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Clase N 13 Temas. Fuerzas y procesos morfogenticos. Las fuerzas endgenas. Sismos. Vulcanismo .

Las fuerzas endgenas Las fuerzas endgenas son las que actan en el interior de la Tierra, ms precisamente en la parte inferior de la corteza y en la capa superior del manto o astenosfera. Estas fuerzas dan origen a movimientos tectnicos verticales y horizontales en las distintas zonas de la corteza terrestre. A estos movimientos hay que aadir la accin del vulcanismo y la sismicidad. a) Movimientos tectnicos Los fenmenos tectnicos se clasifican en: Movimientos epirognicos. Movimientos orognicos. Los movimientos epirognicos (de espiros y gnesis: originados en tierra firme) constituyen ascensos o descensos de los bloques continentales, que se producen muy lentamente. Se sucedieron a lo largo de las distintas eras geolgicas y en la actualidad se manifiestan en todas las masas continentales. La epirognesis origina modificaciones notorias en la lnea de costa, ya que al descender el continente, se produce una ingresin marina sobre l. En caso contrario, si el continente asciende, se retira el mar, proceso que se conoce como regresin marina. Por ejemplo, la isla italiana de Palmarola, situada en el golfo de Gaeta, Italia, se ha elevado ms de 60 metros desde 1822. La parte superior de la pennsula Escandinava ha ascendido a razn de un metro por siglo. Un proceso similar est experimentando la Patagonia Argentina, como lo evidencian las terrazas marinas en diferentes reas de la costa patagnica (como por ejemplo la costa del golfo Nuevo y el golfo de San Jorge). En cambio, las islas Malvinas, en tiempos relativamente modernos, han experimentado un movimiento de descenso. Por qu se producen tales movimientos? Las razones son las siguientes: Las masas continentales son destruidas continuamente, es decir, son erosionadas. Esas cantidades de materiales arrancados de los distintos relieves, terminan por depositarse en las zonas deprimidas, siendo los ocanos las reas que ms materiales reciben. Entonces, los continentes, por prdida de peso a causa del desgaste, tienden a ascender, en cambio, los ocanos tienden a hundirse por las continuas aportaciones de materiales. Este proceso se conoce con el nombre de isostasia (del griego: permanecer inmvil) o equilibrio. Y esto explica por qu la corteza es ms gruesa en los continentes que en el mar. Tengan en cuenta que, mientras la corteza continental, formada por rocas granticas, es gruesa aunque relativamente ms liviana, la de los ocanos, constituida por rocas baslticas, es ms delgada pero ms densa. Recuerden tambin que de acuerdo a la Teora de la Tectnica de Placas que estudiamos, los continentes parecen flotar sobre la masa basltica. Sin las caractersticas explicadas respecto a la corteza ocenica y a la corteza continental, los continentes no podran flotar. (Relean, si pueden, la pg. 28 del texto de Uyeda, les ayudar a comprender este proceso). Con respecto a los movimientos orognicos, son aquellos, tambin de origen interno, que forman las montaas. Estos relieves, abarcan regiones ms alargadas que anchas y presentan efectos de haber soportado fuerzas poderosas que las estiraron fuertemente y luego las comprimieron, ya que contienen gran cantidad de pliegues, fallas y elementos metamrficos (es decir, transformados y cristalizados). Estamos hablando, como ya se habrn dado cuenta de encadenamientos tales como los que circundan la cuenca del Pacfico, entre las cuales est la Cordillera de los Andes, los formados en el sur de Europa como los Alpes y en el centro de Asia, como el Himalaya.

