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University of Ottawa

Iittp://www.archive.org/details/systmedepoliti01comt

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--</!%

SYSTME

POLITIQUE POSITIVE
Par Auguste COMTE
ACTEUR DU

SYSTME DE PHILOSOFflIE POSITIVE

Ordre et

l'rot'rfs

TOME PREMIER

PAIUS
DUNOD, DITEUR
UUIUIKE
l>K8

CORPS UkS PONTS KT CHAU8SKEH

YTC

UK8 MINES

V,
I

gUAI DKS GRANDS-AUGUSTINS

-I'

HAILLIRE, DTTErn
19,

RUK HAUTEITUILIJ

1880

SYSTEME
DE

POLITIQUE POSITIVE.

La prsente dition

est entirement

conforme

l'dition

de 1851.

1879.

Paris.

Imprimerie V P. Lakousse

et

C, rue Montparnasse,

19.

RPUBLIQUE OCCIDENTALE,
Ordre et Progrs.

Vivre pour autrni.

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE,


ou

TRAIT DE SOCIOLOGIE,
Instituant la ReUg-ion de l'HUMANIT
;

Par Auguste COMTE,


Auteur du Systme de philosophie
positive.

L'Amour pour

principe

L'Ordre pour base, Et le Progrs pour but

TOME PREMIER,
Gontenaot
le

DISCOURS PRiLlIlNililB, et l'INTRODnCTION FONDAMENTALE.

PRIX

IJK

VOMi.ME

IIuiT FRANCS.

PARIS.
K
L.\

LIBUAIIIIE SCIENTIFIQl E

IMUSTRIELLE DE
\ -r

L.

MATHIAS,

15, quai Malaquais;

ET CHEZ C.\RILIAN-f;(EURY ET

D.AI.MO.NT,

LIBRAIRES DES CORPS DBS PHNT.S KT CHADS8E.S KT DES UNES,

49, quai de AUgustins.

Juillet lNfl.
Soixanto-troiBiime anoo de
la

grande rvolution.

PREFACE.

Qu'est-ce qu'une grande vie

Une pense de

la jeunesse,

excute par l'ge mr.

{Alfred de Vigny.)

Le
que

principal titre de ce trait concide avec le titre gnral

je choisis,

en 1824, pour

la

seconde dition de l'opuscule

fondamental qui, sous un

titre spcial, avait,

deux ans aupa-

ravant, caractris irrvocablement

mon

dbut philosophique.

Cette conformit spontane indique la pleine homognit d'une

longue carrire systmatique o, ds l'ouverture,


nettement signal. Pour
quatrime
et dernier
la

le

but

tait

mieux manifester,
trait actuel

je terminerai le

volume du

parla fidle rim-

pression de tous

mes travaux

primitifs, depuis

longtemps sous-

traits la circulation,

ou enfouis dans des recueils justement

oublis.

Mais, d'un autre ct,


la

un tel

intervalle entre la conception et

construction de

ma

philosophie politique, montre aussi que


assez prcis des conditions

je n'eus pas d'abord

un sentiment

intollectuelles qu'exigeait cette

grande rnovation. Je crois donc

devoir

ici

complter, envers cette marche gnrale, l'insuffisante

explication bauche dans la prface du

tome sixime

et

dernier

de

mon Systme
J'y
ai

de philosophie

positive.

asspz indiiiu coinnient, en 1822,


lois

ma

dcouverte fon-

damentale des

sociologiques

me

procura, ds l'Age de vingt-

SYSTEME DE POLITIQUE POSITR^E.

quatre ans, une vritable unit crbrale, en faisant intimement

converger

les

deux ordres de tendances, scientifiques

et politi-

ques, qui m'avaient jusqu'alors partag.

Ma conviction
permit

person-

nelle d'avoir suffisamment accompli la prparation encyclop-

dique indispensable
rnovatrice de

ma mission sociale,

mon ardeur

me

pousser aussitt vers la construction directe

de la doctrine destine terminer l'immense rvolution occidentale.

Ds 1826,

hautement vou l'ensemble de

mon travail dcisif sur le pouvoir spirituel avait ma vie fonder une autorit
murs, en remplaant dfinitivement
se
le

thorique vraiment digne de diriger l'entire rgnration des


opinions
et

des

mo-

nothisme puis. Ainsi

termina mon dbut septnaire, com-

menc, en 1820, par


derne.

ma

premire coordination du pass mo-

Cette dernire partie de

mon ouverture me
foi

conduisit

mieux

apprcier la principale difficult de la synthse totale que j'osais

entreprendre. Je sentis bientt que la

nouvelle exigeait,
scientifique

chez tous les esprits systmatiques,

un fondement

quivalent celui que j'avais pniblement acquis, et dont j'esprais d'abord pouvoir ainsi dispenser le public.

Ma

propre

loi

hirarchique

me dmontra

que

la

philosophie sociale ne pou-

vait prendre son vrai caractre et comporter

une

irrsistible

autorit qu'en reposant explicitement sur l'ensemble de la phi-

losophie naturelle, partiellement labore pendant les trois


derniers sicles. Cette reconstruction directe
tuel

du pouvoir

spiri-

me

suscita

promptement une mditation continue de qua,

tre-vingts heures, qui aboutit concevoir

comme prambule

indispensable, la systmatisation totale de la philosophie positive,

dont je commenai l'exposition orale au printemps de la

mme

anne 1826.
le rsultat

Tel fut donc


tt suivie

gnral de cette crise dcisive, bien:

d'un profond orage crbral

l'immense opration

PRFACE.

que j'avais d'abord juge unique

se

trouva dcompose eu deux


l'autre

fondations successives, l'une essentiellement mentale,

directement sociale. Dans la premire,


offrir le

ma

sociologie devait

terme ncessaire de

la difficile initiation qui,

commen-

ce par Thaes et Pythagore, venait de conduire BichatetGall

jusqu'au seuil du dernier domaine propre


nelle.

la positivit ration-

Sur

cette base inbranlable,

il

fallait

ensuite construire

la nouvelle foi occidentale, et instituer le sacerdoce dfinitif.

En

un mot,

la science relle devait d'abord aboutir la saine phi-

losophie, capable de fonder enfin la vraie religion.

Ces deux phases connexes d'une volution sans exemple devaient, sous peine d'une insuffisante harmonie, s'accomplir chez
le

mme

organe de l'Humanit. La premire, retarde par ses


propres
et

difficults

mes embarras personnels, m'absorba

jus-

qu' l'ge de la pleine maturit.

En

la

terminant, en 1842, j'y

annonai nettement
six
fais

la

seconde laboration, dont je publiai,


dcisif.

ans aprs,

le

prlude

A
la

la

philosophie positive, je

donc succder aujourd'hui

politique positive, qui de-

viendra

ma
la

principale construction, quoique ncessairement

fonde sur

premire.
hardi projet de

Une telle ralisation du


la

ma

jeunesse constitue

meilleure rcompense de
et plus

mon

opinitre dvouement.

Non

moins vives
trices
les

profondes, les

mmes

tendances rgnra-

qui chauffrent

mon zle

naissant animent aujourd'hui

approches de

ma

digne

vieillesse.

Lavaste laboration tho-

rique qui remplit ce long intervalle ne m'apparat dsormais

que

comme un pisode ncessaire de

l'incomparable mission que

m'assigna l'ensemble de l'volution humaine.

Malgr leur intime connexit, ces deux grands

traits doivent

donc

diffrer essentiellement. L'esprit prvalut

dans l'un, pour

mieuxcaractriser lasupriorit intellectuelle du positivisme sur

un thologisme quelconque. Ici

le

cur doinine,alin de manifester

4
assez la

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

prminence morale de

la vraie religion.

Le nouveau

sacerdoce occidental ne pouvait dignement terminer la fatale


insurrection de l'intelligence contre le sentiment qu'en procu-

rant d'abord la raison moderne une pleine satisfaction nor-

male. Mais, d'aprs ce prambule ncessaire,

les

besoins

mo-

raux devaient ensuite reprendre directement leur juste prpondrance, pour construire une synthse vraiment complte, o

l'amour constitue naturellement

le seul principe universel.

La

diversit

normale de
le

ces

affecte

mme

mode

d'exposition.

deux laborations successives y Pour tirer d'une science

dispersive les bases lmentaires de la saine philosophie,

mon

ouvrage fondamental dut offrir surtout un caractre de recherche


et

de discussion.

En

systmatisant

ici

la

religion universelle

d'aprs des principes dj construits,

mon

exposition

dogma-

tique se rapproche davantage du vrai rgime rationnel, o la

conviction rsulte beaucoup plus d'une rflexion solitaire que

d'aucune controverse.

Au

vif attrait qu'inspira d'abord

une

f-

conde originalit, succde maintenant l'imposante rgularit


d'une construction bien dfinie et assez prpare.

Toutes ces diffrences de forme se rattachent

la

profonde

diversit logique qui constitue le principal contraste intellectuel

entre

mes deux

traits,

conformment leur nature

et leur

destination respectives.

Dans

le

premier, o

il

fallait

prolonger
j'ai

l'initiation scientifique jusqu'

son dernier terme normal,

d scrupuleusement
du monde

persister prfrer la

mthode

objective,

qui convient seule cet

immense prambule,
le succs

s'levant toujours

l'homme. Mais

mme

de cette marche
vrai point de

prliminaire, qui

m'a finalement conduit au


ici

vue

universel, doit faire

prvaloir la

mthode

subjective, source

exclusive de toute systmatisation complte, o l'on descend

constamment de l'homme au monde. Ainsi rgnre par

le

positivisme, la logique suprieure qui guida nos constructions

PREFACE.
initiales

convient encore davantage nos synthses finales. Sa

prpondrance normale correspond naturellement l'ascendant


ncessaire

du cur sur

l'esprit.

Quand

ma
la

grande

laboration

objective

me

conduisit,

en 1836, de

cosmologie

la biologie, je sentis aussitt

que
tre

l'exclusion scientifique de la

mthode subjective ne pouvait


fit

que provisoire,

et

mon

premier chapitre biologique

entre-

voir dj l'accord final des deux logiques.

En

constituant la

prsidence systmatique du point de vue social,

mon

ouvrage

fondamental prpara ncessairement leur concordance positive,

directement tablie dans

le

prsent volume.

Ce rsultat gnral de
la source directe de

mon

travail philosophique devient ici

ma
les

construction religieuse, qui

commence

par rgnrer ainsi

conceptions scientifiques d'o elle sur-

git d'abord. Tel est l'objet

propre de ce volume prliminaire,

aprs

le

discours fondamental qui caractrise l'ensemble

du

trait. L'unit

encyclopdique tant alors organise,

le

tome

second, consacr la statique sociale, accomplit directement


la principale

synthse, en tablissant

la

thorie abstraite de

l'ordre

humain, rsum ncessaire de


le

l'ordre universel. D'a-

prs cela,

volume suivant,
marche

relatif la sociologie

dynamique,

dtermine
tible

la

totale de notre progrs, toujours rduccet ordre

au dveloppement graduel de
le

fondamental.
dcisives de

Enfin,

tome quatrime, rserv aux applications


spcialement

la doctrine sociologique, institue


sitive, ainsi rsulte
il

la religion

po:

de notre nature dans l'ensemble du pass

en complte l'avnement normal par l'organisation gnrale


la transition

de

extrme.
autres ouvrages qui doivent suivre celui-ci,

Quant aux

trois

d'aprs l'annonce finale de

mon

premier

trait, les dix

annes

de pleine vigueur crbrale qui


retraite suffiront, j'use

me

sparent encore d'une sage


si

l'assurer, leur entire excution,

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


situation matrielle devient assez calme. Mais l'infatigable
fait

ma

perscution que la pdantocratie

peser sur moi depuis sept

ans, pouvant m'interdirc cette terminaison, je

me

suis dtertrois

min dvelopper
compositions

ici

les relations

naturelles

de ces

accessoires

avec

ma

construction

essentielle,

sans altrer d'ailleurs leur propre accomplissement ultrieur.


S'il

me

reste possible, j'crirai d'abord les

deux volumes de

ma

philosophie mathmatique, ensuite le volume spcialement

relatif l'ducation universelle, et

enfm

celui qui systmatisera

l'action totale de

l'homme sur
la

le

monde.

Aprs avoir assez indiqu

nature et la marche de ce nou-

veau

trait, sa

subordination ncessaire envers le prcdent, et

mme
ici

ses liaisons gnrales avec les

ouvrages suivants,

il

faut

caractriser surtout l'heureuse exception personnelle qui


vies philosophiques aussi dif-

m'a successivement procur deux

frentes. Elle rsulte essentiellement de


lectuelles, l'une involontaire,

deux influences

intel-

l'autre volontaire,

compltes,

en temps opportun, par l'incomparable rgnration morale

que je dus

ma

sainte passion.

Cette possibilit exceptionnelle d'accomplir successivement

deux laborations, dont chacune semble devoir absorber une


carrire spciale,

dpendit d'abord de

la

prcocit de
la fin

mes
en-

travaux.
fance, et

mancip de toute thologie avant

de

mon

promptement

initi

aux tudes

positives, j'accomplis

bientt la transition mtaphysique. Ds l'ge de vingt-deux ans,

mon

premier travail public sur

la

coordination historique ancarrire philosophique, ir-

nona nettement l'ensemble de


rvocablement
fixe,

ma

deux ans aprs, par

ma

dcouverte des

lois sociologiques.

Mais cette prcocit n'aurait pas

seconde vie sans l'nergique rsolution qui


vanit littraire au besoin

me procurer une me fit sacrifier toute majeur de terminer temps mon imsuffi

pour

PREFACE.

7
,

mense tche

objective.

Son excution
six de

qui dura douze ans,


je m'tais assujetti,

en et exig au moins

plus,

si

comme

je l'avais fait auparavant, rcrire

mon

manuscrit, au

lieu de toujours livrer la presse

ma

premire rdaction, ja-

mais suivie d'aucune correction importante. Cette seule prcaution m'aurait prserv des principaux reproches littraires
adresss
attentifs

mon

ouvrage fondamental, par des juges trop peu

aux explications spciales de sa dernire prface. Mes


la fin

premiers opuscules, rimprims


diqueront
je
si le

du prsent

trait, in-

talent d'crire m'est rellement interdit


le

quand

me

conforme aux usages qu'exige toujours


style.

perfectionne-

ment du
n'aurait
ter

Si j'avais ainsi procd,

ma

seconde carrire

pu commencer qu' un ge trop avanc pour comporcours.

un digne

En mme temps,

l'admirable impulsion

morale que

je vais

indiquer et alors

manqu

d'opportunit.
la

Ma

rnovation exceptionnelle, directement voue

grande

rorgaaisation occidentale, exigeait donc ce ddain apparent


des loges littraires. Toutefois, je sais assez combien les con-

ceptions philosophiques peuvent gagner par

le

mrite de

l'ex-

pression pour m'efforcer de procurer cette nouvelle efficacit

mon livre

fondamental,

si les loisirs

de

ma retraite me permet-

tent un jour de
originalit.
j'ai

le rcrire

paisiblement, mais en respectant son

Sans adopter davantage une coutume inopportune,


la

mieux soign

rdaction du prsent trait, o les conditions

de rapidit sont naturellement devenues moins imprieuses.


Ainsi pourvu du temps ncessaire
il

ma

seconde carrire,
et

me

manijuait surtout l'impulsion profonde

permanente

qui pouvait seule utiliser dignement cette disponibilit crbrale. Fatigu de son

immense course

objective,

mon

esprit

ne

suffisait

pas pour rgnrer subjectivement


la

ma

force syst-

matique, don'

principale destination tait alors redevenue,

comme

dans non dbut, plus sociale (lu'intellectuelle. Cette

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

indispensable renaissance, qui devait maner du cur,


procure,
il

me

fut

a six ans, par l'ange incomparable

que l'ensem-

ble des destines

humaines chargea de

me

transmettre digne-

ment

le rsultat

gnral du perfectionnement graduel de notre

nature morale.

Pour comprendre

assez sa sainte influence,

il

faut d'abord

considrer la fatalit exceptionnelle qui m'avait jusqu'alors


priv d'une suffisante culture affective, malgr l'organisation

sympathique que je reus d'une excellente mre. Soustrait,


ds l'enfance, au cours ordinaire des motions domestiques,

par une funeste claustration scolastique, je fus ensuite pouss


artificiellement vers l'existence spculative, o

ma

nature ne
principal

m'entranait que trop.


obstacle

Au

dbut de

ma

virilit, le

situation

ma tardive volution fhorale surgit bientt de la mme que je choisis alors pour rparer mes lacunes
Tant que
persista

involontaires, dont je sentais dj la gravit.


cette situation dplorable, qui
elle m'interdit

ne devait point cesser par moi,

ncessairement toute digne satisfaction de cur.


irrvocablement, au

Quand
vais

elle finit

moment mme o j'ache-

mon

trait

fondamental, je pus enfin, aprs avoir got

deux ans un calme indispensable, tendre librement vers un

bonheur moins ngatif, devenu


struction principale.

d'ailleurs ncessaire

ma con-

Mais cette intime tendance, dont l'nergie dut tre proportionne sa compression exceptionnelle, ne m'aurait point
assez rgnr
si

elle

et abouti

un type

trop peu minent.

Victime, plus malheureuse, et

surtout

plus

irrprochable,

d'une quivalente

fatalit,

d'o rsultait, encore plus digne-

ment, une pareille


dirigea

libert

morale,

Madame

Clotilde de

Vaux

spontanment

ma tardive initiation aux meilleurs sentiprincipale

ments humains. Une inaltrable puret consolida notre tendresse,


et devint la

source

de

ma

rsurrection

PREFACE.

morale, pendant une incomparable anne d'union objective.

Mon

adoration subjective ne diffre ainsi du premier culte


et plus

que par un exercice plus assidu

touchant, quoique

moins
sentir

vil.

Ce mode
ralit
la

final d'identification

me fait journellement
:

la

de cette

profonde sentence, familirement


sainte

chappe

plume de ma

compagne

Il

n'y

a,

dans

la vie, d'irrvocable que la mort.

Le temps
apprciable

n'est point encore


la supriorit

venu de rendre directement

complte de ce type fminin sur tous

ceux que m'offrent l'tude du pass, l'observation du prsent,


et

mme

la

conception de l'avenir. Cinq ans de sparation obl'impartialit

jective

ne suffisent pas pour garantir au public


les vrais

d'un jugement dont

lments

lui sont

inconnus. Le

touchant dbut que je vais reproduire devra cependant faire


entrevoir combien ce vertueux talent aurait servi et honor

l'humanit. Je regrette de ne pouvoir publier aussi un manuscrit

plus tendu, unique legs de

ma mourante
et

collgue, qui

me

fut ravi par sa famille,

malgr

les ordres

formels d'un pre con-

sciencieux.

L'excellence,

intellectuelle

morale,

de cette

admirable nature ne peut donc tre as^ez sentie qu'en apprciant son ternelle raction sur

ma

grande mission. Tous ceux

qui unt sainement jug les progrs rcents du positivisme com-

prennent dj, par une comparaison dcisive, combien


impulsion spontane
facilita le plein essor

cette

de

mon vrai caractre

philosophique, l'entire systmatisation de l'existence humaine


d'aprs la prpondrance du
vices peuvent seuls obtenir

cur sur l'esprit. Mes nouveaux ser-

que ce

nom

chri devienne inspara-

ble

du mien dans

h'S

plus lointains souvenirs de l'humanit re-

connairisante.

Le duux devoir que Dante remplit admirablement

envers sa Batrice rsulte encore mieux pour moi d'obligations


trs-suprieures.

Quand

je l'aurai assez

accompli, par une digne excution do

10

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


travaux,
il

mes nobles

sera peut-tre permis

ma paisible vieilainsi

lesse de faire

personnellement apprcier l'ange inspirateur de

mon

active maturit.
il

Pour complter

alors

une explication

prpare,

suffira, j'espre,

de publier fidlement notre coreffu-

respondance caractristique. Cette longue suite d'intimes


sions offre partout la prpondrance spontane d'un

mme

sen-

timent

d'un ct

la gratitude

toujours nouvelle due

ma

rgnration graduelle; de l'autre, la proccupation nave du


trouble qu'une telle affection semblait apporter dans

mes

tra-

vaux. Malgr toutes mes explications, sa dernire lettre indiquait encore ce touchant scrupule

Je

me demande si quelque

jour vous ne

me demanderez

pas compte de ces distractions


vie publique. Aussi

violentes jetes

au milieu de votre

mon

principal regret rsultera-t-il toujours de l'impossibilit o elle


fut d'assister au

dveloppement

dcisif des

immenses progrs
Ils

que le positivisme dut son immortel ascendant.


pourtant au milieu
le

surgirent

tmoigne dj

mme de ma juste exaltation initiale, comme ma lettre philosophique du 2 juin 1845, dont

la publication

va montrer la premire source prive des nou-

velles inspirations positivistes.

Depuis ce dbut caractristique, mes conceptions

et

mes

for-

mules

les

mieux

accueillies

manrent toujours de

mon

culte

intime. Cette sainte harmonie entre la vie prive et la vie


blique, qui deviendra le privilge pratique
vait d'abord se dvelopper chez moi.

pu-

du positivisme, dela fin

Avant

de

mon

deuil, elle

domina mon cours


la

dcisif de 1847,

la nouvelle

philosophie acquit

dignit finale d'une religion relle et

complte. Le volume systmatique qui en rsulta, l'anne suivante, a dtermin tous les autres progrs du positivisme religieux. Sa principale thorie

mana de

la

sance caractristique

o j'avais os solcnniser

le

premier anniversaire de

mon

ter-

nel veuvage, en produisant la vraie doctrine fminine.

PRFACE.

11

Ces faibles indications suffisent


est

ici

pour

faire sentir

combien

mrite la ddicace exceptionnelle qui va suivre cette pr-

face.

Quoique

ma

reconnaissance puisse encore y sembler trop

exalte des curs


reste,

mal

disposs, je dois craindre qu'elle

ne

au contraire, trop infrieure l'immensit du

bienfait.

Car

ce juste

hommage

public, seule issue

que

laisst

ma

dou-

leur au digne cours de

mes nouveaux

travaux, prcda les

principaux rsultats philosophiques de

ma rgnration morale.
ma
gra-

Or, ces fruits ayant heureusement dpass toutes les esprances

que m'inspiraient alors leurs saints germes, peut-tre


titude demeura-t-elle,
il

y a cinq ans, au-dessous de celle que


j'ai

j'exprimerais aujourd'hui. Nanmoins,


respecter la spontanit d'un tel

d scrupuleusement
le lecteur

monument, o

bien

prpar trouvera
sitivistes.

le

premier
telle

tat des meilleures inspirations polaisserait

Ce qu'une

expansion

encore dsirer

sur la juste apprciation de l'influence religieuse

mane de

ma
de

sainte Glotilde,

sera facilement suppl chez quiconque

comparera dignement l'ensemble de


la

ma seconde carrire celui

premire. Leur parallle se trouve exactement rsum

par

le contraste dos ddicaces.

Ma

fondation philosophique fut

jadis ddie

aux deux savants qui dominaient alors en cosmo;

logie et en biologie

tandis que

ma construction religieuse s'acd'une jeune danie

complit aujourd'hui sous

les seuls auspices

inconnue, morte, cinq ans auparavant, dans une oppressive


pauvret.

Pour caractriser assez cette rnovation morale,


nant prvenir ou

il

faut mainte-

rectifier la supposition, trs-naturelle

aujour-

d'hui, d'une direction trop exclusive ainsi


affective.

donne

ma culture

Tous ceux qui connaissent

la

conuexil spontane des

divers sentiments gnreux apprendront sans surprise que cette

minente adoration, loin

d'affaiblir

mes

autres tendresses, les


;\

a ranimes et consolides, en les ralliant

un digne centre.

12
11 suffit ici

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


de spcifier
les

deux cas principaux,

l'un antrieur,

l'autre postrieur,

ma

rgnration.
j'ai

Ma

noble et tendre mre, que

perdue depuis quatorze

ans, fut rellement la premire source de toutes

mes

qualits

essentielles, non-seulement de cur, mais aussi de caractre,

et

mme
l'ai

d'esprit.

Nanmoins, j'avoue humblement

ici

que

je

ne

jamais autant aime que l'exigeaient ses vertus et ses


lui fut

malheurs. Cette insuffisante tendresse ne


tmoigne, d'aprs
la

pas

mme assez
sainte

mauvaise honte de paratre trop sensible

qu'inspire l'ducation actuelle. Or, le culte de

ma

com-

pagne a seul ranim

celui de
s'est

ma

digne mre. La vnrable

image de Rosalie Boyer

de plus en plus combine avec

l'aimable prsence de Clotilde de Vaux, d'abord dans

ma visite
mes

hebdomadaire

la

tombe

chrie,

et
si

ensuite pendant

prires quotidiennes. Ces deux anges

concordants, qui prinitiation morale,

sidrent aux deux phases extrmes de

mon

seront, j'espre, jamais runis par la reconnaissance de l'hu-

manit envers l'ensemble de mes

services.

Leur commune adoculte principal se

ration indique l'heureuse tendance de

mon

rpandre naturellement sur tous

les tres

digues d'une

telle

adjonction. Je ne pouvais puiser ailleurs cette tardive compensation de

mes torts

filiaux, ni la force de les

avouer publiquement.

Cette double garde subjective se trouve complte par la


sainte influence objective

que

mon cur

reoit

journellement

de l'minente proltaire qui daigna se vouera


triel

mon service maun admirable


mieux
resla

sans souponner qu'elle m'offrirait aussi

type moral. Son heureuse impuissance de


sortir,

lire fait

non-seulement sa supriorit

affective,

mais encore

rectitude et la pntration de son esprit, qui a


utilis toutes les leons
telle

spontanment

d'une sage exprience fminine.

Une

providence ranime, son insu, l'impulsion morale de mes


tat

deux autres anges, par le doux spectacle permanent de notre

PRFACE.

13

normal,

l'activit et l'intelligence

librement subordonnes au

sentiment. Si l'adoption lgale tait moins entrave, dix annes

d'une apprciation dcisive

proclamer Sophie Bliot


cette satisfaction

me comme

permettraient aujourd'hui de
la fille

de

mon

choix.

Quoique

me

soit interdite, tous les

bons esprits unis

des curs honntes m'en accorderont l'quivalent moral, et la


postrit sanctionnera

ma ma

juste reconnaissance. Celle

que

ma

sainte
aussi

compagne
le

chrissait

comme une
pieuse mre.

excellente

sur aurait

gagn

cur de

Le vertueux ense;nble

de ces trois admirables types fminins m'excite spcialement


cultiver chacun des trois instinctssympathiques, l'attachement

entre les gaux, la vnration pour les suprieurs, et la bont

envers les infrieurs Mes affections j ournalires confirment ainsi


.

l'intime ralit de
cial,

ma conception

gnrale du vritable tat so

l'ordre

normal rsultera surtout d'une double combi-

naison des philosophes avecles femmes et avec les proltaires.


Si j'exposais
ici

mon

histoire, j'y devrais apprcier aussi les

influences,
triple

moins

directes

ou plus abstraites, qui, sous

cette
r-

impulsion morale, disposent davantage

mon me
Il

au

gime syntiitique qu'exige

ma

seconde carrire.

faudrait

alors faire la part des gots esthtiques qui, engourdis aprs

mon

cur,

se rveillrent

avant lui, quand

ma premire laboje sentis d'abord

ration atteignit le

domaine sociologique, o

l'influence relle des divers beaux-arts, puis celle des motions


qu'ils

expriment. Mais
la

mon

explication actuelle doit se borner

indiquer

source du nouveau caractre propre

ma

vie

publique, afin de rassurer sur sa conservation, et surtout pour

motiver

la

douce reconnaissance que m'impose cette prcieuse

transformation.

En un temps o

l'on

exagre beaucoup

l'efli-

cacit de l'intelligence, je devais

loyalement empocher qu'on

attribut

mou esprit une rgnration due principalement mon cur. Il me reste donc honorer aussi les influences de
2

14

SVSIME DE POLITIQUE POSITIVE.

caractre, qui concourent

au rsultat gnral, en augmentant

spcialement

mon

nergie,

ma

persvrance, et

mme ma pru-

dence. Elles manent surtout du noble appui que m'accorde enfin


la partie

avance du public occidental, et de


la

la pleine confiance

que m'inspire
11

phase actuelle de notre grande rvolution.

y a dix ans, le

cinquime volume de

mon

ouvrage fonda-

mental contenait incidemment une dclaration nave o je


reprsentais l'cole positive

comme

tant encore essentielle-

ment

rduite moi seul. Depuis cette poque, la situation

du
il

positivisme a radicalement chang, dans tout l'Occident, o

proccupe de plus en plus les esprits

et les

curs, malgr les

puissantes entraves qu'une indigne presse oppose journellement

nos divers contacts populaires. Ceux qui, dpourvus de toute

conception propre, ne pourraient se rendre utiles qu'en facilitant


la

communication ncessaire des

vrais philosophes avec les prol'intercepter,

ltaires, s'efforcent,

au contraire, de

pour prolon-

ger l'anarchique prpondrance des parleurs sur les penseurs.

Mais cette oppression,

la

fois

spontane

et

concerte, se

trouve irrvocablement brise, depuis six ans, par l'adhsion


dcisive d'un

minent crivain (M.

Littr),

dont

le

noble catalent (1).

ractre est encore

mieux apprci que son admirable

Devenu mon

principal collgue, sa vie fut autant voue


et politique,

que

la

mienne au digne triomphe, philosophique


tivisme,

du

posi-

o nous voyons tous deux

la seule issue possible

de

l'anarchie moderne.
sister

Une

telle confraternit m'interdit ici d'in-

davantage sur cette inapprciable sanction,

qu'il fallait

(1)

Un

juge trs-comptent de

la vraie la

valeur morale, l'minent Carrel,

dont nous sentons de plus en plus


admirait surtout, chez

privation anticipe,

me

confia qu'il

inconnu pour moi, sa belle me. D'heureuses relations personnelles m'ont ensuite permis de reconnatre la profonde justesse d'une telle apprciation, d'aprs des preuves pleinement
Littr, alors

M.

dcisives, la fois prives et publiques.

PRFACE.

15
la justice

pourtant signaler

comme

la

source essentielle de

que

ma

constance a

fini

par obtenir aprs vingt-quatre ans d'isole-

ment, ainsi termins au

Cette impulsion dominante ne

mme instant que mon cur renaissait. me fera jamais oublier les
la

sympathies spontanes qui

prcdrent chez les meilleurs

esprits de l'Angleterre. Elles suscitrent

mme, dans

trois

no-

bles mes,

le

glorieux patronage qui retarda d'un an l'oppres-

sion matrielle rsulte de

ma

spoliation polyteclmique. Mais,


soit

quoique

la

nouvelle philosophie

plus rpandue et

mieux

apprcie en Angleterre que partout ailleurs, les positivistes


anglais sont jusqu'ici trs-rares, parce que ces adhsions de-

meurent presque toujours


aux consquences morales
Il

intellectuelles, sans s'tendre assez


et sociales.
la nation, aussi

eu

est tout

autrement chez
le

modeste qu'ho-

norable, qui, depuis

moyen

ge, forma toujours l'avant-garde

des populations germaniques. L'minent foyer qui surgit de-

puis cinq ans, en Hollande, ne spara jamais


l'intelligence dans son apprciation
sitt

la sociabilit
Il

de

du positivisme.

sentit aus-

que

la principale destination

de la nouvelle philosophie

consiste fournir la base d'une synthse universelle, seule ca-

pable de diriger
cidentale.

la

terminaison organique de
positiviste a

la

rvolution oc-

Ce noble noyau

malheureusement perdu

l'un de ses meilleurs organes, qui, galement distingu de


et d'esprit, vient de

cur
et

nous tre ravi l'ge de Vauvenargues

de Bichat.

Malgr ces diverses adhsions


rait

d'lite, le

positivisme ne sau-

immdiatement obtenir au Nord de

vraies sympathies col-

lectives.

Son principal appui

doit reposer sur les populations

qui, prserves

du protestantisme, sont mieux disposes une

vritable n'organisation. Quoi(jue la religion de rilumanil ait

encore peu pntre en


cisifs

Italie et

en Espagne, quelques cas d-

aunouceutdj

l'accueil rserv la doctrine des

femmes

16

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

et des proltaires l

ces

deux bases

sociales ont le

mieux

dvelopp leur vrai caractre.

Toute

cette propagation

du positivisme a

pris

une impor-

tance capitale et une extension inespre depuis que la situation rpublicaine, cartant jamais les
tionnels,

mensonges

constitu-

met en pleine vidence

l'impossibilit de terminer la

rvolution autrement que par une conciliation fondamentale entre l'ordre et le progrs. Ce

programme

irrcusable appelle

directement

la seule doctrine fixes et

qui puisse aujourd'hui dtermidi-

ner des convictions


verses opinions
sensible, et

communes. L'impuissance des


devient ainsi

antrieures

de plus en plus

chacune a

mme

perdu dj son principal caractre.


transitoire de maintenir l'ordre

Pour prolonger son privilge

matriel au milieu du dsordre spirituel, l'cole rtrograde

achve de se dgrader en acceptant officiellement


net populaire. De

la

souverai-

mme,

la

mtaphysique ngative, voulant

conserver la direction du progrs en


surtout construire, rejette
sicle, et
le

un temps o

il

consiste

programme du dix-huitime
le principe

prtend rgnrer la socit d'aprs

tho-

logique, en le privant de toutes les institutions indispensables

sa consistance.

La

situation qui discrdite et

dcompose toutes

les autres

coles, dsormais

galement anarchiques

et rtrogrades, accrot

rapidement
offre

l'activit et l'autorit

de l'cole positive, qui seule

maintenant des garanties systmatiques l'ordre


la

comme

au progrs. Ds l'irrvocable proclamation de


franaise, je fondai, sous le

rpublique

nom

de Socit Positiviste, une

fraternelle association de praticiens et de thoriciens, dont les

paisibles soires

hebdomadaires ont toujours t respectes.


la

Aspirant ouvertement diriger

terminaison organique de

la

rvolution occidentale, elle a pris pour base directe


cours sur l'ensemble du positivisme, publi

mon

Dis-

en

juillet 1848,

PRFACE.

17

comme rsum
du prsent
Pendant
de

de

mon

cours de 1847 et prlude systmatique

trait.

cette

anne dcisive, une

telle anticipation

gnrale

ma

construction actuelle a t complte par trois pu-

blications partielles, destines organiser dj la transition

normale,

la fois

temporelle et spirituelle, vers

le

rgime

final ainsi caractris.

Ces opuscules

dcisifs

ont successivement
l'cole

institu le

nouveau gouvernement rvolutionnaire,


les

propre fournir de vrais philosophes en rgnrant


cins
,

mde-

et enfin le calendrier historique

convenable

la

commprpar
polific-

moration occidentale. Ayant ainsi rgularis


l'avenir, et glorifi le pass,

le prsent,

nous avons assez fond notre

tique de transition, qui n'avait pu se dvelopper sous les


tions monarchiques. C'tait la seule condition qui

manqut au

positivisme pour organiser

un

parti occidental capable d'carter

enfin tous les partis existants, en se ralliant, au


et

du progrs

les classes

correspondantes. Je

nom de l'ordre me flicite donc


du prsent

d'avoir alors anticip sur les conclusions normales


trait

en exposant, au sein de

la Socit

Positiviste, ces trois

sries de

mesures

transitoires.

Quand

elles se

prsenteront

leur place naturelle, dans

mon

quatrime volume, leur avne-

ment dogmatique

se

trouvera ainsi consolid par les actives


la liai-

sympathies qu'excitent dj ces aperus partiels, dont

son ne peut encore tre assez sentie. L'urgence qui m'a prescrit
ces anticipations en a tellement confirm l'opportunit que,

sous leur infiuence, d'autres foyers positivistes ont bientt surgi Madrid, Abcrdcen, Gnes, et Bruxelles.

Une

plus haute efficacit


,

commena, l'auno suivante, pour

le
le

nouveau pouvoir spirituel d'aprs la raction involontaire que

gouvernement

franais a reue de

la

mme situation gnrale qui


le

dsormais pousse, en tous sens, vers

positivisme.

Le prc-

dent rgime ne m'avait jamais permis qu'une indication indi-

18

SYSTME DE POLITIQTE POSITIVE.

recte et limite, finalement insuffisante


utile, de la

quoique provisoirement
simple prambule du

nouvelle philosophie,

comme

cours public d'astronomie que je professai gratuitement pen-

dant dix-sept ans.

Au

contraire, ds 1849, j'ai

pu excuter oudu Palais-Carle

vertement, chaque anne, dans un


dinal,
ti

local officiel

une exposition

libre et

complte du positivisme, sous

tre

de Cours philosophique sur l'histoire gnrale de l'humanit.


est

Ce nouveau pas
lard
,

d surtout au noble patronage de M.

Vieil-

qui, depuis ving-cinq ans, a toujours suivi, avec une

sollicitude

%Taiment civique, l'volution continue d'une philo-

sophie qu'il regarda, ds

mon

dbut,
(1).

comme

seule capable de

surmonter l'anarchie moderne

Les proltaires, encore trop

proccups d'utopies, n'ont point assez profit de cette librale


autorisation pour s'lever enfin au point de vue historique,

sans lequel leur socialisme restera insuffisant, et

mme

pertur-

bateur, faute de sentir convenablement la continuit humaine.

Nanmoins, un digne
l'importance
cette

auditoire des deux sexes, soutenu par

et l'opportunit

du

sujet, suivit

scrupuleusement

longue

srie de sances de quatre

ou cinq heures, qui

ont naturellement anticip sur toutes les parties du trait actuel.

De

telles

sympathies

per spcialement, et

me poussrent, en 1849, dvelopmme perfectionner essentiellement, la

Religion de l'Humanit, directementfonde, l'anne prcdente,

dans

mon

discours ci-dessus mentionn. J'y systmatisai le culte

intime d'aprs

ma

thorie des vritables anges-gardiens,

ma-

ne de mes propres effusions journalires,

et je le liai solennel-

lement au culte public en instituant


neuf sacrements sociaux.

ma

srie

normale des

Ces deux institutions taient tellement opportunes que, ds

( 1 )

Je dois tmoigner ici notre juste reconnaissance pour le zle


qui,

et la

fermet

de

M. Bineau,

comme

ministre des travaux publics, autorisa dignement

mon

cours, accompli dans un local plac sous sa dpendance officielle.

PRFACE.

19

l'anne suivante, elles ont suscit plusieurs pratiques dcisives.

Tous

les esprits

mancips sentiront bientt

le

besoin de reve-

nir la culture

du cur,

ainsi purifie des

chimres intresses

qui l'altraient profondment chez les meilleurs types catholiques.


tait

Le dveloppement

direct et

normal de

la vie subjective

ncessairement rserv au positivisme, qui dj l'rig en


,

source habituelle de perfectionnement moral


tellectuel, et
la
tel

de progrs in-

mme
,

d'amlioration physique,

comme

garant de

sant crbrale

tant lie toute l'harmonie vitale.

Par un

ensemble

d'institutions, la religion

dmontre devient mainla religion rvle,

tenant capable de remplacer, tous gards,

dsormais aussi dpourvue de puissance affective que


cit politique.

d'effica-

Outre

les saintes pratiques

quotidiennes secrtej'ai

ment adoptes par


confr, en 1850,

plusieurs positivistes,

solennellement
les trois prinla

comme

Prtre de l'Humanit,
,

cipaux sacrements sociaux


naissance,
le

en systmatisant dignement

mariage,
,

et la

mort. Ce dernier acte, accompli

sur

un

illustre cercueil
,

a seul donn lieu une publication


,

dcisive

reproduite la fin de ce volume. Ainsi


thories

la

nouvelle
indites,

religion s'exerce dj d'aprs des

encore

dont l'exposition, purement orale jusqu'ici, appartient au tome


final

du

trait actuel.

Mme,

afin de complter cette indicaici

tion anticipe, je dois annoncer


positiviste,

l'heureux essai d'un jeune

dont

l'esprit sera bientt

au niveau du cur. M. Loules

champt a dignement compos, pour tous


positiviste, dj

jours de la semaine

conue par M. Leblais, un prcieux systme de


le culte

touchantes prires, qui achvera de rattacher

intime au
dit.

culte public, en dirigeant le culte domestique

proprement

Ainsi, la quatrime anne rpublicaine trouve le parti positivisla assez

pourvu

tics

divers

germes

essentiels (1) qu'exigeait

(I)

Une

seule Tondation importante nous

manque

encore, celle do l'organo

20
sa

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

grande

et difficile mission,

systmatiser la marche spon-

tane de l'Occident vers la rgnration finale sans craindre

dsormais aucune halte rtrograde ou anarchique. Les deux


forces gnrales qui

peuvent seules consolider un

tel

plan sont

dj profondment atteintes, quoique nos contacts

y restent

encore insuffisants.

Malgr

la dplorable routine rvolution-

naire qui continue ranger les proltaires sous des chefs in-

dignes ou incapables, de nobles types populaires se trouvent

profondment incorpors au

parti constructeur.

Lapremire pu-

blication de notre Socit Positiviste

mana, en juin 1848, d'un

minent ouvrier-menuisier, M. Magnin, que je n'hsite point


signaler au proltariat occidental

comme
le

offrant aujourd'hui,

par

le

cur

et l'esprit,

comme

par

caractre, le meilleur

modle du vritable
le

homme
le

d'tat.

On

sent de plus en plus que

but pratique de la grande rvolution consiste surtout in-

corporer dignement
l'irrsistible

peuple

la socit
le

moderne, suivant
ge. Mais les

programme que nous lgua

moyen

procds empiriques et subversifs qu'on tente d'appliquer


cette

immense question montreront

bientt que sa seule solula fait essentiellement

tion relle appartient

au positivisme, qui

rsulter d'une rorganisation systmatique des opinions et des

murs. Ainsi conue, une

telle construction se

li*^

directement

hebdomadaire que je proposais, en octobre 1848, sous

le

nom

de Revue Occi-

dentale, pour dvelopper rgulirement l'application continue de la philoso-

phie positive au cours naturel des vnements, intellectuels et sociaux. Toutefois, cet

indispensable enseignement, qui peut seul dlivrer l'Occident d'une

presse dsastreuse, est dj ralisable quant sa condition principale. Car, je


suis maintenant assur d'un

nombre

suffisant de dignes collaborateurs,

non-

seulement dans

le

centre franais, mais aussi parmi les quatre autres popula-

tions occidentales.

Nous

n'attendons, pour

commencer

cette fonction

compltrop peu

mentaire, que d'avoir obtenu l'appui matriel sans lequel son indpendance et
sa dignit ne seraient point assez garanties.

Trop peu nombreux

et

riches,les positivistes n'ont pu jusqu'ici remplir suffisamment cette condition


finale,

envers laquelle

ils

ne doivent jamais compter que sur eux-mmes,

comme dans

tous leurs autres besoins.

PRFACE.
la destination fminine qui fournira finalement
caractre social
le

21
principal

du positivisme. Car

les proltaires

ne sauraient

assez goter la vie domestique, d'oi doit


satisfaction
,

maner leur meilleure


dignement
travail

si

les

femmes ne peuvent
,

se consacrer

leurs offices naturels


extrieur. Les

en tant partout prserves du


le

immenses amliorations que


la

positivisme vient

spontanment apporter dans


apprciation du sexe aimant

condition fminine, notre haute


principale personnification

comme

du

vrai Grand-Etre, et notre

dveloppement systmatique de
sympathies dcisives.

la culture affective, excitent dj des

Un

mois aprs
positivisme,

la

publication de

mon

Discours sur Vensernble du


les vertus

une dame anglaise, dont

domestiques
,

sont aussi connues Londres que les talents littraires


tionnait pleinement
le

sanc-

ma

thorie de la

femme. Je
lire

n'ai pas

eu

temps, m'crivait-elle en franais, de

votre livre

comme je le lirai, mais j'ai t sur mon sexe. Sur ce sujet, il


donnent
la

enchane par quelques pages


u'//

a que vous. Les autres, ou

femme une

position subalterne,
,

subordonne

aux besoins matriels de l'homme


en dehors de sa nature
et

ou

lui

en assignent une
,

de ses instincts. Vous seul

Mon-

sieur,

vous savez combiner sa dignit morale et intellectuelle


avec sa nature physiquement
Enfin, vous concevez
et
le lien

comme compagne
ment dpendante.

et

morale-

conjugal, qui

renferme soumission

ascendant, puret et tendresse.

En

considrant l'ensemble de ces rsultats, je suis heureux


la

de revenir sur

modicit de mes esprances primitives. Aprs

avoir publi le premier


je confiais

volume de mon ouvrage fondamental,


il

mes amis,

y a vingt ans, que tous

mes vux

se

bornaient obtenir un jour cinquante adhsions profondes dans


le

monde

entier, et alors je n'eu avais pas

une

seule. Toutefois,

pendant

la

majeure partie de

mon

isolement,

ma

constance fut

ensuite soutenue par l'admirable conversion d'un nergique

22

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

rvolutionnaire, digne

ami du grand Carnot. Charles Bonnin,


,

qui aurait pu tre


vieillesse, de

mon pre s'honora devenir mon premier disciple,


Carnot lui-mme
fait
,

pendant sa noble
en ddaignant trop

ses propres crits.

quelques mois avant de

mourir en

exil

m'avait dj

parvenir, de la manire la

plus touchante, les augustes encouragements que lui inspirait

ma dcouverte toute rcente des lois sociologiques.


testament civique,
le

Par ce digne

plus pur reprsentant de la rvolution n-

gative transmit au fondateur de la rvolution positive la conti-

nuation systmatique de l'immense rgnration que commena


la sagesse

empirique de notre glorieuse assemble. C'est aux

vrais rpublicains juger

maintenant

si

l'ensemble de

ma

car-

rire ralise assez l'espoir initial

que

le

vertueux instinct de ce

grand citoyen sut ainsi

tirer

d'un opuscule alors ignor.

La

consistance morale du parti positiviste a bientt subi


,

spontanment une preuve irrcusable

par suite de l'ignoble


,

perscution polytechnique qui acheva de dtruire

en 1848

mes

principales ressources matrielles.

Des deux sortes de

sympathies que j'invoquai alors, celles dont je devais attendre


le

plus d'efficacit n'ont

aucunement rpondu

l'appel final

de

mon Discows

sur l'ensemble du positivisme.

Mon minent

collgue, M. Littr, spontanment assist de nos dignes coufrres, a

noblement

institu

une souscription annuelle, ouver-

tement destine neutraliser

ma

spoliation

sans m'assujettir

des occupations subalternes qui entraveraient


essentiels.

mes travaux

Or aucun des nombreux


le

lves et camarades que je


,

compte dans

public polytechnique

tous spcialement renn'a particip jusqu'ici

seigns sur l'attentat

commis envers moi,


Il

au subside rparateur.

n'est encore aliment

que par de

vrais

positivistes, dont la raret et la pauvret expliquent naturel-

lement son insuffisance actuelle. Eu fournissant un trait de plus

PRFACE.

23

au tableau gnral d'un gosnie trop conforme notre anarchie


,

cette

preuve permanente montre heureusement

la sin-

crit des nouvelles convictions

morales qui dj modifient


ici

srieusement la conduite habituelle. Je devais


directement

tmoigner

ma

juste reconnaissance envers cette honorable

sauvegarde, qui, sans suffire encore, m'inspire dj une pleine


confiance dans la paisible activit du peu d'annes qui

me

reste

pour

le service

fondamental de l'Humanit

(1).

Un nouveau
tir la force

constrate dcisif vient de faire

mieux

ressor-

naissante des vraies convictions positivistes, au su-

jet des

difficuts
la

exceptionnelles qu'prouva, pendant plus

d'un an,

publication du prsent volume. L'ayant achev le

24 fvrier 1830, je

me

dcidai bientt, contre

ma

rsolution

primitive, le publier sparment des trois autres.


liter l'dition totale, je

Pour
la

faci-

proclamai immdiatement

dcision

systmatique, laquelle venaient de


positivistes, sur

me

conduire

les principes

mon

entire renonciation aux profits matriels

rsults de

mes

livres

quelconques. Mais cette rsolution, qui


la

me semble

indispensable
,

dignit morale du

nouveau sacer-

doce occidental

ne dtermina cependant aucun diteur ga-

rantir l'impression de ces quatre volumes. Alors je

me suis dcid
la parfaite

dcomposer

la vt,'nlc;
,

en sorte que, sans altrer

unit d'un tel trait

chaque tome puisse tre acquis


difficults

isol-

ment. Cette dernire concession aux

de

la situation

(1)

La prface

finale

de

nwn Systme de

philosophie positive doit natiirei-

Icmcnt

faire dt'sirt-r ici des explications spciales sur la perscution qui s'y
et caractrise.

ln)uva prvue

Mais, en 18i8,je lsai promises pour


les

le

dernier

volume du
avec

trait actuel.

(Juand je

y accomplirai,

ma rconciliation

solennelle

mon

principal

ennemi m'a heureusement

interdit d'avance

de beaucoup

dvelopper wtte pnible histoire. Je devrai concentrer alors


blique sur
le vil tratre

la fltrissure

pu-

qui, abusant de sa position officielle,

(It

seul avorter,en

1848, une rparation gnraleinenlattendue, pour satisfaire la fois sa vieille

envie et l'gosmo prcoce de son digue neveu.

24
n'aurait pas

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

mme

assur la publication de ce

volume

si

le

jeune positiviste signal ci- dessus (M. Lonchampt) n'avait

spontanment
frais

offert

l'imprimeur sa garantie personnelle des

typographiques.

La modique
le

fortune territoriale de ce

noble disciple

augmente

prix d'un tel dvouement, qui,

nanmoins, j'espre, ne

lui

deviendra point onreux. Cette


la gnrosit

digne conduite doit rappeler

spontane qui d-

termina, en 1848, la publication partielle

du discours prlimi-

naire de ce trait. Les deux cas sont d'ailleurs assez recom-

mandables pour
ici

se passer

du contraste naturel qu'offrirait encore

une comparaison

spciale entre les pauvres et les riches.


le parti positiviste se

D'aprs une telle suite d'actes,


aujourd'hui

prsente

comme

dj capable, sur

ime modeste

chelle, de

suffire tous ses besoins


triels
,

moraux,

intellectuels, et

par ses seules ressources propres.


,

Pendant

mme mama longue


relle

volution

je n'ai jamais

obtenu

la

moindre assistance

d'aucune personne indiffrente mes principes. Ce phnomne,


sans exemple dans toute l'histoire humaine,

me

semble propre

mieux caractriser la parfaite cohrence qui distingue le positivisme des diverses synthses antrieures.
plesse,
il

Avec plus de sou-

et excit bientt des sympathies htrognes, d'a-

prs son aptitude ncessaire combiner sans inconsquence les


apprciations les plus opposes. Mais ces facilits passagres

auraient gravement altr la plnitude normale de son ascen-

dant

final,

auquel rien ne saurait chapper, parce que tout

s'y

tient troitement.
fire

La

religion qui appelle notre espce se sufelle-

compltement par notre propre providence, devait


surgir sans

mme

aucune protection trangre.


Auguste COMTE,
(10, rue

Monsieur-le- Prince).

Paris, le 23 Aristote 63

(jeudi

20 mars 1851).

Wicacc.

LA SAINTE MMOIRE
DE MON TERNELLE AJHE,

Eydame CLOTILDE de

vaux

(ne

MARIE),

Morte, sous mes yeux, le 5 avril 1846, au commencement de sa trente-deuxime anne!

Com

Oh, nostra vita, ch" si bella in vista, perde agevolmente in un niattino Quel cbe'n niolt' anni a gran pena s'acquistal
{Peirarca).

RECONNAISSANCE, REGRETS, RESIGNATION-

Paris, le dimanche 4 octobre 1846.

NOBLK ET TENDRE VICTIME,

La constante puret de notre


d'hui de publier ce funbre

affection nie

permet aujour-

hommage

sans y dissimuler aucu-

nement

l'auguste intimit propre

nos dernires semaines.


laiss

Notre douloureuse destine nous a du moins


goter
la

toujours

pleine conviction que tout loyal

examen de notre

conduite mutuelle augmenterait beaucoup nos droits respectifs

Il

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

la cordiale vnration des

mes honntes. Quand l'humanit

recherchera, dans une scrupuleuse apprciation de

ma

vie

prive, ces justes garanties morales qu'elle doit surtout exiger

des

vrais

philosophes,

l'ensemble de notre correspondance


la saintet

suffirait,

au besoin, pour attester

continue d'un lien


Cette

exceptionnel, galement honorable nos deux curs.

irrprochable conduite se trouve dj rcompense dignement

par

ma

profonde satisfaction de pouvoir

ici

proclamer mes plus

intimes sentiments avec l'entire sincrit qui dirigea toujours


la manifestation

de'mes penses quelconques.

Ton admirable modestie, cdant


sistance, avait

enfin

mon

affectueuse in-

franchement accept

la juste ddicace

de

ma

seconde laboration philosophique, commence, l'an dernier,


sous la naissante stimulation de la noble tendresse qui, malgr
la

mort, continuera d'embellir tout

le

reste de

ma

mlanco-

lique existence.

Que

ta

mmoire

sacre reoive donc cet

hom-

mage

solennel d'une reconnaissance convenablement motive,


!

qui n'est plus contenue par tes touchants scrupules


4.

Une anomalie
le

involontaire, trop aisment explicable, a

beaucoup retard
affectueuses que

plein essor des dispositions profondment

me
la

transmit une trs-tendre mre,

si

propre

hlas! devenir
tuation,

tienne. D'aprs l'ensemble de


paraissait irrvocablement

ma

fatale si-

mon cur

condamn ne

trouver habituellement une digne alimentation que dans l'exercice spcial,

insuffisant quoique prcieux,

que

ma

carrire

philosophique offre l'amour universel. Sans notre tardive


liaison, je n'eusse

jamais apprci assez l'nergique nettet

qu'une juste application individuelle peut seule procurer aux


principales affections.

Cette relation dcisive de deux curs disposs la plus pure

harmonie avait

t prcde, chez l'un et l'autre, par l'accom-

DEDICACE.

lU

plissement spontan des diverses conditions indispensables sa


pleine efficacit.

Avant notre premire entrevue,

j'avais enti-

rement recouvr, depuis plusieurs annes, une irrprochable


libert
fut,

morale, dans une crise d'autant plus dfinitive qu'elle

de

ma

part, involontaire; et

mme

je sentais dj la pro-

fonde insuffisance du paisible isolement qui


si

me

parut d'abord

prcieux. L'heureux essor

simultan de mes gots esth-

tiques,

surtout envers

le

plus affectueux des beaux-arts, ne

pouvait qu'indiquer, sans les satisfaire, les besoins exceptionnels de

mon

cur. Mais ces dispositions personnelles ne m'ausi

raient pas suffi


libert et
tact,

je

n'eusse trouv en toi une quivalente

une

pareille tendance.

Longtemps avant notre con-

l'incomplte protection des lois t'avait spontanment af-

franchie de l'indigne lien impos ta vertueuse obissance.


te

Tu

trouvais ainsi replace sous une pnible dpendance, qui

n'tait point

habituellement adoucie par une juste apprciation

de ton minente nature, ni

mme

par la respectueuse

sollici-

tude due h tes malheurs exci'ptiounels.

Diversement pousss

et autoriss tous

deux chercher enfin


donc

une

affection complte, nos sympathies naturelles taient

fortifies

d'avance par

la triste

conformit de nos destines do-

mestiques, sans que


la

mon

infortune fut d'ailleurs quivalente

tienne.

Malgr sa rcente origine, une intimit aussi pr-

pare dut bientt acqurir la consistance familire d'un ancien

attachement
m'crire
:

depuis (jue

tu

me connus

assez

pour

oser

Je vous confie

mon

reste de vie.

Combien nous

tions

loin de prvoir alors la

prochaine impuissance de cette pr-

cieuse mission

toi

seule,

ma

Clotilde, j'ai

ainsi,

pendant une anne

sans pareille, l'expansion tardive mais dcisive des plus doux


-(.ntimciits

humains. Une sainte intimit,

la fois

paternelle et

rratcrucUc, compatible avec nos justes

convenances respec-

IV

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

tives,

m'a permis de bien apprcier en


cette merveilleuse

toi,

parmi tous
t,

les
_.

charmes personnels,
dresse
et

combinaison de

de noblesse que peut-tre aucun autre cur ne

ralisa jamais

un

tel

degr. Cette excellence morale, conve-

nablement
tait si

assiste des plus hautes facults de l'esprit fminin,


et la dignit

heureusement complte par la candeur

du

caractre!

La contemplation

familire d'une pareille perfection


insu,

devait accrotre,

mme

mon

mon

ardeur systmatique

pour ce perfectionnement universel o nous placions tous deux


le

but gnral de la vie humaine, soit publique, soit prive.

Ceux qui savent que


thiques constitue
la

l'essor

continu des instincts sympa-

principale source
ici

du

vrai bonheur, person-

nel ou social, respecteront


l'ineffable
flicit

ma

solennelle gratitude pour


et

que tu m'as dvoile,

qui devait exercer


la

une raction durable sur mon amlioration morale. Suivant


tendance ordinaire des inclinations bien places,

ta salutaire

influence m'a spontanment rendu plus affectueux envers

mes

amis, et plus indulgent pour


infrieurs, et

mes ennemis, plus doux avec mes


d'a-

mieux subordonn mes suprieurs. Loin

mortir

mon
:

nergie antrieure, elle en a beaucoup augment


la vigueur persvrante que j'avais assez exerce,

l'efficacit
j'ai

su ds lors joindre une patiente modration qui m'tait

trop peu familire. Je te dois ainsi, en grande partie, d'avoir

support, sans aucun vain

murmure, une infme

perscution,

qui jadis m'et pouss peut-tre

une ardente explosion,

inopportune quoique lgitime.

Une

sollicitude trop

empirique a

fait

craindre que cet veil


vie publique.

inespr de

ma

vie prive n'entravt


tait surtout

ma

Ton

ex-

trme dlicatesse
tion, qui,

proccupe d'une

telle opposisi

malgr mes frquentes explications, t'inspira de


la

touchantes inquitudes, jusque dans

dernire de tes inap-

prciables lettres. C'est pourtant sous cet aspect que je te suis.

DEDICACE.
''oad, le

plus redevable; car,

j'ai

pu

enfin, grce toi, racette pleine


si

User, en

un temps d'anarchie morale,


au bonheur

harmonie
indispen-

entre l'existence prive et l'existence publique,


sable la fois
et la dignit des

mes

d'lite.
fait

Jus-

qu'alors, en effet,
ter la

ma

mission sociale m'avait seule

suppor-

profonde amertume de
j'ai,

ma

situation domestique. Sous

ton impulsion spontane,

au contraire, senti avec dlices


,

que

par une tardive rciprocit

ma

vie

prive tendrait

dsormais mieux dvelopper

ma

vie publique.

