l'autre en fasse de mme. Une journe qu'il a devant soi de moindre obligation de vendre que le laboureur qui est pouss par l'impt, ou par le matre, fait qu'il se moque de ces raisons; et tout son chagrin est de n'avoir pas encore le grain meilleur march, et [il] est assez sot pour en bnir Dieu, qui n'est point assurment auteur de cette situation, parce qu'il ne l'est jamais du mal, qu'il ne fait que permettre; mais ce sont ceux qui lui procurent par ignorance une si fatale flicit. Quoique cette erreur l'gard des grains ft plus que suffisante pour dconcerter l'quilibre, unique conservateur du commerce, et par consquent de l'opulence publique, elle reoit encore une grande aide dans les atteintes particulires que l'on donne tous les jours, singulirement tant aux personnes qu'aux denres, sur lesquelles les liqueurs en quelques pays en ont assurment pris plus que leur part, puisque c'est l, plus que partout ailleurs, o ces deux extrmits d'excs et de disette exercent plus violemment leur empire. En sorte qu'une si grande combinaison de causes dsolantes se rencontrant ensemble, bien que ce ft assez d'une seule pour ruiner tout un royaume, savoir, tant l'gard des grains et des liqueurs qu'autres denres marques, on ne doit pas s'tonner de voir habiter ensemble deux choses si contraires, c'est--dire une si grande abondance jointe une si extrme misre. Mais comme si ce n'tait pas assez pour tout abmer, il en vient encore en surtout une dernire, dicte en quelque faon par l'injustice mme, puisque c'est une drogeance continuelle cette vertu dans le rpartition des impts. Un homme riche croit avoir tout gagn quand, au lieu d'en prendre sa part par rapport son opulence, il en accable tout fait un malheureux, btissant sa ruine entire sans s'en apercevoir. Il dclare par l qu'il prtend tre seul habitant du monde, et unique possesseur des fonds et de l'argent; ce qui le jette dans la mme situation des premiers habitants de la terre, proportion que cette conduite a un malheureux succs, et il possde tout, sans pouvoir jouir de rien. Il y a l-dessus une attention faire, laquelle presque qui que ce soit n'a jamais rflchi, qui est que l'opulence consistant dans le maintien de toutes les professions d'un royaume poli et magnifique, qui se soutiennent et se font marcher rciproquement, comme les pices d'une horloge, toutes, beaucoup prs, ne sont pas dans la mme assurance, et l'preuve de semblables atteintes. Celles qui sont accueillies de longue main, ainsi que les particuliers qui les professent, ne se trouvent pas absolument dconcertes par la survenue de quelque orage, quand il n'est pas de la dernire violence.

Quelques-uns, et mme plusieurs, trouvent dans le pass des ressources qui aident au prsent, et mme l'avenir; mais il n'en va pas de mme, beaucoup prs, d'une infinit d'autres, c'est-dire des malheureux qui la misre tenant continuellement le couteau la gorge, c'est tout ce qu'ils peuvent faire, en travaillant nuit et jour, que de s'empcher de prir: il n'y a continuellement qu'un filet de distance entre leur subsistance, mme assez frugale, et leur destruction entire. Tout roule assez souvent sur un cu, lequel, par un renouvellement continuel, leur en produit pour l'ordinaire la consommation de cent pendant le cours de l'anne. Que s'ils en sont privs par un coup inopin, adieu les cent cus de consommation pour tout l'tat, ce qui se rencontrant en une infinit de sujets, on voit par l la perte qui en revient la masse, laquelle seule, malgr l'erreur des riches, est ce qui leur doit procurer leur opulence au sol la livre du dbit qui se fait, pendant que cet cu enlev un homme puissant n'aurait jamais t qu'un cu, tant l'gard du particulier que de tout le corps de l'tat. On ne doit pas donc s'tonner que le pays o l'assemblage de tant de drangements se rencontre tout la fois, soit et paraisse misrable dans l'abondance de toutes choses, et qu'il soit comme un Tantale qui prit de soif au milieu des eaux. Ce n'est point assurment par la faute de la nature, qui a fait plus que son devoir; c est parce que non seulement on ne s'en est pas rapport ses oprations, mais que mme on les a combattues toute outrance. On a regard ses prsents comme du fumier; l'ide et l'usage criminel qu'on s'est fait de l'argent est cause qu'on lui a sacrifi pour cent fois autant de denres les plus ncessaires la vie que l'on recevait de ce fatal mtal, qui, n'tant introduit (ainsi qu'on a marqu) que pour faciliter le commerce et l'change, est devenu le bourreau de toutes choses, parce qu'aucune n'a le pouvoir, comme lui, de servir et de couvrir les crimes, soit en acqurant ou en dpensant. Cet tat de misre ayant donc fait un dieu de ce qui n'tait qu'un esclave dans la situation contraire, savoir, dans la richesse, il faut voir avec quelle tyrannie il exerce sa puissance, et quel honteux hommage il fait rendre sa divinit. Premirement, il lui faut faire satisfaction du pass, et l'outrage qu'il prtend avoir reu de la concurrence et mme de la prfrence que l'on avait donne un morceau de papier, et mme la simple parole, sur un mtal si prcieux, doit tre solennellement expi par le feu, o tous ses concurrents doivent tre jets fort peu prs, avec promesse de ne s'en plus servir l'avenir. Ceci n'est point un jeu, mais une vrit certaine, connue de tous les ngociants. L'me qui vivifie ces billets ou cet argent en papier est la solvabilit connue du tireur; comme celle-ci ne roule absolument que sur la valeur courante de ce qu'il possde, soit meubles ou immeubles, or l'un et l'autre tant crass tous moments par des coups inopins, non seulement cette monnaie, qui faisait vingt et trente fois plus de commerce que l'argent, est mise au billon, mais mme toutes les fabriques en sont ananties, et il faut de ce mtal en personne partout, ou bien c'est une ncessit de prir.

