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CENTRE D'HISTOIRE ECONOMIQUE ET SOCIALE

Jacques

NAGELS

Aspirant du Fonds National de la Recherche Scientifique

Gense, contenu et prolongements de la notion de

REPRODUCTION DU CAPITAL
selon

KARL MARX
Boisguillebert, Quesnay, Leontiev

UNIVERSITE LIBRE DE BRUXELLES INSTITUT DE SOCIOLOGIE (Fond par Ernest Solvay)

INTRODUCTION

1.1. Perspective d'ensemble Nous tentons dans cet ouvrage de dgager une filiation dans la pense conomique partir de l'oeuvre de Boisguillebert jusqu'aux balances intersectorielles sovitiques en passant par F. Quesnay et K. Marx. Cette filiation concerne un seul thme : la reproduction du capital. Pour aborder ce thme, un certain nombre de conditions pralables doivent tre runies, savoir : une approche macro-conomique ; une perception des relations intersectorielles ; une comprhension de la cohrence du corps conomique ; une vue gnrale du circuit conomique. L'essentiel de ce travail est form par l'tude des schmas de la reproduction largie de K. Marx. Nous analysons dans les crits de Boisguillebert et de Quesnay ce qui annonce ces schmas et nous tudions dans les balances intersectorielles ce qui en est dduit. Ces schmas constituent donc bien l'axe central autour duquel les autres chapitres s'articulent. Nous n'analysons en fait que quelques moments de l'volution du systme de concepts dont est compose la reproduction du capital. Mme s'il existe assurment d'autres conomistes prmarxistes qui traitent de la reproduction du capital, mme si certains concepts utiliss par Marx dans ses schmas sont issus d'une rflexion sur la pense de A. Smith, de Ricardo etc., il ne nous semble pas qu'il y ait des chanons intermdiaires entre Boisguillebert et Quesnay et entre Quesnay et Marx. A l'inverse, entre Marx et les balances intersectorielles sovitiques de 1959 on peut vraisemblablement intercaler, outre Leontiev 2 et la balance nationale 1923-1924 dont nous parlons abondamment, les travaux de V.K. Dmitriev, conomiste mathmaticien russe du dbut du sicle. D'autre part, ct de la ligne Marx-balances intersectorielles, on peut sans doute dcouvrir d'autres origines aux tableaux Input-Output : dans les
1 Cette introduction est courte parce qu'il nous a sembl inutile de rpter ici ce qui figure dans les introductions partielles de chaque chapitre. 2 Quelques annes aprs avoir rdig un important article sur la balance de l'conomie nationale sovitique de 1923-1924, V. Leontiev a quitt l'U.R.S.S. pour les Etats-Unis, Depuis lors il orthographie son nom : W. Leo'ntieff. Nous utiliserons indiffrem ment ces deux orthographes.

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ouvrages acadmiques d'histoire de la pense conomique publis en Europe occidentale, on considre habituellement Walras comme le pre des tableaux I-O. Nous estimons pour notre part que, mme s'il y a filiation entre Walras et Leontiev, elle se situe paralllement celle que nous exposons. En effet, il n'y a pas de chanon manquant dans l'volution de la reproduction du capital que nous esquissons : elle constitue, bien au contraire, un ensemble cohrent. Cette cohrence interne nous permet de considrer que toute autre filiation possible n'interfre pas sur celle que nous tudions. La filiation que nous tentons d'tablir n'est vidente qu'en ce qui concerne le Tableau Economique et les schmas de reproduction de Marx. Il nous semble utile de la rappeler, car mme si Quesnay est revenu l'honneur au cours de ces dernires annes et mme si certains, tels que Bnard, Kubota, Meek, Sakata, Tsuru, Woog, ont dj insist sur les Connexions entre Quesnay et Marx, il demeure vrai que, globalement parlant, on nglige encore beaucoup trop cette source de la pense marxiste alors que d'innombrables publications sont consacres aux relations entre Smith et Ricardo d'une part, et Marx d'autre part. Pour ceux qui, loin de ngliger l'importance du concept pris isolment, s'attachent nanmoins plus particulirement l'volution de la structure des concepts, il n'est pas possible de passer cette filiation sous silence, ni mme de la relguer au second plan. Si la relation Quesnay-Marx est patente, la filiation Boisguillebert-QuesnayMarx l'est moins. Quesnay s'est-il inspir de la notion de circuit conomique mise en lumire par Boisguillebert? A-t-il repris des fragments d'analyse mis jour par notre lieutenant gnral ? Sans doute que oui, mais ce n'est pas sr. Ce qui, en revanche, est certain c'est qu'il y a chez Boisguillebert un embryon de vision cohrente de la vie conomique dans son ensemble, du circuit conomique et des interdpendances conomiques. Boisguillebert est-il le seul anctre ? Non. A ses cts, il faudrait ranger W. Petty, G. King, Cantillon et bien d'autres. Nous avons concentr toute notre attention sur Boisguillebert, notamment parce que c'est un de ces conomistes pur sang des plus mconnus. Certes, l'LN.E.D, vient de lui consacrer rcemment deux volumes. Il n'empche que, dans le milieu universitaire, on ne lui accorde gnralement pas la place qui lui revient. Nous tenterons de lui rendre ce qui lui est d et de dmontrer qu'il est galement un lointain prcurseur de la pense macro-conomique marxiste. Qui plaide, force le ton. Peut-tre cela incitera-t-il d'autres tudier son oeuvre et l'apprcier sa juste valeur. Lors de l'analyse des schmas de reproduction (simple et largie), tels qu'ils figurent dans Le Capital, nous mettons l'accent sur les deux reprsentations que Marx nous fournit, savoir la reprsentation cyclique et la reprsentation sectorielle. La premire, souvent nglige par les conomistes marxistes

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contemporains, a retenu toute notre attention parce qu'elle permet notamment de dgager l'incidence de l'volution du capitalisme sur les diffrentes sphres du capital : la sphre du capital commercial, le circuit de la production, le cycle du capital montaire. A travers cette reprsentation on peut aisment dterminer quelles sont les modifications qu'entranent le passage du capitalisme concurrentiel au capitalisme monopoliste, puis le passage de ce dernier au capitalisme monopoliste d'Etat sur chacun des trois cycles. Aprs l'expos de ces deux reprsentations et de leur utilisation en histoire conomique nous tudions, dans la troisime partie du troisime chapitre, ce qu'il est advenu de ces schmas dans la pense conomique marxiste contemporaine. En fait, nous ne retenons que quelques approfondissements, que quelques transformations des schmas classiques sans vritablement retracer leur histoire. Si nous n'vitons sans doute pas un certain clectisme, il faut en chercher la cause uniquement dans l'abondance de la matire, Si clectisme il y a, nous avons en tous les cas dfini clairement quels critres prsident au choix que nous effectuons. Le dernier chapitre est consacr aux balances intersectorielles sovitiques de 1959. On parle beaucoup, ces derniers temps, des rformes conomiques en U.R.S.S. Tous les regards sont braqus sur les travaux de Nemchinov, Kantarovic, Lieberman; trs peu se tournent vers ceux de Eidelman, Efimov, Berri, etc. Pourtant ce sont ces recherches qui veulent tablir une planification intersectorielle aussi rationnelle que possible l'aide des techniques statistiques les plus rcentes et en utilisant les ordinateurs, qui ont retenu toute notre attention. D'abord parce qu'il nous semble qu'elles se situent tout naturellement dans le prolongement de la voie trace par Marx, ensuite parce qu'elles pourraient bien prfigurer l'avenir de la planification socialiste et scientifique. 1.2. La place de la pense marxiste japonaise Dans le chapitre sur F. Quesnay et dans la partie intitule : Recherches thoriques ultrieures sur les schmas de reproduction, nous avons accord une trs grande importance aux marxistes japonais parce que les apports de ces auteurs nous semblent enrichissants et parce que nous esprons qu'en prsentant certaines conclusions de ces conomistes un public d'expression franaise, nous susciterons leur gard un intrt amplement mrit. Ignorant le japonais, nous n'avons pu prendre connaissance de leurs crits qu'au hasard des traductions franaises, allemandes ou anglaises. Nous n'avons pas, ds lors, la possibilit de nous faire une vue globale des coles marxistes japonaises, ne sachant pas ce que reprsentent les textes non traduits. A partir des articles que nous avons tudis, nous pouvons mettre en lumire quelques caractristiques de la pense marxiste au Japon en matire conomique.

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Cette pense a pris naissance trs tt beaucoup plus tt qu'en France, qu'en Angleterre et qu'en Italie, par exemple puisque ds aprs la premire guerre mondiale, en 1922 exactement, paraissait un ouvrage fort important de H. Kawakami, intitul : Criticism of the Theory of Capital Accumulation of Dr. Fukuda. Entre les deux guerres, une srie d'articles concernant la reproduction du capital, le rle de la production d'armements, la loi de la baisse tendancielle du taux de profit (notamment les deux articles du professeur Shibata, publis dans la Kyoto University Economic Review en 1934 et 1939), montrent que cette pense se dveloppe jusqu'au moment o, vers 1937, le gouvernement, pour des raisons de politique internationale entre autres, y met un terme. Il faudra attendre les annes 50 pour voir renatre cette pense avec une vitalit ingale. Articles, tudes critiques, polmiques virulentes, colloques scientifiques, symposiums internationaux en tmoignent. Ainsi, ce qui caractrise en premier lieu l'cole thorique marxiste au Japon, c'est une vritable tradition qui date de la premire guerre mondiale et qui n'a t interrompue que par l'Axe Tokyo-Berlin. Une deuxime caractristique rside dans l'utilisation abondante des mathmatiques en conomie politique marxiste : Shibata, Tsuru, dj avant la deuxime guerre mondiale ; Kosai, Kawakami, Nonomura, aprs la guerre se servent de l'algbre et de la gomtrie analytique. Ceci semble li au fait qu'on a, ds le dpart, insist sur le dveloppement de la thorie conomique au Japon, alors que dans beaucoup d'autres pays, en France principalement, on se limitait l'conomie marxiste applique. Troisime caractristique : au Japon ce sont des conomistes, c'est--dire des chercheurs formation conomique universitaire, qui font de l'conomie politique marxiste. En outre, les revues universitaires les plus rputes, telles que The Annals of the Hitotsubashi Academy, les cahiers du Science Council of Japan, la Kyoto University Economic Review, les Waseda Economic Papers, etc., publient des articles de marxistes. On peut affirmer que la pense conomique marxiste est implante dans l'universit et que les universits japonaises, ou du moins certaines d'entre elles, respectent un pluralisme entre analyse marxiste et non marxiste qui ressort d'une ouverture d'esprit tout fait conforme au libre examen des connaissances. Quatrime caractristique : les conomistes marxistes japonais ont une connaissance approfondie des travaux effectus dans les pays d'Europe occidentale, des Etats socialistes, des Etats-Unis. Shibata cite Bortkiewics, TouganBaranowsky, Moszkowska; Tsuru cite Dobb, Joan Robinson, Lon Sartre... Nous sommes en prsence d'une tude de toutes les cultures marxistes des

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autres pays qui contraste avec notre trange cloisonnement : les conomistes marxistes japonais connaissent beaucoup mieux les travaux en langue allemande ou anglaise que les conomistes d'expression franaise. En dernier lieu : Keynes, Samuelson, Duesenberry, Kaldor, Harrod, Domar, autant de keynsiens et de post-keynsiens que la pense marxiste a intgrs . C'est dire qu'elle ne les a pas seulement critiqus au nom des grands principes, mais qu'elle a encore russi utiliser les rsultats de leurs analyses pour approfondir le marxisme. Toutes ces caractristiques sont lies entre elles : la tradition thorique a stimul la recherche qui a elle-mme favoris une ouverture d'esprit, tant vers les autres cultures marxistes que vers l'hmisphre de la pense non marxiste. Il en rsulte une analyse qui chappe au dogmatisme triqu que nous ne connaissons que trop bien. 1.3. Questions de mthode Considrant que l'volution de la pense, et particulirement de la pense conomique, est entirement lie l'histoire des faits socio-conomiques, nous avons tent de dgager chaque tape tudie les interrelations entre la conception que se fait l'conomiste de la reproduction du capital et la situation conomique et sociale de l'poque. Interrelations, disons-nous, et non reflet parce qu'il serait faux de croire qu'on puisse faire abstraction de la fersonna lit propre de chaque auteur. L'quation personnelle joue pour Boisguillebert, pour Quesnay comme pour Marx. La partie proprement historique de chaque chapitre est forcment gnrale. Nous ne sommes pas remont aux sources : nous nous sommes chaque fois content des synthses labores par l'historien. Ainsi, on s'efforcera de montrer comment la science conomique en marche s'insre dans la marche de l'histoire. Telle est la premire dmarche mthodologique : elle tablit, chaque moment historique, fonction entre je.rel_et ,. la pense. Une deuxime dmarche est constitue par l'tude de l'incidence de la pense pr-marxiste sur Marx. Tout conomiste et Marx ne fait pas exception cette rgle est d'une certaine manire le produit des thories conomiques antrieures. Cette dmarche est privilgie dans notre travail: elle s'effectue dans les trois premiers chapitres o nous tentons de montrer comment Marx a travaill sur , les abstractions de Boisguillebert et de Quesnay pour construire son propre systme. Une troisime dmarche, similaire la prcdente dans la mesure o elle constitue galement un pont entre des lments de la pense non marxiste et la thorie marxiste, s'efforce d'intgrer au marxisme des rsultats obtenus par la pense non marxiste. La troisime partie du chapitre III intitule : Recher-

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ches thoriques ultrieures sur les schmas de reproduction, ainsi que l'intgralit du chapitre IV, illustrent cette dmarche. Une quatrime dmarche de pense, qui se droule d'ailleurs conjointement la prcdente, est forme par la transformation des concepts de Marx en abstractions plus affines et donc plus oprationnelles. Cette dmarche a t amorce par Marx en ce sens qu'il est pass lui-mme, dans Le Capital, d'un jeu de concepts dont le niveau d'abstraction est fort lev un autre jeu de concepts - souvent dnomms catgories__ concrtes dont le niveau d'abstraction est moins lev. A partir de ces dernires catgories, les conomistes marxistes contemporains peuvent, grce une confrontation quotidienne avec les faits conomiques et grce l'incorporation d'lments extrieurs au marxisme, enrichir et approfondir la pense conomique marxiste. Il est bien entendu que toutes ces dmarches sont utilises conjointement et qu'elles s'imbriquent les unes aux autres pour former une analyse globale, dynamique et historique. Historique est comprendre de deux faons : d'abord sous l'angle de l'histoire des faits, ensuite sous l'aspect de l'histoire des ides. Une cinquime dmarche fait dfaut dans notre travail. Il s'agit de celle qui vrifie la concordance entre la thorie et les faits. Cette vrification statistique est inhrente toute pense scientifique, elle constitue, comme le dit Marx dans la Sainte Famille, le noyau que le matrialisme retire de l'empirisme. Si cette vrification empirique est absente de nos recherches actuelles, elle est nanmoins sous-jacente l'ensemble de nos travaux. Nous pensons qu'avant de truffer les analyses thoriques de tableaux statistiques il est indispensable de dfinir avec rigueur ce qu'il faut quantifier. Pour cela il est ncessaire de disposer d'un jeu de catgories (ou d'agrgats) quantifiables. Ayant formul ces catgories dans les deux derniers chapitres, nous avons quasiment atteint le seuil o la vrification scientifique peut tre opre. Nous disons quasiment pour la simple raison que toute vrification d'agrgats non marxistes postule la dfinifinition, tion, d'ailleurs relativement aise, d'quations-relais entre les agrgats marxistes et les agrgats non marxistes. Une dernire remarque mthodologique : de plus en plus l'conomie politique, marxiste ou non, l'histoire des doctrines conomiques et mme l'histoire conomique utilisent des statistiques et des mathmatiques. Les philosophes, les historiens, les philologues prsentent encore souvent des symptmes d'allergie tout ce qui touche aux mathmatiques. Nous pensons que l'on ne peut plus faire progresser la science conomique sans utiliser, ct d'autres mthodes, des lments d'algbre, de gomtrie, etc. Nous avons cru que la vaccination constitue sans doute la meilleure thrapeutique contre l'allergie, voil pourquoi nous injectons dans chaque chapitre des petites doses de mathmatiques.

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Les spcialistes de l'conomie mathmatique resteront, eux, sur leur faim en constatant que l'auteur a exclu de ses dmonstrations toute drive, toute intgrale, toute matrice. Nous avons opt pour cette solution dans l'unique dessein de demeurer comprhensible la plus grande partie du public auquel s'adresse une collection d'histoire conomique et sociale. L'conomiste moderne se targue de considrer comme baliverne toute explication conomique qui a recours l'histoire et la philosophie. Nous pensons, au contraire, que l'analyse conomique se fonde sur une conception philosophique et s'insre dans un cadre historique prcis. La conscience des fondements philosophiques et la perception de la dimension historique permettent l'analyse conomique de mieux cerner la ralit et contribuent mieux discerner ses rapports incessants avec les autres branches des sciences humaines. Nous risquons donc de traumatiser beaucoup de spcialistes. Nous croyons que c'est l le sort de toute tude interdisciplinaire.

CHAPITRE PREMIER

BOISGUILLEBERT

INTRODUCTION

TENTATIVE D'EXPLICATION SOCIO-ECONOMIQUE DES THEMES ESSENTIELS DE SON UVRE


2. L'homme, son temps, son oeuvre. Il ne suffit pas d'affirmer avec Roberts the time produces the man = , en laissant sous-entendre que la crise gnrale de la fin du xviie sicle, la misre du peuple, ont scrt les cinq cents pages de Boisguillebert. Boisguillebert a crit ce qu'il a crit parce que, lieutenant gnral de police, il tait aussi porteur de l'idologie d'une classe sociale montante freine dans son ascension ; parce que sa volont de comprendre son poque n'avait d'gale que sa perspicacit en matire conomique et sa lucidit en matire sociale. Cet homme, fils dshrit d'un pre anobli de frache date, rvolt par la pauvret du menu peuple et scandalis par le luxe dcadent du beau monde, porte-parole audacieux des roturiers, commerants et fermiers, auteur d'une nouvelle politique conomique progressiste et quitable, ce Normand obstin et de caractre extravagant et incompatible , confront avec son temps, c'est--dire avec les guerres meurtrires et dsolantes de Louis XIV, l'agonie lancinante du monde fodal, l'cart croissant entre les rapports de production moyengeux et les forces productives mres pour le capitalisme, une crise conomique, 1 L'oeuvre conomique de BOISGUILLEBERT comprend essentiellement quatre traits : Le Dtail de la France sous le rgne prsent, qui parut en 1695 ; le Factum de la France, le Trait de la nature, culture, commerce et intrts des grains et la Dissertation sur la Nature des richesses, de l'argent et des tributs. Les oeuvres compltes parurent pour la premire fois en 1707. Eugne Daire a republi ces oeuvres compltes dans sa Collection des Principaux Economistes, notamment dans le volume consacr aux Economistes Financiers du XVIII' sicle. Nous nous rfrons toujours au texte de Daire, publi Paris en 1851. Nous avons pris connaissance des deux volumes publis par l'I.N.E.D. aprs la rdaction de ce chapitre. On trouvera en annexe une mise au point ce sujet. 2 ROBERTS, H., Boisguilbert, Economist of the Reign of Louis XIV, New York, 1935, p. 378.

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commerciale et financire, qui fait dire Fnelon que la France entire n'est plus qu'un grand hpital dsol et sans provision a , un appareil d'Etat sclros et inefficace, cet homme-l, confront avec son temps, produit cette oeuvre-ci.

3. D'abord l'homme.
Pierre le Pesant de Boisguillebert 't , fils d'une honorable famille de Normandie, anoblie en 1622, cousin germain du grand Corneille t', naquit Rouen le 17 fvrier 1646. Il poursuit ses tudes de droit sous la direction des htes illustres de Port-Royal et publie, en 1675, quelques traductions d'oeuvres littraires grecques et latines. Vers 1676 il commence s'intresser activement l'agriculture et au commerce. En 1678, il prte serment au Parlement de Rouen comme vicomte de Montvilliers U. En 1690, il achte la charge de lieutenant gnral civil au bailliage, ville, faubourg et vicomt de Rouen. D'aprs Cadet, ce titre correspond peu prs celui de prsident du tribunal civil de premire instance. En 1699, il devient lieutenant gnral de police de Rouen. L'exercice de la censure sur tout crit vendu ou imprim Rouen tombe dans ses attributions. Mais c'est un censeur trop libral qui laisse circuler des tas d'crits subversifs commencer par les siens ce qui lui procure pas mal d'ennuis avec le chancelier de Pontchartrain. Ce self-made-man son pre l'avait dshrit a russi se constituer une petite fortune aprs quinze annes de forte application au commerce et au labourage' . Il appartient, par ses fonctions sociales, la noblesse de robe. En mme temps il possde quelques fonds et il est en relation d'affaires avec des banquiers de la ville. 4. Comment se prsente, la fin du xvii" sicle, la situation des classes sociales en France ? Nous nous inspirons de l'analyse qu'en fait Mandrou
R FENELON, Lettre au Roi, Paris, 1693. 4 Certains crivent Boisguilbert. Lui-mme signait sa correspondance Boisguillebert. Voil pourquoi nous optons pour cette dernire orthographe. 5 Contrairement une lgende tenace et trop rpandue, Boisguillebert n'tait nullement le cousin de Vauban. Cf r J. HECHT, La vie de Pierre le Pesant, seigneur de Boisguilbert , dans Pierre de Boisguilbert ou la naissance de l'Economie politique, I.N.E.D., Paris, 1966, p. 156 4 et p. 232, et infra, Annexe sur Boisguillebert n, pp. 52-57. 6 Le vicomt tait une espce de tribunal de premire instance connaissant les causes civiles entre roturiers >, cf r CADET, F., P. de Boisguilbert, prcurseur des Economistes, Paris, 1870, p. 12. 7 Lettre de Boisguillebert de 1691. Cite par CADET, F., op. cit., p. 1.

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dans La France aux XVII e et XV1IIe sicles 8 pour en esquisser les grands traits. 4.1. La vieille noblesse d'pe a t dpouille de ses prrogatives politiques, administratives et judiciaires par le renforcement de la monarchie. Elle mne une lutte d'arrire-garde contre les bourgeois qui s'infiltrent de plus en plus dans la noblesse et qui dtiennent un pouvoir conomique important. Elle s'insurge contre la noblesse de robe qui, sans assise conomique relle, a nanmoins conquis, dans l'imposant appareil d'Etat mis en place par la monarchie absolue, des leviers de commande importants. C'est une classe sociale il faut d'ailleurs y joindre le haut clerg historiquement dpasse et que Louis XIV a domestique en l'installant Versailles : la noblesse d'pe s'est transforme en noblesse de cour. 4.2. La noblesse de robe fournit les apparatchi du rgime. C'est une classe sociale hybride qui dtient certes des parcelles de pouvoir, mais dont l'existence est prcaire : sans pouvoir conomique rel elle est toujours la merci d'une mise pied dcrte par le pouvoir central. L'offre royale des offices tant limite et le prix de ces offices sans cesse croissant, l'ascension de cette classe est freine par les structures tatiques et judiciaires tablies et contrles par la monarchie. Ces mtis sociaux , comme les appelle L. Febvre, sont mpriss par la noblesse traditionnelle et envis par les roturiers. Dans une thse clbre sur la vision tragique de Pascal et de Racine, Lucien Goldmann tente de dmontrer que la situation paradoxale dans laquelle se trouve la noblesse de robe constitue le fondement de la conception du monde tragique de la pense jansniste. Situation paradoxale, dit-il, qui s'est encore renforce par une mesure gniale de Henri IV, la paulette, qui, d'une part renforait la situation sociale et conomique des officiers en augmentant considrablement la valeur de leurs offices, qu'elle transformait en biens patrimoniaux, et d'autre part rendait les officiers bien plus dpendants d'une monarchie qui agitait en permanence le spectre du refus de renouveler le droit de l'annuel '. De Henri IV Louis XIV la situation de la noblesse de robe ne fait que s'aggraver. Ainsi la situation paradoxale dcrite par Goldmann s'applique merveille Boisguillebert. Cadet relate d'ailleurs que dans sa correspondance il se plaint amrement des augmentations successives du prix des offices.
8 MANDROU,

GOLDMANN, L.,

R., La France aux XVII' et XVIII' sicles, Paris, 1967. Le Dieu cach, Paris, 1955, p. 133.

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4.3. Quant la bourgeoisie, elle semble pitiner. Mandrou nous dit que son horizon est barr la fois par la monarchie et par les privilges trs vivants de tout ce qui est le lot de la noblesse traditionnelle : genre de vie, privilges fiscaux, prsances notamment 10 . L'obstacle la monte de la bourgeoisie est constitu par l'ensemble des rapports de production existants. Le rapport seigneurial la campagne et n'oublions pas qu'aux environs de 1700, la population des agglomrations de plus de 2.000 habitants ne reprsentait certainement pas le sixime de la population totale 11 freine la mobilit de la main-d'oeuvre et empche le retour d'importantes fractions de la rente foncire dans des investissements agricoles. Les corporations forment des carcans rigides qui entravent le dveloppement du commerce et de la petite industrie. En dernier lieu, la politique fiscale casse les reins la bourgeoisie mercantile. Horn, qui a fait une tude approfondie des rformes fiscales prconises par Boisguillebert, voque la situation fiscale de la Normandie, contre natale de l'auteur. Il constate que les augmentations des droits de douane, tant extrieurs qu'intrieurs, la fin du xvil e sicle et qui touchent les bls, les crus ( on a port l'impt de sortie sur les moindres crus 25 livres par muid 12 ), la confection des chapeaux fins, etc. ont ruin les industries locales, fait rgresser la production agricole, frein le commerce intrieur et fait dtourner le commerce extrieur vers Dantzig, Hambourg et d'autres pays libraux. 4.4. Le menu peuple que Boisguillebert dpeint avec tant de piti est principalement constitu par la classe agricole qui englobe l'immense majorit des travailleurs, (et qui) est dans son ensemble une simple classe d'excution au niveau extrmement bas 13 , Ces hommes sont exploits et misrables, ils ne disposent d'aucun pouvoir et d'aucun espoir parce que les cadres de la socit fodale barrent la route toute possibilit d'mancipation et d'ascension sociale. Des disettes, fort nombreuses l'poque, des famines, la peste ou tout simplement le froid ou l'augmentation du prix du bl font des ravages parmi ces couches sociales dshrites. 4.5. Le roi, ou plutt la monarchie absolue, maintient son pouvoir grce, bien sr, une assise conomique solide et une force d'inertie trs
10 MANDROU, R., op. cit., p. 94. 11 MOLINIER. J., Les mtamorphoses d'une thorie conomique, Paris, 1958, p. 9. 12 HORN. J.E., L'conomie politique avant les Physiocrates, Paris, 1867, p. 249. 13 MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 17.

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grande, mais galement grce un subtil jeu politique, qui utilise les contradictions entre ces classes sociales. Telle est, trace au fusain, la situation des classes sociales la fin du xvll e sicle. 5. Comment notre lieutenant gnral de Rouen ragit-il face cette situation ? Pour comprendre ses ractions il faut galement avoir l'esprit la situation particulirement pnible de l'conomie franaise la fin du xvII e sicle. Nous reprenons pour ce faire quelques points essentiels de l'excellent rsum que nous en donne Molinier dans un chapitre introductif l'tude de Boisguillebert. C'est une conomie structure nettement agricole : la production agricole qui occupe la presque totalit de la population, reprsente l'essentiel de la production nationale et conditionne toutes les activits. Les grands propritaires nobles, ecclsiastiques et bourgeois, qui tirent de la classe agricole le gros de leurs revenus, jouent un rle conomique et politique absolument prpondrant. Enfin, une grave crise conomique et financire, entretenue par un dsastreux systme d'administration, parat marquer l'chec de la politique de Colbert. Les dfauts du rgime fiscal, une tyrannique rglementation des changes, l'inorganisation du crdit et l'insuffisance des moyens de payement, sont les principales entraves au dveloppement de l'conomie 14 . 5.1. Robin, Boisguillebert s'en prend avec acharnement la gestion de l'Etat, l'administration. C'est la critique de l'appareil par un homme d'appareil qui en connat mieux que quiconque les insuffisances, son caractre irrationnel, sa lourdeur, sa corruption aussi, qui est source d'innombrables abus et injustices. La finalit de cet appareil n'est pas mise en question : le grand Roy , le bon Roy est l'objet de bien des flatteries. Boisguillebert est un homme qui veut rformer l'Etat par l'intrieur 15 , dit trs justement Skarzynski. Il est d'ailleurs bien trop conscient de sa dpendance matrielle l'gard de la monarchie que pour en faire une critique fondamentale. Ainsi, quand son deuxime livre, Le Factum de la France, est frapp par l'arrt suivant : Le Roy ordonne qu'il sera fait recherche dudit
ibid., p. 17. lo SKARZYNSKI, W. VON, Pierre de Boisguillebert und seine Beziehungen zur neueren Volkswirtschaftslehre, Berlin, 1873, p. 5.
14 MOLINIER, J.,

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livre, que tous les exemplaires qui s'en trouveront seront saisis, confisqus et mis au pilon 16 , Boisguillebert se tient tranquille, promet de brler tous ses livres et fait amende honorable. 5.2. Pourtant il devait tenir ses ouvrages comme la prunelle de ses yeux. Car, pour lui, crire c'est faire appel au public. Publier, c'est la dernire arme qu'il utilise pour faire passer ses rformes. Auparavant il avait tout essay. Et ce n'est qu'aprs dix ans de requtes auprs des ministres, de sollicitations, de prsentations de mmoires concernant la fiscalit, de lettres aux chanceliers, d'entrevues houleuses avec les grands commis du rgime, qu'il s'est dcid crire. S'il est si fort attach au message qu'il adresse au monde c'est, bien sr, parce qu'il est convaincu qu'il a raison contre tous, mais galement parce qu'il est conscient de parler au nom d'une cause qui le dpasse : f...) on n'a t, dit-il, que l'organe ou l'orateur des laboureurs et habitants des champs, ou plutt de toute la terre 17 . Dans le premier chapitre du Factum de la France, il dira qu'il n'est que l'avocat de tout ce qu'il y a de laboureurs et de commerants dans le royaume 18 . Marx est donc bien en droit de souligner dans les vingt pages qu'il consacre Boisguillebert, que celui-ci parle toujours au nom de la grande partie pauvre de la population 18 . N Rouen, vivant et travaillant Rouen, mari et mort Rouen, Boisguillebert confondait sa cause avec celle des armateurs et des marchands du commerce international et intrieur, qui ont fait la gloire et l'opulence de sa ville. A la fin du XVII e sicle, 1.200 btiments de haute mer en provenance du Portugal, de l'Angleterre, des ports allemands, de la Hollande, de l'Espagne et d'outre-mer, appareillaient annuellement Rouen. Sa position gographique tait enviable : d'un ct, la mer ; de l'autre, un terroir fcond et Paris, premier march de consommation de France. Or la politique fiscale touche en premier lieu la bourgeoisie mercantile et industrielle. Rouen pourvoyait l'Europe entire et mme le nouveau monde de cartes jouer et de " baleines accommoder les habillements "; ses papiers et ses pipes tabac avaient galement de larges dbouchs au-dehors ; les exagrations des droits ont ruin toutes ces industries 20. Quand on sait en outre qu'il y avait vingt-six droits ou
16 17 18 19

Cit par CADET, op. cit., p. 88. BOISGUILLEBERT, P., Trait des Grains, p. 364. BOISGUILLEBERT, P., Factum de la France, p. 249. MARX, K. et ENGELS, F., Gesamtausgabe, Erste Abteilung, Band 3, Berlin, 1932,

p. 568. 20 HORN, J.E., L'conomie politique..., op. cit.. p. 250.

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dclarations passer diverses personnes, en diffrents bureaux, avant qu'un seul vaisseau puisse dcharger ou mettre la voile, embarquer ou dbarquer les marchandises charges 21 , on ne s'tonnera pas des dommages causs par la lourdeur de l'appareil fiscal. Si on y ajoute que depuis Colbert toute la vie quotidienne du grand commerce transocanique est contrle et dirige par la monarchie 22 , on comprendra que cette bourgeoisie est particulirement brime. D'autant plus brime qu'elle a une vocation universelle. Universelle parce qu'elle confond ses intrts de classe avec ceux de la socit entire et parce qu'elle veut modeler la socit son image. Boisguillebert fut, sur le plan conomique, un des premiers dfenseurs conscients de cette bourgeoisie : de l sa confiance dans l'ordre naturel. Or l'ordre naturel qu'il prconise, c'est l'ordre bourgeois. En critiquant le Dtail de la France, Marx l'a soulign juste titre : le cours naturel des choses, i-e : permettre la socit bourgeoise de mettre les choses en ordre 23 . Laisser faire, c'est laisser faire la bourgeoisie ; laisser passer, c'est laisser circuler ses marchandises. 5.3. L'ide d' harmonie que Boisguillebert met constamment l'avantplan est lie au principe libral laissez faire, laissez passer . En effet, quand on laissera faire la nature c'est--dire quand l'ordre bourgeois rgnera tout le monde vivra harmonieusement. Avancer sur le plan conomique la notion d'harmonie reflte la volont d'universalit de la bourgeoisie ascendante. Donc cette harmonie est potentielle : c'est ce que Skarzynski a exprim en disant que pour Boisguillebert il existait la possibilit de rendre la socit " harmonieuse " tant sur le plan social qu'conomique 24 . Le fondement conomique de cette harmonie est constitu par l'interdpendance des branches conomiques, par la ncessaire cohrence du corps conomique. Aucun auteur avant Boisguillebert n'avait une telle conscience du caractre systmatique de l'appareil conomique 25. Ainsi cette vision de la socit o toutes les classes sociales, o toutes les branches conomiques, o tous les hommes vivent en harmonie, dcoule conomiquement de la notion de cohrence et

21 HORN, J.E., ibid., p. 255. 22 MANDROU, R., op. cit., p. 80. 23 MARX, K. et ENGELS, F., op. cit., p. 575. 24 SKARzYNSKI, W., Pierre de Boisguillebert..., op. cit., p. 66. 25 Nous n'insistons pas sur ce point ici puisque nous y consacrons diffrentes sections.

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elle est idologiquement issue de la volont d'universalit de la bourgeoisie. 5.4. Quand Boisguillebert parle d'harmonie, ce cousin germain de Corneille dpeint le monde comme il devrait tre. Au rebours, quand il se penche sur le monde tel qu'il est, tout est contradiction, lutte et violence. Mais c'est assez parler de richesses, il faut venir prsentement la misre, quoique l'explication de l'une fasse le portrait de l'autre 2''. Quelques pages plus loin, nous trouvons une phrase qui pourrait bien tre reprise par l'auteur du Capital : Si quelques particuliers ne sont pas si magnifiques, tout le reste ne sera pas si misrable 27 . Non seulement il a peru l'existence des deux ples opposs, richesse et misre , mais il a encore compris que ces deux ples sont indissociables. La condition de la richesse est fournie par l'existence de la pauvret. Rciproquement : la richesse des uns entrane la pauvret des autres. C'est dire qu'il peroit l'unit des contraires. Il l'exprime par cette proposition admirable et paradoxale : Les grains en France ont deux intrts et deux faces 28 , Cet aspect de ces analyses permet Horn de le ranger dans la phalange peu nombreuse mais vaillante des crivains qui, ds le dbut du XVIII' sicle, aident prparer 1789, par leur nergique raction contre les iniquits du jour, et par les efforts hardis qu'ils tentent pour propager les ides de justice et de libert 29. Mais c'est Roberts que revient incontestablement le mrite d'avoir consacr Boisguillebert comme un prcurseur des socialistes, en tudiant les thmes plus spcifiquement sociaux de son oeuvre dans un important chapitre de son travail sur Boisguillebert, chapitre intitul : Philosophie sociale : un prcurseur des socialistes 30 . 5.5. Il n'est nullement tonnant de trouver dans l'oeuvre de Boisguillebert cette juxtaposition entre l'exigence idaliste de l'harmonie sociale et conomique et la conscience aigu des antagonistes sociaux. C'est l l'expression logique de la situation objective des classes sociales freines dans leur ascension par les rapports de production existants. D'ailleurs, laissez faire, laissez passer et l'harmonie conomico26 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., op. cit., p. 388. 27 BOISGUILLEBERT, P., ibid., p. 400. 28 BOISGUILLEBERT, P., Trait des Grains, op. cit., p. 343. Cf r notre article intitul : Elments de dialectique dans la pense de Pierre Le Pesant de Boisguillebert ., dans Contributions l'Histoire conomique et sociale, t. V, 1968-1969, Bruxelles, 1970, pp. 165-211. 29 HORN, J.E., L'conomie politique..., op. cit., pp. 4, 5. 39 ROBERTS, H., Boisguilbert..., op. cit., chap. IX, pp. 165-189.

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sociale qui devait en rsulter constituaient les chevaux de bataille du tiers tat sur le plan conomique, au mme titre que Libert, Egalit, Fraternit sur le plan politique. 6. Comme on l'aura remarqu au passage, certains thmes traits par Boisguillebert permettent de le considrer comme un prcurseur de nombreuses coles. Mais gardons-nous d'extrapolations htives et d'affinits peut-tre plus imaginaires que relles. Diffrents commentateurs de Boisguillebert ont mis en lumire certaines similitudes et certaines oppositions entre son oeuvre et d'autres doctrines conomiques. Pour terminer cette introduction dj fort longue, nous passons rapidement en revue ce qui le distingue et ce qui le rapproche de la physiocratie, des mercantilistes et de l'cole librale anglaise. 6.1. Boisguillebert et la physiocratie. Dans les Thories de Boisguillebert 31 , Talbot consacre tout un chapitre (une vingtaine de pages) cette question. Nous reprenons ci-aprs l'essentiel de son analyse. 6.1.1. Similitudes. 1 Les deux dfendent la libert des changes ; 2" tous deux considrent l'agriculture comme dominante : 3" ils sont antimontaristes ; 4 ils sont en faveur d'impts directs proportionnels et ils s'lvent contre les impts indirects. Nous pourrions y ajouter : 5 Ils ont une conception macro-conomique de la vie conomique ; 6" ils attachent une grande importance aux relations intersectorielles ; 7" ils ont une vision assez voisine des classes sociales. (Nous en reparlerons) 6.1.2. Divergences. 1" Selon Talbot, Boisguillebert ne s'insurgerait pas contre une certaine immixtion de l'Etat dans les affaires conomiques, tandis que Quesnay bannirait tout protectionnisme. Cela nous semble fond uniquement en ce qui concerne le commerce extrieur o Boisguillebert, en effet, n'est pas hostile 31A., Les Thories de Boisguillebert, Paris, 1903, p. 149.

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l'rection de certaines barrires douanires pour protger l'conomie nationale. 2" Si Boisguillebert et les conomistes sont antimontaristes, Boisguillebert ne verrait dans l'argent qu'un signe, tandis que Quesnay admet que les mtaux ont une valeur intrinsque. 3" Les deux sont des partisans convaincus de l'agrarisme. Mais alors que Quesnay considre que seule l'agriculture est productive, Boisguillebert dfend une conception beaucoup plus extensive de la productivit. 4 Il s'ensuit que Quesnay juge que seuls les revenus agricoles sont imposables, tandis que Boisguillebert estime que toutes les activits conomiques doivent contribuer au financement des dpenses publiques. Nous voudrions ajouter que, s'il y a des affinits certaines entre Boisguillebert et l'cole physiocratique, il serait erron, comme l'crit si justement J.A. Schumpeter, de pousser ces similitudes trop loin 32 D. En outre, il faut bien voir, et c'est essentiel, que Quesnay travaille avec un jeu de concepts beaucoup plus rigoureux et qu'il a une vision bien plus labore de la ralit conomique. 6.2. Boisguillebert et le mercantilisme. Dans une thse de doctorat consacre aux thories montaires de Boisguillebert, Durand a t amen le comparer aux mercantilistes. On peut dire globalement que tout ce qui rapproche Boisguillebert des physiocrates, l'loigne des mercantilistes. Sa conception moderne de l'change o les deux parties y trouvent leur intrt, sa vision antimtalliste et son libralisme l'opposent au mercantilisme et, tout spcialement, au colbertisme. Mais Durand a certainement raison de nuancer ces oppositions en disant : Boisguillebert n'est pas en tout point l'adversaire des mercantilistes. Il se montre novateur en particulier, et en cela il prcde les conomistes modernes, quand il indique que le commerce extrieur n'est pas la seule source d'enrichissement national et que le commerce intrieur contribue pour une bonne part l'accroissement de la fortune publique 33. 6.3. Boisguillebert et l'cole librale anglaise. Dfenseur du libralisme conomique, il annonce l'cole de ManNew York, 1954, p. 216. 33 DURAND, R., Essai sur les thories montaires de Pierre de Boisguillebert, Poitiers, 1922, p. 62.

32 SCHUMPETER, J.A., History of Economic Analysis,

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chester. Nanmoins il nous semble que Skarzynski a raison de critiquer Horn, Cadet, Daire, qui surestiment les concordances entre les deux. Il insiste tout particulirement sur trois grandes divergences : 1. Smith privilgie l'industrie, tandis que Boisguillebert accorde plus d'importance l'agriculture. 2. L'cole classique pense que tout peut tre fait sans l'Etat, tandis que Boisguillebert estime certes qu'il faut rformer l'Etat, mais non abolir toute intervention tatique. 3. Smith conduit son analyse partir de la production, Boisguillebert partir de la consommation. 6.4. Nous concluons cette introduction par l'apprciation gnrale que porte Skarzynski sur Boisguillebert : La triade que l'on trouve gnralement dans les manuels, savoir : le mercantilisme, la physiocratie et l'cole d'A. Smith, ne forme pas un tout organique. Il semble alors que l'histoire fait des sauts, que son tissu a des mailles trop larges. La distance entre le colbertisme et la physiocratie apparat comme infranch i ssable et il semble manquer un chanon entre Smith et les physiocrates. La question se rsout si l'on introduit des relais dans la triade, des relais qui historiquement s'y trouvent 74. 7. Dans ce chapitre consacr Boisguillebert nous analyserons successivement deux leitmotive de son oeuvre, qui annoncent incontestablement le Tableau Economique : I. L'interdpendance conomique. II. Le revenu national et le circuit conomique.

34 SKAR2YNSKI,

W., Pierre de Boisguillebert..., op. cit., p. 3.

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I. LA NOTION D'INTERDEPENDANCE ECONOMIQUE CHEZ BOISGUILLEBERT Cette notion est relativement labore chez Boisguillebert. Il conoit l'interdpendance conomique diffrents niveaux : entre professions, entre rgions, entre classes sociales, entre les intrts individuels et l'intrt gnral, entre diffrentes priodes conomiques. Mais d'o cette interdpendance est-elle issue ? Comment en voit-il la gense ? Il serait sans doute exagr de prtendre qu'il a une nette vision historique de l'volution de la socit primitive la structure complexe de l'conomie sous Louis XIV. Nanmoins, l'examen de son allgorie concernant le dveloppement de la socit partir du stade deux mtiers jusqu'au stade deux cents mtiers permet de mettre quelques-unes de ses ides clefs en lumire et de dgager l'origine historique de l'interdpendance conomique. 8. La gense de l'interdpendance conomique. 8.1. Le stade primitif. La richesse, au commencement du monde, et par la destination de la nature et l'ordre du Crateur, n'tait autre chose qu'une ample jouissance des besoins de la vie : comme ils se rduisaient uniquement la simple nourriture et au vtement ncessaire pour se garantir des rigueurs du temps, le tout se terminait presque en deux seuls genres de mtiers, savoir le laboureur et le pasteur, les troupeaux, avant le dluge, n'ayant point d'autre usage que d'habiller les hommes de leur dpouille ; et ce furent l les deux professions que se partagrent les deux enfants d'Adam, aprs la cration de l'univers. A leur exemple, ceux qui les suivirent furent longtemps matres et valets {...1 ; la vente n'tait qu'un troc [...J qui se faisait [ ... sans nul ministre d'argent 35. Il reprend cette description quelques annes plus tard dans la Dissertation sur la nature des Richesses, sans rien y ajouter, si ce n'est cette prcision : chaque sujet tait son valet et son matre signifie qu'il n'y avait aucune diffrence de conditions et d'tats 36 . 8.2. Le stade final. Dans le Factum, le stade final est dcrit comme suit : Mais, depuis, la corruption, la violence et la volupt s'tant mises de la partie, aprs les besoins on voulut le dlicieux et le superflu ; ce qui ayant mul35 BOISGUILLEBERT, P., Factum de la France. op. cit., p. 256-7. 3 '' BOISGUILLEBERT. P., Dissertation..., op. cit., p. 377.

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tipli les mtiers, de deux qu'ils taient d'abord, degr par degr, en plus de deux cents qu'ils sont aujourd'hui en France, cet change immdiat ne put plus subsister {... ). C'est par l que le ministre de l'argent est devenu ncessaire 31. Dans la Dissertation sur la nature des Richesses, une ide nouvelle vient s'y ajouter : {...} et cette corruption est venue un si grand excs, qu'aujourd'hui les hommes sont entirement partags en deux classes, savoir l'une qui ne fait rien et jouit de tous les plaisirs, et l'autre qui, travaillant depuis le matin jusqu'au soir, se trouve peine en possession du ncessaire, et en est mme souvent prive entirement 38 . 8.3. Tableau comparatif des deux stades.
Elments de comparaison
Division du travail Modalit des changes Nature des besoins satisfaits Rapports sociaux Classes sociales

Stade primitif
2 professions troc

Stade final
200 professions

changes montaires
lmentaires et superflus domination 2

lmentaires
galit 0

Modalit de passage d'un stade l'autre : crime et violence

8.4. Quelques considrations. 8.4.1. La description des deux stades est videmment sommaire et l'ide selon laquelle les deux premiers hommes vivaient dans une parfaite flicit, si elle a le mrite d'annoncer J.-J. Rousseau n'en demeure pas moins idyllique. En revanche, ce que Boisguillebert a trs justement observ, c'est que la division du travail a transform la nature des changes : l'argent en devient un outil indispensable. Il est la consquence historique de la division du travail. Bast, qui consacre un chapitre entier ces questions, note qu' partir d'une conception juste de la division du travail, Boisguillebert arrive dgager progressivement une notion de l'change qui nous tonne par sa clart 39
37 BOISGUILLEBERT, P., Factum..., op. cit., p. 257. 38 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., op. cit., p. 378. 39 BAST, J.H., Vauban en Boisguillebert, Hun beteckenis voor de economie in verleden en heden, Groningue, 1935, p. 97.

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La division du travail explique le passage de deux deux cents professions. Les changes entre ces deux cents professions fondent leur interdpendance. La continuit de ces changes est exige pour assurer la cohrence de l'ensemble du corps conomique. Il s'ensuit galement que toute interruption dans les changes branle la cohsion interne de ces deux cents professions. Retenons, pour notre part, que Boisguillebert a nettement peru les liens entre les notions, division du travail , change et cohsion du corps conomique . 8.4.2. Une deuxime ide fondamentale qui se dgage de ces textes a trait 1a conception sociale de Boisguillebert. Il faut insister sur sa conception dichotomique des classes sociales dans le stade final : une classe ne fait rien et jouit de tous les plaisirs ; -- une autre travaille du matin au soir pour disposer tout au plus du ncessaire. Que la premire classe est celle des propritaires et la seconde celle des travailleurs, du menu peuple est dmontr par une srie de textes. Pour rouies sortes de raisons, que nous expliquerons plus loin, il nous faut faire ici une rserve de poids : cette vision de la division en deux classes n'est au fonds d'application que dans l'agriculture. 8.4.3. On aura remarqu que pour Boisguillebert le passage de l'galit l'ingalit se fait dans la violence. J.A. Schumpeter, qui se faisait d'abord de Boisguillebert une opinion assez mdiocre et qui a chang d'attitude son gard la suite notamment des svres critiques que Roberts lui avait adresses en 1935, souligne, dans son History of economic Analysis, l'importance de la notion de violence chez Boisguillebert : Aprs Boisguillebert, tous les conomistes franais ont explipl la proprit de la terre par la violence 40. Cette violence explique non seulement le passage de l'galit l'ingalit et la transformation d'une socit sans classe en une socit divise en classes, mais elle joue galement un autre rle, conomiquement primordial : elle permet une classe sociale de jouir seule du superflu . La classe sociale oisive dispose non seulement des terres, mais elle s'approprie galement :urproduit social . cc que Marx appellera le
40 SCHUMPETER, J.A., History of economic Analysis, op. cit., p. 389.

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9. Les diffrents niveaux de l'interdpendance conomique. 9.1. Interdpendance entre professions. Il est certain que l'interdpendance conomique trouve chez Boisguillebert son expression la plus leve dans l'analyse des relations interprofessionnelles. Dans tous ses crits il expose l'enchanement des deux cents professions. Ainsi dit-il, dans la Dissertation sur la nature des Richesses: Les deux cents professions qui entrent aujourd'hui dans la composition d'un Etat poli et opulent [...], ne sont, pour la plupart, d'abord appeles les unes aprs les autres que par la volupt ; mais elles ne sont pas sitt introduites, ou n'ont pas pris racine en quelque sorte, que faisant aprs cela partie de la substance d'un Etat, elles n'en peuvent plus tre disjointes ou spares, sans altrer aussitt tout le corps 41.. Soulignons que pour Boisguillebert l'ensemble de la vie conomique constitue un corps. Plus loin il la comparera une horloge : [...] l'opulence consistant dans le maintien de toutes les professions d'un royaume poli et magnifique, qui se soutiennent rciproquement comme les pices d'une horloge 42 . Il faut respecter deux conditions pour assurer le fonctionnement de cette horloge. La premire concerne la nature des marchandises changes. Boisguillebert se place ici sur le plan de la valeur d'usage : il s'agit bel et bien pour chaque profession de disposer de la quantit d'inputs matriels suffisants. Une belle allgorie nous l'explique : si quelque prince, abusant de son autorit, voulait faire prir ses

sujets d'une faon grotesque, il lui suffirait de les enchaner cent pas les uns des autres. Le premier tant nu, quoiqu'il ft grand froid, et une quantit effroyable de viande et de pain auprs de lui 43 Un autre aurait une vingtaine d'habits autour de lui, et plus trois fois qu'il n'en pourrait user en plusieurs annes. Enfin, un troisime se trouverait environn de plusieurs muids de liqueurs, mais sans nuls habits ni aliments . Leur dprissement serait immanquable bien que tout pris en gnral, non seulement ils ne manquaient ni d'aliments ni d'habits, mais que mme ils pouvaient, sans la force majeure, tre bien habills et faire bonne chre 44 . La seconde condition concerne les prix des marchandsies changes. On sait que
41 BOISGUILLEBERT, P., 42 BOISGUILLEBERT, P., 43 BOISGUILLEBERT, P., 44 BOISGUILLEBERT, P.,

Dissertation..., op. cit., p. 383. ibid., p. 393. ibid., p. 405. ibid., p. 406.