Toute

ma

philosophie m'avait dj dispos cette grande

raction, en faisant

dignement

ressortir la juste

prpondrance

des affections domestiques dans l'ensemble du vritable essor

moral. Nul n'a mieux apprci que moi

le

principal danger des

utopies actuelles, qui, rtrogradant vers le type antique par

une

folle

ardeur de progrs, s'accordent prescrire au cur


s'lever, sans

humain de

aucune transition, de sa personnalit

primitive une bienveillanco directement universelle, ds lors

dgnre en une vague


perturbatrice.

et strile philanthropie, trop

souvent
la

Rectifiant

ces aberrations

mthaphysiques,

nouvelle philosophie place surtout

la supriorit

fondamentale
la

de

la

morale moderne dans sa juste proccupation de

vie

prive

Comme
Quand
il

source indispensable
ce caractre

de l'ducation sympat'aurait t

thique.

du positivisme

mieux

connu,

et bientt dissip les alarmes de ta consciencieuse

affection sur

un prtendu

conilit de

ma

tendresse personnelle

avec

ma

destination sociale.

Mais cette convergence spontane des d(!ux impulsions devait surtout distinguer la seconde

moiti de

ma

carrire phi-

losophique, o je dois dsormais m'adresser au cur encore


plus qu'
l'esprit,

par

la

nature

mme du

dernier effort fonda-

mental (ju'cxige l'ensemble


que,

di- niii

mission. J'ose ainsi assurer

indpendamment de

t(jiite

inclination prive, jamais d-

VI

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

dicace

ne

fut

mieux mrite que

celle-ci, puisqu'elle

rep''-<

sur une participation relle et puissante, quoique indirecte et


involontaire.

En un temps o
principal obstacle

l'orgueil intellectuel constitue,

au fond,

le

une

vraie rgnration, nous

fmes tous
l'esprit sa

deux assez heureusement organiss pour remettre


juste place,

en

le

ramenant envers

le

cur

cette sage subor-

dination qui constitue la base ncessaire d'une harmonie relle


et durable, individuelle

ou

collective. L'unit personnelle sup-

pose l'ascendant du seul genre de dispositions qui puisse rallier tous les autres, et la solidarit sociale

exige la prpond-

rance

systmatique de

l'unique impulsion

propre
la

faire

converger toutes

les invidualits.

Par elle-mme,
le juste

supr-

matie du cur ne tend point touffer


prit,

essor de l'es:

mais

lui

procurer une indispensable destination

au

contraire, depuis la fin

du moyen ge,

le

rgne exceptionnel

de l'esprit a trop souvent altr l'essor moral, pour satisfaire

une

curiosit strile,

en dveloppant une insociable vanit.

C'est pourquoi le premier

rgime constitue seul

l'tat

normal

de notre conomie, personnelle ou sociale, l'autre ne conve-

nant qu'

la transition

rvolutionnaire, dont

il

forme

le princi-

pal caractre. Telle est la conclusion ncessaire del saine philosophie,

quand

sa

marche naturelle

l'lve enfin

jusqu'au vrai

point de vue social, essentiellement inaccessible tous


prdcesseurs.

mes

Mon ouvrage fondamental

a surtout consist tablir ce


sa juste application con-

grand principe, de faon prparer

tinue, en constituant l'irrvocable prpondrance, logique et


scientifique, des conceptions sociales sur tous les autres ordres

de spculations relles. C'est d'aprs une

telle

base que, suile trait

vant

la destination essentielle

de la vraie philosophie,

actuel procde directement la systmatisation finale de toute

DKDICACE.
l'existence

VU

humaine, par

la

subordination ncessaire de l'esprit

envers

le

cur.

la vrit,

ma

principale tche doit s'y bor-

ner faire librement accepter

l'esprit

lui-mme un

tel

empire,

dont l'avnement normal ne peut se passer de cette ratification


volontaire. Mais pouvais-je esprer de jamais produire chez
les autres
tait

une rnovation

aussi dilcile,

si

d'abord elle ne m'ainsi,

pas

devenue profondment familire? C'est

ma

bien-aime, que je devais spcialement prouver

la prcieuse

raction philosophique d'une vertueuse passion prive.

Par une heureuse concidence, cette inclination dcisive surgit aussitt

que

ma

nouvelle laboration exigea vivement

un

digne essor personnel des affections tendres. Ds notre pre-

mire expansion, je

te signalai

navement la

solidarit

que dj
et

je sentais s'tablir entre le cours de

mes plus hautes penses

celui de

mes plus chers sentiments. Aprs

avoir noblement con-

sacr la premire moiti de

ma

vie publique dvelopper le

cur par

l'esprit,

je voyais sa seconde partie

voue surtout
duquel
les

clairer l'esprit par le cur, sans les inspirations

grandes notions sociales ne peuvent acqurir leur vrai caractre.

Mais pouvais-je aspirer ces nouvelles lumires

si

je
le

n'eusse dignement subi l'nergique ascendant du sentiment

mieux propre dgager l'homme do

sa personnalit funda-

mentale, en faisant dpendre d'autrui sa principale satisfaction?

Combien

j'ai

chri alors l'exception involontaire qui r-

servait

ma

pleine maturit l'unique preuve de ce


tel

suprme
morale,

sentiment, dont un

retard

augmente

l'eflicacit

quand

il

comporte

la sanction

systmatique d'une raison exernos ges, ta sup-

ce. Si, d'abord, je dplorai l'ingalit de


riorit

me

rassura bientt sur une condition qui rendait notre

intimit encore plus conforme sa haute destination.

Toi seule m'as donc permis de dvelopper convenalilemcnt


cette raction

du cur surres[rit devenue indispensable

l'en-

VIII

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

semble de

ma

mission! Sans ton doux ascendant,

ma
mes

grande
prdi-

prparation philosophique, quoique seconde par


lections esthtiques,

ne pouvait

me

rendre assez familire la


de

vraie

prpondrance

systmatique

l'amour

universel

principal caractre dfinitif du positivisme, dont


attribut

aucun autre

ne secondera mieux l'avnement


la

social.

chaque

phase de
ladie, je

nouvelle composition qu'interrompit la fatale


plaisais te

ma-

me

tmoigner

ma

juste reconnaissance

pour

l'assistance involontaire qui facilitait


!

mes meilleures inspila

rations
lit

Jamais je n'avais aussi nettement senti

profonde ra-

de la

maxime fondamentale due


parmi
les

ce noble Vauvenargues,
sicle, parla
et

qui, seul

penseurs du dernier
la

digne-

ment du cur,
frait

et

dont

valeur intellectuelle

morale m'of-

avec
!

la

tienne une clatante analogie, bientt complte,


!

hlas
2.

par une gale prcocit de mort

Notre vertueuse intimit

tait donc, tous gards, aussi

prcieuse

ma

vie publique qu'


titre,

ma

vie prive. Mais, quelle

que

soit,

ce double

ma

lgitime reconnaissance de

notre court pass, elle ne saurait quivaloir

mes

ternels re-

grets pour l'incomparable avenir qui s'ouvrait


t'ai

nous quand je
allais

perdue. L'indpendance personnelle que tu


la parfaite

enfin

comjurir, et

confiance mutuelle constate par nos

dernires preuves, permettaient dsormais le libre cours de

nos rares sympathies. Outre l'heureuse concordance de nos


opinions, et

mme

de nos gots, nous tions surtout runis

par une gale tendance, encore moins

commune

aujourd'hui,

subordonner au cur l'ensemble de la vie humaine.


no\is

Nous

sommes

si

souvent dit

On

se lasse

de penser,

et

mme

d'jigir;

jamais on ne se lasse d'aimer Chacun de nous recon-

naissait d'ailleurs
sible

que

la

complte amiti n'est vraiment posparce que


l

que d'un sexe

l'autre,

seulement

elle

peut tre assez dgage de toute rivalit perturbatrice.

DEDICACE.

IX
t sitt ravie,
il

Quoique
suffit

cette entire

harmonie m'ait

me

de l'avoir sentie pour ne pouvoir plus

me contenter
la

d'au-

cune moindre sympathie. Ainsi moi- mme j'atteindrai


sans avoir jamais connu, sauf

tombe

im court

instant, cette pleine


!

identification qui convient tant

mon cur

Jamais moi ces

chastes caresses, ces aflfectueux regards, qui dissipent aussitt la


fatigue des longues mditations pour ne laisser sentir

que
1

le

charme d'uue existence agrandie


dbut de cette lente
et

et

ennoblie par elles

Au

douloureuse agonie, qui n'altra nulle-

ment

ta raison

dans une maladie presque toujours accompagne

de violents dlires, tu caractrisais toute


par cette touchante exclamation d'une

ma

destine intime

me

sans cesse proc-

cupe d'autrui

Vous n'aurez pas eu une compagne longtemps!


ici

Mais je ne puis esprer

d'associer

mes

regrets person-

nels quelques sympathies publiques qu'en expliquant surtout la

perte inapprciable que l'humanit vient de subir en


il

toi.

Hlas

n'y a pas encore

un

an, je te chargeais, au contraire, de

faire

uu jour rendre

mon cur une

exacte justice.

Ce phi-

losophe austre, qu'on ne croit accessible qu'aux proccupations mentales, tu l'avais, ds l'origine, apprci surtout conj me
le

plus aimant des

hommes

toi connus.

Tun

irrcusable suf-

frage,

dans une dcision rserve essentiellement aux femmes,

aurait peut-tre assez protg

ma mmoire

morale contre

les

haineux so[iliismes

et les superficielles prventions qui

pour-

suivent d'ordinaire les rnovateurs intellectuels. Pourquoi fautil

que, malgr l'ordre naturel des ges, ce soit moi qui doive
ta supriorit
ici

aujourd'hui rvler

mconnue?
dignement
l'attention

Ce qui m'autorise

rclamer

pu-

blique pour ce devoir sacr, c'est (jue je ne voyais pas seule-

ment en

toi

mais aussi

ma noble compagne et ma prcieuse conseillre, mon mineute collgue dans l'immense rgnration
comme
le

rserve notre sicle. La nouvelle iiliilosophie,

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.


trait, est

prouvera ce second

maintenant parvenue au point de

demander ton sexe, outre une intime sympathie, une active


et puissante coopration,

que ton cur

et

ton esprit avaient

galement pressentie. Aucune rnovation mentale ne peut


vraiment rgnrer
la

socit

que lorsque

la

systmatisation

des ides conduit celle des sentiments,


dcisive, et sans laquelle la philosophie
la religion. Si la
loir,

seule socialement

ne remplacerait jamais
l'esprit doit

premire laboration, o

prva-

tait

naturellement rserve
la

mon
le

sexe, c'est surtout

au tien qu'appartient
Or,
toi seule

seconde, o

cur devra dominer.


d'lite,

encore, parmi les

femmes

avais digne-

ment compris

cette progression et ce

concours, que dj tu

sentais, ta manire,

presque aussi profondment que moi-

mme.
Les prjugs vulgaires sur
positivisme se dissiprent
la

prtendue scheresse du vrai


dis-

promptement chez toi, quand tu

tinguas cette philosophie d'avec les spcialits successives qui


ont d la prparer. Tout ce que
j'ai

conu jusqu'ici, tout ce


la

que

je concevrai jamais,

pour dvelopper en tous sens


de pouvoir
toi
le

gran-

deur de l'homme,

j'tais certain

soumettre utije

lement

ta cordiale sagesse;

auprs de

seulement

ne

craignais plus d'tre jamais souponn d'une afiTectation senti-

mentale contraire l'ensemble

dmon

caractre intellectuel et

moral. La profonde impression qu'une

me comme

la

tienne

dut recevoir d'abord du catholicisme, avait heureusement prserv ton mancipation finale de toute halte srieuse dans le

vain disme du sicle dernier

d'ailleurs ton esprit,

malgr sa

douce gaiet, ne pouvait se contenter d'une attitude essentiel-

lement critique, qui ne convient plus qu'aux crivains subalternes.

Tout

ce

que l'admirable rgime du moyen ge


la

offrit

de

noble ou de tendre, tu comprenais que

vraie sociabilit
la

mo-

derne peut et doit se l'approprier pleinement, avec

suprio-

DEDICACE.
rite naturelle

XI
les principes sont discu-

un systme dont tous

tables et

les

meilleurs sentiments ne sont plus corrompus

par un irrsistible gosme.

Dj tu regardais cette vaste construction


offrir

comme

devant

aux femmes vraiment minentes une digne

carrire,

indice spontan

de l'extension fondamentale prochainement

rserve lajuste influence fminine.

Ton

esprit, assez familier

avec les principales productions de ton sexe, aurait bientt

complt son indispensable prparation. Malgr ta rare modestie, j'tais d'ailleurs

parvenu
ta

te faire

bien apprcier

le

grand avantage rsult de


utiliser le
t'tais

puret exceptionnelle pour mieux


le

concours naturel entre


,

cur

et l'esprit.
,

Dj tu

cr

dans la rorganisation morale

une premire

tche littraire, heureusement lie tes justes plans d'ind-

pendance personnelle. Je regrette beaucoup de ne pouvirj oindre


ici

aucun fragment de

cette naissante

Willelmine, laquelle

avaient ds lors particip

mes

affectueux avis, et

mme mou
du ma-

indirecte collaboration, par la lettre philosophique que j'crivis,

ta prire,

en janvier dernier, sur

la vraie thorie

riage.

La

secrte oppresssion qui pesa sur toute ta vie ne s'est


:

pas arrte devant ta tombe

le

prcieux manuscrit que tu

m'avais ouvertement lgu m'a t finalement refus, au


pris des plus formelles promesses, et

m-

malgr

les

ordres sp-

ciaux d'un noble chef de famille, dont la loyaut guerrire fut


bientt rvolte d'une telle violation, due peut-tre

une dou-

loureuse rivalit littraire.


L'esprit et le but de cette bauche doivent <:ei)endant tre

indiqus

ici,

non seulement pour

ta juste

glorification,

mais

surtout pour l'exemple caractristique qui en ressort sponta-

nment du digne emploi


si'''cle

actuel des talents fminins.

Eu un

011

tant

ilo

tf'tcs,

lumi; fortes ou exerces, se proc-

cupent d'utopies anarchiques sur l'conomie fondamentale de

XII

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE,

la famille

humaine,

il

importe de noter qu'une jeune

femme

minente, mrie par

le

malheur, consacrait librement sa belle

carrire littraire l'active dfense des lois inviolables de la


sociabilit lmentaire. Si ta fatale histoire est

un jour connue,
que
toi

chacun sentira que personne n'et

t plus excusable

de concevoir une ternelle amertume contre l'institution du

mariage. Mais,
Lucie
:

comme

tu

l'as si

bien dit dans ta touchante

Il est indigne des graiids

curs de rpandre

le

trouble

quils ressentent. Cette admirable

maxime

tait la devise

spon-

tane de toute

ta

conduite.

Victime innocente d'un sort exceptionnel, tu reconnus digne-

ment que

l'indispensable gnralit des rgles sociales

ne

doit

pas tre juge d'aprs leurs douloureuses anomalies. Malgr


tes injustes souffrances, ta

haute raison apprcia bientt

les

dclamations frivoles ou sophistiques qui, exclusivement attentives quelques


tuits,

maux

incontestables mais accessoires ou for-

entranent aujourd'hui altrer radicalement la puret

et la consistance des principaux sentiments

humains. Sous
ta

la

seule inspiration

de

ta

belle

me, tu destinas

Willel-

mine

la rfutation, dcisive

quoique indirecte, des dangereux


avec

paradoxes rajeunis par une loquente contemporaine,


laquelle ton talent n'aurait pas redout
raison.

une quitable compa-

Ton hrone

excentrique devait successivement traverser les

principales aberrations actuelles, mais toujours prserve par


sa puret et son lvation naturelles, de

manire aboutir

la

vraie flicit domestique, sans avoir jamais


crises pralables.

succomb dans

ses

Le tableau progressif de

ces diverses situations

du cur fminin, habilement analyses par une me irrprochable, et comport

un

vif intrt et

une haute

utilit.

la

gloire de ton sexe, j'ai

remarqu

(jue cessophisraes

anti-domes-

tiques,

quoique dirigs, en apparence, vers son avantage sp-

DEDICACE.
cial,

XIII

y ont jusqu'ici trouv

fort

peu d'honorables adhsions. Les


le

femmes, jugeant surtout par


d'une
telle

cur, sont bientt rvoltes

anarchie morale, tandis que notre superbe esprit


difficiles

masculin, gar aujourd'hui sans principes dans ces


spculations,

y aboutit trop souvent de funestes chimres,


et

qu'une moindre dlicatesse rend alors plus graves


durables.

plus

Suivant ce

contraste,

ton

noble

essai

tendait

dissiper ces dangereuses controverses sous la

suprme

inter-

vention du vrai sentiment, naturellement rserve aux pi urnes


fminines.

Quoique

la

mort

ait touff cette sainte

composition, pourtroubles physiques,


et

suivie avec persvrance

au milieu des
indication

j'espre

que

mon

imparfaite
ici

mon

faible

t-

moignage

suffiront

pour inspirer quelques regrets sin-

cres, et peut-tre

pour susciter d'autres tentatives. Le poids

de ta douloureuse destine doit d'ailleurs disposer d'avance


respecter des principes susceptibles de produire

de telles

convictions chez ceux-l


l(;ur

mme

qui ont le plus souffert de


ici

application absolue. Si j'osais

rapprocher
assez

mon exemple
comparables,

du

tien,

sans que nos malheurs soient

je noterais
gressif,

que nous seuls aujourd'hui, dans


justifi le

le

camp pro-

avons ncrgiquement

mariage, malgr nos

injustes douleurs personnelles. Outre le

nouveau respect
sociabilit,

ainsi

suggr pour

la base ncessaire

de toute

cette re-

marque concourrait
l'aptitude
offrir

dissiper des prventions banales contre

morale de l'unique philosophie qui puisse dsormais

des garanties systmatiques l'ordre fondamental, de plus

en plus compromis par l'impuissance thologique et l'anarchie

mtaphysique.
Notre convergence spontane sur de
tels sujets

indique assez

aux juges comptents

la

haute efficacit philosophique de notre

heureuse association, d'ailleurs exempte de toute vaine dpcn-

XIV

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

dance dogmatique. Tous ceux qui prennent un intrt srieux


la

nouvelle doctrine gnrale regretteront ainsi la prcieuse

coopration d'un esprit, qui sans jamais

manquer aux moindres


Le prin-

convenances fminines, pouvait, sa manire, s'approprier


entirement
cipe
les

plus minentes conceptions sociales.

du positivisme sur l'harmonie fondamentale des deux

sexes,

comme

destine surtout leur mutuel perfectionnement


si

avait t

avidement accueilli par une me


Puisque
les
,

bien dispose

sa sage application.

qualits prpondrantes de

chaque sexe sont

en gnral

trop

peu prononces chez

l'autre, ce n'est pas

seulement sous

l'aspect matriel

que leur

union

est

indispensable pour constituer le vritable lment

humain.
Si,

dans

les

uvres individuelles, rien de grand n'est possientre le cur et l'esprit, de

ble sans

un digne concours
femmes

mme

toute rnovation sociale exige l'active coopration des deux


sexes.

Tant que

les

regretteront, au fond, le rgime

catholique et fodal, surtout d'aprs les immortels souvenirs

d'une admirable chevalerie,


encore acquis son caractre
tique

la rvolution
dfinitif, et la

moderne n'aura pas


rtrogradation poli,

continuera

sembler possible. Or

l'unique

moyen

de les associer irrvocablement cet immense


siste

mouvement con-

leur prsenter enfin une philosophie aussi propre

satisfaire

aux besoins
le

essentiels

du cur qu' ceux de

l'esprit.

Quoique

positivisme remplisse certainement cette condi-

tion fondamentale,
sexe.

une femme peut

seule en convaincre son

Moi-mme, sans doute,


mais

je dois viser finalem.int

au cur;
en

je n'y puis atteindre qu'indirectement,

par

l'esprit,

faisant prvaloir les ides qui correspondent

aux nobles senti-

ments.

A toi je rservais

l'office

inverse, plus facile et

non moins

efficace, qui,

par l'excitation directe des motions sympathi-

DDICACE.

XV

ques, dispose l'intelligence l'admission presque irrsistible


des doctrines vraiment gnrales.

Chacune de

ces

deux grandes
:

oprations est socialement insuffisante sans l'autre

en se bor-

nant
tt

la

premire, l'inertie des sentiments empcherait bien-

toute active application,


;

mme

prive, des principes philes

losophiques

si

la

seconde s'accomplissait seule,

sentiments

restant dpourvus de toute consistance systmatique, une agitation

mystique entranerait l'homme

et

l'humanit d'ternelles

fluctuations ou des divagations indfinies.

Nous concevions dignement tous deux

cette belle
,

harmonie
aussi dis-

entre des fonctions solidaires mais indpendantes


tinctes dans leurs

moyens que dans leur principe

et leur desti-

nation

l'une tendant tablir, par la voio scientifique, d'ac-

tivs convictions masculines; l'autre dvelopper,

par

la voie

esthtique, de profonds sentiments fminins.

Deux

offices

pa-

reillement indispensables ne comportaient d'ailleurs aucune

prsance

et

leur succession ncessaire ne saurait susciter


qu'ils

aucun dbat srieux depuis

peuvent

et

doivent se fortifier

mutuellement. Notre vertueuse intimit et seulement embelli


et facilit

un concours sans exemple


la

de manire manifester
la vraie philoso-

spontanment

tendance caractristique de

phie concilier
prit et
3.

onfiii les

exigences, encore opposes, de l'es-

du cur.

Telle fut la sainte union qui m'autorise aujourd'hui as-

socier

hautement un
:

publii-

d'lite h

mon

ternelle afiliction

prive

car

la

mort seule a

bris ce noble plan, dont les prin-

cipales conditions se trouvaient dj remplies, et auquel nos

ges promettaient une suffisante ralisation.

Ah

si

ma

raison

jiouvait jamais rtrograder jusqu' cet tat thologiquo (jui

ne

tonvieiit qu' l'enfance


rait

d(!

l'humanit, cette catastrophe suffi-

pour

me

faire rejeter

avec indignation l'optimisme provi-

dentiel qui prtend consoler nos misres en nous prescrivant la

XVI

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

stupide admiration des plus affreux dsordres. Toi, victime tou-

jours innocente, qui presque jamais ne connus de la vie que ses plus intimes douleurs, tu es frappe au

moment oi commenait
li

enfin ton digne bonheur personnel, troitement


1

une haute

mission sociale Et moi-mme, quoique moins pur, mritais-je,


aprs tant d'injustes souffrances, d'tre ainsi frustr de la tardive flicit rserve

une existence

solitaire,

constamment

voue, ds

le

dbut, au service fondamental de l'humanit?


constitue-t-il pas d'ailleurs

Ce double dsastre priv ne


perte publique
,

une

de manire exclure toute ide de compen-

sation?

Mais

la

saine philosophie

en cartant sans retour des


autant nuisibles dsormais

croyances chimriques

et drisoires,

qu'elles furent d'abord utiles, interdit aussi les rcriminations

correspondantes. Elle n'exige point que, par de dangereux so-

phismes
rel.

on mconnaisse l'extrme imperfection de

l'ordre

Seule nanmoins elle inspire une vraie rsignation, con-

sistant subir avec courage les

maux

inaccessibles l'interven-

tion humaine, en ragissant le plus possible contre les fatalits extrieures par le perfectionnement intrieur.

Mon malheur ne

comporte ni consolation ni diversion,


aucunes.

et je

n'en dois chercher

Gomme

le dit
:

Vauvenargues, en dplorant aussi une


s'est

perte prmature

Qui

consol

naime plus; mais


nous

qui

n'aime plus

est lgei' et ingrat.

Loin de

t'oublier, je dois m'ef-

forcer de te supposer vivante, pour continuer

identifier

de plus en plus. Notre incomparable anne de vertueuse tendresse rciproque

m'a

laiss

beaucoup de purs

et

nobles soules

venirs, fortifis par

une correspondance caractristique. Je

ranimerai davantage,

comme

je le fais depuis six mois, par

un

culte continu, la fois quotidien, hebdomadaire, et bientt

annuel. Ce trsor d'affections constitue la principale ressource


do

ma

vie intime.

DEDICACE.
Si,

rvn
images sont encore domi-

malgr mes

efforts, toutes tes


final/",

nes par l'image

ce doiilouitMix tabloau

me

rappelle

aussi les tiuoignages extrmes de ta sainte tendresse.

moi

seul s'adressrent tes dernires paroles, en l'unique prsence

de

ma

noble domestique, cette incomparable Sophie, que ta


plaisait traiter

grandf me se

en sur,

et

dont

l'actif dvoue-

ment

tes longues souffrances mritera toujours notre intime

reconnaissance. Pourrais -je oublier jamais cette prescription


suprOmi"^,

solennellement rpte cinq

fois,

quand
et

tu cessais

dj de voir et d'entendre, mais

non d'aimer
:

de penser,

quelques minutes avant d'expirer


souffre sans

Comte, souviens-toi que je

f avoir mrite!...

Cette auguste recommandation, rsum trop iidle de ta vie


entire, rglera

ma

plus intime existence. Elle consacre notre

inaltrable solidarit, presque galement exclusive dos

deux

parts
tre.

dans l'ordre priv, chacun de nous

tait tout

pour l'au-

La mort ne reproduit pas mon isolement antrieur, car

rien ne peut plus


vritable. Plus

me

priver ni

me

dgager de
le

ma

seule union

qu'aucun autre rgime,

positivisme tend d-

velopper

le

culte de tous les souvenirs, personnels et sociaux,

on

les systm;iti::ant

mieux

et

davantage

jo dois

donc nous

appliqufr d'abord cette


philosophie.

prcieuse

proprit de la nouvelle
se soutinrent
avciir

Combien d'mes tendres

longtemps

par cette mlancolique alimentation, sans


sources pour l'instituer dignement!

autant do res-

Notre union tant surtout destine perfectionner nos curs,

un

toi

but peut encore


le

offrir

beaucoup de charme

mme
t.

quand

commerce moral

n'est plus actif

quo d'un seul

La

vraie connaissance de la nature

humaine, individuelle ou

collective, prescrit,

en gnral, l'indissolubilit des liens in-

times. Mais, par une extension plus dlicate, les

mmes

motifs

fondamentaux imposent aussi

la loi universelle

du veuvage. Ce

XVIII

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

devoir moral, toujours honor et recommand, devient, chez


les

deux

sexes,

une grande source d'amliorations profondes


suffit

et de nohles satisfactions. Si la vie entire

peine pour

que deux
si

tres puissent se bien connatre et s'aimer

dignement,

donc

la parfaite

constance peut seule permettre l'intime dla

veloppement des affections humaines, pourquoi


romprait-elle cette continuit d'apprciation?
la fatale viduit, l'obligation n'est-elle

mort

inter-

Quand

survient

pas toujours galement

dcisive, soit

que l'intimit

ait

dur pendant quelques mois ou


s'efforcer

quelques annes?

Ou

plutt,

ne doit-on pas

davan-

tage de prolonger ce qui a le moins dur? Tout oubli rsulte


alors d'un frivole

gosme qui, faute d'une douce persvrance,


des germes antrieurs.

perd aussitt

le fruit principal

plus

forte raison, l'inconstance des affections tend-elle

dgrader

profondment celui qui, priv d'une minente tendresse, accepte


quelque intimit vulgaire, suivant l'nergique rprobation pro-

clame par Calderon

(1).

Six mois d'intimes mditations sur la plus douloureuse crise

de

ma

vie prive ont ainsi confirm pleinement les solennelles


tes derniers jours.

promesses qui adoucirent


de

Le

soin continu

mon

principal perfectionnement fortifiera sans cesse ce de-

voir sacr. C'est pourquoi,

chaque jour, devant ton autel do-

mestique, je te rpte, avec une conviction croissante, que ta

mme consolide jamais mon estime, et mon respect.


mort

le lien

fond sur

mon

affection,

L'ge des passions prives vient donc en moi de

finir digne-

(1)

Es hombre

vil,

es infme,

El que, solamente atento

lo bruto del deseo,

Viendo pcrdido lo mas, Se contenta con lo mnos.

DEDICACE.

XIX

ment par notre


livrer

irrvocable identification. Je dois dsormais


la

exclusivement

noble passion publique qui, ds

me ma
r-

premire jeunesse, voua l'ensemble de

ma

vie la

grande

gnration. C'est l surtout que les prcieux germes dvelopps sous ton ascendant trouveront, malgr la mort, une haute
destination.

Quoique priv de ton active coopration, rien ne


notre sainte

me ravira du moins ton assistance passive. Pendant


anne,
n'as
ta

douce impulsion a concouru, beaucoup plus que tu

pu

le croire,

mes meilleures

inspirations philosophiques.
facili-

Depuis six mois, ta prcieuse influence n'a pas cess de


ter les

nouveaux progrs accomplis au milieu des larmes. Sacultive, elle continuera, je le sens, d'purer et d'ani-

gement

mer mes
dont

principales conceptions. Elle consolide et ennoblit,

d'ailleurs, tous les gots esthtiques qui


et

nous taient communs,

l'essor

familier, outre son importance propre, peut

seul neutraliser aujourd'hui l'oppressive scheresse des habi-

tudes scientifiques.

Directement consacr dsormais


fonde sur

la

reconstruction sociale

ma rnovation philosophique, j'y retirerai une utilit


En
tout ce qui concerne la

plus tendue et plus immdiate du tardif complment d'ducation morale que je dois toi seule.

vraie condition des

femmes

et leur participation croissante


le

au

mouvement
confirmer
et

universel, j'prouverai de plus en plus

besoin de

d'amliorer

mon

apprciation systmatique par


le

un
o

vif souvenir de
les

notre parfaite concordance sur


se.xc

sujet

conceptions d'un

peuvent

le

moins

se passer de la

libre sanction de l'autre.


saisi la

Ton minentc

pntration avait dj

tendance naturelle du positivisme dvelopper, par


la fois prive et
le

une systmatisation
tuel do la

publique,

le culte

habi-

femme, que

moyen Age put seulement baucher.

Laissant d.sormais un libre cours ce bel ordre de penses et

de sentiments, j'y serai sans cesse encourag par l'intime attrait

XX

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.


la sincrit et la

d'une (ligne application individuelle, dont


maturit ne seront pas contestables.

Eu achevant une
efficacit toujours

ddicace aussi mrite, je sens dj la haute

propre notre ternelle union. Le doux actel

me ramne sans effort la grande composition interrompue par notre catastrophe en mme temps, l'heureuse raction morale ainsi obtenue va, j'espre, me rencomplissement d'un
devoir
;

dre toutes

mes

forces antrieures. L'exposition, surtout solen-

nelle, procure

aux sentiments, au moins autaut qu'aux penses,

la fois plus de prcision et de consistance. Cette considration

excusera peut-tre, auprs des juges comptents, la nature et


l'extension inusites de cet

hommage
la

exceptionnel. Tous les

penseurs qui savent apprcier

raction mentale des affections


retracer et racette nave

sympathiques respecteront

le

temps employ

nimer des motions pures. Mais j'adresse surtout


expansion aux esprits
les

mieux disposs subir l'impulsion du


le

cur,

soit

parmi

les

femmes,

peuple, ou la jeunesse.

mon immuable compagne Adieu, ma sainte Clotilde, me tenais lieu la fois d'pouse, de sur, et de fille! Adieu mon lve chrie, et ma digne collgue! Ton anglique inspiration dominera tout le reste de ma vie, tant publique que prive, pour prsider encore mon inpuisable perfectionneAdieu,
qui
toi

ment, en purant mes sentiments, agrandissant mes penses,


et ennoblissant

ma conduite. Puisse cette solennelle assimilation l'ensemble de mon existence rvler dignement ta supriorit
!

mconnue

Ton

salutaire

ascendant ne peut plus tre ap

prci qu'en

me

disposant toujours

mieux remplir

ma

gran.Je mission.

des nobles travaux qui

Comme principale rcompense personnelle me restent accomplir sous ta puisnom


devienne

sante invocation, j'obtiendrai peut-tre que ton

DDICACE.
enfin insparable

XXI

du mien dans

les

plus lointains souvenirs de

l'humanit reconnaissante.

La

pierre

du

cercueil est ton premier autel


[lisa Mercur.)

Donna, se' tanto grande e tanto vali, Che quai vuol grazia e a te non ricorre, Sua disianza vuol volar senz' ali. La tua buuignit non pur soccorre

chi

dimanda,
al

ma

moite

fiale

Liberamenle

dimandar precorre.
iii

In le misericordia,

te pietate,

In te magnificenza, in te s'aduna

Quantunque

in creatura di bontate
(Datite.)

Auguste COMTE.

XXn

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

COMPLEMENT DE LA DEDICACE.

Paris, le 12 Dante 62 (samedi 27 juillet 1850.)

Pour complter
dont

cette ddicace exceptionnelle, je crois devoir y joindre la

seule composition publie par

ma

sainte collgue. Cette touchante nouvelle,

la principale situation caractrise

essentiellement la fatalit conjugale


les 20
et

de l'infortune Clotilde, fut insre au feuilleton du National


21.

aux juges comptents un tmoignage direct de l'minente nature, intellectuelle et morale, de l'ange mconnu qui prside ma seconde vie.
juin 1845.
la

En

reproduisant

ici,

j'espre fournir

la suite

de cette production caractristique, je publie

ma

lettre indite

sur la commmoration sociale, qui aurait paru avec la Lucie sans la cou-

pable malveillance d'un clbre journaliste, aujourd'hui discrdit. Cette


petite

composition

offre

un

certain intrt historique tous ceux qui conIls

naissent maintenant la Religion de l'Humanit.

y verront

les

premiers

germes
gir

distincts et directs d'une

immense synthse morale

et sociale sur-

spontanment d'une pure effusion prive.

Ma

raction normale

du cur

sur l'esprit se trouvait ainsi manifeste plusieurs annes avant que j'en
eusse construit la thorie dfinitive.

dite,
l'et

Je termine ce complment naturel de ma ddicace par une canzone inque Madame de Vaux voulait placer dans sa Willelmine, quoiqu'elle

compose en 1843. Ces gracieuses strophes, dont Ptrarque aurait


aux plus hautes attributions. La tendance potique
mlanco-

peut-tre envi la suavit, pourront indiquer la souplesse et la varit d'un


talent appel d'ailleurs

de cette

me

d'lite se

prononait involontairement dans ses moindres inspi-

rations. Elle serait, par exemple, assez caractrise d'aprs cette

une ancienne Journe du Chrtien, que je conserve religieusement h Souvenir prcieux de ma jeunesse, compagnon et guide des heures saintes qui ont sonn
lique iHscription, secrtement place, vingt-deux ans, sur
:

pour moi, rappelle toujours

mon cur

les

crmonies grandes

et

suaves

de la chapelle

du couvent!...

COMPLEMENT DE LA DEDICACE.

XXIU

1.

Lucie.

Il

y a quelques annes, un crime, compliqu de circonstances extraordi-

naires, vint frapper de stupeur la petite ville de '**.

Un

jeune homme, appartenant h une famille distingue, avait disparu


terrible
:

sous une prvention

on l'accusait d'avoir assassin un banquier

son associ, en lui soustrayant des valeurs considrables. Ce double forfait


fut attribu la funeste

passion du jeu.

quelques mois de mariage, une jeune


des qualits
les

Le coupable abandonnait, aprs femme doue d'une grande beaut et


i

plus uiincntes. Orpheline, elle restait,


la

vingt ans, livre

l'isolement,

misre, et une position sans esprance.


la

Les

lois lui

accordrent spontanment
lui

sparation de corps et de biens,


famille de son mari lui prta
tait

c'est--dire

de tout ce qui

chappait.

La

un abri

et

une paire de souliers.

Comme

elle

gnralement admire,

des protections puissantes l'environnrent de toutes parts.


C'tait

heureusement une de ces nobles femmes qui acceptent

le

malheur
l'intrt

plus facilement qu'une transaction honteuse.

Son

intelligence leve lui

montra sans
des

voiles sa situation
qu'i sa

elle

comprit qu'elle ne devrait

que couvrent de douces sympathies, et voulut tirer d'elle seule tout adoucissement son sort. Cette courageuse rsolution tant prise, la jeune femme ne pensa plus qu' l'excuter. Possdant un talent remarquable, elle se rendit Paris pour l'ulibeaul;
elle pressentit les prils
liser.

hommes

la

Aprs quelques preuves, elle fut admise, comme institutrice, dans maison de l'Abbaye-anx-Bois, o elle trouva un asile honorable. Pendant ce temps, la justice suivait son cours; des dmarches actives

cherchaient partout la trace du fugitif. Dj les cranciers irrits s'laient

partag la dpouille de sa malheureuse victime, dont les vtements, les


bijoux,
et

jusqu'aux petits trsors de jeuue

fille,

avaient t vendus

la

crie. Elle inspirait tant d'iutrt

que quelques personnes rachetrent plule portrait

sieurs de ces objets et les lui renvoyrent.

Une jeune
de
la

fille

voulut avoir un mdaillon qui renfermait

de

l'hrone, el le cur

du

lieu

acheta sa robe nuptiale pour en parer

l'autel

Vierge.

Ces dtails touchrent vivement l'infortune. Une noble fiert se joignait dans son cur h une sensibilit profonde elle se sentit soutenue par les
:

t^'muignagcs d'intrt qui

lui

venaient de toutes parts. Remplie d'effroi au


elle

souvenir de son premier amour,

n'envisagea sa (haine (jue Cf)mme une

barrire qu'elle et volontairement place entre les

hommes

et elle.

L'hor-

reur et les prils de sa situation chapprent ainsi ses regards, et elle accepta Kans rvolte l'arrt injuste des
lois.

Un
si

senlimetit indestructible, une douce el sainte amiti d'enfance sauva

d'abord h ce noble cur les amres douleurs de l'isolement. La philDsophie,

mesquine

et sj aride

dans

les

mcs

gostes^ dveloppa ses magnifiques

XXIV

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.


le

proportions dans celle de la jeune femme. Pauvre, elle trouvait

moyen
a tabli

de

faire le bien

elle allait

rarement dans

les glises,

la frivolit

ses comptoirs; mais on

la rencontrait souvent dans les mansardes, o le malheur est frquemment rduit se cacher comme la honte. Deux annes s'coulrent sans qu'aucun vnement vnt changer cette

situation trange et malheureuse.

Le temps, qui ne

fait

qu'accrotre les

grandes douleurs, avait ruin peu peu l'organisation brillante de l'orplieline. A son courage hroque, ses efforts persvrants pour rester dans
le

rude chemin qui

profond. Treize lettres qui sont tombes entre

que moi

les

commenait succder un abattement mes mains peindront mieux douleurs de ce cur malade. Je demande la permission de les
lui tait trac,

reproduire et de terminer ainsi cette histoire.

l^e

LETTRE.

Lucie

madame M.

Je

t'cris

de Malzville, o je vais passer quelques mois,

ma

bien-aime.
ce pr-

Ma

poitrine avait besoin d'air et de lait; nos dignes

amis ont

saisi

texte

pour m'offrir de partager leur jolie solitude. Combien j'aime ces excellentes gens Que ne puis-je leur ressembler ou faire passer dans mon
!

cur un peu de mieux ici rien


:

la paix

qui rgne au fond des leurs! Je

me

sens pourtant

n'est sain

comme

le

spectacle

d'une belle nature et de

cette vie laborieuse et

uniforme qui force

l'esprit se rgler.

Le gnral

attend prochainement l'arrive de son voisin, qui passe pour le

bienfaiteur de toute cette petite contre. C'est

un jeune homme de vingt-

six ans, possesseur d'une belle fortune, et disciple sincre des ides librales.
Il

a avec lui sa mre, qu'il adore, et dont on dit aussi beaucoup de bien.

Tu
qui

m'engages cultiver

les

fleurs

pour

me

sevrer

un peu de musique
quand
je viens

et de lecture. Hlas!

ma
j'ai

bien-aime, ne sont-ce pas l les seuls plaisirs

me
lire

restent?

Quand

pay

mon

faible tribu

;i

l'amiti,

de

au gnral quelques passages de ses mmoires, quand nous avons

voqu ensemble de grands et svres souvenirs, ou quand j'ai partag avec notre amie ses petits soins d'intrieur, je me trouve de nouveau en proie
ce besoin de sentir et de penser qui est devenu
le

principal ressort de
la vie pai-

mon

existence

et

pourtant nulle

femme

plus que

moi n'aima

sible et simple.

Quels plaisirs brillants n'aurais-je pas


la

sacrifis avec joie

aux devoirs
fad(!S

et

au bonheur de

famille! Quels succs ne m'auraient paru

auprs des caresses de mes enfants!

mon
si

amie,

la maternit, c'est

l le

sentiment dont

le

fantme se dresse,

jeune

et si

imptueux, dans

mon

cur. Cet amour, qui survit tous


se rgnrer

les autres, n'est-il pas

donn

la

femme pour

dans ses douleurs?

2" LETTRE.

Maurice Roger.
grande
et si

Roger,

j'ai enfin

vu cette femme,

si

malheureuse, dont tu

me

parlais avec orgueil.

Ne

dis pas

que

le sort

en

est jet si je t'avoue l'im-

COMPLEMENT DE LA DEDICACE.
pression profonde que
j'ai

XXV
et belle

ressentie

ii

l'aspect

de celte jeune

mar-

tyre des injustices sociales. Les touchantes vertus de Lucie, son esprit, ses

grces, tout en elle porte

jamais l'empreinte d'un profond chagrin.

On

sent, en la voyant, qu'elle aura besoin de gnrosit


n'est-elle

pour aimer. Pourtant,

pas libre devant l'honneur et la raison?


lois l'tre

Par quelle tonnante


par

imprvoyance des
la socit

pur

et respect peut-il se trouver enchan,

mme,

l'tre

fltri qu'elle

repousse de son sein?

Qu'appelle-t-on mort civile?


socit laisse-t-elle

une pouse

simulacre? Dans quel but la l'homme qui ne peut plus donner le jour
Est-ce un
l'isolement et
le

qu' des btards?

De

quel

droit

imposerait-elle

clibat

l'un

de ses

membres? Pour

quelle fin le pousserait-elle au dsordre?

Mais j'ai l'air d'tre devant des juges. Roger, mon sang est prs de s'allumer quand je vois comment l'apathie des hommes enfante souvent le malheur et l'oppression. Je viens de faire construire un belvdre en vue de Malzville de l, avec une lunette, je dcouvre entirement la jolie maison du gnral. Hier, son attitude j'ai aperu Lucie qui tait assise au bord de la pice d'eau
:

tait

mlancolique

et

accable.
le

Te
le

le dirai-je, ses

regards
si

me

semblaient se
si brise,

diriger souvent vers


je

sud. Hlas! en la voyant


secret

gracieuse et

me demandais

avec dgot

de certaines

influences sur notre

cur. Pourquoi voit-on des femmes vulgaires fasciner des intelligences


suprieures et

devenir l'objet d'un vritable culte?

Comment

arrive-t-il
si

aussi que la gnrosit et la noblesse de certaines

femmes
Il

se voient

sou-

vent aux prises avec l'gosme

et la grossiret?

faut renoncer expli-

quer cette nigme.

Puisque

tu

Roger, que j'en

veux une description nouvelle d'Oneil, je te dirai, mon cher ai fait une des plus jolies proprits du dpartement. On

me

racontait ces jours-ci

habitants de la
s'agissait

commune

une rcente contestation mon sujet entre les voisine et un vieux gentilhomme ruin. 11 ne
si l'on

de rien moins que de dcider


le

devait le titre de chteau

Oneil et
la

premier morceau de pain bnit son propritaire. J'ai tranch question en n'allant pus h la messe et eu appelant tout le pays ma valle.
3 LETTiiE.

Maurice Roger.

Non

jamais, Roger, jamais une autre

femme ne

fera natirc en

moi ces

Bcnliments gnreux et levs que m'inspire la seule vue de Lucie. Ami, tu


as dit vrai
:

c'est

en vain que

les lois, l'opinion, et le

monde

lvent entre

nous leur
toi

triple barrire;
les

connat

l'amour nous runira, je le sens. Qui mieux que besoins de mon cur et son insurmontable rpulsion pour
Illas
!

les

bonheurs vulgaires?

avant do rencontrer Lucie, je lai souvent

senti, c'est

un danger du raffiner ses sensations. Tant<")t ma mre a fait sa visite Malzville, J'tais curieux, je te lavoue, do connatre rimprcssion que Lucie produirait sur elle. En arrivant devant la grille du petit parc, nous l'avons aperuo qui greffait un rosiur. Elle tait

XXVI

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

vtue de blanc; un grand chapeau de jardin couvrait ngligemment sa tte, un simple ruban vert dessinait sa taille fine et lgante. On eijt dit, la voir, le plus suave idal del Galatc. Je fus surpris de n'apercevoir aucune motion sur le visage de ma mre, elle ordinairement si bienveillante, et elle fut imposante et froide pendant qui trouve tant de plaisir admirer toute la dure de notre visite; les mots devoir et honneur trouvaient place
:

dans tontes ses phrases. Pour la premire fois j'entrevis ce qu'il y a d'amer et d'implacable dans les rivalits fminines. Guide par ce tact dlicat que

donne l'habitude de
prtexte.

la souffrance,

Que

n'ai-je os

la suivre et

Lucie se retira avant nous sous un lger me jeter h. ses pieds pour protester
sort. J'ai

contre les paroles de

ma
fixe

mre!
jamais

Roger, ce

moment

mon

compris

qu'il n'appartenait

qu' moi d'arracher cette douce victime au malheur. Prissent les chimres
qui se dressent entre nous
!

Je

me sens
:

fort contre la

mauvaise

foi

de

l'opi-

nion et contre
et la

le

blme des envieux

puiss-je l'tre contre la

gnrosit

grandeur de Lucie!

4c LETTRE.

Maurice Roger.

On
petit

maudirait volontiers la civilisation et les lumires, quand on voit le

ne saurais

curs droits qu'il y a dans le monde. Je combien d'insinuations mesquines et odieuses j'ai subir chaque jour au sujet de Lucie. Mais, ce qui n'est pas le moins choquant,

nombre

d'esprits justes et de

te dire

ces corrupteurs de morale, qui se dressent orgueilleusement sur leurs monceaux de sophismes. Il semble, en vrit, que le succs n'accompagne que les guerres honteuses. Je viens d'avoir avec ma mre une conversation pnible, qui n'a que trop confirm mes ides sur le dvouement. C'est une magnifique vertu, mais qui vit bien plus volontiers de jouissances que de sacrifices. J'ai dernirement rencontr, dans le monde, la jeune comtesse de ***, dont le mari tout l'honneur reste

elle tait

ans quand cette fatalit l'a frappe remarquablement jolie et aimable. Le digne L... en est devenu amoureux, et ils se sont unis. Eh bien! elle me racontait que ce qu'elle a eu souffrir de sa propre famille est incalculable. Comme je lui en tmoignais mon tonnement, vu leurs ides avances tous, elle me rpondit En les-vous donc votre catchisme de l'homme? Ils m'autorisent bien
est au bagne. Elle avait vingt-quatre
:
:

me passer des sacrements. digne Roger, que cette admirable humanit n'est pas encort) bien quitte de sa dette envers les singes, dont quelques docteurs
tre athe,

mais non pas


a,

Tant

il

mon

assurent qu'elle descend directement.

5 LETTRE.

Maurice Lucie.
funeste pense avez- vous obi en vous
je

Qu'avez-vous

fait,

Lucie?

A quelle
c'est

loignant de moi? Hlas!

en vain que

cherche justifier votre

COMPLEMENT DE LA DEDICACE.
silence;
il

XXVII
Et pourtant, hier

accable

mon cur comme un


fait

fardeau glac.

encore vous m'avez


rance.

chrir la vie. Voire

me

semblait s'ouvrir l'esp-

Quand un

faible

danger

ma

menac sur

les

bords du lac, vous vous

iHes lance

mon

secours sans paratre redouter la prsence de ceux qui

nous entouraient. Que vous tiez belle cet instant, et que le dvouement N'avez-vous donc pas lu dans tous les regards vous rendait imposante
!

Lucie, quand il ne fallait que vous montrer ce que vous tes pour attendrir le cur de ma Mais par quel inconcevable malheur nous trouvons-nous spars tre n'tes-vous pas la femme anglique que j'avais cru entrevoir;
l'enthousiasme dont vous tiez l'objet?
tre
.'

peut-

mre,
peut-

peut-

tre

un amour gnreux
:

est-il

au-dessus de vos forces? Peut-tre.... Mais


seule pouvez

quoi bon tous ces doutes?

Vous

me

rendre

le

repos que vous

m'avez t j'attends une ligne de vous, un mot qui m'apprenne quels sont vos desseins. Songez-y! je ne rponds pas de moi si vous continuez m'accabler de votre silence.

Manuel va courir franc

lrier jusqu' Paris

dans dix heures, je puis avoir votre rponse.


C^ LETTRE.

Maurice Roger.
Roger,
l'avoir

Fallait-il

donc que cela

ft

ainsi?

connue, savoir ce que

renferme ce cur lev, cet esprit dlicat,


heures, avoir dplorer sa perte!

et peut-tre,

dans quelques
jamais sur

Que mon malheur retombe

quand je l'accusais de ce que j'ai souffert, elle succombait la violence de ses combats et de son amour. J'erre comme un fou autour de la maison du gnral, interrogeant sans cesse ses gens, et ne recevant d'eux que des rponses vagues ou effrayantes. Heureusement le mdecin ignore qui je suis, et il me plonge trois fois par jour la vrit
ceux qui
l'ont

caus

Hlas

dans
il

le

cur. Je viens de
si

le

quitter l'instant
l'ai

son regard tait

si

triste,

semblait

accabl que je

conjur de ne pas

me
est

cacher

le

dernier

malheur.

Il

m'a assur

qu'elle existe encore;

mais

il

dans

l'attente

d'une

crise terrible et invitable....

P. S. Elle est sauve!

Il

faut

aimer

comme

j'aime pour comprendre

la

magie d'un
faire

tel

mot. Je

me

suis prostern aux pieds


il

du mdecin;

je lui ai

demand son amiti. En

vain

conserve un air grave, je

me

sens prt

des folies en sa prsence. C'est un

homme
et

distingu,

il

parle de Lucie
:

avec un cnthousia.sme presque gal au mien. Mais une chose m'a frapp
il

m'observe souvent avec tonncment,

semble prt

mo
:

confier

un
Il

ecreL J'ai vainement essay plusieurs fois de lui faire dire sa pense.

termine toujours nos entretiens sur Lucie par cette phrase bien coupable.
J'ai

La

socit est

souvent remarqu que

la

prudence est

le

vice des
si

hommes
propres

de celte
;\

profesi(m, que leurs profondes connaissances reudraii.'iit

secon-

der

h-

mouvement

social.

Que d'importantes

modifications pourraient tre

produite' lans les lois par In seule autorit de certains faits scientifiques qui

demeurent lerncllement cachs au vulgaire! Je voudrais


publi&l ses

(]u'un

bon mdecin

mmoires; ce Hcrail,mon

gr,

un

livre fort utile l'humanit.

XXVIU

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


7 LETTRE.
re\Tie! Hlas!

Maurice Roger.

on n'ose croire qu'elle appartienne encore la un caractre idal et cleste. Elle a consenti faire sa premire promenade appuye sur mon bras, et j'ai t tonn de la simplicit avec laquelle elle m'a dpeint ses souffrances. Si je ne me trompe, une lueur d'espoir s'est glisse dans mon cur: mais je n'ai pu m'expliquer

Amij

je

l'ai

terre tant sa beaut a revtu

le sens de plusieurs de ses paroles. Comme nous nous reposions l'ombre d'une petite chapelle en ruines, une noce de villageois est venue passer devant nous. Il y avait tant de bonheur et d'insouciance sur toutes ces phy-

sionomies ouvertes, que je n'ai pu retenir une rflexion amre en comparant mon ami, s'est-elle crie, nos sorts. Lucie a tressailli en m'entendant.

))

ils

sont heureux; mais c'est parce que leur bonheur n'afflige et n'offense

personne.
;

Je

l'ai

regarde avec stupeur; son visage tait lgrement


sur son cur
;

color

elle a

pos
:

ma main
Maurice,

puis elle a repris d'une voix

grave et

mue

c'est en vain

que notre malheurnous pousserait


indigne des grands curs de r-

nous lever contre la socit; ses institutions sont grandes et respec tables

comme
le

le

labeur des temps;

il

est

pandre

trouble qu'ils ressentent. J'ai voulu lui rpondre, mais elle


la

m'a fait un signe de commenait se faire


voir rentrer Lucie, est

tard.

main pour m'indiquer qu'elle se sentait faible. Il Le digne docteur, qui dj s'inquitait de ne pas venu notre rencontre, et il m'a aid la soutenir
c'est

jusqu' l'entre du parc de Malzville, o

il a fallu nous sparer. moins l'ensemble des obstacles qui m'entourent que la grandeur naturelle de Lucie. Ce n'est pas de vains prjugs, je le sens, qu'une telle femme a d jusqu'ici immoler les plus doux

Roger, ce qui m'effraye,

penchants de son cur.


8^

LETTRE.

Lucie madame M.
:

rice consent lever

amie chrie, l'esprance m'a accueillie mon refour la vie Mausa grande voix pour protester contre l'abus terrible qui nous spare. Sa mre m'a presse sur son cur; je n'oublierai jamais les sensations dlicieuses que ce moment a mles l'amertume de mes sou-

Mon

venirs.

ma

bien-aime! l'amour d'un

homme

pur

et dlicat

est

un sentiment

besoin de force et de courage pour y rsister! Mais l'intrt et la gloire de Maurice me sont plus chers que mon repos peut-tre aussi suis-je soutenue par l'orgueil de lui voir tenter une noble
plein de puissance.

Combien

j'ai

entreprise; car

il

me semble

que

j'ai

accompli

la

mienne en vritable hroine.

C'est hier seulement

que notre

sort a

t dcid.

Nous avions pass


douce
le

la

soire avec le digne docteur, dont la morale est la fois si


ve.
et, la

et si le;

A peine

nous

eut-il quitts,
il

Maurice

saisit

imptueusement

ma main

pressant sur son cur,

jura de

me

protger malgr

ne plus permettre que je m'loignasse de


lutter contre ces

lui.

monde et de Je rassemblai mes forces pour


Je reprsentai Maurice

motions dlicieuses

et terribles.

COMPLPIME.NT DE LA DEDICACE.
que
le

XXIX
de mes liens, en

devoir lui commandait d'essayer de m'afTrnnchir


loi juste et

rclamant une
qui ont
le

sage. J'employai poiir

le

loucher les arguments


dpeignis avec feu les

plus de prise sur son grand cur. Je


la

lui

avantages que
lui,
il

socit pouvait retirer de cette tentative glorieuse.


difficile

Pour
les

ne fut pas

de l'intresser au sort de ces tres jeunes, faibles,


Il

dsarms, qu'un lien odieux peut pousser au dsespoir.

convint que

abus des

lois rsultent le

plus souvent de l'apathie des

hommes,

et qu'il est

toujours honorable et utile de lutter contre l'oppression.

Nous envisagemes

ensuite notre situation sous

tous les points de vue.

Maurice assurait qu'un lien comme celui qu'il m'engageait contracter suffisait au bonheur, et qu'il renoncerait, sans le moindre regret, ce monde qui sacrifie le vritable honneur des prjugs firement dcors du nom de convenances. Je lui avouai que je ne me sentais ni assez haut ni assez ba.s pour braver l'opinion, et qu'il me serait doux de pouvoir entourer notre amour du respect des familles honntes. Il combattit doucement mes ides
;

mais

le

souvenir de sa mre se joignit dans son cur tous


lui

les

sentiments

levs qui
tion la

sont propres.

Il

finit

par

me

promettre d'adresser une ptile rsultat.

chambre,

et d'en attendre

dignement

Je

me

prcipitai aux pieds de cet

homme

si

cher, en versant des larmes


faits

de reconnaissance et damour. Les


avaient tellement puis

efforts

que j'avais
le

mes
vis

forces qu'il

me sembla que
prix

pour me contraindre la vie allait m'ainstant.

bandonner. Je n'en

ai

jamais tant senti

que dans cet

mon amie!
choi-x, lu
si

toi

qui

calme

et

heureuse auprs de l'homme de ton

comprendras tout ce qui


ridicule de ces

se passe

dans

mon pauvre cur. Tu sais


l'ide

je partage le

femmes qui trpignent

de n'tre

jamais dput, et qui montent cheval pour dmontrer qu'elles seraientau


besoin d'excellents colonels de drapons. Mais lu sais aussi
si je

l'oppression l o elle est relle. C'est en portant atteinte au


et vrai

sens vivement bonheur modeste


lui

de

la

femme que

les lois la

poussent en dehors de sa sphre et


sublime.

font parfois

mconnatre

sa destine

Henriette, quels plaisirs

qu'on aime, tre bonne

peuvent l'emporter sur ceux du dvouement? Entourer de bien-tre l'homme et simple dans la famille, digne et affable au dehors,
n'est-ce pas l notre plus

ddux

rle et celui qui

nous va

le

mieux?

11

nie

semble que
cercles du

le cercle

de

la famille

peut se modeler, certains gards, sur les

monde;

et n'est-ce

pas la

femme

qui en

fait les

honneurs?

9" LETTRE.

Maurice Roger.
:

Une

nouvelle douleur vient de fondre sur elle


sur
la

lui a t arrt

frontire et conduit au

le monstre qui l'cnchaine bagne de Toulon, o il va

subir sa peine.
Gcrt

vnement, qui donne une


le

si

grande porte nos rclamations, semble


si

cepenilant avoir abattu

courage de Lucie. Ce cur

tondre a dfailli
les lois.

d'pouvante devant l'horrible dnonment auquel l'associent

Le nom

qu'elle porte encf>re retentit en elle charg d'infamie et de hipiibrcs eouveQirs.

Son imprissable bont

est

venue ajouter

la

compassion tous ses

XXX
maux. Puissent
le sens, les lois

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


ses forces ne pas s'puiser

dans

cette cruelle lutte!

Non, je

ne peuvent pas tre volontairement immorales et absurdes.


les

L'vidence frappe
l'tre le

hommes

ils

briseront ce lieu odieux qui enchane

plus pur un forat.


telle

Lucie,

que

je la connais, souffrira

beaucoup encore

mais diverses

circonstances m'ont clair sur ses sentiments, et je n'en sacriGerai aucun

l'amour. Cette noble femme sera mre comme elle est amante. Les sacrifices qu'elle accepterait vaillamment pour elle-mme, elle souffre de la pense de les lguer ses enfants. Puisse-t-elle trouver enfin le prix de ses
douces vertus! Je rassemblerai mes forces
et

mon

courage pour dompter

mon

impatience.

Roger,

la vie

a de rudes preuves!

Je t'envoie une copie de

ma

ptition la chambre.

Messieurs les dputs,

un abus dont la porte est effrayante; permettezun exemple frappant. Une femme de vingt-deux ans, dont le cur est pur et plein d'honneur, se trouve enchane par le mariage un forat. Quinze annes de dtention, l'infamie, le mpris, tout ce qui spare la vertu du vice, annule matriellement cet odieux lieu. L'homme est mort civilement la femme, dclare libre par les tribunaux, rentre en possession de sa fortune, qu'elle gre dj. Tous ses
Il existe au sein des lois

moi de vous

le

signaler par

droits sont vidents; et pourtant

il

lui faut

renoncer au plus prcieux de


lois, cette

tous, celui d'user de la libert de son cur.

Par une inconcevable imprvoyance des


de leur protection,
le

femme

se trouve
le

expulse

et place

par elles entre

deux abmes,

malheur et

dsordre.
lui assigner?