On peut bien supposer qu'une si grande survenue de fonctions, une chose qui tait auparavant presque entirement inutile, au moins pour la subsistance honnte et ncessaire de la vie, la met en tat de se bien faire valoir et de ne passer entre les mains de qui que ce soit qu' bonnes enseignes. C'est aussi quoi l'argent ne manque pas, au lieu, comme auparavant, qu'il ne trouvait personne qui voult de son service pour plus que pour ses dpens: non seulement il se fait doubler et tripler ses appointements prcdents, mais mme il veut souvent avoir tout le vaillant d'un homme pour entrer chez lui, encore que quelque temps auparavant il se ft cru trs redevable de n'avoir que le simple couvert. Or cette hausse de gages ou intrts effroyables est la mort et la ruine d'un l'tat. comme elle le serait d'un particulier, n'y ayant nulle diffrence, quoique nul homme n'y fasse rflexion. Dans les temps d'opulence, il n'tait pas sitt admis en un lieu que l'on songeait l'en dloger, et il tait accoutum, sans s'tonner, faire quelquefois plus de cent logis dans une mme journe, c'est--dire cent fois autant de consommation, et par consquent de revenu, qu'il en produit dans les temps de misre; sans parler de ses consorts, savoir le papier et le crdit, qui en faisaient vingt fois plus que lui, et qui perdent leur vertu du moment qu'il n'y a plus que l'argent qui en ait; cependant on a l'aveuglement de publier, contre vrit, qu'il n'y a plus d'espces. Mais dans l'autre situation, il marche pas de tortue, et la grande survenue de besogne ne sert qu' le faire aller plus lentement, devenant paralytique partout o il met le pied, et il faut des machines pouvantables pour l'en dloger, et encore le plus souvent c'est peine et temps perdus. Mille raisons, dont la moindre autrefois aurait t suffisante pour le faire mettre dehors, sont inutiles, le plus souvent, pour en obtenir le moindre mouvement; ce qui ne diffre gure d'une banqueroute gnrale, mettant tout le monde sur le qui-vive, et faisant prendre toute heure des lettres d'atermoiement. La vie, que le possesseur croit uniquement attache sa garde, fait qu'il en dfend la possession comme il en userait l'gard de sa propre personne si on venait pour l'assassiner. On se retranche moins dpenser, qui est un rengrgement de mal qui augmente la misre, et par consquent la raret de l'argent. On sait qu'alors les plus grandes violences, et mmes les crimes, sont excusables; on en use de mme, et on croit le pouvoir faire innocemment dans ces temps fcheux l'gard de la garde de l'argent. Dans un pays opulent par lui-mme, il ne doit pas naturellement former plus de la millime partie des facults, en lui supposant toute sa valeur ordinaire; mais dans ce dconcertement lui seul est et s'appelle richesse, tout le reste n'est que de la poussire. Il y avait peu de fausses divinits dans l'Antiquit auxquelles on sacrifit gnralement toutes choses: on immolait aux unes des btes, aux autres des fruits et des liqueurs, et, dans le plus grand aveuglement, la vie de quelque malheureux. Mais l'argent en use bien plus tyranniquement: on brle continuellement son autel non toutes ces denres, dont il est en quelque manire rebut, mais il lui faut des immeubles, si

l'on veut captiver sa bienveillance, encore faut-il que ce soit les plus spacieux, les plus grandes terres; les dignits, autrefois du plus grand prix, et mme les contres entires, ne lui sont pas trop bonnes, ou plutt ne font qu'aiguiser son apptit; et pour les victimes d'hommes, jamais tous les flaux, dans leur plus forte union et leur plus grande colre, n'en dtruisirent un si grand nombre que cette idole d'argent s'en fait immoler: car premirement, ces marques de l'ire du ciel n'ont qu'une courte dure, aprs quoi un pays dsol se rtablit quelquefois mieux que jamais; mais ce dieu dvorant ne s'attache jamais son sujet, comme le feu matriel, que pour le dvorer: les premires matires redoublent son ardeur pour consumer le reste, et l'anantissement de biens effroyables qu'il cause, incommodant les plus riches, fait que la quote-part de ce dchet sur les misrables est la suppression de leur ncessaire, dont qui que ce soit ne peut tre priv sans le dprissement entier du sujet, ce qui n'est que trop connu. Aprs cela les hommes ne sont-ils pas, sans comparaison, comme les btes, et surtout les chevaux ? Qui ferait travailler continuellement un cheval sans lui donner que le quart de sa nourriture ncessaire n'en verrait-il pas incontinent la fin? Or des hommes qui il faut une peine continuelle, et suer sang et eau pour subsister, sans autre aliment que du pain et de l'eau, au milieu d'un pays d'abondance, peuvent-ils esprer une longue vie, ou plutt ne prissent-ils pas tous la moiti de leur course, sans compter ceux que la misre de leurs parents empche de sortir de l'enfance, tant comme touffs au berceau, ce dieu ou ce vautour, l'argent, les dvorant tout ge et en toutes sortes d'tats ? Voil la description, la cause et les effets de la misre, lorsqu'elle parat dans un pays qui devrait tre riche par la destination de la nature, et qui le serait mme si on lui laissait achever son ouvrage comme elle 1'a commenc; elle est mme si bienfaisante qu'elle est toujours dispose rparer le dsordre au moindre signe qu'on lui fera; mais ce ne peut tre qu'en quittant le faux culte de ce mtal, son ennemi, ou pour mieux dire celui des hommes. Il ne faut pas que l'esclave devienne le matre, ou plutt le tyran et l'idole: c'est la nature qui produit ses faveurs les dpartir, autrement elle prend son cong, ce qui ne diffre point d'un bouleversement gnral; et les particuliers qui croient faire leur fortune, et la font mme apparemment dans une droute si universelle, en pchant, comme l'on dit, en eau trouble, ne montent si haut qu'afin que leur chute les blesse davantage. La nature qui les voit courir devant elle, sans faire semblant de les apercevoir, ne les oubliera pas la fin dans sa vengeance; le crdit qu'elle leur fait leur sera cher vendu, puisqu'ils ne seront jamais que des misrables lorsqu'ils croiront pouvoir seuls tre riches. L'intrt que tous les hommes ont en particulier de combattre une pareille situation, et d'en sortir lorsqu'ils s'y trouvent malheureusement envelopps, est augment dans les princes proportion de leur lvation, qui n'est absolument autre, au sol la livre, que celle de tous leurs sujets en gnral, et c'est ce que l'on fera voir dans le chapitre suivant.