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Boisguillebert n'a pas labor une thorie systmatique de la valeur et des prix. Du moins avait-il compris l'indispensable ncessit du respect de certains prix pour maintenir la cohrence conomique. Parlant de chacune des deux cents professions, il crit : Aucune n'achte la denre de son voisin ni le fruit de son travail qu' une condition de rigueur, quoique tacite et non exprime, savoir que le vendeur en fera autant de celle de l'acheteur [...7 ; sans quoi, il se dtruit la terre sous les pieds, puisque non seulement il le fera prir par cette cessation, mais mme il causera sa perte personnelle 45 Nous n'insistons pas dans le cadre de ce chapitre sur la notion de prix quitable chez Boisguillebert. Ce qui importe est de constater que mme s'il n'a pas formul une thorie plausible et systmatique des prix, il avait compris, peut-tre mieux que beaucoup de ses successeurs, qui se sont laisss obnubiler par la formulation de telles thories en soi, qu'un des rles fondamentaux du mcanisme des prix est d'assurer la cohrence de l'conomie dans son ensemble. Si l'on respecte les quantits des biens et services spcifiques ncessaires chaque branche conomique ainsi que les justes prix ou les prix fixs par la nature on atteindra un stade d'harmonie conomique. Nous ne revenons pas sur la porte idologique et politique de ce concept, mais nous voulons insister sur le fait que cette harmonie n'est que potentielle justement parce que les deux conditions formules plus haut ne sont pas respectes. Ces relations interprofessionnelles ne mettent pas pour autant toutes les professions sur un mme pied. Nous l'avons vu, Boisguillebert attribue l'agriculture un rle prpondrant. Il y a cela de multiples raisons : l'importance de la population active occupe dans l'agriculture, l'importance socio-politico-conomique des propritaires fonciers, l'importance vitale de l'agriculture dans la satisfaction des besoins lmentaires de l'homme, etc. Mais il est une autre raison, plus technique disons, qui est lie la cohrence conomique : il s'agit du faisceau des relations intersectorielles, extrmement important l'poque, qui relie l'agriculture aux autres professions. Ainsi dit-il, dans le Dtail de la France notamment, qu'il n'y a aucune profession dans la rpublique qui n'attende son maintien et sa subsistance des fruits de la terre 4f; D. Ds lors il est logique de trouver 45 BOISGUILLEBERT, P., ibid., p. 384.
40 BOISGUILLEBERT, P., Le Dtail de la France..., op. cit., p. 218.

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dans le classement de Boisguillebert le comdien en dernire position, puisque l'on pourrait classer les professions en fonction de l'importance de la partie de leurs outputs qui est utilise comme inputs dans les autres branches conomiques. 9.2. Interdpendance territoriale. L'interdpendance entre rgions est base sur la division du travail
l'intrieur d'une mme nation. C'est ce que nous montre Boisguille-

bert en parlant de la Provence, qui a des denres que l'on ne prend pas presque la peine de ramasser de terre sur le lieu 41 et de la Normandie, qui a semblablement des denres, comme des toiles, trs rares et trs chres en Provence 48 . L'interdpendance entre diffrents pays est base sur la division internationale du travail qui fonde, bien sr, et Boisguillebert l'a dfendu avec force, le commerce international. 9.3. Interdpendance dans le temps. Aprs avoir dcrit la solidarit entre les deux cents professions, entre les diffrentes rgions, entre les diffrents pays, Boisguillebert en arrive envisager la solidarit dans le temps, entre diffrentes priodes, qu'il voque en ces termes : et mme [il s'agit de l'interdpendance] d'anne en anne, en s'aidant et se fournissant rciproquement de ce qu'elles ont de trop, et recevant en contre-change les choses dont elles sont en disette 44 . 9.4. Interdpendance entre intrt individuel et intrt gnral. Il est arriv de voir, dit Boisguillebert dans le Trait des Grains, que pendant que chaque homme priv travaille son utilit particulire, il ne doit pas perdre l'attention de l'quit et du bien gnral, puisque c'est de cela qu'il doit avoir sa subsistance 60 . Ainsi, il en est de l'intrt de chacun de sauvegarder l'intrt gnral. Mme plus : le commerant qui n'agit pas en fonction de l'intrt gnral, adopte une attitude autodestructive. Si l'harmonie conomique est potentielle, la conformit entre l'intrt priv et l'intrt gnral l'est galement. Aussi, peine Boisguillebert a-t-il mis en avant cette identit, qu'il proclame : Cependant, tout le travail des
47 BOISGUILLEBERT, P., 48 BOISGUILLEBERT, P., 49 BOISGUILLEBERT, P., 50 BOISGUILLEBERT, P.,

ibid., p. 218. ibid., p. 219. Factum..., op. cit., p. 259. Trait des Grains, op. cit., p. 327.

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hommes, depuis le matin jusqu'au soir, est de pratiquer justement le contraire 51. 9.5. Interdpendance entre classes sociales. En dmontrant dans le Trait des Grains que non seulement toutes les professions, mais galement toutes les couches sociales, aussi bien les propritaires fonciers que les travailleurs agricoles, aussi bien les boulangers que les comdiens, ont intrt maintenir le bl un prix juste , Boisguillebert part de l'hypothse de la solidarit conomique entre les diffrentes couches de la socit. Cette solidarit conomique fonde l'harmonie sociale que la bourgeoisie montante entend instaurer. 9.6. Telle est la conception de Boisguillebert sur l'interdpendance conomique. Nous voyons que c'est une conception dj fort labore. Elle contient en germe l'explication des crises conomiques par la rupture de l'unit du corps conomique. Cette rupture peut tre due soit au non-respect de certaines proportions (aspect qualitatif li la valeur d'usage des marchandises), soit au non-respect des justes prix. Dans les deux cas les changes sont interrompus, une partie du corps conomique dcline entranant la crise du corps tout entier.

51 B0ISGUILLEBERT, P., ibid., p. 327.

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II. REVENU NATIONAL ET CIRCUIT ECONOMIQUE CHEZ BOISGUILLEBERT Boisguillebert se faisait du revenu de la France une ide relativement claire. En tout cas il avait peru que l'on pouvait saisir ce concept partir de trois optiques diffrentes : celle de la production, celle du revenu et celle des dpenses. De plus, il avait une intuition exacte de l'galit fondamentale : O = Y = D o 0 symbolise l'offre globale, o Y symbolise le revenu national et o D reprsente la demande globale. Nous disons une intuition exacte , parce qu'il n'a videmment pas systmatiquement dcrit ces trois optiques d'approche du revenu national ni, a fortiori, tabli cette identit. Nous ne croyons pas forcer la note outre mesure en avanant qu'il avait galement une intuition exacte du concept circuit conomique , et donc de certaines relations macro-conomiques indispensables la reproduction. Nous pensons nanmoins que c'est quelque peu outrepasser sa pense, tout au moins ses crits, que de reprsenter son circuit conomique par un schma de relations interclasses comme le suggre Molinier. Voil pourquoi nous ne nous sommes pas cru autoris faire, comme nous le ferons d'ailleurs pour Quesnay et Marx, une reprsentation graphique de son circuit conomique. 10. Optique de la production (0). 10.1. Activits productives et non productives. La distinction entre activits productives et non productives rgit la dfinition du produit national, c'est donc sur elle qu'il faut se pencher en premier lieu pour se faire une ide correcte de l'valuation du produit national chez un auteur. La querelle du productif tourne, chez la plupart des conomistes, autour des trois questions suivantes : tous les secteurs conomiques sont-ils productifs ? (ou bien : l'agriculture est-elle seule productive ? ou bien : les secteurs primaire et secondaire sont-ils seuls productifs ?) la production des biens immatriels est-elle productive ? (ou encore : les services sont-ils productifs ?) les activits des intermdiaires commerciaux et financiers sontelles productives ? Boisguillebert donne ces trois questions une rponse positive. Ainsi, l'aube de l'conomie politique et une poque o la querelle du productif n'avait pas encore pris l'ampleur qu'elle connut du temps des physiocrates, une conception large et exten-

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sive du produit national prvalait. En considrant comme productifs tant les services que les activits du primaire, du secondaire et du tertiaire, tant les soins du mdecin que les oprations de banque, Boisguillebert se faisait du produit national une ide qui le rapproche tonnamment des conceptions en vigueur aujourd'hui pour l'tablissement des comptes nationaux dans les pays occidentaux. Ses commentateurs du xixe sicle mettent en gnral sur le compte de l'incomprhension ce qui n'tait qu'une faon de comprendre. Daire dit, par exemple, dans un commentaire du chapitre V du Dtail: On voit, par le passage ci-dessus, qu'il [Boisguillebert] comprend le produit des charges ou offices, des greffes, des pages et des moulins, parmi les lments du revenu national. Il y a, selon nous, quant aux trois premiers points, une lourde erreur. Nous n'avons jamais pu concevoir ce qu'taient des produits immatriels [...]. Il nous semble que, si toute matire n'est pas ncessairement richesse, toute richesse est ncessairement matire. De l vient cette distinction, juste et fameuse, de Smith, entre le travail productif et le travail non productif A l'inverse, ses critiques du xxe sicle dcouvrent en lui un prcurseur de la conception moderne du travail productif. Ainsi, Bast, dans sa thse de doctorat de 1935 consacre Vauban et Boisguillebert, remarque juste titre : Non seulement l'agriculture, mais galement l'industrie et le travail des professions librales sont productifs. On doit admettre que Boisguillebert ne se limite pas la production matrielle, pas plus qu'il ne se limitait la richesse matrielle 63. Comme on peut le constater, louanges et reproches adresss Boisguillebert ne peuvent tre spars des conceptions personnelles de ses commentateurs. 10.2. Classification des Biens et Services. On peut trouver chez Boisguillebert diffrentes classifications qui malheureusement ne se recouvrent pas entirement. 10.2.1. La premire classification, de loin la plus importante, est une classification sectorielle de la mme nature, au fond, que celle de C. Clark. Elle est sommairement dcrite dans Grains de la faon suivante : Tous les biens de la France,
52 DAIRE, E., Economistes financiers du XVIII' sicle, op. cit., p. 167. K3 BAST, J.H., Vauban en Boisguillebert..., op. cit., p. 129.

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ainsi que de tous les autres pays [...), consistent gnralement parlant, en deux genres, savoir : les fruits de la terre [nous soulignons), qui taient les seuls dans la naissance, ou plutt l'innocence du monde, et les biens d'industrie... [nous soulignons) 54. Par fruits de la terre , il faut entendre la production agricole ; par biens d'industrie le terme industrie dsignait l'poque travail au sens le plus large 55 les produits manufacturs et les services. Quand Boisguillebert ne tient compte que de deux catgories de biens, il respecte cette classification de base dans tous ses crits. Toutefois, quand il opre des sous-classifications, une certaine disparit nat entre la classification du Dtail et celle des Grains. Ainsi, dans Grains, il tablit la sous-classification suivante : [...) ce qui se rduit encore aux quatre sortes d'espces suivantes (il s'agit, bien sr, des fruits de la terre et des biens d'industrie) : ces mannes de la terre, et la proprit des fonds qui les font natre, et qui en partage le profit entre le matre et les fermiers, qui est la seconde espce ; la troisime est forme par le louage des maisons de ville, les rentes hypothques, les charges de robe, d'pe et de finance, l'argent et les billets de change ; et la quatrime enfin consiste dans le travail manuel, et le commerce tant en gros qu'en dtail 5U D. Si dans ce texte-ci il est clair qu'il s'agit uniquement de flux de biens et services produits en un an, il rgne pourtant une certaine confusion entre l'optique de la production et l'optique du revenu. Ds lors, nous aurions tout aussi bien pu discuter cette classification dans la section consacre l'optique du revenu. Pour faciliter l'interprtation
54 BOISGUILLEBERT, P., Trait des Grains, op. cit., p. 325. 55 MoLIrsIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 23. Dans une note en bas de page, l'auteur cite un passage des Mmoires concernant les Impositions de Moreau de Beaumont o celui-ci donne la dfinition suivante du terme industrie : < L'industrie qui comprend le commerce et le travail quelconque soit de corps, soit d'esprit, donne lieu la taille personnelle, dans la personne de tout ngociant, commerant, marchand, dans celle de notaire, de procureur, comme dans celle de l'artisan, du journalier, du laboureur . (Paris, 1789, t. V, p. 73.) C'est dans cette acception-ci que Boisguillebert utilise les termes < biens d'industrie , l'exception toutefois des produits issus du travail du laboureur qui font partie des fruits de la terre . 5s BOISGUILLEBERT, P., Trait des Grains, op. cit., p. 325.

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du texte de Boisguillebert, nous proposons de reprsenter sa classification par le schma suivant : (1) Part chant aux propritaires fonciers. *. Produit agricole ).Produit national (3) Louage des maisons, rentes hypothques, etc. } Produit non agricole (4) Part chant aux travailleurs manuels et aux commerants. Notons tout de suite que Boisguillebert ne considrait pas du tout l'argent et les billets de change comme des richesses. Il savait pertinemment bien, comme le note Daire, que la monnaie ( part sa valeur intrinsque comme produit quand elle est d'or ou d'argent) et les signes reprsentatifs de la monnaie ne sont pas biens ou richesses par eux-mmes 57 . Il s'ensuit qu'il faut entendre par l'argent et les billets de change les revenus procurs par les oprations de banque et de crdit 58. Cette sous-classification en quatre sortes de biens s'insre dans la classification gnrale de base, qui divise l'ensemble des richesses en fruits de la terre et biens d'industrie D.
57 DAIRE, E., Economistes financiers..., op. cit., p. 326. 58 Nous nous rendons bien compte que cette interprtation va l'encontre du sens littral. Dans l'dition de 1707 que nous avons pu consulter la bibliothque de la London School of Economics >, nous avons pu constater que le texte repris par Daire est conforme celui de 1707. Il s'agit donc soit d'une formulation htive et incorrecte ce qui ne doit nullement nous tonner de la part de Boisguillebert soit d'une erreur d'impression dans les ditions originales. Attendu que toute l'ceuvre de Boisguillebert est l pour nous dmontrer que la monnaie n'a pas de valeur intrinsque, qu'elle n'est donc pas une . richesse >, il nous semble logique de conclure une interprtation qui ne suit pas le texte la lettre.

(2) Part chant aux fermiers.

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Pour notre part, nous ne retiendrons que la classification de base en deux sortes de biens. La sous-classification nous parat peu rationnelle : les rubriques (3) et (4) comportent, notre avis, des postes fort htrognes. En outre, Boisguillebert, dans tous ses crits o il se conforme sa classification en deux secteurs, ne se rfre gure sa sous-classification en quatre sortes. 10.2.2. Nous trouvons, un peu par hasard, dans le Dtail une deuxime classification des biens et services. Boisguillebert tente de dmontrer dans le chapitre V du Dtail que le roi a tout intrt augmenter le revenu national pour accrotre ses propres revenus. En passant, il fait une estimation de trois sortes de biens ou de revenus 59 : K On maintient donc que la diminution est de 500 millions par an, parce qu'elle est de la moiti des biens du royaume, et que ces mmes biens seulement en fonds, tant rels, comme les terres, que par accident, comme les charges, les greffes, les pages, et les moulins, allaient autrefois 700 millions par an : ainsi ces mmes biens, quand ils ne seraient que doubls par les biens d'industrie, feraient plus de 1.400 millions par an 60 . Le schma suivant reprsente cette deuxime classification : (1) Fonds rels (comme les terres) charges ch (2) Fonds par accident, comme : greffes pages k moulins (3) Biens d'industrie. Cette deuxime classification, laquelle Boisguillebert ne se rfre d'ailleurs plus dans ses crits ultrieurs, a le mrite de faire intervenir la notion de capital, mme si ce n'est pas avec la clart souhaite ; mme si, apparemment, le secteur des biens d'industrie ne semble pas ncessiter des investissements en capital fixe. En tout tat de cause, Boisguillebert ne pensait pas qu'en termes de flux, il entrevoyait galement l'existence d'au moins deux sortes de
59
Il

69 BOISGUILLEBERT, P.,

y a de nouveau confusion entre l'optique revenu D et l'optique production D. Le Dtail..., op. cit., p. 167.

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stocks : les fonds rels et les fonds par accident. Si on compare cette classification-ci avec la classification des Grains, on constate que les revenus des fonds par accident sont assimils dans Grains des revenus d'industrie. Ayant constat cette anomalie , Molinier en fait le commentaire suivant : Il semble bien, dit-il, que Boisguillebert ait t fortement gn pour classer les revenus de ces " fonds par accident ", c'est--dire les revenus des capitaux autres que les terres (et, nous l'ajoutons, autres que des manufactures). Le fait que ce soient les mmes individus qui peroivent gnralement ces revenus et les revenus des terres, le poussait assimiler les loyers, intrts, etc., aux revenus des terres. Les charges, les greffes et les pages taient-ils uniquement perus par les propritaires fonciers ? D'autre part, Boisguillebert assimile-t-il dans le Dtail les revenus des fonds rels et les revenus des fonds par accident ? Il nous parat plutt qu'il les place les uns ct des autres. Ces remarques subsidiaires n'tent rien la validit des conclusions de Molinier, qui continue en ces termes : Mais il n'y avait alors plus correspondance entre classification des produits et classification des revenus. Boisguillebert a-t-il pris conscience de cette anomalie ? C'est bien ce que laisse supposer sa classification donne au chapitre Ier du Trait des Grains qui laisse apparatre que les revenus des fonds par accident sont des revenus d'industrie 61. Nous avons vu que Boisguillebert avait discern les flux des stocks et les biens de capital fixe des autres biens et services. A-t-il galement peru la distinction entre produit final et bien intermdiaire ? La rponse cette question n'est pas simple. Il est certain qu'ayant une vue fort exacte des relations intersectorielles, il devait videmment tre conscient que les entreprises s'achetaient et se vendaient des produits intermdiaires. En outre, en ce qui concerne l'agriculture, il en parle plusieurs reprises explicitement. Dans le Dtail il dit notamment : [...] parce que n'ayant aucuns fruits de la terre qui ne demandent de la dpense

61 MOLINIER, J.,

Mtamorphoses..., op. cit., p. 25.

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pour la culture, qui produit plus ou moins que l'on fait des avances pour mettre les choses dans leur perfection [...j 62 . Dans la Dissertation sur la nature des Richesses, il reprend et approfondit cette ide : Or, leur production (il s'agit des bls) n'est ni l'effet du hasard, ni un prsent gratuit de la nature ; c'est une suite d'un travail continuel, et de frais achets prix d'argent, cette manne primitive et ncessaire n'tant abondante qu' proportion qu'on est libral pour n'y rien pargner, refusant entirement tout qui ne lui veut rien donner 63.. Commentant une critique de Boisguillebert, le professeur Bordewijk qui, dans son Theoretisch-historische Inleiding tot de Economie, a rendu, un des premiers, un hommage vibrant aux qualits d'conomiste de Boisguillebert, nous dit que longtemps avant les physiocrates Boisguillebert avait dj insist sur la ncessit du " capital " comme facteur de production 64 . Et Bast, disciple de Bordewijk, ajoutera que Boisguillebert avait une conception moderne des facteurs de production 65 . Donc, pour ce qui a trait l'agriculture, Boisguillebert prenait en considration les catgories de biens suivants : les fonds rels ou le capital-terre ; les avances , qui comprennent sans doute l'ensemble des produits intermdiaires et des moyens de travail ncessaires l'exploitation agricole ; les fruits de la terre ou l'ensemble des produits agricoles. Boisguillebert s'tait incontestablement aperu que, dans le procs de la production agricole, certains biens remplissaient une fonction bien spcifique. Mais faute de n'avoir pas distingu la diffrence entre le traitement des produits finals (le pain, par exemple) et celui des produits intermdiaires (comme les engrais) lors de l'laboration de sa conception du produit national, il se fait de cette notion
62 BOISGUILLEBERT, P., Le Dtail..., op. cit., p. 166. 63 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., op. cit., p. 386. 64 BORDEWIJK, H.K.C., Theoretisch-Historische Inleiding tot de Economie, Groningue-La Haye-Batavia, 1931, p. 251. 65 BAST, J.H., Vauban en Boisguillebert, op. cit., p. 130.

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une ide encore fort primitive. En effet, pour Boisguillebert le produit national n'est rien d'autre que la somme de tous les biens et services produits en un an. Cette conception du produit national peut se dfendre, condition que l'on puisse galement disposer de donnes susceptibles de calculer la valeur ajoute, faute de quoi on ignore tout des doubles emplois qu'on effectue invitablement 66. 10.2.3. Nous citerons encore pour mmoire une troisime classification fonde sur la valeur d'usage des biens et services. Cette dernire classification, que nous avons dj rencontre lors de l'analyse des deux cents professions, repose sur la distinction entre biens ncessaires et biens superflus . 10.2.4. Notons, en dernier lieu, que tant pouss par des raisons de politique conomique (anticolbertisme militant), que m par des sentiments humanitaires (soulager la misre des pauvres en dveloppant la production des biens ncessaires ), Boisguillebert privilgie l'agriculture. En outre, l'importance objective de l'agriculture dans la socit prindustrielle de la fin du xvii e sicle, ne peut que renforcer sa position. Boisguillebert l'exprime de faon percutante en affirmant : n'y ayant aucune profession dans la rpublique qui n'attende son maintien et sa subsistance des fruits de la terre 67 .
10.3.

Insuffisances et mrites de son analyse. 10.3.1. Boisguillebert n'est pas homme s'attacher particulirement l'optique de la production. Au contraire, et c'est une de ses principales originalits, il considre plutt l'activit conomique partir de l'autre bout, celui des dpenses. Ceci explique peut-tre que, mme s'il a peru, du moins en ce qui concerne l'agriculture, grce sa perspi-

cs Un exemple permet d'illustrer ces doubles emplois. Considrons la production du pain : 1. Conception de Boisguillebert de la part de la production du pain dans le produit national : valeur des semences + valeur du bl + valeur de la farine + valeur du pain. 2. Valeur ajoute du secteur production de pain = Valeur du bien final pain . Dans la conception de Boisguillebert on compte quatre fois la valeur des semences, trois fois la valeur du bl, etc. 67 BOISGUILLEBERT, P., Le Dtail..., op. cit., p. 218.

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cacit d'analyste et grce sa qualit d'entrepreneur agricole, une srie de notions fondamentales de la comptabilit nationale, on ne peut pas dire qu'il en ait systmatiquement tenu compte. S'il a discern, comme nous avons tent de le dmontrer, les diffrences entre les deux ples des trop fameux doublets, tels que flux-stocks , bien final-bien intermdiaire , valeur ajoute-production totale , capital fixecapital circulant , on ne peut pas affirmer que la conscience diffuse des diffrentes fonctions de chacune de ces catgories de biens l'ait conduit l'tablissement rigoureux de classifications fonctionnelles des biens et services. 10.3.2. L'immense mrite de Boisguillebert et bien qu'il soit peut-tre exagr de ne l'accorder qu' lui seul en ce dbut du xvni e sicle est d'avoir pu distinguer, sans aucune ambigut, la diffrence entre flux rels et flux montaires. Il a tabli, une poque o le mercantilisme faisait figure de doctrine officielle et o le colbertisme dictait encore faits et gestes des gouvernants, que la richesse d'une nation se mesure sa capacit de production et de consommation. Il a soutenu la thse que les richesses d'un Etat se calculent par rapport l'ensemble des produits dont il dispose. Il a ramen le rle de la monnaie de plus justes proportions : l'argent n'est que le moyen et l'acheminement 68 . A une poque o l'on regardait l'or et l'argent comme le principe unique de la richesse, et de la flicit de la vie 69 , il affirmait que la monnaie n'avait d'utilit que comme garant tout au plus des changes et de la tradition rciproque 70 , et il posait que l'argent n'est que le trs humble valet du commerce 11 . A la fin du sicle de Louis XIV, il fallait quelque hardiesse pour oser crire contre-courant et beaucoup d'intelligence des ralits conomiques pour dcouvrir les phnomnes conomiques rels derrire le masque des phnomnes montaires.
68 BOISGUILLEBERT, P., 69 BOISGUILLEBERT, P., 70 BOISGUILLEBERT, P., 71 BOISGUILLEBERT, P.,

ibid., p. 198. Dissertation..., Op. cit., p. 376. ibid., p. 375. ibid., p. 384.

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11. Optique du revenu chez Boisguillebert (Y). 11.1. La notion du revenu. Jean Molinier circonscrit admirablement la notion de revenu chez Boisguillebert quand il dit qu'il adopte une dfinition strictement montaire du revenu : le revenu c'est un flux de monnaie 72 . Molinier ajoute qu'tant donn la parfaite correspondance flux de monnaie-flux de richesse, le revenu ne peut natre que de la vente d'une richesse (produit) . Il taye cette proposition par une citation extraite des Mmoires de Boisguillebert sur les Aides : On ne connat point d'autre revenu, ni pour les princes, ni pour les peuples que la vente de denres (fruits de la terre) et fruits (biens d'industrie) qui y excroissent par un travail continuel des habitants 73. X. De cette parfaite correspondance entre flux de revenus et ventes de biens et services, il s'ensuit que la classification des revenus correspond la classification des biens et services. Mais du fait que les revenus issus de la vente des produits sont distribus ceux qui sont propritaires des moyens de production utiliss pour produire les biens et services vendus, ainsi qu' ceux qui ont utilis effectivement ces moyens de production, il faut clairement distinguer les travailleurs des propritaires pour se faire une vue exacte de la distribution des revenus. Nous verrons que cela fait problme chez Boisguillebert. Problme auquel il donne une rponse relativement satisfaisante quand il s'agit de l'agriculture et qui ne brille pas par sa clart quand il s'agit des autres secteurs conomiques. 11.2. La classification des revenus. 11.2.1. Les revenus des fonds. Comme l'indique la classification de Grains que nous avons retenue, les revenus des fonds sont les revenus issus de la vente de produits agricoles. L'ensemble de la production agricole appartient aux propritaires fonciers qui sont
72 MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 24. 73 Nous n'avons pas pu consulter ces Mmoires et nous n'avons donc pas pu vrifier si la citation est exacte et si, dans ce texte-ci, Boisguillebert entend par = denres les fruits de la terre et par a fruits = les biens d'industrie. La rfrence donne par Molinier dans la note 4 en bas de la p. 23 est la suivante : Mmoires de Boisguillebert sur les Aides, Correspondance des contrleurs gnraux avec les Intendants, t. II, p. 554.

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les matres absolus de tous les moyens de subsistance 74 . Il s'ensuit que la valeur montaire de la rcolte ngociable passe entirement aux mains des propritaires fonciers 76 D. Comme nous l'avons vu, cette valeur de la rcolte se scinde ensuite en deux parties : le profit du matre et le profit du fermier 7 " . En dernier lieu, la production des bls n'tant ni l'effet du hasard, ni un prsent gratuit de la nature 7 ' , les matres dboursent un certain nombre de frais pour cultiver les fonds. On peut constater que, quelle que soit l'imprcision de la terminologie utilise, la rpartition des revenus est fonction de la proprit du sol. En outre, dans l'agriculture, le concept profit du fermier est fort proche de la notion marxiste du salaire. La conception marxiste du salaire peut tre sommairement dcrite par les six propositions suivantes : le travailleur est propritaire d'une seule marchandise : sa force de travail ; il vend, sur le march du travail, cette marchandise son prix ; le prix de cette marchandise force de travail oscille autour de sa valeur ; la valeur de la marchandise force de travail est gale ce qui est ncessaire sa production et sa reproduction ; ce qui est ncessaire la production et la reproduction de la force de travail est constitu par l'ensemble des moyens de subsistance qui servent l'entretien du travail ; l'achat de ces moyens de subsistance se fait l'aide du salaire, prix de la force du travail . Boisguillebert avait dj entrevu deux ides clefs de ce raisonnement : les ouvriers, qui n'ont d'autre revenu que leurs bras 78;
74 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., op. cit., p. 386. 75 MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 25. 76 BOISGUILLEBERT, P., Trait des Grains, op. cit., p. 325. 77 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., op. cit., p. 386. 78 BOISGUILLEBERT, P., Factum..., op. cit., p. 264.

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l'ouvrier qui, travaillant depuis le matin jusqu'au soir, se trouve peine en possession du ncessaire et en est mme souvent priv entirement 79 . Si Boisguillebert avait, au fond, fait sienne la premire et la dernire de ces six propositions, il n'avait pas tabli pour autant que la force de travail est une marchandise que l'on vend son prix comme toute autre marchandise. Qui dit marchandise dit march, en l'occurrence, march du travail. Or ce march implique la libert pour l'acheteur d'acheter ou de ne pas acheter et la libert, toute thorique d'ailleurs, pour le vendeur, de vendre ou de ne pas vendre sa force de travail. Ces deux liberts supposent la rupture totale du lien fodal entre le seigneur et le travailleur ; elles supposent, en outre, la sparation complte des travailleurs et des moyens de production. Ces conditions ne furent runies qu'aprs la rvolution industrielle. Ainsi donc, les dfauts de l'explication de Boisguillebert s'expliquent par la situation historique de son poque. Concevoir la force de travail comme une marchandise permet de distinguer une disparit entre sa valeur d'usage et sa valeur d'change. Tel est le fondement de la plusvalue chez Marx. Telle est en mme temps la raison pour laquelle Boisguillebert n'a pas russi expliquer l'existence d'un surplus conomique . Mais il tait au seuil de cette perception : quand on a tabli que les ouvriers ont tout juste de quoi subsister et qu'ils ne disposent que de leur capacit de travailler pour se nourrir ; l'oppos, quand on a tabli que les propritaires fonciers ne font rien et vivent dans le luxe ; et quand on est d'avis en dernier lieu, que toutes les richesses sont issues du travail des hommes, on est bien prs de la notion marxiste de salariat , et on est sur le point de dcouvrir le mystre de la plus-value. 11.2.2. Les revenus non agricoles. Si dans l'agriculture nous trouvons en germe une thorie de la valeur, il faut bien constater que dans les autres sec79 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., op. cit., p. 378.

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teurs conomiques Boisguillebert ne fait aucune distinction entre les revenus du capital et les revenus du travail. Ce n'est pas un hasard si l'auteur n'a distingu ces deux catgories de revenus que dans l'agriculture : dans les autres secteurs il nglige l'existence du capital fixe et, par consquent, l'existence des propritaires du capital fixe. Il s'ensuit tout logiquement qu'il ne nous parle pas des revenus du capital fixe dans les secteurs non agricoles. Peut-tre peut-on avancer mais nous ne formulons cette hypothse que trs timidement que compte tenu du fait que le propritaire foncier tait conomiquement inactif et que, l'inverse, les marchands taient personnellement actifs dans le circuit de circulation, il tait plus facile de discerner dans l'agriculture la diffrence entre propritaires et travailleurs.
12. Optique des dpenses (C).

12.1. La notion de consommation. Chez Boisguillebert la notion de consommation est quivalente celle de dpense, et ce que nous appellerions aujourd'hui demande globale recouvre sa notion de consommation globale. Cette conception moderne de la consommation a donn pas mal de fil retordre ses critiques du XIX e sicle. Daire, par exemple, estime qu'il faut ajouter au mot consommation l'pithte productive 8 pour trouver les conceptions de Boisguillebert irrprochables. Sur ce point prcis Cadet embote le pas Daire. Bast fut un des premiers mettre en vidence que pour Boisguillebert consommation signifie pouvoir d'achat. Ainsi, dit-il, [...I consommation ne peut signifier rien d'autre que pouvoir d'achat, que demande solvable 81 . Ds lors, l'expression si souvent usite par Boisguillebert dfaut de consommation signifie : diminution du pouvoir d'achat. Et c'est l une conception moderne, capitaliste de la consommation : l'accent est mis sur la valeur d'change de la marchandise et non pas sur sa valeur d'usage. Pour Boisguillebert, consommer un litre de lait ce n'est pas le boire, c'est l'acheter.
80 DAIRE, E., Economistes financiers..., op. cit., p. 183. S1 BAST, J.H., Vauban en Boisguillebert..., op. cit., p. 116.

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12.2. Consommation prive, consommation publique. C'est par le biais d'une diatribe froce contre le rle idoltrique attribu l'argent, que Boisguillebert nous fournit une analyse exacte de la nature des dpenses publiques. Il tablit avec force que ce n'est pas avec de l'argent que le prince entretient des armes, mais bien avec des produits. S'ils (les sujets du prince) ont beaucoup de bls par la culture de quantits de terre f...), le prince assurment aura de quoi donner du pain quantit de troupes. De mme du vin, des habits, de la viande, des chevaux, des cordages, des bois de charpente, des mtaux dont on construit toutes sortes d'armes, et enfin toutes les espces dont on lve et entretient toutes les armes de terre et de mer f...} 82. Il n'chappait pas Boisguillebert qu'une quantit de biens de consommation tait fournie aux troupes par l'intermdiaire de la solde, mais la solde fait fonction de relais et, sans les incommodits du transport 83 D, ces biens auraient pu tre fournis directement. Il s'ensuit que Boisguillebert a parfaitement compris que les dpenses publiques sont essentiellement des dpenses de consommation, et dans son esprit consommation englobe les dpenses publiques. 12.3. Consommation productive et consommation improductive. Lors de l'tude de l'optique de la production, nous avons vu que Boisguillebert ne fait pas de distinction entre activits productives et non productives. De ce fait, il considre indiffremment toutes les dpenses de consommation. L'pithte productif ajout par Daire en lieu et place de solvable prte donc confusion. Si nous revenons sur ce point, c'est pour la raison suivante : les termes consommation productive et consommation improductive revtent, dans les schmas de reproduction de Marx, une signification bien prcise. Pour Marx, la consommation productive est celle des moyens de production aussi bien les matires premires que les biens de capital fixe par les entreprises ; la consommation improductive est, en gros, celle des mnages. Vu que Boisguillebert omet de distinguer les biens intermdiaires des biens finals, il ne distingue pas non plus la consommation pro-

82 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., 83 BOISGUILLEBERT, P., ibid., p. 397,

op. cit., p. 398.

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ductive de la consommation improductive. On constate que l'omission qui apparat lors de l'optique de la production se rpercute par des omissions en chane dans les deux autres optiques. 12.4. Importance de l'optique des dpenses. En parlant de la notion de consommation chez Boisguillebert, on ne peut se borner expliquer comment notre auteur dfinissait la consommation sans ajouter qu'il conduit la plupart de ses analyses du point de vue de la dpense. Il raisonnait conomiquement partir de l'optique de la demande, et non pas de la demande individuelle d'un consommateur isol, mais bien du point de vue de la demande globale. Skarzynski a sans doute t le premier souligner cet aspect de la pense de Boisguillebert. Pour Boisguillebert la consommation est l'axe autour duquel gravitent ses penses ; elle constitue pour lui le critre auquel il faut se rfrer pour juger du niveau conomique d'un pays 84. On n'insistera jamais assez sur le fait que Boisguillebert a vcu dans une priode de profonde crise conomique, ne d'une stagnation sculaire. La conscience de la profondeur de cette crise et de ses rpercussions sociales catastrophiques l'a incit l'analyser. Et il a vu juste : il s'agit d'une crise de sous-consommation. Il a propos des remdes justes : relancer la consommation en diminuant toutes sortes d'impts, qui entravent la circulation des marchandises et freinent la production. Mme plus : il se propose de relancer la consommation en injectant du pouvoir d'achat par une diminution des impts qui grvent les revenus modestes. Ces mesures fiscales fondes sur l'ide qu'un cu chez un pauvre ou un trs menu commerant fait cent fois plus d'effet, ou plutt de revenu que chez un riche 85 , c'est--dire sur la comprhension, quand mme gniale pour son poque, que la propension consommer est d'autant plus leve que les revenus sont plus bas, est digne d'un keynsien progressiste. Un tel diagnostic, une telle analyse, une telle fiscal policy proposs au sicle de Louis XIV mritent d'tre qualifis de rvolutionnaires. II a fallu attendre que les grands vents de l'cole keynsienne balayent pas mal d'ides prconues et la projection de ces ides prconues chez les auteurs pr-classiques, pour s'apercevoir avec
84 SKARZYNSKI, W., Pierre de Boisguillebert..., op. cit., p. 50.. 85 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., op. cit., p. 401.

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McDonald qu'en tout tat de cause, les successeurs de Boisguillebert ont compltement perdu de vue la signification primordiale qu'il accordait au pouvoir d'achat des masses. Nous avons tent de montr que la clef des travaux de Boisguillebert est constitue par l'intrt qu'il porte la demande globale et qu'il mrite d'tre reconnu comme un prcurseur des conomistes modernes, qui mettent ce facteur l'avant-plan 86 D. 13.O=Y=C
13 .1. 0 = Y.
s7

Quand on considre, comme Boisguillebert, que les flux de revenus ne sont que des flux de monnaie qui trouvent leur unique origine dans la vente des biens et services, on pose en mme temps l'quivalence entre l'optique de la production et l'optique des revenus. Le revenu est la forme montaire des marchandises, ou, si l'on prfre, l'quivalent en argent des quantits de marchandises vendues.
13 .2. Y = C.

Habitu depuis Keynes parler d'conomie en termes de dpenses globales, de revenu et de production nationale, on saisit tout de suite ce que Boisguillebert entend par on tablit pour principe, que consommation et revenu sont une seule et mme chose 88 . Faut-il ajouter que ses commentateurs du XIXe sicle n'y voyaient que du feu ? 13.3. 0 = C. Cette dernire galit dcoule immdiatement de la dfinition des richesses. Du moment que l'on considre que les richesses ne sont que l'ensemble des biens et services produits et que toutes ces riches86 MCDONALD, S.L., Boisguillebert, a neglected precursor of aggregate demand theorists , dans The Quarterly Journal of Economics, Vol. LXVIII, n" 3, Cambridge (U.S.A.), aot 1954, p. 143. 87 Nous rappelons que nous utilisons les symboles suivants : O : production globale Y : revenu national C : consommation globale. On peut remplacer C par D, o D symbolise la demande globale, puisque chez Boisguillebert les deux expressions sont synonymes. 88 BoISGUILLEBERT, P., Le Dtail..., op. cit., p. 183.

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ses ne servent qu' tre consommes, il s'ensuit, videmment, que O C. 13.4. 0= Y= C. La connaissance de ces trois galits est le rsultat d'une rflexion pousse sur les ralits conomiques de son temps. Elles n'apparaissent pas explicitement dans son oeuvre, mais elles sont prsentes en filigrane dans tous ses crits. Elles permettent de fonder, comme nous le verrons tout de suite, la notion de circuit conomique . Elles servent galement esquisser une thorie du dmarrage conomique, dont le mcanisme se ramne trois propositions : 1 Pour augmenter le bien-tre (C), il faut accrotre la production (0) Point de dpart : O = C 2" Pour accrotre O, il faut injecter du pouvoir d'achat (Y) Point de dpart : O = Y Pour augmenter Y, il faut : diminuer les impts indirects ; diminuer les impts directs sur les revenus modestes. Comme on peut le constater ce raisonnement, qui constitue incontestablement un des points les plus forts et les plus originaux de la pense de Boisguillebert, dcoule quasi entirement des galits O Y C.

14. La notion de circuit conomique. 14.1. Boisguillebert avait une ide claire de la notion de circuit conomique . D'aprs Molinier il aurait mme invent le terme. Comment s'en tonner puisqu'il avait une vue tellement pertinente des interrelations conomiques et en mme temps une conception macro-conomique de l'galit O = Y = C. Dans le chapitre III du Dtail, Boiguillebert examine les consquences d'une diminution des revenus de fonds pour l'ensemble de la socit. En analysant ces consquences, il tombe forcment sur la notion de circuit , comme l'indique le passage suivant : Ainsi ceux qui avaient 1.000 livres de rentes en fonds, n'en ayant plus que 500, n'emploient plus des ouvriers que pour la moiti de ce qu'ils faisaient autrefois, lesquels en usent de mme leur tour l'gard de ceux desquels ils se procuraient leurs besoins, par une circulation naturelle qui fait que les fonds commenant le mouve-

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ment, il faut que l'argent qu'ils forment pour faire sortir les denres qu'ils produisent, passe par une infinit de mains avant que, son circuit achev, il revienne eux 89. Ce circuit conomique a un point de dpart qui est galement le point d'aboutissement : les revenus des fonds. A partir de cette source originelle, les revenus inondent le reste de la socit par le canal des deux cents mtiers. 14.2. Mais peut-on dduire de tout cela, comme le suggre le schma du circuit montaire prsent par Molinier , que la circulation des flux montaires est conue, chez Boisguillebert, comme une circulation interclasse ? Certes, la perception de classes sociales est incontestablement prsente chez Boisguillebert. L'introduct on au Factum de la France en fait foi. Il y parle notamment de tout ce qui n'est pas laboureur ou marchand, c'est--dire le beau monde 91 . Ce beau monde est compos du prince, des propritaire et des dcimateurs comme l'indique cet autre passage : le procs va rouler entre les laboureurs et marchands, de qui seuls partent toutes sortes de payements, tant envers le prince que les propritaires, et ceux qui n'ont d'autre fonction que de recevoir 92 . Nous avons cru galement, en commentant la notion de salaire dans l'optique des revenus, que l'auteur distingue, du moins dans l'agriculture, les propritaires des travailleurs. Sommes-nous pour autant autoriss croire que Boisguillebert considrait le circuit conomique comme un ensemble de flux montaires et rels, qui relient les classes sociales les unes aux autres ? Nous ne le pouvons pas, except peut-tre pour un segment
du circuit, notamment celui des flux de revenus entre propritaires

fonciers et laboureurs. Pour le reste, nous sommes plutt d'avis qu'il y a chez Boisguillebert une opposition nette entre le sociologue et l'conomiste. Quand Boisguillebert se penche sur les ralits sociales de son poque (misre, richesse, etc.), il dpeint le beau monde comme une classe sociale antagoniste des laboureurs et des marchands. Mais lorsqu'il analyse les relations conomiques, il les
dcrit comme complmentaires : les intrts de ces classes sont
S9 BOISGUILLEBERT, P., ibid., p. 165. 90 MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 31. 91 BOISGUILLEBERT, P., Factum..., op. cit., p. 250. 92 BOISGUILLEBERT, P., ibid., p. 249.

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considrs fondamentalement comme identiques. Ainsi les propritaires des fonds, quoique paraissant les mieux partags de la fortune [...], ne sont au contraire que les commissionnaires et les facteurs de toutes les autres professions, jusqu'aux comdiens, et comptent avec elles tous les jours de clerc matre'; D.

15. Conclusions : interdpendance, circuit et reproduction.


Les notions d'interdpendance sectorielle et de circuit conomique sont indispensables la comprhension du mcanisme de la reproduction. C'est un des plus grands mrites de Boisguillebert d'avoir dgag dans ce domaine les deux premires notions. La comprhension de la reproduction implique, en outre, l'introduction du facteur temps, qui seul permet de passer d'une conception statique une conception dynamique de la vie conomique. En deuxime lieu, il est ncessaire de faire la distinction entre les biens de capital fixe er les autres biens conomiques, vu que ces deux catgories de marchandises jouent un rle entirement diffrent dans le processus de reproduction. En dernier lieu, il faut faire concider les catgories sociales avec les catgories conomiques, si l'on veut rendre compte d'une faon cohrente de l'ensemble des ralits socio-conomiques. Franois Quesnay forme un prochain jalon de la pense conomique la recherche d'une comprhension plus complte et plus affine des mcanismes de reproduction. Mais nous verrons que chez lui aussi ces trois problmes constituent autant de pierres d'achoppement.

94 BOISGUILLEBERT, P., Dissertation..., op. cit., p. 386.

ANNEXE SUR BOISGUILLEBERT


L'LN.E.D. (Institut National d'Etudes Dmographiques) a publi, en 1966, un ouvrage en deux tomes sur Boisguillebert. Le premier tome, prfac par A, Sauvy, comprend deux parties : la premire comporte une srie de sept tudes critiques sur la pense conomique de Boisguillebert ; la seconde comporte une biographie de 120 pages environ, un recueil de lettres de Boisguillebert et une bib'iographie commente de ses principaux ouvrages et articles. Dans le second tome, on trouve une rdition complte en fait, la premire dition scientifique de ses oeuvres. Nous avons pris connaissance de ces deux volumes aprs la rdaction de notre chapitre sur Boisguillebert. L'objet de cette annexe est de confronter les rsultats de nos recherches avec cette nouvelle publication. 1. Jacqueline Hecht, qui a rdig la partie biographique et bibliographique, a opt pour l'orthographe Boisguilbert . Elle s'en explique en ces termes : Seul de sa famille, par got de l'archasme, souci d'originalit, ou peut-tre pour se distinguer de son frre cadet, notre conomiste signera ses lettres aux contrleurs gnraux Boisguillebert . Mais dans ses actes privs, il signera Boisguilbert , l'instar de ses parents, et ses descendants feront de mme. C'est galement cette forme qu'adopteront Saint-Simon, Cadet, Boislisle et autres spcialistes de Boisguilbert, et c'est elle que nous suivrons 1 . Si nous n'avions pas peur d'apparatre comme un faiseur de comptes d'picier, nous dirions que sur les 86 lettres publies dans le tome I et signes par lui, une seule, la premire, date du 26 avril 1691, est signe Boisguilbert ; et c'est justement celle-ci que l'I.N.E.D. reproduit en fac-simil dans le tome II ; les 85 autres sont signes Boisguillebert. Voil sans doute pourquoi des spcialistes de Boisguillebert aussi minents que Bast, Daire, Durand, Skarzynski, Talbot, etc. ont cru bon de choisir l'orthographe Boisguillebert. Nous nous tions laiss convaincre par cet argument fort simple : si notre lieutenant gnral estime devoir orthographier son nom Boisguillebert quels que soient ses motifs pourquoi ne pas demeurer fidle cette forme, qui nous semble tout aussi simple et tout aussi franaise que l'autre. S'il devait s'avrer que le point de vue de J. Hecht l'emporte si, par exemple, les auteurs de prochains ouvrages importants sur Boisguillebert
dans Pierre t HEcH'r, J., a La Vie de Pierre le Pesant, seigneur de Boisguilbert de Boisguilbert ou la naissance de l'Economie politique, t. I, Paris, 1966, p. 127.

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devaient tous opter pour Boisguilbert 2 nous nous rangerions volontiers leur avis. Mais aussi longtemps que la question demeurera en suspens, nous tenons renforcer le camp des Boisguillebertistes . 2. La vie de Boisguillebert retrace par Jacqueline Hecht, qu'Alfred Sauvy salue dans sa prface comme l'un des premiers spcialistes mondiaux en matire de doctrines conomiques et de doctrines de population , a confirm notre apprciation gnrale sur les implications probables de son milieu social, de sa personnalit propre et de son temps sur son oeuvre. Notons que cette apprciation gnrale demeure pour nous une hypothse de travail qui n'a pas t infirme pour l'ouvrage de l'I.N.E.D. L'tude dtaille, scientifique de l'ensemble des implications, cites ci-devant, reste faire. 3. Les textes de Boisguillebert que nous avions utiliss, savoir les ditions de Daire de 1843 et de 1851, ainsi que la premire dition de ses oeuvres compltes de 1707 comme tmoin chaque fois que le Daire pouvait sembler confus, prsentent une vue d'ensemble de la thmatique conomique de Boisguillebert, qui n'est pas altre du moins au niveau de gnralit auquel nous nous plaons par la connaissance de sa correspondance et d'autres crits mineurs que publie l'I.N.E.D. 4. Grce la bibliographie commente par J. Hecht, nous avons dcouvert deux articles rcents sur la pense conomique de Boisguillebert, qui avaient chapp nos recherches. Le premier est de la plume de notre compatriote Jean Fry. Il a paru en 1957 dans la revue La Vie conomique et sociale 3 . Convi participer la rdaction d'une tude critique 4 sur Boisguillebert dans l'ouvrage collectif de l'I.N.E.D., Jean Fry y aborde un aspect particulier de l'oeuvre de Boisguillebert : sa critique du systme fiscal en vigueur sous Louis XIV, ses propositions de rforme et ses conceptions en matire montaire. C'est galement cette problmatique qui fait tout l'intrt de son article de 1957 dans La Vie conomique et sociale, car pour l'tude des autres thmes conomiques, Jean Fry nous dit s'tre fort inspir de l'article de McDonald, que nous avons galement tudi d'une faon approfondie avant de rdiger le chapitre sur le lieutenant gnral.
2 Rien n'est d'ailleurs moins certain. Ainsi, une thse de doctorat prsente par G. Coulombeau la Facult de Droit de l'Universit de Poitiers s'intitule : Pierre Le Pesant de Boisguillebert... 0. Il serait intressant de connatre le choix d'Andr Dubuc, le grand spcialiste rouennais de Boisguillebert. 3 FERY, J., Boisguilbert, conomiste mconnu , dans La Vie conomique et sociale, 28 0 anne, n' 1-2, Bruxelles, 1957. 4 FERY, J., Le systme fiscal et montaire de Boisguilbert o, dans P. de Boisguilbert..., op. cit., pp. 53-70.

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Bien que la question fiscale tombe en dehors du cadre de notre tude, remarquons tout de mme que Jean Fry a le grand mrite de mettre en vidence, avec beaucoup plus de clart que les autres spcialistes qui avaient tudi avant lui le Boisguillebert fiscaliste (tels que Horn et Bast), le fait que le magistrat de Rouen avait dfini l'aube du xvlll e sicle les principes classiques de l'imposition. Jean Fry crit trs justement qu'en parcourant les mmoires du magistrat rouennais, on se rend compte que les rgles de l'galit, de la certitude, de la commodit et de l'conomie, connues comme les quatre fameuses rgles d'Adam Smith, sont prsentes partout chez Boisguilbert et qu'elles ne manquent que du talent d'exposition et de synthse de l'auteur de la Richesse des Nations 5 . En affirmant, en outre, que ses ides en matire fiscale et montaire sont subordonnes un principe gnral, qui peut se rsumer en une phrase : la protection du pouvoir d'achat des masses est la condition de la prosprit conomique 6 , Jean Fry nous laisse pressentir le rle que peut jouer le multiplicateur de revenu dans une telle conception. Ce rle a t mis en avant dans le second article que nous avons dcouvert grce la bibliographie de J. Hecht. Il s'agit de l'article intitul : Le
mcanisme du multiplicateur chez les no-mercantilistes de langue franaise au 'cyme sicle, par M. Leduc 7.

Le rle de multiplicateur 8 chez Boisguillebert avait t peru par McDonald et par Molinier, tandis que Bordewijk, Bast et Roberts avaient dj, avant guerre, insist sur la liaison entre la propension consommer et le niveau des revenus que notre conomiste rouennais avait mise en vidence. En analysant de plus prs le mcanisme du multiplicateur chez Boisguillebert, Leduc met trs opportunment l'accent sur quelques points importants. Il constate d'abord que l'ide d'une multiplication de revenu par la consommation se trouve nettement exprime pour la premire fois (dans
r, FERY, J., ibid., p. 69. FERY, J., ibid., p. 65.