Quel choix oserait-on

Pour

se parer d'un strile hrosme,

renoncera-t-elie l'amour et la maternit, ces

beaux

et nobles fiefs

de

l'pouse?
Si l'isolement pse

comme une

loi

de mort sur son me, et la pousse

contracter vaise
foi

uu

lien hostile la socit, qui la protgera contre la


et contre tous les

mau-

de l'opinion

dangers attachs k une situation

fausse?

Entre ces deux cueils,


Messieurs

il

y en a

un troisime

oi

tombe

tout tre

o[)prim et faible, c'est la lchet.

les

dputs, j'appelle votre attention sur cette question de


sollicite

haute morale, et je

une

loi

qui constitue le divorce par le seul

fait

d'une peine infamante.


10^ LETTRE.

Maurice Roger.
me
voir faire acte
le fruit

Nos curs sont

plus calmes. Lucie semble heureuse de


cette

de soumission envers

pauvre socit. Puisse-t-elle recueillir

de

ma

patience!

Peut-tre ai-je vritablement accompli

un

devoir. J'ai tant souffert depuis

COMPLEMENT DE LA DEDICACE.

XXXI

quelque temps, que je ne peux plus tre trs-bon juge en matire de sagesse.

Les abus

me

rvoltent, et l'oppression m'inspire

une
Il

telle

horreur que je

fuirais volontiers

devant

elle

au

lieu

de

la

combattre.

se peut
la

que Lucie,
elle est

avec son hrosme, soit beaucoup plus prs que moi de

simple morale.
;

Peu de femmes unissent comme elle la pntration minemment loyale et spirituelle. Mieux je connais
plus je sens que je ne saurais trop payer son

la sensibilit

ce

cur

si

tendre, et

Avec quelle lenteur


runir!

je vois arriver

amour. chaque jour le moment qui doit nous


milieu des

J'aime la surprendre au

occupations qu'elle s'est

cres pour savoir m'aileudre,

occupe copier un gros cahier de musique insignifiante destine aux coles. Comme je lui en tmoignais mon tonnement avec assez d'insistance, elle
finit

me

dit-elle. Hier, je la trouvai trs

par m'avouer qu'elle se

faisait

une ressource de ce
n'cst-il

travail.

Je ne saufit

rais te dire, ver.

Roger, l'impression pnible que celte dcouverte


rle

me

proules

Le

vritable

de

la

femme

pas de donner l'homme

soins et les douceurs

du foyer domestique,

et

de recevoir de

lui

en change

moyens d'existence que procure le travail? J'aime mieux voir une mre de famille peu fortune laver le linge de ses enfants, que de la voir consumer sa vie pour rpandre au dehors les produits de son intelligence. J'excepte, bien entendu, la femme minente que son gnie pousse hors des
tous les

sphres de

la famille.

Celle-l doit trouver dans


le

la

socit son libre essor;

car la manifestation est

vritable flambeau des intelligences suprieures.


les

Je voudrais non-seulement que


leur?" frres, et

femmes trouvassent dans


les

leurs pres,

leurs poux des appuis naturels; mais que, ces appuis venant
elles fussent

h leur
raient,

manquer,
je

soutenues par

gouvernements. Us fonderunir et utiliser leurs

suppose, des
Il

tablissements pour les

faits que par femmes. Ils seraient produits dans ces tablissements o l'on assurerait au moins h. des tres isols et faibles une ressource contre tous les maux qui

talents divers.
les

y a des travaux dlicats qui ne peuvent tre

les

menacent en dehors de la Nos villes auraient alors de

vie de

vastes bazars

communaut. o la femme opulente

se

donjour

nerait la peine d'aller choisir ses parures.


filles,

On

ne verrait plus de pauvres


le

extnues par un travail forc, obliges de courir souvent tout


le

pour en trouver
raient dj

placement. Ces moyens, ou d'autres analogues, tabliles forces et les devoirs

qui sont souvent

un peu de proportion entre si peu on harmonie.


11<=

des femmes,

LETTRE.

Maurice Hoyct

O
.sainir

trouver un reste de chaleur dans cette socit la&sc et dmontise?


!

qu'il faut absolument de notre comte de J situation actuello et de ma dmarche envers la chambre. Il crut me faire fte OH me runissant h quelques-uns de ces hommes que l'on appelle .senss, sans doute parce qu'ils ont fini de dnieubler le cur au profit de la tlc. Je ne croyais pas que la scheresse pt aller aussi loin. La conversation

L'argent

voil la clef de leur dictionnaire,


le

le

mot

pour

comprendre. J'avais

fait

part au

XXXU
Quand
voir.

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

gnrale de ces gens-ci ressemble une vritable opration de bourse.


ils se

disputent la conversion d'un naf, cest une chose curieuse

La manire obligeante dont


son cercle

le

comte de J

avait fait

me

mit, malgr moi, en vidence. Forc de parler de

mes honneurs mes opi-

l'assemble. Elle
crter sublime

nions et de mes sentiments, je devins aussitt le point de mire de toute me battit en philosophie et en morale. Elle allait me d-

pour

se dbarrasser de

moi, quand un des

influents de l'poque

me

prit part.

Vous

ressemblez,

hommes les plus me dit-il, une

corneille qui abat des noix. heurter des

Ne

vous fourvoyez pas ainsi. Vous venez de


et croyez

hommes

qui pouvaient et qui voulaient vous servir. Rtaaffaires


;

blissez

promptcment vos

livres de rente n'est pas assez robuste

qu'un hros quinze mille pour marcher seul.

de s'tendre.

Ce langage m'tonna tellement que je laissai la puissance tout le loisir vous Vous venez, continua-t-elle, de demander le divor.ce
;

exemple assez frappant. Certes, la justice et la raison sont pour vous. Une loi lestreinte, comme celle que vous deman dez, passerait sans la moindre difficult, et serait un vritable bienfait. pourtant, cette loi, il y a cent parier contre un que vous ne Eh bien
vous tes autoris d'un

l'obtiendrez pas.
C'est

ma

conviction, ajouta-t-il, pendant que je rprimais avec effort


est vous,

une douloureuse impatience. La faute en


au gant, mpriser follement

bien vous.

Vou-

loir jouer

la hirarchie, lui refuser la df-

rence, et explorer, pour tout ppui, l'arsenal des vieux mots, n'est-ce
pas prendre volontairement

dupe et courir la dague au poing vous n'tiez pas jeune, vous seriez fou. Mais cette infirmit-l fait tout excuser. Je vous offre donc ma protection auprs de l'ambassadeur de***. Vous avez du monde, une figure noble vous pourrez vous pousser auprs de lui. Vous aimez une

un

rle de

dans un

tir

aux pigeons

Tenez,

dit-il, si

femme remarquable

vous

lui

donnerez un rang digne

d'elle; et, croyez-

moi, l'amour se passe trs bien

du mariage. En finissant sa priode, mon digne mentor me jeta un regard significatif et s'loigna de moi. J'allai serrer la main au comte de J si suprieur
,

aux

hommes dont

il

s'entoure, et je revins Oneil la rage dans le cur.

Roger,
actuelle.

j'claircirai

promptement ce que m'a

dit cet

homme,

et

s'il

est

vrai qu'il n'y ait plus trace de justice et d'honneur au sein de la socit

Lucie est trop grande et trop pure pour s'incliner devant


12e LETTRE.

elle.

Lucie Maurice.
le

Maurice, vous tes noble

et

grand. Quel cur peut tre plus digne que


le

vtre de comprendre la justice et la raison?

meilleur et

le

plus gnreux

des hommes, vous qui j'aurais sacrifi avec joie le repos de ma vie entire, puissicz-vous reconnatre quel point le vtre m'a t cher et sacr! Mon bien-aim, c'est en vain que nous tenterions de lutter plus longtemps contre
le sort
:

mon me

a achev de se briser sous ses coups. Hlas! quand je

me

COMPLEMENT DE LA DEDICACE.

XXXIII

suis laisse allerau bonheur de vous aimer, j'ai cru pouvoir, mon tour, rpandre du cliarme dans votre vie. Laissez-moi puisermes dernires forces dans une grande et consolante pense, en esprant que vous reverserez sur la socit
les flots

de dvouement et d'amour qui sont en vous.

Que de

fois n'ai-je

pas va votre belle intelligence s'enflammer l'aspect des plaies qui couvrent
le

monde!

Maurice! tous
l

les

sentiments gnreux sont dlicieux prou-

ver. Quelle destine est

la fois plus

grande

et plus

douce que

celle

de

l'homme

utile?

Ne vous

souvicnt-il pas d'avoir souvent envi i de pauvres

artisans la gloire d'une petite dcouverte?

Vous qui pouvez bien plus qu'eux,


tel

resteriez-vous oisif? Cher et bien cher ami, vivez pour imprimer sur la
terre votre noble trace.

Quand un homme

que vous apparat au milieu


et

de

la socit,

il

faut qu'il lui apporte

son tribut de lumires


les

de vertus, ou jamais vous


existence.

qu'il se

condamne au

silence et la froideur de l'goste. Je connais votre

me;
la

elle est riche et

orageuse

comme

nues d'un beau

ciel

n'auriez trouv le bonheur dans l'isolement.


famille; des enfants rpandront

Ne

renoncez pas aux joies de

un grand

intrt sur votre

Vous vous plairez dvelopper en eux les nobles germes qu'ils tiendront de vous. Vous ferez de leurs jeunes curs autant de foyers o s'panchera Maurice! la flamme du vtre, lis vous entoureront de respect et d'amour. toutes les flicits de la vie ne se rsument-elles pas dans ce seul mot?
Dernire lettre.

Le docteur

L...

uu

ilocteur B...

que vous prenez de vous soic'est un douloureux spectacle que celui de cette socit en dsordre, o rien de ce qui est noble et grand ne peut plus se faire jour. Je viens encore d'tre tmoin d'un de
vieil
le parti

Mon

ami, j'approuve beaucoup

gner votre tour. Pour nous, qui croyons au bien

ces sacrifices qui rvoltent

le

cur

et la raison. L'infortune

jeune femme

dont je vous

ai crit

histoire s'est teinte hier entre

mes

bras, brise par

des douleurs que je renonce vous peindre. Lliorame qu'elle aimait ne lui a survcu que quelques instants
dsespoir.
:

En

vain, j'ai tent de le

il semble ramener

qu'il ait
la

voulu savourer son


r

raison

'I

s'est

Lrl

la

cervelle auprs

du

lit

funbre, avant que j'aie

neslc dessein.
la femme intressante et malheureuse uo..; comprendront la fatale passion qu'elle inspira. C'tait une do ces organisations si rares o le cur et l'esprit ont part gale. Nulle femme ne sentait mieux qu'elle la grandeur de son rcMe. Elle et t une mre et une pouse accomplie. Hlas! en la voyant s'teindre entre mes bras dans

Ceux qui ont connu


la

plore

perte

l'gc
est

o l'on doit vivre, j'ai dduloureusemenl apprci le peu de pouvoir qui donn l'homme pour rparer le mal qu'il produit.

CU)TILDB 01

VAUX.

XXXIV

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

2.

Lettre philosophique sur la commmoration sociale,

COMPOSE POUR MADAME CLOTILDE DE VAUX, AU SUJET DE SA FTE,


Par l'auteur du Systme de philosophie
positive.

Paris, le lundi 2 juin 1845,

Madame,
J'attache beaucoup d'importance h passer auprs de vous pour aussi plei-

nement

affranchi de tous prjugs irrligieux

ou mtaphysiques que des

prjugs purement thologiques,

comme

je le suis en ralit depuis trs-

longtemps.

M'tant aperu rcemment que vous conserviez cet gard

quelques doutes essentiels, je

me

rservai secrtement la facult de les dis-

siper bientt, grce au prochain retour d'une heureuse occasion priodique.

On

fte

demain sainte Clotilde, votre patronne. Permettez donc, Madame,

que, autoris par un touchant usage universel, je me joigne aujourd'hui votre famille pour vous offrir, i ma manire, un tmoignage spcial d'affec-

tueux souvenir. D'aprs les rflexions gnrales que cette prcieuse circonstance va me conduire vous indiquer sommairement, vous concevrez,
j'espre, de plus justes ides sur le caractre

minemment

social d'une phi-

losophie qui, depuis quelque temps, a beaucoup retenti autour de vous, sans

que peut-tre vous

l'ayez encore

directement examine.

L'instinct de la sociabilit, ou le sentiment habituel de la liaison de chacun

h tous, serait trs-imparfaitement dvelopp


prsent,
et

comme

chez

mme
;i

l'avenir.

si cette relation se bornait au animaux sociables, sans embrasser aussi le pass La socit humaine est surtout caractrise par la coop-

les

ration continue des gnrations successives, premire source de l'volution

propre

notre espce. Ainsi, tous les tats sociaux ont

d prsenter, chacun

sa manire, certaines institutions permanentes, d'abord spontanes, puis

de plus en plus systmatiques, spcialement destines manifester une telle oonnexit, en constituant la chane des temps par la vnration rgulire

des anctres privs

et publics.

L'antiquit

offrit,

cet gard, de puis-

santes ressources, appropries la nature de ses opinions et au caractre de


sa civilisation.

Ce

culte des souvenirs

fut

souvent exalt jusqu' l'apo-

those proprement dite, qu'il serait


les

fort

injuste d'apprcier seulement par


telle

monstrueux abus propres


suivant

la

dcadence du paganisme. Mais une

institution ne pouvait tre trs-efficace


les castes suprieures, les socits
le

que pour

les

premiers ges

et

envers

gnie immobile et aristocratique de toutes

anciennes. Tous les grands dpartements divins ayant d tre

bientt occups dans l'organisaiion initiale du polythisme, les nouveaux

dieux sans portefeuille que multipliait cette reconnaissance


vaient rarement obtenir une vritable importance,
brait leur profit quelque office antrieur.

officielle

pou-

mme quaud

on dmem-

COMPLEMENT DE LA DEDICACE.
En

XXXV

simple batification,

remplaant, suivant l'esprit de sa doctrine, l'apothose antique par une le monothisme, surtout chrtien, a rellement perfec-

tionn beaucoup cette partie essentielle de toute organisation sociale. Quoiquc cette substitution ncessaire stimult moins les dsirs personnels dune
glorieuse immortalit, elle en propageait davantage l'essor, ds lors indis-

tinctement permis tous les rangs.


votre noble patronne et son

Vous

savez, par exemple.

Madame, que

presque
sion

la fois, l'objet

humble contemporaine de Nanterre devinrent, d'un culte au moins gal. Cette universelle exten-

du principe de conscration permit ensuite au catholicisme, longtemps organe principal du progrs social, d'introduire, cet gard, un admirable
perfectionnement, en y liant trs-heureusement la vie prive que. L'institution, trop peu comprise, des noms de baptme
chacun, non-seulement
le libre
i

la vie

publieffet,

offrit,

en

choix d'un patronage spcial, mais aussi


Si l'invitable
la

un noble modle

d'imitation

personnelle.

dsutude

des

croyances thologiques a d graduellement teindre


ture, elle se reproduira bientt sous des

premire destination,

rien ne saurait jamais dtruire la seconde. Inhrente aux lois de notre na-

inspirations la fois plus syst-

matiques
rise notre

et plus durables,

ds qu'une vraie rorganisation des principes et


la

des sentiments humains viendra terminer

dplorable anarchie qui caract-

temps.

Cette ptrc philosophique dgnrerait,


plac,
si j'y

Madame, en un

trait fort d-

dveloppais davantage

les indications

prcdentes. Mais elles

suffisent ici

pour que votre rare pntration puisse entrevoir, en gnral,


philosophie positive justifie pleinement ce culte catholique des rapportant
i

comment
saints,

la
le

en

sa vraie destination sociale, alors poursuivie sous

des formes propres

l'tat

correspondant de l'humanit. Ce sera toujours

que de clbrer priodiquement la mmoire de nos dignes prdcesseurs, et aussi de prescrire solennellement chacun de nous l'imitation continue de l'un d'entre eux. Les vrais philosophes dplorent

un usage

trs-social

justement,

;i

cet gard

comme

tant d'autres, que ces utiles pratiques se


adlireiici"
l

trouvent aujourd'hui discrdites d'aprs leur funeste


trines qui devaient

des doc-

succomber sous leur incompatibilit continu de l'intelligence et de la sociabilit.

finale

avec l'ossop

Quant au cas individuel qui m'a conduit. Madame,

vous signaler ces


les confirmer.

aperus gnraux, je n'en pouvais souhaiter dplus propre

Au temps

de sa dcadence,

le

christianisme,

comme

jadis

le

paganisme, a
ne saurait

souvent abus, quoiqu'il un degr beaucoup moindre, de ce grand office de


conscration publique qui
lui tait

dvolu.

Mais rien de

pareil

concerner votre antique

patronne, qui prsente, tous gards, l'un des

meilleurs exemples de la canonisation catholique. L'Kglisc Homainc a justcnwnt regard la conversion de Ctovis comme ayant plus infiu qu'aucune

autre ronverBion royale, sauf celle do Constantin, sur

le

dveloppement social

de

la

France,

cl
1.1

mme

d;

toute

la

Rpublique Occidentale. Or, on ne sau-

rait contester
les

douce influence exerce par l'aimable ClotiUle pour seconder


p(iliti(]ui's

hautes impulsions

qui dterminrent ce grand vnement.

Son

XXXVI

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

les

long et paisible veuvage ne fut pas moins noblement employ temprer sauvages dissensions de ses fils. Une conscration mrite par tant d'minentes qualits, plutt morales que mentales, constitue, mes yeux, l'un
lus plus

des types

propres caractriser l'iiilerventiou sociale des femmes,

le sentiment la domination spontane de la force matrielle. Ne soyez donc pas surprise. Madame, que je puisse cordialement m'associer, ma manire, k tous ceux qui demain

habituellement destine moraliser d'aprs

clbreront, sous des formes quelconques, cet intressant souvenir, que per-

sonne, j'ose le dire, n'apprciera mieux que moi. Quand la nouvelle cole accomplira la rvision claire et la rectification systmatique du calendrier
thologique, votre chre patronne y conservera ses justes droits personnels

l'ternelle reconnaissance de l'humanit.

En

gnral,

Madame, soyez bien convaincue que


le

la

philosophie essentiel-

lement positive qui caractrisera


dtruire,

dix-neuvime sicle ne vient pas pour


philosophie purement ngative propre

comme dut

d'abord

le faire la

au

sicle dernier.

Son but

consiste toujours construire, en rsultat final de


le

tous les travaux aut' rieurs, l'ordre, k la fois stable et progressif,

mieux

conforme k l'ensemble de notre nature personnelle


drez cet admirable privilge qui lui permet, pour
la

et sociale.

Quand vous

connatrez assez son esprit relatif et sa tendance organique, vous comprenfois, de comhomogne, tout ce que les divers tats antrieurs ont pu jamais offrir de grand ou d'utile. Elle spare partout l'office continu qui dterminait la destination fondamen-

premire

biner, sans aucune inconsquence, dans une seule doctrine

tale

de chaque institution, d'avec

les

formes provisoires qui durent successi-

vement correspondre aux


fester toujours le

diffrents ges de l'humanit, de

manire k mani-

mode

final

qui dsormais prvaudra direectemenl. Seule, en

un mot,

cette nouvelle philosophie reprsente rellement la vie collective de

notre espce, dont la marche ncessaire constitue surtout son sujet propre,

que nulle thologie ne put embrasser, et encore moins aucune mtaphysique. Les religions, en effet, ne pouvaient jusqu'ici proposer k chacun qu'un but purement personnel, le salut ternel, o la socit ne saurait intervenir que comme moyen, et tout au plus comme condition sans aucune destination progressive qui lui appartienne collectivement. Pendant la longue enfance de l'humanit, la sagesse sacerdotale, heureux organe de l'instinct universel, a d nanmoins retirer de ces constructions imparfaites une prcieuse efficacit sociale, que le positivisme explique et circonscrit. Mais cet indispen,

sable office provisoire ne pouvait les prserver toujours de la dchance

irrvocable qu'elles ont graduellement encourue, k mesure que l'volution

humaine ruinait k Les dnominations

la fois leur crdit intellectuel et leur influence

morale.

usuelles, qui rappellent encore cette aptitude primitive

rallier nos ides et nos sentiments, semblent aujourd'liui ne plus convenir aux croyances tliologiques que par une sorte d'amre ironie. Car, de-

puis trois sicles au moins, bien loin de tendre k nous unir, elles ont vi-

demment dgnr do
et

plus en plus en sources fcondes de dsordres publics

mme

privs. Cette dgradation rsulte d'abord de leur impuissance crois-

COMPLKMENT DF
saute
.'i

f,

DKniCAi.K.

XXXVll

[iiotger les notions sociales qui s'y

trouvaient confusment for-

niulis, et ensuite de leur propre tendance susciter des divaf^ations presf|i:f

indOnies, dsormais incompatibles avec

aucun systme

fixe

de convic-

lidus actives.

Ne
iiifin

doutez donc pas,

Madame,

que, lorsque les conceptions relles seront

devenues assez gnrales, ce qui saccomplit aujourd'liui

sous vos

yeux, elles ne conviennent mieux que des chimres quelconques toutes les

nobles destinations humaines.


lettre,

on reconnat surtout

la

Pour l'important sujet bauch dans celle tendance spontane du positivisme consaen apprciant sainement leurs particiles

crer

dignement

les diverses gloires,

pations respectives l'volution

fondamentale de l'humanit. Quand


i

murs modernes auront pu

acqurir
le

cet gard leur

dveloppement propre
la

d'aprs les principes convenables,

systme decommmoralion recevra un


sub-

perfectionnement gnral au moins quivalent celui qui rsulta de


stitution

du catholicisme au polythisme. Car le rgime catholique tait la fois trop absolu et trop troit pour avoir jamais pu remplir suffisamment ce grand office social. Tout ce qui avait exist avant lui, et tout ce qui vivait hors do son sein, lui inspirait naturellement une aveugle rprobation. Sans sortir mme de sa propre enceinte, il n'a pu envelopper les gloires que
ne prvoyaient pas ses formules immobiles. N'avez- vous point, par exemple,

remarqu avec surprise

et

indignation l'trange lacune de nos calendriers


la

thologiques envers l'hroque vierge qui sauva

France au quinzime sicle?

.Mieux vous scruterez ce grand sujet, plus vous reconnatrez,


le

Madame, que
temps,

nouveau rgime philosophique peut seul

glorifier la fois tous les

tous les lieux, toutes les conditions sociales, et lous les genres de coopration,
tinuit

mme privs. En consolidant l'actif sentiment de la conhumaine, il en agrandira la porte et en ennoblira le caractre car il y comprendra la considration familire de l'avenir, que le rgime antrieur ne pouvait embrasser, faute de connatre la loi gnrale du progrs social. Il popularisera le culte des souvenii-s encore davantage que sous le catholicisme, en tendant aux plus humbles cooprateurs le sentiment habituel de la convergence universelle, sans aucune vaine distinction entre l'oi*soit publics, soit
;

drc public et l'ordre priv. Tout(r existence vraiment honorable pourra

l-

gitimement aspirer h. quelque conscration solennelle, soit au sein mme de la famille, soit dans la cit, la province, la nation, et enfin la race entire.

A
du

lous gani.

Madame,

quel esprit pourrait tre aussi social que celui

embrasse rellement l'ensemble de la vie humaine, individuelle et collective? I>e8 trois modes simultans de notre exis-

vrai poRitivisme, qui seul

tence, penser, aimer, agir, y sont directement combins, dans toute leur extension posHble, par un principe galement applicable h l'individu et i
l'espce. Ils y

deviennent
philosophie,

les sujets respt-ctifs


la

de no trois grandes crations

continues,

In

directement

la vie

La premire systmatise humaine, en tablissant, entn' toutes nos penses quelposie et


In

politique.

conques, une connexil fondamentale, premire base de l'ordre social. Le


gnie uslhliquc embellit et ennoblit toute noire existence on idalisant di-

XXXVUl

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


l'art social,

j^nement nos divers sentiments. Enfin,


la

dont

la naorale

constitue

principale branche, rgit imnadiatement tous nos actes, publics ou pri-

vs. Telle est lintime solidarit

que reprsente
et actif,

le

positivisme entre les trois


.

grands aspects, spculatif, sentimental

propres

la vie

humaine.

Noire existence y est envisage, soit dans l'individu, soit dans respce, comme ayant pour but continu le perfectionnement universel, d'abord relatif notre condition extrieure, et ensuite notre nature intrieure, physique,
intcllectuellle, et surtout

morale.

Quoique
la

cette ptre soit dj bien longue, je voudrais,


l'attrait spcial

Madame, ne

pas

terminer sans vous y signaler

que

la

nouvelle philosophie

doit offrir votre sexe,

quand

elle

en sera mieux connue.

cartant une strile agitation politique, l'cole positive vient aujourd'hui placer au principal ordre du jour la rorganisation spirituelle. Dsormais
elle fera prvaloir la

rgnration directe des opinions et des

murs

sur

des institutions proprement dites, qui ne peuvent tre convenablement labores qu'en dernier lieu. Or cette transformation radicale des vains dbats actuels serait assurment trs-favorable l'influence sociale des
celle

femmes, suivant

les vraies lois


si

de leur nature propre et de l'ordre universel.


le spiri-

L'intervention fminine,

noblement surgie au moyen ge, sous


lui.

tualisme catholique, semble presque s'tre teinte avec


tions personnelles que notre

Or

les insurrec-

temps

suscite contre

une conomie vraiment

fondamentale sont peu propres ranimer cette indispensable influence, que maintenant le spiritualisme positif peut seul dvelopper convenablement.

Loin que
de

les

prdilections spciales de votre sexe dussent vainement se

rattacher au pass, elles ne devraient y voir qu'une sorte d'indice historique


la participation

suprieure que lui rserve ncessairement


la

le

vritable
les in-

avenir social. Car, suivant

marche invariable du progrs humain,

fluences morales tendent de plus en plus prvaloir sur les puissances


trielles.

ma-

Une

telle

connexit excita toujours les sympathies fminines pour

les diverses rnovations

mentales de l'humanit. Elle

s'est,

vrai dire,

ma-

nifeste dj lors de la premire apparition systmatique de la philosophie


positive, sous la

grande impulsion de Descartes, qui trouva tant d'accueil


xix'' sicle

chez votre sexe. Les dames du


alors tre

ne sauraient, cet gard, rester

au-dessous de leurs devancires, quand cette philosophie, qui ne pouvait


principal

aucunement sociale, parvient enfin sa pleine maturit. Son domaine consiste dsormais dans les sujets qui, par leur nature,

fourniront toujours l'aliment essentiel des sentiments de votre sexe et des

penses dn notre.

Une organisation minemment afl'ective dispose habituellement les femmes seconder l'influence morale de la force spculative sur la puissance active dans l'antagonisme journalier qui dirige les affaires humaines. Leur propre
;i

position sociale, extrieure sans tre indiffrente, au milieu

du mouvement

pratique, les rige spontanment en

intimes auxiliaires de tout pouvoir

spirituel contre le pouvoir temporel correspondant.

Or

le

nouveau rgime

COMPLEMENT DE
moral vers
prfrer
ieqiR'l

L.V

DEDICACE.

XXXIX

tendent les socits modernes dveloppera ilavantage que

l'auien cette arfinil naturelle.

votre sexe ne finirait-il point par ncessairement prvaloir l'adoration des femmes? L'admirable chevalerie du moyen ge, comprime sous les

Comment

une doctrine qui

fera

croyances thologiques, n'avait jamais pu lever ce culte qu'au second


rang.

Quand

la sociabilit

moderne aura

pris son

vrai caractre, le

genou

de l'homme ne flchira plus que devant la femme.

Votre esprit

et votre

cur excuseront, j'espre, l'extension de

ces diverses

du moins leur but principal en vous dispensant. Madame, de recourir h d'immenses traits pour mieux apprcier dsormais la nouvelle cole, la fois philosophique et sociale. Quoique rellement mane de la rvolution franaise, vous voyez qu'elle diffre profondment de toutes les coles purement
rvolutionnaires. Celles-ci tendent encore dtruire sans construire, quand
le dblai

indications gnrales en faveur de leur importance. Elles atteindront

pralable est depuis longtemps assez accompli.

Mieux qu'aucune
lutte accessoire
les besoins, in-

influence mtaphysi(iue, la doctrine positive s'oppose radicalement toute

rtrogradation thologique.

Or

elle

ne poursuit jamais cette

qu'en satisfaisant davantage que


tellectuels et sociaux, qui

le

rgime primitif tous

motivrent son ascendant, dont

elle

explique ga-

lement l'origine

et le dclin.

Il

Le souvenir de votre douce patronne mo deviendra dsormais plus cher. m'aura ainsi fourni une prcieuse occasion de vous faire sentir l'aptitude morale du positivisme. Vous voyez que, sans aucun vain clectisme, ce nouveau rgime universel s'approprie naturellement tout ce que les autres tals

l'humaniti'- ofl'rircnt jamais de noble ou de salutaire. Mais il en carte sagement des formes passagres qui, d'abord indispensables aux fondations correspondantes, altrrent ensuite leur efficacit 3<iciale, que l'cole nou-

de

velle tend toujours consolider et

perfectionner.

Daignez, Madame, agrer avec bont


rappelle plus vivement

les

vux

sinci-es

que ce jour

votre respectueux ami,

Auguste

COMTE.

XL

SYSTME DE POLITIQUE

l'OSlTlVE.

3.

Les penses d'une fleur.

Je nais pour tre aime: oh! merci, bon destin Que les puissants mortels contre toi se dcliainenl!
!

Aux

pieds de tes autels que


J'ai

les

vents les entranent,

mes parfums

et

mon
roi

matin.
la

J'ai le
J'ai

premier regard du

de

nature,
:

son baiser de feu, sa splendeur pour parure

J'ai

de

la

jeune Aurore un sourire de sur;

J'ai la brise naissante et la

douce saveur

De

la

goutte penche au bord de

mon

calice.
;

J'ai le

rayon qui joue au seuil du prcipice

J'ai le tableau

magique, en grandeur sans

pareil.

De

l'univers s'ouvrant les portes


le froid

du

rveil.

Jamais

mortel ne doit tarir

ma

vie

Au
La

sein des volupts

doucement

je m'endors
;

nature

me

garde et

me

rend ses trsors

son banquet d'amour je m'veille ravie.


J'ai bien

souvent embelli la beaut


clat

;
:

Sur un cur pur mon pur

rayonne

Le
Et
le

plaisir

me

tresse en couronne.
ct.

bonheur m'attache son

Quand le rossignol s'inspire Sur ma tige eu se jouant. Pour laisser rsonner son chant La nature entire e.vpire.
L'amour me
J'aide au
dit tous ses secrets;

J'abrite ses douces prires,

Je suis

la clef

bonheur de ses mystres; des curs discrets.

doux

destin, si les soupirs profanes

De

tes dcrets

pouvaient changer
souffle des

le

cours,

Seule ici-bas, dans mes langes diaphanes,

Je renatrais au

amours.

Des sombres temptes Sauve-moi l'horreur;

Que

toujours la fleur
tes ftes!

Sourie

Clotilde
fin de la dkdicace.

de vaux.

SYSTKMK
DE

POLITIQUE POSITIVE.

DISCOURS PRLIMINAIRE

I/ENSEMliLE DU POSITIVISME.

On

se lasso de penser, et

mme

d'agir;

jamais on ne se lasso d'aimer.


{D'licace.)

Dans

cette srie d'aperus systmatiques sur le positivisme, je

caractriserai
ses appuis

d'abord

ses
et

lments fondamentaux
enfin sou
tre
ici

ensuite

ncessaires,

complment

essentiel.

Quelque sommaire que doive


elle sulfira, j'ospie,

cette triple apprciation,

pour surmonter dfinitivement des pr-

ventions excusables, mais empiricpies. Tout b cteur bien prpar pourra constater ainsi que
la

nouvelle doctrine gnrale,


la raison, n'est pas,

qui semble encore ne pouvoir satisfaire que

au fond, moins favorable au sentiment,


tion.

et

mme

l'imagina-

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

PREA3IBULE GEi\ERAL.
Le positivisme
compose essentiellement d'une philosophie

se

et d'une politique, qui sont ncessairement insparables, comme

constituant l'une la base et l'autre le but d'un

mme

systme

universel, o l'intelligence et la sociabilit se trouvent intime-

ment combines. D'une

part,

en

effet, la science sociale n'est


;

pas seulement la plus importante de toutes

mais

elle fournit

surtout l'unique lien, la fois logique et scientifique, que com-

porte dsormais l'ensemble de nos contemplations relles

(1).

Or, cette science finale, encore plus que chacune des sciences
prliminaires, ne peut dvelopper son vrai caractre sans
exacte

une

harmonie gnrale avec

l'art
,

correspondant. Mais, par


sa fondation

une concidence nullement


trouve aussitt une

fortuite

thorique

immense destination pratique, pour prsider

aujourd'hui l'entire rgnration de l'Europe Occidentale.


Car, d'une autre part, mesure que le cours naturel des v-

nements

caractrise la grande crise

moderne,

la rorganisation

politique se prsente de plus en plus

comme

ncessairement im-

possible sans la reconstruction pralable des opinions et des

murs. Une systmatisation

relle de toutes les penses


social,

hu-

maines constitue donc notre premier besoin

galemeut

(1)

L'tablissoment de ce grand principe constitue

le rsultat le

plus es-

sentiel

de

mon

Si/stme de philosophie positive. Quoique les six volumes de

cet ouvrage aient tus paru, de 1830 1842, sous le titre de Cours (suggr

par rlahoratiou orale qui prpara, on 182G


je
l'ai

et

1829, ce trait fondamental),

ensuite qualifi toujours de Si/stme pour mieux marquer son vrai

caraclpc.

En

attendant qu'une seconde dition rgularise cette rectification,

cet avis spcial prviendra, j'espre, toute mprise ce sujet.

DISCOURS PRKLIMlN.vraE.
relatif l'ordre et

au progrs. L'accomplissement graduel de

cette vaste lalioratioii philosophiijue fera

spontanment surgir
l'invi-

dans tout l'Occident une nouvelle autorit morale, dont


table
finale,

ascendant posera

la

base directe de la rorganisation

en

liant les diverses populations avances par

une

mme
et

ducation gnrale, qui fournira partout, pour la vie publique

comme pour
branlement
sormais

la vie prive, des principes fixes


le

de jugement

de conduite. C'est ainsi que


social,

mouvement

intellectuel et l'-

de plus en plus solidaires, conduisent d-

l'lite

de l'humanit l'avnement dcisif d'un vritable


la fois

pouvoir spirituel,
celui dont le

plus consistant et plus progressif que


tenta

moyen ge

prmaturment l'admirable

bauche.
Telle est donc la mission fondamentale du positivisme, gnraliser la science relle et systmatiser l'art social.

Ces deux

faces insparables d'une

mme

conception seront successive-

ment

caractrises dans les

deux premires parties de ce Disde


la

cours, en

indiquant d'abord l'esprit gnral

nouvelle

philosophie, et ensuite sa connexit ncessaire avec l'ensemble

do

la

grande rvolution dont

elle vient diriger la

terminaison

organique.

A cette double apprciation, succdera naturellement celle des


principaux appuis qui sont propres
la doctrine rgnratrice.

Cette indispensable adhsion ne saurait aujourd'hui, sauf do prcieuses exceptions individuelles,


ses dirigeantes, qui, toutes plus

maner d'aucune des

clas-

ou moins domines par l'em-

pirisme mtaphysique ot l'gosme aristocratique, ne peuvent


tondre, dans leur aveugle agitation politique, <|u' prolonger

indliniment

la

silualion rvolutionnaire, <m se disputant tou<lu

jours les vains d/bris

rgime thologique

et militaire, sans

conduire jamais une vritable rnovation.

La nature

intellectuelle

du positivisme

et sa destination so-

4
ciale

SYSTEM!-: I)K POLITIOUK POSITIVK.

1
le

ne

lui

permettent un succs vraiment dcisif que dans

milieu o
le

le

bon sens, prserv d'une vicieuse culture,


les

laisse

mieux prvaloir

vues d'ensemble,
le

et

les

sentiments

gnreux sont d'ordinaire


tre, les proltaires et les

moins comprims.

ce double ti-

femmes constituent ncessairement les^


doctrine gnrale, qui,

auxiliaires essentiels de la nouvelle

quoique destine toutes

les classes

modernes, n'obtiendra un

vritable ascendant dans les rangs suprieurs

que lorsqu'elle y

reparatra sous cet irrsistible patronage.


rituelle

La

rorganisation spi-

ne peut commencer qu'avec

le

concours des

mmes

lments sociaux qui ensuite doivent


essor rgulier. D'aprs leur

le

mieux seconder son

moindre participation au gouver-

nement
les

politique,

ils

sont plus propres sentir le besoin et


les

conditions du gouvernement moral, destin surtout

garantir de l'oppression temporelle.

Je consacrerai donc
ractriser

la

troisime partie de ce discours cala

sommairement

coalition fondamentale entre les

philosophes et les proltaires, qui, prpare des deux cts par


l'ensemble du pass moderne, peut seule produire aujourd'hui

une impulsion vraiment

dcisive.

On

sentira ainsi que, en s'aple

pliquant rectifier et dvelopper les tendances populaires,

positivisme perfectionnera et consolidera beaucoup sa propre


nature,

mme
et

intellectuelle.

Nanmoins,
organique

cette doctrine

ne montrera toute sa puissance


vrai caractre

ne manifestera pleinement son


le

qu'en

acqurant l'appui

moins prvu pour

prix de son aptitude n-

cessaire rgler et amliorer la condition sociale des

femmes,

comme
cours.

l'indiquera spcialement la quatrime partie de ce dis-

Le point de vue fminin permet

seul la philosophie

positive d'embrasser le vritable

ensemble de l'existence huCar


cette existence

maine,

la fois individuelle et collective.

ne peut tre dignement systmatise qu'en prenant pour base

DISCOURS
la

l'IlKl.lMINAim:.

o
la

subordination continue de l'intelligence


la

sociabilit,
et

directement reprsente par


sociale, de la

vraie

nature,

personnelle

femme.
ces

Quoique ce discours doive simplement baucher


IjTaudes explications,
il

deux
le

fera,

'espre, assez sentir


le

combien

positivisme est plus propre quo

catholicisme utiliser pro-

fondment

les

tendances spontanes du peuple et des femmes


la

dans l'institution finale du pouvoir spirituel. Or


nouvelle

doctrine

ne peut obtenir ce double appui que d'aprs son

aptitude exclusive dissiper radicalement les diverses utopies

anarchiques

([ui

menacent de plus en plus toute

l'existence

domestique

et sociale.
le

En mme temps, dpart


lgitimes.

et d'autre, elle

ennoblira beaucoup

caractre fondamental et sanctionnera

activement tous

les

vux

C'est ainsi qu'une [thilosophie, d'abord


liantes spculations, se
ell'ort,

mane des plus

montre dj capable d'embrasser sans


plnitude de
la vie active,

non-seulement

la

mais aussi

l'ensemble de

la vie alfective. Toutefois,

pour manifester en-

tirement son universalit caractristique, je devrai encore y


signaler

un complment indispensable, en indiquant enlin, mal-

gr des prjugs trs-plausibles, sa profonde aptitude fcon-

der aussi ces brillantes facults qui reprsentent

le

mieux

l'unit

humaine, en

ce que, contemplatives par leur nature, elles se


[lar

rattachent au sentiment

leur principal domaine, et l'acti-

vit par leur influence gnrale. Cette apprciation esthtique

du positivisme sera directement ba'jche dans


partie de ce discours,
relative

la

ciu(iuime

comme

suite

natundlc de l'explication
entrevoir

aux

feniiiies. J'y forai, j'espre,

comment

la

doctrine nouvelle, par cela

mmo

(luelle,

embrasse relle-

Hicui l'ensemble des rapports humains,


uiu!

peut seule cOmbler


JjientAt

grande lacune spculative en constituant


le

une vraie

thorie gnrale des beaux-arts, dont

principe consiste

SYSTKMK DR POUTIOUR POSITIVE.

placer l'idalisation potique entre la conception philosophique


et la ralisation politique,

dans

la

coordination positive des

fonctions fondamentales de l'humanit. Cette thorie expli-

quera pourquoi
se manifester

l'efficacit

esthtique du positivisme ne pourra

par des productions caractristiques que quand

la rgnration intellectuelle et morale se trouvera assez avance

pour avoir dj

veill les principales

sympathies qui
le

lui sont
l'art.

propres et sur lesquelles devra reposer

nouvel essor de

Mais, aprs ce premier branlement mental et social, la posie

moderne, investie enfin de sa vraie dignit, viendra, son tour,


entraner l'humanit vers

un avenir qui ne

sera plus ni

vague

ni chimrique, tout en rendant familire la saine apprciation

des divers tats antrieurs.


le

Un

systme, qui rige directement

perfectionnement universel en but fondamental de toute

notre existence personnelle et sociale, assigne ncessairement

un

office capital

aux facults destines surtout cultiver en


la perfection

nous

l'instinct

de

en tous genres. Les troites

li-

mites de ce discours ne m'empcheront pas d'ailleurs d'y indi-

quer que, tout en ouvrant

l'art

moderne une immense car-

rire, le positivisme lui fournira,

non moins spontanment, de

nouveaux moyens gnraux.


J'aurai ainsi pleinement esquiss le vrai caractre de la doc-

trine rgnratrice,

successivement apprcie sous tous

les

aspects principaux, en passant, d'aprs un enchanement tou-

jours

naturel, d'abord

de sa

fondation philosophique sa

destination politique, de l son efficacit populaire, puis

son influence fminine, et enfin son aptitude esthtique. Pour


conclure ce long discours, simple prlude d'un grand trait,
il

ne

me

restera plus qu' indiquer

comment

toutes ces diverses


devise dcisive,

apprciations, spontanment rsumes par

une

viennent se condenser activement dans la conception relle de


l'Humanit, qui, dignement systmatise, constitue finalement

DISCOURS
l'entire unit

PRKI.I.MINAIRF..

7
ces conclusions

du positivisme. Eu formulant

caractristiques, je serai naturellement conduit aussi signaler,

en gnral, d'aprs l'ensemble du pass,


de
la

la

marche ultrieure
l'initia-

rgnration humaine, qui, borne d'abord, sous

tive franaise, la

grande famille occidentale, devra s'tendre

ensuite, selon des lois assignables, tout le reste de la race

blanche, et

mme

enfin aux deux autres races principales.

SYSTEME DE POLITIQUE POSITIVE.

PREMIERE PARTIE.
ESPRIT FONDAMEATAL
Dll

POSITIVISME.

La

vraie philosophie se propose de systmatiser, autant


l'existence

que

possible, toute

humaine, individuelle
dans

et

surtout

collective,

contemple
la

la fois

les trois ordres

de ph-

nomnes qui

caractrisent, penses, sentiments, et actes.

Sous tous ces aspects, l'volution fondamentale de l'humanit


est

ncessairement spontane,

et

l'exacte apprciation de sa

marche naturelle peut seule nous fournir la base gnrale d'une


sage intervention. Mais
les

modifications systmatiques que nous

y pouvons introduire ont nanmoins une extrme importance, pour diminuer beaucoup les dviations partielles, les funestes
retards, et les graves incohrences, propres h
.

un

essor aussi

com-

plexe,

s'il

restait

entirement abandonn lui-mme. La ra-

lisation continue
le

de cette indispensable intervention constitue

domaine

essentiel del politique. Toutefois, sa vraie concep-

tion ne peut jamais

maner que de

la

philosophie, qui en per-

fectionne sans cesse la dtermination gnrale. Pour cette

com-

mune

destination fondamentale,

l'office

propre de

la

philosophie

consiste coordonner entre elles toutes les parties de l'existence

humaine,
unit.

afin d'en
telle

ramener

la

notion thorique une complte

Une

synthse ne saurait tre relle qu'autant qu'elle

reprsente exactement l'ensemble des rapports naturels, dont la


judicieuse tude devient ainsi
la

condition pralable de cette con-

DISCOURS l'RKI.IMINAlUE.
triictioD. Si lapliilosophie tentait

l'REJIllM

l'ARTli:.

d'inlluerdirectemcnt sur la vie


elle

iHtive

autrement que par cette systmatisation,


la

usurperait

vicieusement

mission ncessaire de

la politique, seule arbitre

lgitime de toute volution pratique. Entre ces deux fonctions


principales

du grand organisme,
la fois

le lien

continu et

la

sparation

normale rsident
stitue

dans

la

morale systmatique, qui conla

naturellement l'application caractristique de


le

philoso-

phie et

guide gnral de
la

la politique. J'expliquerai d'ailleurs

comment

morale spontane,

c'est--dire l'ensemble des senles

timents qui l'inspirent, doit toujours dominer


l'une et les entreprises de l'autre,

recherches de

comme

l'a

dj indiqu

mon

ouvrage fondamental.
Cette grande coordination, qui caractrise l'office social de la
[thilosophie, ne saurait tre relle et durable qu'en

embrassant

Icusemble de son

triple

domaine,

spculatif, affectif, et actif.

D'aprs les ractions naturelles qui unissent intimement ces trois


ordres de phnomnes, toute systmatisation partielle serait

ncessairement chimrique
jourd'hui seulement que
positif,
la

et insuffisante. Toutefois, c'est

au-

philosophie, en parvenant l'tat


la

peut enfin concevoir dignement

vraie plnitude de sa

mission fondamentale.

La systmatisation thologique mana spontanment de


vie affective, et

la

dut galement cette unique origine sa pr-

pondrance

iniliab; et sa dissolution finale. Elle

domina long-

temps

les

principales spculations, surtout pendant l'ge polyle

Ihique, o

raisonnement restreignait encore

fort

peu l'em-

pire primitif de l'imagination et

du sentiment. Mais,

mme

cette

poque de son plus grand essor mental

et social,

la vie

active lui chappa essentiellement, sauf d'invitables ractions,

[dus relatives d'ordinaire la forme (ju'au fond. Cette scission naturelle, qu()i(iu<' d'abord insensible, tendit ensuite, par

Son accroissement continu, dissoudre radicalement

la

con-

10

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

struction initiale.

Une coordination purement subjective ne poud'aprs son invincible ralit.


les

vait s'accorder avec la destination ncessairement objective qui

caractrise l'existence pratique

Tandis que l'une reprsentait tous


gis

phnomnes comme

r-

par des volonts plus ou moins arbitraires, l'autre poussait


les

de plus en plus

concevoir assujettis des

lois invariables,

sans lesquelles notre activit continue n'aurait pu comporter

aucune

rgle. D'aprs cette impuissance radicale embrasser


la

rellement la vie active,

systmatisation thologique dut

aussi rester toujours trs-incomplte quant la vie spculative


et

mme affective, dont l'essor gnral se subordonne ncessaireprincipales exigences pratiques. L'existence
tre

ment aux

humaine
le

ne pouvait donc

pleinement systmatise tant que

rgime

thologique a prvalu, puisque nos sentiments et nos actes im-

primaient alors nos penses deux impulsions essentiellement


inconciliables.
Il

serait d'ailleurs superflu d'apprcier ici l'i-

nanit ncessaire de la coordination mtaphysique, qui, malgr


ses prtentions absolues,le

ne put jamais enlever

la thologie

domaine

affectif, et fut

toujours moins propre embrasser la

vie active.
la

Au

temps de

sa plus

grande splendeur scolastique,

systmatisation ontologique ne sortit point du domaine sp-

culatif, rduit

mme

la vaine contemplation abstraite d'une

volution purement individuelle, l'esprit mtaphysique tant

radicalement incompatible avec


assez dmontr, dans

le

point de vue social. J'ai

mon

ouvrage fondamental, que cet esprit

transitoire fut toujours

impropre rien construire rellement.


desti-

Sa domination exceptionnelle comportait seulement une

nation rvolutionnaire, pour seconder l'volution prliminaire de l'humanit en dcomposant peu peu le rgime tho-

logique, qui, aprs avoir seul dirig l'essor initial, avait d


devenir, tous gards, irrvocablement rtrograde.

Par cela

mme

que toutes

les spculations positives

man-

DISCOURS l'RLIMi.NAlKK.

PREMIRE

l'ARTli:.

11

rent d'abord de la vie active, elles manifestreat toujours plus

ou moins leur aptitude caractristique systmatiser l'existence


pratique, que la coordination primitive ne pouvait embrasser.

Quoique leur dfaut de gnralit


coup encore
point
le

et

de liaison entrave beauil

dveloppement de

cette proprit,

n'en a

empcb
aux

le

sentiment universel. De> thories directement


des
,

relatives

lois

phnomnes

et destines fournir des

prvisions relles
seules
le

sont aujourd'hui apprcies surtout

comme

capables

de rgulariser notre action spontane sur

monde

extrieur. C'est pourquoi l'esprit positif a

pu devenir

de plus en plus thorique et tendre s'emparer peu peu de tout


le

domaine

spculatif, sans perdre jamais l'aptitude

pratique inhrente son origine,

mme quand

il

poursuivait

des recherches vraiment oiseuses, excusables seulement titre


d'exercices logiques.

Ds son premier essor mathmatique

et

astronomique,

il

montr sa tendance systmatiser l'ensemble

de nos conceptions, suivant l'extension continue de son principe


fondamental. Ce nouveau principe philosophique, aprs avoir

longtemps modifi de plus en phis


physique,
de
le

le

principe thologico-mctaet

s'efforce

videmment, depuis Descartes

Dacon,

remplacer irrvocablement. Ayant ainsi pris graduellepossession de toutes les tudes prliminaires, dsormais

ment

affranchies

du rgime ancien,

il

lui restait

complter sa g-

nralisation en s'eniparant aussi de l'tude finale des

phno-

mnes

sociaux. Interdite l'esprit mtaphysique, cette tude

n'avait jamais

pu

tre saisie par l'esprit thcologiquo

que d'une

nianire indirecte et em[tiriquo,

comme

condition de gouver-

nement. Or ce complment
ralis
,

dcisif a t, j'ose le dire, assez

dans

mon

laboration

fondamentale

pour rendre

dj incontestable l'aptitude du principe positif coordonner


toute l'existence spculative sans cesser de dvelopper, et

mme

d'affermir, sa tendance initiale rgulariser aussi la vie active.

12

SVSMK DK POLITIQUE POSITIVE.

La

coordination positive de tout

le

domaine

intellecluel se

trouve ainsi d'autant mieux assure que cette cration de la


science sociale, en compltant l'essor de nos contemplations
relles, leur

imprime

aussitt le caractre systmatique qui

leur manquait encore, en offrant ncessairement le seul lien

universel qu'elles comportent.

Cette conception est assez adopte dj pour qu'aucun vritable penseur

mconnaisse dsormais

la

tendance ncessaire de

l'esprit positif vers

une systmatisation durable, comprenant


Mais une

la fois l'existence spculative et l'existence active.


telle

coordination serait encore loin de prsenter l'entire uni-

versalit sans laquelle le positivisme resterait

impropre remspi-

placer entirement

le

thologisme dans

le

gouvernement

rituel de l'humanit.

Car

elle n'embrasserait point la partie


la vie

vraiment prpondrante de toute existence humaine,


affective.
et

Seule celle-ci fournit aux deux autres une impulsion


dfaut desquelles leur propre

une direction continues,

essor se consumerait bientt en des contemplations vicieuses

ou du moins oiseuses
turbatrice.

et

en une agitation

strile

ou

mme

per-

La

persistance de cette

immense lacune

rendrait

d'ailleurs illusoire la double coordination thorique et prati-

que, en la privant de l'unique principe qui puisse

lui

procurer

une consistance

relle et durable.

Une

telle

impuissance serait

encore plus grave que l'insuffisance ncessaire du rgime thologique envers la vie active; car, ni
l'activit,
la

raison, ni

mme

ne peuvent constituer

la vritable unit
,

humaine.
l'harmonie
l'indiquera

Dans l'conomie individuelle

et surtout collective

y<

ne reposera jamais que sur

le

sentiment,

comme

spcialement la quatrime partie de ce discours. C'est sa


source spontanment affective que la thologie a toujours d

son empire essentiel. Malgr son vidente caducit,


vera ainsi
, ,

elle

conser-

du moins en principe quelques lgitimes prtcn-

DISCOURS PRLIMINAIRE.
tions la prpondrance sociale

l'UliMIRK

l'ARTIE.

13

tant

que

la

nouvelle philoso-

phie ne l'aura point dpouille aussi de ce privilge fonda-

mental. Telle est donc la condition finale dont rien ne peut


dispenser la grande volution
tive,

moderne

la

coordination posi-

sans cesser d'tre thorique et pratique, doit aussi de-

venir morale, et puiser

mme

dans

le

sentiment son vrai prin-

cipe d'universalit. Alors seulement elle pourra enfin carter

toutes les prtentions thologiques

en ralisant mieux que

le

rgime ancien
rale.

la destination dcisive

de toute doctrine gnla

Car,
le

elle

aura ainsi coordonn, pour


l'essor

premire

fois

depuis

dbut de

humain, tous
le

les aspects

fondamen-

taux de notre triple existence. Si


eifet,

positivisme ne pouvait, en
,

remplir cette invitable condition

aucune systmatisa-

tion ne serait dsormais possible; le principe positif se trou-

vant, d'un ct, assez dvelopp pour neutraliser le principe

thologique, et, d'un autre ct, restant toujours incapable

d'une quivalente suprmatie.

C'est pourquoi tant d'obser-

vateurs consciencieux sont aujourd'hui entrans dsesprer de l'avenir social, en reconnaissant l'impuissance finale

des anciens principes du gouvernement humain, sans apercevoir l'avnement graduel de nouvelles bases morales, faute

d'une thorie assez relle


manifest
la vraie

et assez

complte pour leur avoir


la situation

tendance dfinitive de

moderne.

Le caractre actuel du
opinion
;

principe positif semble justifier

une

telle
af-

car son inaptitude s'emparer jamais

du domaine

fectif doit

maintenant paratre aussi constate que


actif et

sa prochaine

prpondrance dans l'ordre

mme

spculatif.

Mais un examen plus approfondi rectifiera pleinement cette

premire apprciation

en montrant

(juc la scheresse juste-

ment reproche
ment
tre

jusqu'ici aux inspirations positives tient seule-

la spcialit empiri(|ue de leur essor prliminaire, sans

aucunement inhrente

leur vritable nature. Surgie

14

SYSTME

1)K

l'OLlTinUR l'OSIlVi;.

d'abord des impulsions matrielles,

et

longtemps borne aux

tudes inorganiques, la positivit ne reste, d'ordinaire, anti-

pathique au sentiment que faute d'tre encore devenue assez

complte

et assez
,

systmatique.

En

s'tendant aux spcula,

tions sociales

qui doivent former son principal domaine


les divers vices

elle

y perd ncessairement
fance. Par suite

propres sa longue enla

mme

de sa ralit caractristique,

nou-

velle philosophie se trouve entrane devenir encore plus


rale qu'intellectuelle, et placer dans

mo-

la vie affective le centre

de sa propre systmatisation, pour reprsenter exactement les


droits respectifs de l'esprit et

du cur dans

la vritable
,

cono-

mie de

la

nature humaine

soit individuelle

soit collective.

L'laboration des questions sociales la conduit aujourd'hui


dissiper radicalement les orgueilleuses illusions inhrentes sa

prparation scientifique
l'intelligence.

quant

la

prtendue suprmatie de
,

Sanctionnant l'exprience universelle


le faire le catholicisme, le

encore

mieux que ne put


que pourquoi
le

positivisme expli-

bonheur priv

et le

bien public dpendent


Mais, en outre, l'examen

beaucoup plus du cur que de

l'esprit.

direct de la question de systmatisation le conduit

proclamer

que

l'unit

humaine ne peut

rsulter que d'une juste prpon-

drance du sentiment sur la raison et

mme
la fois

sur l'activit.

Notre nature tant caractrise


et

par l'intelligence
s'y tablir

par

la sociabilit, l'unit

semble d'abord pouvoir

d'aprs deux
tient h l'un

modes

diffrents, selon que la suprmatie


Il

y appar-

ou

l'autre attribut.
,

n'existe pourtant
les

qu'un seul

mode de
Soit

systmatisation
,

parce que

deux attributs ne sont

point, beaucoup prs

galement susceptibles de prvaloir.


nature propre de chacun d'eux ou

que
l'on

l'on considre la

que

compare leurs nergies respectives, on peut clairement

reconnatre que l'intelligence ne comporte rellement d'autre


destination durable que de servir la sociabilit. Quand, au lieu

DISCOURS PRLIMINAIRE.

l'REMIKRK l'ARTIK.

lo

de s'en constituer dignement


la

le principal

ministre, elle aspire


ses orgueil-

domination

elle

ne parvient jamais raliser

leuses prtentions, qui ne peuvent aboutir qu'

une dsastreuse

anarchie.

Mme

dans

la vie prive,

il

ne peut rgner entre nos diverses

tendances une harmonie continue que par l'universelle prpondrance du sentiment qui nous inspire
habituelle de faire le bien.
la

volont sincre ety

Ce penchant

est,
il

sans doute,

comme
.

tout autre, essentiellement aveugle, et

a besoin du secours
se satisfaire
,

de

la

raison pour connatre les vrais

moyens de

de

mme
qu'une
tion

que

l'activit lui

devient ensuite indispensable pour les

appliquer. Mais l'exprience journalire prouve


telle

nanmoins

impulsion constitue, en
,

effet, la

principale condi-

du bien

parce que

d'aprs le degr ordinaire d'intelli-

gence et d'nergie que prsente notre nature, cette stimulation

soutenue

suffit

pour diriger avec

fruit les

recherches de l'une
tel

et les entreprises de l'autre. Prives

d'un

mobile habituel,

toutes deux s'puiseraient ncessairement en tentatives striles

ou incohrentes
initiale.

et

retomberaient bientt dans leur torpeur

Notre existence morale ne comporte donc une vri-

table unit qu'autant


lation et l'action.

que

l'affection

domine

la fois la

spcu-

Quoique

ce principe fondamental convienne


,

beaucoup

la le

vie individuelle

c'est

la

vie publique qui

en manifeste

mieux

l'irrcusable ncessit.
,

Ce

n'est pas

change rellement de nature

ni qu'elle

y y exige de nouvelles

que

la difficult

solutions; mais elle y parvient


ciable, qui

un degr bien plus apprles

ne permet aucune incertitude sur


qu'il

moyens. L'in-

dpendance mutuelle des divers tres

faut alors rallier

montre clairement que

la

premire condition de leur concours

habituel consiste dans leur propre dispositiuii i l'amour universi-'l.


Il

n'y a pas

<ltj

calculs personnels qui [)uis<L'ut nrdinai-

16

systml;

i)k

pulitioue positive.

rerucut remplacer cet instinct social, ni pour la soudainet et

l'tendue des inspirations, ni pour la hardiesse et


des rsolutions,

la

persistance

la vrit, ces afiFections bienveillantes doi-

vent tre

le

plus souvent moins nergiques, en elles-mmes, que

les affections gostes.

Mais elles possdent ncessairement cette


et

admirable proprit que l'existence sociale permet


leur essor presque illimit, tandis qu'elle
leurs antagonistes
;

provoque
cesse

comprime sans

aussi est-ce surtout d'aprs la tendance

croissante des premires prvaloir sur les secondes qu'on doit

mesurer

le

principal progrs de l'humanit.