CHAPITRE SIXIME

Les princes dans les tats desquels se passe ce drangement, ou plutt ce bouleversement de
la nature de l'argent, qui met tout en combustion, et en quelque manire rez-pierre rez-terre, sont constamment les plus malheureux.

Comme cela ne se peut oprer et ne s'opre pas mme que par des intrts indirects, qui n'ont pas un droit naturel la chose, les sujets se mettent peu en peine de ce que doit coter tout un corps d'tat un bien qu'ils n'auraient pu jamais acqurir d'une faon lgitime. Mais il s'en faut beaucoup que l'on doive faire le mme raisonnement des souverains: non seulement il n'ont pas besoin de crime pour acqurir et subsister, leur maintien tant de droit divin et humain, mais mme toutes les pertes que les particuliers souffrent, ou plutt tout le corps d'tat, pour former par une infinit d'anantissements ces prcis criminels, retombent sur leur propre personne. Ils sont les premiers propritaires et les possesseurs minents, en termes de philosophe, de tous les fonds, et sont riches ou pauvres proportion qu'ils sont en valeur. C'est de la part qu'on leur fait des fruits qu'ils soutiennent leur grandeur et entretiennent leurs armes, et non pas de la destruction de toutes ces choses, comme l'on a malheureusement pratiqu en quelques contres. Ainsi un cu, leur gard, ne vaut jamais qu'autant qu'eux, ou ceux qui sont leur solde, s'en peuvent procurer de pain, de vin et des autres denres; et sans les incommodits du transport, ils seraient tout disposs donner la prfrence ces choses en essence, pour lesquelles seules ils veulent avoir de l'argent, et savent bien pareillement que leurs sujets ne leur en peuvent donner que par le dbit de ces mmes denres. Le crime donc et les anantissements de fruits ne leur tant pas ncessaires pour recevoir de l'argent, ni n'en voulant point faire non plus un usage criminel, il s'en faut beaucoup que ce mtal soit ou doive tre une idole chez eux, comme il est chez des sujets qui n'ont point d'autre ressource que le crime pour finir leur misre, et qui, encore une fois, les horreurs gnrales sont fort indiffrentes, quand elles font leur fortune particulire. Ce n'est donc ni leur intrt ni leur volont que les terres demeurent en friche, les fruits les plus prcieux l'abandon par l'avilissement o ils se trouvent dans des contres, pendant que d'autres en manquent tout fait, qui souffrent le mme sort l'gard d'autres denres singulires qu'elles eussent donnes en contre-change, par une compensation rciproque de deux extrmits trs dfectueuses, qui auraient form deux situations parfaites de deux dispositions trs malheureuses s'il n'y avait eu, encore une fois, que les intrts des particuliers et ceux du prince mnager. Mais les sujets, qui ne peuvent vivre et s'enrichir que de prcis, mettent tous ces biens dans un alambic, et en font vaporer en fume dix-neuf parts sur vingt; et de cette vingtime, en donnant une partie au prince, ils croient non seulement s'tre bien acquitts de leur devoir, mais mme que ce sont eux qui font subsister son Etat, et que sans ce fatal secours tout serait perdu. On se met un bandeau devant les yeux, pour supposer que la garantie ou le ministre personnel de gens qui n'ont rien absolument d'eux-mmes est d une ncessit indispensable pour faire payer ceux qui possdent tout, et que ce cruel service ne peut jamais tre achet un assez haut prix. Et ce qui renchrit encore par l-dessus, et fait en quelque manire honte aux lumires de l'homme, est qu'on se forme un monstre beaucoup plus pouvantable, savoir que, n'tant pas