7 LEDUC, M., Le mcanisme du multiplicateur chez les no-mercantilistes de langue franaise au xviti" sicle , dans Revue d'Economie politique, 70' anne, n 2, Paris, mars-avril 1960.
a Leduc nous donne du multiplicateur la dfinition suivante : L'essentiel du multiplicateur " de revenu " est qu'une distribution initiale de revenus supplmentaires, quelle qu'en soit la cause, provoque des vagues successives de revenus induits, chaque vague tant renouvele par la consommation mme des revenus de la vague prcdente, Les vagues de revenus qui se renouvellent perdent donc chaque renouvellement une partie de leur volume. _ (Article cit, p. 231.) Afin que le mcanisme du multiplicateur sorte des effets positifs, c'est--dire : afin qu'il contribue relancer l'conomie, il est indispensable que l'accroissement de la demande [...] s'accompagne d'un accroissement parallle de l'offre. Cela suppose au dpart un sous-emploi des facteurs de production et l'inexistence de goulots d'tranglement quelconques, de telle sorte qu'il n'y ait aucune hausse de prix u. (Article cit, p. 232.)

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l'histoire de la pense conomique) notre connaissance par Boisguilbert dans Le Dtail de la France paru en 1697 9 . Il observe, en deuxime lieu, que la condition de l'lasticit de la production communment assimile la condition de sous-emploi est toujours prsente chez Boisguillebert. Elle ne l'est sans doute pas pour des motifs thoriques; mais elle est de fait prsente parce que pour Boisguillebert c'est, en effet, une fiscalit maladroite qui, en haussant le prix des denres, rduit la consommation, rend l'exploitation des terres non rentable et met au chmage de nombreux travailleurs 1 . En troisime lieu, nous dit Leduc, si Boisguillebert a pu discerner plus aisment le mcanisme du multiplicateur, c'est parce qu'il traite de flux rels en termes montaires sans jamais confondre comme nous l'avons montr diffrentes reprises flux montaires et flux rels. 5. Il nous faut encore examiner si les autres tudes critiques publies par l'I.N.E.D. confirment ou non les thses que nous avions avances sur Boisguillebert. Dans une premire tude, Spengler 11 compare l'oeuvre de Boisguillebert celle des rformateurs suivants : le marchal de Vauban (1633-1707), F. de la Mothe-Fnelon, archevque de Cambrai (1651-1715), le comte Henri de Boulainvilliers (1658-1722) et l'abb de Saint-Pierre (1658-1743). Jusqu'ici on avait surtout compar Boisguillebert Vauban, on avait analys de multiples reprises son opposition au mercantilisme, on l'avait considr comme prcurseur des physiocrates, voire d'Adam Smith et, plus rcemment, on avait dcouvert en lui un penseur dont certaines ides taient fort proches de Keynes et de la pense moderne. Toutefois, on avait nglig de comparer d'une faon systmatique ses vues avec celles de ses contemporains immdiats. Spengler comble cette lacune. Il a galement le grand mrite de situer Boisguillebert dans l'volution gnrale de la pense philosophique. Ecoutons-le : La Renaissance a remis en valeur la conception stocienne d'un ordre universel. Mais si l'on nglige son influence, on peut dire que les auteurs du xviir' sicle ont traduit en concepts l'univers conomique (ou social). Ils ont fait apparatre les processus cachs de l'ordre social comme le xvli" sicle l'avait fait pour l'ordre physique. Au domaine de l'homme s'applique aussi cette notion de structure qui se cache derrire les phnomnes les plus communs 12 . Et Spengler conclut sa contribution en disant que Boisguilbert appartient donc ce petit groupe de
9 FERY, J., a Le systme fiscal... ,, dans P. de Boisguilbert..., op. cit., p. 233. 10 FERY, J.,, ibid., p. 235. 11 SPENGLER, J.J., G Les thories conomiques de Boisguilbert compares celles dans P. de Boisguilbert..., op. cit., pp. 1-26. des rformateurs de son temps 12 SPENGLER, J.J., ibid., p. 6.

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pionniers de l'conomie moderne (tels Cantillon, Hume, Quesnay, Smith et d'autres), qui ont dcouvert l'existence d'un ordre systmatique au-del du chaos apparent des phnomnes conomiques [... ] 13 . L o la plupart de ces rformateurs contemporains n'avaient aperu qu'une multitude de phnomnes isols et erratiques, Boisguillebert avait saisi un systme d'interrelations conomiques. Voil pourquoi il dpasse de cent coudes, dans quasiment tous les domaines, les rformateurs de son temps. 6. Dans sa contribution, Bast tudie les rapports entre Boisguillebert et le mercantilisme 14, tandis que Louis Salleron le compare aux physiocrates 15. Ce sont l des domaines bien explors depuis Daire (1843); jusqu' aujourd'hui presque tous les spcialistes de Boisguillebert se sont penchs sur cette question. Dans notre introduction (section 6) nous donnons un trs bref aperu des diffrences et similitudes entre Boisguillebert d'une part, et les mercantilistes et physiocrates d'autre part. La lecture de ces deux tudes confirme ce que nous avions avanc en cette matire, bien que nous soyons loin de partager la condamnation outrancire que formule Bast l'encontre de la politique colbertiste, et le prtendu anti-mercantilisme fondamental 16 de Boisguillebert, ni la trop grande insistance que met, notre avis, Louis Salleron sur les similitudes entre notre conomiste et les Economistes. (Cfr sections 6.1 et 6.2.) Sans doute Leduc a tort d'en faire un no-mercantiliste 17, mais de l l'riger en aptre de l'anti-mercantilisme ou en quasi-physiocrate il y a une marge, qui, si on la franchit, te toute spcificit l'oeuvre, pourtant fort originale, de Boisguillebert. 7. L'tude de Kubota, l'un des plus minents spcialistes japonais de la physiocratie, porte sur deux sujets : la thorie des prix proportionnels et la thorie de l'quilibre ts. Nous ne nous sommes pas appesanti sur la thorie de la valeur et de la formation des prix chez Boisguillebert parce que nous nous tions surtout occup des notions de structure conomique et des relations macro-conomiques. En revanche, la liaison qu'tablit Kubota entre la thorie des prix proportionnels et de l'quilibre gnral nous intresse directement.
13 SPENGLER, J.J., ibid., p. 26. dans ibid., pp. 27-40. 14 BAST, J.H., a Boisguilbert et le mercantilisme 15 SALLERON, L., n Boisguilbert, prcurseur des physiocrates =, dans ibid., pp. 41-52. 16 BAST, J.H., art. cit., p. 37. 17 LEDUC, M., Le mcanisme du multiplicateur chez les no- mercantilistes...

art. cit.
18 KUBOTA, A., n La thorie des prix proportionnels et de l'quilibre chez Boisguilbert a, dans Pierre de Boisguilbert..., op. cit., pp. 71-85.

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Pour maintenir l'opulence publique, nous dit Kubota, Boisguillebert estime que chaque bien conomique doit tre vendu de telle sorte que le prix de vente compense le prix de revient et que la production et l'change 13 ne soient pas entravs. Ds lors, toujours d'aprs Kubota, mais nous nous demandons si Boisguillebert avait peru cela aussi clairement ces prix comprennent tout d'abord les frais d'entretien des divers capitaux, les salaires, la rente, et galement le profit 2 . Quoi qu'il en soit, la stabilit conomique est assure ou favorise par trois facteurs stabilisateurs: 1. L'quilibre entre la production et la consommation. 2. La concurrence parfaite, et Kubota ajoute ici une ide qui nous semble fort perspicace : Sa philosophie de la solidarit sociale, sous-jacente dans toutes ses tudes, lui interdit de voir dans cet tat de concurrence une simple comptition 21 . 3. Une capacit d'ajustement rapide des prix lors d'une variation du prix d'une seule catgorie de biens. Kubota en conclut : Sa thorie du systme des prix quilibrs, qui drive de celle de ses prix proportionnels, diffre naturellement de la thorie de l'quilibre de Cournot et Walras [ ... ), mais il faut apprcier son grand mrite : celui d'avoir dcouvert, cinquante ans avant Quesnay, la notion d'un quilibre gnral des phnomnes conomiques. Il ne s'agit naturellement, comme pour Quesnay, que d'une vision idale 22. Il est clair que si nous avions eu connaissance de cette tude temps, nous en aurions intgr les rsultats dans la section 9 notamment. 8. Les deux derniers articles ont t fournis par Jean Molinier 23 et Ces deux contributions reprennent et approfondissent les thses que chacun de ces deux auteurs avait dfendues dans des ouvrages antrieurs. Signalons, entre autres, les passages fort importants de
par Stephen McDonald 24 . l'tude de McDonald o ce dernier explique la conception des fluctuations

conomiques de Boisguillebert.

19 KUBOTA, A., ibid., p. 78. 20 KUBOTA, A., ibid., p. 80. 21 KUBOTA, A., ibid., p. 81. 22 KUBOTA, A., ibid., p. 82. 23 MOLINIER, J., L'analyse globale de Boisguilbert ou l'bauche du Tableau Economique =, dans P. de Boisguilbert..., op. cit., pp. 85-99. 24 MCDONALD, S.L., = Aspects modernes des thories conomiques de Boisguilbert, b, dans P. de Boisguilbert..., op. cit., pp. 100119.

CHAPITRE II

LE TABLEAU ECONOMIQUE DE F. QUESNAY

INTRODUCTION
L'introduction du Tableau peut tre beaucoup plus brve que celle consacre Boisguillebert. D'abord parce que la situation conomique de la France, telle qu'elle a t expose dans le chapitre prcdent, ne s'est pas fondamentalement modifie. Ensuite parce que le sujet qui nous proccupe c'est--dire la reproduction du capital social a t cerne par Quesnay dans son Tableau Econonzique. Ceci nous dispense d'analyser son oeuvre en dtail, comme ce fut le cas lors de l'tude du mme thme chez Boisguillebert, o il fallait en rechercher le fil conducteur travers tous ses crits. En dernier lieu, du fait que Quesnay est beaucoup plus connu que Boisguillebert et qu'une srie impressionnante d'articles et de travaux plus approfondis lui ont t consacrs, on peut se borner dcrire fort succinctement sa situation sociale et le cheminement de sa vie de chirurgien celle de fondateur de l'cole physiocratique 1. Cette introduction comportera deux section fort courtes : la section 16 traitera de l'volution de l'conomie franaise depuis l'poque de Boisguillebert jusqu' celle de Quesnay, soit approximativement de 1700 1750-60 ; la section 17 tentera de situer la place sociale de Quesnay dans la socit franaise en mme temps qu'elle s'efforcera de dgager les implications de cette situation sociale sur l'oeuvre de Quesnay.

16. Evolution conomique de Boisguillebert Quesnay.


Les grands traits qui caractrisent l'conomie franaise la fin du rgne de Louis XIV demeurent inchangs jusqu'au milieu du xvili 0 sicle. L'agriculture reste le secteur conomique dominant. Toutefois sa stagnation 1 Pour connatre plus en dtail la vie de Quesnay on consultera avec profit la remarquable tude de J. HECxT sur La Vie de F. Quesnay n, dans F. Quesnay et la Physiocratie, I.N.E.D., Paris, 1958, pp. 211-294.

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perdure, aussi bien cause du peu de soin qu'apportent les propritaires fonciers l'exploitation de leurs terres qu' cause d'une politique conomique encore toujours inspire par les grandes thses colbertistes. Si la production manufacturire s'accrot dveloppement de l'industrie de la laine, de la soie la forme artisanale demeure prpondrante. Quant au commerce international, il connat un dveloppement fort rapide : de 1716 1750, le volume des importations et des exportations triple. Si le commerce intrieur s'accrot galement cause de la croissance des villes et d'un certain dveloppement des changes, il garde nanmoins les mmes formes que jadis et il reste, en gros, retardataire. Le nombre des banques augmente sans cesse et le crdit devient plus abondant. La Bourse de Paris est fonde en 1726. Autant de signes d'un certain, mais trs lent, dveloppement des activits conomiques. Sur le plan de l'administration et des finances publiques, les problmes soulevs avec pertinence par Boisguillebert restent entiers : alourdissement continu des impts, injustices monstrueuses du systme fiscal, entraves perptuelles la libre circulation des marchandises. Les guerres de la moiti du xvlll e sicle produisent un effet dsastreux sur les finances publiques, le commerce international toujours particulirement touch par les guerres sur mer , l'industrie locale et l'agriculture. Ds lors la situation conomique des annes 1750-60 le Tableau Economique date de 1758 est fort similaire celle que connut Boisguillebert. Cette similitude ne doit pas nous faire perdre de vue que la crise que traverse la France au milieu du xvlll e sicle est autrement profonde que celle de la fin du rgne de Louis XIV, du fait que la crise conomique et financire se double d'une grave crise politique et sociale. Jean Molinier, dans un travail que nous avons maintes reprises cit, nous donne de la crise politique l'explication suivante : Le bourgeois, qui depuis le XVI e sicle n'a cess de progresser sur le plan conomique, occupe dans la socit politique du XVIII Q sicle un rang moins assur et moins haut que celui qu'il occupait au xvI e sicle et le contraste est frappant entre l'ascension conomique et intellectuelle de la bourgeoisie et sa rgression sociale 2. H La haute administration, la haute magistrature, les hauts grades militaires lui sont ferms ; aussi le bourgeois du xvlll e sicle n'est-il plus un " bourgeois gentilhomme " ; bien souvent propritaire foncier, il est maintenant, avant tout, un "capitaliste mobilier " qui sait 2 LABROUSSE, C.E., Origines et aspects conomiques et sociaux de la Rvolution franaise, Cours de Sorbonne, fasc. 1, p. 20 (cit par MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 43).

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que ses intrts sont opposs ceux des propritaires fonciers " par excellence " que sont les membres de la vieille aristocratie dirigeante 9. On assiste donc une situation de plus en plus critique parce qu'une classe sociale, dont le pouvoir conomique va grandissant, voit son influence politique et son prestige social diminuer. D'autre part, la classe des propritaires terriens se scinde. Il n'y a plus dsormais une seule classe, mais deux classes propritaires : l'une, la classe privilgie, dont la richesse dclinante est principalement foncire ; l'autre, la classe bourgeoise, dont la richesse croissante est d'origine mobilire. Entre ces deux classes, un conflit est ouvert, dont l'issue est dj certaine 4. Cette scission n'est pas nouvelle non plus, mais son ampleur lui donne une signification politique toute nouvelle : de plus en plus la noblesse apparat comme un colosse aux pieds d'argile . 17. Implications idologiques de la position sociale de Quesnay. F. Quesnay naquit le 4 juin 1694 dans une ferme Mr en Seine-et-Oise. Il est le fils d'un petit laboureur, marchand et, pendant quelques annes, receveur l'abbaye de Saint-Magloire. Aprs une ducation difficile, il fait des tudes de chirurgie Paris et s'installe ensuite comme chirurgien Mantes. En 1730, il publie une tude sur les saignes qui connat un grand retentissement. Quelques annes aprs, il quitte Mantes pour Paris o il entre au service du duc de Villeroy. Aprs avoir rdig plusieurs ouvrages de mdecine, il fait son entre la Cour, d'abord comme mdecin attitr de la marquise de Pompadour, ensuite comme mdecin du Roi. A ce titre, il occupe un petit appartement Versailles situ en face des appartements royaux. En 1752, le Roi accorde Quesnay et sa descendance la qualit d'cuyer. Ds son installation chez madame de Pompadour, Quesnay s'intresse l'conomie politique. Il tudie tout spcialement Vauban, Boisguillebert et Cantillon. On peut distinguer diffrentes causes ce passage de la mdecine l'conomie politique. D'abord, comme le signale J. Sutter dans un article consacr Quesnay mdecin, il ne s'occupait pas seulement de la mdecine comme scientifique, mais il a expos galement le rle du service sanitaire dans une socit bien ordonne . Ds lors on peut dire qu' il n'y a pas d'hiatus dans l'oeuvre de Quesnay, son systme conomique a pris naissance, quand il a examin de trs haut ce que signifiait
3 MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 43. 4 MOLINIER, J., ibid., p. 43.

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socialement la mdecine t' . Ensuite, l'agriculture tait la mode vers la moiti du xvm e sicle. Comme le note Voltaire, partir de 1750, la capricieuse nation franaise, rassasie d'opras, de comdies et de romans, se mit raisonner sur les bls. En troisime lieu, ayant pass toute son enfance la campagne il tait sans doute fort attir par le parti de la charrue , d'autant plus peut-tre vers les annes 50, car il venait d'acheter pour un de ses enfants le domaine de Beauvoir dans le Nivernais. En dernier lieu, cet esprit gomtrique, d'une logique toute cartsienne, devait sans doute trouver dans l'conomie politique un champ de pense plus propice l'laboration d'un systme articul d'abstractions que la mdecine. En 1758, le Tableau est termin. Quesnay a dfini la porte sociopolitique de ses principes d'conomie politique en ces termes : Si je leur parle morale (en faisant allusion aux grands de ce monde), ils ne m'couteront que comme un rveur de philosophie, ou ils croiront que je veux les rgenter et me renverront la manne et la rhubarbe. Si, au contraire, je me borne leur dire : Voil votre intrt, l'intrt de votre puissance, de vos jouissances et de vos richesses, ils y feront attention comme au discours d'un ami 6 . Sur avis mdical, c'est--dire sur avis de Quesnay, le Roi devait s'astreindre faire quelques travaux manuels pour sauvegarder son quilibre mental. Et c'est ainsi que ce fut Louis XV en personne qui imprima, ses heures de loisirs, sur une petite imprimerie de luxe amene tout spcialement au chteau de Versailles, le premier exemplaire du Tableau. L'cole physiocratique se dveloppe. La Secte des conomistes acquiert fort vite de l'importance, mme de l'importance politique qui dborde des frontires de la France. D'innombrables articles et pamphlets inondent le march. Le rayonnement d'un salon organis par Mirabeau, o assistaient des aristocrates comme le marchal de Broglie, le duc de la Rochefoucauld, le duc de Nivernais, le marchal de Belle-Isle, des trangers comme le prince de Weimar, l'vque Massalski, etc. 7 , va grandissant. Frquentant la Cour, ami intime du marquis de Mirabeau, cuyer, mdecin de madame de Pompadour et du Roi, log Versailles, entour et cout par la noblesse, Quesnay est le type mme de l'conomiste qui
5 SUTTER,
J., =

cit., p. 210.

Quesnay et la mdecine ,,, dans F. Quesnay et la Physiocratie, op.

6 HECHT, J., e La Vie de F. Quesnay , dans ibid., p. 260. (J. Hecht ne fournit pas de rfrence aux crits de Quesnay.) 7 HECHT, J., ibid., p. 269.

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met ses connaissances au service de la classe dominante. Ce conseiller scientifique de la noblesse en pouse, non pas les vues, mais les intrts. C'est--dire et c'est l la faon dont Quesnay assumait son rle qu'il s'efforce de tracer dans ses oeuvres une ligne de conduite destine consolider le pouvoir de la classe des propritaires. En quoi consiste cette stratgie politico-conomique dfinie par Quesnay l'adresse de la noblesse ? 8 Elle a pour point de dpart une vue raliste et dynamique des choses: le mode de production capitaliste, en se dveloppant, va s'tendre toute la production sociale et donc galement l'agriculture. Caractristique cet gard est que Quesnay suppose dans son Tableau que toute l'agriculture obit des normes capitalistes ; la noblesse, le clerg et le Roi disposent encore du pouvoir politique et administratif. Ils contrlent l'appareil d'Etat. Pour Quesnay, l'assise de ce pouvoir serait renforce si sa base conomique tait consolide ; il faut donc que la noblesse, du moins si elle veut conserver son pouvoir dj chancelant, se proccupe de ses terres et les gre au lieu de vivre en ville en se dsintressant superbement de ses propres intrts. Elle doit s'embourgeoiser , se capitaliser , afin de sauvegarder son pouvoir conomique dans les conditions nouvelles issues du dveloppement des forces productives. On peut dire avec Molinier que Quesnay apparat donc la fois comme un conservateur et comme un novateur : conservateur parce qu'il veut restaurer un ordre social en voie de disparition ; novateur parce qu'il propose l'abandon des mthodes de production fodale au profit d'un nouveau mode de production s . Cette contradiction fondamentale conservateur-novateur a chez Quesnay un fondement, qu' notre avis Molinier ne met pas en lumire. Il faut bien voir que subjectivement, cause de sa position sociale, il veut sauver la noblesse. D'autre part, ses analyses d'homme de science lui font dcouvrir une socit dont l'volution va ruiner les rapports de production fodaux et condamner la noblesse comme classe dominante. C'est--dire que la science entre en contradiction avec les intrts de la classe dominante : ainsi, le penseur scientifique rejoint objectivement les rangs de la classe ascendante, la bourgeoisie,

8 On lira avec intrt les quelques pages que Jean MOUNIER consacre ce problme dans Les Mtamorphoses... (pp. 46, 47). Notons toutefois que c'est Marx que revient le mrite d'avoir soulign le premier les principales caractristiques de cette stratgie. 9 MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 47.

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mme s'il proclame vouloir dfendre l'aristocratie. Quesnay est un des plus beaux exemples de cette contradiction o la signification vritable de l'oeuvre est oppose la finalit consciente que l'auteur poursuivait.

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I.

ANALYSE DU TABLEAU ECONOMIQUE

18. Le rle conomique des classes en prsence. Marx a t le premier observer que Quesnay considre dans son Tableau que le systme de fermage, tel qu'il tait pratiqu en Normandie, en Picardie, dans l'Ile-de-France et dans quelques autres provinces franaises, est universellement introduit 11 . La division en classes sociales du Tableau est l'image de celle que l'on trouve dans ces provinces. Le Tableau est divis en trois colonnes. Chacune reprsente une classe sociale. Tous les changes ont lieu entre ces trois classes en prsence. Avant d'examiner successivement quelle place occupe chacune de ces trois classes dans la production et la rpartition des richesses annuelles de la nation , nous allons tenter de cerner le concept classe sociale de plus prs. 19. Le concept classe sociale . Dans un excellent article consacr cette question, un des spcialistes japonais de la physiocratie, le professeur A. Kubota, affirme trs juste titre que les classes sociales dans le Tableau Economique de Quesnay n'ont aucune signification sociale [...}, la classification des classes sociales est faite uniquement en fonction de critres conomiques afin de rendre compte du procs de reproduction et de circulation des richesses 12 . Il s'ensuit que les ouvriers agricoles et les ouvriers du secteur textile, par exemple, appartiennent deux classes sociales diffrentes, savoir : la classe productive et la classe strile. Le concept classe ouvrire utilis par Marx, ou mme, le concept menu peuple employ par Boisguillebert, ne figurent donc pas dans le Tableau contrairement ce qu'affirment de nombreux commentateurs de Quesnay, tels que Oncken, L.H. Haney, Yamagushi, P. Ljashchenko, qui tentent tous d'introduire une quatrime classe dans le Tableau. Cette tentative est, d'aprs Kubota, voue l'chec
10 Nous nous rfrons constamment la prsentation de la formule arithmtique du Tableau faite par Quesnay en juin 1766 et dont l'I.N.E.D. republie le texte intgral pp. 793-812. 11 MARX, K., Randnoten zu Dhrings Kritische Geschichte der Natiotal-konomie, OEuvres de Karl Marx, Traduction des manuscrits de Marx par M. Rubel, Paris, 1965, p. 1513 p. 1525. (Ce texte a t repris dans le chapitre X de la deuxime partie de l'Anti-Dhring de F. Engels.) dans 12 KUBoTA, E., = Concept of Class in Quesnay's Tableau Economique Waseda Economic Papers, No 9, Tokyo, 1964, p. 1.

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parce qu'aucune importance n'est accorde aux relations sociales, en l'occurrence, aux relations entre employeurs et employs 13 . 20. La classe productive. 20.1. Dfinition. La classe productive, dit Quesnay, est celle qui fait renatre par la culture du territoire les richesses annuelles de la nation, qui fait les avances des dpenses des travaux de l'agriculture et qui paye annuellement les revenus des propritaires des terres. On renferme dans la dpendance de cette classe tous les travaux et toutes les dpenses qui s'y font jusqu' la vente des productions la premire main ; c'est par cette vente qu'on connat la valeur de la reproduction annuelle des richesses de la nation 14. Dans le Tableau, la rcolte totale nous dirions : le produit agricole brut s'lve cinq milliards (5 M.M.) de livres tournois 15. Au dpart, la totalit de cette production agricole se trouve entre les mains de la classe productive. 20.2. Procs * de production Deux agrgats entrent en jeu pour expliquer le procs de production dans l'agriculture : les avances et le produit net. Quesnay distingue deux sortes d'avances 16 dans le Tableau. 1 Les avances primitives. Il s'agit des dpenses d'investissement faites la charge des exploitants, tels les achats d'instruments d'exploitation, d'animaux de labour, etc. Ces avances primitives constituent un stock de capital fixe. Quesnay considre que la dprciation annuelle de ce capital s'lve 10 % de sa valeur initiale. Il part d'une valeur initiale de 10 M.M. Ds lors l'amor13 KUBOTA, E., ibid., p. 7. 14 Q UESNAY, F., Tableau..., op. cit., pp.. 793, 794. 15 Selon Marx cela correspond approximativement, d'aprs les estimations statistiques de l'poque, la valeur en monnaie de la production agricole en France vers le milieu du xvnl e sicle (Randnoten..., op. cit., p. 1519). * Nous empruntons le terme p procs > la littrature marxiste qui l'utilise communment dans son ancienne acception o il signifie : droulement, marche, processus, etc. Sur le rabat de la p. 3 de la couverture on trouvera la liste des principaux s'agit des premires dpenses d'investissement (dfrichement, nivellement, construction des btiments d'exploitation...) qui ont t faites la charge des propritaires fonciers. Ces avances foncires ne figurent pas dans le Tableau.

symboles utiliss. 16 Quesnay distingue une troisime catgorie d'avances : les avances foncires. Il

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tissement annuel s'lve 1 M.M. : c'est ce que les physiocrates appellent les intrts des avances primitives. Nous utiliserons les symboles suivants : A Stock des avances primitives : Amortissement des avances primitives : A*

2 Les avances annuelles. Il s'agit des dpenses courantes la charge de la classe productive : les achats d'instruments d'exploitation, d'animaux de labour, etc. Quesnay estime la valeur des avances annuelles 1/5 des avances primitives : elles s'lveront donc 2 M.M. A a symbolisera les avances annuelles. Boisguillebert avait dj observ que la culture de la terre ncessite des dpenses prliminaires qu'il nommait les avances 17 . Quesnay ne fait que prciser cette notion : ds que la classe productive dispose de deux M.M. d'avances annuelles et d'un M.M. d'intrts des avances primitives, le procs de production peut se drouler. Le rsultat de ce procs est constitu par une production agricole d'une valeur de 5 M.M. La formule gnrale de la production est donc : O a = A* + A + P.N. a Les symboles utiliss sont : Oa : production agricole (output) A* : amortissement des avances primitives A: avances annuelles a P.N.: produit net Chez Marx cette quation de dfinition se transforme en : O = Cf -}- C + V -}- S a Les symboles utiliss sont : C capital fixe dprci f C : capital circulant V : capital variable S : plus-value
17 MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op .cit., p .62.

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Quantitativement les analogies suivantes apparaissent : C* = A* f p C V = Aa S = P.N. On remarquera immdiatement que le poste V (capital variable ou la masse des salaires verss aux ouvriers productifs) est incorpor chez Quesnay dans les avances annuelles. Quesnay a diffrentes raisons pour ne pas isoler le capital variable. Etant donn, en premier lieu, que les salaris ne constituent pas une classe indpendante dans le Tableau, il tait impossible de prsenter leurs revenus comme un poste part. Ensuite, le capital variable a en commun avec le capital circulant (matires premires, par exemple) la caractristique que, lors du procs de production, sa valeur est transmise entirement et en une fois au produit fabriqu. Marx le note sans ambigut : La fraction de valeur du capital productif qui est avance pour la force de travail passe donc totalement dans le produit [...). Quelle que soit donc la diffrence, au point de vue de la cration de la valeur, entre la force de travail et les lments du capital constant qui ne sont pas capital fixe (c'est--dire : le capital circulant), ce mode de rotation de leur valeur leur est commun par opposition au capital fixe 18. En dernier lieu, le produit net est, chez Quesnay, un don gratuit de la nature, tandis que chez Marx la plus-value est issue directement du travail humain : il s'ensuit que le premier n'est pas oblig de faire ressortir le travail comme entit autonome, alors que le second y est forc. Quesnay, comme Marx, parle d'un rendement de la production du surproduit. Chez Quesnay ce rendement s'exprime par le rapport entre les avances courantes et le produit net : P .N. p.n. = A a Chez Marx cette formule se transforme en : S s= V 18 MARX, K., Le Capital, t. 4,
p. 152.

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Les deux auteurs partent de l'hypothse que ce rapport est gal l'unit. Aprs avoir examin la production agricole, voyons sa composition et sa destination. 20.3. Composition de la production agricole :

O = 5 M.M. = 3 M.M. prod. agric. + 2 M.M. matires premires a


20.4. Destination de la production agricole. . Vente aux autres classes : . . 3 M.M. dont : 1 M.M. de prod. agric. aux propritaires 1 M.M. de prod. agric. classe strile 1 M.M. de mat. prem. classe strile Autoconsommation de la classe productive : . . 2 M.M. dont : 1 M.M. de productions agricoles 1 M.M. de matires premires. Examinons maintenant plus en dtail le concept physiocratique par excellence du produit net. 20.5. Le produit net. La classe productive est responsable de la cration du produit net. Comment Quesnay et ses disciples dfinissent-ils ce concept stratgique de la physiocratie ? Quel lien y a-t-il entre le produit net et la plus-value ? Comment cette conception du produit net se rattache-t-elle Boisguillebert ? Comment s'effectue le procs de production de ces 5 M.M. ? Quelle est la composition de cette production ? Quelle est la destination de cette production ? Voyons cela de plus prs. Les fermiers-entrepreneurs 19 de la classe productive produisent annuellement une valeur de 5 M.M. et ils consomment pour leur propre compte durant cette mme anne 2 M.M. L'excdent de 3 M.M. (soit 5 M.M. -- 2 M.M.) ne constitue pas le produit net car 1/3 de l'excdent, soit 1 M.M. est utilis pour remplacer le capital dprci. Par produit net, Quesnay entend le montant de la diffrence entre l'excdent de 3 M.M. et le capital dprci annuellement (1 M.M.), soit 2 M.M. Ces deux milliards du produit net constituent le revenu de la classe des propritaires. Ainsi le Tableau
19 L'expression est de M. Dowidar.

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fait apparatre clairement un surproduit non compens, c'est--dire appropri par une classe sociale qui ne fournit rien en change 2 . Puisque seule l'agriculture est productive, le surproduit agricole est gal au surproduit national. Cette conception macro-conomique du surproduit appropri par une classe sociale ne pouvait que sduire Marx. Troisime caractristique du produit net voisine de la conception marxiste de la plus-value : le produit net, comme la plus-value, est cr dans la sphre de la production et non pas dans la sphre de circulation. S'il est des similitudes entre le produit net et la plusvalue, il faut bien voir que sur un point crucial les deux conceptions divergent fondamentalement. C'est ce que souligne notamment Jean Bnard quand il dit que, contrairement au produit net, la plusvalue ne reposait plus sur les prtendus caractres particuliers d'un type de production : l'agriculture. Le " don gratuit " n'tait plus consenti par la nature, mais par une classe sociale oblige de le faire par l'organisation mme de la production 21 . Louis Salleron, dans une tude consacre au produit net physiocratique, analyse plus particulirement l'oeuvre de Turgot, qui a, du produit net, une conception tout fait orthodoxe , bien qu'il ne soit pas un physiocrate de stricte obdience 22 , et dont le mrite est de nous avoir fourni une description exhaustive de la conception physiocratique du produit net. Quesnay, comme on le sait, n'en a jamais fait un expos complet et dtaill. Voyons comment Turgot voit le produit net : Ds que le travail du laboureur produit au-del de ses besoins, il peut, avec ce superflu que la nature lui accorde en pur don, au-del du salaire de ses peines, acheter le travail des autres membres de la socit 23 . Voici esquisse une thorie du salaire que l'on trouvait dj en germe chez Boisguillebert et que Marx dveloppera ultrieurement. Le fondement de cette thorie se rsume deux propositions : 1 le salaire est le prix du travail ; 20 BENARD, J., = Marx et Quesnay v, dans F. Quesnay et la Physiocratie, op. cit., p. 112. 21 BENARD, J., ibid., p. 128. 22 SALLERON, L., Le produit net des Physiocrates =, dans F. Quesnay et la Physiocratie, op. cit., p. 133. 23 TURGOT, Rflexions sur la formation et la distribution des Richesses dans Ephmrides du Citoyen, Paris 1769, paragraphe VII, cit par Louis Salleron, op. cit., p. 134.

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2 0 ce prix est gal au minimum vital ou le salaire de l'ouvrier se borne ce qui lui est ncessaire pour lui procurer sa subsistance 24 . Outre ce salaire, le laboureur reoit un surplus, qui est

pur

don de la nature. Ainsi, d'aprs Turgot, ce produit net est appropri par le cultivateur au temps o tout cultivateur tait propritaire. Mais, la fin, toute terre trouva son matre, et ceux qui ne purent avoir les proprits n'eurent d'abord d'autre ressource que celle d'changer le travail de leurs bras dans les emplois de la classe stipendie contre le superflu des denres du propritaire ou cultivateur 25 . Ce texte, dont le ton mme suggre Marx, nous donne une quatrime caractristique commune entre produit net et plusvalue : l'accaparement de la plus-value par une classe sociale est le rsultat d'un processus historique. Chez Marx, comme chez les physiocrates, ce rsultat , cet accaparement est le fait de la proprit prive des moyens de production, en l'occurrence, quand il s'agit de l'agriculture, des terres. 21.

La classe des propritaires fonciers. 21.1. Dfinition.


La

classe des propritaires

comprend le souverain, les possesseurs

des terres et les dcimateurs 26 . Cette classe subsiste par le revenu ou produit net de la culture, qui lui est pay annuellement par la classe productive, aprs que celle-ci a prlev, sur la reproduction qu'elle fait renatre annuellement, les richesses ncessaires pour se rembourser de ses avances annuelles et pour entretenir ses richesses d'exploitation 27 .

D'aprs Quesnay les propritaires fonciers proprement dits ne peroivent que 4/7 du produit net, 2/7 vont au Roi et 1/7 aux dcimateurs . Marx remarque ironiquement que du temps de Quesnay, l'Eglise tait le plus grand propritaire foncier de France et elle touchait en outre la dme de toutes les autres terres. Mais comme cet tat de choses ne correspond gure " l'ordre naturel ", l'Eglise ne figure au Tableau qu'en tant que dcimateur 28 .
24 TURGOT, ibid., p. 134. 25 TURGOT, ibid paragraphe X, p. 134. 26 Les dcimateurs sont ceux qui bnficient de la dme (une partie du clerg). 27 QUESNAY, F., Tableau..., op. cit., p. 794. 28 MARX, K., Randnoten..., op. cit., p. 1521.

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Le revenu des propritaires (2 M.M.) est dpens en : achat de 1 M.M. en produits agricoles ; achat de 1 M.M. en produits manufacturs 29. 21.2. Rle conomique de la classe des propritaires. 21.2.1. A premire vue, le Beau Monde de Quesnay semble en dehors de toute activit conomique. Il sert tout juste d'intermdiaire entre la classe productive et la classe strile. Ne serait-il pas surprenant de constater que politiquement et idologiquement on attribue aux propritaires le rle de direction de la socit et qu'conomiquement on les relgue au rle d'intermdiaire ? Regardons-y mieux. Jean Molinier a dj indiqu juste titre que la classe des propritaires dtient donc seule les cls de l'volution conomique, Ies autres classes de la socit n'tant que l'instrument (classe agricole) ou l'auxiliaire (classe strile) de la production des richesses 30 . Sans dmontrer cette thse de faon approfondie, il base son assertion sur deux lments : ils dtiennent le monopole du revenu ; ils dcident seuls de l'affectation de ce revenu. D'autres auteurs ont rcemment dvelopp cette thse : il s'agit de Woog, Meek, Kubota, Hishiyama. Ces deux derniers commentateurs de Quesnay ont particulirement retenu notre attention. Voyons comment ils expliquent l'importance conomique des propritaires et comment ils font de l'affectation du produit net une variable stratgique, exactement comme Marx fera de la ventilation de la plus-value un des moteurs les plus importants de l'conomie. Dans le Tableau en situation d'quilibre, la classe des propritaires destine la moiti de son revenu l'achat de produits manufacturs et l'autre moiti l'achat de produits agricoles. Dans l'Ami des Hommes, Mirabeau et Quesnay analysent certaines perturbations de cet quilibre,
29 Pour permettre de comprendre la suite de l'expos il nous faut savoir que la troisime classe , la classe strile, produit pour 2 M.M. de produits manufacturs. Elle en vend pour 1 M.M. aux propritaires, ce qui lui permet d'acheter pour 1 M.M. de matires premires la classe productive. Elle troque l'autre M.M. contre des produits agricoles. 39 MOLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 84.

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qui ont comme point de dpart une affectation diffrente du revenu des propritaires. Dans un article remarquable 31 consacr plus particulirement deux de ces perturbations, savoir le luxe de dcoration 32 et le faste de subsistance 33 , Kubota montre l'impact de la rpartition du revenu des propritaires sur l'volution conomique de la socit. 21.2.2. Le Tableau en dsquilibre. Nous ne reprendrons ici que le cas du luxe de dcoration expliqu par Kubota. Supposons que la situation initiale se prsente comme suit : avances annuelles de la classe productive : 1050 taux de rendement de la production du P.N.: 100 % D'o : produit net : 1050 Supposons en outre que les propritaires affectent 7/12 de leurs revenus l'achat de produits manufacturs et 5/12 l'achat de produits agricoles. Ds lors ils achtent dans un premier stade pour : 612 .10 s. de produits manufacturs 437 .10 s. de produits agricoles. Supposons en dernier lieu que par une sorte d'effet de de dmonstration , cette habitude de consommation de la classe des propritaires se propage dans les autres classes. La classe productive achtera alors, l'aide de ses 437 . 10 s., qu'elle vient d'encaisser aprs avoir vendu ses produits aux propritaires, pour 255 . 4 s. 2 d. de produits manufacturs (437 . 10 s. X 7/12) et la classe strile achtera l'aide de ses 612 . 10 s. pour 255 . 4 s. 2 d. de produits agricoles (612 . 10 s. X 5/12). Etant donn que le rendement de la production du produit net est de 100 % et que les avances annuelles successives de la classe productive s'lve : 437 . 10 s., 255 . 4 s. 2 d., les revenus annuels correspondants des propritaires s'lveront : 437 . 10 s., 255 . 4 s. 2 d.
31 KUBOTA, A., r Essai sur les perturbations du systme d'quilibre dans le Tableau Economique de F. Quesnay , dans The Science Council of Japan, Economic Series, n 24, Tokyo, mars 1960, p. 25. 32 Il y a luxe de dcoration pour Quesnay quand la propension consommer des produits manufacturs est plus grande que la propension consommer des produits agricoles. 33 II y a faste de subsistance dans le cas inverse.

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Quand on compare le Tableau en tat d'quilibre au Tableau relatif au luxe de dcoration, on trouve le rsultat suivant:
Revenu annuel des propritaires

Tableau en quilibre Luxe de dcoration

525 . 437 . 10 s.

262 . 10 s. ... 255 . 4 s. 2 d. ...

Tant que le luxe de dcoration continue, la reproduction des produits nets se fait sur une base rtrcie, comme consquence la diminution priodique des avances annuelles de la classe productive. Ds lors, si l'on additionne l'ensemble de ces produits nets partiels, on obtient 915 . 5d. au lieu de 1.050 . A l'inverse, dans le cas du faste de subsistance, la reproduction se fait sur une base largie, avec, il est vrai, un certain dcalage en ce qui concerne la classe strile, puisqu'il faut attendre la 4e priode pour que cette dernire voit sa production augmenter. Ainsi, conclut Kubota, tant que les Physiocrates ont l'intention de maximiser le taux de la croissance du revenu national, la disparition de l'galit entre dpenses productives et dpenses striles (il s'agit bien sr d'une diminution des dpenses productives) est toujours considre comme la premire cause de la diminution du revenu national 34 En analysant le mme phnomne, H. Woog rsume brillamment la pense de Quesnay en disant que les dcisions qui rglent l'affectation qualitative du revenu influencent directement le montant quantitatif du revenu national 35 s. 21.2.3. A I. Hishiyama 36 revient sans doute le mrite d'avoir traduit pour la premire fois le Tableau en langage mathmatique et d'avoir construit une formule gnrale du Tableau, qui permet de dgager l'importance dcisive des choix conomiques de la classe des propritaires fonciers.
34 KUBOTA, A., art. cit., p. 12. 35 Woos, H., The Tableau Economique of F. Quesnay, Berne, 1950, p. 85. 36 HISHIYAMA, I., = The Tableau Economique of F. Quesnay. Its Analysis, Reconstruction and Application ., dans Kyoto University Economic Review, avril 1960, pp. 1-46.

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La transcription en termes mathmatiques est fort aise. Il suffit de poser : Revenus des propritaires ou produit net en dbut de priode : a Dpenses en produits agricoles d'un secteur = Dpenr ses disponibles du mme secteur . Produit net p.n. _ = 1 Avances annuelles de la classe productive r, qui reprsente la propension de la socit consommer des produits agricoles, est soumis la contrainte suivante : 0 < r < 1. Le Tableau est en quilibre pour r = 1/2 ; il y a luxe de dcoration si r < 1/2 ; il y a faste de subsistance si r > 1/2. Vu que p.n. = 1, les avances annuelles de la classe productive s'lvent : a. Si nous gnralisons le raisonnement Mirabeau-Quesnay de l'Ami des Hommes et repris par Kubota, nous obtenons : a se dcompose en deux parts : a (1r) : achats des produits manufacturs, a r : achats des produits agricoles. Avec a r de revenus la classe productive achte pour a r (1r) de produits manufacturs ; avec a (1r) de revenus la classe strile achte pour a (1r) r de produits agricoles. En sommant : toutes les ventes de la classe productive aux propritaires et la classe strile ; toutes les ventes de la classe strile aux propritaires et la classe productive, nous obtenons le tableau suivant 37 :
: Ventes Classe productive Classe strile Propritaires

Classe productive Classe strile

(2rr2) . (1r) 1r . (1r)

a.

(1r2) . r

1r) 1r . (-

a. r

a. (1--r)

37 HISHIYAMA, I., art. cit., pp. 4, 5.

76

REPRODUCTION DU CAPITAL Reprsentons l'ensemble des ventes de la classe productive aux autres classes par x et l'ensemble des ventes de la classe strile aux autres classes par Le tableau ci-dessus montre que : x _ a . (1r2) . r 1--r . (1r) _ y

y.

+ a.. r.

. (2rr2) = 1 r . (1r)

a . (2rr) . (1r)
1r . (1- r) +

a. (1r) =

a (1r2)
1r . (1)

En introduisant x et y dans le tableau nous obtenons : Ventes Classe productive Classe strile x

: >-

Classe

productive

Classe strile

Propritaires

y.

r.

a. r.

( 1 -r)

a. (1r)

L'quation fondamentale du

Tableau

est prsente par

Hishiyama de la faon suivante :

xy.r-}-

a.

r.

y = x. (1r) -{- a. (1-^-)

avec: ^

r ^

Aprs avoir tabli la formule mathmatique fondamentale du

Tableau,

Hishiyama dcrit une mthode graphique

pour rsoudre ces quations 38 . Cette solution, qui a le mrite de montrer de faon fort suggestive comment volue la reproduction en fonction des valeurs qu'on attribue

r,

est rapprocher de la solution graphique que donne

Tsuru aux quations dduites des schmas de reproduction de Marx. Nous tudierons la reprsentation graphique de Tsuru dans le prochain chapitre. Voyons pour l'instant les rles respectifs de

et de

r.

38 Notons que cette mthode claire peut-tre d'un jour nouveau les travaux de gomtrie auxquels s'adonnait Quesnay la fin de sa vie. Il ne s'agissait peut-tre pas tant des r rcrations d'un vieillard =, comme disait Dupont de Nemours, mais bien d'une tentative de prsenter et de rsoudre la problmatique du Tableau d'une faon plus gnrale et plus rigoureuse. N'est-il pas significatif que Quesnay aussi bien que Marx aient ressenti, au crpuscule de leur vie, le besoin d'tudier les mathmatiques ?

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY

77

a est donn par les conditions historiques passes par le degr de fertilit du sol, par le niveau de dveloppement des forces productives, etc. En dbut de priode a est donc une donne extrieure sur laquelle l'homme n'a aucune prise. r, au contraire, sera essentiellement fonction de la volont des policymakers , c'est--dire des propritaires fonciers. Bien entendu le degr de variations de la propension consommer n'est pas tellement lastique : des habitudes de consommation, hrites du pass, psent sur la prise de dcision. Nanmoins r demeure, comme le dit Hishiyama, le vritable paramtre stratgique du systme. Or, puisque tous les agrgats du Tableau (les ventes et les achats de chaque classe, la production totale, les montants successifs du produit net) sont fonction de a et de r, on comprend aisment que l'importance que Hishiyama accorde r n'est nullement exagre. Il l'exprime trs clairement en affirmant que le coefficient de dpense r est le facteur dcisif qui permet de rendre le Tableau dynamique. En effet, le systme peut se reproduire sur une base largie, rtrcie ou gale en fonction de la valeur que prend r. Le volume de agi, ne fait que dterminer l'chelle sur base de laquelle la valeur sera produite en priode i spcifique, mais a; n'a rien voir avec la dtermination du procs dynamique du systme travers les diffrentes priodes 39 D. Par ces quelques indications complmentaires, nous avons tent de dmontrer le fondement du rle conomique des propritaires fonciers. Nous croyons tre autoris affirmer que l'importance politique, thique, idologique que Quesnay attribue la classe dominante se fonde conomiquement sur le rle que joue cette classe dans le procs de reproduction. 22. La classe strile. 22.1. Dfinition.
La classe strile est forme de tous les citoyens occups d'autres services et d'autres travaux que ceux de l'agriculture et dont les

39 HISHIYAMA, I., art. cit., pp. 22, 23.

78

REPRODUCTION DU CAPITAL

dpenses sont payes par la classe productive et par la classe des propritaires, qui eux-mmes tirent leurs revenus de la classe productive 40. En dbut de priode la classe strile achte pour 1 M.M. de matires premires la classe productive. Elle transforme ces matires premires en produits manufacturs. Pour ce faire, les travailleurs de la classe strile doivent subsister. A cette fin, ils ont besoin d'un M.M. de produits agricoles en provenance de la classe productive. La valeur de ces moyens de subsistance est transfre par leur travail aux produits manufacturs. Ds lors la classe strile produit des produits manufacturs pour une valeur de 2 M.M. 22.2. Il faut bien voir que la classe strile industrieuse A , comme dit souvent Quesnay, ajoute de la valeur aux matires premires qu'elle transforme : Je ne veux pas nier, dit Quesnay, qu'il n'y ait addition de richesses la matire premire des ouvrages forms par les artisans, puisque leur travail augmente en effet la valeur de la matire premire de leurs ouvrages 41 . La diffrence essentielle entre le travail du cultivateur et le travail de l'artisan est magistralement expose par Quesnay dans quelques passages de Sur les travaux des artisans o il dit notamment que : Le produit du travail de l'artisan ne vaut que la dpense [...]. Le produit du travail du cultivateur surpasse la dpense 42. La classe strile ne produit donc pas un atome de produit net. La formule de la production des produits manufacturs se prsente sous la forme suivante : _ A +^II m a T Oa,np 0 : production manufacturire
m

A : avances annuelless a 0* : produits agricoles consomms


a,np

Vu que la classe strile ne produit pas de produit net, le travail de l'artisan est, au sens physiocratique, improductif. Ce sens physiocratique est aussi capitaliste : un travail qui ne produit pas de plus-value n'est pas productif.
p. 794. 41 QUESNAY, F., = Sur les travaux des artisans A, dans F. Quesnay et la Physio-

40 QUESNAY, F., Tableau..., op. cit.,


cratie, op. cit.,
p. 888.

42 QUESNAY, F., ibid., p. 911.

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY

79

22.3. On constate immdiatement une des grandes lacunes du Tableau : l'autoconsommation de la classe strile tant nulle, il faut supposer que la transformation des matires premires en produits manufacturs s'opre sans capital fixe. Alors que Quesnay avait tellement insist sur l'importance du capital fixe dans l'agriculture et sur son indispensable reconstitution l'aide des intrts des avances primitives, il n'y prte gure attention lors de sa description des activits conomiques de la classe strile. C'est sans doute parce qu'il considre que la classe strile se compose principalement d'artisans qui travaillent avec un capital fixe insignifiant. Quoi qu'il en soit, il s'agit d'une faiblesse incontestable du Tableau. 23. Les changes interclasses du Tableau . Aprs avoir examin la fonction conomique de chacune des classes sociales qui figurent dans le Tableau, nous allons tenter d'expliquer dans cette section, aussi clairement que possible, le mcanisme des changes dans le Tableau. Nous nous sommes inspir de la reprsentation graphique propose par S. Tsuru dans une analyse des schmas de reproduction de Quesnay et de Marx 43 En reprsentant chacune des oprations d'change par un seul dessin, nous avons quelque peu modifi la reprsentation de Tsuru. Tsuru travaille avec une masse montaire de 2 M.M. Signalons que le volume du stock montaire utilis dans le Tableau est controvers : Oncken, Marx, pour ne citer que les plus importants, utilisent 2 M.M. ; Bilimovic, Woog et d'autres, travaillent, eux, avec 3 M.M. Si le montant de cette masse montaire en circulation fait problme, c'est sans doute parce que Quesnay ne prcise pas ce montant. Il dit notamment : Cette somme d'argent peut tre suppose plus ou moins grande dans sa totalit, et la circulation plus ou moins rapide ; car la rapidit de la circulation de l'argent peut suppler en grande partie la quantit de la masse d'argent 44 Dans une deuxime section, nous prsentons une comparaison entre les agrgats conomiques de Quesnay, qui figurent au Tableau, et les agrgats actuels calculs partir des donnes du Tableau. Dans une troisime section enfin, nous tudierons brivement la reprsentation graphique de Quesnay.

43 TSURU, S., On reproduction schemes, publi en appendice de The Theory of capitalist Development, de P.M. SWEEZY, Londres, 1949. 44 QUESNAY, F., Tableau..., op. cit., p. 800.