Leur ascendant

spontan peut tre beaucoup second par l'intelligence, quand


elle s'applique consolider la sociabilit
les vrais rapports naturels, et la

en apprciant mieux

dvelopper en clairant son

exercice l'aide des indications

du pass sur

l'avenir. C'est
fait consister

dans ce noble service que


la principale destination la fois

la

nouvelle philosophie
l'esprit,

de

auquel ainsi
et

elle fournit

une incomparable conscration

un champ

inpuisable,

bien plus propre le satisfaire profondment que ses vains

triomphes acadmiques

et ses puriles investigations actuelles.

Au

fond, les superbes aspirations de l'intelligence la domis'est

nation universelle, depuis que la grande unit thologique

irrvocablement rompue, n'ont jamais pu comporter aucune


ralisation, et n'taient susceptibles

que d'une

efficacit insur-

rectionnelle contre

un rgime devenu rtrograde.


:

L'esprit n'est

pas destin rgner, mais servir

quand

il

croit

dominer,

il

rentre au service de la personnalit, au lieu de seconder la sociabilit,

sans qu'il puisse nullement se dispenser d'assister une

passion quelconque.

En

effet, le

commandement rel
vienne
les

exige, par-

dessus tout, de

la force, et la raison

n'a jamais que de la lud'ailleurs.

mire

il

faut

que l'impulsion

lui

Les utopies

mtaphysiques, trop accueillies chez


la

savants modernes, sur

prtendue perfection d'une vie purement contemplative, ne

DISCOURS PRLIMINAIRE.

PREMIRE PARTIE.

17

constituent que d'orgueilleuses illusions,

quand

elles

ne cousans

vrent pas de coupables artifices. Quelque relle que

soit,

doute, la satisfaction attache la seule dcouverte de la vrit, elle

n'a jamais assez d'intensit pour diriger la conduite


;

habituelle

l'impulsion d'une passion quelconque est

mme
mane

indispensable notre chtive intelligence pour dterminer et


soutenir presque tous ses efforts. Si cette inspiration

d'une affection bienveillante, on

la

remarque comme tant

la fois plus rare et plus estimable; sa vulgarit empoche, au


contraire, de la distinguer

quand

elle est

due aux motifs per:

sonnels de gloire, d'ambition, ou de cupidit


fond, la seule diffrence ordinaire. Lors

telle est,

au

mme

que l'impulsion

mentale rsulterait, en
nelle

effet,

d'une sorte de passion exception-

pour

la

pure vrit, sans aucun mlange d'orgueil ou de

vanit, cet exercice idal,

dgag de toute destination

sociale,

ne cesserait pas d'tre profondment goste. J'aurai bientt


lieu d'indiquer
le

comment

le

positivisme, encore plus svre que


fltris-

catholicisme,

imprime ncessairement une nergique

sure sur
le vrai

un

tel
d*;

type mtaphysique ou scientifique, dans lequel

point

vue philosophique
facilits

fait

hautement reconnatre
pour

un coupable abus des


une tout autre
C'est ainsi
fin,

que

la civilisation procure,

l'existence contemplative.
principe positif, spontanment

que

le

man de

la vie active, et

successiveincut tendu toutes les parties esspculatif, se trouve,

sentielles
turit,

du domaine

dans sa pleine ma-

invitablement conduit, par une suite naturelle de sa

ralit caractristique,

embrasser aussi l'ensemble de

la vie

affective,

il

place aussitt l'unique centre de sa systmatisafon-

tion finale.

Le positivisme rige donc dsormais en dogme


la fois

damental,

il

philosophique et politique,
l'esprit.

la

prpondrance

continue du cur sur

Sans

doute, cette indispensable subordination, seule base

18

SYSTME DE POLITinUE POSITIVE.

possible de l'unit

humaine, avait
le

t organise,

quoique emje l'ai

piriquement, par

rgime thologique,

comme
propre

remar-

qu ci-dessus. Mais, d'aprs


cette

une

fatalit

l'tat initial,

premire organisation

se trouvait

ncessairement affecte

d'un vice radical qui ne lui permettait qu'une destine provisoire. Car, elle devait bientt

devenir profondment oppressive


s'y faire
finir

pour

l'intelligence, qui n'a

pu

jour qu'en

la

modifiant

de plus en plus, de manire

par

la dissoudre,

en rsul-

tat gnral de cette invitable insurrection de vingt sicles, la-

quelle d'ailleurs a naturellement dvelopp les anarchiques

utopies de l'orgueil mtaphysique et scientifique.


le

En

effet, si

cur

doit toujours poser les questions, c'est toujours l'es-

prit qu'il appartient

de

les

rsoudre

tel est le vrai

sens que le

positivisme vient tablir en systmatisant jamais le principe


ncessaire

de toute conomie individuelle ou collective. Or

l'impuissance primitive de l'esprit, qui ne pouvait remplir di-

gnement son

office

qu'aprs une longue et

difficile

prparation,

a d'abord oblig le

cur de

l'y

remplacer, en supplant au d-

faut de notions objectives par l'essor spontan de ses inspirations


subjectives,

sans lesquelles toute l'volution humaine, tant


sociale, serait

mentale que

reste indfiniment

impossible,

comme

l'explique

mon S t/stme de philosophie

positive.

Mais cet

empire absolu, longtemps indispensable, ne pouvait ensuite


viter de devenir hostile

au dveloppement propre de la raison,

mesure que celle-ci parvenait baucher des conceptions fondes


sur une apprciation plus ou moins relle du
Telle est, en gnral,
la

monde

extrieur.

principale source directe des grandes

modifications successivement survenues dans l'ensemble des

croyances thologiques. Depuis que ce systme a subi tous

les

amendements compatibles avec sa nature fondamentale,


tlit

le

con-

intellectuel,

devenu plus grave

et plus rapide

par l'essor

dcisif des connaissances positives, a pris

un

caractre de plus

DISCOURS PRLIMINAIRE.

PRKMIKI

l'AHTlE.

19

en

plus rtrograde d'un cte et rvolutionnaire de l'autre,

d'aprs l'impossibilit, de plus en plus sentie, de concilier deux

rgimes aussi opposs. Tel


tion actuelle,
('tait

est surtout le caractre

de la situasi

o l'ancienne domination de

la thologie,

elle

susceptible de restauration, constituerait directement


et

une

profonde dgradation intellectuelle,

mme

par suite morale,

en rglant uniquement d'aprs nos dsirs et nos convenances


toutes nos opinions sur la vrit extrieure. Aussi l'humanit

ne peut-elle plus faire aucun pas dcisif sans renoncer totale-

ment au

principe thologique, qui dj ne conserve, en Occi-

dent, d'autre efficacit essentielle que de maintenir, par sa rsistance ncessaire, la vraie position de la question principale.
11

oblige ainsi la systmatisation nouvelle se concentrer en-

fin

dans

la vie affective,

malgr

les

prjugs et

les

habitudes

propres l'immense transition rvolutionnaire qui dure depuis


la fin

du moyen ge. Mais le positivisme, en remplissant, encore


cette condition

mieux qu'aucun thologisme,

fondamentale de

toute organisation, termine ncessairement la longue insurrection de l'esprit contre le cur. Car, par
fois

une dcision

la
la

spontane et systmatique,

il

accorde l'intelligence

libre participation totale qui lui appartient


la vie

dans l'ensemble de

liumaine. D'aprs l'interprtation positive du grand prin-

cipe organique, l'esprit no doit essentiellement traiter

que

les

questions poses par

le

cur pour

la

juste satisfaction finale de

nos divers besoins. L'exprience a dj trop dmontr que,


sans cette rgle indispensable, l'esprit suivrait presque toujours
sa pente involontaire vers les spculations oiseuses

ou chimet les

riques,

(jui

sont en

mme

temps

les plus

nombreuses

plus faciles. Mais, dans son laboration quelconque de chaque


sujet ainsi propos, l'esprit doit rester seul juge, soit de la con-

venance des moyens,

soit d( la ralit

des rsultats. C'est uniest

quement

lui qu'il

appartient d'apprcier ce qui

pour pr-

20

SYSTME DE POIJTIQUE POSITIVE.

voir ce qui sera, et de dcouvrir les procds d'amlioration.

En un mot,
et

l'esprit

doit toujours tre le ministre

du cur

jamais son esclave. Telles sont les conditions corrlatives de


le principe positif.

l'harmonie finale institue par

On

doit

peu

craindre qu'elles soient gravement troubles, puisque les deux

lments de ce grand quilibre se trouveront bientt disposs


naturellement
le

maintenir,

comme galement
supposer

favorable

chacun d'eux. Les habitudes insurrectionnelles del raison moderne n'autorisent point
lui

un

caractre indfini-

ment

rvolutionnaire

une

fois

que

ses lgitimes rclamations

se trouveront largement satisfaites. D'ailleurs,

au besoin,

les

moyens ne manqueraient pas au nouveau rgime pour rprimer


assez des prtentions subversives, ainsi

que j'aurai bientt

l'oc-

casion de le faire sentir. D'un autre ct, la nouvelle domination

du cur ne saurait jamais devenir, comme


sement

l'ancienne, srieu-

hostile envers l'esprit. Car, le vritable

amour demande

toujours s'clairer sur les


qu'il poursuit
:

moyens

rels d'atteindre le but

le

rgne du vrai sentiment doit tre habituella saine raison qu' la

lement aussi favorable


Voil
pocrisie

sage activit.

comment une

doctrine, qui ne comporte pas plus l'hy-

que l'oppression, vient aujourd'hui, en rsultat gnral

des diverses volutions antrieures, rgnrer la fois l'ordre public et l'ordre priv
,

de plus en plus compromis par une

si-

tuation radicalement anarchique. Elle rallie jamais la vraie

philosophie et la saine politique sous

un mme

principe fonda-

mental, non moins susceptible d'tre senti que d'tre dmontr,


et qui est autant

propre tout systmatiser qu' tout rgir. Ce

grand dogme positiviste de l'universelle prpondrance du cur


sur l'esprit sera d'ailleurs reprsent, dans la cinquime partie

de ce Discours,

comme aussi

capable d'aptitude esthtique que

de puissance philosophique et d'efficacit sociale.


ainsi de

On

achvera

comprendre

la possibilit

de tout concentrer dsormais

DISCOURS PRLIMINAIRE.

l'HEMIRE PARTIE.
fois

21
et

autour d'un principe unique,

la

moral, rationnel

potique, seul propre terminer rellement la plus profonde

rvolution de l'humanit.
la force,

Chacun peut dj constater

ici

que

essentiellement moderne, de la dmonstration, encore


dissolvante, se sanctifie ncessaire-

reste, tant d'gards,

ment,
de
la

lors de sa pleine maturit,

en recevant irrvocablement,

nouvelle impulsion gnrale, une importante destination

organique, qu'un prochain avenir dveloppera beaucoup. Je


puis donc, sans aucune exagration, conclure, de l'ensemble

des indications prcdentes, que, malgr son origine purement


thorique, dsormais le positivisme convient autant aux mes

tendres qu'aux esprits mditatifs et aux caractres nergiques.

Ayant

ainsi

dtermin

la

nature et

le

principe de la syst-

matisation totale que doivent maintenant construire les vrais


philosophes,
ot ensuite le
il

me

reste en caractriser la

marche ncessaire

nud fondamental.
ne puisse convenir sa destina-

Quoique

cette construction

tion qu'en embrassant l'ensemble de son triple domaine, spculatif, allectif,

et actif, ses trois parties essentielles


fois,

ne sauraient

pourtant s'accomplir la
table succession altre

sans que nanmoins leur invileur solidarit spontane,

aucunement

puisqu'elle rsulte, au contraire, d'une juste apprciation de

leur mutuelle dpendance.

Il

importe de reconnatre, en

effet,

que

les

penses doivent tre systmatises avant les sc.nlimonts,

etcoux-ci avant les actes. C'est sans doute par l'instinct confus de cet ordre ncessaire

que

les

philosophes avaient jusle

qu'ici liorn h la seule existence

contemplative

domaine g-

nral de la systmatisation humaine.

L'invitable obligation de coordonner avant tout les ides

no rsulte pas seulement de ce que leur

liaison est plus facile

etcompftrte plus de perfection, de manire h constituer une


utile

prparation logique au

restt-

do

la

grande synthse. En

22

SYSTMK DE l'OLITIQUE

l'OSlTIVE.

creusant davantage ce sujet, on dcouvre


et

un motif

plus dcisif
qu'il

moins

saillant, qui reprsente ce

prambule, pourvu

soit

complet,

comme

la

base ncessaire de l'ensemble de la

construction, qui heureusement ne peut plus offrir ensuite au-

cune

difficult

du premier ordre, du moins en

s'y

bornant avec

sagesse au degr de coordination qu'exige rellement sa desti-

nation finale.
Cette importance prpondrante de la simple systmatisation
intellectuelle

semble d'abord contraire

la faible

nergie des

fonctions correspondantes dans l'conomie totale de notre vritable nature,

le

sentiment
la

et l'activit

contribuent certaine-

ment beaucoup plus que

pure raison chaque rsultat ha-

bituel. Si l'on tente de rsoudre cette sorte de paradoxe,


est conduit discerner enfin

on

en quoi consiste
l'unit

le

nud

fonda-

mental du grand problme de

humaine.

/En

effet,

une

telle unit

exige d'abord

un

principe ncessaila

rement

subjectif, qui a t pos ci-dessus,


l'esprit,

dans

prpond-

rance continue du cur sur


collective, ni

sans laquelle ni l'existence

mme

la

simple existence individuelle, ne com-

porteraient aucune harmonie durable, faute d'une impulsion


assez nergique pour faire habituellement converger les

nom-

breuses tendances, htrognes et souvent opposes, d'un or-

ganisme aussi complexe. Mais


intrieure serait loin de suffire,

cette indispensable condition


si,

en

mme

temps,

le

monde
phno-

extrieur ne nous offrait pas spontanment

une base

objective,

indpendante de nous, dans

l'ordre gnral des divers

mnes qui

rgissent l'humanit, et dont l'vidente prpond-

rance peut permettre au sentiment d'amour de discipliner les


inclinations discordantes,
le vritable

quand

l'intelligence

nous a dvoil

ensemble de notre destine. Telle


l'esprit,

est la principale

mission de

dignement consacr dsormais au

service

du cur par

la thorie positive

de la systmatisation humaine.

DISCOURS l'RKI.lMINAlRK.
Si,

j'ai

PREMIRE

l'ARTIE.

2:{

au dbut de ce discours,

reprsent cette construc-

tion tant

comme

invitablement insuffisante, et

mme chimrique,

qu'elle resterait partielle, je dois


le

maintenant ajouter,

pour complter

grand programme philosophique, qu'elle ne

doit pas davantage rester isole, et


jective serait impossible sans

mme
la

que l'harmonie subD'abord, cette

un

lien objectif.

coordination purement intrieure, en


part, ne comporterait

supposant accomplie
efficacit

videmment presque aucune

habituelle pour notre vrai bonheur priv ou public, qui dpend

beaucoup des relations de chacun de nous avec l'ensemble des


tres rels. Mais,

en outre, par l'extrme imperfection de notre

nature, les tendances discordantes de l'gosme fondamental

sont en elles-mmes tellement suprieures aux dispositions

sympathiques de
prvaloir sans
le

la sociabilit,

que celles-ci ne pourraient jamais

point d'appui qu'elles trouvent dans une co-

nomie extrieure qui ncessairement provoque leur essor continu, tandis qu'elle
nistes.

comprime l'ascendant de

leurs antago-

Pour apprcier assez


concevoir cet ordre

cette raction indispensable,

il

faut
le

extrieur

comme

embrassant, avec

inonde proprement
<|ui,

dit,

l'ensemble do nos propres phnomnes,

(juoique les plus modifiables de tous, sont

nanmoins assude nos

jettis aussi d'invariables lois naturelles, principal objet

contemplations positives. Or nos

all'ections bienveillantes se
lois

trouvent spontanment conformes celles de ces


gissent directement
la sociabilit, et

qui r-

nous disposent d'ailleurs

respecter toutes les autres, aussitt que notre intelligence en


a dcouvert l'empire.

L'harmonio

affective,

mme

prive, et

surtout publique,
sit

ii'o?l

donc possible que par l'vidente nces-

de subordonner l'existence humaine cet ascendant ext-

rieur qui seul rend disciplinables nos instincts gostes, dont


la

prpondrance neutraliserait aisment nos impulsions sym-

24
patliiques,
si

SYSTKMK DE POLITIQUK POSITIVE.


celles-ci
la

ne trouvaient en dehors

cet appui fonda-

mental, que

raison peut seule mettre au service du senti-

ment pour

rgler l'activit.

C'est ainsi

que

la systmatisation intellectuelle, essentielle-

ment

relative ce

grand spectacle naturel, acquiert ncessairetrs-suprieure ses propres exigences


si

ment une importance

thoriques, ordinairement
templatifs.
la

faibles

mme

chez les plus con-

En

ce sens, la synthse spculative rsout aussitt

principale difficult que prsente la synthse affective, en

associant nos meilleures impulsions intrieures

une puissante

stimulation extrieure, qui leur permet de contenir assez nos

penchants

discordants

pour

tablir

l'harmonie

habituelle

qu'elles poursuivent toujours, mais qu'elles ne pourraient ja-

mais raliser sans un

tel

secours continu.

On sait

d'ailleurs

que

cette conception gnrale de l'ordre naturel constitue directe-

ment
actes

la base indispensable

de toute systmatisation relle des


d'efficacit

humains, qui ne comportent

qu'en vertu de
cette irrsistible

leur conformit

permanente l'ensemble de

conomie

cette partie

de notre grande dmonstration se trouve


familire que je suis
la
ici

aujourd'hui devenue
diquer davantage.

si

dispens de l'in-

Quand

synthse spculative aura permis


il

d'accomplir la synthse affective,


tive

est clair

que

la

synthse ac-

ne pourra plus

offrir

de nouvelles difficults majeures,

puisque l'unit d'impulsion achvera d'instituer une unit


d'action dj prpare par l'unit de conception. Voil

comla

ment toute la systmatisation humaine dpend finalement de


simple coordination mentale
,

qui doit d'abord

sembler en

elle-mme

si

peu

dcisive.

A
le

son principe subjectif, la prpondrance du sentiment,

positivisme associe donc

une base

objective,

l'immuable n-

cessit extrieure, qui seule

permet rellement de subordonner

la sociabilit l'ensemble de notre existence.

La supriorit de

DISCOURS PRLIMINAIRE.
la

PREMIRK

l'AUTlE.

2o

nouvelle systmatisation sur l'ancienne est encore plus vile

dente sous ce second aspect que sous


objectif

premier. Car, ce lien

ne

rsultait,

dans

le

thologisme, que de la croyance

spontane aux volonts surnaturelles. Or, quelque ralit qu'on


attribut alors cette fiction, sa source restait pourtant subjective
bile

en

effet, ce

qui devait rendre fort confuse et trs-mo-

son

efficacit habituelle.

La

discipline correspondante

ne

pouvait tre comparable, ni en vidence, ni en nergie, ni en


stabilit, celle

que comporte

la

notion continue d'un ordre

vraiment extrieur, confirm, malgr nous, par toute notre


existence.

Ce dogme fondamental du positivisme

doit tre conu,

non

comme comme
qui a

le

produit instantan d'une inspiration gnrale, mais

le rsultat

graduel d'une immense laboration spciale,

commenc

avec le premier exercice de la raison humaine,

et qui est peine

acheve aujourd'hui chez ses organes

les

plus

avancs.

Il

constitue la plus prcieuse acquisition intellectuelle


effort,

de l'ensemble de l'humanit, prparant avec

pendant

sa

longue enfance,
vraie nature.

le

seul rgime qni convienne finalement sa


les cas

Dans tous

fondamentaux,

il

n'est relle-

ment dmontrable que par


analogie. Jamais
les
il

l'observation, sauf l'extension par

ne comporte de preuves dductives qu'envers


il

phnomnes videmment composs de ceux o

est dj

constat. C'est ainsi, par exemple, que nous

sommes

logique-

ment

autoriss admettre, en gnral, des lois mtorolo-

giques, quoi(jue la plupart soient encore ignores, et doivent

peut-tre rester toujours inconnues

car, de tels

vnements

ne rsultent certainement
relles,

([ue

d'un concours d'influences natuetc.,

astronomiques, piiysiques, chimiques,


t

dont cha-

cune a

reconnue assujettie un ordre invariable. Mais,


les

envers tous

phnomnes vniiraent
spci.ile

irrductibles d'autres,

une induction

peut seule dterminer, h cet gard,

2(i

SYSTME DK POLITIQUE POSITIVE.


:

notre conviction

comment

pourrait tre dduit

un principe

ncessairement destin fournir la base tacite de toute dduction relle? Voil pourquoi ce dogme,
si

tranger notre

rgime

initial,

a exig

une

si

longue prparation, dont les plus

miuents penseurs ne pouvaient eux-mmes se dispenser. Quand


les

conceptions mtaphysiques ont sembl anticiper ce sujet

sur les vrifications indispensables, leur efficacit n'est rsulte,

au fond, que de leur aptitude provisoire gnraliser, d'une

manire plus ou moins confuse,

les

analogies spontanment

suscites par la dcouverte effective des lois naturelles envers


les

plus simples phnomnes. Ces anticipations dogmatiques

sont

mme

restes toujours fort quivoques, et surtout trs-

striles, tant qu'elles

n'ont

pu

se rattacher

aucune bauche
malgr
la

spciale de thorie vraiment positive. Aussi,

puis
l;i

sance apparente de telles argumentations,


raison moderne, le vrai

si

familires

sentiment de l'ordre extrieur

se

trouve-t-il.encore profondment insuffisant chez les meilleurs


esprits, faute

d'une convenable vrification envers

les

phno-

mnes

les

plus compliqus et les plus importants, sauf le

trs-petit
tive

nombre des penseurs qui admettent dj comme dfinilois sociologi-

ma

dcouverte fondamentale des principales

ques. L'incertitude qui subsiste ainsi pour une tude intime-

ment

lie toutes les autres, exerce d'ailleurs

sur celles-ci une

tnbreuse raction, qui altre gravement la notion de l'invariabilit

jusque dans

les

plus simples sujets

comme

le

t-

moigne, par exemple, l'aberration radicale de presque tous


les

gomtres actuels quant au prtendu calcul des chances, o


suppose ncessairement que
loi.

l'on

les faits

correspondants ne
tre,

suivent aucune

Ce grand dogme ne pouvait donc

en

un cas quelconque, solidement tabli qu'autant que sa vrification spciale s'tendait toutes les catgories essentielles de

phnomnes lmentaires. Mais

cette difficile condition se trou-

niscnuRs i'Rf.liminairk.

i'HKMikrf partii:.
les

27

vant assez remplie aujourd'hui, chez

penseurs vraiment au

niveau de leur

sicle,

nous pouvons enlia constituer directecette

ment

l'unit
:

humaine sur

base objective, dsormais

inbranlable

tous les vnements rels, y compris ceux de

notre propre existence individuelle et collective, sont toujours


assujettis des relations naturelles de succession et de simili-

tude, essentiellement indpendantes de notre intervention.

Tel est donc

le

fondement extrieur de

la

grande synthse,

aussi bien affective et active

que purement spculative, con-

stamment

relative

cet

ordre immuable.

Son apprciation

relle constitue le principal objet de

nos contemplations, ^a
gnral de nos sentile
il

prpondrance ncessaire rgle

l'essor

ments, et son amlioration graduelle dtermine


de nos actions. Pour en mieux
saisir l'influence,
:

but continu
suffirait

de

supposer un

moment sa

cessation effective

alors notre intelli-

gence se consumerait en divagations effrnes, bientt suivies


d'une incurable torpeur; nos meilleurs penchants ne contiendraient plus l'ascendant spontan des moins nobles instincts
et notre activit n'aboutirait qu'
;

une incohrente agitation.

Quoique

cet ordre ait t

longtemps ignor, son invitable em rgler, notre insu,

pire n'en a par

moins tendu toujours

toute notre existence, d'abord active, et par suite contemplative

ou

mme

affective.

mesure

qui-

nous l'avons connu, nos

conceptions sont devenues moins vagues, nos inclinations UKjins


capricieuses, et notre conduite

moins
il

arbitraire.

Depuis que

nous en saisissons l'ensemble,

tend rgulariser, en tous

genres, la sagesse humaine, en reprsentant toujours notre

conomie

artificielle

cunmie un judicieux prolongement de


([u'il

cette irrsistible
et respecter offre

conomie naturelle,

faut d'abord tudier


qu'il

pour parvenir l'amliorer.


fatal, c'est--dire

Mme en ce

nous

de vraiment

d'Immoditiable, cet ordre

extrieur est indispensable la direction de notre existence,

28
malgr

SYSTME UE POLITIQUE
les superficielles

POSITTV'E.

rcriminations de tant d'orgueilleuses

intelligences. Si, par exemple,

on suppose l'homme soustrait

la ncessit de rsider sur la terre, et libre de changer volont son sjour plantaire, toute notion de socit se trouve
aussitt dtruite parles tendances

vagabondes

et inconciliables

auxquelles se livreraient ainsi les diverses individualits. L'irrsolution et l'inconsquence, inhrentes la multiplicit et
la mdiocrit de nos penchants, ne nous permettent

une con-

duite suivie et

unanime qu'en vertu de

ces

insurmontables

^^

exigences, sans lesquelles notre chtive raison, malgr ses


vains

murmures, ne parviendrait jamais terminer

ses con-

fuses dlibrations. Impropres rien crer,

nous ne savons que

modifier notre avantage


notre influence.

un

ordre essentiellement suprieur

En

supposant possible l'indpendance ab-

solue, tant rve par l'orgueil mtaphysique,

on sent bientt

que, loin d'amliorer notre destine, elle empcherait tout


essor rel de notre existence,
fice

mme

prive.

Le

principal arti-

du perfectionnement humain

consiste,
et la

au contraire,

diminuer l'indcision, l'inconsquence,

divergence de nos

desseins quelconques en rattachant des motifs extrieurs


celles

de nos habitudes intellectuelles, morales, et pratiques

qui manrent d'abord de sources purement intrieures. Car


tous les liens mutuels de nos diverses tendances sont incapables

d'en assurer la

fixit,

jusqu' ce qu'ils trouvent au dehors

un

point d'appui inaccessible nos variations spontanes.


Mais, quelle que soit dj l'heureuse efficacit du
tiviste,

dogme

posi-

mme en ce

que l'ordre naturel nous

ofi're

d'immuable,

nous devons surtout considrer

les modifications artificielles

dont cette conomie fondamentale est tant d'gards susceptible, puisqu'elles

fournissent la principale destination de toute

notre activit. Les plus simples de tous les phnomnes, ceux de notre existence plantaire, sont, en
effet, les

seuls

que nous ne

DISCOURS PRLLMINAIRE.
puissions

PREMIRK PARTIE.

29

aucunement modifier. Quoique, depuis que nous en

connaissons les lois, nous y concevions aisment diverses


amliorations, notre puissance physique, quelque extension
qu'elle parvienne jamais, restera toujours incapable d'y rien

changer. C'est nous, au contraire, disposer notre existence pour subir le

mieux possible

ces irrsistibles conditions

gnrales, dont la simplicit suprieure nous permet des prvisions plus prcises et plus lointaines.
tive,

Leur apprciation

posi-

de laquelle a surtout dpendu la longue volution pr-

paratoire de notre intelligence, nous fournira toujours la source


la plus nette et la
lit.

plus dcisive du vrai sentiment de l'immuabi-

Si leur tude trop exclusive tend encore nous pousser

au

fatalisme, cette influence, dsormais rgle par

une ducation

plus philosophique, peut aisment concourir notre propre

amlioration morale, en nous disposant mieux une sage

rsi-

gnation envers tous

les

maux vraiment

insurmontables.

Dans

tout le reste de l'ordre extrieur, son invariabilit fonses modifications

damentale se concilie toujours avec


daires. Elles

secon-

deviennent plus profondes

et plus multiplies

mesure que

la

complication croissante des phnomnes permet

notre faible intervention de

mieux

altrer des rsultats dus


et plus accessibles,

au

concours d'influences plus diverses


l'a

comme

tant expliqu

l'esprit

de ce

mon Systme de philosophie positive. Suivant mme ouvrage, notre intervention acquiert ainsi
propre existence,
soit individuelle, soit col-

d'autant plus d'efficacit que les lois naturelles se rapportent

davantage
lective.

ntjtre

Envers

celle-ci surtout, les modifications

comportent

une

telle

extension qu'elles contribuent beaucoup maintenir

encore l'erreur vulgaire qui reprsente ces phnomnes


aflranchis de toute rgie immuable.

comme
dogme

Pour complter une


positiviste,
il

telle

apprciation gnrale du

importe d'ajouter que celte aptitude croissante


7

30

SYSMI-:

DE POLITIQUE POSITIVE.

de l'ordre extrieur subir l'interveiition humaine se combine

ncessairement avec son imperfection plus grande, dont


constitue ainsi

elle

une

sorte de compensation spontane, trs-pr-

cieuse quoique fort insuffisante. Car ces deux caractres rsul-

tent galement de la complication graduelle de l'conomie naturelle.

Le rgime astronomique

est

lui-mme trs-imparfait
d'ailleurs

malgr sa simplicit suprieure, qui

nous rend plus

irrcusables ses divers inconvnients, dont la

sommaire consid-

ration mrite une attention srieuse. Quoique nous ne puissions

y apporter aucun remde,

cette

vue nous prserve d'une

stupide admiration, et peut utilement concourir fixer l'atti-

tude dfinitive de l'humanit en prsence des difficults de tous genres qui caractrisent sa vraie destine. Surtout elle tend
carter radicalement la vaine recherche

du bien absolu, qui

entrave tant la sage poursuite des amliorations relles.

Envers tous

les

autres phnomnes, l'imperfection croissante

de l'conomie naturelle dtermine sans cesse une active stimulation de toute notre existence positive, aussi bien

morale

et

mentale que purement pratique, en nous appelant toujours


soulager des

maux que nous pouvons en effet adoucir beaucoup

par

le

judicieux concours de nos efforts continus. C'est surtout

ainsi
et

que l'humanit peut dvelopper un caractre de fermet

de dignit toujours tranger sa longue enfance tholo-

gique. Pour quiconque s'lve aujourd'hui au vrai point de

vue de l'avenir

social, la

conception de l'homme devenu, sans

scrupule et sans jactance, l'unique arbitre, entre certaines


limites, de

Tensemble de sa destine, constitue assurment une

notion beaucoup plus satisfaisante, tous gards, que l'antique


fiction providentielle

qui nous supposait toujours passifs.

Une

telle apprciation habituelle

tend directement fortifier

le lien

social,

o chacun

est ainsi

conduit voir sa principale ressource

prive contre les misres gnrales de la condition humaine.

En

DISCOURS PRLlilLNAU.

PREMIRE PARTIE.

'il

excitant nos meilleurs sentiments, elle nous lait aussi


saisir

mieux

l'importance de la principale culture intellectuelle, di-

rige par l vers sa vritable destination.

Quoique
les

cette

heuelle

reuse inlluenceait toujours

augment chez

modernes,

t jusqu'ici trop restreinte et trop

empirique pour qu'on puisse


l'a-

s'en former

une juste

ide,

autrement qu'en anticipant sur

venir humain, d'aprs une saine thorie historique. Car, notre


art systmatique

ne comprend point encore


la fois la

cette partie de

l'-

conomie fondamentale qui, tant


lu

plus modifiable et

plus imparfaite

comme

la

plus importante, doit constituer,

tous gards, le principal objet de notre sollicitude

perma-

nente. L'art mdical proprement

dit

commence

peine sortir

de sa routine initiale. Quant


litique,
il

l'art social, soit

moral,
la

soit

po-

y demeure tellement plong, que

plupart des

hommes

d'tat contestent

mme

la possibilit

de l'en dgager

jamais, quoiqu'il comporte plus qu'aucun autre une syst-

matisation relle, qui permettra seule de rationaliser tout

le

reste de notre existence pratique. Mais ces vues bornes ne

tiennent aujourd'hui qu'au sentiment trop incomplet de la ralit

des lois naturelles envers les plus minents phnomnes.


l'ordre

Quand

fondamental est dignement reconnu dans son

vritable ensemble, la conception habituelle de l'art devient

ncessairement aussi tendue et aussi homogne que celle de


science;

la

aucun bon

esprit

ne peut alors contester que notre


le

existence sociale constitue dsormais

principal

domaine de

tous deux.

Le

service gnral de l'intelligencf envers la sociabilit


lui faire

ne se

borne donc pas


ellf'

connatre l'conomie naturelle dont

doit accepter l'invitable empire.

Pour que
il

celte dtermi-

nation thorique puisse guider notre activit,

y faut joindre

l'exacte apprciation des diverses limites de variation propres

cet ordre extrieur, et aussi celle de ses principales imporfec-

32
tions
:

SYSTME
ces

1)K

POLITIQUE POSITINK.

deux donnes gnrales permettent seules de caract-

riser et
sitive

de circonscrire notre sage intervention. La critique po-

de la nature constituera donc toujours une importante

attribution de la saine philosophie, quoique l'intention anti-

thologique qui l'inspira d'abord


intrt majeur, par suite

ait dj cess d'offrir

aucun

mme

de son irrvocable efficacit.

Sans s'occuper d'une

lutte quelconque,

on concevra dsormais
la

un

tel

examen comme
Il

destin

mieux poser l'ensemble de

question humaine.

se lie
le

directement au but continu de toute


positif,

notre existence dans

rgime

puisque

le perfection-

nement suppose d'abord

l'imperfection. Cette connexit gn-

rale devient surtout ncessaire envers notre propre nature; car


la vraie moralit exige

un profond sentiment

habituel de nos

vices spontans.

Toutes ces indications caractrisent assez

la

condition fon-

damentale d'aprs laquelle

la

grande systmatisation humaine,

sans cesser d'tre essentiellement affective par son principe


subjectif,
doit finalement

dpendre d'une opration spcu-

lative, seule capable

de lui fournir une base objective, en la

liant l'ensemble de l'conomie extrieure dont l'humanit

subit et modifie l'empire. Malgr les difficults propres


telle

une

explication, elle

suffit

au but de
fait

ce discours,

simple

prlude d'un trait complet. Elle


le

directement apprcier

nud

essentiel de la synthse positiviste,

comme

consis-

tant dcouvrir la vraie thorie de l'volution humaine, la


fois

individuelle et collective. Car, toute bauche dcisive sur ce

sujet final complte aussitt la notion gnrale de l'ordre


turel, et l'rig ncessairement

na-

en dogme fondamental d'une

systmatisation universelle, graduellement prpare par l'en-

semble du mouvement moderne. Le concours spontan des


travaux scientifiques propres aux trois derniers sicles ne
sait,
lais-

cet gard, de lacune capitale qu'envers les

phnomnes

DISCOURS PRLIMl.NAIRK.

l'REMlKRK PAUTIK.

3.S

moraux
de
lois

et

surtout sociaux.

En y dmontrant

aussi l'existence
totale

invariables, par

une premire coordination

du

pass humain, la raison

moderne termine

sa laborieuse initiafinal,

tion, et ds lors elle construit


ainsi

son rgime

en s'levant

au seul point de vue qui puisse tout embrasser.


le

Tel fut

double but de l'laboration fondamentale par

la-

quelle, de l'aveu des principaux penseurs actuels, j'ai complt


et

coordonn l'ensemble de

la

philosophie naturelle, en tablis-

sant la loi gnrale de l'volution humaine, tant sociale qu'intellectuelle. Je

ne dois pas revenir

ici

sur cette grande

loi,

qui

dj n'est plus conteste, et qui d'ailleurs trouvera sa place

dogmatique dans
proclame,

le

troisime volume de ce nouveau trait. Elle


sait, le

comme on

passage ncessaire de toutes nos


:

spculations quelconques par trois tats successifs


l'tat

d'abord,

Ihologique, o dominent franchement des fictions spon-

tanes, qui ne comportent

aucune preuve; ensuite,


la

l'tat

m-

taphysique, que caractrise surtout

prpondrance habituelle

des abstractions personnifies ou entits; et enfin, l'tat positif,

toujours fond sur une exacte apprciation de la ralit

extrieure.

Le premier rgime, quoique purement provisoire,

constitue partout notre unic^ue point do dpart; le troisime,


seul dfinitif, reprsente notre existence

normale; quant au

se-

cond,

il

no comporte qu'une influence modificatrice ou plutt


la

dissolvante, qui le destine seulement diriger

transition de
effet,

l'une l'autre constitution.


l'inspiration thologique,
sitive,

Tout commence, en
la

sous

pour aboutir

dmonstration po-

en passant par l'argumentation mtaphysique. C'est ainsi

qu'une

mme

loi

gnrale nous permet dsormais d'embrasser


le

la fois le pass,

prsent, et l'avenir de l'humanit.

cette loi de filiation,


la loi

mon Systme de

philosophie positive

bl

toujours associ

de classement dont l'application lynamique

fournit le secoml lment indispensable de

ma

tln'orie d'vo-

34
liitiou,

SYSTKMK DE POLITIQUE POSITIVE.

en dterminant l'ordre ncessaire suivant lequel nos

diverses conceptions participent chaque phase successive.


sait

On

que

cet ordre est rgl

par la gnralit dcroissante des


ou, ce qui revient au
:

phnomnes correspondants,
leur complication croissante

mme, par
moins

de l rsulte leur dpendance


et

spontane envers tous ceux qui sont plus simples


ciaux.

sp-

La

hirarchie fondamentale de nos spculations relles

consiste ainsi dans leur classement naturel en six catgories

lmentaires

mathmatique, astronomique, physique, chi-

mique, biologique, et enfin sociologique, dont chacune subit


avant la suivante
totale,
les diffrents

degrs essentiels de l'volution

laquelle ne pourrait offrir qu'un caractre


telle classification.

vague

et

confus sans l'usage continu d'une

Une

thorie forme par l'intime combinaison de cette loi sta-

tique avec la loi

dynamique semble d'abord ne concerner que le

mouvement

intellectuel de l'humanit. Mais les explications

indiques ci-dessus nous garantissent d'avance son aptitude ncessaire embrasser aussi le

dveloppement

social,

dont la
nos con-

marche

gnrale a

d toujours dpendre de

celle de

ceptions lmentaires sur l'ensemble de l'conomie naturelle.

La

partie historique de

mon

grand ouvrage a dmontr, en


et

effet, la

correspondance continue entre l'volution active

l'volution spculative, dont le concours naturel devait rgler


l'volution affective. Cette extension dcisive de la thorie fon-

damentale exige seulement qu'on y joigne un dernier complment essentiel, directement relatif l'essor temporel de l'humanit. Il consiste,

comme on

sait,

dans

la

succession ncessaire

des divers caractres principaux de l'activit

humaine, d'abord

conqurante, ensuite dfensive, et enfin industrielle. Leur solidarit naturelle avec la

prpondrance respective de

l'esprit

thologique, de l'esprit mtaphysique, et de l'esprit positif,


explique aussitt l'ensemble du pass, en systmatisant sans
ef-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

PREMIRE PARTIE.

W:]

fort la seule conception historique qui soit

spontanment sanc-

tionne par la raison publique, c'est--dire la distinction gnrale entre l'antiquit, le

moyen

ge, et l'tat moderne.


il

Pour fonder onfm

la vraie

science sociale,

suffisait

donc

d'tablir irrvocablement cette thorie d'volution,

en combile

nant, avec la

loi

dynamique qui

la caractrise,

d'abord

prin-

cipe statique qui la consolide, et ensuite l'extension temporelle

qui

la

complte. Cette fondation dcisive achve de constituer


la

l'ensemble de

philosophie naturelle, en cartant jamais la

distinction provisoire qui, depuis Aristote et Platon, la sparait

profondment de

la

philosophie morale. L'esprit positif,

si

longtemps born aux plus simples phnomnes inorganiques,


termine alors sa
difficile

initiation,

en s'tendant jusqu'aux

spculations les plus compliques et les plus importantes, dsor-

mais affranchies de tout rgime thologique ou mtaphysique.


Toutes nos conceptions relles tant ainsi devenues homognes,
l'unit spculative tend aussitt s'tablir

spontanment, de
la

manire fournir une solide base objective


totale qui constitue le

systmatisation
philoso-

but caractristique de

la vraie

phie, jusqu'ici reste impossible faute d'lments suffisants.

On

sentira

comment

la principale difficult

de cette synthse

dfinitive consistait, j'ose le dire,

dans

la

dcouverte de
si

ma

thorie fondamentale de l'volution humaine,

l'on considre

qu'une

telle thorie,

en

mme

temps qu'elle complte

et coor-

donne

cette base,

objective, la

subordonne spontanment au

principe subjectif, qui doit toujours diriger l'ensemble do la

construction philosophique.

En

apprciant, ainsi l'ordre unioffice

versel, l'intelligence, trop fire

d'un

indispensable qu'elle

seule peut remplir, est souvent dispose mconnatre sa destination ncessaire au service continu de la sociabilit; elle

tend suivre librement

sa.

ponte naturelle vers


p;ir le

les

divagations

spculatives, tant fortifies aujourd'hui

habitudes

em-

36

SYSTME DE l'OLlTIQUE POSITIVE.

piriques propres l'essor prliminaire des spcialits positives.


Il

faut donc

que

l'inspiration subjective la

ramne sans

cesse

sa vraie vocation, en

empchant

ses

contemplations de prendre
illimite, qui reprodui-

un

caractre absolu et

une extension
les

raient, sous la

forme scientifique,

principaux inconvnients
doit tre tudi,

du rgime thologico-mtaphysique. L'univers

non pour lui-mme, mais pour l'homme, ou plutt pour


manit. Tout autre dessein
serait,

l'hu-

au fond, aussi peu rationnel

que peu moral. Car,


et

c'est

seulement en tant que subjectives,


objectives,

jamais

comme purement

que nos spculations

relles

peuvent tre vraiment

satisfaisantes,

quand

elles se borlois

nent dcouvrir, dans l'conomie extrieure,


d'une manire plus ou moins directe, influent en
destines.

les

qui,

effet

sur nos

Hors de ce domaine, dtermin par

la sociabilit,

nos connaissances resteront toujours autant imparfaites qu'oiseuses,

mme envers les plus simples phnomnes,

tmoin

l'as-

tronomie. Sans cette constante prpondrance du sentiment,


l'esprit positif retournerait bientt

aux prdilections spontanes


les plus loignes

de sa longue enfance, pour

les

contemplations
faciles.

de l'homme, qui sont aussi les plus


tiation est reste incomplte, cette

Tant que son

ini-

tendance naturelle pour-

suivre indistinctement toutes les recherches vraimentaccessibles, a

pu

se justifier par rcfficacit logique


celles qui taient

que comportaient la pluutilit scienti-

part de

dpourvues de toute

fique. Mais, depuis

que

la

mthode

positive est assez dveloppe

pour devoir tre directement voue sa vritable destination,


ces exercices oiseux prolongent vicieusement le

rgime prlimi-

naire. Cette
tre de plus

vague anarchie spculative prend

mme un
les

carac-

en plus rtrograde, en tendant dtruire


l'esprit

prinqu'il

cipaux rsultats obtenus par

de dtail,

tant

demeura vraiment

progressif.

La

construction de la base objective indispensable la grande

DISCOURS

PRiir.iMiN.vmh:.

i-rkmikre partie.

37

synthse humaine suscite donc une difficult trs-grave, pour

concilier la libert habituelle, sans laquelle l'intelligence n'y

pourrait procder convenablement, avec la discipline continue

qu'exige sa tendance spontane aux divagations indfinies. Cette


conciliation tait essentiellement impossible, tant

que l'tude de

l'ordre naturel ne s'tendait point jusqu'aux lois sociologiques.

Mais, aussitt que l'esprit positif embrasse rellement cette attribution finale, la suprmatie ncessaire de telles spculations
le

soumet sans

effort

au joug lgitime du sentiment. Dans sa

marche gnrale du dehors au dedans, l'apprciation objective


vient alors se rattacher spontanment l'impulsion subjective,

dont

elle avait si

longtemps entrav l'empire fondamental. Aules

cun vritable penseur ne peut plus refuser d'admettre


monstrations dcisives qui,
latif,

d-

mme

sous

le

simple aspect spcu-

tablissent dsormais la prpondrance logique et scien-

tifique

du point de vue

social,

comme

seul lien possible do

toutes nos contemplations relles.

Son ascendant

ncessaire ne

saurait jamais devenir oppressif envers les autres tudes positives qui

constitueront toujours, soit pour la mthode, soit


le

pour la doctrine,
finale.

prambule indispensable de

cette science

Ce rgime

dfinitif

imprime, au contraire, chaque

scienci^ prparatoire,

la fois

une conscration prcieuse

et

une fconde stimulation, vu


de l'humanit.
Tel est
le

la liant

directement l'ensemble

mode

naturel suivant leiiucl, couime je l'annonais


l'esprit positif vient aujourd'hui,

au dbut de ce discours,
la

par

fondation de la sociologie, se replacer jamais sous

la juste

diiniination

du cur, de manire

pormcttrc (Milin la systma-

tisation totale, d'aprs la subordination

continue de

la

base ob-

jective envers le principe subjectif.

En

dissipant sans retour


la lin

l'antagonisme exceptionnel qui, depuis


dut se dvelopper
<ntr(> la raison et le

du moyen Age,

">

sentiment, cotte opra-

38

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

tien philosophique appelle

immdiatement l'humanit au seul


qui convienne pleinement sa

rgime, individuel ou

collectif,

nature. Tant que ces deux nobles influences sont restes contraires, la sociabilit

ne pouvait parvenir modifier profondla personnalit. Mais,

ment l'empire pratique de

malgr leur

faible nergie spontane dans notre imparfaite organisation,

leur concours intime et continu, susceptible d'un essor immense,

pourra dsormais, sans altrer


goste de la vie active, lui
ralit

le

caractre essentiellement

imprimer un degr habituel de mo-

dont

le

pass ne saurait fournir aucune ide, vu l'insufjusqu'ici ces

fisante

harmonie que comportaient

deux modra-

teurs ncessaires de tous nos instincts prpondrants.

Je n'aurais point assez dfini la synthse thorique sur laquelle doit reposer toute la systmatisation humaine,
si

main-

tenant je n'indiquais la restriction gnrale dejette construction objective ce qu'elle offre de vraiment indispensable pour

permettre l'laboration directe du rgime

final.

Sans une

telle

apprciation, l'intelligence, entrane par ses habitudes actuelles d'orgueilleuse divagation, tendrait exagrer son office

ncessaire, de manire luder le joug continu de la sociabilit,

en ajournant

la

rgnration morale et politique au del

de ce qu'exige ce prambule philosophique. Cette dernire dtermination manifestera une nouvelle proprit de
d'volution, ainsi reprsente

ma

thorie

comme plaant dj
active,

la coordina-

tion spculative au point de pouvoir aujourd'hui

commencer la
sa

systmatisation affective et

mme

au moins quant

partie la plus minente et la plus dcisive, la morale propre-

ment

dite.
la

Pour restreindre convenablement

construction de notre

base objective, nous devons d'abord distinguer, dans l'ordre


extrieur, deux classes gnrales de lois naturelles, les unes

simples ou abstraites, les autres composes ou concrtes.

Mon

DISCOURS PRLLMINAIRE.

PREMIRE PARTIE.

39

ouvrage fondamental a tellement

tabli et appliqu cette indis-

pensable distinction, dsormais incontestable, qu'il


ici

me

suffit

d'en caractriser la source et l'usage.


Elle rsulte, en principe, de ce

que nos tudes

positives peu-

vent toujours concerner ou les tres existants, ou seulement


leurs divers

phnomnes. Quoique

les corps rels

ne nous de-

viennent apprciables que par l'ensemble des phnomnes qu'ils

nous

offrent,

nous pouvons contempler abstraitement chaque


tous les tres

sorte de

phnomnes sous un aspect commun

qui nous la prsentent, ou faire l'examen concret du groupe


particulier de

phnomnes qui

caractrise

chacun d'eux. Dans


:

ce dernier cas, nous tudions les diffrents systmes d'existence

dans l'autre, nous dterminons


L'exemple,
indiqu ci-dessus,

les divers

modes

d'activit.

des

tudes mtorologiques,
;

constitue le meilleur type de cette distinction gnrale


les

car

vnements qu'on y considre ne sont jamais que d'videntes

combinaisons de phnomnes astronomiques, physiques, chi-

miques, biologiques,

et

mme

sociaux, dont les lois propres

comportent

et exigent

autant de thories diffrentes. Si toutes

ces lois abstraites nous taient assez connues, la question con-

crte ne

nous

offrirait d'autre difficult capitale

que

celle

de

les

combiner assez pour en dduire l'ordre ncessaire de ces


composs, quoiqu'une
toile

effets

construction

me

semble d'ailleurs

tant excder nos faibles facults dductives que nous ne pourrions encore abandonner, cet gard, la
inductive.

marche purement

D'aprs uno.

telle distinction,

notre tude fondamontale de

l'conomie naturollo doit certainement concerner d'abord son


apprciation abstraite, dcompose en autant de cas gnraux
qu'il existe de

phnomnes vraiment lmentaires,


ds lors
exigeant,

c'est--dire

irrductibles d'autres, et

malgr leur

connexit ncessaire, autant d'indticlions diverses, sans que

40

SYSTME

l)K

POLiriOUE

l'OSITlVi:.

leur thorie pt jamais s'tablir par la seule dduction.

La

systmatisation spculative ne peut directement embrasser que


ces contemplations simples, qui deviendront ensuite le fonde-

ment

rationnel des contemplations composes.

Quand mme

celles-ci,

par leur complication suprieure, ne comporteraient

jamais une pleine coordination, l'unit thorique pourrait se

borner aux premires, sans rester au-dessous de sa vraie destination,

comme

base objective de la grande synthse hu-

maine. Car ce fondement abstrait nous permettrait dj d'introduire partout,

un

certain degr, la

marche dductive, de

manire lier assez toutes nos penses quelconques pour rendre


possible

une

suffisante systmatisation habituelle de nos senle

timents et de nos actes, suivant

but de

la saine philosophie.

L'tude abstraite de l'ordre extrieur


synthse qui
soit

nous

offre

donc

la seule

vraiment indispensable l'laboration directe

de l'unit totale. Elle constitue, en elle-mme,


suffisant de l'ensemble de notre sagesse, qui

un fondement
y trouve cette

philosophie premire,

si

confusment demande par Bacon

comme

base ncessaire

du rgime normal de l'humanit.


toutes les lois abstraites des

Quand nous avons coordonn


divers modes gnraux
tive de

d'activit relle, l'apprciation effec-

chaque systme particulier d'existence cesse aussitt


la

d'tre

purement empirique, quoique

plupart des lois conest surtout sensible


:

crtes

nous restent encore inconnues. Gela


le cas le

envers

plus

difficile et le

plus important

car

il

nous

suffit, videmment, de connatre les principales lois, statiques

et

dynamiques, de

la

sociabilit,

pour systmatiser convenaet prive,

blement toute notre existence publique

de manire

perfectionner beaucoup l'ensemble de nos destines. Si la


philosophie atteint

un

tel

but, ce qui dj n'est plus douteux,

on devra peu regretter


les

qu'elle
le

ne puisse assez expliquer tous


et l'espace prsentent

rgimes sociaux que

temps

nos

DISOOIUS

l'ItKI.IMINAllU:.

le

l'RKMIKRE l'AUTIK.

41

contemplations. Discipline par

vrai sentiment, la raison


curiosit ind-

moderne saura dsormais rgler sagement une


linie,

qui consumerait en recherches oiseuses les faibles puis-

sances spculatives d'o l'humanit tire ses plus prcieuses ressources dans sa lutte
turel.
si difficile

contre les vices de l'ordre na-

La dcouverte des

principales lois concrtes pourrait,

sans doute, contribuer beaucoup l'amlioration de nos destines, extrieures et

mme

intrieures

c'est

surtout dans ce

champ

que notre avenir scientifique comporte une ample mois-

son. Mais leur connaissance n'est nullement indispensable pour

permettre aujourd'hui la systmatisation totale qui doit remplir,

envers

le

rgime
la

final

de l'humanit,

l'office

fondamental
le

qu'accomplit jadis

coordination thologique envers

r-

gime
la

initial.

Cette invitable condition n'exige certainement que


;

simple philosophie abstraite


possible,

en sorte que
la

la

rgnration

resterait
levrait

quand

mme

philosophie concrte

ne

jamais devenir satisfaisante.


la

Ainsi rduite,
dj tellement

construction de l'unit spculative se trouve

labore,

en Occcident, que tous

les

vrais

penseurs qui se sentent assez sympathiques peuvent y com-

mencer, sans aucun

dlai, la rorganisation

morale qui doit prla

parer et diriger une vritable rorganisation politique. Car


thorie d'volution mentionne ci-dessus constitue, sous

un

autre aspect, une systmatisation directe de toutes nos conceptions abstraites sur l'ensemble de l'ordre naturel.

Pour
relles

le sentir,

il

suffit

d'envisager nos diverses connaissances


fond, une science unique, celle

comme composant, au
prambule
et le

de l'humanit, dont nos autres spculations positives sont


la fois le

dveloppement. Or son laboration

directe

exige,

videmment, une double prparation fonda

mentale, relative d'abord

l'tude de notre condition ext-

rieure, et ensuite celle de notre nature

intrieure. Car, la

42
sociabilit

SVSTMK DE POLITIQUE

l'OSlTlVE.

ne saurait tre comprise sans une

sui'lisante

appr-

ciation pralable

du milieu o

elle se

dveloppe

et

de l'agent
il

qui la manifeste. Avant d'aborder la science finale,


avoir assez bauch
la thorie abstraite

faut

donc
et

du monde extrieur

celle de la vie individuelle

pour dterminer l'influence con-

tinue des lois correspondantes sur celles qui sont propres aux

phnomnes

sociaux. Cette prparation n'est pas


le

moins indis-

pensable sous le rapport logique que sous

simple aspect scien-

tifique, afin d'adapter notre chtive intelligence

aux spcula-

tions les plus difficiles par


faciles.

une

suffisante habitude des plus

Enfin, dans cette initiation

doublement ncessaire,

l'ordre inorganique doit


soit

nous occuper avant l'ordre organique,


lois relatives

en vertu de l'influence prpondrante des

l'existence la plus universelle sur les

phnomnes propres
obligation

la

plus

spciale,

soit

d'aprs

l'vidente

d'tudier

d'abord la mthode positive dans ses applications les plus

simples et les plus caractristiques.


peler davantage des principes que

Il

serait ici superflu de rap-

mon

ouvrage fondamental a

tant tablis.

La

philosophie sociale doit donc, tous gards, tre prdite,

pare par la philosophie naturelle proprement

d'abord

inorganique, puis organique. Cette indispensable prparation

d'une construction rserve notre


la cration

sicle

remonte

ainsi jusqu'

de l'astronomie dans l'antiquit. Les modernes l'ont


la biologie,

complte en bauchant

dont

les notions statiques

furent seules accessibles aux anciens. Mais, malgr la subordi-

nation ncessaire de ces deux sciences, leur diversit trop pro-

nonce

et leur

enchanement trop indirect empocheraient de


si,

concevoir l'ensemble du prambule fondamental,

par une

condensation exagre, on tentait de


extrmes. Entre eux,
stituer
la

le

rduire ces termes

chimie

est

venue, au

moyen

ge, con-

un

lien indispensable, qui dj permettait d'entrevoir

DISCOURS PRLIMINAIRE.
la vritable unit spculative,

PREMIRE PARTIE.

43

par la succession naturelle de ces

trois sciences

prliminaires,

conduisant graduellement

la

science finale. Toutefois, cet intermdiaire ne pouvait suffire,

(|uoique assez rapproch


trop loign

du terme biologique, parce

qu'il est

du terme astronomique, dont l'ascendant

direct

exigeait l'emploi de conceptions factices et

mme chimriques,
La
vraie hi-

susceptibles seulement d'une efcacit passagre.

rarchie des spculations lmentaires n'a donc


se manifester

pu commencer
quand
la

que dans l'avant-dernier


fait

sicle,

phy-

sique proprement dite a

surgir

une

classe de contemplations

inorganiques, qui touche l'astronomie par sa branche la plus


gnrale, et la chimie par la plus spciale. Pour concevoir
cette hirarchie d'une
suffit

manire conforme

sa destination,

il

ds lors de la rattacher son origine ncessaire, en reet univer-

montant jusqu' des spculations tellement simples


selles

que leur

positivit puisse tre directe et spontane. Tel

est

rminent caractre des conceptions purement mathmati-

ques, sans lesquelles rastrouomie ne pouvait natre. Elles seules


constitueront toujours, dans l'ducation individuelle,
elles l'ont fait

comme

dans notre volution

collective, le vritable point

de dpart de l'initiation positive, en tant que relatives des


spculations qui, sous la plus complte domination de l'esprit

thologique, suscitent ncessairement un certain essor systmatique de l'esprit positif, ensuite tendu de proche en proche
jus(iu'aux sujets
(}ui lui

taient d'abord

le

plus interdits.
naturelle des sp-

D'aprs ces sommaires indications,

la srie

culations fondamentales se constitue d'elle-mme,

quand ou

range, selon leur gnralit dcroissante et leur complication


croissante, les six termes essentiels dont l'introduction y est
ainsi motive, et cette disposition fait aussitt ressortir leurs

vrais rapporta mutuels. Or, cette opration concide

videm-

ment avec le classement propre

la thorie d'volution ci-des-

44

SYSTME DE

l'OLITIOUE POSITIVE.

SUS rappele. Cette thorie peut donc tre conue, sous l'aspect
statique,

comme

offrant

une base

directe la systmatisation

abstraite, d'o l'on vient de voir

dpendre l'ensemble de

la

synthse humaine. La coordination usuelle ainsi tablie entre


les

lments ncessaires de toutes nos conceptions relles con-

stitue dj

une vritable unit spculative, par l'accomplissela

ment du vu confus de Bacon, sur


intellectui,

construction d'une scala

permettant nos penses habituelles de passer sans

effort des

moindres sujets aux plus minents, ou, en sens in-

verse, avec
turelle.

un sentiment continu de

leur intime solidarit na-

Chacune de

ces six branches essentielles de la philoso-

phie abstraite, quoique trs-distincte des deux adjacentes dans


sa partie centrale, adhre profondment la prcdente par son
origine, et la suivante par sa fin. L'homognit et la conti-

nuit d'une telle construction sont d'autant plus compltes que


le

mme

principe de classement, appliqu d'une manire plus

spciale, dtermine aussi la vraie distribution intrieure des

diverses thories qui composent chaque branche. Par exemple,


les trois

grandes classes de spculations mathmatiques, d'abord


et enfin

numriques, puis gomtriques,


cdent
et se

mcaniques, se suc-

coordonnent entre

elles d'aprs la

mme

loi

qui

prside la formation de l'chelle fondamentale.

Mon

trait

philosophique a pleinement dmontr qu'une pareille harmonie


intrieure existe partout.

La

srie gnrale constitue ainsi le


et,

rsum

le

plus concis des plus vastes mditations abstraites;


les saines

rciproquement, toutes

tudes spciales aboutissent

autant de dveloppements partiels de cette hirarchie universelle.