douteux que le prince ne voulant avoir de l'argent que pour avoir des denres, comme pareillement que ses sujets ne les lui peuvent fournir que par la vente de ces mmes choses, ainsi que l'on a dit tant de fois, on souffre nanmoins tranquillement, et on regarde mme avec admiration des moyens, lesquels, pour parvenir cette fin, abment vingt fois autant de toutes choses qu'ils en mettent profit. On regarde comme une vision creuse ou une fable ce que l'on vient de marquer, savoir, qu'un souverain n'a du bien qu'autant que ses sujets en possdent, et qu'ils ne lui feront jamais part de ce qui n'est point en leurs mains, ou n'est ni consomm ni vendu, tant dtendu par la nature de donner ce que l'on n'a point, ou qui est ananti, comme il arrive tout ce qui ne peut tre vendu, ou qui l'est avec perte du marchand. S'ils ont beaucoup de bls par la culture de quantit de terres, rendue possible par un prix de grains qui supporte les charges et les frais, le prince assurment aura de quoi donner du pain quantit de troupes. De mme du vin, des habits, de la viande, des chevaux, des cordages, des bois de charpente, des mtaux dont on construit toutes sortes d'armes, et enfin toutes les espces dont on lve et entretient toutes les armes de terre et de mer, lesquelles ne reoivent leur naissance, leurs bornes et leur dure que du degr de pouvoir plus ou moins que le pays a non seulement de les produire, mais de les consommer, qui est seul ce qui fait tirer ces biens des entrailles de la terre, parce qu'il faut que les particuliers en absorbent pour leur usage dix fois plus que le souverain, si l'on veut que cette redevance soit de dure; et si le prince a besoin d'une quantit de denres, comme des matires dont on construit les vaisseaux et armes de mer, dans un degr qui excde la proportion de consommation dans ses sujets, en sorte qu'il lui en faille davantage qu'une partie de leur usage ordinaire, cela se remplace par le change qu'il fait et peut faire d'autres choses qu'il reoit en plus haut degr qu'il ne lui en faut, et il prendra toute la fonte d'un ouvrier qui ne travaillera que pour le prince seul, parce que lui seul lui paiera toute sa dpense l'aide de ce qu'il a d'excdent d'autres redevances qu'il ne peut consommer; tout de mme comme un particulier qui n'a que du bl: comme c'est en trs grande quantit, il change le surplus de son ncessaire contre tout le reste de ses besoins ou de ses dsirs. Car enfin quelque justice qu'il y ait dans les tributs ds aux princes, il serait impossible aux peuples de s'en acquitter s'ils ne trouvaient leur subsistance dans les moyens que l'on prend, ou que l'on leur fait prendre pour y satisfaire; et il faut mme que cette subsistance prcde toutes sortes de paiements par une justice qu'on doit jusqu'aux btes, et dont Dieu fait mention dans la premire loi qu'il donna aux hommes. Le matre d'un cheval de voiture lui donne sa nourriture avant que de prendre le profit qu'il tire de son service, ou bien il le perdra absolument, ce qui ne manquera pas de le ruiner, sans que personne le plaigne ni doute de la cause de sa dsolation qu'il s'est attire par son imprudence. Qu'un prince en use de mme, lorsqu'il est matre d'un pays naturellement fcond et que le peuple est laborieux, et rien ne lui manquera. La supposition ou la pratique du contraire sont un outrage la religion, l'humanit, la justice, la politique, et la raison la plus grossire.

Pourquoi donc, dans une contre naturellement trs fertile, voit-on un souverain qui n'a pas des armes aussi nombreuses et aussi bien entretenues qu'il serait souhaiter, et que ses besoins sembleraient exiger? C'est parce qu'il n'a pas assez de pain, de vin, de viande, et enfin de tout le reste dpartir. Et pourquoi ce dfaut? C'est que les terres de son royaume, qui produiraient amplement toutes ces denres, sont en friche et trs mal cultives. Et pourquoi enfin ce dsordre? C'est parce qu'on a li la bouche, non seulement aux btes, mais aux hommes, contre le prcepte divin, pendant qu'ils travaillaient dans le champ. On leur a refus leur vie et leur subsistance, et ils ont abandonn le travail. Qui a fait ce beau mnage ? Ce sont les sacrificateurs et les prtres de cette idole, l'argent. Il n'a qu'une concurrence l'gard du prince avec les autres denres, et il ne doit tre que leur esclave ou leur porteur de procuration pour la garantie de la tradition future de l'change, tant envers le prince qu'entre les particuliers, qui n'ont qu'un seul et mme intrt; mais il s'en faut beaucoup que les prtres de cette idole le regardent de mme il. Toutes ces sources d'armes et de flottes, ou plutt de maintien de l'opulence publique, ne sont que des victimes qu'il faut brler nuit et jour cet autel; et non content des fruits, il faut que les fonds prennent une semblable route et soient immols ce dieu, comme il n'est que trop public en quelques contres de l'Europe. Il y a donc de l'argent bienfaisant, soumis aux ordres de sa vocation dans le monde, toujours prt rendre service au commerce, sans qu'il soit besoin de lui faire la moindre violence, pourvu que l'on ne le drange pas et que, devant tre la suite de la consommation, ainsi qu'un valet celle de son matre, on ne le veuille pas faire passer devant, ou plutt en former un vautour qui la dvore toute. Tant qu'il demeure dans ces bornes, non seulement il ne la dconcerte pas, mais mme il la fomente et la fait fleurir; et bien loin de refuser son secours et que l'on puisse jamais en avoir disette, la clrit avec laquelle il marche fait qu'on le peut voir en un moment dans cent lieux diffrents; et quand cela ne suffit pas, il souffre tranquillement la concurrence, et mme la prfrence que l'on donne un morceau de papier ou de parchemin sur lui, n'y ayant aussi presque aucunes denres qui ne le remplacent avec quivalence par le prix soutenu de leur valeur. Mais il y a de l'argent criminel, parce qu'il a voulu tre un dieu au lieu d'un esclave, qui, aprs avoir dclar la guerre aux particuliers, ou plutt tout le genre humain, s'adresse enfin au trne et ne lui fait pas plus de quartier qu' tout le reste, en lui refusant une partie des besoins dont il met tous les jours une quantit effroyable en poudre, tant mme impossible que les choses soient autrement. Et le cruel est que, comme l'ignorance a fait admettre et souffrir sa tyrannie, elle redouble ses efforts pour empcher toute sorte de fin ces dsordres, et fait chercher dans le redoublement du mal le remde de ceux qu'il a causs.