Adems se observa que las rocas proceden en gran proporcin de sedimentos depositados bajo condiciones marinas. Todas estas caractersticas de los cinturones orognicos, llev a relacionarlos con el concepto de geosinclinal, nombre dado a las cuencas ubicadas sobre mrgenes continentales, donde se acumularon sedimentos durante perodos sumamente prolongados y que se supone estaban cubiertos por aguas marinas. El papel del geosinclinal, como predecesor de las montaas, puede explicarse actualmente relacionndolo con el movimiento de las placas de la corteza terrestre. Con el encuentro de placas, fuerzas laterales comenzaron a comprimir esas fosas colmadas de sedimentos y el material fluido y viscoso por efecto de esa compresin y de la mayor temperatura reinante en las capas inferiores, se pleg y comenz a elevarse. En el proceso explicado en el prrafo anterior, debemos aclarar que el plegamiento fue posible porque se trataba de materiales plsticos. En cambio, si los materiales son rgidos, consolidados, antiguos, al sufrir presin tangencial se fracturan. En algunas ocasiones se originan dislocaciones provocando diferencias de nivel: un bloque queda entonces sobreelevado en relacin al otro. Este proceso recibe el nombre de fallamiento y la superficie resultante, falla. Expliquemos algunos conceptos tiles relacionados con el mismo: Fractura: es la ruptura de la cohesin de las rocas; Diaclasa: es la fractura sin que se produzcan desplazamientos verticales de los bloques; Fosa o graben: bloque tectnico fallado y hundido con relacin a sus vecinos. Horst o pilar: bloque tectnico fallado y elevado con relacin a sus vecinos. Falla de transformacin: Es el lmite de dos placas a lo largo del cual una se desliza horizontalmente respecto de la otra: Cuando la velocidad del desplazamiento es importante se producen terremotos de variada intensidad, como en el caso de la falla de San Andrs, donde se originan terremotos que sacuden peridicamente a la ciudad de San Francisco.

b) Vulcanismo Se llama vulcanismo al conjunto de procesos que se producen con el ascenso del magma y gases procedentes del interior de la tierra, a la superficie terrestre. Lo anteriormente explicado respecto a la formacin de geosinclinales nos ayuda a comprender los hechos volcnicos que ocurren en los cinturones orognicos ya descriptos. A medida que la corteza ocenica se hunde en el manto (se acuerdan del proceso de subduccin?), da paso al ascenso de rocas magmticas fundidas, que llegan a la superficie modificando rpidamente los sedimentos yacentes en el geosinclinal, provocando una alteracin conocida como metamorfismo regional.. Ahora bien, el magma es material procedente de las capas superiores del manto. En forma fluida y a temperaturas muy elevadas llega, desde la profundidad, hasta la corteza, en las regiones en que sta le ofrece menos resistencia a su ascenso. All se enfra, se cristaliza y forma rocas gneas extrusivas o volcnicas en la superficie, y rocas gneas intrusivas o plutnicas en la profundidad (ms adelante estudiaremos con detalle los tipos de rocas existentes) Como resultado de la acumulacin del material gneo que asciende desde el interior hacia la superficie, se forma una montaa de forma cnica que es la que conocemos como volcn. Un volcn consta de: Un foco: se halla en profundidad y es el origen del material gneo o magmtico. Una chimenea: es el conducto a travs del cual el material gneo se dirige a la superficie. Pueden existir varias chimeneas secundarias en comunicacin con la principal. Un crter: una abertura en forma de embudo situada en el extremo superior del volcn, por donde fluye el magma. Cada volcn puede tener tambin crteres secundarios.

Cmo es el proceso de una erupcin volcnica? Una erupcin volcnica no se produce por lo general de manera instantnea. Parece anunciarse en regiones prximas a los volcanes con temblores y sacudimientos de cierta intensidad provocados por la puja de los gases y materiales por salir al exterior. Luego un humo espeso, gris o negro, comienza a elevarse a gran velocidad. Se observa tambin derretimiento de nieve o evaporacin de agua en caso de que la hubiera (lagos, fuentes termales, manantiales). Seguidamente, en forma muchas veces violenta comienzan a salir despedidas sustancias slidas, lquidas y gaseosas desde el interior del volcn: primero los gases por ser ms livianos y sucesivamente, las bombas, lava y cenizas. En efecto, el material eruptivo puede estar compuesto por: Gases: vapor de agua, hidrgeno, nitrgeno, etc. Materiales finos, que segn su tamao se denominan: polvo volcnico, cenizas, escorias, lapilli. Bombas volcnicas: trozos grandes de rocas en estado candente. Si estas rocas no llegan a la superficie y se quedan en profundidad forman las ya mencionadas rocas plutnicas. Lavas: extruidas a temperaturas que exceden los 1.100C, que se derraman por las paredes del volcn formando las llamadas coladas. Los componentes voltiles hacen que el fundido relativamente viscoso se expansione en contacto con el aire, formndose un agregado poroso y liviano denominado piedra pmez. Ahora bien, no todos los volcanes presentan las mismas caractersticas en sus erupciones, por eso los vulcanlogos han intentado clasificarlos. Una de las clasificaciones posibles es la siguiente: Tipo Hawaiano: su lava es muy lquida y se derrama en forma tranquila, por lo que no son volcanes muy peligrosos. Los volcanes Mauna- Kea, Mauna-Loa y Kilawea son ejemplos de este tipo, situados en las Islas Hawai.