Quoique chaque partie exige des inductions


la

distinctes,

chacune reoit de

prcdente une influence dductive, qui

restera toujours aussi indispensable sa constitution

dogma-

tique qu'elle le fut d'abord son essor historique. Toutes les

tudes prliminaires prparent ainsi la science finale, laquelle

DISCOURS PRLIMINAIRE.

PREMIRE PARTIE.

45

dsormais ragira sans cesse sur leur culture systmatique, pour

faire enfin prvaloir le vritable esprit

d'ensemble, toujours

li

au vrai sentiment

social. Cette

indispensable discipline ne

saurait devenir oppressive, puisque son principe concilie spon-

tanment

les conditions

permanentes d'une sage indpendance


rel.

avec celles

d'un concours

En

subordonnant, par sa
telle for-

propre composition, l'intelligence la sociabilit, une

mule encyclopdique,

minemment

susceptible

de devenir

populaire, place d'ailleurs tout le systme spculatif sous la surveillance,

comme sous la

protection, d'un public ordinairement

dispos contenir, cbez les philosophes,

ks

divers abus inh-

rents l'tat continu d'abstraction qu'exige leur office.

La mme
nit tablit

thorie qui explique l'volution mentale de l'huma-

donc

la

vraie coordination finale de nos penses l-

mentaires, de manire concilier radicalement les conditions,


jusqu'ici plus

ou muins opposes, de l'harmonie


et sa valeur

et

du mouvese forti-

ment. Son aptitude historique


fient

dogmatique

mutuellement; puisque

la vritable liaison

de nos concep-

tions doit surtout ressortir de leurs transformations successives,


qui, leur tour, resteraient inexplicables sans elle, l'histoire
et la

philosophie devenant ainsi insparables pour tous les bons

esprits.

Une

thorie, la fois statique et

dynamique, qui remplit de

telles conditions,

peut certainement tre apprcie aujourd'hui

comme

constituant dj l'unit spculative sur sa vritable base

objective,

quoique cette unit

ait

besoin de se dvelopper et

de se consolider mesure que cette base sera mieux tudie.

Mais ce double essor doit rellement dpendre de


sociale de cette construction,

la

destination

beaucoup plus que d'une vaine


en dirigeant
la

tendance

la perfection scientifique. C'est

ror-

ganisation spirituelle des populations d'lite, que la philosophie


abstraite devra surtout sentir lo besoin d'une extension

nou-

46
velle

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

ou d'une meilleure

liaison,

quand

les

exigences morales

et politiques

turels, sans

y provoqueront l'tude de nouveaux rapports naque jamais la conception y doive trop devancer
Il suffit

l'application.

que cette coordination naissante de toutes


soit assez labore

nos contemplations relles


permettre dj d'aborder
la

aujourd'hui pour
et

synthse affective

mme

active,

en commenant systmatiser la morale positive qui


sider la rgnration finale de l'humanit.

doit pr-

Or

j'ose assurer
la

que

mon

ouvrage fondamental ne

laisse

aucun doute sur

possibilit

immdiate d'une

telle entreprise,

dont l'opportunit

sera directement manifeste par l'ensemble de ce discours.

Ayant

assez caractris l'esprit gnral

du positivisme, je

dois

maintenant ajouter, cet gard, quelques explications complmentaires, destines prvenir ou rectifier de graves
prises, trop frquentes et trop
les ngliger,

m-

dangereuses pour que je puisse

sans cependant m'occuper jamais des attaques de

mauvaise

foi.

L'entire mancipation thologique devant constituer aujourd'hui

une indispensable prparation

l'tat

pleinement

positif,

cette condition pralable entrane souvent des observateurs superficiels

confondre sincrement ce rgime final avec une

situation

purement ngative, qui prsentait,

mme

dans le

sicle dernier,

un

caractre vraiment progressif, mais qui dselle devient

ormais dgnre, chez ceux o

vicieusement per-

manente, en obstacle
sociale et

essentiel toute vritable organisation


j'aie,

mme

mentale. Quoique

depuis longtemps,

repouss formellement toute

solidarit, soit

dogmatique,

soit
l'a-

historique, entre le vrai positivisme et ce qu'on

nomme

thisme, je dois

ici

indiquer encore, sur cette fausse apprcia-

tion, quelques claircissements

sommaires, mais
l'athisme

directs.

Mme

sous

l'aspect

intellectuel,

ne constitue

qu'une mancipation

trs insuffisante, puisqu'il tend prolon-

DISCOURS PRLIMLNAIRE.

PREMIRE PARTIE.

47

ger indfiniment l'tat mtaphysique en poursuivant sans cesse

de nouvelles solutions des problmes thologiques, au lieu d'carter

comme
Le

radicalement vaines toutes

les

recherches inac-

cessibles.

vritable esprit positif consiste surtout substituer


lois

toujours l'tude des


leurs caicses

invariables des
dites,

phnomnes

celle de

proprement

premires ou finales, en un
\x

mot

la

dtermination du comment celle

pourquoi.

Il

est

donc incompatible avec les orgueilleuses rveries d'un tnbreux


athisme sur
la

formation de l'univers,

l'origine

des anitats

maux,

etc.

Dans son apprciation gnrale de nos divers

spculatifs, le positivisme n'hsite point regarder ces chi-

mres doctorales comme

fort infrieures,

mme

en rationalit,

aux inspirations spontanes de l'humanit. Car le principe thologique, consistant tout expliijuer par des volonts, ne peut
tre

pleinement cart que quand, ayant reconnu inaccessible


connatre les
lois.

toute recherche des causes, on se borne

Tant qu'on

persiste rsoudre les questions qui caractrisrent


le

notre enfance, on est trs-mal fond rejeter

modo

naf
efiet,

qu'y appliqua notre imagination, et qui seul convient, en

leur nature. Ces croyances spontanes ne pouvaient radicale-

ment
ses

s'teindre qu'

mesure que l'humanit, mieux claire sur


changeait irrvocablement
la direc-

moyens

et ses besoins,

tion gnrale de ses recherches continues.


trer le

Quand on veut pnque

mystre inaccessible de

la

production essentielle des


satisfaisant

phnomnes, on ne peut rien supposer de plus

de les attribuer des volonte intrieures ou extrieurc^, puis-

qu'on

les assimile ainsi

aux

elfcts journaliers des ailections

qui

nous animent. L'orgueil mtaphysique ou scientilique a pu seul


persuader aux athes, anciens ou modernes, que leurs vagues

hypothses sur un

tel

sujet sont vraiment suprieures

;\

cette

assimilation directe, qui devait exclusivement satisfaire notre


intelligence jusqu' ce qu'on et reconnu l'inanit radicale et

48

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

l'entire inutilit de toute recherche absolue.

Quoique

l'ordre

naturel soit, tous gards, trs-imparfait, sa production se


concilierait

beaucoup mieux avec

la supposition

d'une volont

intelligente qu'avec celle d'un aveugle mcanisme. Les athes

persistants peuvent donc tre regards

comme les

plus incon-

squents des thologiens, puisqu'ils poursuivent les mmes questions

en rejetant l'unique mthode qui


est-il.

s'y adapte.

Aussi

le

pur

athisme

mme

aujourd'hui, fort exceptionnel.

Le plus

souvent on qualifie ainsi un tat de panthisme, qui n'est, au


fond, qu'une rtrogradation doctorale vers
et abstrait, d'o

un

ftichisme vague

peuvent renatre, sous de nouvelles formes,

toutes les phases thologiques,

quand l'ensemble de

la situation

moderne

cesse de contenir le libre essor des aberrations

mta-

physiques.

doptent

Un tel rgime indique d'ailleurs, chez ceux qui l'acomme dfinitif, une apprciation trs - exagre
vicieuse, des besoins intellectuels, et

ou

mme

un sentiment
Il

trop imparfait des

besoins

moraux ou

sociaux.

se

com-

bine

le plus souvent

avec les dangereuses utopies de l'or-

gueil spculatif quant au prtendu rgne de l'esprit.

Dans

la

morale proprement

dite,

il

procure une sorte de conscration


la

dogmatique aux ignobles sophismes de


derne sur
la

mtaphysique mo-

domination absolue de l'gosme.

En

politique,

il

tend directement rendre indfinie la situation rvolutionnaire,

par

la
il

haine aveugle qu'il inspire envers l'ensemble du pass,

dont

empche toute explication ^Taiment

positive, propre
disil

nous dvoiler l'avenir humain. L'athisme ne peut donc

poser aujourd'hui la vraie positivit que ceux chez lesquels


constitue seulement
la

une situation trs-passagre,


les

la dernire et

moins durable de toutes

phases mtaphysiques.

Comme la
beaucoup

propagation actuelle de
cette

l'esprit scientifique facilite

extrme transition, ceux qui parviennent l'ge mr sans

l'avoir

spontanment accomplie annoncent ainsi une sorte d'im-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

PREMIRE PARTIE.

49

puissance mentale, souvent lie l'insuffisance morale, et peu


conciliable avec le positivisme.

Les affinits purement ngatives

tant toujours faibles ou prcaires, la vritable philosophie

mo-

derne ne peut pas se contenter davantage de

la

non-admission du

monothisme que de celle du polythisme ou du ftichisme, que


personne ne j u grait suffisantes pour motiver des rapprochements
sympathiques. Une semblable prparation n'avait, au fond, d'importance que pour ceux qui durent prendre l'initiative dans la

tendance directe de l'humanit une rnovation radicale. Elle a


dj cess d'tre vraiment indispensable, puisque la caducit

du

rgime ancien ne
gence de
la

laisse plus

aucun doute

essentiel sur l'ur-

rgnration.

La

persistance anarchique, carac-

trise surtout par l'athisme, constitue dsormais

une

disposi-

tion plus dfavorable l'esprit

organique, qui devrait dj

prvaloir, que ne peut l'tre

une sincre prolongation des an-

ciennes habitudes. Car ce dernier obstacle n'empche plus la


vraie position directe de la question fondamentale, et

mme

il

tend beaucoup
velle

la

provoquer, en obligeant
les

la

philosophie nou-

ne combattre

croyances arrires que d'aprs son


satisfaire tous les besoins

aptitude gnrale
sociaux.

mieux

moraux

et

Au

lieu de cette salutaire mulation, le positivisme

ne pourra recevoir qu'une strile raction de l'opposition spontane que lui prsente aujourd'hui l'athisme chez tant de

m-

taphysiciens et do savants, dont les dispositions anti-thologiques n'aboutissent plus qu' entraver, par une rpugnance
absolue, la rgnration qu'elles prparrent, certains gards,

dans

le

sicle

prcdent. Loin do compter


le

sur l'appui des

athes actuels,

positivisme doit donc y trouver des adver-

saires nalureli, quoiiiuc le

peu de consistance de leurs opinions


les

liermette d'ailleurs de

ramener aisment ceux dont

erreurs

ne sont pas essentiellement ducs l'orgueil.


11

importe davantage

la

nouvelle philosophie d'claireir

la

50

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

grave imputation de matrialisme que lui attire ncessairement

son indispensable prambule scientifique.

En

cartant toute

vaine discussion sur des mystres impntrables,

ma

thorie

fondamentale de l'volution humaine


ser

me permet

de caractrisi

nettement ce

qu'il

y a de

rel

au fond de ces dbats

confus.
L'esprit positif,

longtemps born aux plus simples tudes,

n'ayant pu s'tendre aux plus mineutes que par une succession spontane de degrs intermdiaires, chacune de ses
velles acquisitions a

nou-

d s'accomplir d'abord sous l'ascendant


et des doctrines

exagr des mthodes


trieur. C'est dans

propres au domaine an-

une

telle

exagration que consiste,

mes

yeux, l'aberration scientifique laquelle l'instinct public applique sans injustice la qualification de matrialisme, parce
qu'elle tend, en effet, dgrader toujours les plus nobles sp-

culations en les assimilant aux plus grossires.

Une semblable
elle re-

usurpation tait d'autant plus invitable, que partout

pose sur la dpendance ncessaire des phnomnes les moins

gnraux envers

les plus

gnraux, d'o rsulte une lgitime

influence dductive par laquelle chaque science participe l'-

volution continue de la science suivante, dont les inductions


spciales
tionalit.

ne pourraient autrement acqurir une suffisante raAussi toute


science
a-t-elle

d longtemps
;

lutter

contre les envahissements de la prcdente


sistent encore,

et ces conflits

sub-

mme

envers les plus anciennes tudes.

Ils

ne

peuvent entirement cesser que sous l'universelle discipline de


la saine philosophie, qui

fera partout prvaloir

un

juste senti-

ment
cis

habituel des vrais rapports encyclopdiques,

si

mal apprcon-

par l'empirisme actuel.

En

ce sens, le matrialisme

stitue

un danger inhrent

l'initiation scientifique, telle

qu e

jusqu'ici elle dut s'accomplir,

chaque science tendant absoret

ber la suivante au

nom

d'une positivit plus ancienne

mieux

DISCOURS PRLIMINAIRE.
tablie.

PREMIRE PARTIE.
et

51

Le mal
la

est

donc plus profond


le

plus tendu que ne le

supposent

plupart de ceux qui

dplorent.

On

ne

le re-

marque aujourd'hui qu'envers


en
effet,

les plus

hautes spculations, qui,


subissant les empite-

y participent davantage
les autres
;

comme
il

ments de toutes

mais

existe aussi, divers degrs,

pour un lment quelconque de notre hirarchie scientifique,


sans

mme

excepter sa base mathmatique, qui semblerait d'a-

bord en tre naturellement prserve.


connat autant
le

Un

vrai philosophe re-

matrialisme dans la tendancedu vulgaire des


la

mathmaticiens actuels absorber

gomtrie ou

la

mcala

nique par

le calcul,

que dans l'usurpation plus prononce de


la

physique par l'ensemble de


par
la

mathmatique, ou de
par
la

la

chimie

physique, surtout de

la biologie

chimie, et enfin

dans

la

disposition constante des plus minents biologistes

concevoir la science sociale

comme un

simple corollaire ou ap-

pendice de de
la

la leur.

C'est partout le
;

logique dductive

et le

mme vice radical, l'abus mme rsultat ncessaire, l'immiles

nente dsorganisation des tudes suprieures sous l'aveugle do-

mination des infrieures. Tous

savants proprement dits sont


la

donc aujourd'hui plus ou moins matrialistes, suivant


plicit

sim-

et la

gnralit plus ou

moins prononces des phnose trouvent ainsi le plus

mnes correspondants. Les gomtres

exposs cette aberration, d'aprs leur tendance involontaire


constituer l'unit spculative par l'ascendant universel des plus
grossires contemplations, numriques, gomtriques,
nifjues.
telle
ils

ou mca-

Mais

les biologistes

qui rclament

le

mieux contre une

usurpation mritent,;! leur tour,lcs mmes reproches, quand

prtendent, par exemple, tout expliquer en sociologie par

des influonces purement secondaires de climat ou de race, puisqu'ils

mconnaissent alors

les

lois

fondamentales que peut

seule dvoiler
ri(jues.

une combinaison

directe des inductions histo-

52

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


Cette apprciation philosophique du matrialisme expliqiTc

la fois la source naturelle et la profonde injustice de la gi-ave

mprise dont j'indique


vrai positivisme soit

ici la

rectification dcisive.

Loin que

le

aucunement favorable
au

ces dangereuses

aberrations, on voit,

contraire, qu'il peut seul les dissiper

irrvocablement d'aprs son aptitude exclusive procurer une


juste satisfaction

aux tendances trs-lgitimes dont

elles n'of-

frent qu'une empirique exagration. Jusqu'ici le

mal n'a t conthologico-m-

tenu que par

la rsistance

spontane de

l'esprit

taphysique; et cet

office provisoire

a constitu la destination,

indispensable quoique insuffisante, du spiritualisme proprement


dit.

Mais de

tels obstacles

ne pouvaient empcher l'nergique

ascension du matrialisme, ainsi investi, aux yeux del raison

moderne, d'un certain caractre progressif, par

sa liaison pro-

longe avec la juste insurrection de l'humanit contre un rgime

devenu rtrograde. Aussi, malgr


tions, l'oppressive

ces impuissantes protesta-

domination des thories infrieures comprola dignit

met-elle beaucoup aujourd'hui l'indpendance et tudes suprieures.

des

En

satisfaisant,

au del de toute
les

possibilit

antrieure, ce qu'il

y a de lgitime dans

prtentions oppositivisme les

poses du matrialisme et du spiritualisme,


carte irrvocablement la fois, l'un
tre

le

comme

anarchique, l'au-

comme

rtrograde. Ce double service rsulte spontanment


la vraie

de la simple fondation de

hirarchie encyclopdique, qui

assure chaque tude lmentaire son libre essor inductif, sans


altrer sa subordination dductive. Mais cette conciliation fon-

damentale sera surtout due l'universelle prpondrance, logique


et scientifique,

que

la

nouvelle philosophie pouvait seule

procurer au point de vue

social.

En

faisant ainsi prvaloir les

plus nobles spculations, o la tendance matrialiste est la plus

dangereuse

et aussi la

plus imminente, on la reprsente directeantagoniste,

ment comme non moins arrire dsormais que son

DISCOURS PRELIMLNAIRE.

PREMIERE PARTIE.

53

puisqu'elles entravent galement l'laboration de la science


finale.

Par

l, cette

double limination se trouve

mme

lie

l'ensemble de la rgnration sociale, que peut seule diriger

une exacte connaissance des

lois

naturelles propres aux phno-

mnes moraux
sentir

et politiques. J'aurai bientt lieu


le

de faire aussi

combien

matrialisme sociologique nuit aujourd'hui

au vritable

art social,

comme

disposant mconnatre son

principe le plus fondamental, la division systmatique des deux

puissances spirituelle et temporelle, qu'il s'agit surtout de ren-

dre maintenant inaltrable, en reprenant, sur de meilleures


bases, l'admirable construction
ainsi

du moyen ge. On reconnatra

que

le

positivisme n'est pas moins radicalement oppos

au matrialisme par sa destination politique que par son caractre philosophique.

Afin de rendre cette sommaire apprciation la

fois

plus im-

partiale et plus dcisive, j'y ai cart dessein les graves in-

culpations morales que suscite ordinairement une telle accusation.

Mme quand elles sont

sincres, ces imputations,

si

souvent

dmenties par l'exprience, se trouvent, en


vraie thorie de la nature

effet, contraires la

humaine, puisque nos opinions,

saines

ou

vicieuses, sont

heureusement incapables d'exercer

sur nos sentiments et notre conduite l'empire absolu qu'on leur


attribue

communment. D'aprs

leur relation provisoire avec


,

l'ensemble du

mouvement d'mancipation
,

les

aberrations
,

matrialistes furent

au contraire

souvent

lies

chez les

modernes, aux plus gnreuses inspirations. Mais, outre que


cette solidarit passagre a dj cess,
il

faut aujourd'hui re-

connatre que,

mme

dans

les meilleurs cas,

une

telle

ten-

dance intellectuelle a toujours altr, un certain degr,


l'essor

spontan de nos plus nobles instincts, en disposant

carter ou mconnatre des


sires

phnomnes

affectifs

que ces grosen voit un

hypothses ne pouvaient reprsenter.

On

54

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


dcisif,

exemple trop

dans

le

dplorable arrt prononc par

l'minent Cabanis contre l'admirable chevalerie du

moyen

ge.
aussi

Quoique

le

cur de

ce philosophe

fit

aussi pur, et
le

mme

tendre, que son esprit tait lev et tendu,

matrialisme

contemporain

l'a

essentiellement empoch d'apprcier l'heu-

reuse organisation du culte habituel de la

femme

chez nos

nergiques anctres.
Cette rectification dcisive des deux principales inculpations

naturellement adresses aujourd'hui au positivisme systmatique, par suite de sa solidarit initiale avec le positivisme

em-

pirique,
sations

me

dispense d'insister autant sur les frquentes accu,

de fatalisme et d'optimisme
facile caractriser.

dont

l'injustice

est

beaucoup plus

Quant

la

premire,

il

faut

peu s'tonner que, depuis

la

naissance des thories relles, elle ait toujours

accompagn
Lorsque des

chaque extension nouvelle du domaine

positif.

phnomnes quelconques passent du rgime des volonts, mme


modifies par les entits, au rgime dos
lois, le

contraste de

leur rgularit finale avec leur instabilit primitive doit, en effet,

prsenter d'abord

un caractre

de

fatalit,

qui ne peut disparatre

ensuite que par une apprciation trs-approfondie du vritable


esprit scientifique. Cette

mprise

est d'autant plus invitable

que notre type

initial des lois naturelles se

rapporte des phno-

mnes immodifiables pour nous, ceux


qui nous rappelleront toujours

des

mouvements clestes,
ne

une

ncessit absolue, qu'on

peut s'empcher d'tendre aux vnements plus complexes,

mesure qu'on y introduit


connatre que le

la

mthode

positive. Il faut

mme

re-

dogme

positiviste suppose partout

une

stricte

invariabilit dans l'ordre

fondamental

dont

les variations, et

spontanes ou

artificielles,

ne sont jamais que secondaires

passagres. Les concevoir dpourvues de toutes limites quivaudrait, en effet, l'entire ngation des lois
naturelles.

DISCOURS PnLIMINAlRE.

PREMIIRE: PARTIE.

55

Mai?, en expliquant ainsi l'invitable imputation de i'atalisme

qui s'adressa toujours aux nouvelles thories positives, on voit

galement que l'aveugle persistance d'un

tel

reproche indique

aujourd'hui une trs-superficielle apprciation du vrai positivisme. Car


si,

pour tous

les

phnouK^'nes, l'ordre naturel est

immodifiablc dans ses dispositions principales, pour tous aussi,


sauf ceux du
ciel,

ses dispositions secondaires sont d'autant

plus modifiables qu'il s'agit d'effets plus compliqus. L'esprit


positif,

qui dut tre fataliste tant qu'il se borna aux tudes

mathmatico-astrononiiques, perdit ncessairement ce premier


caractre en s'tendant aux recherches physico-chimiques, et

surtout aux spculations biologiques

les variations

de-

viennent

si

considrables.
il

En

s'levant enfin jusqu'au

domaine

sociologique,

doit aujourd'hui cesser d'encourir le reproche se rap-

que mrita son enfance, puisque son principal exercice


portera dsormais aux

phnomnes
Il

les

plus modifiables, sur-

tout par notre intervention.

est

donc vident que, loin de


positiviste

nous

inviter la torpeur, le

dogme

nous pousse
le

l'activit,

surtout sociale, beaucoup plus que ne

comporta

jamais

le

dogme

thologiste. Dissipant tout vain scrupule et


il

tout recours chimrique,

ne nous dtourne d'intervenir qu'en

cas d'impossibilit constate.

L'accusation d'optimisme est encore moins fonde que la

prcdente

car, cette

tendance n'offre point,

comme

l'autre,

une certaine
est,

solidarit initiale avec l'esprit positif.


;

Sa source

au contraire, purement thologique


la positivit

son influence dcrot

toujours mesure que

se dveloppe.

Quoique

les

phnniiiriies immodifiables

du

riel

nous suggrent naturelle-

ment

l'idii'

(le

perfection autant (jue celle de ncessit, leur

Bimplicit y manifeste tellement les vices do l'ordre rel

que

jamais l'optimisme n'y aurait cherch ses principaux argu-

ments,

si la

premire bauche de leurs thories n'avait pas d

86
s'accMi![iiir
faisait

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

rgime mouothique, qui licessairement y supposer une sagesse absolue. D'aprs la thorie d'volusous
le

tion sur laquelle repose aujourd'hui le positivisme systma-

tique, la philosophie

nouvelle s'oppose spontanment de plus

en plus l'optimisme,

comme au

fatalisme,

mesure
les

qu'elle

embrasse des spculations plus compliques, o

imperfec-

tions de l'conomie naturelle se prononcent davantage,


ses modifications.

comme
que

C'est

donc envers

les tudes

sociales

cette imputation, ainsi

que

l'autre, doit tre le

moins mrite.

y semble encore motive, cela n'y tient aujourd'hui qu' une insuffisante introduction du vritable esprit scientifique,
Si elle

par des penseurs qui n'en pouvaient assez connatre


et les conditions.

la

nature

Faute d'une convenable prparation logique,


effet,

on

a,

de nos jours, souvent abus, en

d'un caractre

propre aux phnomnes sociaux pour y reprsenter comme


absolue une sagesse spontane qui est seulement suprieure
ce que comporterait leur degr de complication.

En

tant que
les

dus des tres intelligents, qui tendent toujours corriger


imperfections de leur conomie collective
,

ces
si,

phnomnes

doivent

offrir

un

ordre moins imparfait que

avec une gale

complication, leurs agents pouvaient tre aveugles.

La

vraie

notion du bien s'y rapportant toujours

l'tat

social corres-

pondant,

il

est

impossible que chaque situation et chaque


soient pas, certains gards,

changement quelconques n'y


justifiables, sans

quoi

ils

deviendraient aussitt inexplicables,

comme

contraires la nature des tres et celle des vneles motifs naturels qui

ments. Tels sont

maintiennent aujour-

d'hui une dangereuse tendance l'optimisme politique chez les

penseurs,

mme

minents, qu'une svre ducation

scientifi-

que n'a point prpars s'affranchir assez des habitudes thologico-mtaphysiqucs envers
les

plus hautes spculations. Dans


la

l'harmonie spontane de chaque rgime avec

civilisation

DISCOURS PRLIMINAIRE.

PREMIRE PARTIE.

57

correspondante, leur vague apprciation suppose une perfection chimrique. Mais


il

serait injuste

d'attribuer au positi-

visme des aberrations videmment contraires son vritable


esprit, et

dues seulement l'insuffisante prparation logique et

scientifique de ceu.x qui ont jusqu'ici abord les

contempla-

tions sociales. L'obligation de tout expliquer


justifier

ne conduit tout

que ceux qui ne savent point, en sociologie, distinguer

l'influence des personnes de celle des situations.

En

considrant dans son ensemble cette sommaire appr-

ciation de l'esprit fondamental

du positivisme, on

doit mainte-

nant sentir que tous

les caractres essentiels

de la nouvelle phi-

losophie se rsument spontanment par la qualification que je


lui ai

applique ds sa naissance. Toutes nos langues occiden-

tales s'accordent,

en

effet,

indiquer, par le

mot

positif et ses

drivs, les

deux attributs de

ralit et d'utilit,

dont

la

com-

binaison suffirait seule pour dfinir dsormais le vritable esprit philosophique, qui

ne peut tre, au fond, que

le

bon sens

gnralis et systmatis.

Ce

mme

terme rappelle aussi, dans

tout l'Occident, les qualits de certitude et de prcision, par


lesquelles la raison

moderne

se distingue

profondment de

l'an-

cienne.

Une

dernire acception universelle caractrise surtout la


l'esprit positif,

tendance directement organique de

le

do manire
esprit

sparer,

malgr

l'alliance prliminaire,

du simple
:

mtaphysique, qui jamais ne put tre que critique

ainsi s'anle

nonce

la destination sociale
le

du positivisme, pour remplacer

thologismc dans
C<'tto

gouvernement spirituel de l'humanit.


titre essentiel

cinquime signification du

de la saine

philosophie conduit naturellement au caractre toujours relatif

du nouveau rgime

intellectuel, puisque la raison

moderne ne

[tcut ccssiT d'tre critique

envers
le

le

pass qu'en renonant tout

principi^ absolu.

Quaml

public occid<;iital aura senti cette

dernire connexit, non moins relle que les prcdentes quoi-

58

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE,

que plus cache, positif deviendra partout insparable de relatif,

comme

il

l'est

aujourd'hui d'organique, de prcis, de cer-

tain, 'utile, et

de

rel.

Dans

cette

condensation graduelle des

principaux

titres

de la vraie sagesse humaine autour d'une heu,

reuse dnomination

il

ne restera bientt dsirer que

la

runion, ncessairement plus tardive, des attributs

moraux
marche

aux simples caractres

intellectuels.

Quoique ceux-ci soient

seuls rappels jusqu'ici par cette formule dcisive, la

naturelle du

mouvement moderne permet

d'assurer que le

mot

positif i^venra. finalement

une destination encore plus

relative

au cur qu'

l'esprit.

Cette dernire extension s'accomplira

lorsqu'on aura dignement apprci comment, en vertu de cette


ralit qui seule la caractrise d'abord, l'impulsion positive

conduit aujourd'hui faire systmatiquement prvaloir

le sen-

timent sur
formation,

la raison,
le

comme

sur l'activit. Par

une

telle trans-

nom

de philosophie ne fera, d'ailleurs, que rela

prendre jamais

noble destination initiale que rappela


et

toujours son tymologie,


ralisable

qui n'est devenue pleinement

que depuis

la rcente conciliation des conditions

mo-

rales avec les conditions mentales, d'aprs la fondation dfinitive de la vraie science sociale.

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

59

SECONDE PARTIE.
DESTi:\JAT10\ SOCIALE

DU POSITIVISME,

d'aprs sa conxexit ncessaike avec l'ensemble

iie

la GR-\.NDE

RVOLUTION occidentale.

La philosophie

positive tant surtout caractrise par l'unisocial,

verselle prpondrance mentale du point de vue

son

aptitude pratique rsulte naturellement de sa propre constitution thon'que, qui n'a besoin que d'tre bien comprise pour

tendre sans effort systmatiser la vie relle, au lieu de rester

borne nous procurer de vaines satisfactions contemplatives.

Rciproquement,

cette application spontane fortifiera

beaula

coup son vrai caractre spculatif, en rappelant toujours


concentration ncessaire de

tous les efforts scientifuiues vers

leur but dfinitif, de manire contenir, autant que possible,


la disposition ordinaire des

recherches abstraites dgnrer en

oiseuses divagations. Mais cette liaison gnrale ne serait point


assez efficace pour faire aujourd'hui prvaloir
aussi

un rjrimc mental
la

nouveau

et aussi difficile,

si

l'ensemble de
philosophie
le

situation

moderne n'imposait dsormais


dtermin de
satisfaire

la

devoir plus

un immense besoin

social, qui intres-

sera directement la sollicitude publique au succs continu de


l'laboration philos(q)hiquc,
ainsi

dont

la

consistance se trouvera

non moins garantie

(juc sa dignit.

Aprs avoir assez ap-

60

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

prci le positivisme
intellectuel, je dois

comme

produit ncessaire du

mouvement

donc indiquer maintenant sa destination


il

politique, sans laquelle

ne saurait tre convenablement jug.


il

Pour
de faire

la caractriser

nettement,

suffit,

dans ce discours,
la

convenablement sentir l'intime connexit de

nou-

velle philosophie avec l'ensemble de la

grande rvolution qui,


l'lite

depuis plus de soixante ans, agite profondment

de l'hu-

manit, en rsultat final de

la transition dcisive

qui s'tait

graduellement opre pendant

les cinq sicles antrieurs.

Cette crise radicale devait naturellement offrir deux phases


principales
qu'ici,
:

l'une essentiellement ngative, seule acheve jus-

qui consommerait l'irrvocable extinction du systme

ancien, mais sans indiquer encore aucune notion fixe et distincte

du nouvel

tat social

l'autre, directement positive, qui

vient enfin de

commencer, o s'accomplirait l'laboration

fon-

damentale du systme nouveau. La saine philosophie a d tre


le

dernier produit de la premire partie


;

et doit

dsormais

prsider la seconde
ici caractriser.

tel est le

double enchanement qu'il faut

Sans

la raction intellectuelle

du grand branlement
s'lancer, avec

initial,

la raison

moderne ne pouvait mme

une nergie

soutenue, la poursuite directe du nouveau systme, dont la


vritable nature se trouvait dissimule, pour les plus minents

penseurs du dix-huitime

sicle,

par les vains dbris de l'ordre

ancien. Cette impulsion dcisive tait surtout indispensable la

fondation de la science sociale, afin de mettre en vidence la


vraie notion gnrale

du progrs humain, qui

lui sert

de base

ncessaire, et qui ne pouvait

autrement prvaloir.
sa thorie prlimi-

En

concevant l'ordre

comme immobile,

naire a

pu surgir dans

l'antiquit, et le

grand Aristote l'baucha

admirablement; de

mme

que, en biologie, les spculations

purement

statiques

y naquirent sans aucune conception dyna-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

61

mique. Mais toute ide relle de progrs

social tait ncessaire-

ment trangre aux philosophes anciens,


manifestation historique du

faute d'une suffisante

mouvement continu de l'humanit.


devenir, au

Ce mouvement

commenc

moyen

ge, assez

prononc pour susciter un premier instinct rel de notre perfectibilit,

par l'universelle persuasion de la supriorit du ca-

tholicisme sur le polythisme et le judasme,


la substitution

mme

avant que

du rgime fodal au rgime romain compltt

cette apprciation spirituelle par

une indispensable confirmation

temporelle. Quelque confus que dt tre ce sentiment primitif

du progrs humain,
et

il

prsentait dj

un haut degr

d'nergie

de popularit, trop amorti ensuite dans les luttes thologicoIl

rataphysiques.

faudra toujours remonter j usque-l pour comorigine de cette ardeur progressive qui disla

prendre

la vritable

tingue l'ensemble de

grande famille occidentale,

et qui
l

y a

spontanment contenu tant d'aberrations doctorales,


o
la

surtout

mtaphysique protestante ou

diste a le

moins

altr les

nobles inspirations du

moyen

ge.

Mais ce sentiment
tre,

initial,

quelque indispensable
suffire

qu'il
la

dt

ne pouvait aucunement

pour constituer
il

notion
trois

fondamentale du progrs humain. Car

faut au

moins

termes pour caractriser une progression quelconque. Or on


ue pouvait alors en concevoir que deux, en comparant
le

moyen

ge l'antiquit, La nature absolue de

la

philosophie tholo-

gique, qui prsidait cette premire comparaison, empchait

mme

de supposer l'existence ultrieure d'aucun terme noule

veau, puisqu'elle reprsentait

rgime catholico-fodal

comme
la tho-

dou d'une perfection dfinitive, au del de laquelle on plaait

seulement l'utopie chrtienne sur


logie eut assez

la vie future.

Quand

dchu pour ne plus entraver, cet gard, l'imail

gination moderne,

se

trouva d'abord que cette dchance

enlraiua une borte de raction lueulale longtemps dfavorable


y

62

la

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


premire bauche de
la

notion du progrs, en dterminant


animosit.

contre le

moyen ge une aveugle

En

haine des

croyances qui avaient alors prvalu, presque tous les penseurs


furent saisis d'une irrationnelle admiration de l'antiquit, au

point de mconnatre totalement la supriorit sociale du

moyen

ge, dont la masse illettre conserva seule quelque sentiment


rel, surtout chez les populations prserves

du protestantisme.

La notion du progrs ne commena

proccuper IV'sprit

mo-

derne que lorsqu'elle renaquit, avec un nouveau caractre, au


milieu du dix-septime
sicle,

d'aprs le spectacle dcisif de

l'volution lmentaire dj accomplie par l'lite de l'humanit

dans

les sciences et

dans l'industrie,
les

et

mme, d'une manire

moins irrcusable, dans

beaux-arts. Mais, quoique ces ap-

prciations partielles aient en effet fourni la premire source


directe des notions systmatiques de notre sicle sur le progrs

humain,

elles

ne pouvaient aucunement caractriser

la

pro-

gression, qui restait

mme

plus douteuse qu'au

moyen ge

sous l'aspect social, plus important que tous ces points de vue
spciaux.

L'branlement rvolutionnaire qui poussa dfinitivement


France, centre normal de l'Occident,
la

la

recherche d'une r-

gnration totale, tait donc indispensable pour constituer


cette progression,

en

lui fournissant,

au moins dans une per-

spective lointaine et confuse,

un

troisime terme essentiel, type

du

vrai

rgime moderne, dont

la

comparaison avec

le

moyen

ge annont un pas gnral aussi prononc que celui qui inspirait

nos anctres chevaleresques un juste sentiment de leur

supriorit sociale sur leurs antiques prdcesseurs.


le

Tant que

rgime catholico-fodal

n'tait pas

ouvertement

dtruit, ses

vains dbris dissimulaient l'avenir politique au point de ne per-

mettre aucun sentiment dcisif du progrs continu de la sociabilit.

Par une exception propre aux phnomnes sociaux,

le

DISCOURS PRLIMINAIRE.
spectacle doit s'y dvelopper

SECONDE PARTIE,

63

en

m^me

temps que l'observateur.

Jusqu' l'explosion de

la

grande

crise,

on peut

dire

que

l'vola

lution politique propre fournir la


thorie

base exprimentale de

du progrs

restait

encore autant incomplte que

l'esprit

demeurait incapable de l'apprcier. Les plus minents penseurs ne pouvaient, en


effet,

concevoir rellement,

il

y a un

sicle,

une progression continue, et l'humanit leur semblait


ne au mouvement circulaire ou
oscillatoire.

condamsous

Mais,

l'impulsion rvolutionnaire, le vritable instinct du

mouve-

ment humain
moins
France,
salutaire

a spontanment surgi d'une manire plus ou

dcisive chez les


et

moindres intelligences, d'abord en

dj

mme

dans tout TOccident. C'est donc ce


la fois la force et l'au-

branlement que nous devons

dace de concevoir une notion sur laquelle repose ncessaire-

ment

la vraie science sociale, et

par suite tonte

la

philosophie

positive,

dont cette science llnale pouvait seule constituer l'unit

gnrale. Sans la thorie du progrs, celle de l'ordre resterait


insuffisante,

mme quand mme

on

la supposerait possible,

pour fon-

der la sociologie, qui ne peut rsulter que de leur intime


binaison. Par cela

com-

que

le

progrs ne constitue, tous


il

gards, que
la

le

dveloppement de Tordre, seul

en

offre aussi
la philo-

manifestation dcisive.

On

conoit donc

comment
la

sophie positive devait directement


franaise, outre la concidence
cette

maner de

rvolution

nullement

fortuite qui fixait

poque

le suffisant

accomplissement de son prambule

scientifique.

Mais, pour complter cette apprciation,

il

faut maintenant

reconnatre (jun cette heureuse raction mentale du grand bran-

lement
prit

social

ne pouvait commencer

se raliser

que quand

l'es-

purement rvolutionnaire se trouverait tellement amorti que


sur l'avenir n'empcht plus de voir l'ensemble

l'clair ainsi jet

du

pass. Si, d'un rAt, cette nergique impulsion cuiumengait

64

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


le

nous dvoiler, quoique vaguement,

troisime terme de la
la

progression sociale, elle nous interdisait, d'une autre part,


j

uste apprciation

du second, tant que durerait

la

haine aveugle

que l'maucipation moderne avait d nous inspirer contre tout


le

moyen

ge, et sans laquelle nous n'aurions

pu

sortir irrvo-

cablement du rgime ancien. L'extinction de ce degr intermdiaire

ne troublait pas moins


final, trop diffrent

la

conception totale que l'absence


initial

du degr

du degr

pour

lui tre

im-

mdiatement comparable.
vraie thorie

Il tait

donc impossible de former la

du progrs humain, sans avoir d'abord rendu une

exacte justice au

moyen

ge, par lequel l'tat ancien et l'tat

moderne

se trouvent la fois runis et spars.

Or

cette qui-

table apprciation se trouvait certainement incompatible avec


la prpondrance initiale de l'esprit rvolutionnaire
dit.

proprement

En

ce sens, l'nergique raction


sicle,

philosophique organise,

au dbut de notre

par l'minent

De

Maistre, a profond-

ment concouru
l'intention

prparer la vraie thorie

du progrs. Malgr
cette cole pas-

videmment rtrograde qui anima

sagre, ses travaux figureront toujours parmi les antcdents

ncessaires du positivisme systmatique, quoique l'essor dcisif

de

la

nouvelle philosophie les

ait

ensuite carts jamais, eu

s'incorporant d'une manire plus complte tous leurs rsultats


essentiels.

La

vraie science sociale et la vraie philosophie

ne pouvaient
l'ar-

donc surgir que quand une jeune intelligence, imbue de

deur rvolutionnaire, s'approprierait spontanment tout ce


qu'une
telle laboration

renfermait de prcieux sur l'appr-

ciation historique de l'ensemble

du moyen ge.

C'est seulement

alors qu'a pu natre le vritable esprit de l'histoire, l'instinct

gnral de

la

continuit humaine, auparavant inconnu,

mme

mon principal prcurseur, l'illustre et malheureux Gondorcet. A la mme poque, le gnie de Gall compltait la rcente

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

65
scienti-

bauche systmatique de

la biologie,

en crant l'tude

fique des fonctions intrieures


l'volution

du cerveau, autant du moins que


les apprcier.

purement individuelle permet de

On

achve ainsi de comprendre l'ensemble de conditions sociales


f t

mentales qui dut placer


par suite
la

la

dcouverte des

lois

sociologiques,

et

fondation du positivisme, au temps prcis o je

commenai

philosopher,

une gnration aprs


la

la dictature

progressive de la Convention, ou presque ds

chute de

la

tyrannie rtrograde de Bonaparte.


C'est ainsi
la

que le grand branlement rvolutionnaire, etmme


lui

longue rtrogradation qui


prparer
la

succda, devaient prcder

et

conception systmatique d'une nouvelle doctrine


rlaborati( n philosophique

gnrale.
geait

Or

si

du positivisme

exi-

une

tello

prparation, cette condition tait encore plus

indispensable son

avnement

social, soit

pour

lui assurer

une

suffisante libert d'exposition et de discussion, soit surtout

pour disposer
finale.
Il

le

public y voir
ici

le

vrai

germe do

la solution

serait

superflu d'insister sur

une ncessit

aussi

vidente.

Aprs avoir reconnu comment


premire partie de
concevoir
la rvolution,

le
il

positivisme rsulta de
faut,

la

rciproquement,

le

comme
la

devant prsider

la

seconde.

Loin que

rvolution ait dtermin la dmolition du rgime

ancien, une saine apprciation historique dmontre, au contraire,

que

cette

grande

crise provint

de l'intime dcomposile

tion, d'abord

spontane, puis systmatique, que

systme po-

litique

du moyen go subit de plus en plus dans tout l'Occident, en France, partir du quatorzime
le

et surtout

sicle.

Au

lieu

de prolonger
elle

mouvement

ngatif des cinq sicles antrieurs,

y mit d'abord un terme ncessaire, en manifestant, par un

dernier branlement, l'irrvocable rsolution d'abandonner en-

tirement l'ordre dchu, pour procder directement une r-

6(3

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

gnration totale. Cette indispensable manifestation fat surtout


caractrise par l'entire abolition de la royaut,

laquelle

s'taient succeftivemeut rallis tous les dbris spirituels et

tem-

porels de l'ancienne constitution franaise. Mais, sauf ce pram-

bule ncessaire, qui n'occupa que la sance initiale de la principale assemble rvolutionnaire, l'ensemble
avait, ds le

du mouvement

dbut, une destination essentiellement organique,

surtout marque depuis la prpondrance de l'esprit rpublicain.


Il

est clair
la

nanmoins que, malgr


la

cette

tendance fonda-

mentale,

premire partie de

rvolution fut,

en

effet,

minemment

ngative. Cet avortement initial ne tint pas seula

lement aux imprieuses exigences de


que glorieuse, par laquelle
la

lutte, aussi difficile

France maintint son indispen-

sable indpendance contre les formidables attaques de la coalition rtrograde.

On

doit surtout l'attribuer

au caractre pure-

ment

critique des doctrines mtaphysiques qui pouvaient seules

diriger alors l'esprit rvolutionnaire.

Malgr

la solidarit naturelle des

deux progressions, nga-

tive et positive, qui s'accomplissaient depuis la fin

du moyen

ge, la premire se trouvait ncessairement plus avance que


la le

seconde. La caducit du rgime ancien devait donc susciter

vu d'une

entire rnovation, avant que la prparation lfinal ft assez

mentaire du rgime

complte pour manifester sa

vraie nature gnrale.

On

vient

mme de reconnatre que l'la-

boration dcisive de la doctrine rgnratrice, loin de pouvoir

prcder l'branlement rvolutionnaire, n'tait devenue possible

que sous son impulsion.


fatalit

Il

est

donc

ais de concevoir l'in-

surmontable

qui alors obligea d'employer,

comme prin-

cipes organiques, les doctrines

purement

critiques qui avaient


cette

d prsider aux

luttes antrieures.

Quoique

mtaphysique

ngative devnt rellement sans objet ds qu'on renonait fran-

chement au rgime ancien,

ses

dogmes

taient seuls familiers.

DISCOURS PRLIMLNAIRE.
et

SECONDE PARTIE.
le

67
pro-

contenaient l'unique formule que comportt d'abord

grs social.

Le mouvement

initial

dut donc s'accomplir sous

l'inspiration d'une doctrine


suffire cette

vraiment arrire, qui ne pouvait

nouvelle destination.
telle phi-

Ncessairement impuissante rien construire, une

losophie ne comportait d'autro efficacit organique que de for-

muler vaguement

le

programme,

plutt sentimental que ra-

tionnel, de l'avenir politique, sans indiquer

aucunement

la

marche convenable

sa prparation. Ainsi rigs

en principes

organiques, les dogmes critiques durent bientt, d'aprs leur


caractre absolu, dvelopper

une tendance radicalement anar-

chique, aussi hostile aux lments de l'ordre nouveau qu'aux


dbris

du rgime ancien. Une exprience

dcisive, dontle soun'est susceptible

venir est ineffaable, et qui, par cela

mme,

d'aucun renouvellement srieux, mit donc hors de doute l'inaptitude organique de la doctrine qui dirigea d'abord l'esprit r-

volutionnaire, lequel ne put alors aboutir qu' dmontrer l'ur-

gence d'une rnovation totale, mais sans en indiquer

la nature.
le

Dans une
soin d'ordre,

telle situation

philosophique

et politique,

be-

devenu prpondrant, dut dterminer une longue

raction rtrograde, qui,

commence par
le

le

disme lgal de Ro-

bespierre, se dveloppa surtout d'aprs

systme de conqutes

de Bonaparte, et se prolongea faiblement, malgr la paix, sous


SCS chtifs succes?eurs. Elle n'u laiss d'autre rsultat durable
(jue la

dmonstration historique

et

dogmatique de

l'cole

do De

Maistro sur l'inanit sociale de la rataphisyque moderne, dont


l'insuffisance

mentale ressortait alors de l'extension dcisive de


aux plus hantes tudes binlogifjues, sous
et surtout de Gall.
les

l'esprit positif

heu-

reux efforts de Cabanis

Au

reste, cette la-

borieuse opposition l'mancipation finale de l'humanit, loin


d'atteindre son but politique, n'aboutit qu' ranimer l'instinct
'lu

progrs, d'aprs les invincibles rpugnances qu'inspirait par-

68

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

tout la vaine reconstruction d'un rgime tellement dchu que


sa nature et ses conditions n'taient plus comprises par ceux

mmes

qui s'eff^rraient de le rtablir.


l'esprit

Cet invitable rveil de

rvolutionnaire se manifesta

ds que la paix vint supprimer le principal appui du systme

de rtrogradation. Mais ce rajeunissement de la mtaphysique


ngative ne s'accompagnait plus d'aucune illusion srieuse sur

son aptitude organique. Ses dogmes ne furent essentiellement


accueillis, faute

d'une meilleure doctrine, que

comme moyens
que ceux-ci

de repousser les principes rtrogrades, de

mme

n'avaient d leur faveur apparente qu'au besoin de contenir les

tendances anarchiques. Dans ces nouveaux dbats sur des sujets


uss, le public sentit bientt

que
:

le vrai

germe de

la

solution

finale n'existait encore nulle part

aussi n'attacha-t-il d'impor-

tance relle qu'aux conditions d'ordre et de libert, devenues

non moins indispensables


prosprit matrielle.

l'laboration philosophique qu' la


telle situation se trouvait trs-favo-

Une

rable la construction d'une doctrine dfinitive, dont le principe fondamental surgit, en effet, pendant cette dernire phase

du mouvement rtrograde, quand


double
loi

je dcouvris,

en 1822,

la

gnrale de l'volution thorique.

L'indiffrence apparente d'un public qui ne voyait sur

aucun
par

drapeau

la vraie

formule de l'avenir

social fut enfin prise

un pouvoir aveugle pour une adhsion


jets.

tacite ses vains pro-

Aussitt que les garanties du progrs se trouvrent srieula

sement menaces,

mmorable secousse de 1830

vint mettre

un terme

irrvocable au systme de rtrogradation introduit

trente-six ans auparavant. Les convictions qu'il inspirait taient

dj

si

peu profondes que

ses partisans furent alors conduits

spontanment

dsavouer leurs propres doctrines, pour d-

velopper, leur manire, les principaux

dogmes rvolutionouvertement aban-

naires. Ceux-ci, leur tour, se trouvrent

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

69

donns par leurs anciens organes, mesure

qu'ils parvenaient
l'histoire,

au gouvernement. Rien ne caractrisera mieux, pour


cette

double subversion dcisive, que

les

dbats relatifs la

libert

d'enseignement, alternativement demande et refuse,


ans d'intervalle, au

vin?;t

nom

des

mmes

prtendus prin-

cipes, qui
trts.

ne reprsentaient plus, des deux part?, que des in-

Cette dcomposition radicale de toutes les convictions antrieures laissa directement surgir l'instinct public, qui dsormais

rclamait surtout la conciliation fondamentale entre l'esprit


d'ordre et l'esprit de progrs. Mais cette position finale de
la

grande question ne rendit que plus sensible l'absence totale


d'une solution relle, dont
le

positivisme naissant contenait


se trouvaient,

seul le principe. Toutes les opinions actives

au contraire, irrvocablement devenues


et rtrogrades.

la

fois

anarchiques

Quant

celle qui entreprenait de les concilier,

son inanit organique ne lui permettait d'autre efficacit thorique que d'encourager galement l'anarchie et la rtrogradation, afin

de pouvoir toujours

les neutraliser l'une

par l'autre.
la

Personne, au fond, ne sentait un dnoment srieux de

grande rvolution dans

la

prtendue fondation d'une mo-

narchie constitutionnelle, qui, contraire l'ensemble du pass


franais,

ne pouvait nous

offrir

qu'une vaine imitation empi-

rique d'une anomalie politique essentiellement propre l'Angleterre.


Il

faut donc envisager cette dernire demi-gnration


le

comme

une halte naturelle, o


chait de

dfaut do doctrine dominante empla

commencer

la

terminaison organique de
la

rvolution,

malgr l'irrvocable cessation de


avait

raction rtrograde qui

d suivre l'branlement

initial.
la

Les vrais philostqihes

se

trouvaient seuls entrs dj dans


naire, depuis

nouvelle voie rvolutionla science sociale

que

la

fondation dcisive de

70

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

permettait enfin de dterminer sans utopie le caractre gnral

de l'avenir humain, encore inconnu


seur. Mais,

mon

principal prcur-

pour que

la doctrine rgnratrice tendt libre-

ment

vers son paisible


le

avnement
officiel

social,

il

fallait carter

ou-

vertement

mensonge

qui reprsentait la rvolution


et livrer

comme

termine par un vain rgime parlementaire,


la

dsormais la rorganisation spirituelle

concurrence directe

des penseurs indpendants. Telle sera ncessairement la double


raction philosophique de notre dernire transformation politique.

Grce l'admirable instinct de nos nergiques proltaires,


les vellits

rtrogrades d'un pouvoir devenu contraire sa

destination primitive ont enfin dtermin l'irrvocable abolition

de

la

royaut franaise, qui, depuis longtemps prive de tout

prestige,

ne constituait plus qu'un obstacle gnral au progrs,

sans aucun vritable profit pour l'ordre. Sa vaine suprmatie


entravait directement la rorganisation spirituelle, tandis que

son ascendant rel ne pouvait empcher

la

misrable agita-

tion politique entretenue par des rivalits essentiellement personnelles.

Dans

sa signification ngative, le principe rpublicain

rsume

dfinitivement la premire partie de la rvolution, en interdisant tout retour d'une royaut qui, depuis la seconde moiti

du

rgne de Louis XIV,

ralliait

naturellement toutes
il

les

tendances
di-

rtrogrades. Par son interprtation positive,

commence

rectement

la

rgnration finale, en proclamant la subordina-

tion fondamentale de la politique la morale, d'aprs la cons-

cration

permanente de toutes

les forces

quelconques au service

de la communaut. Sans doute ce principe n'existe encore qu'


l'tat

de sentiment

mais

c'tait ainsi qu'il

devait surgir, et

c'est

mme

ainsi qu'il

prvaudra toujours aprs son indispen-

sable systmatisation,

comme

l'tablit la

premire partie de ce

DISCOURS PRLIMINAIRE.
discours.

SECONDE PARTIE.

71

En
la

ce sen?, la population franaise, digne avant-

garde de

grande famille occidentale, vient, au fond, d'ounormale. Car,


elle a

vrir dj l're

proclam, sans aucune in-

tervention thologique,

le vrai

principe social, surgi d'abord,

au

nii

yen ge, sous l'inspiration catholique, mais ne pouvant

prvaloir que d'aprs une meilleure philosophie et dans


lieu

un mi-

mieux prpar. La

rpublique franaise tend donc consa-

crer directement la doctrine fondamentale

du positivisme, quant
la raison et

l'universelle prpondrance du sentiment sur


l'activit.

sur

Un tel point de

dpart doit bientt conduire l'opinion

publique concevoir la nouvelle philosophie

comme

seule

vraiment apte

systmatiser ce

rgime
fait

dfinitif.

L'ensemble de cette situation


fondamentale pose pendant
la

mieux

ressortir la question
la concilia-

phase prcdente,

tion ncessaire entre l'ordre et le progrs.

En mme temps,

l'impuissance radicale de toutes les coles actuelles envers crt


irrcusable

programme devient
la

ainsi plus vidente. Car,


fois la scMile

l'irri^-

vocable abolition de

royaut dissout la

entrave

essentielle qu'prouvt encore le progrs social et l'unique ga-

rantie rgulire qui restt l'ordre public.

Ainsi

pousses

doublement

constr\iire, toutes les opinions

demeurent pour-

tant bornes une simple efficacit ngative, consistant, pour

chacune, contenir, et
tion oppose.

mme
ci

trs-imparfaitement, l'aberra-

Dans une

situation qui garantit le progrs et


inspire naturellement des sollici-

compromet

l'ordre, celui

tudes prpondrantes, qui

manquent encore d'un digne organe


dcisive a

systmatique.

Une

exprience

cependant prouv

lextr^Mnc fragilit de tout rgime purement matriel, fond^ sur


les

seuls intrts, sans affections ni convictions. Mais, d'un


l'ordre

autre ct, faute de doctrines vraiment dominantes,


spirituel restf impossible.
l'eflicacit

On no peut

pas

mme
qui,

compter sur

politique du sentiment social,

dpourvu de

72

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

principes, devient souvent perturbateur.

De

l rsulte la

pro-

longation force du rgime matriel, quoique son insufsance


soit

gnralement reconnue. La situation rpublicaine en intercependant


le

dit

mode

le plus durable, la

corruption propre-

ment

dite, alors

remplace par une compression plus ou moins

passagre, chaque fois que l'anarchie devient trop imminente.

Mais ces ressources temporaires

se

proportionnent spontan-

ment aux exigences

correspondantes. Tandis que l'ordre se

trouve ainsi plus expos, son maintien comporte aussi des

moyens plus nergiques. Peu de temps aprs


initiale

la

composition

de ce discours, une commotion sans exemple conduisit

constater que la rpublique permet d'employer, et

mme

avec excs, la dfense de l'ordre public, des forces trs-suprieures celles dont pouvait disposer la monarchie.

La royaut

perdit ainsi le seul privilge qui lui conservt sincrement

quelques adhsions rflchies,

et

dsormais son seul attribut

politique consiste reprsenter la rtrogradation. Cependant,

d'aprs

une autre raction de

la

mme

situation contradic-

toire, le parti

correspondant semble aujourd'hui devenu l'or-

gane des rsistances qui maintiennent l'ordre matriel. Ses


doctrines tant encore les seules qui offrent

un

certain carac-

tre organique, quoique rtrograde, les instincts conservateurs


s'y rallient

empiriquement, sans aucune forte opposition des

instincts progressistes, qui sentent

confusment leur
ces principes se

insuffi-

sance actuelle. Mais, en

mme temps,

montrent
la pr-

radicalement dissous chez leurs propres partisans, dont

pondrance

officielle

repose sur une libre adoption des dogmes

rvolutionnaires, ainsi destins expirer dans le

camp

rtro-

grade. Telle est donc la puissance actuelle des besoins d'ordre


qu'ils font

momentanment

prvaloir

un

parti

dpourvu de

ses

vieilles convictions, et qui

semblait teint avant l'avnement de

notre rpublique. Le positivisme peut seul expliquer et termi-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.
loi

73
:

ncr une

telle

anomalie, fond3 sur cette

vidente

l'ordre

restera rtrograde, tant

que

le

progrs restera anarchique.

Mais, au fond, la rtrogradation ne se ralise jamais, et

mme

ses principes sont toujours neutraliss par d'incohrentes concessions.


le

Pendant que

la jactance de ses chefs


il

semble dtruire
sa

rgime rpublicain,

persiste

spontanment d'aprs
la purile

seule opportunit,
tion de

que rend plus sensible


les

opposi-

presque tous

pouvoirs

officiels.

Quand

l'instinct

du perfectionnement
tible essor

se trouvera

systmatis,

son irrsis-

montrera bientt

la vraie source

de sa stagnation

actuelle.

Prparant, son insu, cette issue normale, l'apparente do-

mination du thologisme fournit au positivisme l'attitude que


je souhaitais,
il

va

dix ans,

une

lutte

devenue directe entre

les

deux systmes organiques, en cartant toute intervention


tique.

cri-

Une mtaphysique

toujours inconsquente trouve au-

jourd'hui sa ruine dfinitive dans ce


sirait
la

mme

rgime qu'elle d-

pour prvaloir. Quand

il

faut construire,

on sent bientt

profonde inanit de toutes ces coles qui se bornent protes-

ter sans cesse contre les institutions thologiquos,

en admet-

tant

nanmoins

leurs principes fondamentaux. Elles sont

mme

tellement annules qu'elles ne peuvent plus remplir assez leur


ancien office ngatif, dsormais chu accessoirement au positivisme, seul

garant systmatique contre la rtrogradation

comme
dits

contre l'anarchie. Dj les psychologues proprement


la

ont essentiellement succomb avec


l'intime affinit

royaut constitu-

tionnelle, d'aprs

de ces deux importations


les

protestantes. Mais leurs rivaux naturels,

idologues, qui

semblaient ainsi reprendre leur ascendant national, n'ont pu


recouvrer l'ancien crdit rvolutionnaire de leurs doctrines
ir-

rvocablement uses. Les plus avancs d'entre


hritiers de l'cole voltairienne et

cu.\,

indignes

dantonienne, se sont montrs

74

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


et d'esprit,

profondment impropres, de cur


conde partie de

diriger

la se-

la rvolution, qu'ils distinguent

peine de la
trop mi-

premire. Je les avais d'abord jugs d'aprs

un type

nent, purement exceptionnel parmi eux, le noble


Carrel,
si

Armand

malheureusement

ravi d'avance notre rpublique.