80

REPRODUCTION DU CAPITAL

24. Reprsentation graphique des changes dans le Tableau . 24.1. Symboles et abrviations. flux matriel de 1 M.M. --flux montaire de 1 M.M. produits agricoles d'une valeur de 1 M.M. produits manufacturs d'une valeur de 1 M.M. matires premires d'une valeur de 1 M.M.
I
^

crance d'une valeur de 1 M.M. capital montaire d'une valeur de 1 M.M.

Cl. Propr. : Classe des propritaires Cl. Prod. : Classe productive Cl. Str. : Classe strile

Les rectangles entours d'un cadre noir n'entrent pas dans la circulation interclasse.

Remarque : Le stade initial est reprsent par un graphique. Les stades intermdiaires et le stade final sont reprsents par deux graphiques : le premier illustre les flux des changes, le second le rsultat de ces changes.

u TABLEAU ECONOMIQUE

DE QUESNAY

81

24.2.

Stade initial.

"1111111111111 1111 11111111111111 I


111111111 11 1

CL. PROD.

GRAPHIQUE 1.

Commentaires : 1. Les propritaires ont une crance de 2 M.M. sur la classe productive. 2. La classe strile a produit pour 2 M.M. de produits manufacturs. 3. La classe productive dispose de 3 M.M. en produits agricoles, de 2 M.M. en matires premires, et d'un capital montaire de 2 M.M.

82
24.3.

REPRODUCTION DU CAPITAL

Premier Flux d'EGhanges.

a) Echanges

b) Stade final

PO

IIIIIIIIIIIIIII II 1 1111 IIII; :


CL. PROD.

nom

IIIIIIIIIIIIIIIIIIIII Ilil IN'f:`:"':


CL. PROD.

GRAPHIQUE 2.

Commentaires :
1. La classe productive s'acquitte de sa dette de 2 M.M. envers la classe des propritaires. 2. Lors du stade final, les propritaires ont 2 M.M. en capital montaire.

TABLEAU

ECONOMIQUE

DE

QUESNAY

83

24.4.

Deuxime Flux d'Echanges

a)

Echanges

b) Stade final

1IIIIIII III II IIIII I I 11111111

IIIIII IIIIIIII=
IIIIIIIIIIIII

II II 11111111

CL. PROD.

CL PROD

GRAPHIQUE 3.

Commentaires :
1. La classe des propritaires achte pour 1 M.M. de produits manufacturs et pour 1 M.M. de produits agricoles. 2. Lors du stade final, la classe des propritaires possde pour 2 M.M. de marchandises qu'elle consomme, la classe strile possde 1 M.M. de capital montaire et 1 M.M. de produits manufacturs ; la classe productive possde 1 M.M. en capital, 2 M.M. en produits agricoles et 2 M.M. en matires premires.

84

REPRODUCTION DU CAPITAL

24.5. Troisime Flux d'Echanges.

a)

Echanges

b) Stade final

CL. PROD.

CL PROD.

GRAPHIQUE 4

Colnmentaires : 1. La classe strile achte pour 1 M.M. de produits agricoles. 2. La classe productive achte pour 1 M.M. de produits manufacturs.

Commentaires : 1. La classe strile possde 1 M.M. de produits agricoles et 1 M.M. de capital montaire. 2. La classe productive possde 1 M.M. de produits agricoles, 1 M.M. de capital montaire, 1 M.M. de produits manufacturs et 2 M.M. de matires premires.

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY

85

24.6.

Stade final.

a)

Echanges

b) Stade final

'(IIIIIIIIIIIII
GRAPHIQUE 5.

CL. PROD.

Commentaires : La classe strile achte pour 1 M.M. de matires premires.

Commentaires : 1. La classe des propritaires possde : 1 M.M. de produits agricoles et 1 M.M. de produits manufacturs. 2. La classe strile possde 1 M.M. de produits agricoles et 1 M.M. de matires premires. 3. La classe productive possde 2 M.M. de capital montaire (comme au stade initial), 1 M.M. de produits agricoles, 1 M.M. de produits manufacturs et 1 M.M. de matires premires.

86

REPRODUCTION DU CAPITAL

25. Comparaison entre les agrgats de Quesnay et les agrgats actuels. Classe productive
(1) (2)

Classe strile
(1) (2)

propritaires
(1) (2) (1)

Total
(2)

Production totale (1) Consommation intermdiaire (2) Consommation finale (3) Produit net ou revenu national (4)

5 3 0 2

5 2 1 3

2 2 0 0

2 1 1 1

0 0 2 0

0 0 2 0

7 5 2 2

7 3 4

Les chiffres de chaque colonne (1) reprsentent les agrgats de Quesnay Ils ont t dfinis dans les sections 20, 21 et 22. Rappelons que ce que nous nommons consommation intermdiaire Quesnay le dsignait sous le terme de reprises. Ces reprises taient constitues par la somme des avances annuelles et des intrts des avances primitives. Comme on le voit, l'improductivit de la classe strile est illustre par le fait que son output est gal son input matriel. Les chiffres de chaque colonne (2) reprsentent les agrgats actuels, calculs sur base des donnes du Tableau. Ces chiffres ont t obtenus de la faon suivante: Classe productive : Production totale Consommation intermdiaire 5 M.M. (inchang) Amortissement du capital fixe (1 M.M. de produits manufacturs) + 1 M.M. de matires premires (-1) 1 M.M. de produits agricoles (+1) Production totale Consommation intermdiaire = 3 M.M. (+ 1)

Consommation finale Produit net

Classe strile : Production totale Consommation intermdiaire Consommation finale Produit net 2 M.M. (inchang) 1 M.M. de matires premires (-1) 1 M.M. de productions agricoles (+1) Production totale Consommation intermdiaire = 1 M.M. (+1)

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY

87

Les montants des agrgats actuels que nous prsentons diffrent de ceux qu'expose Molinier dans Le systme de comptabilit nationale de F. Quesnay 45. En effet, Molinier fixe le montant de la consommation intermdiaire de la classe productive 1,5 M.M., alors que nous pensons qu'il s'lve 2 M.M. Pourquoi cette diffrence ? Molinier part de l'hypothse que l' autofourniture de la classe productive tait de 0,5 M.M. 46. L'autofourniture de la classe productive qui figure dans la consommation intermdiaire ne peut provenir que des matires premires produites par la classe productive. Or celle-ci produit 2 M.M. de matires premires, dont 1 M.M. est vendu la classe strile. Faut-il ds lors supposer que 0,5 M.M. de matires premires passent dans la consommation finale de la classe productive ? Cela nous semble fort peu plausible, d'autant moins d'ailleurs que le milliard de matires premires achet par la classe strile fait intgralement partie de la consommation intermdiaire de la classe strile. Molinier arrive au montant de 1,5 M.M. en additionnant au milliard d'amortissement du capital fixe le demi-milliard d'autofourniture. Peut-tre dcompose-t-il le milliard ncessaire au remplacement du capital fixe dprci en : 1/2 M.M. de production manufacture 1/2 M.M. de matires premires. Le fait de faire passer 1/2 M.M. de production manufacture dans la consommation finale ne soulve pas d'objection, puisque la classe des propritaires utilise tous ses produits manufacturs comme biens finals. Au contraire, admettre qu'on puisse remplacer du capital fixe us par des matires premires semble peu convaincant. En effectuant cette comparaison entre les agrgats de Quesnay et les agrgats modernes, deux observations s'imposent : la notion actuelle de consommation intermdiaire est plus restrictive que celle de Quesnay ; la notion actuelle du travail productif est plus large que celle de Quesnay, le travail de la classe strile tant videmment considr comme productif. 26. Reprsentation graphique de F. Quesnay. Aprs avoir analys le rle de chaque classe, le mcanisme des changes et les agrgats conomiques en jeu, nous allons tenter d'expliquer les trop fameux zigzags du Tableau. Nous partirons de ce qu'on est convenu

45 MOLINIER, J. . Le systme de comptabilit nationale de Franois Quesnay dans F. Quesnay et la Physiocratie, op. cit., pp. 75-104. 46 MOU NIER, J., ibid., p. 99.

88

REPRODUCTION DU CAPITAL

d'appeler la Formule du Tableau Economique qui a t ajoute l'dition primitive de 1766 47. On se souviendra que la toute premire dition du Tableau date de 1758.
26.1. Formule du Tableau Economique.
Reproduction totale : 5 Milliards Avances annuel- Revenu pour les Avances de propritaires des la classe les de la classe terres, le souvestrile. productive. rain et les dcimateurs. 2 M.M. V(1) 1 M.M. > .. ^`)^^ (3.2...---'" _

2 M.M.

_ 1 M.M. <.(2) ---....,.1 M.M.

Sommes qui servent payer le revenu et les intrts des avances primitives Dpenses des avances annuelles

1 M.M.

^x
,...(5) ` ^ , 1 M.M. Total 2 M.M. dont la moiti est retenue par cette classe pour les avances de l'anne suivante.

(4),..1 M.M...-'

2 M.M.

Total

5 M.M.

26.2. Explication du Tableau : En tte du Tableau nous trouvons, gauche et droite, les sommes des avances qui ont t dpenses pendant la priode prcdente et qui ont fait natre les productions de l'anne considre. Au milieu, en tte, est la somme du Revenu qui se partage droite et gauche, avec deux classes, o elle est dpense 48 . Les lignes pointilles 49 (1) et (2) reprsentent les achats des propritaires aux deux autres classes. Ainsi les propritaires disposent
47 QUESNAY, F., Analyse de la formule arithmtique du Tableau Economique ., dans Quesnay et la Physiocratie, op. cit., p. 801. 48 QUESNAY, F., = Analyse... , dans Quesnay et la Physiocratie, op, cit., p. 801. 49 Pour rendre l'explication de ces 5 lignes plus aise, nous les avons numrotes. C'est l'unique modification que nous apportons au Tableau de 1766.

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY

89

des biens ncessaires leur entretien et leur luxe pendant la priode. Les lignes (3) et (4) illustrent les achats de la classe strile la classe productive. La ligne (3) aboutit au poste Avances de la classe strile pour montrer que le milliard de matires premires sert reconstituer les avances dpenses lors de la priode prcdente. Le point d'aboutissement de la ligne (4) reprsente, droite du

Tableau, le

milliard de produits agricoles destin la consom-

mation finale de la classe strile. Ainsi, la classe strile a tout ce dont elle a besoin pour reproduire ces deux milliards de produits manufacturs. La ligne (5) retrace les achats de la classe productive la classe strile. En bas du

Tableau, au-dessus de la ligne horizontale, nous trouvons

les 2 M.M. d'autoconsommation de la classe productive. Ds lors, la classe productive dispose des reprises ncessaires pour assurer la reproduction sur la mme chelle. Tout fait au-dessous du

Tableau,

nous trouvons les montants des

productions de chaque classe.

90

REPRODUCTION DU CAPITAL II. LE TABLEAU ET MARX

27.

Signification du Tableau pour la pense marxiste. Pour comprendre la porte exacte du

Tableau, ainsi que sa signification

pour l'volution de la pense conomique marxiste, pour porter un jugement sur ce qui le rapproche et le spare de Marx, il nous a sembl commode d'tudier les apprciations et les critiques que Marx a formules sur le

Tableau. L'auteur du Capital tait parfaitement conscient de l'immense

apport de Quesnay l'conomie politique et de sa dette envers le Docteur. Il a transform certains concepts physiocratiques en les dpouillant de leur gangue agrarienne , comme le dit si joliment J. Bnard dans son article consacr Marx et Quesnay . Bien sr, en adaptant des abstractions destines rendre compte de la ralit fodalo-bourgeoise du XVIII' sicle en concepts destins saisir l'essence du capitalisme, Marx a ncessairement dot ses abstractions d'un contenu diffrent. Si nanmoins ces concepts supportent un tel malaxage sans prir, c'est parce que Quesnay analysait dj dans son

Tableau du

capitalisme, mme si ce n'tait que dans un secteur particulier, notamment celui de l'agriculture. Ds lors l'extension des abstractions de Quesnay peut varier par exemple : l'extension du

travail productif ,

cer-

tains de leurs attributs peuvent tre rejets par exemple : l'origine du produit net , mais le noyau de ces abstractions demeure inchang par exemple : le produit net est un surproduit gratuit cr dans le circuit de la production et entirement accapar par une classe autre que celle qui l'a cr. Tel est sans doute l'essentiel du

travail effectu par Marx sur les abstrac-

tions hrites du pass. Cette dmarche permet de conserver, tout en les dpassant, certaines abstractions oprationnelles utilises par des conomistes d'une poque antrieure. 28. Apprciation gnrale de Marx sur Quesnay. Durant toute sa vie Marx a fait une apprciation extrmement logieuse du

Tableau Economique de F. Quesnay.

Dans

Misre de la Philosophie

(janvier-fvrier 1847), Marx crit au sujet de Quesnay : Le Docteur Quesnay a fait de l'conomie politique une science ; il l'a rsume dans son fameux

Tableau Economique 51 .

Dans ses notes sur

Das Tableau

50 BENARD, J., < Marx et Quesnay <, dans Quesnay et la Physiocratie, op. cit., p. 107. 61 MARX, K., Misre de la Philosophie, Paris, 1947, p. 84.

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY

91

Economique nach F. Quesnay,

rdiges en 1862, il explicite son apprcia-

tion en ces termes : En effet, la tentative de dcrire l'ensemble du procs de reproduction du Capital ; de considrer la circulation simplement comme une des formes de la reproduction ; de ne voir dans la circulation montaire qu'un moment de la circulation du Capital ; d'incorporer dans le procs de reproduction l'origine du revenu, l'change entre capital et revenu et le rapport entre consommation reproductive et consommation dfinitive ; d'inclure dans la circulation du capital la circulation entre producteurs et consommateurs (en fait entre capital et revenu) ; en dernier lieu de reprsenter comme moments du procs de reproduction la circulation entre les deux grandes sous-divisions du travail productif turs ; et

( savoir) : la production de matires premires et de produits manufac(le fait de synthtiser) tout cela en un seul Tableau, qui en fait (faire cela)
au deuxime tiers du xviii' sicle, alors que l'co-

ne compte que 5 lignes qui relient 6 points de dpart et 6 points d'arrive et nomie politique en tait ses tout premiers pas, cela constitue une ide gniale, incontestablement la plus gniale des ides dont l'conomie politique peut jusqu'ici s'enorgueillir 52. Dans une lettre Engels, date du

juillet 1863, il montre comment il

a construit ses propres schmas de reproduction du Capital en partant du

Tableau 53, et

il dit textuellement qu'il substitue son propre celui de Quesnay 54 , Enfin, en 1877, dans un passage de

Tableau

l'Anti-Dhring, rdig

par Marx, il

prend violemment position contre les contorsions et les gesticulations embarrasses du charlatan du 29.

(Dhring),

qui n'a pas compris le premier mot

Tableau Economique

55

Apprciations positives de Marx sur le


Il y a dans le de ces points.

Tableau .

Tableau de quoi sduire tout marxiste. Voyons quelques-uns

29.1. Marx a certainement t impressionn par le fait que Quesnay dmonte les mcanismes . de la reproduction de l'ensemble du capital social et non pas ceux de capitaux individuels. Il a bien fait ressor52 MARX, K., Das Tableau Economique nach Quesnay n, dans Theorien ber

den Mehrwert, Teil I, Berlin, 1956, p. 306.

53 Nous examinerons cette filiation plus en dtail aprs avoir tudi les schmas de reproduction de Marx. 54 MARX, K., Briefe ber Das Kapital , Berlin, 1954, p. 120. 55 MARX, K., Randnoten zu Dhrings Kritische Geschichte der National-konomie, op. cit., pp. 1517, 1518.

92

REPRODUCTION DU CAPITAL

tir que chez Quesnay les innombrables actes individuels de la circulation sont immdiatement considrs en bloc dans leur mouvement de masse socialement caractristique 56 . Le nante chez Marx comme chez Quesnay. 29.2. Ce qui a d impressionner Marx encore davantage est le fait que Quesnay considre l'ensemble du procs de reproduction du point de vue du capital-marchandise. Quesnay, dit Marx, a pris M-M comme base de son

Tableau em-

brasse toute l'conomie : la perspective macro-conomique est domi-

Tableau Economique ;

il fait preuve de beaucoup de

discernement en prfrant cette figure ...P... pour l'opposer la figure A-A (qui est la seule et unique formule retenue par le systme mercantiliste) 57. Qu'entend Marx par l ? Dans le chapitre 3 du Livre II intitul

Le cycle du capital-marchandise,

il s'explique ce sujet : Si nous

considrons, par exemple, dit-il, le total du produit-marchandise annuel (M' ; chez Quesnay : 7 M.M.) et que nous analysions le mouvement par lequel une partie de ce total remplace le capital productif dans toutes les affaires individuelles, tandis qu'une autre partie entre dans la consommation individuelle 58 des diffrentes classes, nous voyons que M-M, forme de mouvement du capital social, est en mme temps celle de la plus-value et du surproduit, engendrs par ce capital 59 . Un peu plus loin il dira : A-A' indique seulement le ct valeur [...} ; M-M', qui ds le terme initial s'annonce comme aspect de la production marchande capitaliste, comprend d'emble la consommation productive et la consommation individuelle ; la consommation productive avec la mise en valeur qu'elle implique apparat donc comme une simple branche de son mouvement so Dans un article consacr aux diffrentes formes du Tableau, Sakata 61 a insist sur cette similitude entre Quesnay et Marx ; Bnard, dans son article sur Marx et Quesnay, n'y accorde, notre avis, pas assez d'importance. 56 MARX, K., Le Capital, t. 4, p. 15. 57 MARX, K., ibid., p. 92. 58 En terminologie moderne : le remplacement du capital productif dans le Tableau est gal la consommation intermdiaire et la consommation individuelle est synonyme de consommation finale. 59 MARX, K., ibid., p. 90. 69 MARX, K., ibid., p. 91. 61 SAKATA, T., a On various forms of Quesnay's Tableau Economique =, dans The Annals of the Hitotsubashi Academy, vol. IX, n" 1, Tokyo, octobre 1958, pp. 14-56.

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY

93

Sakata, dans l'article cit ci-dessus, montre bien qu'en partant de la formule M-M', Quesnay peut faire apparatre au moins quatre phnomnes conomiques importants, qui seraient rests cachs s'il s'tait appuy sur la formule mercantiliste A-A'. 1 Le procs de production constitue le seul terrain o le capital peut augmenter de valeur 62 . Le fait que Quesnay situait l'origine du produit net dans la sphre de production tait considr par Marx comme une des contributions les plus importantes que la physiocratie avait apportes l'conomie politique 63 2 M-M' seul dgage l'importance cruciale de la composition matrielle des marchandises dans le procs de reproduction. Les 7 M.M. du Tableau ne reprsentent pas indiffremment 7 M.M. de bananes ou 7 M.M. de jus de pomme : il s'agit de 3 M.M. de produits agricoles, 2 M.M. de matires premires et 2 M.M. de produits manufacturs. Et s'il en tait autrement la reproduction la mme chelle serait impossible. Seule cette reprsentation du cycle, dit Sakata, nous montre la part des produits qui remplace le capital productif et la part qui constitue le produit net e4 . Plus prcisment : ce n'est que la forme M'-M' qui permet de dgager le rle crucial des amortissements du capital fixe et des autres composantes de la consommation intermdiaire dans le procs de reproduction. En cela Quesnay est beaucoup plus avanc que Smith : Smith ne voit pas Quesnay, lui, l'avait compris que la rapparition sous une forme nouvelle de la valeur du capital constant constitue une tape importante du procs de reproduction'". Quand on sait toute l'importance que Marx accordait la distinction entre capital fixe et capital circulant, au rle du renouvellement du capital constant dprci, aux fonctions spcifiques de la consommation productive et improductive, on comprendra qu'il ne pouvait qu'tre sduit par l'analyse de Quesnay. 3" Bien entendu, la formule M-M' remet la monnaie sa place. Ici aussi le caractre antimontariste de la physiocratie a conquis Marx. En effet, dans le Tableau, l'orientation et le montant des flux montaires sont dtermins par la circulation des flux rels,
62 SAKATA, T., ibid., p. 51. 63 Nous avons dvelopp ce point en discutant la notion de produit net chez

Quesnay.

64 SAKATA, T., ibid., p. 51. 65 MARX, K., Le Capital, t. 5, p. 17.

94

REPRODUCTION DU CAPITAL du moins de ceux de ces flux transitant par le march et donnant lieu, de ce fait, change montaire ss . 29.3. Un troisime aspect du

Il s'agit de l'objet d'tude du

Tableau a vritablement enthousiasm Marx. Tableau qui n'est rien d'autre que le Tableau.
En gnral, parce que

capitalisme dans le secteur agricole. Marx a sans doute t le premier dgager avec clart l'objet du Quesnay lui-mme se faisait le dfenseur acharn de l'Ancien Rgime, on voyait en lui un thoricien du systme fodal. Or, nous dit Marx, l'tiquette colle sur un systme diffre de celles colles sur d'autres articles, par ceci notamment qu'elle dupe non seulement l'acheteur, mais souvent le vendeur aussi. Quesnay lui-mme et ses plus proches disciples croyaient leur panonceau fodal [...). En ralit cependant, le systme des physiocrates est la premire conception systmatique de la production capitaliste. Ce sont les reprsentants du capital industriel la classe des fermiers qui dirigent tout le mouvement conomique. L'agriculture est pratique d'une manire capitaliste, c'est--dire en tant qu'entreprise mene sur une grande chelle par le fermier capitaliste ; celui qui cultive directement la terre est un travailleur salari 67 . 29.4. Il n'y a pas

uniquement

dans le

Tableau

des relations d'interd-

pendance techniques et conomiques. Il y a encore une reprsentation des relations sociales, de ce que Marx a appel la lutte des classes. Ds lors, on trouve ncessairement une explication causale dcrivant l'origine du produit net. Cette conception gnrale est identique celle de Marx. J. Bnard a donc parfaitement raison de souligner que le

Tableau

et les schmas de reproduction sont tous

deux gntiques . C'est--dire qu'ils montrent comment naissent produit social et plus-value, et comment les conditions sociales de cette cration dterminent les formes mmes de leur circulation a . Ce ne sont donc ni de simples tableaux comptables assurant la cohrence formelle des flux montaires , ni de purs modles d'interdpendance gnrale 69 . J. Molinier, pour sa part, en parlant plus prcisment du

Tableau

mais cela vaut

a fortiori

pour les schmas de reproduction de

Marx exprime une ide fort voisine en affirmant que nos c;c BENARD, J., Marx et Quesnay , dans op. cit., P. 111. 67 MARX, K., Le Capital, t. 5, pp. 15, 16. 68 BENARD, J., ' Marx et Quesnay , dans op. cit., p. 110. 69 BENARD, J., ibid., p. 125.

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY tableaux conomiques actuels

95

(tableau Leontief f, tableau franais, etc.) n'analysent en effet que des structures techniques, alors que le Tableau de Quesnay saisit des rapports entre groupes sociaux 70 .
29.5. La dfinition des classes sociales, mme si celles-ci ne correspondent pas la mme division de la socit en classes faite par Marx, est marxiste en ce sens que Quesnay dfinit la classe sociale en fonction de la place qu'elle occupe dans la production. Ce fondement matrialiste et l'apprciation implicite de la primaut de l'conomique ne pouvaient que sduire Marx 77. 29.6. Bien que les deux conceptions philosophiques diffrent fondamentalement, on ne peut tout de mme pas nier qu'il y ait une certaine accointance dans l'approche mthodologique des deux auteurs. Tous deux se placent un trs haut niveau d'abstraction. Tous deux tudient au fond une ralit dans sa moyenne idale . Tous deux travaillent avec des jeux d'hypothses simplificatrices afin d'laborer une reprsentation du procs de reproduction. Tous deux construisent un

modle de

l'conomie, qui se rapporte plus l'co-

nomie telle qu'elle sera plutt qu' celle qu'ils ont sous leurs yeux. Telles sont sans doute les principales apprciations positives que Marx a portes sur le

Tab!'eau. Voyons maintenant les lacunes du

Tableau.
30.

Les principales critiques internes du

Tableau selon Marx

i2

30.1. La non-existence du capital fixe dans les manufactures et, corrlativement, la non-consommation de produits manufacturs par la classe strile constituent une des critiques principales que Marx adresse au tion 73 . L'abb Baudeau, disciple de Quesnay, avait dj tent de fournir une explication de ce point en affirmant que les produits manufac70 MoLINIER, J., Mtamorphoses..., op. cit., p. 5. 71 Nous avons explicit ce point lors de l'analyse du concept classe sociale chez Quesnay. (Cfr section 19.) 72 Il s'agit des critiques o Marx accepte les hypothses de base du Tableau. 73 MARX, K., ' Ergnzende Bemerkung ber das Tableau Economique. Falsche Voraussetzungen Quesnays n (Remarques complmentaires concernant le Tableau Economique. Hypothses errones de Quesnay), dans Theorien ber den Mehrwert, op. cit., p. 343.

Tableau.

Il note juste titre : Il ne reste ainsi pas un

centime de produits manufacturs pour leur propre consomma-

%G

REPRODUCTION DU CAPITAL

turs pouvaient tre vendus au-dessus de leur valeur 74. Cette diffrence de valeur, ainsi accapare par la classe strile, lui permettait de garder une certaine partie des produits manufacturs. Marx rfute cette explication en arguant qu'elle est incompatible avec l'hypothse de la libre concurrence et avec le point de vue de Quesnay, selon lequel aucune valeur ne peut tre cre lors de la circulation des marchandises. Meek nous donne du mme point l'explication suivante : la classe strile achterait pour 1 M.M. de produits agricoles, mais elle n'en consommerait que 500 millions. Elle vendrait les 500 autres millions l'tranger et achterait ( l'tranger) pour 500 millions de produits manufacturs 71 . Cette explication, pour lgante qu'elle soit, est en contradiction avec l'hypothse d'une conomie ferme. D'autre part, si telle fut l'opinion de Quesnay, pourquoi ne l'aurait-il pas indique dans son

Tableau ?

(Deux lignes supplmentaires

auraient permis de reprsenter cet change et par la mme occasion d'ouvrir l'conomie au reste du monde .) Le plus logique nous semble d'affirmer avec Marx qu'il s'agit d'une lacune. 30.2. Dans les remarques de Marx en 1862, aussi bien dans

Economique nach Quesnay, que

dans la

Das Tableau Erg inzende Bemerkung...,

la consommation de 1/5 de la production agricole en matires premires pose un problme. O sont-elles accumules ? se demande Marx. Dans

l'Anti-Dhring,

Marx semble avoir rsolu le probl-

me en crivant que la partie la plus importante des besoins des paysans, autres que les denres alimentaires

(il s'agit donc bien de

1 M.M. de matires premires),

tait satisfaite par l'industrie

domestique, que l'on doit considrer comme le complment naturel de l'agriculture 76 . En effet, 1/5 de la production agricole compose de semences et d'engrais c'est un peu beaucoup, d'o la ncessit d'expliquer la consommation de 1 M.M. de matires premires l'intrieur de la classe productive par l'existence d'une industrie domestique , qui ne produit que pour satisfaire les besoins propres de la classe des entrepreneurs-agriculteurs. Il reste que si cette

74 BAUDEAU, W., Explication du Tableau Economique Madame de... par l'auteur des Ephmrides, publi en 1776 et repris dans Introduction sur la doctrine des Physiocrates, de E. DAIRE, 2' partie, chap. III, Paris, 1846, pp. 852-854. 75 MEEK, R., The economics of Physiocracy, Londres, 1962, pp. 282, 283. 713 MARX, K., Randnoten zu Dhrings..., op. cit., p. 1519.

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY

97

version de Marx correspond sans doute bien la ralit des annes 1750 ainsi qu' l'ide que se faisait le docteur Quesnay de la classe productive, il n'en demeure pas moins vrai que tout ceci ne ressort pas trs nettement la lecture du

Tableau.

30.3. La reproduction ne se fait pas sur une base de 5 M.M., mais bien sur une base de 7 M.M. : 5 M.M. sont produits par la classe productive et 2 M.M. par la classe strile. Comme l'observe Marx, il est galement faux, que cette reproduction est gale 5 M.M. 77 .

31. Diffrences fondamentales et points communs entre Marx et Quesnay.


Pour comparer la conception physiocratique et la conception marxiste en matire conomique, il nous a sembl ais de confronter les deux jeux d'hypothses simplificatrices, qui prvalent l'laboration du

Tableau

et

des schmas de reproduction de Marx. Cette comparaison des hypothses simplificatrices permet-elle de dgager les points communs et les diffrences essentielles entre la pense physiocratique et le marxisme ? Oui. Pour deux raisons : d'abord parce que le

Tableau Economique

de Quesnay constitue

un condens synthtique de la pense physiocratique au mme titre que les schmas marxistes de la reproduction forment la quintescence de l'conomie politique marxiste ; ensuite, parce que comparer les jeux d'hypothses simplificatrices et les rsultats auxquels celles-ci aboutissent, c'est comparer chez K. Marx et F. Quesnay ce qu'ils considrent tous deux comme l'essentiel. Les diffrences fondamentales que cette comparaison des deux jeux d'hypothses simplificatrices mettront en lumire, sont en mme temps les critiques externes que Marx nous donne du

Tableau.

77 MARX, K., Ergnzende Bemerkung..., op. cit.. p. 343.

98
31.1.

REPRODUCTION DU CAPITAL

Les deux jeux d'hypothses simplificatrices 78.


Hypothses simplificatrices de K. Marx
1.

Hypothses simplificatrices de F. Quesnay


1. Trois classes sociales : la classe productive la classe des propritaires fonciers la classe strile. Le produit net est un gratuit . de la nature . don

Deux classes sociales : ---- la classe ouvrire la bourgeoisie.

2. 3.

2. La plus-value est issue du travail humain. 3. Quatre catgories de marchandises : moyens de production moyens de consommation forces de travail (monnaie). Echanges : interclasses intersectoriels l'intrieur de la classe capitaliste l'intrieur de chaque secteur. Pas de valeur cre lors de la circulation du capital. Pas de commerce extrieur.

Trois catgories de marchandises : matires premires produits agricoles produits manufacturs Echanges ment interclasses unique-

4.

4.

5. 6. 7. 8. 9.

Pas de valeur cre lors de la circulation du capital. Pas de commerce extrieur. Libre concurrence. Monnaie faciliter les changes. Reproduction simple.

5. 6.

7. Libre concurrence. 8. Monnaie faciliter les changes.

9.

Reproduction simple et largie.

78 Nous ne comparons entre elles que les hypothses simplificatrices gnrales. En effet, Quesnay utilise encore de nombreuses hypothses simplificatrices spcifiques, qui ont plutt trait au mcanisme interne du Tableau. Ces principales hypothses simplificatrices spcifiques sont les suivantes : les avances primitives de la classe productive sont 5 fois plus importantes que les avances annuelles : A P = 5 A. 1 les intrts des avances primitives s'lvent 10 % de ces avances : A* = A, P 10 le produit net est gal aux avances annuelles de la classe productive : P.N. = A. le revenu des propritaires est dpens moiti pour la classe productive et moiti pour la classe strile : r = 1/2 les avances annuelles de la classe strile sont fixes la moiti de celles de la classe productive. Dans le prochain chapitre nous examinerons les hypothses simplificatrices spcifiques des schmas de reproduction de Marx. (Infra, p. 161)

TABLEAU ECONOMIQUE DE QUESNAY 31.2.

99

Commentaires.
Les deux premires hypothses qui sont les hypothses les plus importantes, parce qu'elles refltent toute la diffrence entre la conception de Marx et celle de Quesnay et parce qu'elles conditionnent tout le fonctionnement de la reproduction sont celles qui dvoilent avec le plus de clart le monde qui spare Marx de Quesnay. La comparaison entre ces deux premires hypothses permet de saisir directement quatre critiques externes , que Marx adresse Quesnay : l'opposition entre Capital et Travail n'apparat pas comme opposition fondamentale dans le section 19) ; l'ancienne conception physiocratique suivant laquelle seule l'agriculture est productive est bien entendu l'antipode de la conception du travail productif dfendue par Marx ; si, pour les deux auteurs, le surproduit est form dans le circuit de la production, l'origine de ce surproduit diffre. Ds lors, la physiocratie et le marxisme sont partisans, comme nous l'avons dj vu lors de l'analyse de la classe productive de Quesnay (cfr 20.2 et 20.5), de conceptions diffrentes de la valeur. Pour Quesnay : O a = Cf + C cS
a Pour Marx 79 : O = Cf + C + V -{- S

tion de d'absence de la 4e classe dans le

Tableau. C'est toute la quesTableau (cfr

si le

Tableau de Quesnay tait relativement oprationnel pour

rendre compte d'une conomie agricole, il faut l'adapter et le transformer de telle sorte qu'il devienne oprationnel dans le cadre d'une socit industrielle. Les hypothses 3 et 4 sont dduites des prcdentes. Elles concernent plus directement les mcanismes propres du pitre. 79 Pour faciliter la comparaison nous avons utilis des symboles marxistes dans les deux cas. Rappelons la signification de ces symboles : Oa : Valeur du produit agricole (5 M.M.). Cf : Amortissement du capital fixe (1 M.M.).

Tableau

et des

schmas de reproduction. Nous en reparlerons dans le prochain cha-

C : Capital circulant ou avances annuelles (2 M.M.).


V : Capital variable ou salaires. S : Plus-value (2 M.M.).

100

REPRODUCTION DU CAPITAL

Les hypothses 5 et 8 dgagent une large identit de vues entre la physiocratie et le marxisme : les deux coles sont antimercantilistes et antimontaristes. L'hypothse 6 est une hypothse simplificatrice pure , qui peut tre aisment leve chez les deux auteurs. L'hypothse 7, apparemment identique chez les deux, ne doit pas nous induire en erreur. Bnard nous fournit une excellente analyse comparative entre la thorie de la valeur, et donc le rle de la libreconcurrence, chez Marx et Quesnay. Pour Marx les prix gravitent autour de la valeur ; la concurrence joue un rle secondaire dans la formation des prix. Quesnay, nous dit Bnard, ne se demande pas ce qui, en dehors des fluctuations de l'offre et de la demande, dtermine le niveau des prix d'quilibre, des

bons prix 80 .

L'hypothse 9 exige d'tre commente. La reproduction simple constitue la rgle chez Quesnay. Rien d'tonnant d'ailleurs, puisque les physiocrates vivaient une priode ou l'conomie tait soit stationnaire, soit croissance lente. Marx, au contraire, considrait que l'accumulation du capital et donc la croissance conomique constituaient la rgle de la reproduction capitaliste. Ds lors ses schmas de reproduction permettent la reprsentation de la reproduction sur une chelle largie. Notons que si Quesnay n'a pas reprsent la croissance conomique dans son internes du

Tableau, il

est parfaitement possi-

ble, sans apporter de modifications substantielles aux mcanismes

Tableau, d'y

introduire cet lment. Il suffit de modifier

les dpenses de la classe des propritaires fonciers, comme nous l'avons fait remarquer dans les sous-sections 21.2.2 et 21.2.3. Tels sont les points communs et les diffrences fondamentales entre Marx et Quesnay. 32.

Conclusions.
Nous avons dj vu maintes reprises qu'il existe entre Boisguillebert et Quesnay un tissu fort serr de filiations : mme agrarisme, mme fonction accorde la monnaie, mme lutte contre le mercantilisme, mme dnonciation des abus bureaucratiques du rgime, mme dfense acharne de la libre concurrence. D'autre part, un certain nombre d'analogies apparaissent du simple fait que les deux auteurs s'efforcent d'expliquer la reproduction de l'ensemble du produit social. Ils partent tous deux d'une

S0 BENARD, J., Marx et Quesnay ', dans op. cit., p. 126.

TABLEAU ECONDMIQUE DE QUESNAY

101

approche macro-conomique, ils ont une perception aigu des relations intersectorielles, une comprhension profonde de la cohrence du corps conomique et une vue globale du circuit conomique. Ces similitudes ne doivent pas nous obnubiler. Il est bien certain que le

Tableau

constitue, sur le plan scientifique, un srieux pas en avant par

rapport l'ouvre de Boisguillebert. Quesnay a thoris et sys t matis ce qui n'tait chez notre lieutenant gnral que balbutiements. Les crits de Quesnay se situent incontestablement un niveau hautement suprieur. Cette volution nous montre la science conomique en marche, se dveloppant continuellement mme si c'est par bonds et s'intgrant chaque tape les acquisitions de l'tape prcdente. II y avait naturellement chez Boisguillebert le ct sympathique d'un contestataire fougueux, qu'on est loin de retrouver chez le docteur du Roi. L'ouvre de Boisguillebert est empreinte d'une porte sociale extrmement progressiste pour l'poque. Il est rare de voir transparatre la lecture de Quesnay autre chose qu'un auteur, ft-il gnial, alors qu' chaque page de Boisguillebert on est face l'homme. Certaines pierres d'achoppement auxquelles s'tait heurt Boisguillebert, savoir notamment : l'absence du facteur temps, la non-distinction rigoureuse entre capital fixe et autres biens conomiques, la contradiction entre catgories sociales et catgories conomiques, etc., ont t partiellement vites par Quesnay. Bien que le

Tableau

soit encore essentiellement une analyse statique

totale , comme le dit Kubota, l'volution des agrgats conomiques dans le temps y est nanmoins parfaitement perue. Nous n'en voulons pour preuve que la reconstitution d'une priode l'autre des avances annuelles de la classe productive et qui sont reprsentes en haut et en bas du

Tableau.
Si Quesnay fait sans ambages la distinction entre capital fixe et capital circulant dans le secteur agricole, il confond les deux dans le secteur industriel. Seul Marx, extrmement alert par ces insuffisances du

Tableau,

y donnera une rponse satisfaisante dans ses schmas de reproduction. Quant la concidence entre catgories sociales et conomiques, on n'est pas beaucoup plus avanc chez Quesnay. Il faudra sparer le Travail d'avec le Capital pour y voir plus clair. A dfaut de cela l'htrognit, tant de la classe productive que de la classe strile, subsistera.

CHAPITRE III

LES SCHEMAS DE REPRODUCTION DE KARL MARX

INTRODUCTION
33. Plus d'un sicle spare le Tableau Economique de F. Quesnay des schmas de reproduction de Marx. Ce fut un sicle de bouleversements socio-politiques en Europe : 1789, 1815, 1830, 1848... Un sicle qui connut Kant et Hegel en Allemagne, l'apoge de l'cole classique en Angleterre, les premiers penseurs socialistes en France. Pour les Etats les plus puissants du monde ce fut le sicle du dmarrage conomique : 1782-1802 pour la Grande-Bretagne, 1830-60 pour la France, 1843-60 pour les Etats-Unis, 1850-73 pour l'Allemagne 1. Dans cette brve introduction historique (section 33), nous examinerons comment Marx et Engels voyaient ce sicle. La sous-section 33.1 analyse les principales caractristiques de la rvolution technologique, que Engels d'abord et Marx ensuite ont dcrites. La deuxime sous-section 33.2 dpeint les consquences socio-conomiques de l'essor des forces productives au xixe sicle. La troisime et dernire sous-section 33.3 nous montre, l'aide des deux prcdentes, que les hypothses simplificatrices des schmas de reproduction sont relatives. Dans une deuxime section introductive 34 nous tenterons de dgager l'importance de la reproduction pour la pense conomique. Dans la section 35 nous situerons la place de l'analyse de la reproduction dans Le Capital. 33.1. La rvolution technologique. 33.1.1. On sait quelle place Marx et Engels accordent l'volution des forces productives et en particulier celle des moyens de travail. On n'en voudra pour preuve que cette note en 1 ROSTOw, W.W., Les tapes de la croissance conomique, traduction franaise de M.-J. Du ROURET, Paris, 1960, p. 55.

104

REPRODUCTION DU CAPITAL

bas de page du Capital, o Marx dplore l'inexistence d'une vritable histoire de la technologie : Darwin a attir l'attention sur l'histoire de la technologie naturelle, c'est--dire sur la formation des organes des plantes et des animaux, considrs comme moyens de production pour leur vie. L'histoire des organes productifs de l'homme social, base matrielle de toute organisation sociale, ne serait-elle pas digne de semblables recherches ? 2 L'importance du facteur technique avait t souligne par Engels dans Die Lage der arbeitenden Klasse in England, paru en 1845, oeuvre de jeunesse de Engels qui avait alors vingt-quatre ans. Ce travail, qui a eu une importance cruciale sur l'volution de la pense de Marx, a lanc le concept rvolution industrielle et a montr le rle des inventions techniques sur le dveloppement des forces productives et sur le bouleversement des rapports de production que ce dveloppement implique. Dans le chapitre XV du Capital, intitul Le machinisme et la grande industrie , Marx reprend et retravaille l'essentiel de cette analyse. Il nous fournit ainsi une bauche des organes productifs de l'homme social au xvl" et au xix' sicle. 33.1.2. Tout mcanisme dvelopp se compose de trois parties essentiellement diffrentes : moteur, transmission et machine d'opration 3 . Marx dfinit d'abord chacune de ces trois composantes pour dcrire ensuite leur volution. Le moteur, dit-il, donne l'impulsion tout le mcanisme 4 . Il peut tre de nature fort diffrente : force musculaire de l'homme, de l'animal, impulsion de la machine vapeur... La transmission de cette impulsion initiale se fait l'aide de balanciers, de roues circulaires, de roues d'engrenage, de volants, d'arbres moteurs, d'une varit infinie de cordes, de courroies, de poulies, de leviers, de plans inclins, de vis, etc. e . Cet ensemble de rouages transmet l'impulsion du moteur la machine-outil proprement dite. Dans cette dernire nous retrouvons sous des formes modifies
MARX, K., MARX, K., 4 MARX, K.,

Le Capital, t. II, p. 59. ibid. ibid. MARX, K., ibid., p. 60.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

105

les appareils et les instruments qu'emploie l'artisan ou l'ouvrier manufacturier ; mais d'instruments manuels de l'homme ils sont devenus instruments mcaniques d'une machine e . Telle est la description de la machine. Voyons l'volution de chaque composante. Une premire rvolution technologique s'est opre au Xvill e sicle, quand l'instrument, l'outil sorti des mains de l'homme, est mani par un mcanisme 7 0. Cette premire rvolution concerne uniquement la troisime composante. La force motrice peut tre d'abord l'ouvrier luimme, ensuite les animaux, le vent, l'eau. Dans ces diffrents cas, remarque E. Moss, en commentant ce chapitre du Capital, un inconvnient majeur subsiste : le volume de l'impulsion est difficilement adaptable, son extensibilit connaissant des limites physiologiques pour l'nergie humaine et animale et tant mal contrlable pour l'nergie naturelle s. Il faut donc trouver une force motrice nouvelle qui supprime cet inconvnient. Ce sera la machine vapeur de Watt, ce premier moteur capable d'enfanter lui-mme sa propre force motrice en consommant de l'eau et du charbon et dont le degr de puissance est entirement rgl par l'homme s . Ds que cette tape est franchie, un seul moteur peut dsormais mettre en mouvement plusieurs machines-outils. Avec le nombre croissant de machines-outils auxquelles il doit simultanment donner la propulsion, le moteur grandit, tandis que la transmission se mtamorphose en un corps aussi vaste que compliqu 10 . A la fin de ce processus, on trouve le systme des machines-outils automatiques recevant leur mouvement par transmission d'un automate central {...1. La machine isole a t remplace par un monstre mcanique qui, de sa gigantesque membrure, emplit des btiments entiers ; sa force dmoniaque, dissimule d'abord par le mouvement cadenc et presque solennel de ses normes membres, clate
6 MARX, K., ibid. 7 MARX, K., ibid. 8 MOSSE, E., Marx et le problme de la croissance dans une conomie capitaliste, Paris, 1956, p. 28. 9 MARX, K., Le Capital, t. II, p. 63. 19 MARX, K., ibid., p. 64.

106

REPRODUCTION DU CAPITAL

dans la danse fivreuse et vertigineuse de ses innombrables organes d'opration 11 . Si donc la rvolution industrielle, c'est--dire l'utilisation systmatique des machines dans la production, tient l'apparition des moteurs mcaniques , il faut souligner que l'utilisation et non l'invention de ce moteur ne pouvait se situer qu'au moment o les anciens outils frustes destins une srie d'oprations s'taient radicalement transforms. Il fallait que la condition matrielle de l'utilisation des moteurs soit runie, c'est--dire, comme l'indique E. Moss, que leur simplification, leur perfectionnement, leur multiplication 12 aient atteint un stade suffisamment dvelopp. 33.1.3. Cette volution des organes techniques est fort voisine de celle des organes des plantes et des animaux. On retrouve la mme unit organique dans la fabrique que dans la plante : le fonctionnement de chaque organe dpend du fonctionnement des autres organes, l'volution d'un organe est fonction de l'volution des autres organes, etc. On retrouve galement la mme tendance la spcialisation de chaque organe. Si Marx a eu incontestablement le mrite de mettre cette analogie en vidence, il ne faudrait pas en dduire pour autant un dterminisme ax sur l'volution du facteur technique. Le monisme est tranger la pense marxiste. En effet, si d'une part l'volution technologique a fait clater les rapports de production prcapitalistes, elle n'a nanmoins pu s'effectuer que dans des conditions historiques, politiques, sociales, conomiques bien prcises. Or ces conditions historiques sont loin d'tre le rsultat unique de l'volution de la technique : elles sont le rsultat de l'activit concrte des hommes, de leur lutte des classes, du rle plus ou moins important de facteurs gographiques, institutionnels, etc. D'autre part, l'volution technologique a certainement boulevers toutes les socits de fond en comble, mais elle les a bouleverses diffremment d'un pays l'autre pour la simple raison qu'elle s'est insre dans

11 MARX, K., ibid., p. 67. 12 MOSSE E., op. cit., p. 28.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

107

des ralits socio-politiques diffrentes. Le dterminisme connat donc des limites. Quels sont les principaux bouleversements sociaux, idologiques, etc. que cette rvolution technologique a engendrs ? 33.2. Consquences profondes de la rvolution industrielle. 33.2.1. Une des premires consquences du machinisme est la centralisation et la concentration du capital. Seuls des industriels ayant leur disposition une quantit suffisante de capitaux peuvent acheter des machines modernes. Ces machines permettant de produire moindres cots, cassent les reins aux petits industriels de jadis, aux artisans... Ou plutt, certains petits industriels deviennent des capitaines d'industrie, tandis que d'autres se proltarisent. En 1845, Engels avait dj esquiss les grands traits de ce processus : La petite industrie a donn naissance la classe moyenne, la grande industrie la classe ouvrire. Elle a plac quelques lus de la classe moyenne sur le trne pour pouvoir d'autant plus srement liminer les autres quand leur heure aura sonn [...1. La plus grande partie de la " petite classe moyenne " du bon vieux temps a t ruine par l'industrie. Elle s'est dissoute en deux fractions : certains sont devenus de riches capitalistes, d'autres de pauvres ouvriers 13 La production sur une plus grande chelle et l'extension des marchs qui en rsulte ont rendu ncessaire le dveloppement imptueux des moyens de communication. Marx a fort bien soulign la liaison entre les besoins de l'industrie et la transformation des moyens de communication. Voici ce qu'il crit ce propos : Les moyens de communication et de transport d'une socit qui avait pour pivot, suivant l'expression de Fourier, la petite agriculture, et comme corollaire, l'conomie domestique et les mtiers des villes, taient compltement insuffisants pour subvenir aux besoins de la production manufacturire, avec sa division largie du travail social, sa concentration d'ouvriers et de moyens de travail, ses marchs coloniaux, si bien qu'il a fallu les
13 ENGELS, F., . Die Lage der arbeitenden Klasse in England ., dans K. Marx und F. Engels, Werke, Band 2, Berlin, 1959, p. 254.

108

REPRODUCTION DU CAPITAL

transformer. De mme, les moyens de communication et de transport lgus par la priode manufacturire devinrent bientt des obstacles insurmontables pour la grande industrie avec la vitesse fivreuse de sa production centuple, son lancement continuel de capitaux et de travailleurs d'une sphre de production dans une autre et les conditions nouvelles du march universel. A part les changements radicaux introduits dans la construction de navires voiles, le service de communication et de transport fut peu peu appropri aux exigences de la grande industrie au moyen d'un systme de bateaux vapeur, de chemins de fer et de tlgraphes 14 . Alors mme que ces moyens de communication et de transport modernes permettaient une extension gographique des marchs sans prcdent, ils constituaient en mme temps un nouveau dbouch colossal pour la sidrurgie, les fabrications mtalliques, l'industrie minire, etc. Dobb met en lumire une autre fonction conomique de ces moyens de transport et des chemins de fer en particulier : Bien que nous dsignions les dcennies du milieu du xixe sicle par " l'ge du chemin de fer ", nous n'apprcions nanmoins pas toujours sa juste valeur l'importance stratgique unique de la construction des chemins de fer dans le dveloppement conomique de cette priode. Les chemins de fer ont un inestimable avantage pour le capitalisme d'tre d'normes mangeurs de capital lt'. Le corollaire de la centralisation du capital et de la modernisation des moyens de communication et de transport rside dans le dveloppement extrmement rapide des villes. En parlant des caractristiques de la machine vapeur Watt, Marx dmontre que son utilisation n'est plus lie la campagne comme l'taient encore, par exemple, les moulins eau dont le fonctionnement dpendait de l'existence d'un ruisseau possdant une chute suffisante. Le moteur Watt tant mobile, citadin et non campagnard
14 MARX, K., Le Capital, t. II, p. 69. 15 Dons, M., Studies in the development of capitalism, Londres, 1959, p. 296.

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comme la roue hydraulique, il permet de concentrer la production dans les villes au lieu de la dissminer dans les campagnes 16 D. C'est nanmoins Engels que revient le mrite, dans un chapitre d'une cinquantaine de pages de Die Lage..., consacr entirement aux grandes villes, de nous fournir une des premires analyses sociologiques de la naissance et du dveloppement des grandes villes industrielles. La gense de ces villes est explique sommairement par Engels de la faon suivante : Le grand tablissement industriel runit beaucoup de travailleurs qui travaillent ensemble dans un mme btiment : ils doivent loger ensemble et ils construisent prs de leur fabrique un village l '. Ces travailleurs ont certains besoins dont la satisfaction ncessite la prsence d'autres personnes : des artisans, des tailleurs, des boulangers, des cordonniers. La jeune gnration du village, poursuit Engels, s'accoutume au travail en usine. Dans la mesure o la fabrique existante ne satisfait pas la demande de travail les salaires baissent. Cette baisse des salaires attire d'autres fabricants : Le village devient une petite ville, la petite ville devient grande. Au plus grande est la ville, au plus grand est l'avantage de s'y tablir 18. En effet, on dispose de chemins de fer, de canaux, de routes. On a un march, une Bourse. On est en rapport direct avec les autres marchs qui livrent des matires premires et achtent les produits finis 19. Ainsi la ville constitue un ple d'attraction pour les autres industriels, pour les travailleurs de la campagne o l'introduction de nouvelles mthodes de culture libre de la main-d'oeuvre. La ville industrielle est, au xixe sicle, un ple de croissance par excellence. 33.2.2. La sparation du travailleur d'avec son outil a donn naissance une classe ouvrire pure , c'est--dire compose de proltaires ne disposant plus que de leur seule force de travail, et d'une bourgeoisie ayant le monopole de la pro-

16 MARX, K., Le Capital, t. II, p. 63. 17 ENGELS, F., Die Lage..., p. 254. 11 ENGELS, F., ibid., p. 254. 19 ENGELS, F., ibid., p. 255.