Cet argent criminel, ou plutt ses fauteurs, ont la hardiesse et l'effronterie d'allguer, lorsque la dsolation publique est dans son dernier priode, qui est leur unique ouvrage, que c'est qu'il n'y a plus d'espces, et qu'elles ont pass dans les pays trangers. Mais c'est justement le contraire, et il y en a trop si l'on n'en corrompait pas l'usage par les manires dcrites dans ce mmoire, lequel tant rtabli, comme cela se peut, en un moment, on ne verra rien d'approchant de ce qui parat aujourd'hui. Si quelques particuliers ne sont pas si magnifiques, tout le reste ne sera pas si misrable; et par une juste compensation, on sera vingt fois plus riche en gnral, et par consquent le prince, que l'on ne l'est dans la situation oppose qui subsiste, et que l'on combat. De croire que le remde du mal puisse jamais natre des auteurs mmes, c'est s'abuser grossirement. La corruption du cur ne permettra jamais que l'on balance dans le choix entre une misre innocente et une opulence criminelle, surtout lorsque l'une et l'autre se trouvent en compromis en un si haut degr, et que ce genre de richesse est bien loign de craindre aucune perscution de la part des personnes qui soient apprhender. La prsence est donne au dernier tous les jours moindre prix; ainsi l'on peut supposer ce qu'on en peut attendre en pareille occasion. La perfection et le comble sont les raisons et les discours qui se rpandent lorsqu'il est question de parler du remde: on ne touche de rien moins que d'un renversement entier d'tat, quand on parle de voir s'il n'y aurait pas moyen de faire cesser le plus grand bouleversement qui ft jamais. Et l'on n'a point honte de soutenir, par un redoublement d'outrage la raison, que l'on ne peut discontinuer de laisser les terres du milieu d'un royaume en friche et les fruits excrus au nant, pendant que les peuples voisins en manquent tout fait, jusqu' ce qu'une guerre trangre, qui se passe deux cents lieues de ces contres, soit finie; bien au contraire son sort, bon ou mauvais, dpend absolument des mesures justes ou mal concertes qu'on prend au dedans d'un tat. Or il est ais de juger sur ce compte quel succs on peut attendre des dispositions telles qu'on les vient de dcrire, quand par malheur elles se rencontrent, et que les ennemis en prennent de toutes contraires, qui sont celles de toutes les nations du monde. Outre que toutes les choses que l'on anantit sont seules le soutien de la guerre, et qu'elles y ont constamment la principale part, par une ample fourniture aux dcisions de la fortune, la parfaite connaissance que des ennemis peuvent avoir, que cette unique ressource des armes sera [de] plus ou moins de dure chez les nations opposes, par rapport la situation o ils se trouvent l'gard de ces mmes provisions, est uniquement ce qui les porte entendre la paix, qui doit tre l'objet de toutes les guerres, quelque saintes et quelque justes qu'elles soient. Il ne faut qu'un moment pour changer tout coup cette malheureuse situation, dcrite dans le mmoire des mauvais effets de l'argent criminel, en un tat trs heureux. Il n'est pas question d'agir, il est ncessaire seulement de cesser d'agir avec une trs grande violence que l'on fait la nature, qui tend toujours la libert et la perfection.