De

vraies

convictions rpublicaines taient impossibles chez


les intrigues parlementaires, avaient di-

ceux qui, levs dans

rig ou second la longue conspiration de la presse franaise

pour rhabiliter Bonaparte. Leur vaine domination n'a su


maintenir l'ordre matriel qu'en invoquant
le parti

rtrograde,

dont

ils

sont bientt devenus les simples auxiliaires, aprs avoir


foi

honteusement reni leur


alliance laissera toujours

philosophique. Cette monstrueuse


caractristique, quoi-

un tmoignage

que pisodique, dans

une expdition, aussi mprisable qu'o-

dieuse, dont tous les libres cooprateurs recevront bientt

une

juste punition temporelle, en attendant la fltrissure historique.

Mais des indices

dcisifs

ont dj montr la

mme

tendance

l'hypocrisie rtrograde chez l'autre classe de distes, disciples

de Rousseau et imitateurs de Robespierrre. Quoique moins discrdits auprs

du peuple, comme ayant moins rgn,


relle.

ils

ont

maintenant perdu toute consistance

Leur sauvage anar-

chie est directement incompatible avec les dispositions universelles

qu'entretiennent toujours l'activit industrielle, l'esprit

scientifique, et les gots esthtiques, propres l'existence

mo-

derne. Ces

docteurs en guillotine, dont les

vains sophismes

avaient systmatis de sang-froid des fureurs exceptionnelles,


se sont vus bientt forcs,

pour conserver leur popularit, de

sanctionner l'heureuse abolition provisoire de l'chafaud politique.

La mme

ncessit les conduit aujourd'hui dsavouer

la seule acception relle du sanguinaire

emblme qui

sert dIls

signer

un

parti trop

vague pour comporter un autre nom.


les vraies

n'ont pas

mieux compris

tendances du proltaiiat

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

75

dan leur aveugle proccupation des droits

mtaphysiques,

que

le

peuple

s'est

paisiblement laiss ravir quand l'ordre a


ils

paru l'exiger, et o

persistent

machinalement

placer la

solution rpublicaine. Aspirant toujours


(lu

comprimer au nom

progrs,

ils

prennent pour type politique une courte ano-

malie, qui ne se reproduira jamais. Seuls partisans rels de la

guerre au milieu d'une

pai.x inaltrable, et

bornant

la

rgulari-

sation du travail dtruire la hireirchie industrielle fonde

au

moyen

ge, ces dclamateurs anarchiques sont, tous gards,


sicle.

profondment repousss par leur

Quoique

les proltaires

accordent encore quelque conGauce des chefs indignes ou incapables, ce crdit rapidement dcroissant ne saurait devenir

vraiment dangereux, enun temps o Tenthousiasme politique ne


s'attachera jamais des prjugs mtaphysiques. L'influence
relle de ce parti

anarchique consiste surtout servir d'pou-

vantail

au parti rtrograde pour conserver artiticiellement, chez

les classes

moyennes, une adhsion

officielle

toujours contraire

leur nature et leurs habitudes. Si, contre toute vraisemblance, ces vains niveleurs prvalaient lgalement, leur rgne

phmre aboutirait bientt

leur irrvocable limination,

en

prouvant au peuple leur profonde inaptitude diriger

la r-

gnration occidentale. Ainsi, sous l'impulsion continue d'une

lumineuse situation,

la raison

publique se montre de plus en

plus oppose toute mtaphysique,


toute thologie. Ce
discrdit iiual

comme

elle l'tait dj

de toutes les coles ant-

rieures prpare donc l'universel ascendant


aussi

du positivisme,

seul

conforme aux vraies tendances du dix-neuvime

sicle

qu' SCS besoins essentiels.

Pour complter

cette

indication des tendances propres la


il

nouvelle situation franaise,

suffit

du noter que

la

marche g-

nrale des dbats, et surtout des vnements, en faisant


ressortir

mieux

qu'auparavant

le

besoin fondamental d'une vritable

76

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

doctrine universelle, propre contenir les divagations et viter

ou corriger

les perturbations,

manifeste aussi la ncessit


l'effi-

spciale de l'autorit spirituelle, qui peut seule assurer


cacit pratique

d'une

telle philosophie.

Au

milieu de leurs ins'ac-

nombrables divergences, toutes nos sectes mtaphysiques

cordent spontanment sur cette intime confusion des deux


puissances lmentaires, qui,

depuis

le

quatorzime

sicle,

constitua de plus en plus, surtout sous l'impulsion protestante,


le principal

dogme

rvolutionnaire, en haine du rgime propre


leurs pres grecs, les prtendus philo-

au moyen ge.

Comme

sophes modernes, psychologues ou idologues, ont toujours


convoit la suprme

concentration des divers pouvoirs hu-

mains;

ils

ont

mme

propag cette aberration chez


fait

les

savants

spciaux.

Le positivisme systmatique

seul apprcier au-

jourd'hui l'admirable instinct qui poussa tous les

hommes

mi-

nents du
et la

moyen

ge introduire, entre la puissance morale

puissance politique, une division fondamentale, chefsocial

d'uvre

de

la

sagesse humaine, et seulement trop prsoit

mature alors pour comporter un succs irrvocable,

d'aprs la nature thologique des principes dirigeants, soit par


le caractre militaire

de l'existence active. Cette sparation n-

cessaire, principale base

du rgime

final, n'est

maintenant com-

prise et respecte
les

que dans la nouvelle cole philosophique, sauf

sympathies spontanes que conservent encore, sans aucune


les

formule,

populations prserves du protestantisme. Ds

le

dbut de la rvolution, l'orgueil doctoral a directement tendu


vers l'omnipotence sociale qu'il avait toujours rve

comme

le

type idal de la perfection politique. Quoique les progrs naturels de la raison

publique interdisent dj tout dangereux essor


ils

cette utopie rtrograde,

sont encore trop peu systmatiques

pour empcher,

cet

gard, des tentatives caractristiques.

Tous

les

novateurs mtaphysiques aspirent donc plus que jamais

DISCOURS PRELIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

il
la situa-

la

suprmatie pratique et thorique, maintenant que

tion ne borne plus leur ambition


trielles.

aux simples existences minisleurs opinions respectives,

La profonde divergence de
discordance avec

et leur

commune

le

milieu actuel, empchent

de craindre qu'ils parviennent jamais entraver srieusement


la libert de discussion,

en nous imposant

la vraie
ils

conscra-

tion lgale d'une doctrine quelconque. Mais

l'ont assez tent

dj pour clairer l'esprit public sur le a>ractre ncessaire-

ment

oppressif de toute thorie sociale contraire au vrai prin-

cipe fondamental de la politique

moderne,

la sparation nor-

male des deux pouvoirs

essentiels. Cet essor perturbateur des

ambitions mtaphysiques tendra donc faire spcialement


apprcier les dmonstrations dcisives de la nouvelle philosophie,
fiui

de plus en plus reprsentera cette division


et

comme

galement indispensable l'ordre


positivistes

au progrs.

Si les penseurs

contmTnt d'viter toute sduction contraire leurs

convictions, leur paisible attitude spculative,


cette vaine agitation politique,
blic impartial

au milieu de
le

achvera de rconcilier

pu-

avec cette grande notion, entirement aiTranchic

dsormais des croyances qui durent prsider sa premire


("bauche historique.

Ce contraste involontaire

fera de plus

en

plus sentir que la vraie libert,

comme

la

convergence

relle,

ne peuvent aujourd'hui maner que des doctrines positives,


seules capables de supporter

une discussion complte, parce

que seules
rie

elles

reposent sur de vritables dmonstrations.


la

M-

par une situation dcisive,

sagesse vulgaire imposera


irrsistihle nergie, l'obliga-

bicntf'tt

aux philosophes, avec une

tion continue de concentrer tous leurs ellorts vers le gouver-

nement
la

direct des esprits et des curs, sans


la

aucune tendance
ri-

domination temporelle, dont

poursuite sera ds lors

ge chez eux en syinplrtmc; irrcusable de l'impuissance


tale et

men-

mme

do l'insuflisance morale. L'abolition do

la

royaut

lu

78

SYSTMK DE POLITIQUE POSITIVE.

assure d'ailleurs aux vrais penseurs

une pleine

libert d'exa-

men,
les

et

mme

d'exposition, tant qu'ils sauront assez respecter


d'ordre.

conditions

Car

l'mancipation

thologique se

trouve ainsi complte par l'extinction de ce dernier reste du

rgime des

castes, qui jusqu'alors concentrait chez

une famille

exceptionnelle la dcision rgulire des hcuitcs questions sociales.

Quelles que puissent devenir

les vellits

oppressives

des magistratures rpublicaines, cet attribut royal ne saurait


passer srieusement des pouvoirs purement temporaires, qui,

mme
tents.
tels

individualiss,

manent toujours de suhrages incomppositive

La philosophie

dmontrera sans

difficult

que de

mandataires sont presque aussi trangers que leurs comet scientifiques

mettants aux conditions logiques

qu'exige au-

jourd'hui toute laboration systmatique des doctrines morales


et sociales.

Ces autorits, dpourvues de sanction spirituelle,

peuvent bien dterminer l'obissance au


elles

nom

de l'ordre; mais
se

ne sauraient obtenir un vrai respect qu'en

renfermant

scrupuleusement dans leurs attributions temporelles, sans chercher aucune suprmatie mentale. .Vvant

mme

que

le

pou-

voir central parvienne ses vrais organes pratiques, la situa-

tion rpublicaine aura fait assez ressortir cette consquence

ncessaire chez

une population dj purge Je tout fanatisme

rtrograde ou anarchiquc.
d'autant mieux que

Une

telle raction s'y

dveloppera

les sollicitudes croissantes relatives l'or-

dre matriel dtourneront davantage les autorits actives du


toute prtention envers l'ordre spirituel, dont la reconstruction
se trouve ainsi

pleinement rserve aux libres penseurs.

11

n'y a

rien de fortuit, ni

que l'ensemble

mme de personnel, dans de ma carrire a dj ralis

le

pas

immense
la libert

envers

d'exposition, d'abord crite, puis orale,

sous divers rgiuics

oppressifs. Tout vrai philosophe obtiendra dsormais une qui-

valente facult, en offrant,

comme

moi,

les justes garanties.

DISCOURS l'RLI.MlNAIRE.

SECONDE PARTIE.

79

intollectuelles et morales, (juc le public et le magistrat doivent

exiger des organes systmatiques de l'Humanit. Quelques violences que puisse jamais inspirer

un besoin empirique de comles

primer les niveleurs, j'ose assurer que


toujours respects, et bientt invoqus

constructeurs seront

au secours d'un ordre

public qui ne peut plus se passer longtemps d'une sanction


rationnelle.

Par l'importante modification politique survenue en France,


la

seconde partie de
le

la

grande rvolution, ainsi commence


elle l'tait dj

pour

public

comme

pour

les vrais philoso-

phes, tend donc, d'une manire plus directe et plus rapide,

dvelopper son vritable caractre gnral en appelant la nouvelle doctrine universelle diriger la rorganisation finale

des opinions et des


ration

murs, seule base

solide de la rgn-

graduelle des institutions sociales. Mais, aprs avoir

indiqu

comment

le

positivisme reoit aujourd'hui cette haute

mission en vertu des changements spontanment accomplis au


centre

mme

de l'branlement

initial,

il

faut complter

une

telle ap[trciation

en attribuant

la

rorganisation spirituelle

toute son extension caractristique, qui, suivant la saine thorie historique,

doit certainement

comprendre l'ensemble de

l'Occident europen.

L'immense

transition rvulutionnairo

<iui

nous spare du
(jui,

moyen go

a trop fait oublier la

communaut fondamentale

[)rparo par l'incorporation romaine, s'organisa directement


s()u
oi

l'incomparable Charlemagne, entre

les diverses

populations
catholique

cidoiitales, uniri>rmrmi;nt

parvenues dj

l'tat

ot fodal.

Malgr

les diver.'its nationales,

aggraves ensuite par

les dissidences

thologi(|uc8, celte vaste rpublique a partout


lo:;

nVrt, pendant
li

cinq derniers sicles,

un dveloppement
dont
le

in-

lcctuel ot social,

la fuis po.-itif et ngatif,

reste de

riiiimanil n'offre point encore,

mme en

Europe, un vritable

80

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE

quivalent. Si la rupture du lien catholique et la dsutude

des

murs

chevaleresques ont beaucoup altr d'al)ord


telle confraternit,
il

le

sen-

timent gnral d'une


blir sous

a tendu se rta-

de nouvelles formes d'aprs les affinits partielles r-

sultes d'une

commune prpondrance
Quand
la

de

la vie industrielle,

d'une semblable volution esthtique,


rit scientifique.

et

d'une vidente solida-

dcomposition politique a t assez

prononce pour annoncer partout une entire rnovation, cette


similitude de civilisation a de plus en plus dvelopp l'instinct

universel de la participation collective


social,

un mme mouvement
Cependant
l'initative
la

born jusqu'ici une

telle famille.

de la grande crise se trouvait ncessairement rserve

po-

pulation franaise, mieux prpare qu'aucune autre branche


occidentale, soit quant l'extinction radicale
soit

du rgime ancien,

par l'laboration lmentaire du nouveau systme. Mais les

actives sympathies qu'excita dans tout l'Occident le dbut de

notre rvolution, indiqurent que nos frres occidentaux nous

accordaient seulement

le

prilleux

honneur de commencer une


de l'humanit,

rgnration
le

commune

toute

l'lite

comme

proclama,

mme

au milieu de

la

guerre dfensive, notre

grande assemble rpublicaine. Les aberrations militaires qui


ensuite caractrisrent chez nous la principale phase de la
raction rtrograde

durent sans

doute suspendre des deux

parts le sentiment habituel de cette solidarit ncessaire.


tefois,
il

Tou-

tait

si

enracin partout, d'aprs l'ensemble des ant-

cdents modernes, que la paix lui rendit bientt une nouvelle


activit,

malgr

les efforts

continus des divers partis intresss

perptuer cette division exceptionnelle. L'uniforme dcadence


des diverses convictions thologiques facilita beaucoup cette

tendance naturelle, en dissipant

la principale

source des dissenla


lui

timents antrieurs. Pendant la dernire phase de


dation, et surtout durant
la

rtrograsuccda.

longue halte qui

DISCOURS l'RLIMi.NAIRE.
clia(jue

SECONDE PARTIE.

81

lment occidental

s'effora plus

ou moins de suivre
celle

une marche rvolutionnaire quivalente


ais.
fier

du centre franforti-

Notre dernire transformation politique ne peut que

encore cette

commune

disposition, qui pourtant

ne saurait
poputelle

aussitt produire des modifications analogues chez des


lations

moins prpares. Chacun sent d'ailleurs qu'une

uniformit d'agitation intrieure tend de plus en plus consolider la paix qui

en favorisa

la

propagation. Malgr l'absence

de liens systmatiques quivalents ceux du

moyeu

ge, le

commun

ascendant des vritables

murs modernes,

la fois pa-

cifiques et rationnelles, a dj ralis, entre tous les lments

occidentaux, une confraternit spontane jusqu'alors impossible, et

qui ne permet plus d'envisager nulle part la rgn-

ration finale

comme purement
le vrai

nationale.

Un

tel

point de vue est plus propre qu'aucun autre indicaractre gnral qui convient la se-

quer nettement
conde partie de
profitable

la

rvolution.

La premire, quoique finalement

tout l'Occident, devait se dvelopper

comme

es-

sentiellement franaise, parce que notre population tait seule

mre pour l'branlement

initial,

qui

mme

dut exalter sa na-

tionalit afin de rsister la coalition rtrograde.


la

Au contraire,

terminaison organique, commenant aprs que la crise coma pris toute son extension naturelle, doit toujours tre

mune

conue dsormais

comme directement

occidentale. Elle consiste

surtout dans une rorganisation spirituelle qui dj se montre

presque galement urgente, sous diverses formes, chez


cinq populations dont se compose
la

les

grandi; famille

moderne.

Kt'ciproquement, l'occidentalii de plus en plus prononce du

mouvement rnovateur

est trs-propre y faire prvaloir la

rgnration intellectuelle et morale sur une rgnration temporelle


lui

prsentera ncessairement de profondes varits

nationale!;.

Une

doctrine coinmutic et des

meurs

semblables,

82
d'aprs

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


d'ducation gnrale, dirig et
spirituel, voil ce qui,

un systme uniforme un mme pouvoir

appliqu par

dans tout

l'Occident, constitue maintenant le premier besoin social.

mesure

qu'il sera satisfait, la rorganisation temporelle s'acles

complira partout suivant


lit,

convenances de chaque nationa-

sans que

cette juste diversit altre


la

nullement l'unit fondont


le

damentale de

grande rpublique

positiviste,

lien

systmatique sera plus complet et plus durable que celui de la


rpublique catholique propre au

moyen

ge.

L'ensemble de

la situation occidentale

ne tend donc pas seule

lement

faire

partout prvaloir dsormais

mouvement
il

phi-

losophique sur l'agitation politique.

En

outre,

provoque

spcialement l'avnement dcisif de l'autorit spirituelle, qui


seule peut conduire cette libre rnovation systmatique des

opinions et des

murs

avec toute la grandeur et l'uniformit

convenables. L'antique prjug rvolutionnaire sur la confusion


finale des

deux puissances devient

ainsi directement contraire

aujourd'hui la rgnration sociale qu'il prpara jadis. D'une


part,
il

fait

prvaloir des habitudes de nationalit qui dj de-

vraient se subordonner aux inspirations d'occidentalit.

En

mme

temps, l'identit relle de

la crise

exigeant partout une

solution

commune,

il

pousse remplir cette condition d'ho-

mognit par une assimilation temporelle aussi perturbatrice

que chimrique.

Quoique mon ouvrage fondamental

ait

soigneusement

dfini,

d'aprs l'ensemble du passa, la composition de cette immense


famille, l'extrme importance qu'acquiert aujourd'hui

une

telle

notion

me

dtermine

ici

motiver directement l'numration

mthodique de
Depuis
la

ses lments essentiels.


la

chute de
le

domination romaine,
ncessaire,

la

France a tousocial

jours constitu

centre

non moins

que

gographique, de ce noyau de l'Humanit, surtout partir de

DISCOURS l'RKMMINAIRi:.

SKCONDK PARTIE.

83
ait ja-

Cliarlemagne. La seule opration capitale que l'Occident

mais accomplie de concert s'excula videmment sous l'impulsion franaise, dans les

mmorables expditions qui carac-

trisrent la principale phase


la

du moyen ge.

A. la vrit,

quand

dcomposition

commune du rgime
le

catiiolique et fodal

commena

devenir systmatique,

centre de l'branlement

occidental se trouva dplac pendant deux sicles.

La mtaphyen An-

sique ngative surgit d'abord en Allemagne; ensuite sa pre-

mire application temporelle


gleterre par

se ralisa

en Hollande

et

deux rvolutions caractristiques, qui, quoique

incompltes en vertu d'une iusuffisanlo prparation mentale,


servirent de prlude la grande crise finale. Mais, aprs ce

double prambule ncessaire, qui manifesta


tion sociale des

la vraie destina-

dogmes

critiques, leur entire coordination et

leur propagation dcisive s'accomplirent en France, o revint


le

principal sige de la

commune

laboration politique et

mo-

rale.

La prpondrance

ainsi acquise l'initiative franaise, et

qui maintenant se consolidera de plus en plus, n'est donc, au


luud, (ju'un retour spontan l'conomie

normale de

l'Occi-

dent, longtemps altre par des besoins exceptionnels.

On no

peut prvoir de nouveaux dplacements du centre de

mouve-

ment

social
ils

que dans un avenir trop loign pour devoir nous


ne pourront provenir, en
la civilisation

occuper;

cllct^

que d'une large

extension de
Uileg,

principale hors des limites occidea-

comme
nord
et

je l'indiquerai la lin de ce discours.

Au

au sud de co centre naturel,

se trouvent les

deux

couples d'lments occidentaux dont la Franco continuera de

former
(|ue

le

principal lien, autant par les

murs
le

et le

langage

par

la situation

gographique. Dans
il

premier couple,

esBentiellement protestant,
pulation germanique, avec
la

faut d'abi^rd placer la vaste po-

tef>

diverses annexes relles, surtout

llollaiiile,

(jui,

depuis

je

moyen

Age, en constitue,

tmi-

84

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


;

gards, la portion la plus avance

ensuite vient la population

britannique, y compris
leur rivalit actuelle.
lique,

mme son expansion amricaine,


Le second
couple,

malgr
catho-

minemment

comprend
si

l'est, la

grande population italienne, tou-

jours

nettement caractrise, malgr sa dcomposition tem;

porelle
la

l'ouest, l'ensemble de la population espagnole, d'o

science sociale ne doit pas sparer son appendice portugais,

et qui a tant

tendu

la famille occidentale

par ses immenses co-

lonisations.
d'lite,
il

Pour complter la

dfinition sociologique

du groupe

faut y joindre les deux lments accessoires qui,

occidentaux par l'histoire, ancienne chez l'un, moderne chez


l'autre, et orientaux

par leur sige, constituent, tous gards,

d'aprs leur tat rel,


l'occident
:

une

transition naturelle entre l'orient et


la
Il

ce sont,

au sud,

population grecque,

et,

au

nord, la population polonaise.

ne convient pas,

d'ailleurs,

de signaler
parent

ici les

divers intermdiaires qui rapprochent ou s-

les principales

branches de

la

grande famille.

Telle est l'immense rpublique dont la nouvelle philosophie


doit

maintenant diriger

la

rgnration intellectuelle et morale,

en combinant

l'initiative

propre au centre franais avec

les

ractions naturelles par lesquelles chacun des quatre autres

lments doit perfectionner cette impulsion gnrale. Rien ne


tend mieux qu'une semblable tche caractriser irrvocable-

ment

l'aptitude sociale

du positivisme, seul au niveau d'une

pareille mission, laquelle l'esprit mtaphysique ne convient

pas davantage que l'esprit thologique lui-mme. Si la caducit

de celui-ci dtermina

la

rupture de l'unit occidentale propre


de l'autre en devint l'agent
rassocier les l-

au moyen ge,
direct.

l'activit dissolvante

Aucun d'eux ne peut donc prtendre

ments dont la sparation antrieure reste surtout entretenue par


les inspirations

thologico-mtaphysiques. C'est uniquement au

positivisme spontan, la fois industriel, esthtique, et scienti-

DISCOURS PRKLI.MINMRE.
fique,
la fin

SECONDE PARTIE.

85

que sont dus

les

nouveaux rapports

partiels qui, depuis


la

du moyen ge, prparent de plus en plus


lien occidental. L'esprit positif, enfin
Il

reconstrucet syst-

tion

du

complet

matique, est donc seul apte y prsider.


lui

n'appartient qu'

de dissiper radicalement les antipathies que conservent


altr.er

encore les diverses nationalits, sans

pourtant

les

qua-

lits naturelles de chacune d'elles, afin de constituer, d'aprs

leur sage combinaison, le gnie


dentalit.

commun

de la nouvelle occi-

C'est ainsi

que l'extension

totale de la

grande

crise

met en

pleine vidence le vrai caractre gnral dj signal par l'exa-

men

direct de sa nature centrale.

Toutes

les

hautes considra-

tions sociales, tant extrieures qu'intrieures, concourent


prouver

donc

que

la

seconde partie de

la

rvolution doit surtout

consister reconstruire, dans tout l'Occident, les principes et


les

murs, de manire constituer une opinion publique dont


prpondrance dtermine ensuite
la

l'irrsistible

formation

graduelle des institutions politiques convenables chaque nationalit,

sous

la

commune

prsidence du pouvoir

spiritui^i

qui aura dignement labor la doctrine fondamciitaie. L't>spril

gnral de cette doctrine est principalement historique, tandis

que

la partie

ngative de la rvolution dut faire prvaloir un

es-

prit anti-historique.

Une haine aveugle envers

hi

pass tait alors

indispensable pour sortir nergiquement de l'ancien rgime.

Dsormais, au contraire,

notre entire mancipation exige


le

d'abord que nous rendions tout


tice,

pass une complte jus-

qui deviendra

le

tribut le phis caractristique

du vritelle

table esprit positif, seul susceptible aujourd'hui d'une

aptitude, d'aprs sa nature toujours relative.

Le meilleur signe
les doctrines

de

la

vraie supriorit consiste, sans doute, pour


les

comme pour

personnes, bien apprcier tous ses adver-

saires. Telle est la

tendance ncessaire do

la vritable science

86

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

sociale qui vient aujourd'hui fonder la dtermination de l'ave-

nir sur la contemplation systmatique du pass. C'est la seule

marche qui puisse

faire

librement prvaloir partout une

mme
ja-

conception de la rgnration finale, toujours rattache exac-

tement l'ensemble de l'volution humaine, en dissipant


mais
les

images confuses

et

discordantes suggres par des incroissante du sentiment

spirations arbitraires.
social

La prpondrance
le

concourt d'ailleurs avec

progrs naturel de la raison

publique, pour imprimer la dernire partie de la rvolution


cet esprit historique qui la distinguera

profondment de

la pre-

mire, comme

l'indiquent dj tant de prdilections spontanes.


telle disposition
la relation

D'aprs une

gnrale,

le

positivisme ne doit
la rorganisation

jamais dissimuler

fondamentale de

spirituelle qu'il vient accomplir avec l'admirable

bauche qui

constitue le principal caractre du

moyen

ge. Loin de proposer

l'humanit une rgnration dpourvue de tous antcdents,

nous nous honorerou toujours d'appeler aujourd'hui sa maturit raliser enfin la

noble tentative que conut son adoles-

cence avant que les conditions mentales et sociales permissent

un

succs dcisif.

Nous sommes trop pleins de

l'avenir

pour

craindre jam.ais d'tre srieusement ta.xs de retour au pass.


Cette imputation serait surtout trange chez ceux de nos adversaires qui font aujourd'hui consister la perfection politique
la

dans

confusion primitive, soit thocratique, soit militaire, des

deux puissances lmentaires.

Leur sparation au moyen ge constitue


qu'ait

le

plus grand pas

pu

faire jusqu'ici la thorie

gnrale de l'ordre social.

Quoique

sa ralisation finale ft rserve de meilleurs temps,

cette tentative caractristique n'en a pas


essentiel, et

moins marqu

le

but
l

mme
ce

bauch

les

principaux rsultats. C'est

que remonte

dogme fondamental

de la subordination conla socia-

tinue de la politique envers la morale, qui distingue

DISCOURS PRLIMINAIRE.
bilit

SECONDE PARTIE.
et

87

moderne,

et

qui,

malgr de graves

frquentes at-

teintes, a toujours survcu,

mme

Ja
le

chute des croyances qui

d'abord

le

proclamrent,

comme

montre aujourd'hui

sa
l

sanction rpublicaine chez la nation la

mieux mancipe. De

date, par suite, cet actif sentiment de la dignit personnelle

com-

bine avec la fraternit universelle, qui caractrise les populations occidentales, surtout celles qui ont chapp

au protestan estimer

tisme.
les

Il

faut

y rapporter aussi

cette

unanime tendance

hommes

suivant leur propre mrite intellectuel et moral,


office social, tout

indpendamment de leur
(lispenpal)le

en respectant

l'in-

classement rsult d'une invitable prpondrance


doit

pratique.

On y

donc rattacher
et

les

habitudes populaires de

'ibre discussion
ifi

morale

mme

politique, d'aprs le droit et

devoir de chacun d'appliquer au jugement des actes et des

persiiuues la doctrine universelle tablie dans l'ducation

com-

mune. Enfin,

il

serait superflu d'indiquer la

tendance directe

de cette grande institution organiser l'unit occidentale, qui


n'avait point d'autre lieu systmatique.

Tous
la

ces effets sociau.v,

vulgairement attribus l'excellence de

doctrine chrtienne,

pont ramens, par une saine apprciation hiptori(iue, leur vritable source principale,
la

sparation catholique des deux

puissances.

Ils

sont demeurs propres aux seuls pays o ce rUKu-alc

gime a pu prvaloir, quoiqu'une


lumc une
fui

quivalente,

ou

identique, rgnt aussi ailleurs.

La dcomposial-

tion de l'organisme catholique les a,


tr?,

du

reste,

notablement

malgr leur conscration spontane par l'ensemble dos

UMi'urs modernes, l surtout

l'on s'eiorait

di;

rendre

la

doctrine sa puret et son autorit primitives.

Soustousccsaspects, le positivisme adj ronduau catholicisme


I

une plus complte justice qu'aucun de


sans excepter l'minent

ses propres dfenseurs,


l'ont d'ailleurs re-

Do

Maistre,

comme

rnnnn quobjues organos

pin''re9 de l'cole rtrograde.

Mais cette

88

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

quitable apprciation ne repose pas seulement sur la grandeur

del tche ainsi destine au moyen ge dansl'volution

totale de

l'Humanit. Elle rsulte aussi d'une exacte dmonstration historique de


la prcocit

d'une

telle entreprise,

dont l'avorteraent

politique dpendit surtout de l'imperfection des doctrines diri-

geantes et de l'opposition du milieu correspondant. Quoique

le

monothisme rpugne beaucoup moins que


sparation continue des deux puissances,
la

le

polythisme

la

nature ncessaire-

ment absolue de
dtermine par

tout esprit thologique tendait toujours faire

dgnrer ce rgime en une pure thocratie. Sa chute fut


la

mme

prpondrance finale de cette invitable ten-

dance, contre laquelle les rois devinrent, au quatorzime sicle,


les

organes spontans de

la

rprobation gnrale. De

mme,
guerres

quoiqu'une

telle division se concilie

davantage avec
qu'avec

les
le

essentiellement dfensives du

moyen ge

systme

de conqutes de l'antiquit, cependant tout vritable esprit militaire la

repousse radicalement,

comme

contraire la con-

centration d'autorit qu'il exige pour durer. Aussi cette sparation n'a-t-elle

pu

alors devenir

vraiment systmatique, sauf


et

dans

la

pense de quelques minents personnages, spirituels


le rsultat

temporels. Sa ralisation passagre fut surtout

n-

cessaire de l'ensemble de la situation mentale et sociale. Elle ne

consista presquejamais qu'en

une sorte d'quilibre

trs-prcaire,

flottant toujours entre la thocratie et l'empire.

C'est

uniquement

la civilisation positive

de l'Occident mo-

derne qu'il appartient d'accomplir aujourd'hui ce qui alors ne


put tre que tent, en utilisant d'ailleurs, non-seulement cette

admirable bauche mais aussi l'indispensable prparation qu'elle


.

a dtermine. L'esprit scientifique de la nouvelle philosophie et


le

caractre industriel de la nouvelle activit concourent natu-

rellement rendre dsormais invitable, et

mme vulgaire, une

sparation continue, la fois spontane et systmatique, qui

DISCOURS PRUUINAIRE.
lie

SECONDE

l'ARTlE.

89

pouvait, au

moyen

ge, tre que confusment pressentie,

sous les plus heureuses inspirations d'un ardent instinct de progrs.

Mentalement envisage,

elle se rduit,

en

effet,

la di-

vision ncessaire entre la thorie et la pratique, dj admise,

quoique empiriquement, dans tout l'Occident, envers

les

moin-

dres sujets, et qu'il serait trange de repousser pour l'art et la


science les plus difficiles. Sous l'aspect social, elle proclame sur-

tout la distinction naturelle entre l'ducation et l'action, ou entre


la

morale

et la politique,

dont personne aujourd'hui n'oserait

directement mconnatre l'essor continu

comme

l'un des princirelle

paux

bienfaits d'une civilisation progressive.

La moralit

et la vraie libert s'y

trouvent profondment intresses, afin

que

la

conduite

et le

jugement puissent comporter de vritables

principes, dont l'application,


serait

mme

la

mieux dmontrable,
restait livre l'im-

presque toujours insuffisante,

si elle

pulsion spciale et directe du


sance.
clair

commandement ou
et pratique

de l'obisil

Pour l'harmonie gnrale des


les

forces politiques,

est

que

deux pouvoirs thorique

ont des sources

et des voies

tellement diffrentes, quant au cur, l'esprit, et


et l'influence

au caractre, que Tinfluence consultative


rative

impc-

ne sauraient dsormais appartenir aux

mmes organes

essentiels.

Toute tendance srieuse

raliser cette utopie rtro-

grade ne pourrait aboutir qu' l'intolrable domination de mdiocrits

galement incapables dans

les

deux genres. La suite

de ce discours montrera d'ailleurs que cette division fonda-

mentale

se trouvera de plus

en plus place naturellement sous

l'irrsistible

protection spciale des deux lments sociaux o


le

rsident surtout

bon sens
si

et la moralit.

Nos murs sont dj

favorables ce principe essentiel de


iju'il

toute la vraie politi<iue moderne, que les rpugnances


excite proviennent prescjuc

uniquement de son adhrence

pri-

mitive des croyances justement dchues. Mais ces prventions

90

SYSTME DE

t'oLITlQLE POSITIVK.

rvolutionnaires ne sauraient persister


tial

quand

le

public impar-

verra cette grande notion directement incorpore dsormais

la seule doctrine qui soit dgage de toute thologie.

Chaque

conception humaine, et mme chaque amlioration sociale, a d


surgir d'abord sous l'inspiration thologique,

comme l'ensemble
les

des

faits le

tmoigne clairement, jusque dans

moindres

cas,

Nanmoins,

cette introduction ncessaire n'a

jamais empch

l'humanit de s'approprier dfinitivement des progrs dus la


prsidence initiale des croyances qu'elle abandonnait.
Il

en sera

de

mme

pour ce grand principe politique, qui dj n'est plus


positifs,

compris rellement que par des esprits

sous l'induction
di-

spontane de ses vrifications partielles. La seule opposition

recte qu'il rencontre aujourd'hui provient encore de l'ambition

mtaphysique dont

il

choque

les

prtentions caractristiques

une domination absolue. C'est elle surtout qui inspire le


reproche, toujours trange et souvent menteur, par lequel on
tente quelquefois de fltrir,

comme

thocrates, des philosophes

ouvertement affranchis de toutes


leurs adversaires pour luder

les

croyances qui servent


dcisive. Mais les

une discussion

graves perturbations sociales que suscitera bientt une vaine


obstination pdantocratique rgler par les lois ce qui doit tre
disciplin par les
la

murs,

claireront l'opinion publique quant


la

haute opportunit du dogme positiviste sur


le

sparation sys-

tmatique entre

gouvernement moral

et le

gouvernement
ou
la

politique. L'un, n'ayant d'autre force

que

la conviction

persuasion, se borne toujours, dans la vie active, au simple


conseil, tandis

que

l'autre

commande directement

la

conduite

d'aprs

un ascendant matriel.

L'ensemble des indications prcdentes aboutit reprsenter


l'esprit

organique qui doit caractriser

la

seconde partie de

la

rvolution

comme

alliant l'mincnt gnie social propre

au

moyen ge avec

l'admirable instinct politique de la Convention,

DISCOURS l'RKMMlN.MUi:.

SKCO.NDI':

l'AIMli:.

Ul

Entre ces deux poques,

l'lite

de rhumanit

s'est

trouve

rellenient dpourvue de toute organisation systmatique, et


livre lu

double transition qui dcomposait l'ordre ancien et

prparait le nouveau. Ces deux prambules sont assez


plis

accom-

aujourd'hui; puisque, d'une part,

le

vu d'une

rgnra-

tion sociale est

devenu

irrsistible,

tandis que, d'une autre

part, la philosophie destine la diriger est dji constitue.

Nous sommes donc appels dsormais reprendre directement,


sur de meilleures bases mentales et sociales, la grande entreprise tente

au moyen ge pour fonder, dans tout l'Occident,


et rationnel,

un rgime pacifique

en systmatisant

la

prpond-

rance continue de l'amour universel, dominant la


culation et l'action.
tion sera la

fois la sp-

La marche gnrale de
celle

cette reconstruc-

mme

que

de

la

dmolition pralable. Celle-ci

commena, au quatorzime

sicle,

en neutralisant

les fonctions

occidentales de l'organisme ancien. Pareillement, la rgnration finale s'annonce aujourd'hui par la satisfaction directe des

besoins intellectuels et

moraux communs aux cinq populations

avances.

Alin de mieux caractriser


visme, je

la

destination sociale du positi-

me

trouve ainsi conduit indiquer sommairement


la

son aptitude ncessaire systmatiser dfinitiveniont

morale

universelle, ce qui constitue le but de la philosophie et le point

de dpart de la politi(iue. Tout pouvoir spirituel devant surtout


tre

jug d'aprs une

telle attribution, rien

ne peut mieux ma-

nifester la supriorit naturelle de la spiritualit positiviste sur


la spiritualit catlioliiiuc.

Le positivi?mo conroit directement

l'art

moral

comme
sur
la

con-

islanl fain*, autant que possible, prvaloir les instincts syni[latliiquos sur les

impulsions gostes,

la sociabilit

per-

sonnalit. Celle manire d'tnvisager l'ensemble de la morale


est

propre

la

nouvelle philosophie, qui seule systmatise les

92

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE,

progrs accomplis chez les modernes dans la vraie thorie de la

nature humaine,
cisme.

si

imparfaitement reprsente par

le catholi-

D'aprs

le

principe ncessaire de la biologie quant la prla vie

pondrance fondamentale de
animale,
la sociologie

organique sur toute vie

explique aussitt l'ascendant spontan

des sentiments personnels, toujours plus ou moins relatifs


rinstiuct conservateur. Mais elle concilie directement cette invitable suprmatie avec l'existence continue des affections bienveillantes,

que

la thorie catholique reprsentait

comme

tran-

gres notre constitution, et seulement inspires par une grce

surhumaine qui ne comportait aucune

loi.

Le grand problme

consiste donc investir artificiellement la sociabilit de la pr-

pondrance que possde naturellement


tion repose sur

la personnalit.

Sa solu-

un autre principe

biologique, le dveloppement

des fonctions et des organes par l'exercice habituel, et leur

tendance s'atrophier par l'inaction prolonge. Or, notre existence sociale provoque ncessairement l'essor continu des instincts sympathiques,tandisqu'ellecomprinie celui

despenchants

personnels, dont la libre activit empcherait bientt tous les


contacts mutuels. Les premiers compensent donc,

un

certain

degr, leur infriorit native par leur aptitude spontane une

extension presque indfinie


se trouve plus

et l'ascendant naturel des

seconds
rsis-

ou moins contenu d'aprs une invitable

tance. Ces deux tendances permanentes s'accroissent naturelle-

ment

mesure que l'humanit


la

se dveloppe, et leur

double

progrs fournit

principale apprciation de notre perfectionla fois

nement graduel. Une sage intervention systmatique,

prive et publique, peut amliorer beaucoup cet ordre spontan, en

augmentant les influences favorables et diminuant

leurs

antagonistes. Tel est le but de l'art moral, qui d'ailleurs a,

comme

tout autre, d'invitables limites, quoique les siennes

DISCOURS PRLniINAlRE.

SECONDE PARTIE.

93

doivent tre moins troites, puisque les

phnomnes y sont plus


non seulement de

y^

modifiables, en vertu de leur coiupiicatiou suprieure. Ainsi, la morale positive se distingue,


la

morale mtaphysique, mais aussi de


prenant pour principe universel
timent social. Elle reprsente
la

la

morale thologique, en

prpondrance directe du sen-

le

bonheur humain, tant priv

que public,

comme

consistant surtout dans le plus grand essor

possible des affections bienveillantes, qui sont la fois les plus

douces prouver

et les seules

dont l'expansion puisse tre

si-

multane chez tous


ot

les individus.

Cette doctrine, aussi profonde

pure qu'elle

est

simple

et vraie,

ne pouvait maner que d'une

[thilosophie dj conduite, en vertu de sa ralit caractristique,

systmatiser enfin la prpondrance mentale du point de vue social, seul susceptible

de rallier toutes nos spculations positives.


la

D'aprs sa mthode intuitive,


sortir

mtaphysique n'a jamais pu

rationnellement de

la

sphre individuelle. La thologie,

surtout chrtienne, ne pouvait s'lever aux conceptions sociales

que d'une manire indirecte, sous l'impulsion empirique de son


office pratique. Son esprit

propre tait ncessairement personnel,

soit soit

quant au but propos l'ensemble de chaque existence,


pour
l'affection reprsente

comme dominante. Quoique no


tel

sentiments gnreux aient d surgir d'abord sous un


son efficacit njorale doit surtout tre attribue

rgime,
sagesse

la

sacerdotale, corrigeant les vices essentiels de la seule doctrine


<l

u'elle

put alors employer, d'aprs

les ressources sociales

que

lui

offrait

l'antagonisme spontan entre les in trtsimagiuairesot lus

intrts rels.
est

Dans

l'tat positif,

au contraire, l'aptitude morale


peut se dvelopper

directement inhrente
les

la doctrine, et

beaucoup aussitt que

convictions s'tablissent, avant qu'au-

cune discipline

spirituelle se trouve institue, sans toutefois

que

cotte proprit doive dis|enser

d'une

telle

organisation. Taudis

que

la

morale systmaliquo acquiert ainsi une consistance jus-

94

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

qu'alors impossible en se liant profondment l'ensemble des

connaissances relles, la morale spontane tend directement

dominer toute

l'existence

humaine, individuelle ou

collective,

sous l'impulsion immdiate et continue du sentiment social.

Pour mieux

caractriser la parfaite unit

que procure

la
il

morale positive son principe unique de l'amour universel,


faut le concevoir

comme

prsidant, soit la coordination na-

turelle de ses diverses parties, soit aussi l'laboration spciale

de chacune d'elles.

Leur succession gnrale d'aprs

les trois

degrs essentiels

de notre existence, d'abord personnelle, puis domestique, et


enfin sociale, reprsente spontanment l'ducation graduelle

du sentiment fondamental, dvelopp peu peu par des


tions de

affec-

moins en moins nergiques, mais de plus en plus mi-

nentes. Cette progression naturelle constitue rellement notre


principale ressource pour parvenir, autant que possible, la

prpondrance normale de

la sociabilit sur la personnalit.


il

Entre ces deux tats extrmes du cur humain,


effet,

existe,

en

un

tat intermdiaire, propre

dterminer une transi-

tion spontane, sur laquelle repose la vraie solution habituelle

du grand problme moral.


famille que

C'est surtout par les affections de

l'homme

sort de sa personnalit primitive, et qu'il


la sociabilit finale.

peut s'lever convenablement


tative

Toute tende

pour diriger l'ducation morale vers

l'essor direct

celle-ci

en franchissant ce degr moyen, doit tre juge radiet

calement chimrique

profondment dsastreuse. Une

telle

utopie, trop accrdite aujourd'hui, loin de constituer

un

vri-

table progrs

social,

ne reprsente, au fond, qu'une immense

rtrogradation fonde sur une fausse apprciation de l'antiquit.

D'aprs cette destination fondamentale de la vie domestique

comme

lien naturel de la personnalit la sociabilit, sa coorici

dination ncessaire suffira

pour caractriser

le

plan gnral

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

95

de la morale positive, toujours conforme l'ordre des relations relles.

L'volution individuelle du sentiment social


la famille,

commence, dans
filiale,

par l'invitable essor de l'afTection

pre-

mire source de notre ducation morale, o surgit l'instinct


de la continuit,
seurs
:

et,

par suite,

la

vnration des prdcestre se rattache d'abord

c'est ainsi

que chaque nouvel

l'ensemble du pass humain. Bientt aprs, l'affection fraternelle


bilit,

vient complter cette bauche initiale de la socia-

L'ge

viril

eu y joignant l'instinct direct de la solidarit actuelle. ouvre ensuite une nouvelle volution domestique,
et ds

en introduisant des relations minemment volontaires,


lors encore plus sociales

que

les liaisons

volontaires du pre-

mier ge. Cette seconde poque de l'ducation morale com-

mence par
toutes,

l'affection

conjugale, la plus fondamentale de


et

la

mutualit

l'indissolubilit

du

lien assurent la

plnitude du dvouement. Type suprme de tous les instincts

sympathiques, son
cation.

nom

est le seul qui n'exige

aucune

qualifila

De

cette

union par excellence rsulte naturellement

dernire affection domestique, la paternit, qui termine notre


initiation spontane la sociabilit universelle,

en nous appre-

nant chrir nos successeurs

nous sommes
au pass.

ainsi lis l'avenir

comme nous
J'ai

l'tions d'abord
le

d placer

groupe de sentiments domestiques qui

se

rapporte aux relations volontaires aprs celui qui concerne les


liens involontaires, afin de suivre le cours individuel de l'vo-

lution affective, pour caractriser la vie de famille

comme

in-

termdiaire ncessaire entre l'existence personnelle et l'existence sociale. Mais la disposition doit tre inverse quand on
tablit directement la

thorie propre de la famille,


socit

titre
il

d'lment naturel de
considrer d'abord
le

la

proprement

dite.

Alors

faut

sentiment qui constitue essentiellement

96
la famille,

SYSTME

Di:

l'OLITIOUE POSITIVE.

en introduisant une nouvelle unit

sociale,

souvent
par

rduite, en effet,

au couple lmentaire. Une

fois cre

l'union conjugale, la famille se perptue par l'affection paternelle suivie de l'amour


filial,

et s'tend

ensuite par le lien


les diverses

fraternel, seul apte rapprocher


familles.

immdiatement

Dans

cette autre coordination, les sentiments

domes-

tiques se trouvent rangs suivant leur nergie dcroissante et


leur extension croissante.
naire, le

Quoique
tous,
il

le

dernier

soit,

d'ordi-

moins puissant de

acquiert une importance

fondamentale, quand on y voit


tions

la transition directe des affec-

purement domestiques aux


dont
la fraternit constitue

affections

proprement so-

ciales,

partout le type spontan.


telle

Toutefois, pour complter cette

sommaire esquisse d'une

thorie, la sociologie doit encore placer, entre ces

deux ordres

de sentiments,
relatif
la

un intermdiaire

trop peu apprci jusqu'ici,


les relations

simple domesticit, o

de la famille
seul d'un

viennent

se fondre avec celles

de la socit. Le

nom

tel lien devrait

aujourd'hui suffire, malgr nos

murs

anar-

chiques, pour nous rappeler que, dans tout tat normal de

l'humanit,

il

constitue

un complment naturel des

affections

prives, destin terminer l'ducation spontane du senti-

ment

social,

par l'apprentissage spcial de l'obissance et du


tous deux subordonns au principe universel

commandement,
d'amour mutuel.

Cette rapide indication de la principale thorie morale caractrise assez l'aptitude


positive,

fondamentale de

la systmatisation

dont l'apprciation doit ensuite ressortir de l'ensert

semble du trait auquel ce discours ne

que de prlude
ici la

gnral. Je crois pourtant devoir encore signaler

rgn-

ration totale de la morale personnelle, o le positivisme seul


fait

enfin prvaloir dignement le principe unique de toute la

doctrine nouvelle, en

v rattachant directement l'amour

ce

DISCOURS PRLLHliNAlRE,

SECONDE PARTIE.

97

qui n'a t essentiellement rapport qu' l'gosme,


la

mme dans

philosophie catholique.

Les sentiments n'tant dveloppables que par un exercice


continu, d'autant plus indispensable qu'ils ont moins d'nergie
native,

on procde directement contre

le vritable esprit

de

l'ducation affective

quand on abuse de

la facilit

d'apprciation

qui distingue cette premire partie de la morale universelle

pour y rduire
individuelle.

les devoirs

de simples calculs de prudence

Quelque

relle

que puisse tre

l'utilit

person-

nelle des prescriptions ainsi

recommandes, une

telle

marche

cultive ncessairement des inclinations intresses, qui, dj

trop prpondrantes, devraient, au contraire,

tomber autant
le

que possible en dsutude systmatique. D'ailleurs,


spcial

but

que

l'on a en

vue

se trouve ainsi

manqu

souvent, par

cela

mme

qu'on a

laiss la dcision

morale l'arbitrage indi-

viduel, dont les variations naturelles sont ds lors sanctionnes

d'avance, lorsque, sous sa responsabilit des suites personnelles

que seul

il

peut bien juger,

il

change
le

la rgle

propose.

En

vertu de sa ralit caractristique,

positivisme

rgnre

entirement ces prescriptions

initiales,
la

en y Taisant directe-

ment

prvaloir la sociabilit sur

personnalit, puiscju'il s'agit

de pratiques o d'individu est loin d'tre seul intress. Ce n'est


point, par exemple, d'aprs
les

avantages personnels de

la

temprance, de

la

chastet, etc.. (jue la morale positive re-

commande

ces vertus lmentaires. Sansraconnaitre leur v-

ritiblo utilit individuelle, elle vite d'y trop insister, de


d''utreteiiir l'habitude

peur

des calculs personnels. Jamais surtout

elle

n'en

fait la

base relle de ses prceptes, toujours ratta-

chs la sociabilit.

Quand mme une

constitution exception-

nelle prserverait l'individu des suites funestes de l'intemp-

rance ou du libertinage,

la

sobrit et la continence lui seraient

ainsi prescrites avec autant de rigueur,

comme

indispensables

98

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

l'accomplissement habituel de ses devoirs sociaux.

La plus

vulgaire de toutes les vertus personnelles, l'habitude de la purification physique,

ne doit pas tre exempte de

cette salu-

taire transformation, qui ennoblit

un simple
seulement

prcepte hygise

nique par

le

sentiment qui l'impose chacun pour


servir les autres. C'est
ainsi

rendre

mieux apte

que l'du-

cation morale peut prendre, ds le dbut, son vrai caractre

gnral, en habituant

l'homme

se subordonner l'humanit
il

jusque dans ses moindres actes, o

apprend d'abord surest alors

monter
plus

ses

mauvais penchants, dont l'apprciation

facile.

Une

telle

rgnration de

la

morale personnelle confirme

assez la supriorit ncessaire

du positivisme, dj indique
le

envers la morale domestique, qui constitua pourtant


cipal mrite

prin-

du catholicisme, premire base de


Il

sa digne syst-

matisation.

serait ici superflu d'insister


dite,

spcialement sur la

morale sociale proprement


doit manifester
plte,

la

nouvelle philosophie
directe et plus

une aptitude encore plus

com-

comme

seule susceptible de se placer convenablement

ce point de vue.^'^oit pour l'exacte dtermination de tous les


devoirs mutuels rsults des diverses
relations relles, soit

quant

la

consolidation et l'extension du sentiment fonda-

mental de fraternit universelle, aucune morale mtaphysicothologique ne saurait tre comparable la morale positive,

dont

les prescriptions,

toujours conformes aux lois gnrales de

notre nature individuelle ou collective, s'adaptent spontan-

ment aux convenances


titres, la suite

spciales de

chaque

cas^'

A ces difi'rents

de ce discours

me

fournira plusieurs occasions


aussi naturelle, sans

essentielles de caractriser

une aptitude

que

je doive ici

m'y

arrter davantage.

Cette rapide indication de la nouvelle systmatisation morale

exige maintenant

un aperu quivalent

des

moyens gnraux

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.
telle doctrine. Ils

99
sont de

propres tablir et appliquer une

deux

sortes

les

uns, fondamentaux, directement relatifs


les

chaque initiation morale, posent


sentiments;
les autres,

principes et rglent les

complmentaires, en consolident l'ap-

plication relle dans la vie active. Cette double fonction

comin-

mence

par tre spontane, sous la seule impulsion,

mme
:

directe, de la doctrine gnrale et de l'instinct social


elle

mais

ne comporte une pleine

efficacit

qu'en devenant l'attribu-

tion systmatique

du pouvoir

spirituel correspondant.
le

Quant l'ducation morale proprement dite,


tif la

rgime posi-

fonde

la fois

sur la raison et sur


la

le

sentiment, mais en y

accordant toujours celui-ci

prpondrance conforme au

principe fondamental de la nouvelle philosophie.

Sous
ainsi

le

premier aspect,

les

prceptes

moraux

se trouveront

ramens enfin de vritables dmonstrations, susceptisurmonter toute discussion, d'aprs


la vraie

bles de

connaisper-

sance de notre nature personnelle et sociale, dont

les lois

mettent d'apprcier exactement, dans

la vie relle, prive

ou

publique, l'influence quelconque, directe ou indirectej spciale

ou gnrale, de cha<iuc affection, pense, action,

et

habi-

tude. Les convictions correspondantes peuvent devenir aussi

profondes que celles qu'inspirent aujourd'hui

les.

meilleures

preuves scientifiques, avec ce surcrot naturel d'intensit qui


doit rsulter de leur

importance suprieure

et

de leur intime

corrlation nos plus nobles instincts.


l'eflicacit

On

n'en saurait borner


la validit

ceux qui auront pu sentir pleinement

logique;

de ces dmonstrations.

De nombreux exemples ont

dj constat, envers tous les autres sujets positifs, que les notions admises seulement par confiance peuvent (Hre adoptes
et

ap[)li(iues
le

avec autant d'ardeur et de fermet (juc celles


les motifs.
foi
11

dont ou a

mieux pes tous

suffit

que

les

con-

ditions mentales et morales de cette

ncessaire se trouvent

100

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


et

convenablement remplies;

souvent

l'esprit

moderne, nmlgi

sa prtendue indocilit, s'est

soumis trop aisment. Cet assen-

timent volontaire que nous voyons accorder chaque jour aux


rgles quelconques des arts mathmatiques,

astronomiques,
les

physiques, chimiques, et biologiques,

mme quand

plus

grands intrts s'y trouvent

affects, s'tendra

certainement

aux rgles morales, quand

elles seront

reconnues susceptibles

aussi de preuves irrcusables.

Mais en dveloppant, un degr jusqu'alors impossible,


puissance de la dmonstration,
la

la

nouvelle philosophie vitera

toujours d'exagrer son importance pour l'ducation morale,


qui doit surtout dpendre du sentiment,
vient systmatique,
tion gnrale

mme quand

elle de-

comme

l'indique ci-dessus la simple posi-

du grand problme humain. Quelque saines que

soient dsormais de telles tudes, leur point de vue ne saurait


tre directement moral, puisque

chacun y apprciera ncessai-

rement

la

conduite d'autrui plutt "que la sienne, suivant les

conditions d'impartialit et de nettet propres la contemplation vraiment scientifique, qui doit toujours rester objective et

non

subjective. Or,

une

telle

apprciation extrieure, sans au-

cun retour immdiat sur soi-mme, peut dterminer des convictions relles; mais elle ne tend point dvelopper de vrais

sentiments, dont, au contraire, elle troublerait ou suspendrait


l'exercice spontan, si elle prenait trop d'ascendant habituel.

Mais cet excs ne saurait jamais tre redout


directeurs

"liez les

nouveaux

moraux de l'humanit, par


humaine qui

cela

mme qu'il se trouve


la

directement contraire cette connaissance approfondie de


vraie nature

dj place le positivisme fort aule

dessus du catholicisme. Ainsi,

rgime

positif verra toujours,

mieux qu'aucun autre,


relle

la

principale
la fois

source

de la morale

dans l'essor direct,

spontan

et systmatique,

du sentiment

social, qu'il s'efforcera

de dvelopper autant que

niSCOURS PRLIMLNAIRE.
possible, ds

SECONDE PARTIE.

KJl

Vge

mme

le

plus tendre, par tous les artifices

que peut indiquer

la saine philosopliie. C'est

en un

tel exercice

continu que consistera surtout l'ducation morale, soit prive,


soit

publique, laquelle l'ducation mentale sera constamment

subordonne. Je complterai naturellement cette indication gnrale, en caractrisant ci-dessous l'ensemble de l'ducation

populaire.

Une

telle initiation,

quelque parfaite qu'elle put

tre,

ne

dirigerait point assez la conduite,

au milieu des nergiques

perturbations de la vie active,

si le

mme pouvoir qui

y prsida

n'en consolidait

l'efficacit
le

en prolongeant sa sollicitude syst-

matique sur tout

cours de notre existence, tant prive que

publique, pour y rappeler convenablement aux individus et

aux

classes,

ou

mme
ici,

aux nations,

soit le vrai

sens des prin-

cipes oublis

ou mconnus,

soit surtout leur

sage application

chaque cas. Mais

encore davantage que dans l'ducation

proprement
la

dite, l'autorit spirituelle doit

moins

s'adresser

raison pure (ju'au sentiment direct. Sa principale force r-

sultera d'une puissante

organisation de l'opinion publique,

appliquant une irrsistible sanction sa juste distribution de


l'loge et

du blAme, comme l'indiquera spcialement

la troi-

sime partie de ce discours. Cette raction morale de l'humanit sur

chacun de

ses

membres,

suite ncessaire de toute vraie

communion de
par
le

principes et de sentiments, doit tre dveloppe

rgime

positi;
d(!

a del de toute possibilit antrieure. La


la

ralit suprieure

doctrine dominante et la sociabilit

plus complte

du

nilieu

correspondant procurent, sous cet

as[iect, la nouvelle spiritualit des avantages

moraux que ne

comportait point

la spiritualit catholi(]uc.
le

Cette supriorit naturelle se manifestera surtout dans

sys-

tme de commmoration dont

l'institution rgulire fournit

tout pouvoir spirituel le plus prcieux

complmeut de

l'du-

102
cation morale.

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

La nature absolue de
social,

sa doctrine, encore plus


fit

que l'imperfection de son milieu


ter les nobles
versalit.

essentiellement avor-

tendances du catholicisme vers une vritable uniefforts, sa conscration

Malgr tous ses

systmatique

n'a jamais

pu embrassser qu'une portion

trs-circonscrite

du

temps

et

de l'espace, hors de laquelle son apprciation fut toule

jours aussi aveugle et aussi injuste qu'il

reproche aujour-

d'hui ses propres ennemis. Seule la glorification positive peut


s'tendre, sans faiblesse et sans inconsquence, toutes les

poques

et

tous les lieux. Fonde sur une vraie thorie de


elle

l'volution
et

humaine,

en clbrera dignement chaque mode

chaque phase quelconques, de manire voquer naturella postrit l'appui

lement

de toutes les prescriptions morales,

mme

prives,

en tendant jusqu'aux moindres cas son sysl'esprit sera

tme gnral de commmoration, dont


identique dans ses diverses ramifications.

toujours

Sans anticiper
trait

ici

sur des indications spciales rserves au


je crois

que ce discours prpare,

pourtant devoir y ca-

ractriser cette aptitude ncessaire

du positivisme par un seul


la

exemple, qui fournira probablement


sa ralisation.
Il

premire bauche de

consiste introduire la fois la clbration an-

nuelle, aux dates convenables, dans tout l'Occident, des trois

principales

mmoires que nous offre l'ensemble de nos prdces-

seurs sociaux, celles de Csar, de saint Paul, et de Gharlemagne,

constituant les meilleurs types respectifs de l'antiquit, du

moyen

ge, et de leur lien catholique.

Aucune de

ces

minentes

natures n'a pu jusqu'ici tre dignement apprcie, faute d'une


saine thorie historique, qui seule peut caractriser leur admirable participation l'volution fondamentale. Cette lacune
est

mme

sensible envers saint Paul, malgr son apothose

thologique, que le positivisme surpassera naturellement en

reprsentant historiquement ce grand

homme comme

le

vrai

DISCOURS PRLIfflNAIRE.

SECONDE PARTIE.
le

103

fondateur de ce qu'on

nomme improprement

christianisme.

A plus forte raison, la nouvelle doctrine universelle est-elle seule


apte bien apprcier Csar, presque galement
l'esprit

mconnu par

thologique et par l'esprit mtaphysique, ainsi que


le

Charleraagne, dont
parfaitement
la

catholicisme n'a pu qu'baucher trs-im-

conscration. Malgr cette insuffisance des jula

gements systmatiques,

reconnaissance publique a spontande ces trois grands

ment maintenu

assez le culte

noms pour
la

indiquer combien serait accueillie aujourd'hui, chez toute


famille occidentale, leur digne clbration positiviste.