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prit des moyens de production. En mme temps la rvolution industrielle fait passer la qualification technique du travailleur la machine 2 et prive le travailleur de toute qualification. Dans les pages mouvantes, d'une grande lucidit, et dont l'actualit saute aux yeux, Marx dpeint les nouvelles formes d'alination qu'entrane l'utilisation des machines : Dans la manufacture et le mtier, l'ouvrier se sert de son outil ; dans la fabrique il sert la machine. L, le mouvement de l'instrument de travail part de lui ; ici, il ne fait que le suivre. Dans la manufacture, les ouvriers forment autant de membres d'un mcanisme vivant. Dans la fabrique, ils sont incorpors un mcanisme mort qui existe indpendamment d'eux 21. Cette premire forme d'alination est lie la machine, au rythme de travail qu'elle impose l'homme. La machine disqualifie l'individu. L'artiste devient robot. L'homme en sort diminu. Une deuxime forme d'alination est lie l'inscurit d'existence que le machinisme entrane. En effet, l'ouvrier extrmement qualifi de jadis jouissait d'une assez grande stabilit d'existence pour la simple raison qu'il tait difficilement remplaable. En disqualifiant son travail le machinisme cre des travailleurs interchangeables, dont la mise pied ne perturbe pas la production. En mme temps, des armes de rserve de travailleurs se constituent et font pression sur les salaires. Une troisime forme d'alination est lie la discipline de caserne, parfaitement labore dans le rgime de fabrique. L, le soi-disant travail de surveillance et la division des ouvriers en simples soldats et sous-officiers industriels sont pousss leur dernier degr de dveloppement 22 . 33.2.3. Du ct de la bourgeoisie, d'importants bouleversements s'oprent. En France, au lendemain de 1789, deux bourgeoisies s'affrontent : L'une, c'tait la bourgeoisie des propritaires ruraux, bourgeoisie foncire qui ne voyait
20 MOSSE, E., Marx et le problme de la croissance..., op. cit., p. 29. 21 MARX, K., Le Capital, t. II, p. 104. 22 MARX, K., ibid., pp. 105-106.

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dans la rvolution qu'un moyen d'tablir son empire sur le sol ; l'autre, c'tait la bourgeoisie mobilire, celle des manufacturiers, commerants, financiers, etc., auxquels se joignaient des intellectuels : avocats, crivains, etc., bourgeoisie dynamique dont les progrs taient l'origine de l'clatement des anciennes structures 23. Ce sera, bien sr, la bourgeoisie mobilire qui l'emportera. Elle formera ce que Rostow appelle la nouvelle lite, qui doit se substituer, dans l'ordre social et politique, l'ancienne lite qui tenait son pouvoir de la proprit foncire et qui doit perdre son ancien privilge de disposer de revenus suprieurs au niveau minimum de consommation lorsqu'elle se rvle incapable d'investir ses revenus dans le secteur moderne 24 . A la suite de la rapidit du progrs technique et de la cadence acclre des mutations conomiques notamment, la conception du monde de la classe dominante se transforme radicalement. Les ides des hommes sur la socit passent d'une conception du monde plus ou moins statique, o de gnration en gnration les hommes taient destins vivre dans des conditions identiques et o s'carter de la tradition tait considr comme contraire la nature, une conception du monde o le progrs est conu comme la loi de la vie et o les amliorations continues constituent la situation normale d'une socit saine 25 . Dans la Thorie de l'volution conomique d'abord, dans Capitalisme, socialisme et dmocratie ensuite, J.A. Schumpeter a fait un vibrant loge de ces capitaines d'industrie dont le rle consiste rformer ou rvolutionner la routine de production en exploitant une invention, ou, plus gnralement, une possibilit technique indite 26 . Pour Schumpeter, l'entrepreneur-conquistador est le moteur du processus de destruction cratrice par lequel la mutation industrielle rvolutionne incessamment de l'intrieur la structure conomique, en dtruisant continuellement ses lments vieillis et en crant continuellement des lments 23 MOLINIER, J., Mtamorphoses.... op. cit., p. 93. 24 RosTOw, W.W., Les tapes..., op. cit., p. 41. 25 DOSA, M., Studies..., op. cit., p. 256. 26 SCHUMPETER, J.A., Capitalisme, socialisme et dmocratie, trad. par G. FAIN, Paris, 1954, p. 228.

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neufs 27 D. S'il est incontestable que cette fonction-entrepreneur a t indispensable l'panouissement sans lisires du capitalisme, s'il est mme probable que cette fonction tait, au xlx e sicle, rive l'individu-entrepreneur, il est toutefois tmraire d'affirmer, comme Schumpeter, que cette fonction doit ncessairement tre remplie par cet individu sacralis et mme difi qu'est devenu ses yeux le chef d'entreprise capitaliste. L'histoire conomique nous montre que des substituts fonctionnels efficaces ont pu remplacer l'individu-entrepreneur. On a pu dire que dans Le Manifeste, Marx et Engels faisaient l'loge de la bourgeoisie. En effet, ils affirment que la bourgeoisie ne peut exister sans rvolutionner constamment l'ensemble des rapports sociaux 28 . II s'agit, faut-il le rappeler, de l'loge de la bourgeoisie conqurante des xvill e et xIxe sicles. 33.3. Les deux sous-sections prcdentes nous installent au coeur du capitalisme industriel. Deux classes sociales sont en prsence : les capitalistes, seuls propritaires des moyens de production, et les ouvriers, dpossds de leurs outils. Les moyens de production ont atteint un niveau de dveloppement suffisamment lev pour que leur propre production puisse tre considre comme un secteur industriel part. Le capitalisme doit crotre pour survivre. C'est dire que la reproduction largie du capital est sa loi. Telles sont les caractristiques essentielles du capitalisme ; telles sont en mme temps les principales hypothses simplificatrices des schmas de reproduction.

34. Importance de l'analyse de la reproduction pour la pense conomique.


L'importance des schmas de reproduction pour la pense conomique marxiste se mesure le mieux en comparant ces schmas l'cole conomique prmarxiste, l'oeuvre conomique antrieure de Marx et la place qu'occupe la reproduction du capital dans la pense conomique contemporaine.
27 SCHUMPETER, J.A., op. cit., p. 164. 28 ENGELS, F. et MARX. K., Manifest der Kommunistischen Partei, Berlin, 1968, p. 18.

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34.1. Nous disions dj dans la section 32.3 que les schmas de la reproduction du capital constituent un apport tout fait nouveau de la pense de Marx par rapport l'conomie classique anglaise . On ne peut, en effet, que constater la carence de l'cole de Manchester laborer une sorte de tableau conomique adapt aux conditions du capitalisme industriel. Marx a t le premier esquisser les grands traits d'un modle de croissance conomique du mode de production capitaliste. 34.2. Nous n'hsitons pas dire que les schmas de reproduction constituent un des sommets de la pense conomique marxiste. Disposant en 1863 date du premier tableau conomique marxiste de l'arsenal de concepts auxquels Marx avait rflchi depuis plus de vingt ans, il pouvait les agencer et les prsenter d'une faon complte et cohrente en un systme unifi. 34.3. Nous montrerons dans le chapitre consacr aux Balances Intersectorielles le rle que jouent ces schmas dans l'application pratique de la thorie conomique marxiste dans les pays socialistes. M. Dobb, incontestablement un des conomistes marxistes les plus comptents l'heure actuelle, note trs juste titre, que les schmas constituent l'embryon d'une matrice moderne d'input-output deux branches 29 . D'autre part, en matire de comptabilit nationale, tous les pays socialistes s'inspirent largement de ces schmas. 34.4. En dernier lieu, il faut bien voir que la pense conomique contemporaine non marxiste a une lourde dette payer envers la pense conomique marxiste et envers ce premier modle de croissance en particulier. On peut dire, toujours avec M. Dobb, que la plupart des crits contemporains concernant la dynamique en conomie reprsentent non seulement un retour en arrire vers la faon dont taient envisags les problmes conomiques par les conomistes classiques et par Marx, mais ils sont galement inspirs directement ou indirectement par la mthode marxiste et tout spcialement par son analyse structurelle de la reproduction 30 >>.

29 Dom, M., Marx's " Capital " and its place in economic thought ,

dans

Science and Society, vol. XXXI, n " 4, New York, automne 1967, p. 537. 39 Doss, M., ibid., p. 537.

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REPRODUCTION DU CAPITAL

35. Place de l'analyse de la reproduction dans Le Capital . 35.1. Aprs avoir tudi dans le livre I le procs de production immdiat du capital, c'est--dire son procs de travail et de mise en valeur, qui a pour rsultat la marchandise et pour motif dterminant la production de la plus-value 31 , et aprs avoir examin dans les deux premires sections du livre II les diffrentes phases du procs de circulation du capital, Marx analyse dans la troisime section du livre II : La reproduction et la circulation de l'ensemble du capital social (titre de la troisime section du livre II) 32. 35.2. Alors que dans les deux premires sections du livre II Marx situe son analyse sur le plan du capital individuel, considr comme mouvement d'une fraction du capital social promue l'autonomie 33 , il se place d'emble, dans la section 3, sur le plan de la reproduction du capital social. Certains auteurs qui se sont proccups particulirement de la mthodologie marxiste en conomie politique ont cru pouvoir en dduire que Marx passait ici du stade micro-conomique au stade macro-conomique. Tel est notamment le cas de M. Godelier, qui n'hsite pas crire dans un ouvrage rcent que pour rejoindre la ralit concrte, il (Marx) effectue le passage de la micro-conomie la macro-conomie [...]. C'est le mouvement des livres II et III du Capital 34 Comme le remarque trs justement le professeur Heretik, l'explication de l'essence de la marchandise, de la valeur, de la monnaie (qui font l'objet du premier livre) [...] n'est pas micro-conomique 3s En rgle gnrale, dans le livre I aussi bien que dans les deux premires sections du livre II, Marx parle du capital face au travail et non du capitaliste individuel dans ses rapports avec des travailleurs individuels. Ainsi c'est le capital [...) qui se rend matre du travail 36 , c'est le capital qui s'offre en outre comme rapport coercitif obligeant la classe ouvrire 37 . Qui met l'accent sur des
31 MARX, K., Le Capital, t. V, p. 7. 32 MARX, K., ibid., p. 7. 33 MARX, K., ibid., p. 9. 34 GODELIERJ M., Rationalit et irrationalit en conomie, Paris, 1966, p. 139. 35 HERETix, S., Lettre du professeur Heretik M. Godelier a, cite dans Rationalit..., o cst., p. 193. 36 MARX, K., Le Capital, t. I, p. 303. 37 MARX, K., ibid., p. 303.

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rapports de production interclasses ne peut se placer sur un plan micro-conomique. D'ailleurs, longtemps avant de rdiger Le Capital, Marx avait dj une vision macro-conomique de l'volution de la socit. Ainsi, mettre l'accent sur l'aspect micro-conomique du livre I et des deux premires sections du livre II en l'opposant la vision macro-conomique du livre III, nous semble erron. Pour dcrire la cration de la plus-value dans le livre I, Marx peut se placer au niveau du producteur individuel, alors que ce niveau-l est incompatible avec l'tude de la reproduction. Ceci ne signifie nullement que Marx se meuve de la micro-conomie la macroconomie : de la premire la dernire lettre de ses crits conomiques, Marx est par excellence un macro-conomiste. 35.3. Nous pouvons nanmoins admettre qu'il y a une diffrence de perspective entre, d'une part le livre I et les deux premires sections du livre II et, d'autre part, la troisime section du livre II. S'il est en effet parfaitement possible d'analyser le cycle du capital productif, en faisant totalement abstraction de tout le droulement des cycles de circulation du capital, il est impossible d'analyser la reproduction du capital sans partir de l'ensemble des cycles de production et de circulation. En effet, la reproduction ne peut avoir lieu que si une certaine cohrence interne du mode de production est assure. Or cette cohrence interne ne peut tre saisie que si l'on se place sur le plan de l'ensemble de la production sociale. L'tude de la production de la plus-value (livre I) n'implique pas une telle optique, mais ceci ne signifie pas pour autant que celui qui analyse la cration de la plus-value fasse ncessairement de la micro-conomie.

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REPRODUCTION DU CAPITAL

I. LA REPRODUCTION SIMPLE DU CAPITAL SOCIAL 38 A. LA FORME DE LA REPRODUCTION SIMPLE

CYCLIQUE

DU CAPITAL SOCIAL

Dans le procs de reproduction du capital social, Marx englobe aussi bien le procs de production immdiat que les deux phases du procs de circulation proprement dit, c'est--dire, le cycle complet qui, en tant que procs priodique, se rptant sans cesse intervalles dtermins constitue la rotation du capital 39 . La reproduction du capital social est donc constitue par la reproduction des trois phases du procs cyclique du capital. Quelles sont ces trois phases ? 36.1. Premire phase : AM (phase de circulation du capital)
40.

Dans cette premire phase, le capitaliste apparat sur le march des marchandises (machines, instruments de travail, matires premires, matires auxiliaires) et sur le march du travail comme acheteur. Il convertit une certaine somme de monnaie (A) en marchandises (M). Marx reprsente symboliquement cet achat par : AM. Les marchandises achetes sont de deux sortes diffrentes : des forces de travail (T) et des moyens de production (M r). Ainsi le capital montaire (A) que le capitaliste possdait au dpart se scinde en deux parties qualitativement diffrentes : M et T. La valeur de M est reprsente par C (capital constant) et la valeur de T est reprsente par V (capital variable). A se scinde donc galement en deux parties quantitativement diffrentes : C et V. L'emploi des deux symboles (par exemple, M et C) se justifie par le fait qu'il s'agit tantt de la valeur d'usage (M) des moyens de production et tantt de leur valeur d'change (C).

38 Nous tudierons successivement les schmas de la reproduction simple (I) et ceux de la reproduction largie (II). 39 MARX, K., Le Capital, t. V, p. 7. 49 L'analyse des trois phases du capital est faite par Marx dans la premire section du livre II : Les mtamorphoses du capital et leur cycle (Le Capital, t.. IV, pp. 27-140.) L'analyse du temps de rotation du capital et des caractristiques du capital fixe et du capital circulant est faite dans la 2 section du mme livre II (Le Capital, t. IV, pp. 140-324).

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AM se scinde en AT et en AM5 T ou plus brivement : AM Mp La division de la somme globale d'argent (A) ne s'effectue pas dans n'importe quelle proportion. Celle-ci, C que Marx intitule la comV position organique du capital, est fonction du secteur industriel, du stade de dveloppement des forces productives et, dans une certaine mesure, de la volont du capitaliste et de l'tat du march. La priodicit des actes d'change AT et AM est bien entendu diffrente : AT : constitue le paiement de l'ouvrier et doit donc se rpter constamment intervalles assez faibles pour qu'il (l'ouvrier) puisse rpter les acquisitions ncessaires la conservation personnelle 41 . Aprs avoir touch son salaire, l'ouvrier achte des moyens de subsistance. Marx reprsente ces deux actes d'change par TAM 42. AM5, : se scinde en une multitude d'achats (matires premires, machines-outils, immeubles productifs), dont la priodicit est forcment diffrente galement. Marx distingue dans cette multitude d'achats deux grandes catgories : le capital fixe et le capital circulant 43. D'o : C = Cf C, Les symboles signifient : C : Capital constant Cr : Capital fixe Cc, : Capital circulant
41 MARX, K., Le Capital, t. IV, pp. 36, 37. 42 TAM : T --A : l'ouvrier peroit son salaire ;

A M : l'ouvrier achte l'ensemble des moyens de subsistance avec son salaire. 43 Le capital fixe est la valeur des moyens de travail (machines, btiments, etc.). Le capital circulant est la valeur des objets de travail (matires premires). Par fixit du capital fixe, il faut entendre le fait qu'une partie de la valeur des moyens de travail reste fixe dans le procs de production pendant de nombreux cycles de production. Il ne faut pas confondre ' fixit > et = immobilit D. Des locomotives, des bateaux, des camions, font partie du capital fixe d'une nation au mme titre que les btiments industriels. Pour certains produits (matires auxiliaires, engrais), le caractre fixe = ou = circulant D n'est pas toujours ais dfinir. Marx consacre plus de vingt pages cette question (Le Capital, t. IV, pp. 145-168).

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Le capital fixe est cette fraction du capital constant qui ne cde qu'une partie de sa valeur dans le procs de travail, tandis que le capital circulant est l'autre fraction du capital constant dont toute la valeur est transfre en une fois dans les marchandises produites lors du procs de travail. La dure ncessaire la rotation du capital fixe est un multiple de la dure de rotation du capital circulant. Les dures de rotation (ou la priodicit) des changes AT, ACi et ACe bien que diffrentes peuvent tre rduites par un simple calcul de moyenne pondre une seule priode de rotation. Une dernire remarque concernant cette premire phase de la circulation du capital : afin de rendre les changes possibles, une srie d'actes de crdit, octroys entre autres par les intermdiaires financiers aux entreprises industrielles, s'insrent dans ce processus. Marx suppose que dans le cadre de la reproduction du capital social ces actes de crdit n'altrent pas la nature de AM. 36.2. Deuxime phase : ...P... (phase de production du capital). Une fois que le capital montaire (A) a t converti en capital productif, c'est--dire en forces de travail et en moyens de production, l'appareil de production peut commencer fonctionner. La phase de production du capital est analyse par Marx dans le premier livre du Capital. Nous n'en retiendrons que ceci : c'est dans cette phase-ci, et uniquement dans celle-ci, qu'une plus-value est cre. A l'aide des moyens de travail, les forces de travail transforment les objets de travail en marchandises produites, qualitativement diffrentes des objets de travail. Si : S = plus-value (Surplus-value) M' = valeur des marchandises produites C = valeur du capital fixe consomm dans le procs de prof duction (= dprciation du capital fixe) C , = valeur du capital circulant utilis V = capital variable (Valeur des forces de travail utilises = somme totale des salaires verss aux travailleurs productifs). Il s'ensuit, par dfinition, que : S = M' (Cf C + V)

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Puisque : M = C7 + Cc + V

S = M'M On pose souvent 44 : C = Cf +C D'o: S=M'(C V) Ou encore 45: M'=C+V+S


36.3. Troisime phase : M' A' (phase de circulation du capital). M' reprsente la valeur totale des marchandises. Aussi longtemps que ces marchandises ne sont pas vendues, le capital figure sous la forme de capital-marchandise. Pour pouvoir tre rintroduit dans le circuit du capital productif, ce capital-marchandise doit pralablement tre converti en capital-argent. Cette conversion du capital-marchandise en capital-argent fait l'objet de la 2 e phase de circulation du capital. Une srie d'intermdiaires commerciaux viennent s'intercaler dans cette phase pour faciliter l'coulement des marchandises produites. Comme lors de la premire phase de circulation du capital, Marx suppose ici galement que ces intermdiaires commerciaux n'altrent pas M'A'

37. Unit des trois phases du procs cyclique du capital. L'ensemble du procs cyclique du capital social peut tre reprsent de la faon suivante :

AM
I

T
M^,

44 Le capital constant (C) a t dfini comme la valeur des moyens de production existant un certain moment donn. Il s'agissait d'un stock. Dans cette formule-ci, au contraire, il s'agit du flux de capital constant, soit autant de capital circulant (C 0 ) et autant de capital fixe (C*), utiliss pendant un an. 45 Le raisonnement et les formules qui prcdent rsument le livre I du Capital, qui comprend 700 pages. En si peu de place, nous n'avons pu prsenter que le strict minimum de concepts dont la connaissance est indispensable pour la comprhension des chapitres ultrieurs. Le lecteur peu initi l'oeuvre conomique de Marx trouvera dans l'ouvrage dsormais classique de P.M. SWEEZY, The Theory of capitalist Development, Londres, 1949, un des meilleurs exposs synthtiques de la pense conomique de Marx.

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Le cycle complet du capital ne s'opre normalement que pour autant que ses diffrentes phases passent sans arrt de l'une l'autre. Si un arrt vient perturber la premire phase A M, une partie du capital montaire sera thsaurise ; si cet arrt bloque la sphre de la production, des moyens de production resteront inemploys et des forces de travail seront inoccupes, d'o : capacit de production excdentaire et chmage; si, en dernier lieu, un arrt vient bloquer les changes M'A', des marchandises seront amonceles : les stocks gonfleront dmesurment. Lors de la reproduction de l'ensemble de ces trois phases, on suppose que ces trois phases se droulent d'une faon continue. Dans le paragraphe prcdent, nous avons mis l'accent sur la succession continue de ces phases dans le temps. Mais il ne suffit pas de constater la succession de ces phases dans le temps, il faut encore observer que, considr comme un tout, le capital occupe donc ses phases diffrentes simultanment, par juxtaposition dans l'espace 4 " . Cette juxtaposition se prsente sous deux formes diffrentes : au niveau du capitaliste individuel et au niveau du capital total. Au niveau du capitaliste individuel, l'industriel, par exemple, a besoin de liquidits pour payer ses ouvriers (AT) au mme moment qu'il produit des marchandises (...P...). En outre, il ne va pas attendre de vendre ses produits finis pour acheter des matires premires. Donc : un mme moment, le capital prend, simultanment, les trois formes du procs cyclique. Au niveau de l'ensemble du mode de production, le capital social prend tout moment, simultanment, ses trois formes. Pendant que les uns produisent, les autres vendent. D'autre part, tout achat tant une vente, ce qui constitue pour les uns la phase AM, constitue pour d'autres la phase MA. Le capital occupe ses phases diffrentes simultanment par juxtaposition dans l'espace , tandis que chaque fraction passe successivement d'une phase, d'une forme fonctionnelle l'autre . Comme le dit Marx, les formes sont donc des formes fluides et leur simultanit est l'oeuvre de leur succession 47 . Quand on parle de la reproduction du capital, il s'agit de la reproduction du capital total, c'est--dire la reproduction des trois phases. La reproduction implique la continuit du processus et le procs du capital total comporte toujours l'unit des trois cycles 48 . Il apparat clairement de ce qui prcde, qu'on ne peut comprendre le procs cyclique du capital que

46 MARX, K., Le Capital, t. IV, p. 97. 47 MARX, K., ibid. 48 MARX, K., ibid.

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comme mouvement, et non comme une chose au repos 49 . Il faut envisager le cycle du capital comme du capital en marche, qui traverse une succession de mtamorphoses et dont chaque forme dpend de l'existence des deux autres formes. Lors du procs de production, de la nouvelle valeur est cre. Cette cration de plus-value, qui, pour Marx, n'a lieu que dans le procs de production (...P...), se ralise pendant que la valeur introduite dans le procs V) est conserve. de production (M = C Compte tenu de la continuit du procs et de l'unit des trois phases, le capital en mouvement est de la valeur qui se met en valeur 50 . Les traits fondamentaux qui caractrisent le procs cyclique du capital total sont donc : -- l'unit et la continuit du procs total ; le dynamisme du capital en marche ; l'interdpendance des trois phases ; la simultanit des trois phases ; -- la succession des trois phases pour chaque fraction du capital ; le capital considr comme valeur qui se met en valeur . 38. La reprsentation cyclique de la reproduction simple du capital. 38.1. Bien que le terme reprsentation cyclique ne soit pas couramment utilis dans les textes d'conomie politique marxiste, il nous a paru utile de l'employer pour bien mettre l'accent sur les caractres du procs cyclique lors de la reproduction du capital social. La reproduction est dite simple quand le procs cyclique recommence sur la mme base que le procs cyclique antrieur, ou, ce qui revient au mme, quand la totalit de la plus-value cre dans la phase de production du procs cyclique est entirement dpense improductivement par la classe capitaliste, qui se l'est approprie. On dit, par dfinition, que la plus-value est dpense improductivement quand elle n'est pas change soit contre des moyens de production, soit contre les forces de travail. Cela signifie que pas une parcelle de plus-value n'est rinvestie, par quelque biais que ce soit, dans le circuit de production. Cela signifie, et ce ne sont l que tautologies, que l'conomie ne crot pas, qu'elle reste stationnaire, que son taux d'expansion est nul.
49 MARX, K., ibid. 5a MARX, K., ibid.

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REPRODUCTION DU CAPITAL

38.2. Supposons que de to t l'conomie ne crot pas. Supposons en outre que la base de la reproduction simple est donne par :

C AM
V P...

Alors la reprsentation cyclique de la reproduction simple du capital

social sera : -- Co
to :

Co
.Po... M'o
V

AO=Ai A' i
So

Ao M Vo
S

So

C,
m' t, : A, M,

V,
S,

At A21 S,

= A2 =...=A,

t, . A, M,

V, )

= An

A',
Si
W

S,

--Cu

An

t : A ^

M Vn

- Vn sn
^

A'
^

Sn

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

123

38.3. La reprsentation cyclique appelle trois observations. 1. Il est ncessaire et suffisant que A=A0=A,=...A;=...A et que, bien entendu, toute marchandise soit vendue sa valeur, c'est--dire que M = M = M, _ ...M; = ...M pour que la reproduction se fasse la mme chelle. 2. D'aprs nos hypothses-V peut varier
51.

Mais il faut qu' chaque stade : Co+Vo=...=C;+ =...=C+V=M Il est ds lors pratiquement peu probable que ` varie fortement alors que C -{- V restent constants. Mais dans le cadre de nos hypothses et en ce qui concerne la forme cyclique de la reproduction simple, cette ventualit n'est pas exclue. 3. Le grand avantage de cette reprsentation cyclique consiste montrer que par reproduction du capital social on entend la reproduction des trois phases du procs cyclique du capital.
B. LA REPRESENTATION SECTORIELLE

DE LA REPRODUCTION SIMPLE DU CAPITAL SOCIAL

52

Comme nous l'avons vu, la reproduction du capital est dite simple par opposition la reproduction rtrcie ou largie quand l'intgralit de la plus-value produite l'intrieur d'un cycle du capital productif n'est pas rintroduite dans le prochain cycle du capital industriel. Dans l'expos qui suit, il est implicite que par reproduction du capital, nous entendons la rptition de l'ensemble du capital social travers ses trois phases successives. Nous nous situons au niveau de toute la socit, c'est--dire que nous considrons la reproduction du capital social. Bien que la reproduction simple constitue l'exception de la reproduction capitaliste, les lois auxquelles elle se conforme permettent nanmoins de dgager dans toute leur puret les rouages de la vie conomique.
51 Par dfinition reprsente la composition organique du capital. V 52 La reproduction simple est analyse sous cette forme par Marx dans le chapi-

tre XX de la 3 e section du livre II du Capital. Nous avons introduit le terme = sectoriel pour ne pas confondre cette reprsentation-ci de la reproduction avec celle la forme cyclique que nous avons tudie dans les pages prcdentes. Pour dcrire les changes qui s'oprent lors de la reproduction simple, nous avons utilis les graphiques de Tsuru.

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REPRODUCTION DU CAPITAL

39. Division matrielle de la production. L'ensemble de la production des biens matriels ' 3 se divise en deux grands secteurs, que nous symboliserons dornavant par les chiffres I et II.
Secteur I : Les moyens de production
5'1

ils ne peuvent tre achets que par la bourgeoisie ; leur consommation est dite productive, parce qu'ils servent dans un cycle de production ultrieur.
Secteur II : Les moyens de consommation.

l'ensemble des marchandises produites qui, par leur valeur d'usage, entrent dans la consommation individuelle de la bourgeoisie et de la classe ouvrire ; certains moyens de consommation ne sont achets que par la bourgeoisie (articles de luxe, par exemple), d'autres ne sont achets que par les travailleurs. Mais cette distinction apparat comme tout fait secondaire par rapport celle qui diffrencie les marchandises du secteur I et du secteur II ; leur consommation est considre comme improductive parce qu'ils ne sont pas utiliss dans un prochain cycle industriel. Quand nous divisons l'ensemble de la production en moyens de production et en moyens de consommation, nous utilisons comme critre la valeur d'usage des marchandises, leur qualit, leur emploi. Dans la reproduction du capital social, les deux secteurs jouent un rle totalement diffrent. Alors que les moyens de production servent dans un procs de production ultrieur, les moyens de consommation servant la satisfaction des besoins physiologiques et psychologiques de l'homme sont anantis par leur consommation.
53 Nous laissons dlibrment de ct les problmes dlicats que posent la dtermination des biens matriels, le statut octroyer aux services, ainsi que la dfinition des secteurs productifs et improductifs, dans une socit capitaliste hautement dveloppe. La solution de ces problmes n'est pas susceptible d'altrer les lois qui se dgagent de l'tude de la reproduction du capital social. Voil pourquoi il semble que l'on peut se dispenser d'aborder ces problmes connexes dans ce travail. 54 Rappelons que par moyens de production, Marx entend : les moyens de travail (machines, btiments industriels...) + les objets de travail (matires premires) -- les matires auxiliaires (clairage, huile de graissage, etc.).

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

125

40. Division de chacun des secteurs selon la valeur. Nous avons vu prcdemment que la valeur de toute marchandise peut se dcomposer en C V S. Ceci vaut aussi bien pour les marchandises moyens de production, que pour les marchandises moyens de consommation. La division de chacun des secteurs selon sa valeur nous donnera: I: C1 + V1 + S 1 = M1 avec : M M1 II : C2 + V2 + S2 = M2

Symboles utiliss : C1 : capital constant dans le secteur I. C2 : capital constant dans le secteur II. V1 : capital variable dans le secteur I. V2 : capital variable dans le secteur II. Si : plus-value dans le secteur I. S 2 : plus-value dans le secteur II. MI : valeur totale des moyens de production. M2 : valeur totale des moyens de consommation. 41. Loi gnrale de la reproduction simple. 41.1. Supposons que lors d'un premier cycle industriel, l'appareil de production ait fourni une masse de marchandises M qui se dcomposent en M1 et M2. A la fin du premier cycle nous avons : I:C 1 +V i + S1=M1 M = M1 -{- M2 II : C2 + V2 + S2 = M2 Afin qu'un deuxime cycle de production puisse commencer sur la mme base que le cycle prcdent ou, ce qui revient au mme, afin que la reproduction simple puisse avoir lieu, il est ncessaire que la somme des moyens de production utiliss dans les deux secteurs soit gale la quantit de moyens de production produits lors du cycle prcdent. Il faut donc que : C l -}- C2 = M1 = Cl + V1 + Si

ou encore :

C2 =

Vi +

S1

(1)

Compte tenu du fait que la totalit de la plus-value produite est

126

REPRODUCTION DU CAPITAL

consomme improductivement, c'est--dire transforme en moyens de consommation, il faut ncessairement que la somme globale de la plus-value produite dans les deux secteurs (S 1 -}- S2 ), additionne la somme des salaires verss dans les deux secteurs (V1 + V2), soit gale la somme des moyens de consommation produits (M2). Il faut donc que : S2 -I- Vl -{- V2 = M2 = C 2 + V2 -i- S2 S1 ou encore :

vi d-- S 1

= Cz

(2)

Les deux quations (1) et (2) sont identiques. Cette quation exprime le rapport ncessaire qu'il doit y avoir entre certains lments de I et certains lments de II pour que la reproduction simple puisse avoir lieu. D'habitude, on nomme cette quation la loi gnrale de la reproduction simple. 41.2. Exemple chiffr. C'est uniquement titre indicatif, pour faciliter la suite de son expos, que Marx utilise l'exemple chiffr suivant 55 I : 4 000 C 1 + 1 000 V1 + 1 000 S i = 6 000 M, II : 2 000 C2 + 500 V2 + 500 S2 = 3 000 M2 La reproduction simple est possible puisque : C2 V1+ S1 ou : 2 000 = 1 000 + 1 000. On constate en outre que dans les deux secteurs la composition organique du capital est la mme (V = 4) et que le taux de la plus-value est galement le mme

(V

= 1).

41.3. E. Mandel a reprsent cet exemple chiffr sous forme de tableaux d'offre et de demande globales 56 . Les offreurs de toutes les marchandises produites sont des capitalistes. Les demandeurs de moyens de production sont galement des capitalistes. En ce qui concerne les moyens de consommation, nous trouvons deux grandes catgories d'acheteurs :
55 MARX, K., Le Capital, t. V, pp. 50 et ss. 5 MANDEL, E., Trait d'conomie marxiste, t. I, Paris, 1962, p. 399.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

127

1 la classe ouvrire, dont le pouvoir d'achat est quivalent la somme des salaires verss dans les deux secteurs ; 2" la bourgeoisie, dont les dpenses s'lvent la masse de plusvalue forme dans les secteurs I et II.
Moyens de production

Offre
Capitalistes I 6 000

Demande
Capitalistes I Capitalistes II 4 000 2 000 6 000

Offre globale en Mp .

6 000

Demande globale en M .

Moyens de consommation

Offre
Capitalistes II . . . . 3 000

Demande
Capitalistes I (S i ) . . . . . . . 1 000 500 1 000 500 3 000 Capitalistes II (S2) .

Classe ouvrire I (V1) . Classe ouvrire II (V2) . Offre globale en M, . . 3 000

Demande globale en M e .

42.

Les changes lors

de la reproduction simple

11

42.1. Symboles utiliss. I Chaque rectangle fournit quatre indications :


57 Nous avons adopt le principe de la reprsentation graphique de S. TSURU

(On reproduction schemes, op. cit., pp. 367-371). Notons toutefois que S. Tsuru ne repr-

sente que deux schmas et qu'ils se rapportent la reproduction largie et non la


reproduction simple. Les modification apportes aux schmas de Tsuru sont les suivantes : 1 nous avons transform la reprsentation largie en reproduction simple ; 2 nous avons scind les oprations d'change ; 3 0 nous avons introduit une rpartition de la plus-value. De ce fait, il nous faut 500 capital-argent supplmentaires. L'analyse de ces changes est faite par Marx dans le livre II du Capital, section 3, chap. XX (t. V, pp. 52-135).

128

REPRODUCTION DU CAPITAL

la valeur reprsente ; la nature de la marchandise reprsente ; le secteur auquel cette marchandise appartient ; le fait d'tre ou de ne pas tre l'objet de transactions intersectorielles (un rectangle entour de noir ne fait pas l'objet de transactions intersectorielles). s Capital montaire : mme valeur que le grand rectangle en regard duquel il est plac. } Flux matriel. Flux montaire. I. 4 000 Ci + 1 000 V + 1 000 S = 6 000 M 2 exemple illustr II. 2 000 C2 + 500 V2 + 500 S2 = 3 000 M c I par le graphique Tous les autres symboles ont dj t utiliss prcdemment. 42.2. Stade initial.
4.000 C1

1. 2. 3. 4.

1.000 V1
1111111111111111111111111

1. 000 S,

500 V.,

2.000 C0 GRAPHIQUE

500

S.

Commentaires. 1. Le capital-argent ne sert qu' faciliter les changes. Au stade final, il se trouvera dans les mmes mains qu'au stade initial.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

129

2. Tsuru a introduit T dans la reprsentation : cela lui permet de montrer que le march du travail constitue une seule entit par rapport aux deux secteurs. 3. Si nous avons introduit les 1 500 units de crances, c'est pour montrer que le flux de plus-value s'effectue sans contrepartie matrielle. Cela permet galement de voir comment se rpartit la plus-value; voil pourquoi nous avons divis chacun des rectangles crances en quatre : profit industriel, profit commercial, profit financier et profit foncier 58. La lettre P qu'on trouvera le long des lignes qui relient chaque secteur aux rectangles crances signifie que la plus-value est pralablement transforme en profit. 4. Les T sont aux mains des travailleurs; les crances sont aux mains de la bourgeoisie. Ainsi, les deux classes apparaissent dans cette reprsentation. 42.3. Echanges l'intrieur de chaque sectewr.
10

f- -i

1.000 v, I

1.000 S1

imomTsims p ^- - w 8 -^\ -U I_Z o \ r \ `r w cc -o \ _^

500 V2
I

2.000 C_
1

500 S2

GRAPHIQUE 7
58 Dans la lettre de juillet 1863 Engels, Marx scinde la plus-value en 3.

130

REPRODUCTION DU CAPITAL

Commentaires. 1 et 2 : Le paiement des salaires aux ouvriers est reprsent par 1. Les forces de travail sont achetes par les capitalistes des deux secteurs. Aprs 2, le capital-argent se trouve aux mains des travailleurs. 3 et 4: Les achats de biens de consommation par les ouvriers du secteur II au moyen de leurs salaires sont reprsents par 3. Aprs 3, le capitalargent est de nouveau la disposition des capitalistes du secteur II. Les biens de consommation achets par les ouvriers sont des moyens de consommation ncessaires; comme le dit Marx, il est absolument indiffrent que tel produit, par exemple le tabac, soit ou ne soit pas un moyen de consommation indispensable du point de vue physiologique, il nous suffit que l'habitude l'ait rendu indispensable 59 . En outre, Marx estime qu'en priode de prosprit, la classe ouvrire peut galement prendre part momentanment la consommation d'articles de luxe qui, d'ordinaire, lui sont inaccessibles 60 . Remarquons que les ouvriers du secteur I devront galement acheter des biens de consommation du secteur II. Mais puisqu'il s'agit d'une transaction intersectorielle, nous ne l'avons pas reprsente ici. 5, 6 et 7 : La classe capitaliste du secteur II consomme toute la plus-value cre dans le secteur II improductivement. Il s'ensuit que ses 500 S2 sont changs contre des moyens de consommation. Une partie de S2 est change contre des moyens de consommation ncessaires, mme si ceux-ci diffrent souvent en qualit et en valeur de celles [les subsistances] des ouvriers 61 , une autre partie de S2 est change contre des moyens de consommation de luxe. Nous supposons que cette plus-value cre en II se divise en 4 parties qui sont appropries par quatre diffrentes sortes de capitalistes : les financiers (y inclus les banquiers), les commerants, les propritaires fonciers et les industriels. Ceci soulve un problme pineux : supposons que les commerants peroivent 100 en profit. Avec les 100, les commerants doivent payer des salaires, entretenir leur capital fixe, d'o : ces 100 ne sont pas uniquement transforms en moyens de consommation. La seule solution possible est la suivante : le profit commercial pur est de 100; mais les commerants peroivent beaucoup plus des capitalistes industriels. Le reste est transform en V et en C et fait donc partie des transactions qui portent sur V2 et C2. Marx aborde cette question quand il analyse dans la circulation du capital les frais de circulation 62 . Mais l'on
69 MARX, K., Le Capital, t. y , p. 56. 80 MARX, K., ibid., p. 63. 61 MARX, K., ibid., p. 56. 62 MARX, K., ibid., t. Iv, pp. 119-140.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

131

peut se demander notre avis, avec raison si cette conception trique du travail productif, o toute activit conomique qui se situe dans une des deux phases de la circulation du capital est considre comme non productive, peut encore tre dfendue aujourd'hui, compte tenu de l'norme dveloppement du secteur tertiaire . 8: Montre la transformation de S, en profit et la rpartition du profit entre les quatre sous-groupes de la bourgeoisie. Sur le schma, nous avons pu dessiner 4 flches diffrentes; ceci n'tait pas possible pour les S.., compte tenu des 2 autres flches qui aboutissent en crances 500 . 9 et 10 : La production de moyens de production est de 6 000. De ces 6 000 M, 4 000 sont indispensables au secteur I pour assurer la reproduction du capital social. Ainsi, ces 4 000 M sont changs entre les capitalistes du secteur I. Il y a une multitude d'changes entre les diffrentes industries du secteur II : l'industrie textile achte des machines aux fabrications mtalliques, ces dernires passent des commandes la sidrurgie, etc., tous ces changes prennent la forme gnrale : MAM. On peut diviser les moyens de production en deux catgories : capital fixe et capital circulant. Tous les industriels achteront pendant le cycle industriel considr le capital circulant dont ils ont besoin. Une partie seulement des capitalistes achtera des moyens de travail : la partie dont les biens de capital fixe sont devenus inutilisables pendant cette priode. Ils achteront ce capital fixe avec du capital-argent thsauris au cours des priodes prcdentes. Par priode, l'amortissement doit tre gal la dprciation du capital fixe, c'est--dire la valeur du capital fixe, qui a t, pendant cette priode, transmise aux produits fabriqus. Ds lors, quand le capital fixe est compltement us, le montant total des amortissements doit permettre son renouvellement puisque la totalit de sa valeur aura t transmise aux marchandises qu'il a contribu fabriquer. Il suffira de transformer ce montant incorpor comme capitalmarchandise dans les produits fabriqus en capital-argent pour obtenir la somme ncessaire de monnaie l'achat des moyens de production de remplacement.

132

REPRODUCTION DU CAPITAL

42.4. Les changes intersectoriels

63.

1.000V1
I

1.000 S1

3 5 r2

GRAPHIQUE 8

Commentaires. 1 et 2 : Les ouvriers du secteur I achtent des moyens de consommation ncessaires au secteur II. A la fin de 2, les capitalistes du secteur II disposent de 1 000 en capital montaire, tandis que les ouvriers de I ont acquis les moyens de consommation ncessaires leur subsistance. 3 et 4: Nous avons suppos qu'au dpart les capitalistes de I disposaient d'un capital montaire de 2 000 units. La moiti est dans les mains des travailleurs, l'autre moiti sert acheter des moyens de consommation des deux catgories (ncessaires et de luxe). Aprs 4, un capital montaire de 1 000 va rejoindre 1 000 autres units du capital montaire en II, alors que les ouvriers et les capitalistes de I disposent des moyens des consommation pour satisfaire leurs besoins.
63 Pour ne pas multiplier les graphiques, nous avons considr que le stade final du prcdent graphique constitue le stade initial avant les changes intersectoriels.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

133

5 et 6: A l'aide du capital montaire dont dispose II, les capitalistes de II vont acheter I les moyens de production ncessaires la reproduction du mme nombre de marchandises (3 000) que celles produites lors du cycle industriel prcdent. Les remarques concernant les achats de biens de capital fixe et de capital circulant demeurent exactes en ce qui concerne les achats intersectoriels des moyens de production. Aprs 2, le capital montaire retrouve sa place initiale : il est de nouveau la disposition des capitalistes du secteur I. 42.5. Stade final.
4.000 I

1.000 11
111=1:101111

1.000 11

500

500
2.000 I

II

GRAPHIQUE 9. Note : Les moyens de consommation se trouvent reprsents deux fois. Ils ne sont pas ddoubls pour autant, mais le graphique ne permet pas de les reprsenter autrement. Il suffit d'avoir l'esprit que les moyens de consommation achets par la classe ouvrire et par la bourgeoisie de chaque secteur, font partie intgrante de ce secteur. Pour chapper cette ambigut, on pouvait supprimer du graphique les rectangles verticaux qui reprsentent la bourgeoisie et la classe ouvrire. Mais ceci nuisait l'unit de la srie de graphiques.

Commentaires.
1. Le capital montaire est la mme place que lors du stade initial. 2. Dans les deux secteurs, la reproduction peut commencer sur la mme base que prcdemment.

134

REPRODUCTION DU CAPITAL

43. Le rle du capital-argent lors de la reproduction simple. 43.1. En examinant les changes l'aide de la reprsentation de Tsuru, nous avons principalement mis l'accent sur les flux matriels. A chaque stade le capital-argent joue un rle et nous aurions pu faire ressortir ce rle lors de chaque srie de commentaires. Mais puisque ce rle est fort semblable dans chaque opration d'change, il nous a paru plus simple d'en parler sparment aprs l'tude des flux matriels. 43.2. Marx estime que dans le cadre de la socit capitaliste, la monnaie constitue un lment indispensable la ralisation de toute transaction commerciale : Pour la circulation des marchandises, deux choses sont toujours indispensables : des marchandises et de l'argent, mis tous deux en circulation''} . Nonobstant le fait que la monnaie est indispensable, elle joue nanmoins un rle plutt passif; elle rend les changes possibles sans pour autant les altrer. Dans le mme ordre d'ides, il faut mentionner que Marx n'a jamais pens que la circulation montaire pouvait tre l'origine du cycle conomique. 43.3. Quelle quantit de monnaie faut-il ? Marx estime que cette quantit de monnaie est fonction de deux lments : 1" la valeur globale des changes; 2 le temps de rotation. Cette affirmation se retrouve de multiples endroits dans Le Capital, et notamment lors de l'analyse de la ralisation des changes par la circulation montaire : Si l'on supposait, crit Marx, des temps de rotation plus brefs ou, du point de vue de la circulation simple des marchandises, une circulation plus rapide de l'argent, il suffirait de moins d'argent encore pour faire circuler les valeurs-marchandises changes; le total est toujours dtermin le nombre des changes successifs tant donn par le total du prix ou de la valeur des marchandises en circulation 65 . Cette thorie est donc fort proche formellement de la formule quantitativiste : m.v = p.t p.t ou : m v

64 MARX, K.,

65 MARX, K.,

Le Capital, t. y , p. 65. ibid., p. 70.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

135

avec : m : masse montaire p : prix t : transactions v : vitesse de circulation de la monnaie. Mais la conception marxiste tant par excellence antimontariste, le rle moteur incombe toujours p.t : Ce qui apparat comme une crise sur le march montaire, n'est en ralit que l'expression des conditions anormales du procs de production ou de reproduction 66. 43.4. Si le capital montaire joue fondamentalement le mme rle dans tous les changes qui s'oprent lors de la reproduction simple, il faut nanmoins tre attentif au fait que lors des changes TA, le capital-argent est ncessairement avanc par les capitalistes de I ou de II. Il est toutefois indiffrent que ce capital-argent soit avanc par les capitalistes de I ou par les capitalistes de II lors des changes intersectoriels. En fait, d'ailleurs, il sera avanc aussi bien par certains industriels de I que par certains industriels de II. Seule l'agrgation des multiples oprations MAM entre I et II masque ce phnomne. 43.5. Deux autres faits obscurcissent encore le droulement rel des oprations d'change : 1 L'apparition, dans le procs de la circulation du capital industriel, du capital commercial [...] et du capital financier 67 2 La division de la plus-value qui, en premier lieu, doit ncessairement se trouver toujours dans les mains du capitaliste industriel en diverses catgories, dont les reprsentants apparaissent aux cts du capitaliste industriel : le propritaire foncier (pour la rente du sol), l'usurier (pour l'intrt) et le gouvernement et ses fonctionnaires, les rentiers [...] 68. Ces gaillards apparaissent vis--vis du capitaliste industriel comme acheteurs, et en cela ils semblent monnayer ses marchandises : pour leur part, ils mettent eux aussi de l'argent en circulation et le capitaliste industriel le reoit d'eux. Mais on oublie toujours d'o ils l'ont tir primitivement et d'o ils continuent toujours le tirer de nouveau 69
6c

MARX, K., ibid., t. iv, p. 296. MARX, K., ibid., t. y , p. 73.

GR

65

On peut y ajouter : les commerants, les professions librales, etc. MARX, K., Le Capital, t. y , p. 73.

136

REPRODUCTION DU CAPITAL

C. AVANTAGES ET DESAVANTAGES DES DEUX FORMES DE REPRESENTATION 44. Aprs avoir analys successivement les deux formes de reprsentation de la reproduction simple, il nous a paru utile de dresser un bref aperu des particularits de chaque mode de reprsentation, et d'tablir de la sorte un bilan des avantages et dsavantages de la forme cyclique et de la forme sectorielle de la reproduction simple. 44.1. La forme cyclique : AO Mo V^ So
CO

A0 = A 1 M,

En reprsentant la reproduction simple sous sa forme cyclique, on fait ressortir toutes les caractristiques du procs cyclique du capital : les mtamorphoses du capital industriel en capital-argent, capital-marchandise et capital productif ; l'unit des trois stades ; etc. Cependant, cette reprsentation ne permet pas de dcouvrir la loi gnrale de la reproduction simple, pour la bonne raison que cette loi prsuppose la division matrielle en deux secteurs. Or la forme cyclique, telle que nous l'avons considre, ne tient pas compte de cette division. 44.2. La forme sectorielle : I. C1+V1+S1 - M1 II. C2+V2+S2 - M2 avec : C2 = V 1 + S1 Cette seconde forme met l'accent sur la division matrielle des biens en moyens de production et moyens de consommation. Elle a, en outre, l'avantage d'tre beaucoup plus succincte que la forme cyclique. Malheureusement, elle ne permet pas de montrer que la reproduction simple consiste dans la reproduction de l'ensemble des trois stades du procs cyclique du capital. Les deux phases de circulation du capital et donc galement les

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

137

intermdiaires financiers et commerciaux n'apparaissent pas dans ce schma. 44.3. Il est donc utile d'employer conjointement les deux reprsentations pour se faire une image correcte du processus rel de la reproduction du capital. Chacune des deux formes met en lumire certains aspects de la reproduction. Seules les deux formes ensemble rendent compte de la totalit du processus de reproduction.

D. CONCLUSIONS
Nous abordons deux questions distinctes dans ces conclusions. La premire (section 45) concerne une confrontation plus pousse entre le Tableau Economique de F. Quesnay et les schmas de reproduction marxistes. La seconde concerne l'apport des analyses de la reproduction simple par rapport aux analyses prcdentes du Capital (section 46). 45. Encore une fois au sujet de Marx et Quesnay. 45.1. Aprs l'analyse des schmas de reproduction du Capital, nous disposons de tous les lments pour confronter, comme nous l'avons annonc prcdemment, la formule arithmtique du Tableau Ecofornique de Quesnay avec la premire reprsentation graphique de la reproduction simple imagine par Marx dans une lettre du 6 juillet 1863 F. Engels. Cette confrontation nous permettra de mettre le doigt, non seulement sur une parent abstraite entre les conceptions fort voisines de Marx et Quesnay sur la fonction des classes sociales, sur l'appropriation macro-conomique de la plus-value, sur le rle de la monnaie, etc., mais elle permettra galement de dgager une filiation historique directe entre le Tableau Economique et les schmas de reproduction de Marx. On ne sait pas trs bien ce que Quesnay doit Boisguillebert, on doit donc se rsoudre mettre en lumire des similitudes d'optique et de rsultats de pense. Marx, en revanche, dit explicitement dans sa lettre Engels qu'il substitue son propre Tableau celui de Quesnay 70 , et il prsente dans la mme lettre deux graphiques l'un au-dessous de l'autre : celui du Tableau de Quesnay et le sien. Dans cette section, nous nous efforcerons de dgager cette filiation d'une faon plus technique.
70 MARX, K., = Lettre du 6 juillet 1863 de Marx Engels >', dans Briefe ber

Das Kapital ', Berlin, 1954, p. 120.

