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Neurnios, sinapses e CIA Todas as nossas sensaes, sentimentos, pensamentos, respostas motoras e emocionais, a aprendizagem e a memria, a ao das drogas

psico-ativas, as causas das doenas mentais, e qualquer outra funo ou disfuno do crebro humano no poderiam ser compreendidas sem o conhecimento do fascinante processo de comunicao entre as clulas nervosas (neurnios). Os neurnios precisam continuamente coletar informaes sobre o estado interno do organismo e de seu ambiente externo, avaliar essas informaes e coordenar atividades apropriadas situao e s necessidades atuais da pessoa. Como os neurnios processam essas informaes? Isso ocorre essencialmente graas aos impulsos nervosos. Um impulso nervoso a transmisso de um sinal codificado de um estmulo dado ao longo da membrana do neurnio, a partir de seu ponto de aplicao. Os impulsos nervosos podem passar de uma clula a outra, criando assim uma cadeia de informao dentro de uma rede de neurnios. Dois tipos de fenmenos esto envolvidos no processamento do impulso nervoso: os eltricos e os qumicos. Os eventos eltricos propagam o sinal dentro de um neurnio, e os eventos qumicos transmitem o sinal de neurnio a outro ou para uma clula muscular. O processo qumico de interao entre os neurnios e entre os neurnios e clulas efetoras acontecem na terminao do neurnio, em uma estrutura chamada sinapse. Aproximando-se do dendrito de outra clula (mas sem continuidade material entre ambas as clulas), o axnio libera substncias qumicas chamadas neurotransmissores, que ligam-se aos receptores qumicos do neurnio seguinte e promove mudanas excitatrias ou inibitrias em sua membrana (ver figura abaixo!). Portanto, os neurotransmissores possibilitam que os impulsos nervosos de uma clula influencie os impulsos nervosos de outro, permitindo assim que as clulas do crebro "conversem entre si", por assim dizer. O corpo humano desenvolveu um grande nmero desses mensageiros qumicos para facilitar a comunicao interna e a transmisso de sinais dentro do crebro. Quando tudo funciona adequadamente, as comunicaes internas acontecem sem que sequer tomemos conscincia delas. Uma compreenso da transmisso sinptica a chave para a o entendimento das operaes bsicas do sistema nervoso a nvel celular. O sistema nervoso controla e coordena as funes corporais e permite que o corpo responda, e aja sobre o meio ambiente. A transmisso sinptica o processo chave na ao

interativa do sistema nervoso Sinapse: O ponto de encontro entre neurnios Dado que os neurnios formam uma rede de atividades eltricas, eles de algum modo tm que estar interconectados. Quando um sinal nervoso, ou impulso, alcana o fim de seu axnio, ele viajou como um potencial de ao ou pulso de eletricidade. Entretanto, no h continuidade celular entre um neurnio e o seguinte; existe um espao chamado sinapse. As membranas das clulas emissoras e receptoras esto separadas entre si pelo espao sinptico, preenchido por um fluido. O sinal no pode ultrapassar eletricamente esse espao. Assim, substncias qumicas especias, chamadas neurotransmissores, desempenham esse papel. Elas so liberadas pela membrana emissora prsinptica e se dinfundem atravs do espao para os receptores da membrana do neurnio receptor ps-sinptico. A ligao dos neurotransmissores para esses receptores tem como efeito permitir que ons (partculas carregadas) fluam para dentro e para fora da clula receptora. A direo normal do fluxo de informao do axnio terminal para o neurnio alvo, assim o axnio terminal chamado de pr-sinptico (conduz a informao para a sinapse) e o neurnio alvo chamado de ps-sinptico (conduz a informao a partir da sinapse). Tipos de sinapses A sinapse tpica, e a mais frequente, aquela na qual o axnio de um neurnio se conecta ao segundo neurnio atravs do establecimento de contatos normalmente de um de seus dendritos ou com o corpo celular. Existem duas maneiras pelas quais isso pode acontecer: as sinapses eltricas e as sinapses qumicas. A Sinapse eltrica A maioria das sinapses dos mamferos so sinapses qumicas, mas existe uma forma simples de sinapse eltrica que permite a transferncia direta da corrente inica de uma clula para a clula seguinte. As sinapses eltricas ocorrem em locais especializados chamados junes. Elas formam canais que permitem que os ions passem diretamente do citoplasma de uma clula para o citoplasma da outra. A transmisso nas sinapses eltricas muito rpida; assim, um potencial