Comme il n'y a que de la surprise l'gard de ces dsordres, tant dans les princes que leurs ministres, qui ont toujours t bien t intentionns, leur simple changement de volont sera la fin de tout le mal et le commencement d'une opulence gnrale, et de celle du souverain, par consquent. Ils n'ont qu' souffrir que chaque particulier soit personnellement le fermier du prince son gard, et que le prix de ce bail n'excde pas la valeur de la ferme; ce qui arrivant, et ce qui n'est pas inconnu, un fermier ne peut que prendre la fuite et laisser la terre en friche, par o le prince perd pour le moins autant que lui. Bien loin qu'aprs qu'un malheureux alambic a fait vaporer une quantit effroyable de biens et de denres, pour former ce fatal prcis son matre, que l'impt perdu par le prince sur les biens anantis [soit] remplac par ceux qui ont caus ce dprissement, ce qui ne serait pas mme leur pouvoir, c'est justement le contraire, puisqu'ils ne paient pas mme leur quotepart d'une juste contribution par rapport ce qui reste de biens en essence en leurs mains, par cette malheureuse coutume que la quantit de facults est une sauvegarde contre les impts ds au prince, qui ne doivent tre exigs ou pays que par ceux qui s'en trouvent et en doivent tre accabls. Ainsi l'on voit la perte effroyable qui rsulte un souverain de cette conduite; mais ce n'est pas tout, ou plutt ce n'est que la moindre partie du dsastre qu'il souffre; et pour le vrifier, il faut rappeler ce qu'on a dit ci-devant, savoir, qu'un cu chez un pauvre ou un trs menu commerant fait cent fois plus d'effet, ou plutt de revenu, que chez un riche, par le renouvellement continuel et journalier que souffre cette modique somme chez l'un; ce qui n'arrive pas l'gard de l'autre, dans les coffres duquel des quantits bien plus grandes d'argent demeurent des mois et des annes entires oiseuses, et par consquent inutiles, soit par corruption de coeur aveugl par l'avarice, ou dans l'attente d'un march plus considrable Or, sur cette garde, le Roi ou le corps de l'tat ne retirent aucune utilit, et ce sont autant de larcins que l'on fait l'un et l'autre. Mais cette somme, comme de mille cus, dpartie mille menues gens, aurait fait cent mille mains dans un moindre temps qu'elle n'a rsid dans les coffres de ce riche, ce qui n'aurait pu arriver qu'en faisant par consquent pour cent mille cus de consommation: le prince en aurait eu et reu la dixime partie pour sa part, c'est--dire qu'il et reu la valeur de [dix] mille cus sur une somme l'gard de laquelle il ne reoit pas un denier par le drangement de l'usage que l'on en fait et que l'on augmente et fomente tous les jours, en lui persuadant faussement que c'est pour son utilit particulire que l'on ruine galement lui et ses peuples. Si donc les riches entendaient leurs intrts, ils dchargeraient entirement les misrables de leurs impts, ce qui en formerait sur-le-champ autant de gens opulents; et ce qui ne se pouvant sans un grand surcrot de consommation, laquelle se rpandant sur toute la masse d'un tat, cette dmarche ddommagerait au triple les riches de leurs premires avances, tant la mme chose qu'un matre qui prte du grain son fermier pour ensemencer sa terre, sans quoi il en perdrait la rcolte. Et la pratique du contraire par le pass cote, de compte fait, ces puissances, six fois ce qu'ils ont prtendu gagner, en renvoyant tous les impts sur les misrables.

Ainsi l'on voit, par tout ce mmoire, de quelle force on donne le change au prince, lorsque l'on lui fait concevoir que son intrt consiste entretenir des mdiateurs entre son peuple et lui, pour le paiement des impts, qui mettent tout dans l'alambic pour former ces prcis criminels; mais comme c'est par une des plus hautes violences que la nature ait jamais reues, le remde est d'autant plus ais dans les contres o ce dconcertement se rencontre qu'il n'est pas question, encore une fois, d'agir pour procurer une trs grande richesse, mais de cesser seulement d'agir avec violence; ce qui absolument n'exige qu'un instant. Et aussitt cette mme nature mise en libert, rentrant dans tous ses droits, rtablira le commerce et la proportion de prix entre toutes les denres; ce qui leur faisant s'entre-donner naissance et s'entre-soutenir continuellement par une vicissitude perptuelle, il s'en formera une masse gnrale d'opulence o chacun puisera proportion de son travail ou de son domaine, et ce qui allant toujours en augmentant, jusqu' ce que la terre d'o partent toutes ces sources ne puisse plus fournir, on peut supposer quelle abondance de richesses on verrait si toutes choses, tant le terroir que le reste, taient autant en valeur qu'il serait possible la nature de les y mettre, puisqu'il n'y a point de contre si inculte et si strile qu'il ne ft ais de rendre trs abondante, si le prix des fruits que l'on y recueillerait ne manquait point de garantie par rapport aux frais qu'il aurait fallu faire pour y parvenir. Ce qui n'arriverait nanmoins jamais si, d'autre ct, une infinit d'hommes qui ne consomment presque rien, soit dans leur nourriture et dans leurs habits, par indigence, taient mis en tat, comme cela serait ais, de se pouvoir fournir amplement de toutes leurs ncessits, et mme du superflu. On peut dire mme que l'on a des exemples, dans l'Europe, de ce secours mutuel que se sont donn tant ces hommes dnus [de tout] que ces terres mal partages par la nature; leur alliance est un peu -- et mme beaucoup --difficile contracter, les commencements en sont trs rebutants; il faut que le travail et la frugalit marchent longtemps du mme pied un trs haut degr; mais enfin l'un et l'autre viennent bout de tout, et surpassent mme assez souvent en richesse des contres et des peuples beaucoup plus favoriss du ciel: les Barbets vivent commodment dans les rochers des Alpes, et l'Espagne manque presque de tout dans un pays trs fertile et trs fcond, qui est le plus souvent inculte en quantit d'endroits. Mais comme c'est [l] un chef-d'uvre de la nature, il faut qu'elle agisse dans toute sa perfection, c'est--dire dans toute sa libert, pour produire de pareils ouvrages; le degr de drogeance que l'on apporte l'un, savoir, cette libert, est aussitt puni d'une pareille diminution dans l'autre. Ainsi l'on peut voir, pour finir cet ouvrage, quelle effroyable mprise est de se dfier de la libralit ou de la prudence d'une desse qui sait procurer des richesses immenses, dans les pays les plus striles, aux hommes lesquels, avec leur travail, veulent bien s'en rapporter elle, pendant qu'elle laisse dans la dernire indigence ceux qui, aprs les avoir beaucoup mieux partags, ne lui marquent leur reconnaissance qu'en la voulant rduire dans l'esclavage, de quoi ils ne viennent malheureusement bout que pour se rendre eux-mmes plus misrables que des esclaves. Cependant elle est si bienfaisante et elle aime si fort les hommes qu'au premier repentir elle oublie toutes les indignits passes, et les comble par consquent en un moment de toutes les faveurs, ainsi que l'on a dit. Il n'est question que de lui donner la libert, ce qui n'exige pas un plus long temps que dans les affranchissements d'esclaves de l'ancienne Rome, c'est--dire un moment, et aussitt toutes