138

REPRODUCTION DU CAPITAL

45.2. La reprsentation graphique de Marx du 6 juillet 1863

71

II MOYENS DE CONSOMMATION

I MOYENS DE PRODUCTION

III PRODUIT TOTAL

GRAPHIQUE 10

71 Nous avons apport des modifications mineures au graphique de Marx. Les symboles nouveaux utiliss reprsentent : W : salaires (Wages) ; P : profits ; P2,1 et P1,1 : profits industriels ; P2 , 2 et P1 , 2 : profits financiers ; P2 ,3 et P ,3 : profits fonciers.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

139

45.3. Commenta ires. 45.3.1. La reprsentation ci-contre est sectorielle. La formule de base chiffre est la suivante : I : 533 1/3 C1 133 1/3 V1 + 266 2/3 S 1 = 933 1/3 M1 II : 400 C2 + 100 V2 200 S2 = 700 M2 Avec dans les deux secteurs : = 4 V V = 200 %

45.3.2. Les zigzags que Marx substitue ceux de Quesnay ont la signification suivante : j : Les moyens de consommation sont entirement achets l'aide de (V1 -{- V2) et (S1 + S2). k, 1 : Les moyens de production produits servent remplacer les moyens de production utiliss dans les deux secteurs (C 1 -{- C2). Ces trois flches reprsentent graphiquement la loi gnrale de la reproduction simple :
Mp=C1+ C2

V1 -i-- V2

-}- S1 S2

45.3.3. Les autres flches reprsentent les transformations et les changes suivants : a, a' : le capital variable est transform en salaires; b, b' : la plus-value produite est transforme en profit; c, d, e, c', d', e' : la masse des profits est scinde en profits industriels, rentes foncires, intrts; f, g, h, f', g', h' : une fois rpartis, ces profits servent intgralement l'achat de moyens de consommation; : avec leurs salaires, les ouvriers achtent les moyens de consommation. 45.4. Avantages sur la reprsentation sectorielle du u Capital.. 45.4.1. La transformation du capital variable en salaires est visible. Cet avantage n'est pas ddaigner : il nous montre le travail comme appartenant au capital et comme ple oppos.

140

REPRODUCTION DU CAPITAL

45.4.2. La transformation de la plus-value en profit. 45.4.3. La distribution de la masse du profit entre trois sortes de capitalistes. 45.5. Confrontation Entre le Tableau Economique et ce sch ma. On peut dire que cette reprsentation graphique de Marx a t entirement construite partir de et l'encontre du Tableau Economique. La conception marxiste de la reproduction se dfinit positivement et ngativement par rapport au Tableau. Positivement, parce que Marx, comme Quesnay, part d'une conception cohrente du corps conomique, d'une division de la socit en classes, d'une dfinition de la sphre productive excluant la sphre de circulation du capital, etc. Ngativement, parce que Marx tient compte des critiques internes et externes qu'il adresse Quesnay pour construire son propre Tableau, o il fait apparatre le capital fixe autant dans la production des moyens de consommation, que dans celle des moyens de production, o il largit la productivit au secteur secondaire , o il montre l'opposition du capital au travail dans les deux secteurs I et II, etc. Pour toutes ces raisons, d'ailleurs, les schmas de Marx sont plus oprationnels que ceux de Quesnay. Il n'en demeure pas moins vrai que tant par les loges que Marx a prodigus l'endroit de Quesnay, que par les lignes en zigzag qu'il lui a empruntes et que par cette phrase dpourvue de toute ambigut o il crit Engels qu'il substitue son propre Tableau celui du Docteur, on peut affirmer que la filiation entre le Tableau et les schmas est patente. Certes, un monde et un sicle les sparent, mais ce qui les unit, c'est une mme vision macro-conomique, une mme comprhension des rapports sociaux en tant que rapports qui s'tablissent entre les classes sociales qui se situent l'une par rapport l'autre en fonction de leur place dans la production, c'est une mme volont de saisir l'essentiel en faisant abstraction du contingent. On considre souvent la pense marxiste comme la rsultante de la philosophie allemande, des penseurs socialistes franais et de l'cole conomique classique anglaise. Il faudrait, nous semble-t-il, ne pas hsiter joindre Quesnay ces trois sources, car il est peu probable que sans la rvlation du Tableau Economique, le livre II du Capital et en lieu principal sa troi-

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

141

sime section ait jamais t rdig tel que nous le connaissons aujourd'hui. Et on ne rptera jamais suffisamment quel point cette section est cruciale pour toute l'volution de la pense conomique marxiste. 46. L'apport de l'analyse de la reproduction simple. L'analyse de la reproduction simple permet de dvoiler des caractristiques du mode de production capitaliste, qui demeureraient caches lors de l'tude du processus de production. Bien que la reproduction simple ne soit rien d'autre et rien de plus pour le processus de production que le fait de se rpter, cette rptition lui imprime des qualits nouvelles ou plus exactement (elle) fait disparatre les caractres apparents qu'il (le procs de production) prsentait sous son aspect d'acte isol 72 . 46.1. L'apparence de la sparation des trois stades du processus cyclique du capital se dissipe. Lors de la reproduction, il n'est plus possible de considrer chaque stade sparment. Leur unit constitue une condition sine qua non de leur reproduction 73. 46.2. Quand on se situe uniquement sur le plan de la production, on est en face d'un capitaliste qui ne calcule qu'en termes de valeur et de plus-value. Peu lui importe que la plus-value soit issue de la fabrication de vtements, de tissus ou de machines-outils. Nanmoins, la classe capitaliste dans son ensemble doit galement se placer sur le plan de la division matrielle des produits. Quand on se place dans l'optique de la production uniquement, on ne considre les marchandises que comme valeurs d'change, alors que la reproduction nous force de les considrer galement comme
valeurs d'usage.

46.3. L'apparence la plus flagrante qui se dissipe est celle qui concerne les rapports de production. Jusqu'ici nous n'avons envisag, dans tout le chapitre consacr la reproduction simple, que la reproduction sous son aspect matriel. Or la reproduction matrielle va de pair avec une reproduction des rapports de production. A de multiples reprises, Marx met l'accent sur cet aspect de la reproduction : le mode de production, s'il suppose l'existence pra72 MARX, K., Le Capital, t. III, p. 120. 73 Le fait que nous ayons dj dvelopp ce point lors de l'analyse de la forme cyclique de la reproduction, nous dispense d'y revenir plus longuement.

142

REPRODUCTION DU CAPITAL

lable de cette structure sociale dfinie des conditions de production, la reproduit sans cesse. Il ne produit pas seulement les produits matriels, mais reproduit constamment les rapports de production dans lesquels celle-ci s'opre 74 D. Ceci permet R. Luxembourg d'affirmer que K la notion de reproduction contient un lment historico-culturel 75 . L'ensemble des rapports de production est reproduit, et, en particulier : les rapports de concurrence entre les capitalistes d'un mme secteur de production ou entre ceux de la mme sphre de circulation ; les rapports de production qui se nouent entre les capitalistes financiers, fonciers, commerciaux, etc., et les capitalistes industriels. Ce sont des rapports d'interdpendance o les parties en prsence dfendent des intrts opposs ; les rapports de production qui se forment entre la bourgeoisie et les responsables de l'appareil d'Etat ; les rapports de production entre la sphre productive et la sphre improductive du mode de production capitaliste ; les rapports de production entre capitalistes et travailleurs salaris. L'insistance que met Marx nous rvler ce dernier aspect de la reproduction K Le procs de production capitaliste considr dans sa continuit, ou comme reproduction, ne produit donc pas seulement marchandise, ni seulement plus-value; il produit et ternise le rapport social entre capitaliste et salari 7(i - et ensuite en tudier les modalits, ncessite quelques explications Classe ouvrire et bourgeoisie sont considres par Marx comme des ples opposs, dont les intrts sont ncessairement antagonistes. Tel est d'ailleurs le fondement de la lutte des classes. D'autre part, bien que ple oppos de la bourgeoisie, la classe ouvrire appartient au capital. C'est l une condition ncessaire la reproduction. Cette double qualification constitue la base de la nature des rapports de production entre bourgeoisie et proltariat. On ne peut en discerner les deux aspects (ple oppos
74 MARX, K., Le Capital, t. viii, pp. 253, 254. 75 LUXEMBOURG, R., L'Accumulation du Capital, trad. d'Irne PETIT, Paris, 1967, p. 25. 76 MARX, K., Le Capital, t. III, p. 20.

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et appartenance) qu'en analysant la reproduction de l'ensemble du capital social. En effet, la sphre de circulation o s'effectue l'change forc de travail-capital montaire (TA) oppose l'acheteur au vendeur et ne montre que l'aspect contradictoire de leur relation. A l'inverse, la sphre de production proprement dite, c'est--dire le stade du capital productif, suppose que le capitaliste a dj achet la force de travail. Celle-ci ne fonctionne dans la sphre de capital productif que comme une des modalits particulires du capital, savoir : le capital variable. Ici, seul le deuxime aspect (appartenance ) est mis en lumire. En outre, la reproduction nous dvoile que les salaires doivent tre transforms en moyens de consommation et ce, non seulement pour que la survie de l'ouvrier soit assure et qu'il puisse tre rintroduit dans le processus de production, mais encore parce que c'est l une condition ncessaire la reproduction. En dernier lieu, quand l'ouvrier a consomm les objets de consommation achets, il doit, s'il veut survivre, revendre sa force de travail sur le march, puisque c'est l'unique marchandise qu'il peut encore monnayer. Symboliquement, on peut reprsenter ce double aspect des rapports de production entre proltariat et bourgeoisie de la manire suivante : a) Les ouvriers vendent leurs forces de travail.
a. 1. A : capital-argent T : forces de travail Bg : bourgeoisie : flux rels ---t : flux montaires

I
(2)

Bg

-----i

Les travailleurs vendent leurs forces de travail. Cette vente est reprsente par un flux rel (1) et par un flux montaire (2). Aprs cet change, la situation se prsente comme suit :
a. 2. T
V V : capital variable C : capital constant A capital-argent "P . -P-: cycle productif

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REPRODUCTION DU CAPITAL

Comme on le voit, ds que la bourgeoisie a achet les forces de travail, elle les utilise comme capital, comme capital variable. Elle peut ds lors, condition de disposer du capital constant suffisant, commencer le procs de production : ...P... b) Lcs ouvriers achtent des moyens de consommation.
b. 1. T
(1)

Mc Mc : moyens de consommation

(2)

Les ouvriers achtent des moyens de consommation au secteur II. Cette vente est reprsente par un flux rel (1) et par un flux montaire (2).
II b. 2. Mc

L'achat des moyens de consommation permet la classe ouvrire de subsister et de reproduire les forces de travail destines au futur cycle de production. c) Les ouvriers ont consomm les moyens de consommation et se reprsentent sur le march comme vendeurs de leurs forces de travail.
T Bg

On constate que ce stade-ci, stade final de la phase b, est identique au stade initial de la phase a. Le processus de reproduction peut donc recommencer sur la mme chelle que prcdemment. Marx commente ces diffrentes phases en ces termes : Au point de vue social, la classe ouvrire est donc, comme tout autre instrument de travail, une appartenance du capital, dont le procs de reproduction implique dans certaines limites, mme la consommation individuelle des travailleurs. En retirant sans cesse au

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travail son produit et en le portant au ple oppos, le capital, ce procs empche ses instruments conscients de lui chapper. La consommation individuelle, qui les soutient et les reproduit, dtruit en mme temps leur subsistance et les force ainsi reparatre constamment sur le march. Une chane retenait l'esclave romain; ce sont des fils invisibles qui rivent le salari son propritaire. Seulement, ce propritaire ce n'est pas le capitaliste individuel, mais la classe capitaliste 77. Nous avons montr ici ce que la reproduction d'un seul type de rapports de production, savoir ceux qui s'installent entre le capital et le travail, permet de dvoiler. Des raisonnements analogues pourraient tre appliqus l'ternisation des autres rapports de production. 46.4. Considr sous cet angle, on peut dire, avec E. Balibar, que la reproduction simple est cette rvlation d I ssenc-e par la leve des illusions, cette vertu de la rptition, qui claire rtrospectivement la nature du " premier " procs de production 78 .

17 MARX, K., ibid., t. III, p. 16. 78 BALIBAR, E., r Sur les concepts fondamentaux dans Lire le Capital, t. u, Paris, 1965, p. 264.

du matrialisme historique

A,

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REPRODUCTION DU CAPITAL

II. LA REPRODUCTION ELARGIE INTRODUCTION 47. De la reproduction simple la reproduction largie.


Marx considre la reproduction simple, non seulement comme une hypothse trange en rgime capitaliste en systme capitaliste l'absence d'accumulation ou de reproduction un chelle largie est une hypothse trange 70 -, mais il estime mme qu'elle est incompatible avec le capitalisme : l'hypothse de la reproduction simple est incompatible avec la production capitaliste 80 . Nonobstant cela, Marx juge que du moment qu'il y a accumulation, la reproduction simple en forme toujours une partie; elle peut donc tre tudie en elle-mme et constitue un facteur rel de l'accumulation 81 D . Mais si la reproduction simple constitue toujours une partie de l'accmulation, qu'est-ce qui l'en diffrencie ? Marx rpond que ce ne sont que des aspects qui n'intressent que le ct quantitatif des diffrents lments de la reproduction et non pas la fonction qu'ils jouent comme capital qui se reproduit ou comme revenu qui se reproduit dans le procs global (Gesamtprozess) 82 . Nous allons d'abord dgager ce que la reproduction simple et la reproduction largie ont en commun nous verrons que c'est l'essentiel et nous examinerons plus tard ce qui les diffrencie. 47.1. Similitudes entre la reproduction simple et la reproduction largie : 47.1.1. L'analyse de la forme cyclique de la reproduction sociale c'est--dire les caractristiques unit , interdpendance , etc. des trois phases du procs cyclique reste valable, except sur un point : une fraction de la plus-value est transforme en moyens de production et en capital variable. 47.1.2. Le flux des changes, que nous avons tudi lors de l'analyse de la forme sectorielle, reste grosso modo le
79 MARX, K., Le Capital, t. v, p. 48. 8 MARX, K., ibid., p. 165. 81 MARX, K., ibid., p. 48. 82 MARX, K., Das Kapital, livre u, Berlin, 1957, p. 398.

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mme. Le flux des changes intersectoriels, qui constituait le fondement du mcanisme de la reproduction simple, reste qualitativement inchang, bien qu'il se modifie quantitativement. 47.1.3. La rpartition de la plus-value entre les diffrentes couches de capitalistes demeure inchange, mme si la masse de plus-value rpartir se modifie. 47.1.4. La reproduction largie, de mme que la reproduction simple, reproduit galement l'ensemble des rapports de production. 47.1.5. La condition ncessaire la reproduction simple avait t dfinie comme : C2 = V i + S 1 . Qui peut, dans une socit o les dcisions de produire des moyens de consommation et des moyens de production ne sont pas coordonnes, garantir la ralisation de cette quation ? Poser cette question c'est y rpondre. Ainsi la condition ncessaire la reproduction simple exprime en mme temps l'anarchie de la production capitaliste et un des fondements de l'explication marxiste des cycles conomiques. Il n'y a pas, dans le Capital, une thorie systmatique des crises cycliques, mais le livre II fourmille d'indications concernant les cycles. De ces indications l'on peut en tout cas conclure que Marx ne liait pas les crises aux conditions spcifiques de l'accumulation. Elles taient dj prsentes en potentialit lors de la reproduction simple : Un des arguments favoris des conomistes pour expliquer les crises est le dsquilibre dans la production du capital fixe et du capital circulant. Ils ne comprennent pas qu'un tel dsquilibre peut et doit se produire par le simple maintien (soulign par Marx) du capital fixe;

qu'il peut et doit se produire dans l'hypothse d'une production normale idale, lorsqu'il y a reproduction simple du capital social dj en fonction H3 (soulign
par nous). 83 MARX, K., Le Capital, t. y,
p. 117.

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REPRODUCTION DU CAPITAL

47.2. Les lments qui se transforment lors du passage de la reproduction simple la reproduction largie seront examins aprs l'tude des schmas de l'accumulation du capital. 47.3. Du fait que la reproduction simple dgage l'essentiel du processus de production et du fait que cet essentiel demeure constant travers l'accumulation du capital, nous pourrons tudier beaucoup plus rapidement les formes cyclique et sectorielle de la reproduction largie.
A. LA FORME CYCLIQUE DE LA REPRODUCTION ELARGIE

48. De la forme cyclique de la reproduction simple la forme cyclique de la reproduction largie.


48.1.

La forme cyclique (abrge) de la reproduction simple :


C, Mu C o Ao = A, M1 A'1 So Vi

AoMo Vo

...P0...M'o So

avec

:Ao=A l =... =
P o=P1

=M i =... =M =... =P; = =P M'oMo=M'1 M l ... =So=S, = =S, S. On suppose donc que la totalit de la plus-value cre dans le cycle productif du capital est dpense improductivement par la bourgeoisie. 48.2. La forme cyclique (abrge) de la reproduction largie. La seule diffrence entre la reproduction simple et la reproduction largie rside dans le fait qu'une fraction de la plus-value cre lors d'un cycle productif i , au lieu d'tre dpense improductivement, est transforme en moyens de production et en capital 1 . variable lors du prochain cycle productif i Ainsi, la masse globale de la plus-value cre se scinde en trois parties
Sk : plus-value destine l'achat de moyens de consommation

(Me); S : plus-value destine l'achat des moyens de production (Mr); S,. : plus-value destine l'achat de forces de travail (T).

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

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La forme cyclique de l'accumulation 84 peut tre reprsente comme suit :


Co
^

Mo

I
...P0.
Vo

Ao Se,o A'o S,,o - - Sk.o

Cl

Ao Mo

M1
I

So S e ,o -{- Sv,o

V1

avec : M1 Mo = d'o : Pl > Po

48.3. Remarques concernant S S,, et

Sk.

48.3.1. Se (Plus-value destine l'achat de moyens de production) Dans la pratique, on voit difficilement comment il pourrait y avoir accumulation quand S e = O. Car, comme on l'a dj vu maintes reprises, le capital constant se divise en capital fixe et en capital circulant. Or, si l'on peut supposer un progrs technique desembodied" et donc une croissance de la production (M' 1 > M'o) sans augmentation du capital fixe par exemple, par une amlioration de l'organisation et de la coordination dans l'industrie , il semble que l'accumulation soit impossible sans augmentation du capital circulant. Donc, que le progrs technique soit embodied ou desembodied, s'il y a accumulation, il y aura une plus-value investie en moyens de production et S e sera positif : Se > O. 48.3.2. Sy (Plus-value destine l'achat de forces de travail) Il n'en est pas de mme pour S,.. S'il y a progrs technique embodied, il peut y avoir accumulation avec Sv = O.

84 Les notions reproduction largie et accumulation se recouvrent entirement. Nous les utiliserons comme synonymes. 85 Le progrs technique est dit embodied quand il est incorpor dans du nouveau capital fixe; s'il ne ncessite pas de transformation du capital fixe, il est considr comme desembodied.

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REPRODUCTION DU CAPITAL

Notons toutefois que V reprsente le capital variable et non pas le nombre des forces de travail utilises. Si donc le travail devient plus intensif ou si la qualification du travail augmente, la valeur de la force de travail augmentera et V crotra. On peut donc, au cas o le progrs technique est embodied, se trouver en face d'une augmentation de la valeur de la force de travail, qui compense la diminution en quantit de travail utilise. Ds lors S. sera positif : S. > 0. A l'inverse, si cette augmentation en valeur ne compense pas la diminution en quantit, S, sera ngatif ou nul (S G 0). En rgle gnrale, l'accumulation entrane une augmentation du capital variable et S. sera positif. En effet, mme si la diminution du nombre des heures de travail est compense par une augmentation de la population active, la qualification du travail crot. Il s'ensuit que gnralement S sera positif 86. 48.3.3. Sk (Plus-value destine l'achat de moyens de consommation.) Sk est dpens improductivement. Cette fraction de la plus-value est destine l'achat par la bourgeoisie des moyens de consommation ncessaires et de luxe. Sk est donc ncessairement positif : S k > 0. 48.3.4. Se, St, et Sk. Si nous nous plaons sur le plan macro-conomique. la rgle gnrale sera : Sk : positif S,.: positif S : positif. La grande distinction qui s'tablit lors de la scission de la plus-value se rsume : Sk : consommation improductive; Se + S,, : consommation productive. 48.3.5. On remarquera que l'on peut considrer la reproduction simple comme un cas particulier de la reproduction 86 La quantit du travail est fonction du nombre d'heures de travail accomplir par chaque travailleur en un an, de la population active nationale, de l'immigration, etc. La qualit du travail est fonction de la qualification du travail, du degr de dextrit des travailleurs, etc.

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largie o S, et S, seraient gaux zro (S 0 S, = 0). Dans ce cas, toute la plus-value produite sera dpense improductivement. 49. Incidence de l'accumulation sur le cycle productif (... P ...) . Nous avons vu qu'en rgle gnrale l'accumulation du capital trouvait son origine tant dans une augmentation du capital constant ce moment-l S e est positif que dans une augmentation du capital variable ce moment-l S,, est galement positif. Cette augmentation purement quantitative en apparence entrane une diffrenciation de la structure du capital productif. Cette modification qualitative au sein du cycle productif se manifeste par deux grandes tendances. Une premire s'exprime par une lvation de la composition organique du capital, c'est--dire que le ratio * V crot. Une seconde s'exprime par la croissance d'un autre ratio qui concerne le rapport entre le capital fixe et le capital circulant utiliss dans le cycle productif, c'est--dire que le ratio crot 8i. Cc La plus-value qui sera rinvestie dans le cycle productif peut soit servir crer de nouvelles entreprises et ce sera, d'aprs Marx, un premier moment de la croissance conomique , soit tre rintroduite dans les entreprises existantes et ce sera, toujours selon Marx, le deuxime moment de la croissance : la concentration et la centralisation du capital. Ces deux moments sont sommairement dcrits dans le paragraphe suivant du premier livre du Capital : A un certain point du progrs conomique, ce morcellement du capital social en une multitude de capitaux individuels, ou le mouvement de rpulsion de ses parties intgrantes, vient tre contrari par le mouvement oppos de leur attraction mutuelle. Ce n'est plus la concentration qui se confond avec l'accumulation, mais bien un procs foncirement distinct, c'est l'attraction qui runit diffrents foyers d'accumulation et de concengap e et trend la littrature Cf

Nous empruntons les termes e ratio conomique anglo-saxonne.

87 L'volution de ces deux ratios sera longuement discute dans des sections ultrieures. Pour l'instant, et ceci afin d'allger l'expos, il faut accepter ces deux hypothses de travail.

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tration, la concentration de capitaux dj forms, la fusion d'un nombre suprieur de capitaux en un nombre moindre, en un mot, la centralisation proprement dite 88 . L'volution du progrs technique et l'exacerbation de la concurrence obligent la bourgeoisie rvolutionner continuellement son appareil de production et le remplacer par un capital fixe de plus en plus cher. De l la ncessit imprieuse des fusions avec tous les autres aspects de la concentration qui en dcoulent 89 . Les incidences de ces transformations sur les cycles de circulation du capital sont immdiates. C
50. Incidence de l'accumulation sur A M

V
(Premire phase de la circulation du capital)

50.1. Les transformations l'intrieur du premier cycle de circulation du capital sont conscutives aux modifications de structure l'intrieur de ...P..., et principalement aux trois changements structurels importants, savoir : 1. (C + V) : crot (1) 2.
3.

V
C e

: crot

(2) (3).

: crot C

De (1) il rsulte immdiatement que la masse de capital-argent qui doit tre avance lors de chaque cycle industriel crot. De (2) il s'ensuit que la masse de capital montaire qui doit tre transforme en moyens de production crot relativement plus vite que la masse totale du capital montaire avanc. De (3) il dcoule que la masse de capital-argent destine l'achat de biens de capital fixe crot relativement plus vite que la masse de capital montaire transforme en moyens de production. Or: 1 la priode de rotation du capital fixe est plus longue que la priode de rotation du capital variable (4); 2 la priode de rotation du capital fixe est plus longue (5). que celle du capital circulant
88 MARX, K., Le Capital, t. III, p. 67. S9 Dans certains pays, l'tatisation de certains secteurs est importante. Dans d'autres, elle est moindre, bien que la concentration y soit aussi pousse. Ce n'est donc pas une consquence ncessaire.

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Les consquences de ces 5 points sur le premier cycle de circulation du capital sont extrmement importantes. Nous les classons en trois grandes catgories. 50.2. Du fait que le volume du crdit octroy au cycle productif crot fortement, le cycle A M doit pouvoir faire face des demandes de liquidits de plus en plus importantes. Mais comment ? D'abord par un processus de concentration et de centralisation l'intrieur mme du cycle A M. La concentration bancaire dans l'ensemble des pays capitalistes arrivs au stade du capitalisme monopoliste d'Etat illustre ce processus. Mais ce n'est l qu'une premire consquence. Une deuxime consquence rside dans le fait que toute plus-value potentiellement productive doit, du moment qu'elle a t ralise sous forme de capital-argent et qu'elle a t rpartie entre les diffrentes couches de la bourgeoisie, tre aussi vite que possible draine et concentre en des pools susceptibles d'octroyer des avances au capital productif. Le drainage et la canalisation de cette infinit de parcelles de plus-values potentiellement productives sont assurs par les intermdiaires financiers, dont la fonction principale est de collecter R l'pargne . Le cheminement ultrieur de ces masses de plus-values vers le cycle productif est assur par les intermdiaires financiers dont la fonction principale est d'octroyer du crdit. Ces dernires institutions devront pouvoir financer des oprations dont le terme s'allonge [consquence de (3) et de (4)]. Il tombe hors du cadre de notre propos d'analyser plus en dtail les modifications l'intrieur de A M. Nous voulions uniquement mettre l'accent sur le fait que ces modifications, qui ont abouti l'extrme complexit des intermdiaires financiers que nous connaissons actuellement, sont principalement envisager comme des adaptations des structures de A M aux modifications de structure de ...P... qui, elles-mmes, dcoulent de l'accumulation du capital "0.
9 II y a bien entendu une srie d'interdpendances rciproques entre toutes ces modifications structurelles. Mais ces interdpendances ne doivent pas nous empcher des effets . Seule la dtermination des de distinguer les causes principales causes principales et des effets qui en dcoulent font l'objet de cette section.

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50.3. La fonction bancaire proprement dite diminue en importance. Par fonction bancaire pure , on entend gnralement la collecte de fonds liquides ou quasi liquides et l'octroi de crdits court terme gnralement supports par une opration sur marchandises. De (4) et (5) il dcoule immdiatement que, relativement bien sr, l'ensemble des oprations de crdit court terme augmente moins vite que les oprations de crdit moyen et long terme. De (5) plus particulirement, il s'ensuit que les oprations servant financer le capital circulant, c'est--dire justement les crdits supports par des oprations sur marchandises, diminuent relativement en importance. C'est l incontestablement un lment qui permet d'expliquer que le volume des crdits d'escompte dans l'acception orthodoxe du terme diminue relativement. Le fait que la fonction bancaire diminue relativement en importance ne signifie nullement que les banques diminuent en importance : les banques peuvent parfaitement pallier cet inconvnient en diffrenciant les fonctions qu'elles remplissent. 50.4. De la ncessit d'octroyer au cycle productif des crdits dont le montant est de plus en plus important et dont le terme est de plus en plus long, il dcoule, dans la plupart des pays capitalistes arrivs au stade C.M.E., une intervention directe ou indirecte de l'Etat dans le cycle A M. Il serait trs facile de quantifier cette intervention de l'Etat : dans son ouvrage sur la concentration capitaliste en France, H. Claude y consacre toute une section intitule : Les crdits d'Etat ou l'accumulation externe tatique 91 D . En ce qui concerne la Belgique, il suffit de penser aux activits de la S.N.C.I., de la S.N.I. 92, ainsi qu'aux bonifications d'intrt, l'octroi de la garantie de l'Etat, etc., accords par les pouvoirs publics, en vertu des lois de juillet 1959 notamment.
51. Incidence de l'accumulation sur M A.

(Deuxime phase de la circulation du capital) Compte tenu des 5 points mis en avant dans la sous-section 50.1 et compte tenu galement du fait que les producteurs produisent des quanti91 CLAUDE, H., La concentration capitaliste (pouvoir conomique et pouvoir gaulliste), Paris, 1965, pp. 87-99. 92 S.N.C.I. : Socit Nationale de Crdit l'Industrie. S.N.I. : Socit Nationale d'Investissements.

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ts de marchandises de plus en plus importantes, les problmes de l'coulement de ces marchandises produites ou encore de la transformation du capital-marchandises en capital-argent se posent avec de plus en plus d'acuit. Pour que la plus-value puisse tre draine vers des pools distributeurs de crdit, il faut, bien sr, que cette plus-value soit ralise, soit transforme en capital montaire. D'o la ncessit pour le cycle productif de disposer d'un appareil d'intermdiaires commerciaux susceptible d'acheter au plus vite des volumes considrables de marchandises produites. Le mme rsultat peut tre atteint par la cration de grands magasins, qui court-circuitent ce moment-l les intermdiaires commerciaux devenus inutiles. 11 nous semble que l'on peut considrer juste titre que les grands magasins constituent la forme typique du cycle M A du C.M.E. 52. Incidence de l'accumulation sur les relations entre les trois cycles du capital industriel. Le propre du capitalisme, par rapport aux modes de production pr-capitalistes, consiste dans la sparation des trois phases du cycle du capital industriel. Le capitalisme monopoliste d'Etat a une action double et contradictoire sur les relaxions entre les trois cycles. D'abord la sparation est pousse son paroxysme du fait que de plus en plus d'oprations, qui s'effectuaient l'intrieur du cycle productif, en sont extraites pour mener une vie autonome l'extrieur de ce cycle. Une des dernires manifestations de cette volution rside dans l'introduction du factoring dans les pays capitalistes d'Europe occidentale. Ensuite, une interpntration des capitaux de plus en plus grande entre les trois cycles se fait jour. Cette interpntration n'empche nullement la sparation des organes de chacun des cycles. 52.1. Evolution des relations entre A M, ...P... et l'Etat. L'interdpendance accrue entre la premire sphre de la circulation du capital, c'est--dire le monde des intermdiaires financiers, et la sphre de production constitue l'lment essentiel qui caractrise le passage du capitalisme concurrentiel au capitalisme monopoliste. Hilferding a t un des premiers mettre l'accent sur ce phnomne : H Une part toujours croissante du capital industriel n'appartient pas aux industriels qui l'utilisent. Ces derniers n'en obtiennent la disposition que par le canal de la

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banque 93, qui est pour eux le reprsentant des propritaires de ce capital. D'autre part, force est la banque d'investir une part de plus en plus grande de ses capitaux dans l'industrie. Elle devient ainsi, de plus en plus, un capitaliste industriel. Ce capital bancaire, ce capital-argent qui se transforme ainsi en capital industriel, je l'appelle capital financier. Le capital financier est donc un capital dont disposent les banques et qu'utilisent les industriels at . Cette fonction de capital financier, jadis assure par les banques, a t reprise principalement par les holdings et par d'autres intermdiaires financiers non bancaires depuis la scission des banques. Si l'interdpendance entre AM et ...P... constitue la caractristique typique du capitalisme monopoliste, l'interdpendance entre A M, ...P... et l'Etat constitue la caractristique essentielle du capitalisme monopoliste d'Etat. A ct de la guerre 14-18, dont Lnine disait dj en septembre 1917 qu'elle avait extraordinairement acclr la transformation du capitalisme monopoliste en capitalisme monopoliste d'Etat ' , la crise de 1929-1933-34 et la deuxime guerre mondiale ont parachev cette transformation des stades diffrents, compte tenu des particularits nationales de chaque pays capitaliste. Les principales mesures de politique conomique, qu'elles soient conjoncturelles ou structurelles, constituent une immixtion de l'Etat dans A M
et...P...

Nous laissons dlibrment de ct toutes les implications des interrelations entre ces trois sphres sur les rapports de production. Il nous suffit de constater la nouvelle nature de ces relations et de montrer que cette modification est indissolublement lie au procs d'accumulation du capital. 52.2. Evolution des relations entre la sphre AM et l'Etat. Les relations entre les intermdiaires financiers bancaires et non bancaires, collecteurs d'pargne et distributeurs de crdit,
93 Notons que Hilferding aussi bien que Lnine se sont surtout fonds sur l'exemple allemand. Les banques allemandes taient des banques mixtes. C'est de celles-ci qu'il est question dans cette citation. 94 HILFERDING, R., Das Finanzkapital. Vienne, 1927, p. 283. dans LENINE, V. I., ' La catastrophe imminente et les moyens de la conjurer (Euvres Compltes, t. 25, Moscou, 1957, p. 390.

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d'une part, et l'Etat, d'autre part, prennent des proportions de phis en plus considrables. Loin d'tre sens unique, ces relations se font toujours dans les deux sens: de A M vers l'Etat et de l'Etat vers A M. De A M vers l'Etat : il s'agit principalement de l'norme dette publique loge en banque, dans les actifs des compagnies d'assurances et immobilires, dans les caisses d'pargne, etc. De l'Etat vers A M : il s'agit de toutes les participations de l'Etat dans le domaine (A M) : participations totales si l'Etat nationalise des banques, des caisses d'pargne; participations partielles dont l'exemple le plus frappant est sans doute form par ces vastes holdings publics que constituent l'I.R.I. et l'E.N.I. en Italie 96. Ce deuxime rseau d'interconnexions est galement caractristique du passage du capitalisme monopoliste au capitalisme monopoliste d'Etat. 52.3. Evolution des relations entre A M et M A. Les entreprises du secteur M A, c'est--dire les intermdiaires commerciaux, se concentrent. Quelle que soit la forme de ces entreprises grossiste, firme d'import-export, grand magasin du fait mme de leur importance, elles utilisent de plus en plus de capital constant et de capital variable. Elles doivent donc ncessairement travailler avec les intermdiaires financiers, et ce sur une chelle bien plus grande que lors du stade concurrentiel du capitalisme. 52.4. Evolution des relations entre le secteur ...P... et la sphre M A. Si dans certains secteurs les entreprises commerciales deviennent organiquement indpendantes de la sphre de production, c'est l'exception. En rgle gnrale, une concentration plus grande dans la sphre des intermdiaires commerciaux accentue la sparation entre le cycle productif et le cycle M A. Il est clair, par exemple, que le rapport des forces qui s'tablit entre un puissant industriel et un grossiste de taille moyenne diffre totalement de celui qui

96 T.R.I. : Istituto per la Ricostruzione Industriale.


E.N.I. : Ente Nazionale Idrocarburi.

158

REPRODUCTION DU CAPITAL

nat des relations entre le mme fabricant et un grand magasin. Bien sr, d'autres phnomnes entrent en ligne de compte. Ainsi, par exemple, l'emploi systmatique de la publicit transforme de plus en plus le consommateur en un tre dpendant de la production. Dans un des chapitres clefs de L're de l'opulence, J.K. Galbraith, en analysant l'effet de dpendance , indique que les besoins sont en ralit le fruit de la production 97 D. Ainsi, la pression de la demande, catalyse par les intermdiaires commerciaux, pouvait tre utilise par ceux-ci comme une arme efficace dans leurs rapports avec les producteurs. Si la demande devient de plus en plus tributrice de la production, la vigueur de cette arme s'estompe. Donc deux aspects contradictoires jouent 98 la concentration dans le secteur commercial renforce sa position et son indpendance par rapport ...P... ; l'effet de dpendance affaiblit le secteur commercial. Ces deux phnomnes ont pour consquence une transformation interne de M A o les petits et moyens commerants subissent de plus en plus la loi de ...P..., tandis que les formes du cycle M A adaptes au C.M.E. renforcent cette tendance et s'affirment en mme temps des puissances face au secteur ... P... Le dernier aspect est, selon nous, l'aspect dominant. 52.5. Conclusions. Nous avons principalement mis l'accent sur les nouveaux rseaux d'interdpendance qui surgissent lors du passage du capitalisme concurrentiel au capitalisme monopoliste, puis au capitalisme monopoliste d'Etat. Il faudrait galement faire ressortir que chaque lien de dpendance implique un lien en sens contraire : un lien contradictoire. En effet, chaque sphre tente d'accaparer une fraction toujours plus importante de plus-value.
97 GALBRAITH, J.K., L're de l'opulence, trad. franaise de R. PICARD, Paris, 1961, p. 148. 98 La pratique des = prix imposs = (par les producteurs aux distributeurs) illustre ces deux aspects contradictoires. Les grands magasins se moquent des prix imposs. Ils les bradent. Si un producteur menace de leur couper les vivres, cela ne les touche que trs peu puisqu'ils ont assez de surface pour s'adresser d'autres producteurs, mme s'ils doivent pour cela envoyer des quipes d'acheteurs sillonner les marchs trangers. Le petit commerant, lui, peut tre coul par un producteur important qui lui coupe les vivres.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

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Chaque renforcement dans une sphre modifie le rapport de forces entre cette sphre et les autres. Ainsi, la suite de l'accumulation du capital, on a assist de fortes concentrations, d'abord en ...P..., puis en A M et ensuite en M A. Du fait de ces fortes concentrations en ... P... et en M A, le rapport de forces A M et ...P... et entre ...P... et M A s'est modifi en faveur de A M et de M A. Il s'ensuit que A M et M A s'emparent, lors de chaque cycle industriel, d'une part du profit de plus en plus importante. Par consquent, la part du profit qui revient au cycle productif devient relativement plus petite. N'est-ce pas l un phnomne qui permet de fournir des lments d'explication au frein relatif du procs d'accumulation dans les pays o le capitalisme monopoliste d'Etat a atteint sa plus grande maturit, notamment aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne ?
B. LA FORME SECTORIELLE DE LA REPRODUCTION ELARGIE 99

53. Division matrielle de l'ensemble de la production. La production est divise en deux grands secteurs : I. Moyens de production. II. Moyens de consommation. (Cfr section 39.) 54. Division en valeur de la production. Chaque secteur est divis en :
I. II. C1 + V1 -{- S1

C2+V2+S2=M2

= M1

Somme: C + V + S = M (Cfr section 40). 55. Loi gnrale de la reproduction largie. 55.1. Il y a reproduction largie quand une part de la plus-value cre dans le cycle productif (t;) est transforme en capital constant (et/ou) variable lors du prochain cycle productif (t i+ 1 ). On accumule donc en capitalisant la plus-value.
99 Dans les sections suivantes, de 53 57, nous suivrons exactement la mme subdivision que lors de l'analyse de la reproduction simple.

160

REPRODUCTION DU CAPITAL

Reprenons le schma de la reproduction simple : I: 4.000 C 1 + 1.000 V 1 + 1.000 S1 = 6.000 II : 2.000 C2 + 500 V2 + 500 S2 = 3.000 9.000 avec C1+Vl+S1=Cl+
C2

Considrons un mme produit social total (9.000) mais rparti autrement : I: 4.000 C l + 1.000 V 1 + 1.000 S 1 = 6.000 II: 1.500 02 + 750 V2 + 750 S2 = 3.000 5.500 C + 1.750 V + 1.750 S = 9.000 Nous constatons immdiatement que : 1 (C1 + V 1 + S1) = 6.000 et = 5.500 C1 + C2 soit un excs de 500 en moyens de production. 2 ( C 2 + V 2 + 52) = 3.000 et (V 1 + S1) + (V2 + 52) = 3.500 soit un dfaut de 500 en moyens de consommation. Or : V 1 + V2 = 1.750. On admet que la somme globale des salaires est convertie en moyens de consommation. D'o : le montant de la plus-value consomme improductivement est de 3.000 1.750 = 1.250. Or : le montant de la plus-value cre est de S 1 -}- S2 = 1.750. Donc : 500 S (1.750 1.250) ne sont pas convertis en moyens de consommation. D'o : la reproduction largie s'avre possible puisque, d'une part, une partie de :la plus-value produite n'est pas susceptible d'tre convertie dans le secteur II et, d'autre part, des moyens de production ont t produits en excs. Ainsi la condition gnrale de la reproduction largie est : et C2 + V 2 + 52 < ( V 1 + S1) + (V2 + 82) ou encore : V 1 + S i > C2

C1 + V1 + S1>C1+C2

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

161

56. Les

changes lors

de la reproduction

largie.

56.1. Reprenons le schma initial: I : 4.000 C L + 1.000 V1 + 1.000 S 1 = 6.000 M1 II: 1.500 C2 + 750 V2 + 750 S2 = 3.000 M2
: 5.500 C -{- 1.750 V + 1.750 S = 9.000 Les deux conditions de la reproduction largie sont remplies : 1" M, > C1 + C2 2 M 2 < ( V 1 + V 2) + ( S 1 + S2) 56.2. Hypothses simplificatrices supplmentaires. 1 r = V demeure constant lors du passage du premier cycle au deuxime cycle;

20 s =
3 21
Sk,1

reste constant;

est consomm productivement, = 500: consommation improductive,

Sc, + v), i = 500: consommation productive. 56.3. Droulement de l'accumulation dans les deux secteurs. Secteur I: 500 S sont rinvestis. Ce capital-argent se scinde en deux parties afin d'acheter des forces de travail et des moyens de production. Le rapport existant entre ces deux parties nous est fourni par la composition organique du capital dans le secteur I (r = 4). D'o : 500 S(c+v) 100 S 0,1 (Plus-value destine l'achat de T). Donc : dans le secteur I, la reproduction largie dbutera avec un 400 S0,1 (Plus-value transforme en MO

capital constant de 4.400 C 1 (4.000 C 1 + 400 Se,1) et un capital variable de 1.100 VI (1.000 V1 + 100 S0,1)
D'o : I' : 4.400 C i + 1.100 V1 (I' : prochain cycle du capital industriel).

162

REPRODUCTION DU CAPITAL

Secteur II : Nous savons qu'il y a un excs de moyens de production. Cet excs s'lve 500. En effet : (C 1 + V1 + S1 ) (C1 + C2 ) = 6.000 (4.000 + 1.500) = 500 De ces 500 C, 100 sont utiliss dans I' (S e,1 = 400). Il reste 100 C en trop. Or, dans le secteur I on a converti une partie de la plus-value en 100 V. Ces 100 V seront changs contre des moyens de subsistance. D'o : II vend I 100 moyens de consommation en plus. En vertu de cet change, II entre en possession d'un capital-argent de 100 units. Avec ce capitalargent supplmentaire, II pourra acheter 100 moyens de production produits en trop par I. Pour que le secteur II puisse reproduire sur une base largie en ayant augment son capital constant de 100 units, le capital variable va s'accrotre de 500 V. Ces augmentations en capital ne peuvent provenir que d'une plus-value capitalise. D'o : 100 S e,2 I 150 S c + v

50 Sv,2 _ De ceci rsulte qu'en II, 150 S ont t accumuls. En II' la reproduction largie dbutera comme suit : II' : 1.500 C2 + 100 Se , 2 + 750 V2 50 S .,2 ou encore : II' : 1.600 C2 + 800 V2. Nous voyons que S se scinde dans chaque secteur en trois parties : Se Sv Sk I: Globalement nous avons : 4.000 C I 400 S e,1 + 1.000 V1 + 100 Sv,1 + 500 Sk = 6.000 1.500 C2 + 100 Se,2 + 750 V2 + 50 Sv, 2 + 600 Sk = 3.000 Et lors du prochain cycle industriel nous aurons : I' : 4.400 C1 -f- 1.100 Vl + 1.100 S i = 6.600 M1 II' : 1.600 C2 + 800 V2 + 800 S2 = 3.200 M2 6.000 C -F- 1.900 V + 1.900 S = 9.800 M I' et II' autorisent une reproduction largie, puisque les deux conditions fondamentales sont remplies. Notons que les 1.100 S 1 de I' et les 800 S2 de II' ont t trouvs partir de s = 100 % dans les deux secteurs.

II:

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

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100

56.4. Les changes lors de la reproduction largie


Stade initial

GRAPHIQUE 11.

100 Cfr Section 42 : nous reproduisons les croquis de Tsuru sans rien y changer. Compte tenu de la similitude avec les changes lors de la reproduction simple, il nous a sembl inutile de scinder les oprations en diffrents stades d'changes.

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REPRODUCTION DU CAPITAL

Commentaires.

1 Echanges l'intrieur de chacun des secteurs. 1, 2, 5, 6: Chaque secteur achte les forces de travail dont il a besoin en payant les salaires aux ouvriers. 7, 8 : Les ouvriers du secteur II achtent des M. au moyen de leurs salaires.
11, 12, 13, 14, 15, 16 :

Dans le secteur I, C i + S e,1 est converti en Mp ; dans le secteur II, outre V2 et Sv , 2 la plus-value improductive Sk , 2 est encore convertie en Me.

2 Echanges intersectoriels. 3, 4, 9, 10 : Les ouvriers de I achtent des M avec les salaires perus (3, 4). Les capitalistes de I achtent des M,. avec une fraction de la plus-value consomme improductivement Sk , i (9, 10).

3 Le capital-argent. Il joue le mme rle que lors de la reproduction simple; aprs les changes il retrouve sa place initiale.

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Stade final

MOYENS DE PRODUCT.

MOY. DE CONS.

CAPITALISTES DE II

GRAPHIQUE 12.

166

REPRODUCTION DU CAPITAL

57. Remarques finales.

57.1. On risque de se fourvoyer si l'on n'a pas constamment l'esprit la liaison de causalit entre les hypothses formules au dpart et le droulement du procs d'accumulation, tel qu'il apparat travers les schmas. Une des hypothses de base tait que la moiti de la plus-value cre en I tait accumule. Il est bien entendu que tous les schmas suivants sont construits et fonction de cette hypothse. Les accroissements diffrents dans les deux secteurs, la rpartition entre plus-value accumule et plus-value consomme improductivement en II, etc., dpendent du fait que dans I la moiti de la plus-value est convertie en capital productif. Cette hypothse peut susciter l'illusion que le dveloppement de la reproduction largie dpend uniquement du secteur I. Il faut souligner que si dans nos schmas l'accumulation apparat en effet comme dpendant du secteur I, c'est uniquement cause du choix de l'hypothse de dpart. Si nous avions choisi comme hypothse de dpart : la moiti de la plus-value en II est accumule, nous obtiendrions, toutes choses gales d'ailleurs, des schmas successifs qui donnent l'impression que c'est le secteur II qui forme l'lment moteur. Nous obtiendrions en effet :
II :

I: 4.000 C l + 1.000 V l + 1.000 S 1 = 6.000 M, 1.500 C2 + 750 V2 + 750 S2 = 3.000 M2

250 Par hypothse : 375


S

Se,2

(c+0>,

125
D'o : II' 1.750

S,2 S2

C2 + 875 V2 + 875 Avec : II' C2 = I (V i + Ss-,1 + Sk,i)

= 3.500

D'o : S,-,i + Sk,i = 750 et puisque : S t = 1.000 il s'ensuit que : S, ,i = 250 4


_. D'o :Sr,t =5 0

62,5

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

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I' : 4.250 C11.062,5 V 1

+ 1.062,5 S 1 = 6.375

II' : 1.750 C2 + 875 V2 + 875 S2 = 3.500

6.000 C -f- 1.937,5 V -{- 1.937,5 S = 9.875 avec : I' (C 1 + C2 ) = I (Mi ) = 6.000 La construction de ce dernier schma donne l'impression que c'est le secteur II qui joue l'lment moteur. Il faut donc bien se garder de dduire des schmas ce qui, en fait, ne sont que des implications immdiates de certaines hypothses simplificatrices. 57.2. Rosa Luxembourg, dans un livre qui a fait couler beaucoup d'encre, L'accumulation du Capital, n'vite pas cet cueil. Dans le chapitre 7, consacr l'analyse du schma de reproduction largie de Marx, o elle suit pas pas les changes intersectoriels tels que Marx les a dcrits dans ses exemples numriques, elle aboutit la conclusion que l'accumulation part ici de la section I, la section II ne fait que suivre le mouvement 101 . Plus loin elle s'exprimera encore plus catgoriquement : Il est visible que tout le mouvement de l'accumulation est men activement et dirig par la section I et accept passivement par la section II 102. Bien entendu, il y a dpendance entre I et II, mais cette dpendance est rciproque. Il n'y a pas de rapport de causalit simple entre I et II; il y a un rapport d'interdpendance rciproque. Lnine, dans un texte de 1893, mais qui a paru pour la premire fois en 1937 et qui fut donc ignor de R. Luxembourg, remarque dj : Le schma de Marx reproduit plus haut ne permet nullement de conclure la prdominance de la section I sur la section II : toutes deux s'y dveloppent paralllement 103 .

101 LUXEMBOURG, R., L'accumulation du Capital, Paris, 1967, p. 109. 102 LUXEMBOURG, R., ibid., p. 115. 103 LENINE, V. I., a A propos de la question dite des marchs r, dans

uvres

compltes, t. 1, Moscou, 1958, p. 97.