Tipo Stromboliano: de lava menos fluida. A veces taponan el crter produciendo explosiones. A esta categora pertenece el Stromboli, situado en las Islas Lpari, al norte de Sicilia. Tipo Vulcaniano: de lava muy espesa, que tapona el crter y por ello genera grandes explosiones y movimiento de tierra. A este tipo pertenece el Vesubio, ubicado en el golfo de Npoles, volcn que en el ao 79 de nuestra Era sepult las ciudades de Pompeya y Herculano con sus hirvientes cenizas. Tipo Peleano: los materiales eruptivos son casi slidos; al enfriarse taponan el crter en varios cientos de metros, de ah las graves consecuencias que se derivan de sus erupciones. Estas caractersticas son propias del Mont Pelle, en la isla Martinica, de las Antillas Menores, el cual en 1902 hizo erupcin destruyendo la ciudad de San Pedro, y dejando como saldo la muerte de 30.000 personas.

Otra erupcin muy famosa y violenta es la del Volcn Krakatoa, ubicado al este de la isla de Java, en el ao 1833. La explosin que se produjo hizo que la isla prcticamente desapareciera, siendo reemplazada por una hoya de 300 metros de profundidad y quedando nicamente como remanente uno de los lados del cono volcnico. En cuanto a la distribucin mundial de los volcanes, coinciden con las zonas montaosas ms modernas de la Tierra, es decir, aquellas de plegamiento Terciario, por ser las que no se han consolidado. De los 450 volcanes activos que existen, la mayora de ellos se encuentra contorneando el Pacfico, razn por la cual a esta zona se la llama Cinturn de Fuego del Pacfico. Podemos identificar las siguientes zonas volcnicas: El Cinturn de Fuego del Pacfico, recin mencionado; La zona central del Ocano Pacfico; La zona mediterrnea europea; La Gran Grieta del este de frica; La Dorsal Atlntica; La regin del Mar de las Antillas (unida a la del Mediterrneo por los volcanes de las islas Azores, Canarias y Cabo Verde). Es necesario aclarar, adems, que el vulcanismo no es un fenmeno permanente en las zonas de la superficie terrestre donde se presenta. Luego de millones de aos tiende a desaparecer. Como remanente se producen los fenmenos conocidos como postvolcnicos que son los siguientes: Giseres: consisten en salidas intermitentes de chorros de agua caliente y vapor a gran altura. El agua sale en estado de ebullicin, los chorros alcanzan de 1 a 85 metros. Los ms conocidos son los de Islandia y los del Parque Nacional Yellowstone, en Estados Unidos. Aguas termales: se forman por infiltracin de las precipitaciones, que al detenerse en la capa impermeable comienzan a correr pudiendo salir al exterior, a ms de 20C de temperatura. En Argentina las ms conocidas son las del Puente del Inca en Mendoza, y las de Copahue en Neuquen. Poseen propiedades curativas debido a los minerales en disolucin que contienen. Dado que actualmente en Argentina las termas estn de moda, me gustara al respecto hacer una breve aclaracin. En muchas de las fuentes termales que se estn promocionando (termas de Federacin, Coln, Villa Elisa, e incluso, las termas marinas en San Clemente), el agua no eman hacia la superficie en forma natural, sino que fue necesario realizar perforaciones para que lo hiciera. En este caso no poseen las propiedades curativas (o al menos no de la misma calidad) que las termas que se han formado de manera natural, puesto que el proceso de mineralizacin de las aguas requiere de tiempos ms prolongados que van teniendo lugar a medida que las aguas van ascendiendo naturalmente hacia la superficie; Fumarolas: son gases y vapores emitidos a travs de las fisuras de los volcanes; Solfataras: consisten en emanaciones gaseosas de azufre; son muy conocidas las de Pozzuoli, Npoles, que pertenecen al Vesubio. Mofetas: son emanaciones de anhdrido carbnico.