Pour complter

cet

exemple caractristique,

il

convient d'y

joindre l'indication d'une double manifestation inverse, gale-

ment fonde sur une


autant prsider
le la

saine apprciation historique, qui doit


la

rprobation qu'

conscration. Quoique

blme doive

se

dvelopper beaucoup moins que l'loge, de

peur de trop cultiver des affections pnibles et


il

mme

funestes,

faut pourtant savoir quelquefois fltrir avec nergie, afin de


caractriser l'approbation, et par suite de fortifier dales principes et les
le

mieux

vantage
duisant
le

sentiments sociaux. Ainsi, en intro-

culte systmatique des trois grands

hommes

(jui

ont

plus acclr l'volution humaine, je proposerais d'y joindre

la solennelle

rprobation simultane des deux principaux r-

trogradateurs que nous offre l'ensemble de l'histoire, Julien et

Bonaparte, l'un plus insens, l'autre plus coupable. L'iniluence


relle des

deux rprouvs

fut d'ailleurs assez

tendue pour (}uo

leur juste fltrissure priodique puisse devenir galement po-

pulaire dans toutes les parties de l'Occident.

Os diverses fonctions relatives


stituent la fois

l'apprciation du pass con-

une

suite invitable et

un complment

indis-

pensable de l'attribution fondamentale de l'organisme spirituel

quant
dite.

la
r

[)rparalion de l'avenir par l'ducation


tte

proprement
lieu

Mais

destination caractristique

donne encore

404

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

un

autre i^oure de fonctions complmentaires, pour modifier


le prsent, d'aprs la juste influence consultative

directement

que tout vritable pouvoir ducateur exerce naturellement sur


chaque partie quelconque de l'existence
soit

active,

soit prive,

publique. Quoique ces conseils doivent toujours tre libreles praticiens, ils

ment reus par


coup

comportent nanmoins beau-

d'efficacit

quand

ils

manent sagement d'une digne

autorit thorique. Ils se rapportent surtout la conduite respective des diffrentes classes

ou populations, pour

pacifier

autant que possible

les divers conflits, intrieurs

ou extrieurs,
la

dans toute l'tendue du milieu


doctrine et participant la

social qui,

admettant

mme

mme
me

ducation, reconnat volon-

tairement

les

mmes

directeurs intellectuels et moraux.

La troi-

sime partie de ce discours va

conduire dfinir

le princi-

pal exercice de ce second ordre de fonctions complmentaires,

qui achve

ici

l'indication systmatique des attributions norspirituel.

males propres au nouveau pouvoir

Tous

ces aperus permettent

maintenant d'apprcier com-

ment l'ensemble
fondamentale,

des caractres qui doivent distinguer cette

puissance rgnratrice se rsume spontanment par sa devise


la fois

philosophique et politique [Ordre

et

Progrs), que je m'honorerai toujours d'avoir cre et procla-

me.
D'abord,
le

positivisme peut seul constituer solidement cha-

cune

de ces

deux grandes notions, conues en

mme

temps

comme

scientifiques et

comme

sociales. Cette aptitude exclu-

sive est vidente

quant au progrs, dont aucune autre doctrine


claire et complte. Mais, quoi-

ne saurait fournir une dfinition que moins sensible envers

l'ordre, elle n'y est pas

moins

relle

ni moins profonde, d'aprs les explications propres la premire

partie de ce discours. Nulle philosophie antrieure n'a

pu con-

cevoir l'ordre autrement que

comme immobile;

ce qui rend

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PAHTIK.
la

105
politique

une

telle

conception entirement inapplicable

moderne. Seul apte toujours carter l'absolu sans jamais introduire l'arbitraire, l'esprit positif doit donc fournir l'unique

notion de l'ordre qui convienne notre civilisation progressive.


II

lui

procure

un fondement

inbranlable en lui donnant

un

caractre objectif, d'aprs le

dogme

universel de l'invariabilit

des lois naturelles, qui interdit cet gard toute divagation


subjective.

Pour

la

nouvelle philosophie,

l'ordre

artificiel,

dans

les

phnomnes sociaux comme dans tous

les autres, re-

pose ncessairement sur l'ordre naturel, rsult partout

de

l'ensemble des lois relles.

Mais

la conciliation

fondamentale entre l'ordre

et le

progrs
privi-

constitue,

d'une manire encore plus irrcusable,


positivisme.

le

lge caractristique du
n'a

Aucune autre doctrine

mme

tent cette indispensable fusion, qu'il tablit spon-

tanment, en passant, d'aprs son chelle encyclopdique, des

moindres cas scientifiques aux plus minents sujets politiques.

Mentalement envisage,
entre l'existence et le
plus simples

il

la

rduit la corrlation ncessaire


les

mouvement, d'abord bauche envers


et ensuite

phnomnes inorganiques,

complte

dans

les

conceptions biologiques. Aprs cette double prpara-

tion, qui procure cette

combinaison une imposante autorit

scientifique,

il

tablit

son caractre dfinitif en l'tendant aux

saines spculations sociales, d'o rsulte aussit(\t son efficacit

pratique, inhrente cette entire systmatisation. L'ordre devient alors la condition

permanente du progrs, tandis


ib'

.luc le

progrs constitue

le

but continu
le

l'ordre.

Enfin, par

une

plus profonde apprciation,

positivisme reprsente directele

ment

le

progrs humain connue consistant toujours dans

simple dveloppement de l'ordre fondamental, qui contient


ncessairement
lo

germe de tous

les

progrs possibles. Lu saine

thorie de notre nature, individuelle ou collective, dmontr*'

106

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


le

que

cours de nos transformations quelconques ne peut ja-

mais constituer qu'une volution, sans comporter aucune cration.

Ce principe gnral

est

pleinement confirm par l'en-

semble de l'apprciation historique, qui dvoile toujours les


racines antrieures de chaque mutation accomplie, jusqu' in-

diquer

le

plus grossier tat primitif

comme

l'bauche rudimen-

taire de tous les

perfectionnements ultrieurs.

D'aprs cette identit fondamentale, le progrs devient son


tour la manifestation de l'ordre. Son analyse propre peut donc
caractriser assez la double notion sur laquelle reposent la
fois la science et l'art

de

la sociabilit.

Ainsi conue, cette ap-

prciation devient

mieux

saisissable, surtout

en un temps o

la

nouveaut

et l'importance

de la thorie du progrs proc-

cupent davantage l'attention publique, qui sent, sa manire,

l'immense porte d'une

telle

conception,

comme

base nces-

saire de toute saine doctrine

morale

et politique.

Sous

cet aspect, le positivisme assigne

pour but continu

toute notre existence, personnelle et sociale, le perfectionne-

ment

universel, d'abord de notre condition extrieure, et en-

suite surtout de notre nature intrieure.

Le premier genre de

progrs nous est

commun

avec tous les animaux

un peu

levs,

dont chacun tend plus ou moins amliorer sa situation matrielle.

Malgr son

infriorit propre,

il

constitue chez nous^

d'aprs sa facilit plus grande, le dbut ncessaire

du perfec-

tionnement, qui ne saurait tre vraiment got dans ses plus

minents degrs par des populations restes trangres son

mode

le

plus grossier. C'est ce qui motive le vif attrait qu'in-

spire aujourd'hui ce progrs matriel,

l'lite

de l'humanit

sent d'ailleurs une impulsion spontane vers de plus nobles

amliorations, dont les adversaires systmatiques n'osent ja-

mais repousser cette involontaire sduction

initiale.

Au

reste^

notre anarchie mentale et morale, qui nous empche d'orga-

DISCOURS PRLIMLNAraE.
Diser rellement
plique, sans
la

SECONDE PARTIE.

107

aucun autre perfectionnement


justifier,

essentiel, ex-

l'importance exorbitante
qu'il

attache maintenant. Quoi

en

soit,

il

n'est pas

qu'on y douteux

que

le

second genre de progrs constitue seul

le principal ca- -^

ractre de l'humanit, sauf la faible initiative qu'en offrent

plusieurs

animaux suprieurs, qui tendent en

effet

amliorer

aussi leur propre nature sous les plus simples aspects.

Ce perfectionnement vraiment humain embrasse


trois sortes d'amliorations,

la

fois

dont

la difficult croit

avec leur

dignit et leur tendue, selon qu'elle concerne notre nature

physique, intellectuelle, ou morale. Le premier degr, d'ailleurs


trs-susceptible d'tre

dcompos suivant
le

le

mme

principe, se

confond presque, son dbut, avec


Mais, dans son ensemble,
il

simple progrs matriel.

offre

beaucoup plus d'importance

et aussi de difficult, d'aprs son influence suprieure sur notre vrai

bonheur. Nous gagnerions davantage, par exemple, au

moindre accroissement de notre longvit, ou

une consolida-

tion quelconque de notre sant, qu'au plus laborieux perfec-

tionnement de nos rivires ou de nos vhicules

artificiels,

jamais quivalent aux avantages naturels de l'organisation des


oiseaux. Toutefois, ce premier genre de progrs intrieur ne
saurait
tre envisage

comme rigoureusement
quant
la

particulier

l'homme, puisque certains animaux en prsentent des vestiges spontans, surtout

propret, dbut naturel

d'une

telle srie

de pcrfoctionncments.

L'humanit
intellectuel

n'est

donc bien caractrise que par

le

progrs

et le

progrs moral, dunt l'animalit

ne com-

porte

qu'une certaine ralisation individuelle,


(.'ssor

sans aucun

autre

collectif

que

celui

(jiii

rsulte de notre interven-

tion continue. Ces

deux degrs suprmes du perfectionne-

ment

total

prsentent entre eux une ingalit de prix, d'ex-

tension, et de difficult, analogue celle qui rgne entre les

108

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


les

deux degrs infrieurs, en

apprciant toujours

d'aprs

leur influence relle sur le bonheur humain, priv ou public.

Notre amlioration mentale, scientifique ou esthtique,

soit

quant

la

capacit d'observation, soit


l'tat social

pour

l'aptitude

in-

ductive ou dductive, quand

permet de

l'utiliser

dignement, importe davantage nos destines,

et d'ailleurs

comporte un plus vaste

essor,

que toutes

les amliorations

phy-

siques, et, plus forte raison, matrielles. Mais, d'aprs l'ex-

plication fondamentale indique au dbut de ce discours,

il

est

certain que la vraie flicit

humaine dpend encore plus du

progrs moral,

sur

lequel nous avons aussi plus d'empire,

quoiqu'il soit plus

difficile. Il

n'y a pas d'amlioration intellec

tuelle qui put, cet gard, quivaloir, par exemple,

un

accroissement rel de bont ou de courage. Pour simplifier la


conception prcise de l'ensemble de notre existence personnelle

ou

sociale,

on peut donc

se

borner

le

reprsenter

comme
et

vou surtout au perfectionnement moral, qui participe notre


vrai

bonheur d'une manire plus

directe, plus complte,

plus certaine qu'aucun autre quelconque. Quoiqu'il ne puisse

dispenser des prcdents, qui doivent


ration graduelle,
il

mme

lui servir

de prpatelle

est d'autant plus

propre une
il

con-

densation que, par suite de cette connexit,

rappelle spon-

tanment

et

stimule directement tous ceux-ci. Ainsi concentr,

notre perfectionnement se rapporte surtout aux deux qualits

morales qui importent


affective et la

le

plus la vie relle, pour l'impulsion


active,

dcision

c'est--dire

la

tendresse et

l'nergie,
tales,

comme
positif

l'indique, dans toutes nos langues occiden-

l'heureuse ambigut du

mot cur chez


les

les

deux sexes.

Le rgime

tend ncessairement
et

dvelopper d'une

manire plus directe, plus fconde,

plus soutenue, qu'aula

cune discipline antrieure. Son ensemble pousse fortement

tendresse, en subordonnant la sociabilit toutes nos penses

DISCOURS PRLIMINAIRE.
et la

SECONDE PARTIE.

109
il

nos affections,

comme

tous nos actes. Quant l'nergie,

suppose partout et l'inspire toujours, par l'limination ra-

dicale de toute

chimre oppressive, par

le

sentiment familier

de notre vraie dignit, et par l'excitation continue de notre activit,

individuelle ou collective. Notre propre initiation cette

existence finale constitue, sous cet aspect,


sive,

une preuve

dci-

en obligeant chacun de nous surmonter des terreurs

qui jadis branlaient les plus fiers courages.


Telle est donc l'chelle fondamentale du perfectionnement

humain, d'abord matriel, puis physique, ensuite


tuel, enfin et surtout moral.

intellec-

Ces quatre degrs essentiels com-

porteraient tous, d'aprs la

mme

rgle, des dcompositions

secondaires, d'o rsulteraient entre eux beaucoup de transitions normales. Quoiqu'il faille les carter
ici, il

importe d'y
analyse

concevoir

le

principe philosophique

de

toute

cette

comme

identique celui de la vraie hirarchie


la

encyclop-

dique, d'aprs la gnralit et

complication des

phno-

mnes. Les deux ordres se correspondraient avec e.xactitude


s'ils

taient dvelopps de la

mme

manire.
spcifier
et

Ils

ne semblent

diffrer

que d'aprs l'obligation de


pour
le

davantage leur
leur partie suchelle

partie infrieure

but scientifique,

prieure pour l'usage social. Mais cette


vrai et

double

du

du bon aboutit toujours


le

la

mme

conclusion, soit en

plaant
soit

point de vue social au-dessus de tous les autres,


le

en faisant consister

souverain bien dans l'amour uni-

versel.

Cette apprciation systmatique de la devise fondamentale

rsume

l'indication directe par laqu'-llc je devais

ici

caract-

riser la rorganisation spirituelle qui constitue

la

principale

destination de

la

nouvidlc philosophie.

On

peut ainsi sentir


plus nobles tentaet les

comment

le

positivisme ralise

la fois les

tives sociales

du catholicisme au moyen dge

plus mi-

12

110

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

nentes conditions du grand

programme de

la

Convention.

En

s'appropriant dfinitivement les mrites opposs qui appartinrent d'abord l'esprit catholique et l'esprit rvolutionnaire,
la
il

assure la dsutude simultane de la thologie et de

mtaphysique, qui peuvent s'teindre sans danger, quand


se

leurs offices contraires

trouvent mieux remplis par une


sparation normale des deux puis-

mme

doctrine finale.

La

sances lmentaires devait surtout dterminer cette fusion et


cette puration indispensables, puisqu'elle fut le principal objet de ce

long antagonisme prparatoire.


assez dfini la rgnration mentale et morale qui

Ayant

doit caractriser,

dans tout l'Occident,


il

seconde partie de la

grande rvolution,
saires de ce

me

reste indiquer les relations nces-

mouvement philosophique avec l'ensemble


Quoique l'volution du positivisme
sociales

de la
soit,

politique

actuelle.

au fond, indpendante des tendances


aujourd'hui par
les

reprsentes
,

dbris

des

doctrines

antrieures
elle

la

marche gnrale des vnements peut exercer sur

une

raction qu'il importe de prvoir. Rciproquement, sans que


la

nouvelle

doctrine

puisse

encore

modifier beaucoup

le

milieu correspondant, elle y peut dj raliser des amliorations qu'il faut signaler.

Sous ces deux aspects, ce

trait

con-

tiendra

un soigneux examen du

caractre qui convient la

transition finale pour faciliter autant que possible l'avnement

de l'avenir normal

dtermin par

la vraie

science

sociale.

Cette seconde partie de

mon

introduction gnrale serait donc


la

incomplte d'une
telle

si

je n'y joignais enfin


,

suffisante

indication

politique provisoire

qui doit durer jusqu' ce

que

la doctrine rnovatrice ait

librement obtenu un ascendant

dcisif.

Le

principal caractre de cette politique est aussitt dtersa destination temporaire.

min par

Aucune

institution finale

DISCOURS PRLIMINAIRE.

ce

SECONDE

l'ARTIE.

111

ne saurait surgir tant que persistera Tanarcliie actuelle des


opinioDS et des

murs. Jusqu'

que de

fortes convictions et

des habitudes systmatiques aient librement prvalu envers


tous les cas essentiels de la vie sociale,
il

n'y aura de vritable

avenir que pour les diverses mesures propres faciliter cette

reconstruction fondamentale. Toutes les autres tentatives resteront ncessairement phmres,

comme

l'exprience

l'a

dj

tant confirm, malgr le vain espoir de leurs auteurs,

mme

appuy d'un premier entranement populaire.


Cette invitable condition de notre situation rvolutionnaire
n'a encore t

dignement sentie que par l'admirable assemble

qui dirigea l'branlement rpublicain.


qui, depuis
tines, la

De tous

les

pouvoirs

deux gnrations,

s'efforcent de guider nos desillusion

Convention a seule su viter ^org^eilleuse

politique de btir directement pour l'ternit, sans attendre

aucune fondation
laiss des traces

intellectuelle et morale. Aussi elle seule a


les esprits

vraiment profondes, dans

comme

dans

les

curs. Par cela

mme

que

ses

grandes mesures furent


celles qui concernaient

ouvertement provisoires, sans excepter

plutt l'avenir que le prsent, elles se trouvrent eu harmoni;

spontane avec

le

milieu

(ju'ellos

devaient modifier. Tout vrai

philosophe prouvera toujours une respectueuse admiration

pour

cette sagesse instinctive, qui


relle,

non-seulement

n'tait se-

conde par aucune thorie


cesse la

mais avait combattre sans

mtaphysique dcevante

travers liquellc devaient

penser

les seuls

hommes

d'tat vraiment minonts dont l'Uccila

deut puisse s'honorer depuis

mort du grand Frdric. Cette


si les

supriorit serait d'ailleurs inexplicable


cessits qui l'essor,
soit

imprieuses n-

l'exigrent n'en avaient aussi second beaucoup

en

manifestant
dfinitif,

mieux

l'impossibilit
les

actuelle

d'aucun rgime

soit

en contenant

auarchiques

illusions de la doctrine officielle par l'nergique i.uucentratiou

112

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

politique qui pouvait seule

empcher une invasion rtrograde.

Quand

ce besoin salutaire cessa de prvaloir, la grande assemble

subit, son tour,


le

quoique beaucoup moins que sa devancire,

vulgaire entranement mtaphysique vers la constitution

abstraite et totale d'un prtendu tat final, dont la dure


s'tendit pas

ne

mme

jusqu'au terme assign d'abord au rgime

provisoire qui immortalise la premire moiti de son rgne.

D'aprs son institution primitive, ce gouvernement rvolutionnaire ne devait cesser qu'au

moment

de la paix gnrale.

Mais,

s'il

avait

pu fournir une

telle carrire,

on et probaen reconnaisdfinitif.

blement

t conduit le prolonger davantage,

sant l'impossibilit relle d'tablir alors

un rgime

Cette politique exceptionnelle ne fut, sans doute, motive

que

par l'urgence de

la situation,

comme

indispensable notre
cette ncessit
il

grande dfense nationale. Nanmoins, outre

temporaire, qui devait absorber toute autre considration,


existait

un motif plus profond


une

et plus durable, qu'aurait

pu
Il

seule manifester

thorie historique alors impossible.

consistait dans la nature

purement ngative de
le

la

mtaphysique

dominante, d'o rsultait

manque
cette

total des bases intellec-

tuelles et morales qu'exigeait

une vraie reconstruction poli-

tique.

Quoique mconnue,

immense lacune

fut,

au
r-

fond, la principale source de l'ajournement ncessaire

du

gime

dfinitif.

L'avnement de la paix l'aurait bientt signale,

puisqu'elle tait dj apprcie, dans le


esprits trangers

camp oppos, par des


la lutte

aux justes proccupations de

rpu-

blicaine. Elle se trouva surtout dissimule sous l'invitable il-

lusion initiale qui attribuait

une

vritable aptitude organique


la gnra-

aux doctrines purement critiques labores pendant


tion prcdente.

Quand

ce triomphe

mme

de la mtaphy-

sique rvolutionnaire rendit vidente sa nature essentiellement

anarchique, la tendance aux constructions finales devint

l'ori-

DISCOURS PRLLMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

113

gine ncessaire de

la

grande rtrogradation dont

les diverses

phases remplirent toute la gnration suivante. Car l'absence de principes appropris une vritable rorganisation obligea de fonder ces vaines tentatives sur les principes du rgime
ancien,

comme

formulant

les seules

notions d'ordre rel qui

fussent alors systmatisables.

Un
tion

tel caractre persiste

encore assez pour que notre situatoute

rvolutionnaire continue aujourd'hui interdire

immdiate rorganisation temporelle, sous peine de semblables tendances rtrogrades, qui dsormais se trouveraient

en

mme

temps anarchiqucs. Quoique

le

positivisme

ait

dj pos

les bases

philosophiques du vrai rgime


si

final, ces et

nouveaux
si

principes sont encore

peu dvelopps,

surtout

mal

apprcis, qu'ils ne peuvent nullement diriger la vie politique

proprement
dans

dite.

Jusqu' ce qu'ils aient librement prvalu

les esprits et
ils

dans

les

curs, ce qui exige au moins une

gnration,

ne sauraient prsider l'avnement graduel

des institutions finales.

On ne

peut aujourd'hui laborer direcspirituelle,

tement que

la

rorganisation

qui,

malgr

ses

hautes difficults, est devenue enfin aussi possible qu'elle tait


dj urgente.

Quand

elle sera assez

avance, elle dterminera

peu peu une vritable rgnration temporelle, qui, tente


trop tt, ne pourrait aboutir qu' de nouvelles perturbations.

Sans doute, ces troubles ne comportent plus autant de gravit


politique qu'auparavant, par suite

mme
la

de notre profonde

anarchie spirituelle, qui empche


vritables convictions, la fois

prpondrance de toutes

li.xes et

communes. Les

seules

doctrines qui eu aient suscit d'nergiques sont irrvocable-

ment nerves, depuis qu'une

irrcusable exprience, suivie

d'une discussion dcisive, u dmontr partout l'impuissance


organi(jU(' rt la toridanco subversive do la

mtaphysique rvo-

lutionnaire. Alldiblie par les concessions thologiques <jue lui

114

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

arrache l'irrsistible obligation de construire, elle ne peut plus


inspirer qu'une politique toujours flottante entre la rtrogra-

dation et l'anarchie, ou plutt devenue la fois oppressive et


subversive, par le besoin de

comprimer un milieu
au rgne de
la

social de-

venu presque

aussi antipathique

mtaphysique

qu' celui de la thologie. Mais, quoique cette discordance


radicale doive dissiper aujourd'hui toute inquitude srieuse

de profondes perturbations politiques, dsormais impossibles


faute de passions suffisantes, les tendances empiriques vers la

construction immdiate d'un rgime dfinitif peuvent encore,

outre leur strilit ncessaire, susciter de fcheux dsordres,


surtout partiels. Le calme intrieur ne repose maintenant,

comme

la paix

extrieure, que sur l'insuffisance des forces

perturbatrices, par

une

suite naturelle de l'extension

mme du

mouvement
l'un

de dcomposition, sans qu'il existe d'ailleurs, en

ou

l'autre cas,

aucune garantie

directe et normale. Cette

trange situation persistera ncessairement autant que l'inter-

rgne intellectuel

et

moral, qui interdit encore toute vritable

communion de
Quoique

principes et

mme

de sentiments, seule propre

fonder, sous ce double aspect, une scurit relle et complte.


la

spontanit de
qu'il

cet quilibre passager le


le

rende

moins prcaire

ne doit

sembler,

il

suscite naturelle-

ment, au dedans

et

mme

au dehors, de frquentes alarmes,

qui, toujours pnibles, entranent souvent de funestes rac-

tions pratiques.

Or toute

tentative d'immdiate reconstruction

temporelle, loin de pouvoir amliorer une telle situation, ne

tend jamais qu' l'aggraver beaucoup, en ranimant

artificielle-

ment

des doctrines puises, qu'il faudrait abandonner leur

extinction spontane.

Leur vain

rveil officiel

ne saurait aboutir
les

qu' altrer, chez le public et


libert d'esprit indispensable

mme parmi

penseurs, la

au paisible avnement des vrais

principes dfinitifs.

DISCOURS PRLIMINAraE.

SECONDE PARTIE.

H5

Ainsi, malgr la paix, notre nouvelle politique rpublicaine


doit tre, autant

que l'ancienne, essentiellement provisoire,


de l'interrgne spirituel. Ce caractre tems'y

vu

la persistance

poraire doit

mme

marquer davantage,
sur
la
le

puisqu'il n'existe

plus

aucune grave

illusion

valeur organique de la
besoin de formules quel-

mtaphysique

officielle,

laquelle

conques procure seul aujourd'hui, faute d'une vritable doctrine sociale,

une apparente rsurrection, qui forme un con-

traste dcisif avec l'absence totale de convictions systmatiques

chez
qui

la
fit

plupart des esprits

actifs. L'illusion,

d'abord invitable,

employer

comme

organiques dos principes purement


Il

critiques,
firait,

ne comporte pas de renouvellement srieux.

suf-

pour

se rassurer cet gard, de considrer l'universel

ascendant des

murs

industrielles, des gots esthtiques, et des


la triple

tendances scientifiques, dont

influence spontane est

inconciliable avec la prpondrance sociale des

dogmes mta-

physiques, tant idologiques (jue psychologicjues.

On

doit

peu

craindre l'entrainement naturel qui nous raune aujourd'hui


vers la premire partie de la rvolution, afin de retremper le

sentiment familier de notre marche rpublicaine, en nous


htant d'oublier la longue
raction

rtrograde et

la

halte

quivoque qui nous sparent de l'branlement


se lieront, d'une

initial,

auquel

manire de plus en plus directe,

les

sou-

venirs dfinitifs de l'humanit. Tout en satisfaisant ce juste


besoin, l'instinct public ne tardera pas sentir que, dans cette

grande poque, nous ne devons voir d'autre objet essentiel


d'imitation actuelle que l'admirable sagesse par laquelle la

Convention, pendant sa phase progressive, apprcia


sit

la

nces-

d'une politique
la

minemment

provisoire, eu rservant de
Il

meilleurs temps

reconstruction dfinitive.

y a lieu d'es-

prer que loutf nouvelle tentative solennelle de constitution


abstraite dterminera bientt, en France, et par suite dans

416
tout
l'Occident

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


,

une irrvocable conviction gnrale de

la

profonde inanit de tels essais.

Ce

dernier effort

d'une mta-

physique expirante s'accomplira d'ailleurs sous

le paisible as-

cendant d'une pleine libert de discussion, chez une population

non moins sceptique envers

les entits politiques

que

pour

les

mystres chrtiens. Aucun des

essais antrieurs n'avait

pu rencontrer une

situation aussi dfavorable des doctrines

qui ne comportent pas de vraies dmonstrations, seule source

dsormais possible d'une

foi

durable. Si donc une nouvelle

laboration constitutionnelle s'accomplit avec toute la maturit

convenable, la raison publique l'aura peut-tre discr-

dite avant

mme qu'elle soit acheve, sans permettre seulement


moyenne
des constitu-

son rgne officiel la courte dure


tions prcdentes.

Toute tentative lgale pour restreindre,

ce sujet, la libert de discussion, n'aboutirait qu'

mieux as-

surer cette consquence naturelle de notre situation mentale


et sociale.

La

ncessit qui

nous

prescrit

une politique purement prospirituel,

visoire, tant
la vraie

que durera l'interrgne

dtermine aussi

nature de ce rgime transitoire. Si

le

gouvernement

rvolutionnaire de la Convention s'tait prolong jusqu' la paix


gnrale, on l'et sans doute maintenu encore, mais en chan-

geant son principal caractre, d'aprs


l'exigeait.
sister

le

nouveau besoin qui


il

Tant que

la lutte

nationale avait persist,

dut con-

en une nergique dictature,

la fois spirituelle et

tem-

porelle, qui ne diffrait de celle propre la royaut

dchue

que par

l'intensit suprieure rsulte de son gnie

minem-

ment progressif, qui


Mais

seul la distinguait d'une vritable tyrannie.

la paix et fait

invitablement cesser cette entire con-

centration politique, sans laquelle aurait avort notre dfense


rpublicaine.

Le rgime provisoire n'tant plus


il

prescrit

que par

l'absence des vrais principes sociaux,

aurait

se concilier

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

117

avec une pleine libert d'exposition et de discussion, jusqu'alors


impossible et

mme

dangereuse, mais devenue ainsi

la

condi-

tion ncessaire de l'laboration et de l'installation d'une


velle doctrine universelle, seule base solide
finale.

nou-

de

la

rgnration

Cette hypothtique transformation du

gouvernement rvolu-

tionnaire proprement dit doit aujourd'hui se raliser dans la


politique exceptionnelle qui convient la rpublique franaise,

renaissant au milieu d'une paix gnrale dsormais inaltrable,


et

au sein d'une profonde anarchie

spirituelle.

Les indignes h-

ritiers

de la Convention firent dgnrer en une tyrannie rtrola

grade

dictature progressive que l'ensemble de la situation

lui avait confre.

Sous

la

dernire phase de la longue rtro-

gradation, cette concentration totale fut radicalement nerve

par l'opposition lgale du pouvoir local. Quoique le pouvoir


central prtendit toujours l'omnipotence officielle, l'invitable

essor de la libert

d'examen neutralisait de plus en plus sa vaine


en
lui laissant

domination

spirituelle,

seulement

la

prpondla halte

rance temporelle qu'exigeait l'ordre public. Pendant

qui suivit la raction rtrograde, la dictature,


relle,

mme tempo-

fut

lgalement dissoute par

le

dmembrement du pouTous deux renoncrent

voir central au profit

du pouvoir

local.

tacitement diriger

la

rorganisation spirituelle, pour se con-

sacrer surtout au maintien de plus en plus difficile de l'ordre


matriel, au milieu d'une pleine anarchie mentale, qu'aggravait alors le

honteux empirisme d'aprs lequel on prtendait

fonder, sur les intrts seuls,

un rgime dpourvu de toute

base morale. Le caractre progressif ncessairement propre

notre rpublique procure sans doute ses deux lments temporels un surcrot naturel d'intensit qui nagure eut soulev

d'insurn. "iitables rpugnances. Mais chacun d'eux commettrait

une

faut'

inimeuse,

s'il

tentait aujourd'liui de reconstruire,

il8

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

SOUS une iuiuie quelconque, la dictature passagre de la Convention. Quoique cette tentative ne comportt aucun succs
rel, elle pourrait susciter de

graves perturbations, qui ds-

ormais seraient
l'est

la fois

anarchiques et rtrogrades,

comme

irrvocablement la mtaphysique discrdite qu'on y ap-

pliquerait.

L'absence totale de convictions fixes et

communes ne permet

donc maintenant qu'une politique purement provisoire, essentiellement borne l'ordre matriel
:

en

mme

temps, l'heu-

reuse nature de la situation, intrieure et extrieure, n'exige

pas davantage, pour seconder la grande rnovation mentale et

morale qui doit caractriser


jamais
le

le

rgime

dfinitif.
la

En

cartant

mensonge

officiel

par lequel

monarchie constitufinal de la

tionnelle prtendait s'riger en

dnoment

grande
irr-

rvolution, notre rpublique ne peut proclamer,

comme

vocable, que sou seul principe moral, l'entire prpondrance

continue du sentiment social, vouant directement au bien

commun

toutes les forces relles. Telle est aujourd'hui l'unique


dfinitive,

maxime vraiment
universelles, qui

sans qu'on

ait

aucun besoin de

l'imposer, parce qu'elle rsulte spontanment des tendances

ne permettent personne de

la contester,

depuis que tous les prjugs contraires sont radicalement dtruits. Mais,

quant aux doctrines,

et

par suite aux institutions,


la sociabilit universelle,

propres organiser ce rgne direct de

notre rpublique reste essentiellement indtermine, et comporte beaucoup de rgimes diffrents.


Il

n'y a de politiquement

irrvocable que l'entire abolition de la royaut, qui, sous

une
et

forme quelconque, constituait depuis longtemps en France,

mme,
de
la

de moindres degrs, dans tout l'Occident, le symbole

rtrogradation.

Cette solennelle prpondrance du sentiment social, principal

mrite de

l'tat rpublicain,

repousse directement aujourd'hui

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

119 con-

toute prtention immdiate au rgime dfinitif,

comme

traire la consciencieuse recherche d'une solution relle, qui

suppose d'abord des conditions systmatiques, dont

les dbris

actuels des doctrines antrieures ne sauraient deviner la source.

En demandant que
soit

la

rorganisation intellectuelle et morale

dsormais livre sincrement la libre concurrence de tous


penseurs, les vrais philosophes parleront ainsi au

les

nom
offi-

mme

cielle.
la

de

la

rpublique

profondment intresse aujourd'hui

empocher l'oppressive conscration d'aucune croyance

Un

tel

appui sera beaucoup plus efficace pour garantir

pleine libert philosophique contre la vicieuse exagration


politique, que ne pouvait l'tre,

du mouvement

pendant

la

halte, la rsistance instinctive d'un pouvoir rtrograde. Cette

rpugnance, nergique mais aveugle, l'laboration immdiate des institutions, se trouvera dsormais remplace trs-

heureusement par l'accroissement naturel d'une sage

indiff-

rence publique, d'aprs l'invitable avortement des tentatives


discordantes propres aux diverses utopies mtaphysiques.

La

nouvelle situation n'offrirait de vrai danger philosophique que

par sa tendance dtourner

le public, et

mme

les

penseurs,

de toute mditation forte


tt des essais

et

prolonge, pour se livrer aussi-

pratiques, fondes seulement sur une apprIl

ciation

superficielle et prcipite.

faut avouer

que notre

disposition actuelleserait radicalement incompatible avec l'la-

boration primitive de la doctrine rgnratrice,


tion

si

cette fonda-

ne

s'tait dj

accomplie sous

l'ijuilibre

compressif, qui

seul y vouait

profondment notre

faible intelligence, depuis

que

la

rtrogradation politique n'tait plus assez intense pour


la

empocher l'essor philosophique. Mais


dfinitivement surgi sous
s'est
la

conception originale a

dernire phase rtrograde; elle

ensuite

dveloppe,

et

mme

propage,
se

pendant

la

halte parlementaire.

La nouvelle philosophie

prsente au-

120

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


le

jourd'hui pour guider

progrs social, jamais redevenu pr-

pondrant. Ces dispositions passagres, qui eussent entrav sa


cration,

sont loin
ses

d'tre

dfavorables

son apprciation,

pourvu que

organes essentiels sachent toujours viter diqui entrane aujourd'hui tant

gnement

la sduction vulgaire

de penseurs vers la carrire temporelle. Seule apte bien


apprcier l'inanit ncessaire et le danger radical des diverses
utopies qui se disputent la prsidence de la rorganisation
finale, la philosophie positive

aura bientt dtourn

le

public

de cette vaine agitation politique, pour concentrer l'attention


universelle

vers la

rnovation

totale

des

opinions et des

murs.
Pendant que
la situation

rpublicaine assure au positivisme


office actuel, elle

la pleine libert qu'exige

son

peut tre condj l'tat

ue, sous

un

autre aspect,

comme commenant

normal, en dterminant peu peu l'indpendance fondamentale

du nouveau pouvoir

spirituel envers tout pouvoir temporel,


le

local
dit

ou central. Non-seulement

gouvernement proprement

sera bientt forc d'avouer son impuissance prononcer

sur une doctrine gnrale qui exige

un ensemble

de hautes

tudes scientifiques auxquelles nos

hommes d'tat

sont naturel-

lement trangers. Mais, en outre,


les

les

perturbations suscites par

ambitieuses illusions d'une mtaphysique incapable d'appr-

cier la socit actuelle,

dtermineront

le

public ne plus ac-

corder sa confiance qu'aux penseurs qui renonceront toute


lvation politique pour se vouer solennellement leur desti-

nation philosophique. Ainsi, la sparation normale des deux


puissances lmentaires, systmatise dans le positivisme, ma-

nera de plus en plus de notre situation rpublicaine, qui semble


d'abord nous en dtourner d'aprs la sduisante
facilit

des

applicationsimmdiates. Quoique nosprjugs rvolutionnaires


paraissent encore nous loigner beaucoup de ce grand principe

DISCOURS PRLIMINAIRE.
social, l'exprience

SECONDE PARTIE.
le le

121
et le

y conduira bientt

gouvernement

public pour garantir la fois l'ordre et

progrs, galement

menacs dsormais par toutes les utopies rataphysiques.Tous les


penseurs sincres seront

mme entrans surmonter l'aveugle


en reconnaissant que,
il

rpugnance

qu'il leur inspire,

s'il

con-

damne leur vaine ambition politique,


mense

leur ouvre

une im-

carrire de noble ascendant moral. Outre sa haute des,

tination sociale

cette

nouvelle voie peut seule raliser les


de la vraie dignit philoso-

justes prtentions personnelles

phique, souvent compromise aujourd'hui dans leurs triomphes


temporels.

Le

vrai caractre de notre politique provisoire est tellement


la situation

dtermin par

gnrale que l'instinct pratique a


thoriques,

devanc ce sujet

les saines indications

comme

le

prouve l'heureuse devise {libert^ ordre public) spontanment


surgie, chez la classe

moyenne, au dbut de

la

longue halte.

Cctto devise, dont on ignore l'auteur, n'avait aucune solidarit relle avec les vellits rtrogrades de la royaut d-

chue. Quoique empirique, sa spontanit la rend plus propre

qu'aucune maxime mtaphysique formuler


tions essentielles

les

deux condi-

du milieu

social d'o elle

mana. En syst-

matisant une telle inspiration de la sagesse pul)lique, la saine


philosophie doit aujourd'hui
la

consolider par

un double com-

plment indispensable sa premire destination, mais trop


contraire aux prjugs actuels pour venir d'aucune source pratique.
Il

consiste dvelopper la fois les deux termes de la


la vraie libert
le

formule, en proclamant

d'enseignement
pouvoir
local,

et la

prpondrance du pouvoir central sur


pidit de ce discours

La ra-

ne saurait m'empcher d'y placer dj,

sous l'un

f't

l'autre aspect,

une indication

caractristifjuc, quoi-

que trs-sommaire, des explications rserves au quatrime

volume du prsent

trait.

122

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


le positivisme constitue

Dsormais

rellement

le seul

organe

systmatique d'une vritable libert d'exposition et d'examen,

que ne peuvent franchement proclamer des doctrines incapables de rsister

une discussion approfondie, comme trangres

toute dmonstration dcisive. Cette libert, depuis longtemps

assure quant l'expression crite, doit s'tendre maintenant


l'expression orale, et se complter par la renonciation

du pou-

voir temporel tout monopole didactique. Le libre enseigne-

ment, que
sincrit,

le positivisme seul est

peut invoquer avec une pleine


situation,
soit

devenu indispensable notre


transitoire, soit

comme mesure
l'avenir normal.

mme comme
il

annonce de

Sous

le

premier aspect,

constitue

une con-

dition d'avnement de toute doctrine propre dterminer,

d'aprs

une vraie

discussion, des convictions fixes et

communes,

que supposerait tout systme lgal d'instruction publique, loin


de pouvoir les produire. Apprcie sous
libert
le

second rapport, la

d'enseignement bauche dj

le vritable tat final,

en

proclamant l'incomptence radicale de toute autorit temporelle

pour organiser l'ducation. Le positivisme

est

donc loin
il

de nier jamais que l'enseignement doive tre rgl. Mais


tablit

que cette organisation n'est point encore possible, tant

que

diirera l'interrgne spirituel; et que,

quand

elle

deviendra

ralisable, d'aprs le libre ascendant d'une doctrine universelle,


elle appartiendra

exclusivement au nouveau pouvoir intellec-

tuel et moral. Jusque-l, l'tat doit renoncer tout systme

complet d'ducation gnrale, sauf de sages encouragements

aux branches

les

plus exposes tre ngliges dans les entreil

prises prives, surtout l'instruction primaire. Toutefois,

faut

maintenir avec soin, en

les

perfectionnant autant que

le

per-

mettentnos lumires actuelles, les divers tablissements publics,


fonds ou rgnrs par la Convention, pour la haute instruction spciale
;

car

ils

contiennent de prcieux germes spontans

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.

123

pour

la

rorganisation ultrieure de l'ducation gnrale. Mais

tout co que la grande assemble avait dtruit doit tre aujour-

d'hui supprim drinitivempnt, sans excepter les acadmies,

mme

scientifiques, dont la funeste influence

mentale

et

mo-

rale a tant justifi, depuis leur restauration, la sage abolition


initiale.

La juste surveillance permanente du gouvernement


aux murs

sur les tablissements particuliers doit se rapporter, non la


doctrine, mais
,

honteusement dlaisses par

la

lgalit actuelle. Voil le seul office gnral

que doive con-

server cet gard notre rgime provisoire.


doit livrer l'ducation

cela prs,

il

aux

libres tentatives

des associations
dfinitif,

particulires, afin de laisser surgir


la

un systme

dont

supposition actuelle ne constituerait qu'un

mensonge oplibert consiste

pressif.

La principale condition d'une


la fois

telle

aujourd'hui supprimer

tout budget thologique et

tout budget mtaphysique, en laissant chacun l'entretien

du

culte et de l'instruction qu'il

prfre. Cette double

sup-

pression doit d'ailleurs s'accomplir avec la justice et la gnrosit qui conviennent

une vritable rgnration, supil

rieure toute rivalit haineuse;

faudra donc indemniser

dignement

les

personnes, ecclsiastiques ou universitaires, ainsi

atteintes par
telle

une mesure qu'elles n'avaient pu prvoir. Une


facilitera

marche

beaucoup

cette

consquence ncessaire
libre-

d'une situation qui, dans l'absence de toute doctrine

ment dominante,

interdit,

comme

rtrograde, la consi-cra-

tion lgale d'aucun des systmes puiss qui jadis se dispu-

trent l'ascendant spirituel.

Nos murs rpublicaines sont dj

trs-favorables ce rgime, malgr la tendance des idolo-

gues succder aux psychologues pour


siques.

les bnfices

mlaphy-

Quant aux conditions de

l'ordre public, la sanction systles consolider

matique du positivisme doit aussi

beaucoup, en

124 surmontant
les

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


prjugs rvolutionnaires contre la prpond-

rance directe du pouvoir central. La division mtaphysique


entre la puissance executive et la puissance lgislative ne constitue

qu'un vicieux

reflet

empirique de

la

grande sparation

bauche au

moyen ge
le

entre les deux lments ncessaires


leurs vaines dmarcations
et le

du gouvernement humain. Malgr


constitutionnelles,

pouvoir local

pouvoir central se
ir-

disputeront toujours l'ensemble de l'autorit temporelle,


rationelleraent disperse entre
gres.

eux par des ncessits passa-

Tout

le

pass franais ayant t favorable la prpon-

drance du pouvoir central jusqu' sa dgnration rtrograde


vers la fin du dix-seplime sicle, nos prdilections actuelles

envers

le

pouvoir local constituent donc une vritable anomalie

historique, qui tend toujours cesser avec les inquitudes

de rtro gadation.
gique
garantie,

En nous
la

offrant, cet gard,

une ner-

situation

rpublicaine changera bientt

la direction habituelle de
>'

nos sympathies politiques. Outre sa

responsabilit seule relle, le pouvoir central prsente aujour-

d'hui

un

caractre

mieux adapt nos besoins

essentiels,

par

l'esprit

pratique qui ncessairement y prvaudra de plus en

plus, et qui le dispose davantage abdiquer

franchement toute

prtention la suprmatie spirituelle. L'assemble ou rside


le

pouvoir local se trouve, au contraire, souvent entrane, par

son caractre quivoque, vers une domination thorique, dont


elle

ne remplit nanmoins aucune condition


serait

essentielle.

Sa pr-

pondrance

donc ordinairement funeste


lui

la vraie libert

d'examen, que son instinct doit

reprsenter

comme la source

naturelle d'une autorit spirituelle destine restreindre la


sienne.

Le

positivisme, qui maintenant seul peut apprcier ces

diverses tendances,

ose seul aussi proclamer sans dtour la

prdilection systmatique qu'elles doivent inspirer envers le

pouvoir central, dans

la

plupart de ses luttes avec

le

pouvoir

DISCOURS PRLIMINAIRE.
local.
lit,

SECONDE PARTIE.
et

125

Suprieurs tout soupon de rtrogradation


les

de servi-

philosophes qui,

renonant
la

toute position poli-

tique, se

vouent aujourd'hui

rorganisation spirituelle, ne
la

craindront pas de
directe

recommander avec nergie


central, et la rduction

prpondrance
local

du pouvoir

du pouvoir

ses attributions indispensables.

Notre situation rpublicaine,

malgr
taire

les

apparences contraires, favorisera bientt cette salu-

transformation de nos premires habitudes rvolution-

naires, soit en dissipant la juste dfiance qu'inspirait l'esprit

rtrograde inhrent

la

royaut, soit en facilitant la rpression

exceptionnelle de toute
faille

dguration ultrieure, sans qu'il

troubler d'avance notre politique habituelle en vue d'une

ventualit dsormais peu redoutable.


tral

Quand

le

pouvoir cenil

aura assez manifest un vrai caractre progressif,

trou-

vera l'opinion franaise fort dispose restreindre beaucoup le

pouvoir
tiers

local,

soit

en rduisant l'assemble reprsentative au


soit

du nombre exorbitant qui prvaut aujourd'hui,


en bornant
ses attributions essentielles

mme

au vote

prio-

dique de l'impt. La dernire phase rtrograde et la longue


halte parlementaire ont introduit, cet gard, pendant

une

gnration, des dispositions exceptionnelles, que la marche

d'un sage gouvernement

et les

dmonstrations d'une saine phi-

losophie transformeront aisment. Contraires l'ensemble de


notre, pass, elles n'offrent

nos

murs politiques qu'une vaine


le

imitation d'un rgime essentiellement propre la transition


anglaise. Par suite

mme

de sa rcente extension,

mode

re-

prsentatif sera sans doute bientt discrdit eu Franco,


C4;t

quand
la

extrme essor aura manifest l'insuffisance radicale et


lui

tendance perturbatrice que

reproche

la vraie

philosophie.

Outre

ce

perfectionnement essentiel de chacune des deux


le posi-

grandes conditions propres notre rgime provisoire,

tivisme systmatise et consolide leur intime connexit natu-

13

<26
relie.

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

D'une part,

il

fait sentir

que

la vritable libert exige

aujourd'hui l'nergique prpondrance d'un pouvoir central

vraiment progressif, convenablement rduit


pratique, par
tuelle.

sa

destination

une sage renonciation

la

suprmatie spiri-

Cet ascendant habituel est maintenant indispensable


les

pour contenir

tendances oppressives des diverses doctrines

actuelles qui, toutes plus

ou moins incompatibles avec

la

sparation des deux puissances sociales, poussent fonder la

communion mentale sur une compression matrielle. Sans cette


autorit tutlaire, la pleine libert philosophique conforme

nos

murs

actuelles serait d'ailleurs

menace

aussi par les

dispositions anarchiques inhrentes l'interrgne spirituel.

D'une autre

part, l'essor de cette libert peut seul permettre


le

au pouvoir central d'obtenir sur

pouvoir local une prpon-

drance permanente, ncessaire pour la consolidation relle de

Tordre public; car,

le

respect sincre d'une telle garantie jour-

nalire dissipe aussitt toutes les craintes de rtrogradation qui

empchent aujourd'hui

ce salutaire ascendant.

Quelque empi-

riques que soient ces inquitudes, jusqu'ici trop naturelles,


elles cesseraient

certainement d'aprs l'avnement


et d'association, qui terait

officiel

de la

libert

d'enseignement
et

au pouvoir

temporel tout espoir,

mme toute

pense, de faire matrielle

lement prvaloir une doctrine quelconque envers


dfinitif de notre socit rpublicaine.

rgime

L'ensemble des indications propres cette seconde partie caractrise dj l'aptitude sociale

du positivisme, non-seulement

pour dterminer
et

et

prparer l'avenir, mais aussi pour conseiller

amliorer

le

prsent, toujours d'aprs l'exacte apprciation

systmatique du pass, suivant la saine thorie fondamentale


de l'volution humaine.

Aucune autre philosophie ne peut


l'lite

aborder l'irrvocable question que

de l'humanit pose

DISCOURS PRLIMINAIRE.

SECONDE PARTIE.
:

127

dsormais tous ses directeurs spirituels

rorganiser sans

dieu ni roi, sous la seule prpondrance normale, la fois prive et publique,

du sentiment

social,

convenablement

assist

de

la raison positive et

de l'activit relle.

128

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

TROISIEME PARTIE.
EFFICACITE POPULAIRE DL POSITIVISME.

D'aprs la nature philosophique et la destination sociale du


positivisme,
il

doit chercher son appui

fondamental en dehors

de toutes les classes, spirituelles ou temporelles, qui jusqu'ici


ont plus ou moins particip au gouvernement de l'humanit.

Sauf de prcieuses exceptions individuelles, qui bientt

se

multiplieront beaucoup, chacune d'elles prsente naturelle-

ment, dans

ses prjugs et

dans ses passions, divers obstacles

essentiels la rorganisation intellectuelle et

morale qui doit ca-

ractriser la seconde partie de la grande rvolution occidentale.

Leur vicieuse ducation


sent l'esprit

et leurs

habitudes empiriques repousil

d'ensemble auquel

faut dsormais subordonner


actif

toutes les conceptions spciales.

Un

gosme aristocratique

y entrave ordinairement
social, principe
il

la

prpondrance relle du sentiment

suprme de notre rgnration. Non-seulement


les classes la crise

ne faut pas compter sur

dont

la

domination
;

fut

jamais dtruite au dbut de

rvolutionnaire

mais nous
quoique

devons attendre une rpugnance presque aussi

relle,

mieux dissimule, chez


cial qu'elles

celles qui obtinrent ainsi l'ascendant so-

convoitaient depuis longtemps. Leurs conceptions

politiques se rapportent surtout la possession

du pouvoir, au

lieu de concerner sa destination et son exercice. Elles avaient

srieusement regard

la

rvolution

comme

termine par

le

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

129

rgime parlementaire propre


finir.

la halte

quivoque qui vient de

Cette phase stationnaire leur inspirera de longs regrets,

en tant

que spcialement favorable leur active ambition. Une

complte rgnration sociale est presque autant redoute par


ces diverses classes

moyennes que chez

les

anciennes classes

suprieures. Les unes et les autres s'accorderaient surtout

prolonger,

autant que possible, sous de nouvelles formes,

mme

rpublicaines, le systme d'hypocrisie thologique qui

constitue maintenant le seul reste effectif du rgime rtrograde.

Ce honteux systme leur

offre

le

double attrait d'assurer

la

respectueuse soumission des masses sans prescrire aux chefs

aucun devoir rigoureux.

Si leurs prjugs critiques et

mtaphy-

siques tendent perptuer l'interrgne spirituel qui


la

empche

rgnration finale, leurs passions ne craignent pas moins

l'avnement d'une nouvelle autorit morale, qui ncessaire-

ment

se ferait surtout sentir

aux puissants.

Au

dix-huitime

sicle, la

plupart des grands, et

mme les

rois,

purent accueillir

une philosophie purement ngative, qui, en leur tant beaucoup d'entraves, leur procurait une clbrit
imposer aucun
faire esprer,
facile,

sans leur

sacrilice essentiel.

Mais ce prcdent ne doit pas

chez nos riches et nos lettrs,

un

accueil aussi

favorable pour la philosophie positive, qui vient aujourd'hui


discipliner les intelligences afin de reconstruire les

murs.

ce double titre, le positivisme ne peut obtenir de profondes

adhsions collectives qu'au sein des classes qui, trangres


toute vicieuse instruction de mots ou d'entits, et naturellement

animes d'une active


leurs appuis

sociabilit, constituent
et

dsormais

les meil-

du bon sens

de

la

morale.

En un mot, nos

pro-

ltaires sont seuls suscoptiblos de devenir les auxiliaires dcisifs

des nouveaux philosophes. L'impulsion rgnratrice dpend


surtout d'une intime alliance entre ces deux lments extrmes

de l'ordrr

final.

Malgr leur diversit naturelle, toutefois bien

130

SVSTMt: DE POLITIQUE POSITIVE.


ils

plus apparente que relle,


d'affinit intellectuelle et

comportent, au fond, beaucoup

morale. Les deux genres d'esprit prle

senteront de plus en plus

mme

instinct de la ralit,
et

une

semblable prdilection pour

l'utilit,

une gale tendance

subordonner

les

penses de dtail aux vues d'ensemble. De part


les

et d'autre, se

dvelopperont aussi

gnreuses habitudes

d'une sage imprvoyance naturelle,

et

un

pareil ddain des

grandeurs temporelles

du moins quand

les vrais

philosophes

auront form, par


propre caractre
tales

le

commerce

des dignes proltaires, leur


ces

dfinitif.

Lorsque

sympathies fondamen-

pourront assez clater, on sentira que chaque proltaire


beaucoup

constitue,

d'gards,

un philosophe spontan,

comme

tout philosophe reprsente, sous divers aspects,

un

proltaire systmatique. Ces

deux

classes

extrmes offriront

d'ailleurs des dispositions quivalentes envers la classe intermdiaire, qui, sige ncessaire

de

la

prpondrance temporelle,

tient sous sa

dpendance normale leur commune existence p-

cuniaire.

Toutes ces

affinits rsultent

naturellement des positions et

des destinations respectives. Si elles sont encore peu prononces,


cela tient surtout l'absence actuelle d'une vritable classe

philosophique, dont peine

il

existe dj quelques types isols.

Quoique

les vrais proltaires

soient

heureusement beaucoup

moins

rares,

c'est

seulement en France, ou plutt Paris,


dignement, affranchis de toute

qu'ils ont

pu

jusqu'ici surgir
et

croyance chimrique

de tout vain prestige social. C'est uni-

quement

qu'on peut sentir l'intime ralit de l'apprciation

indique ci-dessus.

On

voit alors

que

les

occupations journalires du proltaire

sont beaucoup plus favorables l'exercice philosophique que


celles des classes

moyennes, parce

qu'elles n'absorbent point


suivies,

assez pour

empcher des contemplations

mme pen-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.
est

131
faci:

dant
lit

le travail pratique.

Ce

loisir

mental

moralement

par l'absence naturelle de responsabilit ultrieure

la

position

du travailleur

le

prserve spontanment des ambitieux

calculs qui inquitent sans cesse l'eulrepreneur.

Le caractre

propre des mditations respectives rsulte


diversit, qui invite l'un

mme de cette double


et l'autre la
le

aux conceptions gnrales


le

aux vues

spciales.

Pour

digue proltaire,

rgime de

spcialit dispersive, tant

prn maintenant, se prsente directe-

ment sous son


qu'il

vrai jour, c'est--dire

comme

abrutissant, parce

condamnerait son esprit un exercice tellement misra-

ble qu'il ne prvaudra jamais chez nous, malgr les empiriques

instances de nos conomistes anglomanes.


spcialisation

Au

contraire, cette

exclusive et continue

doit

sembler beaucoup

moins dgradante, ou plutt


chez l'entrepreneur, et

elle parait

devenir indispensable

mme chez

le savant,

en s'appliquant

des sujets qui absorbent davantage les mdiocres intelligences,

moins qu'une saine ducation n'y

ait

dvelopp

le

got

et

l'habitude des gnralits abstraites.

Mais

le

contraste moral entre les deux

modes

d'existence pra-

tique est encore plus dcisif que leur contraste intellectuel.


fiert qu'inspirent

La
au

ordinairement

les succs

temporels

est,

fond, peu justifie par le genre de mrite que suppose relle-

ment
ou de

l'acquisition,
la richesse.

mme

pleinement lgitime, de

la

grandeur

Ceux qui

funt plus de cas des qualits intrin-

sques que des rsultats


les

efTectifs,

reconnaissent aisment que

triomphes praticjucs, industriels


et

comme

militaires, dpen-

dent surtout du caractre,

non de

l'esprit ni

du cur.

Ils exi-

gent principalement
gie avec

la

couibinaison d'un certain degr d'neret

beaucoup de prudence

une

suffisaute persvrance.

Quand

ces conditions sont remplies, la mdiocrit intellectuelle

et l'imperfection

morale n'empchent nullement

d'utiliser ainsi

les circonstances favorables,

habituellement indispensables de

132
tels succs.

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

On

peut

mme

assurer, sans
et des

aucune exagration,

que

la

mesquinerie des penses


et

sentiments contribue
convenables.
il

souvent susciter
Lorsqu'il faut

maintenir

les dispositions

un grand
par

essor des trois qualits actives,

est

plutt dtermin

les

impulsions personnelles d'avidit,

d'ambition, ou de gloire, que par les instincts suprieurs. Ainsi,

quelque respect que mrite toute lvation lgitime,

la

philo-

sophie, encore plus clairvoyante que ne put l'tre la religion,

n'en saurait conclure, en faveur des grands ou des riches, une


supriorit morale que n'indique nullement la vraie thorie de
la

nature humaine.
L'existence habituelle du proltaire est beaucoup plus propre

dvelopper spontanment nos meilleurs instincts.

Mme quant

aux

trois qualits actives,

d'o dpendent surtout les succs

temporels, la prudence est la seule qui s'y trouve ordinaire-

ment insuffisante, de manire empcher l'efficacit personnelle


des deux autres, mais sans altrer leur application sociale.
Toutefois, la supriorit morale

du type

proltaire se rapporte

surtout l'essor direct des divers instincts suprieurs.


la systmatisation finale des opinions et des

Quand
fix le

murs aura

vrai caractre propre cette

immense base de

la socit

mo-

derne, on sentira que les diffrentes affections domestiques doi-

vent naturellement s'y dvelopper davantage que chez les classes


intermdiaires, trop proccupes de calculs personnels pour

goter dignement de

tels liens.

Mais

la principale efficacit

morale de

la vie proltaire
dits,

concerne

les

sentiments sociaux
active

proprement

qui tous

y reoivent spontanment une

culture journalire,

mme

ds la premire enfance. C'est l


les

qu'on trouve, d'ordinaire,

meilleurs modles du vritable

attachement, jusque chez ceux qu'une dpendance continue,


trop souvent dgrade par nos

murs

aristocratiques, semble

condamner une moindre

lvation morale.

Une

vnration

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

133

sincre, pure de toute servilit, s'y dveloppe


les supriorits

navement envers

quelconques, sans tre neutralise par l'orgueil

doctoral, ni trouble par la rivalit temporelle. Les impulsions

gnreuses y sont toujours entretenues par d'activs sympathies,

involontairement rsultes d'une exprience personnelle des

maux inhrents
social

l'humanit. Partout ailleurs, le sentiment

ne saurait trouver autant d'excitation spontane, du


la solidarit actuelle,

moins quant

qui s'y prsente chacun

comme

sa principale ressource, sans altrer pourtant

une ner-

gique individualit. Si l'instinct de la continuit

humaine n'y est

point encore assez dvelopp, cela tient surtout au dfaut de


culture systmatique, seule efficace cet gard.
Il

serait dsor-

mais superflu de prouver qu'aucune autre classe ne comporte


des exemples ausji frquents ni aussi dcisifs d'une franche et

modeste abngation, en chaque vrai besoin public. Enfin,

il

importe de noter, ce sujet, que, d'aprs l'absence totale


d'ducation rgulire, toutes ces hautes qualits morales doivent tre regardes

comme

propres au proltariat, depuis que

l'mancipation radicale des esprits populaires interdit de rapporter ces rsultats l'influence thologique. Quoique ce type
si

mconnu ne

soit

encore essentiellement ralisable qu' Paris,

sa manifestation initiale dans le foyer occidental doit

annoncer

assez tous les vrais observateurs l'entire extension finale d'un

caractre aussi conforme aux indications de la saine thorie de

l'hommo, surtout quand

lo

positivisme aura pu systmatiser

convenablement ces tendances spontanes.