de ao no neurnio pr-sinptico, pode produzir quase que instantaneamente um potencial de ao no neurnio ps-sinptico. Sinapses eltricas no sistema nervoso central de mamferos, so encontradas principalmente em locais especiais onde funes normais exigem que a atividade dos neurnios vizinhos seja altamente sincronizada. Embora as junes sejam relativamente raras entre os neurnios de mamferos adultos, eles so muito comuns em uma grande variedade de clulas no neurais, inclusive as clulas do msculo liso cardaco, clulas epiteliais, algumas clulas glandulares, glia, etc. Elas tambm so comuns em vrios invertebrados. A sinapse qumica Nesse tipo de sinapse, o sinal de entrada transmitido quando um neurnio libera um neurotransmissor na fenda sinptica, o qual detectado pelo segundo neurnio atravs da ativao de receptores situados do lado oposto ao stio de liberao. Os neurotransmissores so substncias qumicas produzidas pelos neurnios e utilizadas por eles para transmitir sinais para outros neurnios ou para clulas no-neuronais. Por exemplo: clulas do msculo esqueltico, miocrdio, clulas da glndula pineal) que eles inervam. A ligao qumica do neurotransmissor aos receptores causa uma srie de mudanas fisiolgicas no segundo neurnio que constituem o sinal. Normalmente a liberao do primeiro neurnio (chamado pr-sinptico) causado por uma srie de eventos intracelulares evocados por uma despolarizao de sua membrana, e quase que invariavelmente quando um potencial de ao gerado. Sinapse- em resumo Quando um impulso eltrico ao viajar para a "cauda" da clula, chamado axnio", chega a seu trmino, ele dispara vesculas que contm um neurotransmissor as quais movem-se em direo a membrana terminal. As vesculas se fundem com a membrana terminal para liberar seus contedos. Uma vez na fenda sinptica (o espao entre dois neurnios) o neurotransmissor pode ligar-se aos receptores (protenas especficas ) na membrana de um neurnio vizinho.

O que dispara a liberao de um neurotransmissor? Algum mecanismo deve existir atravs do qual o potencial de ao causa a liberao do transmissor armazenado nas vesculas sinpticas para a fenda sinptica. O potencial de ao estimula a entrada de Ca2+, que causa a adeso das vesculas sinpticas aos locais de liberao, sua fuso com a membrana plasmtica e a descarga de seu suprimento de transmissor. O transmissor se difunde para a clula alvo, onde se liga uma protena receptora na superfcie externa da membrana celular. Aps um breve perodo o transmissor se dissocia do receptor e a resposta terminada. Para impedir que o transmissor associe-se novamente a um receptor e recomece o ciclo, o tranmissor, ou destrudo pela ao catablica de uma enzima, ou absorvido, normalmente na terminao pr-sinptica. Cada neurnio pode produzir somente um tipo de transmissor. Neurotransmissores: Mensageiros do Crebro Quimicamente, os neurotransmissores so molculas relativamente pequenas e simples. Diferentes tipos de clulas secretam diferentes neurotransmisores. Cada substncia qumica cerebral funciona em reas bastante espalhadas mas muito especficas do crebro e podem ter efeitos diferentes dependendo do local de ativao. Cerca de 60 neurotransmissores foram identificados e podem ser classificados, em geral em uma das quatro categorias. 1) colinas: das quais a acetilcolina a mais importante; 2) aminas biognicas: a serotonina, a histamina, e as catecolaminas - a dopamina e a norepinefrina 3) aminocidos: o glutamato e o aspartato so os transmissores excitatrios bem conhecidos, enquanto que o cido gama-aminobutrico (GABA), a glicina e a taurine so neurotransmissores inibidores. 4) neuropeptdeos: esses so formados por cadeias mais longas de aminocidos (como uma pequena molcula de protena). Sabe-se que mais de 50 deles ocorrem no crebro e muitos deles tm sido implicados na modulao ou na transmisso de informao neural. Neurotransmissores importantes e suas funes Dopamina Controla nveis de estimulao e controle motor em muitas partes do crebro. Quando os nveis esto extremamente baixos na doena de Parkinson,