168

REPRODUCTION DU CAPITAL

III. RECHERCHES THEORIQUES ULTERIEURES

SUR LES SCHEMAS DE REPRODUCTION

INTRODUCTION
58. On pourrait articuler une histoire de la pense conomique marxiste autour des critiques et des recherches sur les schmas de reproduction. En effet, tout conomiste marxiste, digne de ce nom, s'est pench un jour ou l'autre sur ces schmas et a tent de les perfectionner. 58.1 Cette histoire pourrait tre entame avec la grande querelle qui opposa, durant les deux dernires dcennies du xix" sicle, les populistes russes, tels que Vorontsov, Nicola-on, etc., une premire gnration de marxistes russes, tels que Peter von Sruve, Boulgakov, Tougan-Baranowsky et, bien sr, Vladimir Ilitch Oulianov (Lnine). Cette querelle se greffe sur un problme conomique fort rel : le capitalisme allait-il se dvelopper en Russie comme il s'tait dvelopp en Angleterre, en France, en Allemagne, aux Etats-Unis, ou bien les structures prcapitalistes et les caractristiques slaves de la Russie tsariste allaient-elles freiner, voire arrter, son essor ? Les thses populistes, souvent entaches de slavophilie, concluaient l'impossibilit du dveloppement du capitalisme en Russie. Elles fondaient cette impossibilit sur le rtrcissement du march intrieur d la pauprisation qui rsultait de l'introduction massive du capital dans une socit prcapitaliste. Comme on le sait, la reproduction largie n'est possible que si la plus-value peut tre ralise productivement, or, pour les populistes, cette ralisation serait entrave par le rtrcissement du march. La position des populistes a t qualifie de sceptique ou de pessimiste, parce qu'elle niait au capitalisme la possibilit de l'emporter sur le mode de production existant. Les rponses marxistes ont t qualifies d'optimistes ce qui est pour le moins trange quand il s'agit des perspectives du capitalisme parce qu'elles postulaient que le capital allait, en Russie comme ailleurs, abattre toutes les entraves son dveloppement. Engels a t l'un des premiers rfuter les thses populistes. Dans une lettre du 22 septembre 1892, adresse Nicola-on, il dit notamment : Je soutiens donc maintenant, que la pro-

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duction industrielle signifie aujourd'hui absolument la grande industrie, et implique l'emploi de machines vapeur, d'lectricit, de mtiers filer et tisser mcaniques, et enfin la fabrication mcanique des machines elles-mmes. A partir du moment o la Russie a introduit les chemins de fer, l'introduction de tous ces moyens modernes de production est devenue pour elle invitable. Vous devez tre en mesure de rparer vos propres locomotives, wagons, chemins de fer, etc., mais pour pouvoir le faire bon march, vous devez tre en tat de construire chez vous tous les outils qui servent ces rparations. A partir du moment o la technique de la guerre est devenue l'une des branches de de la grande industrie (cuirasss, artillerie moderne, fusils tir rapide et rptition, balles enveloppe d'acier, poudre sans fume), la grande industrie, sans laquelle toutes ces choses ne peuvent tre fabriques, est devenue pour vous galement une ncessit politique. Toutes ces choses ne peuvent tre fabriques sans une industrie mtallurgique trs dveloppe, mais celle-ci son tour ne peut se dvelopper sans un dveloppement correspondant de toutes les autres branches de l'industrie, en particulier de l'industrie textile 104 . Les marxistes lgaux rfutaient ces thses populistes de diffrentes faons. Ou ils reprenaient leur compte les schmas de la reproduction largie : ils y voyaient la dmonstration que l'accumulation peut parfaitement s'accommoder d'une conomie ferme (sans marchs extrieurs) dans laquelle seules deux classes subsistent. C'est notamment le cas de Boulgakov. Ou ils faisaient appel des tierces personnes non capitalistes (les professions librales, les agents de l'Etat, les artisans) qui constituaient le support de la ralisation de la plus-value. C'est notamment le cas de Struve. Quant Tougan, il s'est surtout employ dmonter le mcanisme des crises cycliques : son explication des crises dues la disproportionnalit a fait grand bruit l'poque. Il ne croyait pas la fin du capitalisme par un breakdown apocalyptique. Mais son optimisme concernant la survie du capitalisme l'amena fonder l'impossibilit du socialisme.

104 ENGELS,

Das Kapital , Berlin, 1954, p. 352.

F., r Lettre Nicola-on du 22 septembre 1892 >, dans Briefe liber

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REPRODUCTION DU CAPITAL

C'est incontestablement Lnine que revient le mrite d'avoir rfut sans appel les thses populistes. Dans son opuscule intitul : A propos de la question dite des marchs (crit en 1893, paru pour la premire fois en 1937), il oppose aux arguments populistes une srie d'arguments dont voici les deux principaux. En premier lieu : Le volume du march est indissolublement li au degr de spcialisation du travail social 105 . Or, de par sa nature, cette spcialisation est infinie, tout comme le progrs technique 106 . Il s'ensuit que le march peut par consquent s'accrotre l'infini, tout comme la division du travail 107 . En deuxime lieu : L'appauvrissement de la masse du peuple (lment constant de toutes les dissertations populistes sur le march), loin d'entraver le dveloppement du capitalisme, est au contraire l'expression de ce dveloppement et la condition mme du capitalisme, qu'il renforce. Il faut au capitalisme des " ouvriers libres " ; or, l'appauvrissement de la masse va de pair avec l'enrichissement d'un petit nombre d'exploiteurs; [...] ces deux processus contribuent tendre le march : le paysan " appauvri ", qui tirait auparavant de son exploitation agricole ses moyens d'existence, vit maintenant de son salaire, c'est--dire de la vente de sa force de travail; il doit s'acheter maintenant les objets de consommation ncessaires [...]; d'autre part, les moyens de production dont ce paysan est dpossd se concentrent entre les mains d'une minorit, se transforment en capital; et le produit est port dsormais sur le march 108. Dans un autre ouvrage : Pour caractriser le romantisme conomique (Sismondi et nos sismondistes nationaux), V. I. Lnine s'en prend une nouvelle fois l'argumentation des populistes, selon laquelle le march extrieur rsoud la difficult de raliser la plus-value. Tout d'abord Lnine observe que distinguer la ralisation de la plus-value de celle du produit en gnral est absurde. Ensuite, il constate que la question du march extrieur n'a absolument rien voir avec celle de la ralisation 101 . Pour
105 LENINE, V.I., A propos de la question..., loc. cit., dans uvres compltes, t. I, Moscou, 1958, p. 112. 106 LENINE, V.I., ibid., p. 113. 107 LENINE, V.I.,. ibid., p. 115. 108 LENINE, V.I., ibid., pp. 115, 116. 109 LENINE, V.I., Pour caractriser le romantisme conomique (Sismondi et nos sismondistes nationaux), dans ibid., t. II. Moscou, 1958, p. 160.

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le capitalisme dans son ensemble, l'exportation est une vente sur un march spcifique, le march extrieur. Cette vente suppose des achats, des importations. Il ne s'agit donc pas du tout d'une sorte de vente nette. L'illusion montaire a obscurci la pense populiste et l'a, en dfinitive, fait dvier sur des voies sans issue : Mler le commerce extrieur au problme de la ralisation, c'est luder la question en la reportant sur un terrain plus vaste, mais sans l'lucider en aucune faon 110 H 58.2. Une quinzaine d'annes aprs, le centre de gravit des controverses idologiques se dplace vers l'Allemagne. L'accumulation du Capital, de R. Luxembourg, fait rebondir l'infini les discussions sur les schmas de reproduction. Beaucoup de ces diatribes sont, hlas ! peu fructueuses parce qu'elles trouvent leur origine dans une interprtation fausse des schmas. En outre, bien des rfutations de Lnine aux populistes auraient pu tre adresses Rosa Luxembourg. Malheureusement elle ignorait ces textes. 58.3. Une srie d'autres polmiques ont vu le jour avant la guerre 14-18, mais elles concernaient plutt le problme de la valeur, la conception marxiste des prix de production, la baisse tendancielle du taux de profit, que la production proprement dite. Il nous faut citer ici la fameuse controverse entre Bortkiewics et Bhm-Bawerk. Comme on le voit, le dialogue tait loin d'tre rompu entre marginalisme et marxisme. Il est vrai que le sminaire de Bhm-Bawerk tait suivi par des conomistes marxistes tels Boukharine, O. Bauer et Hilferding et que Schumpeter, ami de Menger et de von Wieser, faisait partie, en 1919, de la Sozialisierungs Kommission, prside par Kautsky sous le gouvernement d'obdience socialiste en Allemagne. Il y avait donc une certaine osmose entre la pense bourgeoise et la pense marxiste. 58.4. Ces polmiques incessantes, ces confrontations d'ides, ces dialogues lucides sont vivifiants pour la pense marxiste. Aprs la guerre civile en U.R.S.S., l'nonc pur et simple de de ses propres convictions se substitue peu peu la lutte idologique cratrice. Notons que Marx et Lnine ont toujours
110 LENINE, V.I.,

ibid,, p. 160.

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men la lutte idologique sans merci, avec rigueur, parfois mme avec brutalit. Mais la lutte idologique est compatible avec l'enrichissement condition que l'on ose se battre galement sur le terrain de l'adversaire, condition que l'on ne se borne pas dclamer ses propres principes, condition que l'on ne dnonce pas comme tratre toute personne qui ne partage pas en tous points ses propres thses, condition que l'on considre les faits et non ses principes comme seule cour d'appel, condition de ne pas tomber dans les travers d'un raisonnement outrancirement schmatique. Mais il est trop facile d'affirmer que la fin du dialogue aprs 1920-1925 est uniquement imputable aux erreurs dogmatiques et sectaires des marxistes. Si l'on y regarde d'un peu plus prs on trouve aisment une srie d'autres raisons. En premier lieu, dans les universits bourgeoises les critiques de l'conomie politique marxiste prennent ncessairement une autre tournure. Avant, on pouvait s'adonner des Spielereien thoriques entre marxistes et non-marxistes. Cela restait au niveau du tournoi d'coles. Aprs 1917, on avait la preuve concrte que le marxisme n'tait pas seulement une autre conception du monde, mais qu'il voulait encore transformer le monde, et qu'il tait en mesure de le faire. Sur le plan idologique la critique devint dnonciation ou ngation, quelques exceptions prs dont Schumpeter est le plus illustre exemple. En deuxime lieu, une srie de penseurs, tels que Bernstein, Kautsky, O. Bauer, avec qui des polmiques fructueuses avaient eu lieu l'intrieur du camp socialiste , passent dans l'autre camp. En devenant rformistes ils deviennent des ennemis acharns du marxisme orthodoxe. Les discussions entre conomistes du mme bord font place des duels sans piti o la passion l'emporte souvent sur la raison. En troisime lieu mais c'est un argument secondaire la pense bourgeoise baigne en plein marginalisme dont les thses rendent le dialogue avec la pense marxiste fort difficile. En effet, aucune thorie conomique bourgeoise ne fut plus oppose au marxisme que le marginalisme. Boukharine a fait, ds 1914, le procs du marginalisme en termes non quivoques dans son ouvrage : L'conomie politique du rentier, Il constate d'abord que l'cole de Vienne, et Bhm-Bawerk en particulier, fait de la conscience indivi-

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duelle du sujet conomique le point de dpart de son analyse u1 et que les lois sociales sont expliques par les mobiles qui guident les actes des individus. L'individu, dont parlent Menger, BhmBawerk, Jevons, n'est pas tel membre particulier d'une socit donne, dans ses rapports sociaux avec ses semblables, mais " l'atome " isol, le Robinson conomique 112 . Boukharine poursuit sa critique du marginalisme en observant qu'il fait abstraction de l'lment historique et que son analyse statique rend impossible toute explication de l'volution du capitalisme. II souligne ensuite l'opposition fondamentale entre le point de vue marxiste de la production et l'optique marginaliste de la consommation : Tandis que Marx considre la socit avant tout comme un " organisme de production ", et l'conomie comme " processus de production ", la production se trouve relgue, chez Bhm-Bawerk, tout fait l'arrire-plan; l'analyse de la consommation, des besoins et des dsirs du sujet conomique occupe la premire place 113 Le subjectivisme, la conception micro-conomique, la mthode atomistique, la ngation du rle explicatif de l'histoire, la prdominance absolue de la consommation, autant de caractristiques qui font du marginalisme l'antipode du marxisme. Nanmoins, ces divergences thoriques fondamentales nous semblent secondaires quand il s'agit d'expliquer l'absence de confrontation d'ides entre marxistes et non-marxistes. D'abord parce que BhmBawerk, par exemple, a vaillamment discut avec les marxistes avant la guerre 14-18, ensuite, ces tout derniers temps, un nouveau dialogue marginalisme-marxisme a pris forme. En quatrime lieu, les conomistes sovitiques, qui pendant l're stalinienne sont assez rapidement tombs dans des erreurs dogmatiques et mesquines, avaient nanmoins d'autres chats fouetter que de s'occuper de polmique avec les conomistes bourgeois. Il leur fallait jeter les fondements de l'conomie socialiste. Il leur fallait contribuer mettre en place un appareil statistique lmentaire. Il leur fallait proposer aux policy-makers des programmes pour faire sortir le pays de la famine, de la misre noire
111 BOUKHARINE, N., L'conomie politique du rentier (Critique de l'conomie marginaliste). Paris, 1967, p. 45. I1 2 BOUKHARINE, N., ibid., p. 49. II 'S BOUKHARINE, N., ibid., p. 66.

174

REPRODUCTION DU CAPITAL

et du sous-dveloppement. Il leur fallait dblayer le terrain pour rendre une planification socialiste possible. Ds lors, les thoriciens marxistes les plus en vue et cela tait inconstestablement fond consacrent tous leurs efforts faire de l'conomie marxiste applique. Il en est rsult une sorte de division du travail entre conomistes marxistes des pays socialistes, qu'on peut caractriser comme suit : les meilleurs cerveaux, comme Kantarovic, Nenchinov, se consacrent aux problmes de l'conomie socialiste, de la planification, etc.; et certains professeurs, coups des recherches nouvelles qui se font dans leur propre pays, a fortiori coups de la ralit conomique des pays capitalistes, choit la tche de rdiger des manuels d'conomie politique marxiste et de guerroyer avec les idologues bourgeois. Dans les pays capitalistes ce n'est qu'en trs petit nombre que des intellectuels ont rejoint le camp marxiste entre les deux guerres mondiales. Et ceux qui l'ont rejoint il incombait, du fait de la densit des vnements politiques, d'excuter des tches immdiates d'ducation politique et idologique gnralement peu propices la recherche. Aprs l'essor de la pense de Keynes pour certains, aprs le XXe congrs du P.C.U.S. pour d'autres, le dialogue avait de fortes chances de se renouer. Plusieurs conditions historiques, politiques et thoriques y ont contribu. Le fait que l'U.R.S.S. ressemblait moins un bastion assig qu'il fallait dfendre tout prix, a rendu la confrontation d'ides plus facile et a permis diffrents penseurs marxistes de sortir de la longue nuit dogmatique. D'autre part, cause de son contenu mme, l'cole keynsienne se prtait plus aisment la confrontation d'ides avec le marxisme que le marginalisme. En effet, le marxisme, tout comme l'cole keynsienne, adopte un point de vue macro-conomique. Les deux systmes travaillent ainsi avec des agrgats conomiques que l'on peut comparer. Parce que Keynes considre le travail comme le seul facteur de production qui opre dans des conditions techniques donnes, des ressources naturelles, un quipement capitalistique et une demande effective 114 et qu'il a l'habitude d'exprimer ses quantits conomiques en termes d'units de
114 KEYNES, J.M., Thorie gnrale de l'Emploi, de l'Intrt et de la Monnaie, trad. par J. DE LARGENTAYE, Paris, 1959, p. 229.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

175

travail 115 , le rend fort proche de la thorie marxiste de la valeur. Dans un remarquable article consacr une comparaison entre Keynes et Marx, Tsuru ajoute encore que le rejet par les deux coles de la loi de Say, la critique du rle stratgique du taux d'intrt dans la dcision d'investissement, etc., permettent de comparer plus aisment les deux thories. Mettre l'accent sur certaines similitudes ne peut naturellement pas masquer des diffrences essentielles, cela permet tout au plus d'affirmer que des apports rciproques entre Keynes et Marx sont plus facilement dcelables qu'entre le marginalisme et le marxisme. 58.5. Le but de ces prochaines sections consiste pingler quelques apports aux schmas et rendre compte d'une des explications marxistes des crises cycliques, savoir celle qui est lie aux schmas de reproduction du capital. Nous disons pingler, parce que nous n'avons retenu qu'ici et l quelques approfondissements des schmas sans suivre d'ordre chronologique, sans mme tablir de liaison entre ces diffrents apports. Nous n'avons retenu de toutes ces passes d'armes entre marxistes et non-marxistes que quelques approfondissements de la pense marxiste sans chercher savoir en quoi ils n'taient, en rgle gnrale, qu'une rplique positive des critiques diriges contre le marxisme. De ce fait, nous sommes bien conscient d'avoir dtach ces apports de leur contexte historique. Ainsi, ces sections sont encore bien incompltes, les complter exigerait tout un volume qui retracerait l'histoire de la pense conomique marxiste depuis la mort de Marx jusqu' nos jours. Quels critres avons-nous utiliss implicitement pour retenir tel apport et non tel autre-? Nous avons d'abord voulu montrer que la pense marxiste pouvait parfaitement s'accommoder de l'usage des mathmatiques. Ds lors nous avons choisi quelques auteurs qui ont enrichi nos schmas l'aide de formules mathmatiques, d'ailleurs fort simples 116. Deuxime critre : nous avons
115 TSURU, S., a Keynes versus Marx. The Methodology of Aggregates a, dans Essays on Marxien economics, The Science Council of Japan. Economic Series, n 8, Tokyo, fvrier 1956, p. 53. 116 Par la force des choses la comprhension de certaines sections ncessite une connaissance lmentaire des mathmatiques. Cependant, jamais le niveau de l'enseignement moyen n'est dpass.

176

REPRODUCTION DU CAPITAL

retenu cela concerne surtout les tudes de Tsuru, Kosai et Bronfenbrenner les recherches qui dbouchent sur les catgories concrtes quantifiables. Seule une gamme importante d'agrgats marxistes permettra de vrifier statistiquement certaines lois tendancielles de l'conomie politique marxiste. 58.6. Nous traiterons dans les prochaines sections trois grands groupes de questions : la transformation de l'ingalit fondamentale telle qu'elle a t dfinie par Marx en une quation ; l'introduction d'autres secteurs que ceux des moyens de production et de consommation dans les schmas de reproduction ; l'explication des crises cycliques partir des schmas de reproduction.

A. TRANSFORMATION DE L'INEGALITE FONDAMENTALE EN EQUATION. 59. Transformation classique. Le but de la transformation consiste remplacer l'ingalit mise en avant par Marx : Vi+S1>C2 Pour effectuer cette opration on part des schmas de reproduction : I: C1+V1+Si =M1 II: C2 + V2 + S2 = M2 On scinde ensuite dans les deux secteurs la plus-value en ses trois parties fonctionnelles : I: C1 + Vl + Se , 1 -}- S t ,1 I S k,1 = M1 II : C2 + V2 + Se , 2 + S1- ,2 + Sk,2 = M2 Lors de la reproduction largie, S e est destine l'achat de moyens de production. D'o : M 1 = C1 + C2 + Se,1 + Se.2 En remplaant M 1 par sa valeur on obtient : C i+ V l+ S e,1+ ,1+S1;,1 = Ci+ C 2+ 5 .1+ 5 , .2

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

177

En simplifiant nous obtenons l'quation fondamentale :


V1 5.,1+ SI; .1 C2 +Se.2

Cette transformation est dsormais classique. La plupart des marxistes contemporains l'adoptent. 60. Equation de S. Tsuru. Dans un article 117 paru pour la premire fois dans l'Indian Economic Review, en fvrier 1953, mais dont les grandes lignes taient dj rdiges avant la guerre, Tsuru labore une premire quation fondamentale moderne partir de l'quation prcdente. Si l'quation V1 -{- S., 1 -}- 5;,1 = C2 + S e, 2 prsente dj un avantage certain sur l'ingalit formule par Marx, elle ne se prte pas facilement l'analyse conomique, du fait mme qu'elle ne parle qu'en termes de grandeurs absolues de C, de V, de S. Tsuru va remdier cette situation en introduisant une srie de ratios dont on peut plus aisment tudier l'volution. Nous tudierons dans une premire sous-section (60.1) les ratios que Tsuru introduit ; dans une deuxime sous-section nous tablirons comment il transforme l'quation classique (60.2) ; dans une troisime sous-section nous commenterons l'quation de Tsuru (60.3). 60.1. Les ratios.
S
s =

s reprsente le taux de plus-value ou le taux d'exploitation de la force de travail. Tsuru suppose que ce taux est identique dans les deux secteurs. Si nous reprsentons par si le taux d'exploitation dans le secteur I et par s 2 le taux d'exploitation dans le secteur II, nous obtenons : s i = S2 = s r reprsente la composition organique du capital. Il est logique de supposer que la composition organique est diffrente dans les deux secteurs. En effet, en rgle gnrale,

r=;r1;r., V
117 TSURU, S.,
R

Marx's Tableau Economique and .' Underconsumption ' Theory e,

dans Essays on Marxian economics, op. cit., Tokyo, 1956, pp. 37-51.

178

REPRODUCTION DU CAPITAL

le capital fixe utilis dans les entreprises qui produisent des moyens de production sera plus lev que dans celles qui produisent des moyens de consommation.

Se +
q =
S

Sv

ql; q2

q exprime la part de la plus-value totale investie productivement. Nous l'appellerons taux d'investissement. Remarquons qu'il ne s'agit pas uniquement d'un investissement en capital fixe, mais galement d'un achat de nouvelles forces de travail. a exprime la part de la demande en biens de capital fixe par rapport la plus-value dpense productivement. Ce taux est uniquement fonction de r puisque 118 : Sc
a =

Sc
a =

S, + Sv

a 1 ; a2

1
S c +S v Se

r 1^r

Sv 1 ^ r

Sc Se

V2
h = V1

h exprime le rapport du capital variable de II au capital variable de I. Si le niveau gnral des salaires est le mme dans les deux secteurs h exprime la rpartition du nombre de travailleurs entre les deux secteurs.
119

60.2. L'quation proprement dite


V 1 + Sk,i

Tsuru prend comme point de dpart l'quation classique :

Sv,1 = C2 + Sc,2
Sc

V S,. 116 Le lecteur peu dsireux de suivre la transformation de l'quation classique en quation de Tsuru, peut parfaitement sauter cette sous-section et accepter la forme dfinitive de l'quation de Tsuru, savoir l'quation [12].

118 A condition que = ... ce qui n'est qu'approximativement juste.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

179

Considrons d'abord le premier membre de l'quation : c, dV 1 + S k,1+Sv,1 [1] Nous allons tenter successivement d'exprimer S1 , 1 et S, ,1 en fonction de V 1 pour ne garder dans ce premier membre que des ratios et des termes en Vi. Introduisons d'abord s 1 :
S1

S v,1 + Se,1

VI
S e,1

[2]

s7. V 1 = S k.1 + S v,1. + S0,2 ou encore: S,{, 1 -}- S,. ,1 = s l . \7 1

ou :

[3]

Remplaons (S,;,1 + S0,1 ) par (s i . Vi Se,l) dans l'quation [1] : [4] V i + S1 V1 S e,1 = C2 + S0.2 Tentons d'introduire maintenant d'autres ratios afin d'exprimer S e,l en fonction de V 1 . Introduisons d'abord qi :
ql =

Se,1 + 5^,1
Sk,1

ou :

q i (S 1 , 2

S,1

S0,1) +

Seo. qi Se,1

= S e,1 + 5,^,1

[5]

Introduisons al : S e.l
al

S e, 1 +

+S

17,1

OU : S 0.2

Sv,1

S0,1

al

[6]

Des quations [3], [5] et [6], il rsulte que : Se,1

al

= q i (s1V1 Se,1) + q1 Seo.

ou encore : S e,t = at.qi.si.Vi

[7]

Remplaons S (, ,1 par sa valeur dans le premier membre de l'quation [4] : V 1 + s1.V1 a 1 .g 1 .s 1 .V 1 = V1 + SI V 1( 1 ai.qi) [8] En remplaant le premier membre de l'quation [1] par sa valeur dfinie par l'quation [8] nous obtenons :
Vi + s1.V1(1 ai.g1) = C2 + Se,2

Des oprations similaires celles qui ont abouti l'quation [7] nous permettent de trouver que :
S, , 2 = a2.g2.s2.V2

180

REPRODUCTION DU CAPITAL

Ceci nous donne : V i s i .V, (1 a1.g1) =

C2 - i -

a2.q2.s2.V2

[9]

Pour liminer V I nous allons multiplier les deux membres de 1 . l'quation [9] par
V1

1 + s i sl.aigi =

V2 + a2.q2.s2. V, V 1

C2

[101

Rappelons-nous que

V2

vi

= h.

Tentons d'exprimer C2 V1
C2

C2 V1

par nos ratios

V2

V2 = r2.h V1

V - par leur valeur dans l'quation [10] : et V1 V1 1 -} s1 s1.a1g1 = r 2 .h -}- a2.q2.s2.h ou encore : 1 -[ s 1 s 1 .a 1 .g l r 2 .h a2 .g2 s2 .h = 0 Remplaons Nous savons que : s = s i = s2 Ds lors : s.a1 .g i -{- s.h.a 2 .q2 . (1 + s r2.h) = 0 [11]

Posons a l .g t = x i et a242 = x2 et nous obtenons finalement :

s.x 1 -{- s.h.x 2

(1 -}- s

r2 .h)

=0

[12]

60.3. Analyse de l'quation fondamentale de Tsuru. 60.3.1. L'quation [12], que nous nommerons dsormais l'quation de Tsuru, reprsente exactement, comme l'quation [1], la condition ncessaire ou la loi gnrale de l'accumulation du capital. L'quation de Tsuru prsente un avantage certain sur l'quation classique : elle permet, comme nous allons le voir, de faire dpendre deux variables de trois paramtres.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

181

60.3.2. Discussion des cinq facteurs de l'quation de Tsuru.


S
V

s =

D'aprs Tsuru, s est indpendant de la volont de la bourgeoisie ; s est dtermin par le comportement du systme global et seulement indirectement par les dcisions des capitalistes dans les priodes prcdentes 120 0. De ce fait, s peut tre considr comme un paramtre. Selon Tsuru, r2 est plus dtermin par les dcisions des capitalistes que s, mais dans chaque priode considre, r2 leur est impos comme une condition donne 121 . On peut donc considrer r2 comme un paramtre.

r2 =

C2 V2

h =

h reprsente le rapport entre les forces de V2 travail employes dans II et celles employes en I condition que le niveau gnral des V1 salaires soit le mme dans les deux secteurs. h rsultera de ce fait de l'ensemble du systme et h sera analogue S 122 D. Donc h est galement un paramtre.
S e,1
Si S e,2

X1 = a i .q i = X2 =

a2.q2 =

S2

x 1 et x2 reprsentent pendant chaque priode les rapports entre les parts de la plus-value de chaque secteur destines l'achat de nouveaux moyens de production et la masse de plus-value cre dans le mme secteur. D'aprs Tsuru, x1 et x2 peuvent tre considres comme des variables qui sont fonction des dcisions autonomes des capitalistes 123

En dfinitive, nous sommes en prsence de deux variables (xi et x2) et de trois paramtres. Ces trois paramtres (s, h et r 2 ) sont dtermins par les activits conomiques des priodes prcdentes et leur valeur n'est probablement jamais connue par les capitalistes quand ils prennent des dcisions d'investissement 124
120 TSURU, S., . Marx's Tableau Economique... _,

op. cit., p. 41.

121 TsuRU, S., ibid.


122 TSURU, S., 123 TSURU, S., 124 TSURU, S.,

ibid. ibid., p. 40. ibid., p. 41.

182

REPRODUCTION DU CAPITAL

Les deux variables x 1 et x2 , que Tsuru dfinit dans un autre article comme la propension investir 125 , sont certes, chaque priode considre, des dcisions autonomes et conscientes des investisseurs; elles auront pourtant tendance crotre. En effet : Se Sc+Sv x = a. q. = S e S, ' S Or, vu que Vu que
S

crot, a crotra galement. V aura tendance dcrotre, compte tenu d'une Se


S

certaine saturation,

crotra vraisemblablement.

crotre quelles que soient d'ailleurs les valeurs des

Il s'ensuit, bien entendu, que x 1 et x2 auront tendance

trois autres paramtres r2 , s et h. 60.3.3. Si les capitalistes connaissaient r2 , s et h et si, en outre, ils pouvaient adapter librement leurs dcisions d'investir aux valeurs de ces trois paramtres ce qui n'est que partiellement le cas puisque x 1 et x2 suivent un trend ascendant on pourrait en conclure que l'quation de Tsuru est satisfaite. Mais du fait que ces deux conditions ne sont remplies que par accident, le caractre anarchique de la reproduction capitaliste trouve son expression dans cette quation-ci 126 . Nous verrons dans la partie C, consacre aux crises cycliques, comment on peut reprsenter graphiquement ce caractre anarchique ou, ce qui revient au mme, comment on peut graphiquement dmontrer que les crises sont invitables. 61. Equation de Bronfenbrenner et Kosai ou l'quation simplifie de Tsuru 127 61.1. Sans avoir eu apparemment connaissance des articles de S. Tsuru, publis en 1953-1954, (mais rdigs avant guerre), M. Bronfen-

125 TSURU, S., Keynes versus Marx..., op.cit.,

pp. 467-473.

Ratio >, dans Science and Society, Vol. XXXI, n" 4, New York, automne 1967,

126 TSURU, S., < Marx's Tableau Economique... _, op. cit., p. 40. 127 BRONFENBRENNER, M. et KosAl, Y., . On the Marxian Capital-Consumption

p. 61

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

183

brenner et Y. Kosai ont labor une quation fort similaire celle de Tsuru, que nous dnommerons l'quation simplifie de Tsuru. Si Bronfenbrenner et Kosai trouvent une quation plus simple que celle de Tsuru, c'est parce qu'ils partent d'une composition organique du capital et d'une propension investir identique dans les deux secteurs. Les ratios utiliss sont les suivants :
S

_ V C V

S1 Vi
C

2 S2 V2 C2 V2

r =
X=

V1
_

S
S

S^,1

S^,2
S2

Si

h' =

Mp

Me

= C.C.R. (Capital-Consumption Ratio) V1


V2

Le C.C.R. tel qu'il est dfini ci-dessus est gal En effet : Mp C1 -{- V 1 + S1 M e C2+V2+S2 Or : C1 = Vi s et Si = V1.s C2 = V2.r et S 2 = V2.s M, Me Ds lors : V1+ Vi s +V1 .s V2 + V 2 .r + V2 .s V1.(1+r-}-s) V2.(1 + r + s)

V1 V2

61.2. Pour trouver leur quation, Bronfenbrenner et Kosai partent d'une quation classique lgrement transforme : C1 + V1 + S i = C1 + C2 + x.(Si -{- S2) En simplifiant nous obtenons : C2 + x.S2 = Vl + ( 1 X).S1 En introduisant les ratios s et r nous obtenons : ler membre : V2 .(C2 + x.S2) = V2.(r -i- x. ) 2e membre :

Vl
V1

[V1 + (1 x).Sj] = V1.[ 1 + (1 x) s]

D'o : V 1 .{1 + (1 x).s] = V2 (r -{- x. )

184

REPRODUCTION DU CAPITAL

Ou

encore :

V2
V 1r

_ -j-

1 -}- (1
xs

x).s

1
h'

Rappelons-nous l'quation

de Tsuru :

s.x l s.h.x 2 (1 + s r 2 .h) = 0

Isolons h :

(1 x i) .s =1+ r2 -}- s.x

Puisque pour Bronfenbrenner et Kosai : x = x 1 = x2 et r = r1 = r2 leur quation est, en effet, une quation Tsuru simplife o 1 h = h'
61.3. r x.s

h' _

(1 x).s

reprsente, exactement comme chez Tsuru, la condition de l'accumulation du capital. Comme Tsuru, Bronfenbrenner et Kosai considrent que h' n'est pas uniquement dtermine par l'tat de la technologie [...] puisqu'un lment issu de la dcision volontaire des capitalistes y est introduit ; notamment, le rapport entre la plus-value investie et la plus-value consomme, rapport symbolis par le coefficient de croissance x 128 Bien entendu, s et r sont dtermins par le niveau de dveloppement des forces productives. Pour les mmes raisons que celles dveloppes dans la sous-section 60.3.3, l'quation de l'anarchie ne sera qu'accidentellement satisfaite. Dans la partie C, consacre aux crises cycliques, nous examinerons ce qu'il advient de la reproduction quand h s'carte de la valeur de h en quilibre (h).

128 BRONFENBRENNER,

M.

et KOSAI,

Y., art. cit, p. 471.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

185

B. INTRODUCTION D'AUTRES SECTEURS DANS LES SCHEMAS. Un grand nombre d'conomistes marxistes, plus orthodoxes qu'il ne sied quand on veut faire oeuvre scientifique, ont fait preuve de beaucoup de rticence tendre les schmas d'autres secteurs. Dans un article 129 consacr un aperu des diffrentes thses en prsence concernant l'introduction ou non d'un troisime secteur pour la production d'armements, l'conomiste japonais Nonomura passe en revue les arguments de ceux qui s'obstinent ne pas vouloir modifier d'un iota les schmas bisectoriels prsents par Marx. Outre les arguments formels fonds sur une conception religieuse du marxisme, on retrouve deux arguments de fond qui se rsument : pour dgager l'quation fondamentale de la reproduction simple, savoir : C2 = V 1 + S 1 , il faut maintenir la division de l'conomie en deux dpartements ; seule la division de la production en deux secteurs permet de mesurer le degr de dveloppement de la capacit de production de l'conomie. On peut y ajouter un argument plus technique : au plus on ajoute de secteurs, au plus on complique les quations fondamentales qui rsultent du systme. Le premier argument a un certain bien-fond. On peut nanmoins observer qu'aprs l'introduction d'autres secteurs, on peut tablir un autre jeu d'quations, galement susceptible de rendre compte des conditions de la reproduction. Le deuxime argument peut tre aisment rfut. En effet, le ratio V (composition organique du capital) permet de mesurer le

degr de dveloppement de la capacit de reproduction. Les farouches dfenseurs des schmas bisectoriels ont bien entendu tout tent pour justifier l'intgration de toutes les activits conomiques dans l'un des deux dpartements existants. Cette mthode nous semble parfois artificielle. En effet, comment intgrer les services, considrs comme activits improductives, dans l'une ou l'autre section ? Comment passer des schmas bisec oriels d'une conomie ferme des schmas rendant compte d'une conomie ouverte ? O situer la production des moyens de paiement ? O classer les armements ?
NONoMUTA, K., n "Clic Dev< ' lopnx,m of wartime reproduction theories in Japan =, dans The Annals of the Hitotsebashi Acal ;uy, vol. III, n" 2, Tokyo, avril 1953.

186

REPRODUCTION DU CAPITAL

Nous tudierons dans les prochaines sections trois problmes : les exportations et les importations (section 62) ; -- la production d'armements (section 63) ; la production des services (section 64). La littrature marxiste offre une srie d'autres exemples. Marx lui-mme a scind le dpartement I en biens de capital fixe et en biens de capital circulant et le dpartement II en biens de consommation ncessaires et en objets de luxe. On pourrait, partir de l, diviser I et II en 10, 20, 30... branches industrielles. De tels schmas offriraient un grand intrt, mais dans les trois prochaines sections nous discuterons le cas d'activits conomiques qu'il est difficile d'inclure dans un des deux dpartements et non pas la subdivision des secteurs I et II en sous-secteurs. Rosa Luxembourg, ainsi qu'une srie d'autres conomistes, dont Bortkiewicz, a suggr de faire de la production de l'or un troisime secteur. Pour deux raisons nous sommes d'avis que cette proposition ne mrite pas d'tre retenue. D'abord, comme le dit S. de Brunhoff dans un livre entirement consacr la conception marxiste de la monnaie, parce que l'institution d'une troisime section, consacre la production des moyens de circulation, donne au contraire la monnaie le caractre d'une troisime sorte de marchandise, donc d'une marchandise sur le mme plan que les autres ; isoler la production de l'or pour respecter le caractre spcifique de la monnaie, c'est au contraire abolir cette spcificit, qui oppose la monnaie toutes les marchandises 13 () . Ensuite, parce que le problme ne se pose en fait que pour certains pays et qu'il n'a pas grande importance pour le mode de production capitaliste dans son ensemble. L'importance croissante des services , l'impact de la production d'armements sur l'conomie, surtout en certaines priodes critiques, la ncessit de dpasser le stade de l'conomie ferme pour rendre les schmas plus oprationnels, voil trois problmes d'envergure thorique, qu'une vision raliste des choses nous oblige d'aborder. 62. Exportations et importations. 62.1. Le Capital dans sa totalit et les schmas de reproduction en particulier ont t conus pour une conomie capitaliste l'chelle mondiale ou pour une conomie ferme, ce qui revient au mme :
^` 0 BRUNHOEo (DE), S.,

La monnaie cher Marx, Paris, 1967, p. 89.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

187

les deux hypothses excluent le commerce extrieur. Il est fort facile d'ouvrir l'conomie ferme des schmas de reproduction en y introduisant les exportations et les importations. Pour simplifier les critures, nous ne considrons que le cas de la reproduction simple. Les moyens de production et les moyens de consommation exports sont dcomposs suivant leur valeur d'change dans les deux grands secteurs de la production nationale. Les schmas de la reproduction simple en conomie ouverte deviennent ds lors :

C1
I.

B -f V1 , B -j-

S I .B = MP1.B
=

Cl X + V1.X + S1,X = MPt,x Importations de M, = M,,, .N,

C 2,8 + V 2 ,B + S .
II.

C2,x -}- V 2,J Importations de M. = Abrviations utilises :

M, 2,B
,,.2,x

S., , x =

M^;,M

Les indices B (Belgique) indiquent que les marchandises pro-. duites en Belgique sont galement coules sur le march intrieur. Les indices X et M symbolisent les exportations et les importations du pays considr, en l'occurrence, la Belgique. 62.2. Etablissement de l'quation fondamentale en conomie ouverte.

C 1,B + C1,x + C2,8 + C2,X M P1,B +


MP1,M

La valeur du capital constant belge renouveler est gale : Le renouvellement de ce capital constant sera fait l'aide de : Ds lors l'quation fondamentale s'tablit comme suit :

C I,B + C 1,x + C2.B + C2.x = C 1.B - I - V 1.B + S 1,B + MP1,M ou encore : C1.x + C 2,6 + C 2.x = V 1,8 + S 1.B + MP1.M
62.3. Remarques. 62.3.1. On obtient exactement la mme quation en partant de la somme des moyens de consommation achets l'aide des salaires verss et de la plus-value produite.

188

REPRODUCTION DU CAPITAL

62.3.2. Pour passer de la reproduction simple la reproduction largie, il suffit de scinder la plus-value produite dans les deux secteurs en ses trois composantes fonctionnelles. Nous obtenons ainsi l'quation fondamentale suivante :
C i.x + 5e, ,x + C2 13 + S , .g + C :s.x S ,z.x S i:,t,e + Mp1,M

V l.a -i- 5 ,.1.e

62.3.3. A partir de l'quation fondamentale, on peut dterminer les quantits de moyens de production et de moyens de consommation qu'un pays doit importer afin que le procs de reproduction puisse se drouler :
M pI.M = ( C 1,x

+ C:,x - 4 -

C2.) [ V I .e

+ Si.e]

Cette dernire quation et on peut en trouver une semblable pour les moyens de consommation ne manque pas d'intrt. En effet, force de considrer l'quilibre purement montaire de la balance commerciale, on finit par croire qu'il suffit que les exportations couvrent plus ou moins le montant des importations pour que l'conomie puisse se dvelopper normalement. Notre dernire quation fait au contraire ressortir que la composition matrielle des importations et des exportations est fondamentale pour l'conomie nationale.
63. Armements.

63.1. Du point de vue de leur valeur d'usage, les armements font partie du secteur II des biens de consommation. Deux caractristiques les en diffrencient : ils ne servent ni entretenir des forces de travail ni comme moyens de luxe la grande bourgeoisie. Ils ont d'ailleurs cette caractristique en commun avec toutes les marchandises qui servent satisfaire des besoins collectifs; ils jouent un rle particulier et dans la ralisation de la valeur et dans le procs de reproduction comme le montreront les schmas suivants. Nous exposerons dans les sous-sections 63.2 et 63.3 les thses soutenues par Misaburo Kawasaki en 1940, reproduites et dfendues par Kazuo Nonomura dans son article de 1953 consacr

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

189

la reproduction en temps de guerre 131. Ces auteurs considrent que la production d'armements est achete par l'Etat l'aide d'impts prlevs uniquement sur la plus-value. Ils distinguent, en outre, pour la facilit de l'expos, le cas de la reproduction simple de celui de la reproduction largie.
63.2. Reproduction simple.

I. C1 V1 + S i, 1 St,1 = Mn II. C2 + V2 + S 3,2 -{- S,, Armements III. C3 + V3 -[- S 1; ,3 -T S t, 3 S t (t : taxes) reprsente la partie de la plus-value verse les capitalistes l'Etat pour acheter les armes produites.
Les conditions de la reproduction simple se

par

prsentent sous : trois quations suivantes la forme des [1] C 1 + V1 + Sk,1 + St,t = C1 + C2 + C3 C2+V2+Sk,2+ S t,2 = Vl + S k,l+ V2+Sh,2+ V 3+ SI, 3 [2] [3] C3 + V3 + Sk,3 + S t,3 = St,1 + S t,2 + S t,3 En simplifiant chacune de ces trois quations nous obtenons :

Vl + Sk,1 + St,1 = C2 + a C2 + S t,2 = V1 + Sk,1 + Va + Sk.3 C3 + V3 + Sk,3 = St ,1 + S t,2

[1]
[2]

[3]

On peut dmontrer aisment que l'quation [2] dcoule directement des quations [1] et [3]. Ds lors, les conditions de la reproduction simple sont pleinement remplies par les quations [1] et [3]. En tenant compte que pour chacun des secteurs S = Sk + St on peut crire les quations [1] et [3] sous la forme suivante : [1] (V1 + S i) C2 = C3 [3] C3 + V3 + S3 = (S1 + S2 + S3) (S1,1 + 51,2 + S1 ,11) Nonomura commente ces deux quations en ces termes : L'quation [3] signifie que les limites de l'extension de la production des armements sont fixes par la masse de la plusvalue totale produite dans les trois secteurs dont il faut dduire la partie de la plus-value destine la consommation personnelle des capitalistes 132 131 NONOMURA, K., g The Development of wartime... _, art. cit. 132 NONOMURA, K., ibid., p. 187.

19O

REPRODUCTION DU CAPITAL

L'quation [1] signifie que dans les limites fixes par l'quation [3] la grandeur de la production des armements est inversement proportionnelle celle du secteur des moyens de consommation. En effet, la grandeur du capital constant de la branche " Armement " est limite par la diffrence existant entre d'une part, la somme du capital variable et de la plus-value du secteur des moyens de production et d'autre part, le capital constant du dpartement produis..nt des biens de consommation 133 63.3. Reproduction largie, I. C1 + V1 + Sk,1 Sv,1 = Mn [1] S t,1 Se,1 II. C2 + V2 + Sk,a + St,2 + Se,2 + S v,2 = Mo [2] III. C3 + V3 + S k,3 + St,3 + Se , 3 ^ S, , 3 = Armements [3] Par le mme procd que lors de la reproduction simple, on obtient trois quations qui formulent les conditions de la reproduction largie. En simplifiant ces quations et en liminant l'quation [2] qui dcoule des deux autres, on trouve finalement : [1] ( V 1 } S1 S(,1) ( C 2 H- Se,2) = C 3 + Se,3 3 3 3 C3 + V3 + S3 = E S =(E S^ -[- E S ,.) 13] 1 1 1 Comme on peut le constater, les quations ci-dessus sont fort similaires celles obtenues lors de la reproduction simple.

Kawasaki a suivi l'volution des schmas en attribuant des sries de valeurs C, V et M. Nonomura ne reproduit pas ces diagrammes, il se limite aux commentaires des conclusions. Examinons deux de ces conclusions : 1. Dans une certaine limite, nous dit Nonomura, il est possible d'tendre la production des armements en rduisant la production, tout en dveloppant le procs de reproduction de faon continue et lente 134 L'quation [3] confirme cette thse : en effet, l'expansion du secteur III se faisant au dtriment de la consommation individuelle des capitalistes, il en rsulte ncessairement un rtrcissement du secteur II. 2. Comment dfinir la limite dont il est question ci-dessus ? Cette limite est dfinie par l'quation [3]. Ds lors qu'elle
133 NONOMURA, 134 NONOMURA,

K., ibid., pp. 187, 188. K., ibid., p. 189.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

191

est franchie, c'est--dire quand la production des armements excde la diffrence entre S (S k + S e ), qu'advient-il ? g La nation doit alors extraire la valeur ncessaire l'achat d'armements aux composantes C et V des autres secteurs. Il est clair qu'en effectuant une ponction sur la valeur de C on reproduit ncessairement sur une base rtrcie. (Puisqu'une partie de C ne sera pas renouvele par des moyens de production). En diminuant V on rend impossible la reproduction des forces de travail 136 63.4. Les solutions proposes par M. Kawasaki, Y. Yosida, K. Nonomura, postulent que l'achat des moyens de destruction par l'Etat se fait l'aide d'impts prlevs uniquement sur les revenus des capitalistes. Rosa Luxembourg, dans L'accumulation du Capital, consacre tout un chapitre l'tude conomique du militarisme 136. Dans ses schmas trisectoriels, o elle introduit galement la production d'armements comme un secteur indpendant, elle part de l'hypothse que c'est la classe ouvrire qui pourvoit au financement de l'industrie de guerre par l'intermdiaire des impts indirects. A la suite des impts indirects [...] le salaire rel, c'est--dire la consommation de la classe ouvrire, sera rduit de 100 [...]. La somme de 100 [...] passe l'Etat sous forme d'impts [...]. Cette demande d'armements pour une valeur de 100 ncessite la cration d'une branche de production correspondante 137 . On comprend aisment le souci politique qui anime l'auteur. Elle ne s'en cache d'ailleurs pas : g Par le systme des impts indirects et des tarifs protectionnistes, les frais du militarisme sont principalement supports par la classe ouvrire et la paysannerie 138. Cette thse ne nous semble plausible que pour autant que l'on considre que les armements sont destins satisfaire les besoins collectifs de la classe ouvrire. Remarquons que cette assertion est contraire la conception marxiste prement dfendue par Rosa Luxembourg des guerres capitalistes. Ds lors que les 136 NONOMURA, K., ibid.

1343 LUXEMBOURG, R., L'accumulation du Capital, op. cit., chap. 32 : Le militarisme, champ d'action du capital, pp. 123-125. 137 LUXEMBOURG, R., ibid., p. 127. 138 LUXEMBOURG, R., ibid., p. 125.

192

REPRODUCTION DU CAPITAL

impts qu'ils soient directs ou indirects ne servent pas procurer aux travailleurs des biens matriels ou des services de consommation, ils sont considrer comme des portions de plus-value que la classe capitaliste transfre l'Etat. Nous partageons donc entirement le point de vue des conomistes japonais cits antrieurement.
64. Les services.

64.1. Dans une remarquable tude consacre la structure de la reproduction du capital au Japon aprs la deuxime guerre mondiale, M. Kawakami introduit le secteur des services dans les schmas marxistes 130 . Kawakami adopte la conception marxiste classique du travail productif, pour laquelle le revenu national est considr comme la valeur des marchandises incorpores dans les produits matriels nouvellement crs l'aide du travail productif pendant une priode donne 140 . II s'ensuit qu' la lumire de la loi gnrale du travail productif, le travail qui produit des marchandises immatrielles comme les services n'est en dernire instance pas matrialis [...1. Voil pourquoi il est non productif dans le sens o il ne cre pas de la valeur 141 Ds lors, le secteur de la production des services est entirement financ par la plus-value cre dans les deux autres secteurs dits productifs. A partir d'une telle conception du secteur services , il est bien entendu indispensable de le considrer comme une section part. En effet, l'incorporer soit dans le dpartement I, soit dans le dpartement II, revient en faire un secteur productif. Kawakami distingue en outre deux sortes de services, qui jouent un rle diffrent dans le processus de reproduction : les servicescots (cost services) et les services-finals (services for consumption goods). Les services-cots sont utiliss comme des biens intermdiaires, comme des matires premires dans les deux grandes sphres de la production, ainsi que dans la production des services 139 KAWAKAMI, M., g Relations between expanded reproduction schema and national income and inter-industrial relations table =, dans The Science Council of Japan, Economic Series, n 36, Tokyo, fvrier 1965. 140 KAWAKAMI, M. ibid., p. 6. 141 KAWAKAMI, M. ibid., pp. 7, 8.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

193

eux-mmes. On peut y discerner trois catgories : les services rendus par la sphre de la circulation du capital AM. Il s'agit des services fournis par les intermdiaires financiers bancaires et non bancaires ; les services rendus par la sphre de la circulation du capital M--A. Il s'agit de tous les services fournis par ce qu'on nomme la chane de distribution des marchandises : les entreprises import-export, les grossistes, les dtaillants, les grands magasins, etc.; les activits non productives des dpartements I et II. Le travail du comptable, les dpenses de publicit, ce que Marx appelle les faux frais de la production, tombent dans cette catgorie. Remarquons que ces catgories se transforment en fonction de l'volution des forces productives. Ainsi, par exemple, le factoring passe petit petit de la troisime catgorie la premire. La deuxime sorte de services comprend des biens finals directement utiliss par les travaileurs et les capitalistes en tant que consommateurs. Ces services finals s'apparentent aux biens de consommation. Il s'agit, par exemple, des services fournis par les coiffeurs, les domestiques, ainsi qu'une grande partie des activits non productives exerces par l'Etat pour satisfaire les besoins collectifs . 64.2. Les schmas trisectoriels de la reproduction largie prsents par Kawakami ont la forme suivante 141' : S s, SS 1.000 V -}- 1.000 S. - Sk Se S,.

I. 4.000 C +

: :

50 10 : 500 : 352 : 88

= 6.000 Mp

1I. 1.5000+

750V-

S q, : 20 S 9 : 50 750 S._ Sk : 548 Se : 88 S,, . 44

= 3.000 Me

142 Pour faciliter l'expos nous avons utilis nos propres symboles et quelque peu modifi les schmas de Kawakami.

194

REPRODUCTION DU CAPITAL -

III.

50C+

50V+

50S--

Ss, : S B :
Sk :

Se Sv
Avec comme symboles nouveaux :

: :

10 10 10 10 10

= 150 services

S . : plus-value destine l'achat de services-cots; S s ..: plus-value destine l'achat de services-finals.


Les trois quations fondamentales se prsentent sous la forme suivante : M5 = EC+ES, M0 = EV+EST+E Services = E S s . + E Se"
Sk

64.3. Pour mettre en vidence le caractre non productif du secteur des services, Kawakami calcule les trois optiques du revenu national partir des donnes des schmas trisectoriels. Il rsume ces calculs dans le tableau suivant.
Optique de la production M0 : Mc : III : 2.000 1.500 0 1 V 2 S Optique des revenus : : 1.750 1.750 Optique des dpenses 4 Consommation personnelle : 5 dont : Travailleurs : Capitalistes : Investissements Achats de M p par III ... 1.800 1.078 ...
7 8

2.878

572 9 50 10

Totaux 3.500

3.500

3.500

Notes du tableau.
1 La valeur ajoute du secteur I : V + S = 2.000.
2 La valeur ajoute du secteur II : V2 + S2 = 1.500.

3 Aucune valeur n'est cre dans le secteur III. 4 V constitue la somme des salaires verss aux travailleurs productifs. Les 50 V du secteur III n'entrent donc pas en ligne de compte. 5 S constitue la masse de la plus-value cre pendant la priode donne. 6 La consommation prive est gale aux achats en biens de consommation des travailleurs et des capitalistes. D'o : (6) = (7) + (8).

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

195

64.4.