Finalmente, no podemos dejar de referirnos a los efectos de los volcanes. Por un lado, podemos inferir que las erupciones volcnicas son muy importantes en Geomorfologa porque construyen nuevos paisajes (islas, conos volcnicos, lagos) y destruyen otros, ya que arrasan no solo con los relieves sino con todo cuanto existe en su rea de influencia: destruye ciudades, calcina rboles, y deja muchas muertes como saldo. Pero ms all de las consecuencias destructivas - a las que ya nos hemos referido cuando tratamos el tema Catstrofes naturales y vulnerabilidad en la unidad correspondiente a la problemtica ambiental-, tambin debemos remarcar los efectos benficos de estos fenmenos. Con respecto a la importancia de los volcanes para la vida del hombre podemos agregar que: Les debemos buena parte del aire que respiramos y del agua que bebemos. El agua es arrojada a la atmsfera en forma de vapor. Para ello el hidrgeno y el oxgeno se combinan en el interior de la Tierra (giseres y manantiales termales son prueba de ello). Con los gases que despiden las erupciones, salen al exterior diversos componentes de la atmsfera: nitrgeno, anhdrido carbnico, etc. El anhdrido carbnico es imprescindible para los vegetales, los que a su vez ceden oxgeno mediante el proceso conocido como fotosntesis. Las aguas termales proporcionan beneficios teraputicos a los habitantes de muchos pases, as como calefaccin (por ejemplo, en Islandia y Japn), y fuerza elctrica. Al acercar diferentes minerales a la superficie terrestre, los volcanes otorgan gran fertilidad a los suelos de las reas prximas. Algunos tipos de rocas tienen valor econmico, tales como la piedra pmez, la piedra litogrfica, la obsidiana, etc. b) Los fenmenos ssmicos Los terremotos son sacudidas ms o menos violentas que experimenta la superficie terrestre. Dichos temblores son provocados por ondas llamadas ondas de choque, que pasan por la superficie de la corteza y se propagan en su interior. Las ondas de choque son vibraciones que se transmiten a travs de los cuerpos y se llaman ondas ssmicas cuando se propagan por toda la estructura interna de la Tierra. Las fuerzas que se ocasionan actan sobre las rocas y las deforman hasta el punto de quebrarlas. Debemos localizar espacialmente a los sismos en las regiones terciarias, donde las capas de terreno se hallan en desequilibrio, es decir, donde existen masas pesadas y compactas que se encuentran prximas a otras sueltas. All se produce un continuo proceso de acomodacin de la corteza terrestre an no asentada. Cuando ocurre el rompimiento o fractura, la energa acumulada durante largo tiempo es liberada sbitamente y es irradiada desde la fractura, en forma de ondas. A este punto de radiacin se le llama foco del temblor o hipocentro. Entonces tenemos que: El hipocentro es el foco donde se origina el movimiento ssmico. Desde all la energa es emitida por ondas concntricas como ocurre con el movimiento del agua en un estanque cuando arrojamos una piedra. Las ondas son de dos tipos: ondas longitudinales y ondas transversales. Las ondas longitudinales viajan aproximadamente dos veces ms rpido que las transversales; El epicentro: es el punto donde el sismo se manifiesta con mayor intensidad. Corresponde a la proyeccin vertical del foco hacia la superficie. Las ondas ssmicas son menos fuertes a medida que se alejan del epicentro. La mayora de los sismos se producen muy cerca de la superficie, generalmente a menos de 30 km. de sta; sin embargo, algunos se han registrado a profundidades cercanas a los 700 km. Es importante tener en cuenta que existe una relacin entre la profundidad en que se origina el sismo y su manifestacin en superficie. Un sismo de escasa magnitud producido cerca de la superficie puede ocasionar un gran desastre, en tanto que uno de gran intensidad ocurrido a considerable profundidad puede producir escasos efectos superficiales. El estudio de las ondas ssmicas ha dado lugar al desarrollo de una ciencia denominada Sismologa, que se vale de aparatos denominados sismgrafos para interpretar e intentar predecir estos fenmenos. Estos aparatos detectan distintas fases del temblor. Cuando las rocas alcanzan su punto de quebrantamiento, ocurren, inicialmente, pequeos deslizamientos seguidos por el movimiento principal y, finalmente, un