os pacientes so incapazes de se mover volutriamente. Presume-se que o LSD e outras drogas alucingenas ajam no sistema da dopamina. Serotonina Esse um neurotransmissor que incrementado por muitos antidepressivos tais com o Prozac, e assim tornou-se conhecido como o 'neurotransmissor do 'bem-estar'. ' Ela tem um profundo efeito no humor, na ansiedade e na agresso. Acetilcolina (ACh) A acetilcolina controla a atividade de reas cerebrais relaciondas ateno, aprendizagem e memria. Pessoas que sofrem da doena de Alzheimer apresentam tipicamente baixos nveis de ACTH no crtex cerebral, e as drogas que aumentam sua ao podem melhorar a memria em tais pacientes. Noradrenalina Principalmente uma substncia qumica que induz a excitao fsica e mental e bom humor. A produo centrada na rea do crebro chamada de locus coreuleus, que um dos muitos candidatos ao chamado centro de "prazer" do crebro. A medicina comprovou que a norepinefrina uma mediadora dos batimentos cardacos, presso sangunea, a taxa de converso de glicognio (glucose) para energia, assim como outros benefcios fsicos. Glutamato O principal neurotransmissor excitante do crebro, vital para estabelecer os vnculos entre os neuronios que so a base da aprendizagem e da memria a longo prazo. Encefalinas e Endorfinas Essas substncias so opiceos que, como as drogas herona e morfina, modulam a dor, reduzem o estresse, etc. Elas podem estar envolvidas nos mecanismos de dependncia fsica. Impulso nervoso e Arco- reflexo ou reflexo medular! O impulso nervoso conhecido por potencial de ao. O potencial de ao um fenmeno de natureza eletro-qumica e ocorre devido a modificaes na permeabilidade da membrana do neurnio. Essas modificaes de permeabilidade permitem a passagem de ons de um lado para o outro da

membrana. Como os ons so partculas carregadas eletricamente, ocorrem tambm modificaes no campo eltrico gerado por essas cargas. Uma maneira de visualizar o potencial de ao amplificar vrias milhares de vezes as mudanas eltricas captadas atravs de um eletrodo colocado no neurnio, e representar a amplitude em volts, em funo do tempo, em um equipamento denominado osciloscpio. Para voc imaginar como acontece o impulso nervoso, observe a figura ao lado. A percepo da dor aguda quando um objeto pontiagudo entra em seu p causada pela gerao de certos potenciais de ao em certas fibras nervosas na pele. Acredita-se que a membrana destas fibras possui canais de sdio que se abrem quando o terminal nervoso da clula esticado. 1. Objeto pontiagudo entra na pele; 2. A membrana das fibras nervosas na pele esticada; 3. Os canais permeveis ao sdio (Na+) se abrem.

Em virtude do gradiente de concentrao e carga negativa do fluido extracelular, os ons entram na fibra atravs destes canais. A entrada de sdio despolariza a membrana, isto , a face da membrana imersa no fludo extracelular das fibras se torna menos negativo em relao ao interior. Se esta despolarizao, chamada potencial gerador, alcana o nvel crtico, a membrana ir gerar um potencial de ao. O nvel crtico de despolarizao que deve ser atravessado a fim de desencadear um potencial de ao chamado limiar. Os potenciais de ao so causados pela despolarizao da membrana alm do limiar. A perfurao na pele transduzida em sinais que viajam para cima em nervos sensoriais Esta informao chega at a medula espinhal, e distribuda para interneurnios (neurnios que fazem conexes intermedirias com outras cadeias neuronais). Alguns destes neurnios enviam axnios regio sensorial do crebro onde a sensao dolorosa registrada. Outros fazem sinapse em neurnios motores, os quais enviam sinais descendentes aos msculos. Os comandos motores conduzem a contrao muscular e retirada do p. Este um exemplo de uma cadeia neuronal denominada arco reflexo.