choses reprenant leur proportion de prix, ce qui est absolument ncessaire pour la consommation, c'est--dire l'opulence gnrale, il en rsultera une richesse immense. Le laboureur, ainsi que le vigneron, ne cultiveront plus la terre perte et ne seront point par l obligs de la laisser en friche; et comme ils sont l'un et l'autre les nourriciers de tout le genre humain, ils ne se verront point obligs de dclarer la plupart des hommes, comme ils font prsentement en quelques contres de l'Europe, qu'il n'y a plus de pain et de vin pour eux, parce qu'ils n'ont pas voulu ou pu payer les frais ordinaires, ou survenus par accident, aux commissionnaires; ce qu'il ne faut jamais attendre de leur libralit, ou de leur prudence, quand ils devraient tous mourir de faim l'un aprs l'autre. Ce qui prouve que tout impt singulier sur une seule denre est mortel tout l'tat, parce que tout y tant solidaire, les autres, au lieu de partager le fardeau, le lui laissent tout entier, ce qui les ruine toutes par contrecoup, manque d'intelligence; au lieu que les impts personnels par rapport aux facults gnrales de chaque sujet se rpandent et se partagent sur toute la masse, et font l'impartition de la charge au sol la livre sur chaque denre, [ce] qui est absolument ncessaire pour le commun maintien, et qu'il ne faut jamais attendre de la prudence et de la raison des particuliers qui ne cherchent qu' se dtruire, surtout dans une contre o la dsolation gnrale est en possession de former les plus grandes fortunes. L'argent, alors, par cette survenue innombrable de concurrents, qui seront les denres mmes, tant rtablies dans leur vritable valeur, sera rembarr dans ses bornes naturelles; de tyran et de matre, il ne sera plus qu'un esclave, et dont le service mme se trouvera le plus souvent inutile; et dans cette hausse effroyable de mouvements qui lui surviendront la suite de la consommation, une course ou deux, [ou] davantage chez le prince, suivies sur-le-champ d'un retour aussi prompt, seraient imperceptibles, et ne laisseraient pas d'tre un doublement de tribut qui, bien loin d'incommoder les peuples, ne serait que l'effet de leur crue d'opulence, toutes sortes de redevances tirant leur degr d'excs ou de mdiocrit non de leur quotit singulire et absolue, mais des facults de ceux qui paient; et ces frquentes visions d'argent, auparavant cach ou paralytique, feraient dire qu'il y en aurait beaucoup ces mmes ignorants qui publient que la misre moderne vient du manque d'espces. Comme tout ceci ne se peut, aux pays o ce dconcertement se rencontre, que par une cessation de manires pour lesquelles, quoique trs ruineuses, on croyait mriter de fort grands applaudissements, on aura peine comprendre et souffrir que l'on vrifie contradictoirement que, bien loin que de pareils tablissements fussent un sujet de mrite et l'effet de lumires, au contraire, on leur est uniquement redevable, tant le prince que ses peuples, d'une extrme misre, laquelle cessera aussitt que la cause (qui ne pend qu' un filet du ct de la nature) sera te. Mais il s'en faut beaucoup que ce soit la mme chose du ct de la volont, ou plutt du coeur, qu'un mort ressuscit, au tmoignage de l'criture sainte, ne convertirait pas lorsqu'il est une fois prvenu. Voil le principe pitoyable de l'allgation que l'on ne peut, sans risquer un bouleversement d'tat, cesser de ruiner meubles et immeubles depuis le matin jusqu'au soir, pour ne reconnatre d'autre dieu ni d'autre bien que l'argent, qui n'en doit pas faire la millime partie dans un royaume rempli de denres propres tous les besoins de la vie, et qui n'est principe de richesses qu'au Prou, parce qu'il y est uniquement le fruit du pays, qui, bien loin par l d'tre digne d'envie, ne nourrit ses habitants que trs misrablement au milieu de piles de ce