movimiento de reajuste. Cronolgicamente el sismgrafo registra un movimiento preliminar, luego el principal y finalmente el secundario. Distintas escalas se utilizan para medir a los sismos. La Escala Mercalli, mide la intensidad de los mismos en una secuencia de 1 a 12, desde los temblores imperceptibles excepto con aparatos muy precisos (1 en esta escala) hasta los ms destructivos y catastrficos (a partir de los 7 grados). La Escala Richter, por su parte, mide la magnitud, es decir, la cantidad de energa desplegada desde el hipocentro, numerada de 1 a 9 grados. Debemos adems realizar una distincin entre un terremoto y un maremoto. El primero tiene su epicentro en el continente; el segundo en el fondo del ocano. Cuando la fractura sbita de las rocas se produce en el interior de la corteza ocenica, la liberacin de energa se transmite a la masa lquida suprayacente dando origen a olas que se irradian concntricamente de la zona de fractura y recorren miles de kilmetros a travs del ocano. Es a este particular fenmeno ssmico al que se denomina maremoto y a las olas de gran tamao que se acercan a la costa tsunamis (vocablo japons). Todava est en la memoria de todos nosotros el catastrfico tsunami que se produjo en el Sudeste de Asia en diciembre de 2004, una muestra contundente de la incidencia que pueden tener los procesos naturales en la vida del hombre. Mucha gente se enter de qu es un tsunami por este trgico suceso. No obstante, tenemos que remarcar que los maremotos son comunes en los ocanos Indico y Pacfico, debido a las caractersticas inestables de su fondo marino, especialmente frente a los grandes archipilagos asiticos. En el pasado siglo y lo que va del presente se han producido muchos eventos ssmicos de gran magnitud, y, por cierto, de gravsimos efectos para las poblaciones afectadas. Citar algunos de los ms recientes a modo de ejemplo: En 1995 se produjo un terremoto en Kobe, Japn, de magnitud 7,2 en la escala de Richter. Kobe es un importante centro urbano cosmopolita de gran actividad econmica, emplazada en una zona que se consideraba libre de riesgo de terremotos. Afect a ms de 100.000 viviendas y provoc ms de 5.000 muertes. En 2001 en El Salvador se produjeron dos devastadores terremotos en enero y febrero de ese ao. Murieron ms de 1.000 personas, ms de 8.000 resultaron heridas y se perdieron ms de 50.000 empleos. El tsunami del ocano Indico de diciembre de 2004 fue generado por un maremoto de una magnitud de 9 en la escala Richter y afect a varios pases, provocando alrededor de 300.000 muertes y ms de 1.000.000 de personas perdieron sus viviendas. Las aguas arrasaron todo a su paso, construcciones, tierras de cultivo, pozos de agua quedaron inutilizados por la invasin de agua salada y se estima que pasarn muchos aos para poder volver a utilizarlos. En 1906 se produjo un catastrfico terremoto en San Francisco, EEUU. A pesar de no ser ste un dato tan actual, me parece significativo mencionarlo, porque podramos estar en vsperas de que se produzca otro similar en la zona. Esta ciudad norteamericana est ubicada en la falla de San Andrs, que marca el lmite principal entre las placas del ocano Pacfico y la de Amrica del Norte. La placa del Pacfico se desplaza hacia el noroeste a razn de cinco centmetros por ao, por lo que en esta zona de contacto se producen con relativa frecuencia pequeos sismos. Sin embargo, algunas veces, la presin se acumula durante aos hasta que un gran terremoto la libera. Algunos estudiosos advierten que esto podra ocurrir prximamente en San Francisco al analizar las frecuencias con que los grandes terremotos se han producido en la regin en el pasado. Tengan presente adems, que nuestro pas posee una zona de riesgo ssmico, precisamente el rea prxima a la cordillera de los Andes. El terremoto ms grave producido en el siglo XX fue el que ocasion en 1944 la total destruccin de la mayor parte de la ciudad de San Juan. Hacia fines de ese siglo tambin se produjeron sismos importantes en Caucete-San Juan- (1977) y en Mendoza (1985). Bueno, hasta aqu llegamos por hoy. En la prxima clase analizaremos los procesos exgenos, es decir, los que se producen a partir de las fuerzas externas que modelan los relieves.

Bibliografa El Correo de la UNESCO. Historia de la Tierra, Julio de 1986 Polanski, Jorge. Geografa Fsica General. Eudeba, Buenos Aires, 1980, pag. 186-196 Pech, Pierre y Regnault, Ivette. Geografa Fsica, Docencia, Buenos Aires, 1997, pag. 233259 Uyeda, Seiya (1980). La nueva concepcin de la Tierra. Continentes y ocanos en movimiento. Ed. Blume, pp 16-56, 67-75, 79-99, 115-119