Remarques finales.
64.4.1. Le dernier tableau prsente incontestablement certaines faiblesses et certaines insuffisances. En effet, les dpenses en s' et s" des trois secteurs n'y apparaissent pas. Ces insuffisances sont pallies par l'tablissement de tableaux intersectoriels o les transactions entre branches productives et non productives figurent en bonne place. 64.4.2. Si l'on devait partir d'autres prmisses et considrer, par exemple, que certains services sont productifs, il faudrait classer les services-cots dans le secteur I, et les servicesfinals dans le secteur II. 64.4.3. S'il est indubitable que l'intgralit des services-cots doit tre finance par de la plus-value cre dans les deux premiers secteurs, on peut se demander pourquoi une partie des services-finals n'est pas achete l'aide des salaires distribus aux travailleurs. En effet, certains services-finals peuvent tre considrs comme des moyens de consommation ncessaires l'entretien des forces de travail. 64.4.4 Dans le mme ordre d'ides, on ne voit pas bien pourquoi la satisfaction de certains besoins collectifs assure par l'Etat devrait tre entirement finance l'aide de la plusvalue et non pas partiellement l'aide de salaires. Suppo-

(Suite).
L'ensemble de tous les salaires verss tant aux ouvriers productifs qu'aux travailleurs improductifs est transform en moyens de consommation : V + V2 + V = 1.800. 8 La consommation des capitalistes se compose de deux parties : Sk + Ski + Ski = 1.058 ; S c ,a + Sv a = 20. Pourquoi inclure (Sc,. + S,.3) dans la consommation personnelle des capitalistes et pourquoi ne pas la comptabiliser dans le poste investissements ? Pour conserver aux investissements leur signification de moteur de la croissance conomique, tant entendu que celle-ci ne peut porter que sur les activits conomiques qui produisent de la valeur. 9 On obtient ds lors les investissements en sommant les S. et les S, des deux secteurs productifs : 572 = S productive de I et II. 10 C'est ce que Kawakami nomme : ordinary purchase of producers' goods by service industry ". Il s'agit des 50 C du secteur III. * Kawakami, M., Relations between... , op. cit., p. 14.

196

REPRODUCTION DU CAPITAL

sons que l'on verse aux travailleurs, dont la valeur de l'ensemble des forces de travail est gale 100, une masse salariale de 90 units, on peut, l'aide des 10 units de salaires diffrs restants, dispenser certains soins, payer certaines pensions, etc. Le mme problme a t effleur lors de l'tude du secteur armements . 64.4.5. Qu'adviendrait-il si s' s" > S 1+2 ? C'est--dire : qu'adviendrait-il si la plus-value requise pour financer la production des services tait plus importante que celle cre dans les deux premiers secteurs productifs ? On peut luder ce problme par un simple jeu d'critures : il suffit d'ajouter la plus-value cre en I et en II la valeur des services produits. Ainsi, bien entendu, la somme S 1+2 renfermera toujours la masse de la plusvalue redistribue dans le secteur des services. Mais c'est l une pirouette qui ne rsout pas le problme de fond et qui crerait, en outre, des distorsions importantes lors du calcul de nos ratios- V ' C V Il ne faut pas se cacher que ceci constitue un problme fort important et d'ailleurs intimement li la dfinition du travail productif.

C. REPRODUCTION ET CRISES CYCLIQUES


65. Introduction.

65.1. Le marxisme n'offre ni une explication unique et cohrente de l'ensemble des phnomnes cycliques, c'est--dire des diffrentes phases que traverse le cycle conomique, caractrises communment pas essor, boom, crise, dpression, reprise 143, ni une explication complte permettant de dfinir la priodicit des cycles. Marx ne nous a pas laiss de chapitres entiers o il ne traite que des crises : si les Grundrisse, Le Capital et les Theorien ber den Mehrwert non seulement fourmillent d'indications, mais prsentent
143 Le cycle idal peut tre reprsent par une courbe qu'on nomme p sinusode y. La terminologie = essor, boom, crise n'est ni uniformment admise ni rigoureuse. Nous pouvons illustrer approximativement les diffrentes phases du cycle de la faon suivante :

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

197

de larges pans destins btir une thorie gnrale des cycles, l'auteur n'a jamais fait cette synthse lui-mme. Et partir des fondations que l'on trouve dans son oeuvre, les conomistes marxistes ont rig des difices fort dissemblables. Dans cette introduction nous allons passer succinctement en revue les lments d'explication autres que ceux directement lis aux schmas de reproduction qui constituent l'objet spcifique de cette partie C. Notre religion n'tant pas faite sur la thorie marxiste des crises, nous nous armerons de prudence, c'est--dire que nous laisserons diffrentes hypothses ouvertes pour nous permettre de choisir ultrieurement celle qui dgagera de l'ensemble des lments l'essentiel du secondaire. 65.2. Crises lies la suraccumulation et la baisse tendancielle du taux de profit. P. Boccara distingue deux sortes de suraccumulation : il y a suraccumulation absolue quand une quantit additionnelle de capital ne peut correspondre aucun profit additionnel , et il y a suraccumulation relative quand un capital additionnel ne correspond pas une masse de profit additionnel telle qu'elle puisse donner le taux de profit minimal ncessaire 144 Marx tudie les relations rciproques entre taux de profit et suraccumulation dans le fameux chapitre 15 du livre III du Capi-

143

(Suite).
AB : Essor BC : Boom CD : Crise DE : Dpression EA' : Reprise E

On appelle AA' la priode du cycle tandis que MN reprsente son amplitude. Une srie de variables conomiques sont sujettes des variations cycliques : le revenu national, le chmage, les investissements, les stocks, le volume du crdit, les prix, les taux d'intrt, la valeur boursire des actions, etc. 144 BOCCARA, P., Capitalisme monopoliste d'Etat, accumulation du capital et financement public de la production , dans Economie et politique, n 143-144, Paris, juin-juillet 1966, p. 24.

198

REPRODUCTION DU CAPITAL

tal 145 .

Il distingue deux familles de relations entre ces deux

phnomnes. Le premier faisceau de relations entre l'accumulation et la loi peut s'exprimer ainsi : les principales implications de l'accumulation du capital, savoir, la concentration et la centralisation du capital, les fusions, le dveloppement des trusts et du capital financier, etc., tendent faire augmenter la composition organique du capital et donc

faire baisser le taux de profit

146

Le deuxime faisceau de relations est la consquence du fait que la baisse du taux de profit acclre son tour la concentration du capital et sa centralisation par la dpossession des capitalistes de moindre importance, l'expropriation du dernier carr des producteurs directs, chez qui il restait encore quelque chose exproprier
147

Comment expliquer les crises conjoncturelles partir des effets cumulatifs de la suraccumulation et de la baisse du taux de profit ?
Supposons que par suite de l'accumulation du capital on atteigne un taux de profit critique p , de telle sorte qu'un abaissement ultrieur de p ne soit pas accept par la classe capitaliste, par exemple parce qu'il entrane des pertes dans des secteurs importants de l'conomie. Supposons qu' ce moment critique il y ait suraccumulation, c'est--dire investissement supplmentaire en capital constant et en capital variable. Cette suraccumulation va ncessairement faire tomber le taux de profit au-dessous de son niveau critique : Comment ce conflit se rsoudrait-il alors (c'est--dire quand le point critique est atteint) et comment seraient rtablies les conditions correspondant au mouvement "sain" de la production capitaliste ? 148 La rponse cette question, qui nous fournit

une des explications fondamentales des crises cycliques en conomie


politique marxiste, est la suivante : La solution implique une

mise en sommeil et mme une destruction partielle de capital d'un montant de valeur quivalant tout le capital additionnel ou au moins une fraction de ce dernier lys
141 MARX, K., Le Capital, Livre III, chap. 15 : Le dveloppement des contradictions internes de la loi, t. VI, pp. 254-278.

C 1 I En effet, si crot,
V 147 MARX, K., 148 MARX, K., 149 MARX, K.,

-- dcrot.

Le Capital, t. VI, p. 254. ibid., p. 266. ibid.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

199

La mise en sommeil ou la destruction partielle du capital fixe et du capital circulant ne signifient pas ncessairement destruction physique. Il suffit, en gnral, que la fonction de moyen de production soit abolie, c'est--dire que les machines ne tournent plus, par exemple. En outre, cette mise en sommeil porte sur un montant quivalent du capital additionnel qui a dclench le processus, elle peut donc parfaitement toucher d'autres branches conomiques. Ainsi donc, la suraccumulation a pour consquence la cration d'une capacit de production excdentaire inutilise. Cette destruction de capital constant rehausse le taux de profit au-dessus de sa cote d'alarme. En mme temps une partie des travailleurs ont t mis pied et les tensions sur le march du travail disparaissent : cela a caus une diminution du niveau gnral des salaires et donc une augmentation du taux de plus-value. Cette augmentation conjoncturelle du taux de plus-value engendre une pression la hausse sur le taux de profit. Voil comment seront rtablies les conditions correspondant au mouvement sain de la production capitaliste 150 b Nous sommes assez d'accord avec les remarques que formule Sherman au sujet de cette explication Si on lit attentivement le chapitre 15 du livre III, nous dit Sherman, on sera surpris de constater qu'il est autant ou plus question de baisse du taux de profit court terme qu' long terme 151 .. Ds lors, un taux de profit moyen restant plus ou moins constant en longue priode ou mme trend croissant peut tre compatible avec des chutes en courte priode, qui provoqueraient une dclration conomique, la crise, la dpression, puis, du fait d'une nouvelle hausse du taux de profit, la reprise conomique. On comprend aisment qu'une baisse tendancielle du taux de profit aggrave ce processus cyclique 152

150 MARX, K., ibid. 151 SHERMAN, H.J., Marx and the business Cycle =, dans

Science and Society,

vol. XXXI, n 4, New York, automne 1967, p. 493. 152 Peut-tre se trouve-t-on ici en prsence d'un des facteurs susceptibles d'expliquer la diminution d'amplitude des fluctuations conjoncturelles. Supposons que le capitalisme monopoliste ait russi renverser le trend du taux de profit : de dcroissant au xix sicle il serait devenu ascendant, disons, par exemple, aprs la grande crise 1929-34. Ce renversement du trend diminuerait indubitablement l'amplitude des cycles.

200

REPRODUCTION DU CAPITAL

65.3. Crises et circulation du capital. La circulation du capital se scinde en deux phases : MA et AM. La premire constitue le cycle du capital commercial, la seconde le cycle du capital montaire. Des perturbations dans chacune de ces phases peuvent favoriser ou aggraver les cycles conjoncturels. 65.3.1. MA. Dans le livre I du Capital, Marx mentionne le circuit commercial : Les vicissitudes commerciales arrivent ainsi se combiner avec les mouvements alternatifs du capital social qui, dans le cours de son accumulation, tantt subit des rvolutions dans sa composition, tantt s'accrot sur la base technique une fois acquise. Toutes ces influences concourent provoquer des expansions et des contractions de l'chelle de production 153.
65.3.2. A--M.

De nouveau dans le livre III, Marx crit que les perturbations, les blocages cycliques sont encore aggravs par l'effondrement correspondant du systme du crdit 154 . Il s'ensuit, a contrario, comme le note Sherman, que des facilits de crdit et des taux d'intrt plus bas peuvent attnuer la gravit des crises financires, mais ces mesures ne sauraient liminer les causes fondamentales de la crise 155 65.4. Cycles et phase de production du capital (...P...). Au moins deux aspects particuliers de la phase de production du capital ont une incidence sur le droulement du cycle : le temps de rotation du capital fixe et la gestion des stocks. 65.4.1. Priode de rotation du capital fixe. Dj dans les Grundrisse, Marx avait entrevu une liaison entre la dure de rotation du capital fixe et la priode des cycles conjoncturels. Aprs avoir estim 10 ans le temps de rotation du capital fixe en Angleterre, il crit : Il n'y a aucun doute que le cycle de 10 ans que traverse
153 MARX, K., Le Capital, t. III. pp. 76, 77. 134 MARX, K., id.. t. VI, p. 267. 151 SIHERMAN, H,J., art. cit., p. 500.

il

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

201

la production industrielle depuis le dveloppement du capital fixe sur une grande chelle correspond la dure de la reproduction de l'ensemble du capital 156 Cette dernire priode est gale celle du temps de rotation du capital fixe, soit 10 ans. On peut se demander pourquoi ces deux priodes sont lies : en effet, si les investissements se rpartissaient harmonieusement d'anne en anne, il n'y aurait, premire vue, aucune raison de supposer que le temps de rotation du capital fixe influe sur la priode des cycles. Marx fournit des lments de rponse cette objection dans le Capital : Sans doute les priodes d'investissement du capital sont fort diffrentes et sans concordance ; mais la crise sert toujours de point de dpart un puissant investissement ; elle fournit donc plus ou moins au point de vue de la socit prise dans son ensemble une nouvelle base matrielle pour le prochain cycle de rotation 157 . 65.4.2. Les stocks. On sait l'importance qu'on accorde actuellement l'tude des cycles particuliers et notamment au cycle des stocks. (Metzler, Bassy, etc.). Dans un chapitre 158 du livre II du Capital o Marx traite des provisions de marchandises et o il distingue le stockage volontaire du stockage involontaire, il pose galement certains jalons qui permettent d'entrevoir l'incidence des variations des stocks sur le cycle conomique. Il avait en tout tat de cause tabli diffrents lments qui sont la base des thories contemporaines sur le cycle des stocks, notamment : 1. Le volume des stocks dsirs est fonction du volume des ventes probables. 2. La production nourrit et les ventes et le renouvellement des stocks.
155 MARX, K.,

Grundrisse der Kritik des politischen Oekonomie, Berlin, 1953, Le Capital, t. IV, p. 171. ibid., chap. VI, pp. 132-137.

p. 608.
157 MARX, K., 158 MARX, K.,

202

REPRODUCTION DU CAPITAL

3. Le cycle des stocks est dphas par rapport au cycle conomique. 4. L'amplitude des variations cycliques des stocks est plus grande que celle du cycle conomique gnral. 65.5. Nous avons, dans cette introduction, pass trs sommairement en revue les explications marxistes du cycle qui n'ont pas recours aux schmas de reproduction du capital. Dans les sections suivantes nous allons tudier les explications du cycle fondes sur ces schmas. La section 66 tudiera l'explication du cycle l'aide de l'quation de Tsuru. La section 67 tudiera l'explication du cycle l'aide de l'quation de Bronfenbrenner-Kosai. La section 68 tudiera les relations entre les thories de la sous-consommation, de l'anarchie et de la disproportionnalit.

66. Explication graphique de Tsuru. 66.1. Dans la section 60 nous avons analys l'quation de Tsuru. Nous allons montrer comment on peut, l'aide de cette quation, fournir une explication graphique du cycle. En mme temps nous aurons prouv, s'il en tait encore besoin, que la transformation de l'ingalit fondamentale de Marx en une premire quation dite classique, puis la transformation de cette dernire en l'quation de Tsuru, rpondent une ncessit pour ceux qui veulent comprendre l'volution de l'conomie l'aide des schmas. Ces transformations ne sont donc pas des divertissements pour conomistes aimant jouer avec des formules mathmatiques. Au contraire, l'quation de Tsuru est un outil d'analyse extrmement prcieux. Rappelons-nous la signification des principaux symboles : s S V : taux de la plus-value (paramtre)

r2 =

C2 : composition organique du capital dans le secteur II

V2

(paramtre)

V 2 rapport entre le capital variable de II et le capital V1 variable de I (paramtre)

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

203

x1

Se,1 : propension investir de chaque secteur. (variables ; notons qu'au maximum x 1 et x2 prennent S, la valeur de l'unit ; ils sont toujours positifs ; ils ne sont pas ensemble nuls sinon la reproduction ne se x 2 = S` 2 S2 ferait pas sur une base largie) L'quation de Tsuru : sx 1 shx2 (1 s r2h) = 0
=

66.2. L'quation de Tsuru peut tre reprsente graphiquement par une droite 159. Cette droite ne passe pas par l'origine puisque x 1 et x2 ne peuvent pas tre en mme temps nuls. Le segment de cette droite qui nous intresse appartient au premier quadrant puisque les valeurs conomiques de x 1 et x2 doivent tre positives. Cette droite coupe les axes Ox1 et Ox 2 respectivement en A et en B. Les coordonnes de ces deux points sont : 1 x1 = 0 x1 = (1hr_)+1 A: B: 1 r- 1 1 x2 I _ (1hr2 )+1 j h X2 = 0 s Le coefficient angulaire (
u v
)

de cette droite : 1 h

Ds lors cette droite peut tre reprsente ainsi :

GRAPHIQUE 13.

tg

xi

204

REPRODUCTION DU CAPITAL

66.3.1. En se dveloppant, l'conomie agit sur les trois paramtres s, r2 et k. Ceux-ci voluent. Tsuru suppose ce sont l des hypothses de travail que seule une tude statistique pourrait vrifier que ces trois paramtres voluent de la faon suivante : s reste constant r2 crot h dcrot. Sur le plan thorique rien ne suggre pourquoi le taux d'exploitation reste constant. C'tait l'hypothse de Marx. De rcents travaux effectus par J. Gillman aux EtatsUnis sur une priode de 70 ans (1880-1950) confirment cette hypothse. Que r2 croisse semble logique : le dveloppement des forces productives tend faire augmenter la part du capital fixe par rapport au capital variable. C'tait galement l'hypothse de Marx. Si l'on fait abstraction du secteur des services, elle s'avre sans doute exacte galement. La diminution de h est lie la croissance de la composition organique du capital. 66.3.2. Comment va se dplacer cette droite dans le plan x10x2 la suite de l'volution indique de ces trois paramtres ? Tsuru suppose nous n'entrerons pas dans le dtail de son analyse que l'effet combin des changements simultans des trois paramtres s, r 2 et h fera se mouvoir la droite de la faon dessine dans le graphique 14 : OA se rtrcit et la pente de la droite s'accentue. La droite volue dans le sens indiqu par les flches. Ds lors, il faudrait ici nous retombons dans le domaine conomique que les capitalistes ajustent les valeurs de x aux changements de s, r 2 et h pour raliser une reproduction sans crises 160 , Mais, non seulement les variations des paramtres demeurent inconnues de la
159 L'quation gnrale de la droite est : ux + vy + w = 0. On voit d'emble que l'quation de Tsuru est tout fait similaire cette quation-ci.

1 " TSURU, S., Marx's Tableau Economique... _, op. cit., p. 46.

X2 /

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

205

classe capitaliste, mais encore x i et x2, comme nous l'avons dj vu, loin de s'adapter passivement, obissent d'autres facteurs.

GRAPHIQUE 14.

A'
(2)

X^

(1)

66.4.1. A la fin de la sous-section 60.3.2 nous avons montr que x 1 et x 2 auront tendance crotre quelles que soient d'ailleurs les valeurs des trois autres paramtres r 2 , s et h . 66.4.2. Une contrainte conomique supplmentaire pse sur xi et x2 : ils restent toujours infrieurs l'unit vu que S 0 est ncessairement plus petit que S. 66.4.3. Reprsentons cette volution de x i et de x2 sur graphique.
----^ -

x2

G K

GRAPHIQUE 15.

206

REPRODUCTION DU CAPITAL

Soit OCED un carr imaginaire dont le ct est gal l'unit : OC = CE = DE = OD = 1. Dans la situation initiale nous nous plaons en un point Xe. Si nous ne considrons que l'volution probable de x 1 et x2 telle que nous l'avons dcrite en 66.4.1 et 66.4.2 ce point X0 se dplacera vers X 1 , vers X . ... sans jamais atteindre E. Pour rendre ceci graphiquement plus parlant on peut dire qu'au fur et mesure que l'conomie volue, elle ordonne X de prendre des valeurs qui se situent d'abord l'intrieur du rectangle XoFEG, puis X, JEK, etc. 66.5.1. Reprenons maintenant l'volution probable de x 1 , x2 et confrontons cette volution avec celle qu'imposent les valeurs successives prises par les paramtres x 1 et x2. L'volution des paramtres fait vaciller notre droite initiale AB vers la gauche; inversement, l'volution des lments qui agissent sur x 1 et x2 rtrcissent leur champ de possibilits : de XoFEG X1JEK, etc. et les force prendre des valeurs qui sont situes plus droite. 66.5.2. Voyons ceci graphiquement.
Avec : G K OCED:1 XO N : triangle anti- cyclique

x.,

GRAPHIQUE 16.

A C (2)

A (1)

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

207

AB oscille comme l'indiquent les flches pointilles. X0 se meut comme le montre la flche. A un certain moment X prendra des valeurs qui ne peuvent se situer qu' l'intrieur du rectangle X1JEK. Au mme moment la droite AB ayant oscill se trouvera, par exemple, en dehors de X1JEK. Ds lors les valeurs de X, imposes par l'conomie dans son ensemble sont incompatibles avec les contraintes imposes par r2 et h. A ce moment prcis il n'y a plus de reproduction sans crises possible : sur le graphique le triangle MX0N disparat. 66.6. Comme le dit Tsuru, une fois que le triangle a disparu la crise est invitable 101 . On peut donc dire que le triangle constitue l'ensemble des possibilits de croissance continue. L'ensemble du graphique fonde le caractre invitable des crises cycliques. Comme on peut le constater, l'quation de Tsuru, ainsi que sa reprsentation graphique, forment des outils d'analyse fort utiles : ils permettent d'expliquer le fondement des crises partir des schmas de reproduction largie dont ils sont drivs. 66.7. Nous terminerons cette tude sur Tsuru par quelques remarques qui ne limitent en rien la porte trs grande de son apport l'conomie politique marxiste, mais qui tentent, au contraire, de dgager l'essentiel de son analyse. 66.7.1. Il ne faut pas se cacher que le raisonnement de Tsuru, pour attirant qu'il soit, repose sur une srie assez importante d'hypothses de travail concernant l'volution des 5 lments de son quation. Tsuru, qui n'est pas seulement un thoricien mais qui a galement, si l'on nous passe l'expression, pris l'conomie bras-le-corps, il fut ministre des Finances aprs la deuxime guerre mondiale possde, n'en pas douter, un certain flair pour nous prdire l'volution probable des variables et des paramtres. Il n'empche que seule une tude statistique permettrait de vrifier, pour le pass il s'entend, l'exactitude de ses prvisions.
181 TSURU, S.,

op. cit., p. 48.

208

REPRODUCTION DU CAPITAL

66.7.2. N'attendons pas monts et merveilles de cette vrification statistique; en effet, elle sera en dfinitive fonction de la dfinition des concepts puis de celle des agrgats conomiques. La quantification de ces agrgats dpendra en dernire instance de la dfinition du travail productif, dfinition conteste s'il en est. Sans mme parler des difficults que reprsente le passage chaque priode des agrgats non marxistes aux agrgats marxistes, sans mme voquer les problmes que posera la vrification statistique proprement dite, on peut dire que, la limite, la vrification statistique ne persuadera que les convaincus ! 66.7.3. Si l'on rflchit un instant aux moteurs essentiels qui rendent les crises invitables, on retombe chaque fois sur la composition organique du capital. Le premier moteur concerne l'action sur l'volution indpendante de x 1 et x2. Si x 1 et x2 croissent, c'est parce qu'on pense que la part de la plus-value investie en capital fixe augmente plus rapidement que la macro-plus-value produite. On ne suppose cela que parce qu'on estime qu'au fut et mesure que l'conomie se dveloppe, le capital fixe prendra un poids de plus en plus considrable. Le second moteur est celui qui fait osciller la droite AB, c'est--dire l'volution combine des deux paramtres r 2 et h, s restant constant. Ici encore l'volution de ces deux paramtres se fonde sur la croissance de la composition organique du capital. Ds lors, on constate et nous savons que nous avons simplifi le raisonnement de Tsuru, mais nous ne croyons pas l'avoir dnatur que l'conomie politique marxiste fonde, au moins partiellement, quatre explications des crises conjoncturelles sur la croissance de la composition organique du capital: l'explication fonde sur la baisse tendancielle du taux de profit; l'explication dcoulant de la suraccumulation du capital; l'explication lie aux schmas; l'explication dite de la sous-consommation.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

209

Or si, en dfinitive, Tsuru intitule son article Marx's Tableau Economique and Underconsumption theory, c'est parce qu'il est convaincu que la croissance de r explique non seulement la disparition du fameux triangle anticyclique, mais galement la croissance du ratio M
p

ou, ce qui revient au mme, la tendance inne du capitalisme aggraver la sous-consommation relative des masses. Nous reprendrons ce dernier point dans la prochaine section.
67. Explication des crises l'aide de l'quation Bronfenbrenner-

Kosai. 67.1 L'quation simplifie de Tsuru (Bronfenbrenner-Kosai) tait prsente sous la forme suivante (cfr 61.2). h'

1 .- ( x.s.x) s _

[Equation 1].

La signification des symboles :

= Mp = Me =r r1 = r2 x, = x2 =x s1 = sz =s
h'

Capital-Consumption Ratio (C.C.R.). : composition organique du capital. : propension investir. : taux d'exploitation.

Supposons qu' un moment quelconque, par exemple to de l'volution conomique, r, x et s prennent des valeurs prcises, par exemple ro, xo, so. A ce moment-l il existe une seule et unique valeur de h' qui soit compatible avec ro, xo, et so. Cette valeur de h', que Bronfenbrenner et Kosai nomment h', nous est fournie par l'quation 1 o l'on aurait remplac x, r, s par leur valeur. h' est encore dit la valeur d'quilibre. Supposons qu'en to, h' prenne une valeur qui n'est pas gale h'. Supposons, par exemple, que h' > h'. Cela signifie conomiquement qu'il y a excs de moyens de production et dfaut de moyens de consommation, c'est--dire que l'offre des moyens de production excde la demande des moyens de production et que la demande des moyens de consommation en excde l'offre.

210

REPRODUCTION DU CAPITAL

Bronfenbrenner et Kosai rsument cette ingalit dans le tableau suivant 162


Dparte-

ments

Offre
C,

Demande

Rsultats
S2)

I
II

+ V, +

S,

>

C,

C2

+ x.(S, +

V, + (1

x).0

> C2 + x.S ^

C2 + V2 + S2 < V, + V2 + (1 x).(S,

S2) C 2 + x.Sz < V, + (1 x).S,

Toute disproportion dbouche sur un dsquilibre conomique. La question que se posent nos deux auteurs est de savoir si nous sommes en priode de boom ou en dpression. Voyons comment l'conomie ragit ce dsquilibre. 67.2. Si h' > h', il y a deux possibilits de revenir une situation d'quilibre : soit qu'on diminue l'offre des moyens de production, soit qu'on augmente l'offre des moyens de consommation. Quelle rponse nous donne le systme capitaliste un tel dsquilibre ? R Chaque cart, disent Bronfenbrenner et Kosai, du CapitalConsumption Ratio par rapport sa valeur d'quilibre sera, en rgime capitaliste, corrig plus rapidement en contractant le secteur en situation de surproduction plutt qu'en dveloppant le secteur en situation de sous-production. [... ] La restauration de l'quilibre se fera donc un niveau de production (M j, + Me ) plus bas, un niveau de l'emploi (V1 + V2) moins lev que le niveau initial. Dans une socit socialiste, au contraire, le plan pourrait rquilibrer le systme un niveau suprieur 163 Ainsi, d'aprs Bronfenbrenner-Kosai, la rponse capitaliste est une rponse dpressive. 67.3. Supposons un autre cas o h' G h', c'est--dire que l'offre de moyens de production n'arrive pas satisfaire la demande et que l'offre des moyens de consommation, au contraire, excde la demande solvable. Nous nous trouvons ce moment-l dans la situation classique d'une conomie en plein dmarrage industriel ou bien d'une conomie en priode de reconstruction d'aprs guerre.
Ratio >, art. cit., p. 472.
162 BRONFENBRENNER, M. et KosAI, Y., = On the Marxian Capital-Consumption

163 BRONFENBRENNER, M. et KOSAI, Y.,

ibid., pp. 472, 473.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

211

Tant le capital fixe disponible (ne ft-ce qu' cause des destructions de guerre) que le pouvoir d'achat des masses sont insuffisants. Cette situation tait grosso modo celle de l'U.R.S.S. depuis la rvolution jusqu'en 1950-60. Comment, dans ces conditions, rtablir l'quilibre ? Il n'y a qu'une solution : augmenter h', c'est--dire octroyer la priorit au dveloppement du secteur I. Comme le font justement remarquer Bronfenbrenner et Kosai : Staline avait raison d'insister sur la croissance de h' dans les conditions particulires de l'conomie sovitique 104. 67.4. Quelques remarques terminales. 67.4.1. Comparativement la contribution de Tsuru, l'analyse de Bronfenbrenner-Kosai prsente trois avantages : elle est beaucoup plus simple; elle est plus proche de la ralit conomique; elle fait ressortir que la rponse technique de l'conomie est lie au mode de production. Elle prsente nanmoins un srieux inconvnient : elle ne parvient la simplicit qu'au prix de deux simplificax et tions relativement tmraires, savoir : x i = x2 surtout : r 1 = r2 = r. D'autre part, elle ne rend pas compte du caractre invitable des crises d'une faon aussi contraignante que Tsuru. La disparition du triangle anticyclique a un pouvoir vocateur que la dmonstration de Bronfenbrenner-Kosai ne possde pas.

67.4.2. Bronfenbrenner-Kosai nous font toucher du doigt un des grands mrites de la planification par rapport l'conomie du march. Le planificateur peut dcider : nous voulons un tel h' dans cinq ans. Bien sr, il doit tenir compte d'une srie de contraintes l'conomie socialiste a ses lois de dveloppement exactement comme l'conomie capitaliste mais il peut beaucoup plus aisment ajuster les valeurs des paramtres pour tendre vers le h' dsir. Il peut, pour reprendre la terminologie de Tsuru, s'arranger de telle sorte que les x 1 et les x2 se trouvent toujours l'intrieur du triangle anticyclique.
164 BRONFENBRENNER, M. et KOSAI, Y.,

i bid., p. 473.

212

REPRODUCTION DU CAPITAL

67.4.3. La littrature des pays socialistes et de l'U.R.S.S. en particulier est extrmement abondante sur une question connexe celle que nous venons d'tudier, savoir : quel h' faut-il promouvoir pour que le dveloppement conomique soit optimal ? Nous n'abordons pas ce problme ici. Signalons tout de mme que Bronfenbrenner et Kosai nous indiquent, fort juste titre, que la rponse cette question est ncessairement historique, c'est--dire lie l'tat gnral de la machine conomique. 68. Sous-consommation, disproportionnalit ou anarchie ? Les analyses de Tsuru et de Bronfenbrenner-Kosai ne tranchent pas cette question explicitement, mme si elles aboutissent considrer la disproportion entre I et II comme une crise de sous-consommation. Ces analyses fondent le caractre invitable des crises cycliques : h' ne sera qu'exceptionnellement gal h'; rien n'indique que h' doive tre plus grand que h'. Tsuru dmontre que x t et x2 doivent tre expulss du triangle anticyclique : il n'exige pas que cette expulsion se fasse par la sous-consommation. L'explication des crises par la sous-consommation des masses est fort ancienne : Boisguillebert fut sans doute le premier sous-consommationniste consquent qui proposa en mme temps des mesures de politique conomique adquate pour relancer l'conomie. La grande querelle entre marxistes sur la sous-consommation plonge ses racines dans le xIx e sicle. Tougan-Baranovsky s'est rig en champion de la disproportionnalit, Rosa Luxembourg en prtresse de la sous-consommation. Dans son ouvrage classique : The Theory of Capitalist Development, P.M. Sweezy fait le point de la question. Nous rappellerons ses conclusions dans une premire sous-section. Dans une deuxime sous-section nous tudierons l'attitude de Nathalie Moszkowska, conomiste marxiste mconnue et qui pourtant est une des premires avoir utilis avec beaucoup de talent la mathmatique en conomie politique marxiste et cela au dbut des annes 30. Dans une troisime et dernire sous-section, nous conclurons en citant la position fort nuance d'Evenitsky. 68.1.1. Sweezy commence par faire une distinction fort opportune entre deux notions voisines que Tougan a toujours con-

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

213

fondues : disproportionnalit et anarchie. La disproportionnalit n'est pas en l'occurrence ce qu'envisage Tougan, nous dit Sweezy. Elle ne provient pas du caractre non coordonn et non planifi du capitalisme, mais de la nature mme du capitalisme 165. Si l'explication de Tougan-Baranovsky a connu un tel succs chez les rformistes et a suscit une telle leve de boucliers chez les marxistes, c'est justement cause de cette confusion : en fondant tous les malheurs du capitalisme sur l'anarchie, on peut tre tent de croire qu'en supprimant l'anarchie on supprimera en mme temps les malheurs. Or une certaine planification, parfaitement compatible avec le dveloppement du capitalisme, diminuera le caractre anarchique de la production. Ds lors, le salut de la classe ouvrire rsiderait dans la rforme du capitalisme. 68.1.2. Sweezy rsume l'essentiel de la thorie de la sous-consommation en ces termes : Alors que les capitalistes, qui contrlent l'affectation des ressources et des fonds, agissent de telle sorte que le ratio taux de croissance de la consommation taux de croissance des moyens de production diminue, et alors que la nature du procs de production aboutit une stabilit approximative du ratio taux de croissance de l'output des moyens de consommation taux de croissance des moyens de production il s'ensuit qu'on est en prsence d'une tendance inhrente qui fait que la croissance de la consommation se situe en de de la croissance de l'output des moyens de consommation 166 Dans notre terminologie le premier ratio devient : V + S k I Sv Se Ce ratio a tendance dcrotre. Ceci est conforme aux hypothses de Tsuru.
165 SWEEZY, P.M., 166 SWEEZY, P.M.,

The Theory of Capitalist Development, ibid., p. 183.

Londres, 1949, p. 184.

214

REPRODUCTION DU CAPITAL

Le second ratio n'est rien d'autre que : OMS, Me une constante AM, OM Mp On peut aisment dmontrer '67 que dans la mesure o l'conomie crot nous aboutissons ncessairement une contradiction. 68.2. L'argumentation de Nathalie Moszkowska peut tre dcompose en trois grandes parties : l'lment causal des crises est permanent (68.2.1); deux phnomnes caractrisent l'essence des crises (68.2.2); le fondement des crises en rgime capitaliste (68.2.3). 68.2.1. Il est erron de prtendre, nous dit Nathalie Moszkowska, que d'une force agissant d'une faon permanente ne peut pas rsulter un mouvement pendulaire ou cyclique. La permanence de la cause peut entraner, comme le montrent les sciences naturelles, la permanence d'une priodicit 103. Aprs avoir soulign que le cycle est permanent et les phases cycliques priodiques, elle remarque avec beaucoup de pertinence que la permanence de l'lment perturbateur ne provoque pas la permanence de la crise (c'est--dire de la phase dpressive), mais bien la permanence de tout le cycle conjoncturel 169 . De l'ensemble de ces prcisions l'auteur tire une conclusion qui ne nous semble que partiellement fonde. Elle crit : La permanence de l'lment perturbateur distingue la thorie de la sous-consommation de toutes les autres thories sur les cycles. Elle dmontre sa supriorit 170 . Il est indubitable et il suffit de se rfrer l'analyse de Sweezy pour s'en convaincre que la thorie de la sous-consommation renferme un lment cyclogne permanent et que de ce fait elle se classe en bon ordre pour expliquer valablement les variations conjonc167 SWEEZY le fait dans un appendice mathmatique (op. cit., pp. 186-189). 168 MOSZKOWSKA, N., Zur Kritik moderner Krisentheorien, Prague, 1935, p. 92. 169 MOSZKOWSKA, N., ibid. 179 MOSZKOWSKA, N., ibid.

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

215

turelles. Nanmoins, la baisse tendancielle du taux de profit ou la tendance continuelle la suraccumulation constituent galement des facteurs cyclognes permanents. 68.2.2. N. Moszkowska nous fournit une trs belle analyse de la crise cyclique dans le passage suivant : Le progrs technique engendre une croissance de la productivit du travail et une augmentation de la quantit de marchandises produites par les travailleurs. Pour viter la surproduction, il faut soit rehausser les salaires proportionnellement la hausse de la productivit et donc augmenter le niveau de vie des masses, soit mettre en sommeil une partie des forces productives et ainsi se refuser d'accder au niveau de production des valeurs techniquement ralisable. L'conomie capitaliste est une conomie antagoniste : elle n'a pas pour but la satisfaction des besoins des hommes, mais bien la ralisation du profit. Voil pourquoi c'est la seconde solution qui est ralise et non pas la premire : au lieu que les salaires soient augments, c'est la production qui est rduite 171 On comprend aisment qu'une telle analyse lui permet de conclure que la cause des crises est la sous-consommation

(Verelendung :

textuellement pauprisation ),

c'est--dire la surproduction

(Ueberakkumulation : textuellement suraccumulation ) 172 Il est fort intressant (Hochkapitalismus)


se carac-

de noter qu'elle dfinit la pauprisation en ces termes : Le capitalisme arriv maturit trise par une pauprisation relative et non pas absolue. Par pauprisation relative on entend ceci : le salaire rel augmente quand la productivit crot, mais il n'augmente pas dans la mme mesure que la productivit du travail 173 . Si nous prfrons le terme sous-consommation au terme pauprisation , c'est parce que consommation incorpore l'achat des moyens de consommation par la classe capitaliste, c'est--dire qu'elle inclut S,; tandis que, par convention, la pauprisation n'affecte que 171 MOSZKOWSKA, N., ibid., p. 41. 172 MOSZKOWSKA, N., ibid., p. 104. 173 MOSZOKWSKA, N., ibid., p. 105.

216

REPRODUCTION DU CAPITAL

les travailleurs, donc V. Or on considre gnralement que


S

suit galement un trend dcroissant.

68.2.3. Quel est, en dfinitive, le fondement des crises cycliques ? Quel lment entretient une sous-consommation ou une pauprisation relative ? La rponse est cinglante : Ce ne sont ni des facteurs techniques, ni les facteurs organisationnels, mais bien la nature sociale du capitalisme''} . De quelle nature sociale s'agit-il ? La fausse rpartition des forces productives entre les sphres de production est cause par la fausse rpartition du pouvoir d'achat entre les classes sociales. Elle trouve sa source non pas dans un faux principe d'organisation mais bien dans un faux principe social 175. Notons que c'est l galement l'opinion de Lnine, pour qui la contradiction fondamentale du systme conomique actuel, qui oppose le caractre social de la production au caractre priv de l'appropriation 171 explique et fonde les mouvements conjoncturels. Mais Lnine a nanmoins violemment attaqu les sismondistes attachs la thorie de la sous-consommation. Voyons ce qu'il en est. La premire thorie (populiste), dit Lnine, fait dcouler les crises de la contradiction entre la production et la consommation de la classe ouvrire; la seconde (marxiste) en fait une consquence entre le caractre social de la production et le caractre priv de l'appropriation 177. Quelle est la diffrence entre ces deux optiques ? La premire (populiste), poursuit Lnine, voit l'origine de ce phnomne en dehors de la production [...]; la seconde la voit dans les conditions mmes de la production 178 . Ces deux thories sont- elles incompatibles ? Lnine rpond
N., ibid., p. 104. ibid., p. 69. 176 LENINE, V.I., Pour caractriser le romantisme conomique..., loc. cit., dans uvres compltes, t. 2, Moscou, 1958, p. 166. 177 LENINE, V. I., ibid., p. 165. 178 LENINE, V.I., ibid.
174 MOSZKOWSKA, 175 MoszoKwsKA, N.,

SCHEMAS DE REPRODUCTION DE MARX

217

cette question : La seconde thorie nie-t-elle l'existence d'une contradiction entre la production et la consommation ? Non, assurment. Elle la situe seulement sa place en la considrant comme un fait d'importance secondaire 179. 68.3. Nous avons dit dans l'introduction gnrale cette partie C que notre religion n'tait pas faite en ce qui concerne l'explication marxiste des crises. Nous allons prciser cette assertion en examinant, in fine, deux questions : les relations entre les schmas et les crises ; les relations entre la contradiction fondamentale et les contradictions secondaires. 68.3.1. Dans un article Is0 relativement rcent dont nous ne partageons certainement pas toutes les vues, A. Evenitsky fait une synthse des implications des schmas sur les crises. Les schmas marxistes de la reproduction largie suggrent trois sries de raisons qui font comprendre pourquoi la condition d'quilibre ne peut pas tre remplie : 1. Le caractre anarchique de l'conomie capitaliste produit une disproportionnalit entre les dpartements I et II et dans les diffrentes branches de l'conomie. 2. Les salaires rels augmentent moins vite que la productivit, tandis que l'excs en plus-value est investi. Par consquent, le stock des moyens de production crot plus vite que la demande des biens de consommation. 3. Le progrs technique prend plutt le caractre d'une pargne de capital 181 On retrouve dans ces trois caractristiques les diffrents lments d'explication des crises : le caractre anarchique de la production, la disproportionnalit, la sous-consom179 LENINE, V.I., ibid., pp. 165, 166. 189 EVENITSKY, A., Marx's Model of expanded reproduction , dans Science and Society, vol. XXVII, n 2, New York, printemps 1963. 181 EVENITSKY, A., ibid., p. 166.

218

REPRODUCTION DU CAPITAL

mation et la surproduction, la croissance de la composition organique du travail. 68.3.2. Lnine a le mrite d'avoir tabli un ordre d'importance entre certains de ces lments. Un argument crucial plaide en faveur de son explication : les mouvements cycliques sont typiques du mode de production capitaliste. Ni les socits pr-capitalistes ni la socit socialiste n'en souffrent. Or, ce qui caractrise la socit capitaliste par rapport aux autres modes de production, c'est le caractre social de la production et le caractre priv de l'appropriation. La socit que nous dpeint Boisguillebert baigne dans la sous-consommation, cela n'a pas engendr pour autant des mouvements cycliques. Le capitalisme peut s'accommoder d'une certaine planification, cela ne bannit pas les crises. Le taux de profit suit vraisemblablement un trend ascendant aux Etats-Unis depuis 1929-34, les mouvements conjoncturels perdurent, etc. Ds lors, la dmonstration de Lnine semble convaincante : bien sr, on n'a pas tout dit quand on dcle l'origine des crises priodiques dans la contradiction fondamentale de la socit capitaliste. Il faut, au contraire, pousser l'analyse plus loin partir de la reconnaissance du rle de cette contradiction principale comme lment causal premier. Il faut donc ncessairement situer les autres explications marxistes dans ce cadre-l ; il faut analyser les contradictions secondaires partir de cette optique.

EN GUISE DE CONCLUSION 1

Conclure n'a de sens que si cela ouvre des perspectives. 76.1. Une premire perspective, immdiate et contraignante, est bien entendu fournie par la ncessit d'effectuer la vrification empirique et la quantification des catgories que nous avons labores. 76.2. Nous disposons pour ce faire de l'arsenal souhait d'agrgats marxistes quantifiables l'exception d'un seul : le travail productif et la dtermination subconsquente des activits conomiques productives et improductives. Ds que ce dernier agrgat sera dfini, le passage des catgories non marxistes aux agrgats marxistes tape indispensable pour pouvoir utiliser les donnes statistiques fournies par la comptabilit nationale des pays capitalistes sera facile. A ce moment-l et ce moment-l seulement on pourra entamer la vrification statistique des ratios et autres agrgats marxistes. Cet axe de recherches permettra de trancher une question que nous avons laisse ouverte : l'analyse des causes et de l'volution des crises cycliques. Cette tude des crises exige pralablement l'analyse d'une de ses causes que nous avons cite sans nous y attarder savoir, la baisse tendancielle du taux de profit. Notons que nous disposons des ratios suffisants pour vrifier le trend du taux de profit. En effet : S S P C + V C V V V +V s r+1

Connaissant r et s nous pouvons calculer p. I Nous pouvons conclure trs brivement puisque chaque chapitre se termine par un jeu de conclusions qu'il nous semble superflu de rpter.

262

REPRODUCTION DU CAPITAL

76.3. Une troisime hypothse de travail, que nous avanons fort prudemment, est fonde sur la rflexion suivante : si, entre Boisguillebert, Quesnay et Marx, on trouve une certaine filiation en ce qui concerne la reproduction du capital, il ne serait pas tonnant de dcouvrir d'autres zones thoriques communes. Nous pensons, par exemple, l'explication des crises par la sous-consommation que nous fournit Boisguillebert et un embryon d'explication des crises par la disproportionnalit ingalit entre le luxe de dcoration et le faste de subsistance que prsente Quesnay. Il y a ici, comme dans tous les autres domaines du savoir, beaucoup de terres en friche que les conomistes marxistes se doivent de cultiver.

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LISTE DES GRAPHIQUES

Les changes dans le Tableau Economique de Quesnay. 1. Stade initial . 2. Premier flux d'changes . 3. Deuxime flux d'changes . 4. Troisime flux d'changes . 5. Stade final . 81 82 83 84 85

Les changes lors de la Reproduction Simple chez Marx.


6. Stade initial . . 128 129 132 133 138 7. Les changes l'intrieur de chaque secteur . 8. Les changes intersectoriels . 9. Stade final . . .

10. La reprsentation de la reproduction d'aprs la lettre du 6 juillet 1863 de Marx Engels . Les changes lors de la Reproduction largie. 11. Stade initial 12. Stade final

163 165

L'quation de Tsuru. 13. Reprsentation graphique de l'quation de Tsuru .


15. Evolution autonome de xi et de x_ . 16. Apparition du triangle anticyclique .

203 205 205 206

14. Incidence de l'volution des paramtres sur la pente de la droite .

TABLE DES MATIERES

1. INTRODUCTION

CHAPITRE I, Boisguillebert. INTRODUCTION,

Tentative d'explication socio-conomique des thmes essentiels de son oeuvre.


.

2. L'homme, son temps, son oeuvre . 3. D'abord l'homme

15 .16 4. Les classes sociales la fin du xvll e sicle . 16 . . . 19 23 25

5. L'homme face son poque .

6. Boisguillebert et la physiocratie ; Boisguillebert et le mercantilisme ; Boisguillebert et l'cole librale anglaise 7. Structure des deux parties suivantes .

I. La notion d'interdpendance conomique chez Boisguillebert.


8. La gense de l'interdpendance conomique . II. . . 9. Les diffrents niveaux de l'interdpendance conomique . 26 . 29

Revenu national et circuit conomique chez Boisguillebert.


33 42 45 48 49 51 52

10. Optique de la production (0) . 12. Optique des dpenses (C) . 13. O = Y C . . . 14. La notion du circuit conomique .

. . 11. Optique du revenu chez Boisguillebert (Y) .

15. Conclusions : interdpendance, circuit et reproduction . ANNEXE SUR BOISGUILLEBERT CHAPITRE II, Le Tableau Economique de F. Quesnay. INTRODUCTION. 16. L'volution conomique de la France de Boisguillebert Quesnay . 17. Implications idologiques de la position sociale de Quesnay . I.

59 61

Analyse du Tableau Economique .. Tableau .


65 65 66 . 71 77

18. Le rle conomique des classes en prsence dans le 19. Le concept classe sociale chez Quesnay . 20. La classe productive . 21. La classe des propritaires fonciers 22. La classe strile .

272

REPRODUCTION DU CAPITAL 79 80 86 87

. 23. Les changes interclasses du Tableau . 24. Reprsentation graphique des changes dans le Tableau .
25. 26. Comparaison entre les agrgats de Quesnay et les agrgats actuels . La reprsentation graphique de F. Quesnay . II. Le Tableau et Marx. 27. Signification du Tableau pour la pense marxiste 28. Apprciation gnrale de Marx sur Quesnay . 29. Apprciations positives de Marx sur le Tableau . 30. Les principales critiques internes du Tableau selon Marx . . 31. Diffrences fondamentales et points communs entre Marx et Quesnay . 32. Conclusions .

90 90 91 95 97 100

CHAPITRE III, Les schmas de reproduction de Karl Marx.

INTRODUCTION. . 33. La rvolution technologique . . . 34. Importance de l'analyse de la reproduction pour la pense conomique . 35. Place de l'analyse de la reproduction dans Le Capital . . I. La reproduction simple du capital social. A. La forme cyclique de la reproduction simple du capital social. 36. Les trois phases du procs cyclique . . . . 37. Unit des trois phases du procs cyclique du capital . . 38. La reprsentation cyclique de la reproduction simple du capital . B. La reprsentation sectorielle de la reproduction simple du capital social. 39. La division matrielle de la production . 40. Division de chacun des secteurs selon la valeur . 41. Loi gnrale de la reproduction simple . . 42. Les changes lors de la reproduction simple . . 43. Le rle du capital-argent lors de la reproduction simple . C. Avantages et dsavantages des deux formes de reprsentation. 44. Les deux reprsentations D. Conclusions. 45. Encore une fois au sujet de Marx et Quesnay . 46. L'apport de l'analyse de la reproduction simple . II. La reproduction largie. 47. De la reproduction simple la reproduction largie 146 137 141 . 136 124 125 125 127 134 116 119 121 103 112 114

TABLE DES MATIERES A. La forme cyclique de la reproduction largie. 43. De la forme cyclique de la reproduction simple la forme cyclique de la reproduction largie . . . . . . . . 49. Incidence de l'accumulation sur le cycle productif (...P...) . 50. Incidence de l'accumulation sur A M 51. Incidence de l'accumulation sur M-A .

273

148 151 152

C V . . .

.154 155

52. Incidence de l'accumulation sur les relations entre les trois cycles du capital industriel . B. La forme sectorielle de la reproduction largie. 53. Division matrielle de l'ensemble de la production 54. Division en valeur de la production . . 55. Loi gnrale de la reproduction largie . 56. Les changes lors de la reproduction largie . . 57. Remarques finales

159 159 159 161 166

III. Recherches thoriques ultrieures sur les schmas de reproduction.


58. Introduction : les grandes controverses autour des schmas de la reproduction largie . A. Transformation de l'ingalit fondamentale en quation. 59. Transformation classique . 60. Equation de S. Tsuru . . . 176 177 182 168

61. Equation de Bronfenbrenner et Kosai ou l'quation simplifie de Tsuru . B. Introduction d'autres secteurs dans les schmas. 62. Exportations et importations 63. Armements . 64. Services C. Reproduction et crises cycliques. 65. Introduction : explications des crises cycliques non lies aux schmas de . reproduction . . . . . . 66. Explication graphique de Tsuru . 67. Explication des crises l'aide de l'quation Bronfenbrenner-Kosai . . 68. Sous-consommation, disproportionnalit ou anarchie ? . .

186 188 192

196 202 209 212

CHAPITRE IV, Les balances intersectorielles sovitiques.

INTRODUCTION. 69. Description du Tableau Input-Output . 219

274

REPRODUCTION DU CAPITAL

I. Tableaux Input-Output et schmas de reproduction.


70. Des quations linaires I-O l'quation fondamentale de la reproduction . 71. Comment retrouver les schmas partir d'une Balance Intersectorielle ? II. Les tableaux Input-Output en U.R.S.S. 72. La balance de l'conomie nationale de 1923-24 . 73. La balance intersectorielle ex post de 1959 . Conclusions. 74. Place des tableaux Input-Output dans la pense conomique . 75. Avenir de l'analyse Input-Output . .
EN GUISE DE CONCLUSION .

224 229

235 243

252 256 261 263 270

BIBLIOGRAPHIE . LISTE DES GRAPHIQUES