mtal, pendant que des contres qui le connaissent peine ne manquent d'aucuns de leurs besoins Pourvu, s'entend, que la libert, ou plutt la nature, fasse la dispensation de ses prsents, puisque la production a t son ouvrage. Car enfin, pour faire un prcis salutaire de ces mmoires dont l'objet a t de combattre les prcis criminels, on peut dire avec certitude que l'opulence gnrale, tant l'gard du prince que de ses peuples dans un pays abondant, est un compos gnral et perptuel o chaque particulier doit travailler tous moments, par un apport et un remport la masse toujours pareil, tant dans l'un que dans l'autre, le pril tant gal de quelque ct qu'arrive la diminution; ce qui tant observ exactement il en rsulte une composition parfaite o l'on trouve tout, parce qu'on y apporte tout; mais du moment que quelqu'un veut droger cette rgle de la justice, pour prendre plus ou apporter moins que sa part, la dfiance alors arrivant, ainsi que le dconcertement des proportions de prix, la masse se corrompt, et les particuliers qui n'y trouvent plus leur subsistance sont obligs d'y pourvoir par des mesures singulires, qui sont trs dsolantes et presque toujours criminelles, ou plutt toujours l'un et l'autre. Chacun prit, ainsi qu'on a marqu, par l'excs d'une denre et la disette d'une autre, ce qui jette tous les sujets rciproquement dan la misre, pendant que la compensation mutuelle de ces extrmits les avait rendus trs heureux. Il en arrive comme si quelque prince abusant de son autorit, ce qui n'est pas inconnu dans les perscutions de l'glise naissante; [comme] si, dis-je, un souverain, pour tourmenter et faire prir divers sujets d'une faon grotesque, en faisait enchaner dix ou douze cent pas les uns des autres, et que l'un tant tout nu, quoiqu'il ft grand froid, il et une quantit effroyable de viande et de pain auprs de lui, et plus dix fois qu'il n'en pourrait consommer avant que de prir, ce qui ne serait pas fort loign, parce qu'il manquerait de tout le reste, et surtout de liqueurs dont il n'aurait pas une goutte sa porte; pendant qu'un autre, enchan dans l'loignement marqu, aurait une vingtaine d'habits autour de lui et plus trois fois qu'il n'en pourrait user en plusieurs annes, sans aucun aliments pour soutenir sa vie, et dfense de lui en fournir; un autre, pareille distance, se trouverait environn de plusieurs muids de liqueurs mais sans nuls habits ni aliments. Il serait vrai de dire aprs leur dprissement, qui serait immanquable si la violence se continuait jusqu'au bout, qu'ils seraient tous morts de faim, de froid et de soif, manque de liqueurs, de pain, de viande et d'habits. Cependant, il serait trs certain que tout pris en gnral, non seulement ils ne manquaient ni d'aliments ni d'habits, mais que mme ils pouvaient, sans la force majeure, tre bien habills et faire bonne chre. Et si quelqu'un au fort de leur mal, avant leur dprissement entier, implorait la clmence du prince pour les faire dchaner, ce qui se pourrait en un instant, et ce qui ne manquerait pas sur-le-champ de les rendre heureux par un change rciproque, quoi ils ne tarderaient pas un moment, le prince repartait, ou ceux qui le feraient parler, que le temps n'est pas propre, et que cela pourrait porter un grand prjudice, qu'en tout cas il faudrait attendre qu'un dml qu'il a deux cents lieues de la contre o ces malheureux seraient en souffrance ft termin, ne jugerait-on pas aussitt que l'on voudrait ajouter l'injure et la raillerie la perscution? Il peut y avoir des pays sur la terre o il se passe, non pas peu prs, mais un plus haut degr, des exemples d'une pareille conduite, et en faveur desquels on allgue de pareils raisonnements pour son maintien, ou pour tarder le remde lorsqu'on parle de l'apporter, comme cela se peut pareillement en un moment.

Mais n'y ayant que de la surprise, et nulle mauvaise volont dans les matres du thtre o une pareille scne se peut passer aujourd'hui, on en doit avec certitude esprer la cessation, qui sera sur-le-champ un triplement d'opulence publique, dont il est autant impossible que le prince n'ait pas sa part qu'il n'est pas prsumable que l'tat contraire et dsolant qui subsiste n'apporte pas une diminution effroyable dans ses revenus, tant prsents que possibles. Et dire que cela ne se peut pas en deux heures de travail et quinze jours d'excution, est profrer la mme extravagance que l'on vient de mettre dans la bouche des auteurs de la violence que l'on a ci-dessus dcrite ou suppose. Tout se rduit enfin dans quatre mots souvent rpts, savoir, que les peuples ne peuvent tre riches ni payer le prince que par la vente de leurs denres. Or, si l'on peut en deux heures de travail, ou plutt de cessation de travail, doubler cette mme vente de denres, comme on ne peut contester sans renoncer la raison et au sens commun, il est d'une pareille certitude que l'on peut en deux heures doubler leur richesse, et par consquent les revenus du prince, bien qu'on ait, en quelques contres de l'Europe, justement pris le contre-pied pour parvenir aux mmes intentions, ce qui a produit la dsolation publique. Ainsi, par le principe naturel que des causes contraires, on en voit des effets de mme genre, les consquences promises et marques dans ce raisonnement ou ces mmoires ne peuvent trouver de contredisants parmi les personnes qui voudront bien se laisser convaincre que l'autorit ni la faveur ne dispensent pas qui que ce soit d'obir aux lois de la justice et de la raison. Au reste, l'on croit s'tre acquitt de la preuve, promise la tte de ces mmoires, de l'erreur qui rgne sur la plupart des hommes dans l'ide qu'ils se font des richesses, de l'argent et des tributs, puisque, dans le premier, ils cherchent de l'opulence dans sa propre destruction, et font cacher l'argent en le voulant avoir contre les lois de la nature; tout comme, pour recevoir les tributs, on se sert de moyens qui mettent les peuples hors de pouvoir y satisfaire, en leur causant une perte de biens dix e vingt fois plus forte que la somme que l'on a intention de recevoir; ce qui fait que souvent, le dommage tant certain, le paiement de l'impt qui cause ne peut pas s'en ensuivre, tant devenu impossible; en sorte que ruine est tout fait gratuite. Or, de nier que la cessation d'une pareille manuvre soit une richesse immense pour les peuples et pour le prince, c'est ne pas convenir qu'un torrent arrt dans une pente par une forte digue coulera en bas, sitt que ce qui le retenait sera lev; ce qui n'exige qu'un moment.

Fin

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