D'aprs cette sommaire apprciation, on explique aisment
l'admirable instinct social qui avait pouss la Convention cher-

cher parmi nos proltaires son principal appui

non-seulela

ment
tion

contre srs

dangers exceptionnels, mais pour

rgnra-

finale qu'flle
la

poursuivait avec ardeur sans pouvoir en

dterminer

nature. Toutefois, faute d'une vraie doctrine g-

134
nrale, et

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

vu l'anarchique impulsion de

la

mtaphysique domi-

nante, cette alliance fondamentale tait alors conue dans

un

esprit contraire son but principal, puisqu'elle appelait le

peuple l'exercice habituel de l'autorit politique.


direction

Une

telle

convenait beaucoup,
la situation

sans

doute,

aux ncessits

temporaires de

correspondante, o la dfense rseuls dvous

publicaine dpendait surtout des proltaires,


et inbranlables. Mais, reprsente

comme

dfinitive par l'es-

prit absolu de la thorie officielle, elle devint bientt

incom-

patible avec les conditions essentielles de la socit

moderne.
le

Ce

n'est pas

que

le

peuple ne doive habituellement, quand

cas l'exige, prter son assistance,


cice spcial

mme

matrielle, l'exer-

de l'autorit temporelle. Loin d'tre aucunement


cette

anarchique,

intervention subalterne, tant au dedans

qu'au dehors, constitue videmment une garantie indispensable tout rgime normal.

On

doit

mme

reconnatre que,

sous ce rapport, les


faites,

murs

franaises sont encore trs-impar-

puisqu'elles disposent trop souvent notre population

rester au moins spectatrice dans les actes journaliers d'une


police tutlaire. Mais toute participation directe

du peuple au

gouvernement

politique,

pour

la dcision

suprme des me-

sures sociales, ne peut convenir, chez les modernes, qu' la


situation rvolutionnaire.

tendue

l'tat final, elle

y devien-

drait ncessairement anarchique,

moins de

s'y trouver es-

sentiellement illusoire.

Sans admettre

le

dogme mtaphysique de

la souverainet

populaire, le positivisme s'approprie systmatiquement tout ce


qu'il

renferme de vraiment salutaire,

soit

pour

les cas excep-

tionnels, soit surtout envers l'existence normale, en cartant


les

immenses dangers inhrents

son application absolue. Dans

l'usage rvolutionnaire, sa principale efficacit consiste justifier

directement

le droit d'insurrection.

Or, la politique posi-

DISCOURS PRLIMINAIRE.
tive

TROISIME PARTIE.

135

reprsente

un

tel

droit

comme une

ressource extrme,

indispensable toute socit, afin de ne pas succomber la

tyrannie qui rsulterait d'une soumission absolue, trop prche


par
le

catholicisme moderne.

Au

point de vue scientifique, on

y doit voir une

crise rparatrice,

encore plus ncessaire la

vie collective qu' la vie individuelle, suivant cette loi biolo-

gique vidente que


et

l'tat

pathologique devient plus frquent

plus grave mesure que l'organisme est plus compliqu et

plus minent. Personne ne saurait donc craindre srieusement

que

le

prochain ascendant du positivisme dispose jamais

l'obissance passive, en tant qu'il teindra l'esprit rvolution-

naire proprement dit, qui quivaut dsormais prendre la

maladie pour

le

type dfinitif de
la

la sant.

Le caractre profon-

dment
traire,

relatif

de

nouvelle doctrine sociale la rend, au con-

seule apte concilier radicalement la subordination

habituelle avec la rvolte exceptionnelle,


la fois le

comme

l'exigent

bon sens

et la dignit les cas

iiumaine.

Eu

rservant ce danelle n'hsitera


il

gereux remde pour

vraiment extrmes,
le

jamais l'approuver, ni

mme

recommander, quand
elle

sera devenu rellement indispensable. Mais


office
les

accomplira cet
questions et

passager sans soumettre habituellement

les

choix politiques des juges videmment

incomptents,

qu'il

saura d'ailleurs disposera la libre abdication de leurs droits

anarchiques.

Quant

la prescription

normale que contient rellement,


la

quoique sous une forme trs-confuse,


de
la

thorie mtaphysicjue

souverainet populaire,
la

le

positivisme est encore plus

propre

dgager d'un dangereux alliage, de manire


efficacit

augmenter pon

sociale, loin de l'nerver.

Il

y dis-

tingue deux notions trs-diffrentes, jusqu'ici confondues, l'une


politique,

pour certains cas assignables,

l'autre morale, envers

toute application quelconque.

136

SYSTME DE POIJTIQUE POSITIVE.


consiste proclamer,

La premire
ciale, les

au

nom

de la masse so-

dcisions spciales dont tous les citoyens peuvent


les motifs essentiels, et

ordinairement apprcier assez

qui in-

tressent directement l'existence pratique de toute la

commu-

naut,

comme
etc.

les

jugements des tribunaux,


le

les dclarations

de guerre,

Sous

rgime

positif, ces

nobles formules,

inspires par l'instinct familier de la solidarit universelle, de-

viendront encore plus imposantes, en invoquant l'ensemble de.


l'humanit, au lieu d'un peuple particulier. Mais
il

serait ab-

surde d'tendre

le

mme

usage aux cas plus nombreux o la

population, incapable de prononcer, doit adopter les rsolutions des suprieurs qui ont obtenu sa confiance. Cette ncessit
sociale tient, soit la difficult de la question, soit l'influence

trop indirecte ou trop restreinte de la mesure.

On
la

peut

citer,

comme

types, les dcisions, souvent capitales nanmoins, qui


les notions scientifiques,

concernent

ou

mme

plupart des
ces

rgles pratiques, industrielles, mdicales, etc.


cas, le positivisme

Dans tous

aura peu de peine aujourd'hui prserver

la rectitude populaire des aberrations subversives qui

ne s'ag-

gravent que sous l'impulsion d'un orgueil mtaphysique, pres-

que inconnu nos proltaires


Sous
le

illettrs.

second aspect, l'interprtation normale de

la

pr-

tendue souverainet du peuple se rduit l'obligation fonda-

mentale de diriger toute l'existence

sociale vers le bien

com-

mun, doublement
soit

relatif,

d'ordinaire, la

masse proltaire,
soit sur-

en vertu de son immense supriorit numrique,

tout d'aprs les difficults propres sa destine naturelle, qui

exige une sollicitude artificielle, peu ncessaire ailleurs. Mais,


ainsi conue,
cette notion,
la

essentiellement rpublicaine, se
la

confond avec

base universelle de la vraie morale,


la sociabilit

prpon-

drance directe et continue de


lit.

sur toute personna-

Le

positivisme est tellement apte se l'incorporer, qu'elle

DISCOURS PRLIMINAIRE.

l'a

TROISIMK PARTIK.

137

y devient, comme

ce discours

dj prouve, le principe

unique de sa systmatisation

totale,

mme

spculative.

En

s'appropriant jamais ce grand prcepte social, dont l'esprit

mtaphysique dut
l'organe provisoire,

tre, depuis la
il

dcadence du catholicisme,

le purifie
il

dfinitivement de toute inspi-

ration anarchique. Car

transporte l'ordre moral ce que la


si

doctrine rvolutionnaire place

dangereusement dans l'ordre

politique, d'aprs son prjug caractristique sur la confusion

permanente des deux puissances lmentaires. J'aurai bientt


lieu d'indiquer

spcialement combien cette salutaire transforce principe

mation, loin

d'affaiblir

rpublicain,

augmentera

son efficacit continue, sans exposer aux dceptions ni aux


perturbations que
citer.
le

mode mtaphysique tend

toujours sus-

Nous sommes

ainsi conduits caractriser directement la

principale participation collective qui doit habituellement ap-

partenir aux proltaires dans

le

rgime

final

de l'humanit.

Elle rsulte de leur aptitude naturelle devenir les auxiliaires

indispensables du pouvoir spirituel pour son triple office social


d'apprciation, de conseil, et
les

mme

de prparation. Toutes

i)roprits intellectuelles et

morales que nous venons de

reconnatre au proltariat concourent lui confrer une telle


attribution continue. Sauf la classe philosophique, principal

organe de
cit

l'esprit

d'ensemble, aucune autre partie de

la so-

moderne ne

saurait tre aussi dispose que les proltaires

se tenir

convenablement au point de vue gnral. Leur suquant au sentiment


social,

priorit est encore plus vidente

pour lequel

ils

doivent, d'ordinaire, l'emporter

mmo

sur les

vrais philosophes, d;nt les tendances trop abstraites

gagneront

beaucoup au contact journalier d'une noble spontanit populaire. Ainsi, la clisse proltaire est

naturellement plus propre

qu'aucune autre comprendre,

et surtout sentir, la

morale

438

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


de la systmatiser. Cette ap-

relle, quoiqu'elle ft incapable

titude spontane se manifeste principalement envers la morale


sociale

proprement

dite, la plus

minente

et la plus dcisive des

trois parties essentielles de la morale universelle. Enfin, outre

ces dispositions naturelles de l'esprit et


lectifs

du cur,

les besoins col-

propres au proltariat l'appellent ncessairement au se-

cours des principales rgles morales, ordinairement destines


le protger.

Pour

faire prvaloir ces rgles

dans

la vie active, le

pouvoir spirituel doit peu compter sur l'assistance des classes


intermdiaires, sige naturel de la prpondrance temporelle,

dont ses prescriptions doivent surtout contenir et

rectifier les

abus. Les tendances ordinaires des grands et des riches vers

l'gosme et l'oppression nuisent principalement auxproltaires.


C'est

donc l'adhsion de ceux-ci


Ils se

qu'il faut surtout

invoquer l'ap-

pui des rgles morales.


les

trouvent d'autant mieux disposs

sanctionner par leur nergique approbation, qu'ils doivent

rester trangers

au gouvernement politique proprement

dit.

Toute participation habituelle au pouvoir temporel tend, outre


son caractre anarchique,
les

dtourner du principal remde

que

la

nature de l'ordre social offre l'ensemble des

maux

qui

leur sont propres.

La

sagesse populaire apprciera bientt

l'inanit ncessaire des solutions

immdiates que l'on prne

aujourd'hui. Elle ne tardera point sentir combien ses lgitimes

rclamations se lient surtout aux moyens moraux que le positivisme prsente au proltariat, quoiqu'il l'invite aussi abdi-

quer une autorit

illusoire

ou perturbatrice.

Cette tendance fondamentale du peuple seconder le pouvoir spirituel dans son principal office
social

est

tellement
la

naturelle qu'elle s'est dj manifeste, au


spiritualit catholique. 11 faut
affinit les

moyen

ge, envers

mme

rapportera une semblable


le

sympathies qu'excite encore

catholicisme, malgr

sa dcadence universelle, chez les populations prserves du

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

139

protestantisme. Les observateurs empiriques prennent souvent


ces affections

pour de vraies adhsions des croyances qui, au

fond, sont l plus teintes qu'ailleurs. Mais cette illusion historique se dissipera d'aprs l'accueil que ces populations,

mal

propos taxes d'arrires


elles sentiront

feront bientt

au positivisme,
le

quand

son aptitude mieux satisfaire que


si

catholicisme au besoin fondamental qui proccupe


leur instinct social.

justement

Quoi

qu'il

en

soit, cette affinit

spontane du proltariat en-

vers le pouvoir spirituel ne pouvait, au

moyen

ge, se dve-

lopper beaucoup, puisque l'lment populaire se dgageait

peine des restes du servage quand


principal ascendant.

le

catholicisme obtenait son


historique reprsente

La

saine

thorie

mme

ce dfaut d'appui

comme
la

l'une des sources spciales de

l'invitable
spiritualit
la

avortement de prmature

noble tentative catholique. Cette

tait dj dissoute essentiellement,


,

par
et

dsutude ncessaire des croyances correspondantes

aussi d'aprs le caractre rtrograde de l'autorit thologique,

quand
lui

le proltariat

eut acquis assez d'importance sociale pour


dcisif,
si

fournir

un soutien

elle avait

pu

le

mriter.
positi-

L'ensemble de l'volution moderne rservait donc au


visme
la ralisation

totale

d'une

telle

combinaison, d'aprs

l'alliance

fondamentale

qu'il va organiser entre les philosophes

et les proltaires,

galement prpars

cette coalition finale

par la transition positive et ngative accomplie pendant les cinq


derniers sicles.

Directement apprcie, cette association rgnratrice

est sur-

tout destine constituer enfin l'empire de l'opinion publique,

que tous

les

pressentiments, instinctifs ou systmatiques,


la

s'ac-

cordent, depuis

fin

du moyen Age, concevoir comme


final

le

principal caractre

du rgime

de l'humanit.

Ce

salutaire ascendant doit devenir le principal appui de la

140

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


et

morale, non-seulement sociale, mais aussi prive,

mme

personnelle, parmi des populations o chacun sera de plus en


plus pouss vivre au grand jour, de manire permettre au

public le contrle efficace de toute existence quelconque.

La

chute irrvocable des illusions thologiques rend cette force

spcialement indispensable, pour compenser, chez


des

la

plupart
sa-

hommes,

l'insuffisance de la moralit naturelle,

mme

gement cultive- Aprs l'incomparable satisfaction directement


inhrente l'exercice continu du sentiment social, l'approbation

commune constituera
le

la

meilleure rcompense de la bonne

conduite. Vivre dignement dans la

mmoire des

autres, fut
le

toujours

vu

principal de chacun,

mme

sous

rgime

thologique. Dans

l'tat positif, cette noble ambition acquiert

encore plus d'importance,

comme

seule satisfaction que

com-

porte dsormais notre intime besoin d'terniser l'existence.

En
la

mme

temps que plus ncessaire au nouveau rgime moral,

force de l'opinion publique s'y dveloppe davantage.

La

ralit

caractristique d'une doctrine toujours conforme l'ensemble

des faits y assure mieux l'autorit des rgles et l'efficacit de


leur application, que ne peuvent plus luder les subterfuges

suggrs par la nature vague

et absolue des prescriptions tho-

logiques ou mtaphysiques. D'un autre ct, l'invocation directe et continue de la sociabilit,


la

comme

principe unique de

y provoque aussitt l'intervention permanente de l'opinion publique, seul juge naturel de toute conmorale
positive,

duite ainsi destine au bien

commun. Le but ncessairement


appel.
dit,
il

personnel de chaque existence, d'aprs la doctrine thologico-

mtaphysique, ne pouvait autant comporter un

tel

Apprcie ensuite dans l'ordre politique proprement


est superflu de

prouver que

la force

de l'opinion publique doit


s'y ralise

en devenir le principal rgulateur. Sa prpondrance


dj,

malgr notre anarchie mentale, toutes

les fois

qu'une

DISCOURS PRLIMINAIRK.

TROISIME PARTIE.

141

impulsion dcisive vient contenir

les

divergences radicales qui

la neutralisent ordinairement. Cet ascendant spontan se manifeste

mme quand

l'esprit public

prend une direction vicieuse,


r-

laquelle nos
sister assez.

gouvernements ne peuvent presque jamais

Qu'on juge, d'aprs

ce double genre d'preuvres,

quelle suprmatie doit acqurir le lgitime usage d'une telle


force,

quand

elle rsultera,

non d'un concours

prcaire et pas-

sager, mais d'une


versels. C'est ainsi

communion systmatique

de principes uni-

qu'on peut clairement reconnatre combien

la rgnration finale des institutions sociales

dpend surtout

de

la

rorganisation pralable des opinions et des murs.

Une

telle

base spirituelle n'est pas seulement indispensable pour


la

dterminer en quoi doit consister


elle seule aussi

reconstruction temporelle;

fournira la principale force qui doive en rali-

ser l'accomplissement.

mesure que l'unit mentale

et

morale

se rtablira, elle prsidera

ncessairement l'essor graduel du

nouveau systme
ciales

politique. Les principales amliorations sola rorle

peuvent donc tre ralises longtemps avant que

ganisation spirituelle soit termine.

Au moyen

ge, on voit

rgime

catholique modifier beaucoup la socit renaissante


tait

pendant que sa propre constitution


tre encore plus ainsi

peu avance.

Il

en doit

dans notre rgnration.

Cette double destination fondamentale de l'opinion publique

dtermine aussitt
tion normale.
vt ritablcs

les

conditions essentielles de son organisa-

Un

tel office

moral

et polili(iue exige d'abord

do

principes sociaux, ensuite

un public

qui, les ayant

adopts, en sanctionne l'application spciale, et enfin un organe


systuiatitjue qui, aprs avoir tabli la doctrine universelle,

en

dirige l'usage journalier. Malgr son vidence naturelle, cotte

analyse de l'opinion publique est encore

si

mconnue que quel-

ques indications directes sont


riser

ici

indispensables pour caract-

chacune des

trois conditions gnrales.

14

142

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


l'art social

La premire quivaut, au fond, tendre jusqu'


la division

fondamentale entre

la thorie et la pratique,

dont

personne ne conteste plus


C'est surtout ce titre

la ncessit

envers les moindres cas.

que

la

nouvelle spiritualit sera bientt

juge suprieure l'ancienne.

Au moyen
et politique

ge, les principes

gnraux de

la conduite

morale

ne pouvaient avoir
la cons-

qu'un caractre empirique, sanctionn seulement par

cration religieuse. Toute la supriorit de ce rgime sur celui

de l'antiquit se bornait donc, sous ce rapport, sparer ces


rgles d'avec leur application particulire, pour en faire l'objet
direct d'une tude pralable, ainsi prserve des passions jour-

nalires.

Malgr l'importance d'une

telle sparation, le dfaut


le soin d'clairer,

de rationalit y laissait au simple bon sens

en

chaque

cas, l'application des principes, d'abord

vagues

et

ab-

solus d'aprs la nature des croyances correspondantes. Aussi


l'efficacit

de ce premier spiritualisme rsulta-t-elle surtout de


le

son aptitude indirecte cultiver


seul

sentiment

social,

suivant le

mode

qui ft alors possible. Le spiritualisme positif se pr-

sente aujourd'hui avec

un

caractre beaucoup plus satisfaisant,


fois objec-

comme

fond sur une entire systmatisation, la

tive et subjective.

Sans rien perdre de leur valeur exprimen-

tale, les principes sociaux

y acquirent une imposante

autorit

thorique, et surtout une

consistance inbranlable, d'aprs

leur relation ncessaire avec l'ensemble des lois relles de notre

nature individuelle et collective. Ces lois confirmeront du moins


tous ceux qui n'en seront pas immdiatements dduits. Toujours
rattaches ainsi la sociabilit fondamentale, les rgles pratiques

comporteront, en chaque cas, une interprtation nette et homogne, propre carter les sophismes passionns. Ces principes
rationnels, qui rendent notre conduite indpendante des

im-

pulsions du moment, peuvent seuls assurer l'efficacit habituelle

du sentiment

social, et

nous prserver des aberrations que sus-

DISCOURS PRLIAUNAIRE.

TROISIME PARTIE.

143
directe et

citent souvent ses inspirations spontanes.

Sa culture

continue constitue, sans doute, dans la vie relle, publique

ou

prive, la premire source de notre moralit. Mais cette condition ncessaire


la

ne saurait habituellement

suffire
si

pour contenir
conduite pra-

prpondrance naturelle de l'goismc,

la

tique n'est point trace d'avance, en chaque cas important,

d'aprs des rgles dmontrables, adoptes d'abord de confiance et ensuite par conviction.

Dans aucun
rait dispenser

art, le dsir sincre et

ardent de russir ne sau-

de connaitre la nature et les conditions du bien.

La

prati({ue morale, et politique

ne peut tre affranchie d'une

telle obligation,

quoique

les inspirations directes

du sentiment

y soient beaucoup plus efficaces que partout ailleurs. Trop d'exemples publics et privs ont dj manifest

pleinement

combien

il

peut nous garer quand son impulsion n'est point


C'est ainsi que, faute

claire par des principes convenables.

de convictions systmatiques,

les

gnreuses tendances initiales


le reste

de

la

France rpublicaine envers

de l'Occident dgn-

rrent bientt en une violente oppression, quanti

un chef rtro-

grade vintfaire un appel


sont encore plus

facile

la personnalit. Les cas inverses

communs,

et d'ailleurs aussi propres caracles

triser cette solidarit

naturelle entre

sentiments et

les

principes.

Une

vicieuse doctrine sociale a souvent second la


la

prpondance sponUme de l'gosme, en faussant

notion

du bien

public. L'histoire

contemporaine on iournit une.\(!mplo

trop dcisif, dans le dplorable crdit qu'obtint, en Angleterre,


la thorie sophistique

de Malthus sur

la

population. Malgr
les

le

peu d'accueil

(ju'ello

a trouv cliez tous

autres occidentaux,

ctcjuoiquc riute dj par de gnreux penseurs naticmaux,


cette

immorale aberration procure encore une apparente sanc-

tion scicntifKjue la coupable antipathie dos oiasses dirigeantes

envers toute profonde rgnration britannique.

144

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


la principale

Aprs l'tablissement d'une doctrine gnrale,

condition pour constituer l'empire de l'opinon publique consiste

dans l'existence d'un milieu social propre


les

faire habituelA'oil ce

lement prvaloir

principes

fondamentaux.

qui

manquait surtout au spiritualisme catholique, dont

l'avorte-

ment
t

tait ainsi invitable,


J'ai assez

mme quand

les

croyances eussent
le proltariat

moins fragiles.
offre,

indiqu dj comment

moderne

au contraire, un immense point d'appui naturel

la nouvelle spirituaUt. Le besoin en est aussi peu contestable

que

la spontanit.

Quoique

la doctrine positive soit,

en

elle-

mme, beaucoup
ceptes

plus efficace que ne pouvaient l'tre des pril

non dmontrables,

ne faut pas compter que

les

con-

victions qu'elle inspire dispensent jamais de cette nergique


assistance.

La

raison est loin de comporter

une

telle autorit
le

directe dans notre imparfaite constitution.


social,

Mme

sentiment

malgr son

efficacit trs-suprieure,

ne saurait habila vie active, si

tuellement suffire pour diriger convenablement

l'opinion publique ne venait sans cesse fortifier les bonnes ten-

dances individuelles. Le

difficile

triomphe de

la sociabilit

sur

la personnalit n'exige pas

seulement l'intervention continue de

vritables principes gnraux, aptes dissiper toute incertitude

quant

la

conduite propre chaque cas.

Il

rclame aussi la

raction permanente de tous sur chacun, soit pour comprimer


les

impulsions gostes,

soit

pour stimuler

les affections

sympa-

thiques. Sans cette universelle coopration, le sentiment et la

raison se trouveraient presque toujours insuffisants, tant notre


chtive nature tend faire prvaloir les instincts personnels.

On

vu

ci-dessus les proltaires constituer spontanment, cet

gard, la principale source de l'opinion publique, non-seule-

ment en vertu

de leur supriorit numrique, mais surtout

d'aprs l'ensemble de leurs caractres intellectuels et moraux,

combins avec l'influence directe de leur position

sociale. C'est

DISCOURS PRLIMINAIRE.
ainsi que, posant enfin le

TROISIME PARTIE.
la vie

145

problme fondamental de
de
la

hu-

maine,

le

positivisme

fait seul ressortir,

nature

mme du

erand organisme,
relle.

les diverses bases essentielles

d'une solution

Rien ne peut dsormais empcher nos proltaires,


soit

soit isols,

surtout runis, djuger librement l'application journalire,


les principes

et

mme

gnraux, d'un rgime social qui

les af-

fecte

ncessairement plus qu'aucune autre classe. Le

mmo-

rable

empressement de notre population former partout des


aucune excitation
spciale, et

clubs, sans

malgr l'absence de tout


tait con-

vritable enthousiasme, prouva


traire nos

rcemment combien

murs

la

compression matrielle qu'prouvaient

auparavant ces dispositions spontanes.


ces tendances

Au

lieu

de dcrotre,

ne pourront que s'enraciner

et se

dvelopper de

plus en plus, parce qu'elles sont pleinement conformes aux


habitudes, aux sentiments, et aux besoins des proltaires qui

forment

la principale

base de telles runions.

Une vritable

doc-

trine sociale doit les consolider beaucoup,

en leur donnant un

caractre plus rgulier et

un but

plus important. Loin d'tre

aucunement anarchiqucs,

elles constituent,

au fond, une

faible

bauche spontane des murs

finales de l'humanit rgnre.


le

En

se runissant ainsi,

on entretient

sentiment social par une

heureuse excitation journalire. L'opinion publique s'labore


d'une manire
la fois

plus rapide et plus complte, du moins

aprs une suffisante prparation individuelle. Personne aujourd'hui ne souponne la grande et heureuse influence qu'acquer-

ront ces tendances spontanes,


universelle les aura

quand une doctrine vraiment


Elles fourniront

dignement systmatises.

alors le principal point d'appui de la rorganisation spirituelle,


ainsi assure d'une active adhsion

populaire, d'autant plus

dcisive qu'elle sera toujours libre et pacifique. Les craintes

d'agitation matrielle que rveillent aujourd'hui ces runions ne

146
sont dues

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

qu'aune empirique apprciation de notre pass rvo-

lutionnaire.
cice

Au

lieu de

propager

le

got et de dvelopper l'exertendront

de ce qu'on

nomme les droits politiques, nos clubs

bientt dtourner profondment d'une vaine intervention temporelle, en appelant nos proltaires leur principal office social,

comme
attrait

auxiliaires essentiels

du nouveau pouvoir
le

spirituel.

Par

cette noble perspective

normale,

positivisme leur offrira

un

bien suprieur celui que comportent maintenant les

illusions mtaphysiques.

Au

fond, le club est surtout destin

remplacer provisoirement

l'glise,

ou plutt, prparer
la

le

temple nouveau, sous l'impulsion graduelle de

doctrine

rgnratrice, qui peu peu y fera prvaloir le culte final de

l'Humanit,
discours.

comme

je l'indiquerai spcialement
le libre

la fin de ce

En

permettant

essor de toutes les tendances

progressives, notre

situation rpublicaine ne tardera pas

manifester la disposition spontane de notre population,

donner dsormais

cette nouvelle issue

aux diverses motions


le seul

sociales dont le catholicisme fut

longtemps

rgulateur.

Pour achever d'indiquer


que,
il

la vraie thorie
ici

de l'opinion publila ncessit, trop et

ne reste plus caractriser


qui, entre

que

mconnue aujourd'hui,
exige
terait

une doctrine

son public,

un organe philosophique, sans lequel

leur relation avorest


n"ri

presque toujours. D'abord, cette dernire condition


et,

encore plus invitable que la seconde;

en

fait,

elle

jamais manqu, car toute doctrine suppose des fondateurs


primitifs, et

mme

des docteurs habituels.

Il

y aurait une

vidente contradiction concevoir des principes


politiques

moraux

et

comme
les

investis d'un

haut ascendant

social, tandis

que ceux qui

posent ou les enseignent seraient dpourvus

de toute autorit spirituelle.

La mtaphysique ngative, d'abord


pu
faire

protestante, puis diste, a bien


valoir

temporairement prraison publique se

une

telle

incohrence,

quand

la

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

147

proccupait surtout du besoin d'chapper la rtrogradation


catholique.

Pendant

cette

longue insurrection, chacun

se trou-

vait transform

en une sorte de prtre, interprtant,

son gr^

une doctrine qui pouvait


que sa destination
tait

se passer d'organes propres, parce

essentiellement critique. Nos diverses

constitutions mtaphysiques ont directement consacr

un

tel

rgime, par leurs dclarations pralables, qui semblent


tout citoyen

offrir

un moyen gnral d'apprciation sociale, d'aprs


de recourir des interprtes spciaux.
ici

lequel

il

serait dispens

Je ne dois pas discuter

cette

empirique extension

l'tat

organique d'une disposition qui ne pouvait convenir qu' la


transition rvolutionnaire.

Envers

les

moindres

arts,

on n'oserait prtendre que

les

prceptes gnraux pussent exister sans culture thorique, ni

que leur
instinct
l'art le

interprtation spciale dt rester livre au simple


praticien.

du
plus

Gomment en

serait-il

autrement pour

dilTicile et le

plus important, o des rgles moins

simples et moins prcises exigent davantage une explication

propre chaque cas? Quelque satisfaisantes que doivent devenir les dmonstrations des principes sociaux,
il

ne faut pas

croire (jue la doctrine positive puisse jamais dispenser,

mme

aprs la meilleure ducation, de recourir, dans

la

vie relle,

publique ou prive, de frquentes consultations philosophiques. Les motifs

moraux sont encore plus

dcisifs

que

les

con-

sidrations intellectuelles pour indiquer la ncessit d'un tel

intermdiaire continu entre la rgle et l'usage. Si, d'un cAt,


l'organe philosophique peut seul connatre assez
esprit de la doctrine dirigeante,
il

le

vritable

est,

d'une autre part, seul

susceptible de prsenter habituellement les garanties de puret,


d'lvation, oi d'impartialit, sans lesquelles ses conseils n'au-

raient pres<jue aucune eflicacit pour rformer


vid uelle

la

conduite indi-

ou

collective. C'est surtout par lui

que

doit s'accomplir,

148

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

d'ordinaire, cette raction de tous sur chacun,

reconnue

ci-

dessus indispensable la moralit relle.

11

n'est point, la

vrit, la principale source de l'opinion publique,

comme

l'or-

gueil thorique dispose trop souvent le croire. Mais, quoique


cette force rsulte essentiellement d'une libre sanction
laire, ce

popu-

concours spontan ne devient pleinement efficace que

par

la

proclamation systmatique des jugements unanimes, sauf

les cas exceptionnels oii suffit l'expression directe.

L'lment

proltaire et l'lment philosophique sont donc solidaires dans

l'laboration spciale, et

mme

dans

la

manifestation habi-

tuelle, de la vritable opinion publique.


la

Sans l'un,

la

doctrine
;

mieux

tablie

manquerait ordinairement d'nergie

sans

l'autre, elle n'aurait

presque jamais assez de consistance pour

surmonter

les obstacles

permanents que notre nature person-

nelle et sociale oppose la prpondrance pratique des rgles

fondamentales.

Au

fond, ce besoin d'organes systmatiques pour guider et


se fait toujours sentir,
fois

proclamer l'opinion publique

mme

au

milieu de notre anarchie spirituelle, chaque

que survient
si

une manifestation
n'en prenait

relle, qui

ne pourrait avoir

lieu

personne
t

l'initiative

ou

la responsabilit.

Dans

la vie prive

cette intervention

manque

souvent, on peut aujourd'hui


l'in-

vrifier,

par contraste, une telle ncessit, en observant

suffisance pratique des rgles les


l'application spciale

moins contestes, mais dont

n'mane d'aucune autorit rgulire. Une

apprciation plus facile et des sentiments plus actifs tendent


alors

compenser imparfaitement

cette grave lacune.

Les con-

ditions plus difficiles et les exigences suprieures de la vie

pu-

blique n'ont jamais permis qu'elle restt aussi dpourvue d'intervention systmatique.

Chacun de

ses actes manifeste,

mme

aujourd'iiui, l'indispensable participation d'une certaine autorit spirituelle,

dont

les

organes, quoique trs-mobiles, sor-

DISCOURS PRLDIINAIRE.
tent le plus souvent

TROISIME PARTIE.

149

du journalisme mtaphysique
et

et littraire.
l'opi-

Notre anarchie mentale

morale ne dispense donc pas

nion publique de directeurs et d'interprtes. Elle l'oblige seu-

lement se contenter de ceux qui ne peuvent


des garanties personnelles, sans
fixit

lui offrir

que
la

aucun gage rgulier de

de leurs convictions et de
le

la

puret de leurs sentiments.

Ainsi pose par


l'esprit public

positivisme, la question de l'organisation de

ne saurait longtemps rester indcise. On voit

qu'elle se rduit, au fond, la sparation

normale des deux

puissances sociales,

comme

la condition de doctrine a t ci-

dessus ramene la division correspondante entre la thorie et


la

pratique. D'une part,

il

est clair

que

la saine interprtation

des rgles morales et politiques ne peut maner, de

mme

qu'envers tout autre art, que des philosophes vous l'tude


des
lois

naturelles sur lesquelles elles reposent. Or, pour se


fait

maintenir au point de vuo d'ensemble qui


rite intellectuel, ces

seul leur

mpu-

philosophes doivent s'abstenir avec soin


la

de toute participation habituelle

vie active, surtout

bliqup, dont rinflucncc spciale altrerait bientt leur aptitude

spculative. Cette condition ne leur est pas

moins indispensable,

d'une autre part, afin de conserver

la

puret de leurs senti-

ments

ot l'impartialit

de leur caractre, double garantie

mo-

rale de leur autorit, publique

ou prive.

Telle est, en aperu, la thorie positive de l'opinion publique.

Dans

ses trois

lments ncessaires,

la

doctrine, la force,
l'en-

et l'organe, cllo se trouve ainsi rattache

profondment
;

semble de

la

rorganisation spirituelle

ou plutt,

elle

ne

constitue que l'apprciation la plus usuelle de ce sujet fonda-

mental. Tiiutcs ses parties

'ssentiflli' offrent

entre elles une

intime solidarit naturelle. Si

les principes positifs

ne peuvi'ut

compter beaucoup que sur l'appui des proltaires, ceux-ci,


jr'ur

four, no sauraient dsormais symi)athis('r habituellement

150

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


Il

avec aucune autre doctrine.

en

est de

mme

quant aux oret

ganes philosophiques, dont

le

peuple peut seul tablir

main-

tenir l'indpendance ncessaire.

Nos

lettrs repoussent instinc-

tivement

la division

des deux puissances, qui poserait des bornes

systmatiques leur vaine ambition actuelle. Cette sparation


est aussi

redoute par nos riches, qui craindraient de voir ainsi

surgir

une autorit morale capable d'imposer leur gosme

un
la

frein irrsistible. Les proltaires seuls peuvent aujourd'hui


et l'aimer, d'aprs leur aptitude

comprendre

plus prononce

l'esprit d'ensemble et au sentiment social.

Mieux prservs,

surtout en France, des sophismes mtaphysiques et des prestiges aristocratiques, leur esprit et leur

cur accueilleront

ai-

sment

les

maximes du positivisme sur

cette condition fonda-

mentale de notre vraie rgnration.


Cette thorie de l'opinion indique nettement o en est dj
l'organisation de ce grand rgulateur moderne, et ce qui lui

manque
tuelle.

encore essentiellement. La doctrine existe enfin, sur-

tout la force, et

mme

l'organe, mais sans combinaison

mu-

Toute l'impulsion rgnratrice dpend donc, en der-

nier ressort, de l'intime alliance entre les philosophes et les


proltaires.

Pour achever de

caractriser cette coalition dcisive,

il

me

reste indiquer les avantages

gnraux qu'elle

offre

au peuple

quant

la satisfaction

normale de

ses rclamations lgitimes.

La

principale amlioration, celle qui doit bientt dvelopper

et consolider toutes les autres, consiste


cial ainsi

dans

le

noble office so-

confr directement aux proltaires, dsormais rigs


la

en auxiliaires indispensables de

puissance spirituelle. Cette

immense

classe, qui, depuis sa naissance au

moyen

ge, tait

reste extrieure l'ordre moderne, y prend alors la vraie position qui convient sa nature propre et

au bien commun.
enfin

leurs fonctions spciales, tous ses

membres joignent

une

DISCOURS PRiiUMINAIK.

TROISIME PARTIE.

131

haute participation habituelle


penser
les

la vie

publique, destine com-

inconvnients invitables de leur situation prive.


telle

Loin de troubler l'ordre fondamental, une

coopration

populaire en constituera la plus ferme garantie, par cela


qu'elle ne sera point politique,

mme
la

mais morale. Telle

est

donc

transformation finale que

le

positivisme opre dans la manire

dont

l'esprit

rvolutionnaire a conu jusqu'ici l'intervention

sociale des proltaires.

l'orageuse discussion des droits, nous

substituons la paisible dtermination des devoirs. Les vains dbats sur la possession

du pouvoir sont remplacs par l'examen

des rgles relatives son sage exercice.

Une

superficielle apprciation de la situation actuelle repr-

sente d'abord nos proltaires

comme trs-loigns encore d'une

semblable disposition. Mais, d'aprs une tude mieux approfondie,

on peut assurer que l'exprience

mme qu'ils accomplissent

aujourd'hui sur l'extension des droits politiques, achvera bientt


de leur manifester l'inanit d'un remde aussi peu conforme
leurs

vux

naturels.

Sans

faire

une abdication formelle, qui

semblerait contraire leur dignit sociale, leur sagesse instinctive

ne tardera pas dterminer une dsutude encore plus

dcisive.

Le positivisme

les

convaincra aisment que,

si le

pou-

voir spirituel doit se

ramifier partout pour atteindre pleinement


exige,

son but social,


tion liahituelle

le

bon ordre

au contraire,

la concentra-

du pouvoir temporel. Cette conviction rsultera

surtout d'une saine apprciation de la nature essentiellement

morale des

difficults

fundamcntalcs qui proccupent

si

juste-

uient nos proltaires.


Ils

ont dj

fait,

cet gard,

un pas spontan, dont

l'iuipor-

tance est encore trop peu sentie.

Une

clbre utopie, qui s'y

propage rapidement, leur .sert, faute d'une meilleure doctrine,

formuler

.iuj(urd'liui

leur manire propre de concevoir la

principale question sociale.

Quoique l'exprieuco rsulte de

la

152

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


la rvolution

premire partie de

ne

les ait point elle les a

dsabuss en-

tirement des illusions politiques,

conduits sentir

que

la

proprit leur importait davantage que le pouvoir prodit.

prement

En

tendant jusque-l

le

grand problme

social, le

communisme rend aujourd'hui un


n'est pas neutralis par les

service fondamental, qui

dangers temporaires inhrents ses


doit-elle tre soigneufait clore

formes mtaphysiques. Aussi cette utopie

sement distingue des nombreuses aberrations que


notre anarchie spirituelle, en appelant aux plus
lations des esprits incapables
ries sont
si

difficiles

spcu-

ou mal prpars. Ces vaines tho-

peu

caractrises, qu'on est conduit les dsigner

par

les

noms de

leurs auteurs.

Le communisme, qui ne porte

le

nom

de personne, n'est point


Il

un produit accessoire d'une

situa-

tion exceptionnelle.
affectif

faut voir le progrs spontan, plutt


esprit rvolutionnaire, ten-

que rationnel, du vritable

dant aujourd'hui se proccuper surtout des questions morales,

en rejetant au second rang


dites.

les

questions politiques proprement

Sans doute,

la

solution actuelle des communistes reste

encore essentiellement politique,


seurs, puisque c'est aussi par le

comme

chez leurs prdces-

mode

de possession qu'ils pr-

tendent rgler l'exercice. Mais

la

question qu'ils ont enfin pose

exige tellement une solution morale, sa solution politique serait

la fois

si

insuffisante et

si

subversive, qu'elle ne peut rester

l'ordre du jour sans faire bientt prvaloir l'issue dcisive

que

le positivisme vient ouvrir ce

besoin fondamental en pr,

sidant la rgnration finale des opinions et des

murs.
y apnon les

Pour rendre

justice

au communisme, on

doit surtout

prcier les nobles sentiments qui le caractrisent, et

vaines thories qui leur servent d'organes provisoires, dans

un

milieu o

ils

ne peuvent encore

se

formuler autrement.

En

s'at-

tachant une telle utopie, nos proltaires, trs-peu mtaphysiques, sont loin d'accorder ces doctrines autant d'importance

DISCOURS PRLIMINAIRE.

ils

TROISIME PARTIE.

153

que

les lettrs.

Aussitt qu'ils connatront une meilleure expresn'hsiteront pas prfrer

sion de leurs va?ux lgitimes,

des notions claires et relles, susceptibles d'une efficacit paisible et

durable, de vagues et confuses chimres, dont leur


ils

instinct sentira bientt la tendance anarchique. Jusque-l,

doivent adhrer au

communisme, comme au

seul organe qui

puisse aujojjrd'hui poser et maintenir, avec une irrsistible

nergie, la question la plus fondamentale. Les dangers

mmes

que

fait

craindre leur solution actuelle concourent provoquer

et n.xer l'attention

gnrale sur ce grand sujet, que l'empirisme

mtaphysique

et l'gosme aristocratique des classes dirigeantes

feraient carter

ou ddaigner sans un

tel

appel continu.

Quand

nos communistes auront


rait d'ailleurs

rectifi leurs ides, rien

ne

les oblige-

d'abandonner un

nom

qui n'indique directement


social.

que

la

prpondrance fondamentale du sentiment

Mais

notre salutaire transformation rpublicaine les dispensera

mme

d'une

telle qualification,

en leur offrant une dsignation qui-

valente, d'ailleurs exempte de pareils dangers. Loin de redouter


le

communisme,
la

la

nouvelle philosophie espre donc des succs

prochains chez

plupart des proltaires qui l'ont adopt, sur-

tout en France, o les abstractions ont peu d'ascendant sur des


esprits

pleinement mancips. Ce rsultat s'accomplira ncesle

sairement mesure que

peuple reconnatra l'aptitude fonle

damentale du positivisme mieux rsoudre que


le principal

communisme

problme
tendance
initiale

social.
s'est dj

Une

telle

manifeste clairement, depuis

la publication
<iui

de ce discours, par la nouvelle formule

a spontanment prvalu chez nos proltaires.


ils

En adoptant
accept
le

l'heureuse expression de socialis/nCf

ont

la fois

problme des communistes


exil volontaire

et repouss leur solution,

qu'un

semble carter irrvocablement.


rellement
le

.Mais les socia-

listes actuels n'vitent

communisme qu'en

restant

154
passifs

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

ou critiques.

S'ils

obtenaient l'ascendant politiqne avant

que leurs ides

se trouvent

au niveau de leurs sentiments,

ils

seraient ncessairement conduits bientt aux anarchiques aberrations que rprouve aujourd'hui leur instinct confus. C'est

pourquoi

la rapide

propagation du socialisme inspire de justes


la rsistance

alarmes aux classes dont

empirique constitue maineffet,

tenant l'unique garantie lgale de l'ordre matriel. Eu

problme pos par

les

communistes n'admet aucune autre solu-

tion que la leur, tant

que

persiste la confusion rvolutionnaire

entre les deux puissances spirituelle et temporelle. Ainsi, l'una-

nime rprobation qu'inspirent

ces utopies doit partout disposer

au positivisme, qui dsormais peut seul prserver l'Occident de


toute grave tentative communiste. Fondant enfin la politique

moderne sur une digne systmatisation de l'admirable


bauche au moyen ge,
satisfaire les
le parti

division

constructeur ^dent aujourd'hui


les riches.

pauvres tout en rassurant

Sa solution

normale rendra bientt inutiles ces dnominations passagres.


Dfinitivement purifie, l'antique qualification de rpublicains
suffira toujours

pour dsigner les vrais sentiments rgnrateurs,

tandis que le titre de positivistes caractrisera seul les opi-

nions, les

murs,

et

mme

les institutions correspondantes.

galement pouss par

sa ralit caractristique et sa tendance


le

constante consacrer la raison au service du sentiment,


sitivisme est

po-

doublement entran systmatiser

le

principe

spontan du

communisme

sur la nature sociale de la proprit

et sur la ncessit de la rgler.

Les vrais philosophes n'hsitent point sanctionner directe^

ment

les rclamations instinctives des proltaires envers la vi-

cieuse dfinition adopte par la plupart des juristes modernes,

qui attribuent la proprit une individualit absolue,

comme

droit d'user et d'abuser. Cette thorie antisociale, historique-

ment due

une raction exagre contre des oppressions ex-

ItISCOLRS PRLIMINAIRE.

TROISIKMK PARTIE.

00

ceptionnelles, est autant dpourvue de justice que de ralit.

Aucune

proprit ne pouA'aut tre cre, ni

mme

transmise,

par son seul possesseur, sans une indispensable coopration publique, la fois spciale et gnrale, son exercice

ne

doit ja-

mais tre purement individuel. Toujours

et partout, la
le

com-

munaut y

est plus

ou moins intervenue, pour

subordonner
le

aux besoins sociaux. L'impt associe rellement


chaque fortune particulire;
lisation, loin
et la

public
la civi-

marche gnrale de

de diminuer cette participation, l'augmente con-

tinuellement, surtout chez les modernes, en dveloppant da-

vantage

la liaison

de chacun tous.

Un

autre usage universel


la

prouve que, dans certains cas extrmes,


croit

communaut

se

mme
la

autorise s'emparer de la proprit tout entire.

Quoique
cette

confiscation ait t provisoirement abolie en France,

unique exception, duc l'abus rcent de ce droit inconne saurait longtemps survivre aux souvenirs qui
l'ins-

testable,

pirrent et au pouvoir qui l'introduisit.

Nos communistes ont


la

donc
la

trr'S-bien rfut les juristes

quant

nature gnrale de

proprit.
Il

faut admettre aussi leur critique fondamentale des cono-

mistes, dont les

maximes mtaphysiques

interdisent toute r-

gularisation sociale des fortunes personnelles. Cette aberration

dogmatique, suscite,

comme

la

prcdente, par de vicieuses

interventions, est directement contraire la saine philosophie,

quoiqu'elle semble s'en rapprocher en reconnaissant l'existence

des

lois

naturelles dans les

phnomnes

sociaux. Les cono-

mistes ne paraissent adhrer ce principe fdndamental que ptuir


constater aussitt combien
ils

sont incapables do

le

comjjrendre,

faute de l'avoir d'abord apprci envers les moindres

phno-

mnes avant de

l'tendre aux plus levs.


la

Car

ils

ont ainsi m-

connu radicalemont
plus en
|)lus

tondanc(! de l'ordre naturel devenir de


rpi'jl

modifiable, mesure

se

complique davantaco.

156

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


telle notion, rien

Toutes nos destines actives reposant sur une

ne peut excuser

le

blme doctoral que

la

mtaphysique cono-

mique
dans

oppose l'intervention continue de la sagesse

humaine
natude

les diverses parties

du mouvement
est,

social.

Les

lois

relles auxquelles ce

mouvement

en

effet, assujetti, loin

nous dtourner de

le

modifier sans cesse, doivent, au contraire,


activit, qui s'y

nous

servir

y mieux appliquer notre

trouve

la fois plus efficace et plus urgente qu'envers tous les autres

phnomnes.
Sous ces divers aspects,
le

principe fondamental du
le

nisme

est

donc ncessairement absorb par


beaucoup,
la

commupositivisme. En

le fortifiant

nouvelle philosophie l'tend davan-

tage, puisqu'elle l'applique aussi tous les

modes quelconques

de l'existence humaine, indistinctement vous au service continu de la communaut, suivant


le vritable esprit

rpublicain.

Les sentiments d'individualisme

comme
les

les

vues de dtail ont

d prvaloir pendant la longue transition rvolutionnaire qui

nous spare du moyen ge. Mais

uns conviennent encore


la socit

moins que

les autres l'ordre final

de

moderne. Dans

tout tat normal de l'humanit, chaque citoyen quelconque

constitue rellement
tions

un

fonctionnaire public, dont les attribu-

plus ou moins

dfinies dterminent la fois les obligations


doit certainement s'-

et les prtentions.

Ce principe universel

tendre jusqu' la proprit, o le positivisme voit surtout une


indispensable fonction sociale, destine former et administrer les capitaux par lesquels

chaque gnration prpare

les tra-

vaux de la suivante. Sagement conue, cette apprciation nor-

male ennoblit

sa possession, sans restreindre sa juste libert, et

mme
Mais

en

la faisant

mieux

respecter.
relle

c'est l

que cesse toute concordance

entre les

saines thories sociologiques et les inspirations spontanes de


la sagesse populaire.

En

acceptant l'nonc communiste, et

DISCOURS PRLLMLXAIRE,

TROISIME PARTIE.

157

mme

en l'agrandissant beaucoup,

les positivistes cartent radi-

calement une solution aussi insuffisante que subversive. Celle

que nous
tion des
la

lui

substituons s'en distingue surtout par l'introduclieu des

moyens moraux au

moyens

politiques. Ainsi,

principale diffrence sociale entre le positivisme et le


se

com-

munisme

rapporte finalement cette sparation normale des

deux puissances lmentaires, qui, mconnue jusqu'ici dans


toutes les conceptions rnovatrices, se retrouve toujours, au

fond de chaque grand problme moderne,


finale de l'humanit.

comme

seule issue

En

caractrisant

mieux

l'aberration

com-

muniste, cette apprciation l'excuse davantage, d'aprs sa similitude essentielle avec toutes les autres doctrines
accrdites. Quand presque tous
les esprits cultivs

maintenant
mconnais-

sent ainsi

le

principe fondamental de la politique moderne,

pourrait-on blmer l'instinct populaire d'avoir subi jusqu' pr-

sent cette influence universelle de l'empirisme rvolutionnaire?

Je ne dois pas entreprendre, surtout

ici,

l'examen spcial

d'une antique utopie, solidement rfute, depuis vingt-deux


sicles,

par le grand Aristote, qui annonait ainsi le caractre

organi(jue de l'esprit positif,

mme

ds sa premire bauche.

Une inconsquence

dcisive suffirait d'ailleurs

pour manifester

la fois la complte irrationalit et l'honorable source senti-

mentale du communisme moderne. Car il


de l'ancien, reprsent surtout par

diffre essentiellement

les rveries

de l^laton, en ce

que

celui-ci

joignait la

communaut

des biens celle des


efl'et,

femmes

et des enfants, qui

en constituerait, en

une

suite indis-

[)nsable.

Quebiue

connexes que soient ces deux

erreurs,

l'utopie n'est plus comprise ainsi


lettrs,
actif.

que chez un
trouble
le

petit

numbre de

dont

l'esprit

mal

cultiv

cur trop peu

Noblement inconsquents, nos

prultaires illettrs, seuls


cette indi-

communistes dignes d'attention, n'adoptent, dans


visible aberration,

que

la partie relative

leurs besoins sociaux,


i:i

158

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

en repoussant avec nergie celle qui choque nos meilleurs instincts.

Sans discuter ces illusions,


essentiels de la

il

importe de caractriser

les vices

mthode correspondante, parce que, hors du


sont aujourd'hui plus ou moins
Ils consistent,

positivisme,

ils

communs

toutes les coles rnovatrices.

d'une part, m-

connatre ou
sociaux;
et^

mme

nier les lois naturelles des

phnomnes
politiques l

d'autre part, recourir aux


les

moyens
ces

o doivent prvaloir

moyens moraux. De
effet,

deux fautes

connexes, rsultent, en

l'insuffisance et le

danger des
de

diverses utopies qui se disputent

vainement

la prsidence

notre rgnration. Pour mieux claircir cette apprciation, je

continue l'appliquer surtout l'aberration la plus prononce,


d'o chacun l'tendra aisment toutes les autres.

L'ignorance des

lois relles

de la sociabilit se manifeste

d'abord dans la dangereuse tendance du

communisme
la

com-

primer toute individualit. Outre qu'on oublie ainsi

prpon-

drance naturelle de l'instinct personnel, on mconnat l'un des

deux caractres fondamentaux de l'organisme


sparation des fonctions n'est

collectif,

la

pas moins ncessaire que leur

concours. Si l'on supposait entre tous les

darit qu'ils devinssent matriellement insparables,

hommes une telle solicomme le

montrent certains cas

superficiels de monstruosit binaire,

toute socit cesserait aussitt. Cette hypothse extrme aide

comprendre combien

l'individualil est indispensable notre

nature sociale, afin d'y permettre la varit d'efforts simultans


qui la rend
si

suprieure toute existence personnelle.


concilier, autant

Le

grand problme humain consiste


sible, cette libre division

que pos-

avec une convergence non moins urexclusive de cette dernire condition

gente.

Une proccupation

tendrait dtruire toute activit relle, et


dignit,

mme

toute vraie
les

en supprimant toute responsabilit. Malgr

conso-

DISCOURS FRLLMINAIRE,

TROISIME PARTIK.

159

lations domestiques, le seul dfaut d'indpendauce rend sou-

vent intolrables ces destines exceptionnelles qui se consument


sous
le

patronage forc de

la

famille.

Que

serait-ce

donc

si

chacun se trouvait dans une situation analogue envers une com-

munaut indiffrente? Tel

est

l'immense danger de toutes

les

utopies qui sacrifient la vraie libert

une

galit anarchique,

ou

mme

une

fraternit exagre.

En

ce sens, le positivisme

ratifie

essentiellement, quoique d'aprs

un

principe contraire,

la critique dcisive

dont

le

communisme

a t l'objet chez nos

conomistes, surtout dans l'estimable trait du plus avanc


d'entre eux (M. Uunoyer).

Cette utopie n'est pas moins oppose aux lois sociologiques

en ce qu'elle mconnat

la

constitution naturelle de l'industrie

moderne, d'o
Il

elle

voudrait carter des chefs indispensables.

n'y a pas plus d'arme sans officiers que sans soldats; cette

notion lmentaire convient tout autant l'ordre industriel qu'


l'ordre militaire. Quoicjue l'industrie

moderne

n'ait

pu encore

tre systmatise, la division spontane qui s'y est graduelle-

ment accomplie
stitue
finale.

entre

les

entrepreneurs

et les travailleurs con-

certainement

le

germe ncessaire de son organisation


serait possible,
si la

Aucune grande opration ne

si

chaqse

excutant devait aussi tre administrateur, ou

direction fait

vaguement confie
L'industrie

une communaut

inerte et irresponsable.

moderne tend videmment

agrandir sans cesse ses

entreprises, toute extension accomplie suscitant aussitt

une

expansion suprieure. Or, cette tendance naturelle, loin d'tre


dfavorable aux prtdtaires, permettra seule
relle do la vie matrielle, |uand
elle sera
la

systmatisation

dignement rgle

par une autorit morale. Car, c'est unlifuement des chefs


puissants que le pouvoir philosophique iniposera de vrais devoirs habituels en faveur de leurs subordonns. Si la i>rpon-

draucc teniporello tait trop peu concentre,

il

n'existerait

160

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

point assez de forces pour accomplir les grandes prescriptions

morales, moins d'exiger d'exorbitants sacrifices, bientt in-

compatibles avec tout

mouvement

industriel. Tel est le vice n-

cessaire de toute rformation qui se

borne au mode d'acquisilieu d'en rgler l'exercice,

tion

du pouvoir, public ou

priv,

au

en quelques mains qu'il rside.


forces dont le

On

tend ainsi annuler des

bon usage constitue notre principale ressource

contre les hautes difficults sociales.

Le respectable sentiment qui


est

inspire le

communisme moderne
la

donc trs-contraire jusqu' prsent

nature du mal

et

celle

du remde, faute d'une vritable assistance scientifique.

On

peut

mme faire nos communistes un reproche plus


ils

grave,

sur l'insuffisance directe de leur instinct social. Car, cette sociabilit,

dont

sont

si fiers,

se

borne sentir seulement

la soli-

darit actuelle, sans aller jusqu' la continuit historique, qui

constitue pourtant le principal caractre de l'humanit.


ils

Quand
temps

auront complt leur essor moral, en suivant dans


connexit qu'ils voient uniquement dans l'espace,
la ncessit

le

la

ils

aperce-

vront aussitt

des conditions universelles qu'ils


Ils

m-

connaissent aujourd'hui.

apprcieront alors l'importance

de l'hrdit,

comme mode

naturel suivant lequel chaque g-

nration transmet la suivante les travaux dj accomplis et


les

moyens de

les perfectionner.

L'extension de ce

mode

l'or-

dre individuel n'est qu'une suite de son vidente ncessit envers l'ordre collectif. Mais les reproches que mritent, cet

gard, les sentiments de nos communistes, conviennent gale-

ment

toutes les autres sectes rnovatrices, dont l'esprit anti-

historique suppose toujours

une

socit sans anctres,

mme

en

s'occupant surtout des descendants.

Tous

ces vices incontestables

ne sauraient empcher
le vrai

la saine

philosophie de juger avec indulgence


tuel,

communisme

ac-

en

le

rapportant soit sa source relle, soit sa destina-

DISCOURS PRLLMINAIRE.
tion effective.
Il

TROISIKME PARTIE.

IGl

serait fort injuste

de discuter en elle-mme une

doctrine qui n'a de sens et de valeur qu'envers le milieu


elle surgit. Elle

y remplit, sa manire,
le

un

office

indispensable,

en posant directement

principal problme social, que le

positivisme naissant a seul


on, cet gard,

mieux formul. Vainement penseraitsuffirait,

que

le

simple nonc

sans la dange-

reuse solution qui l'accompagne aujourd'hui. Ce serait mconnatre


les

exigences relles de notre faible intelligence, qui,

mme

envers les moindres sujets, ne peut longtemps s'attacher

des questions dpourvues de toute rponse. Si, par exemple, Gall et Broussais s'taient borns poser les grands problmes
qu'ils ont os rsoudre, leurs principes eussent t incontestables,

mais

striles,

faute d'une impulsion rnovatrice, qui ne

pouvait maner que d'une solution systmatique, quelque hasarde qu'elle dt tre d'abord.

Gomment une

telle ncessit

mentale pourrait-elle tre lude envers


ciles et aussi les plus

les sujets les plusdif-

passionns ?

Au

reste,

quand

les

aberra-

tions

communistes seront sagement compares aux autres docsociales

trines

qui ont obtenu, de nos jours,


officiel,

un

vritable
les

ascendant,

mme

on

se sentira

mieux dispos
et,

ex-

cuser. Sont-elles par exemple,

plus vaincs,

au fond, plus

dangereuses, que l'empirique utopie qui, pendant toute une


gnration, prvalut en France, et domine encore chez tant de
docteurs, sur
stallation
la

terminaison

dt la

grandi; rvolution par l'inla transition

du rgime parleuienlairc propre

an-

glaise? D'ailleurs, nos prtendus conservateurs n'vitent relle-

ment

les

aberrations communistes (]u'cn cartant ou ludant

les rjuestions

correspondantes, qui pdurtant deviennent de plus

en plus

irrsistibles.

Quand
les

ilss'ellorceul de les traiter,

ils

tom-

bent, leur tour,

dans

mmes

dangers, ncessairement

communs

toutes les coles qui, repoussant la division des deux

pouvoirs, tendent toujours suppler aux

murs

par les

lois.

162
C'est ainsi

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

que

les doctrines officielles

prnent aujourd'hui des

institutions essentiellement communistes, les salles d'asile, les

crches, etc.; tandis

que

l'instinct populaire les fltrit juste-

ment comme
domestiques.

contraires au digne essor universel des affections

Outre sou antagonisme passager avec d'autres doctrines


cieuses, le

vi-

communisme

n'a donc de valeur fondamentale que

d'aprs le sentiment qui l'inspire, sans qu'on puisse jamais ad-

mettre sa solution illusoire

et subversive.

Mais cette noble

source morale suffira seule pour lui conserver une influence


croissante, jusqu' ce

que nos proltaires aient reconnu que les

mmes
semble
tt

besoins peuvent tre


et

mieux

satisfaits

par des

moyens

plus doux
si

plus rels. Notre rgime rpublicain, qui d'abord

favorable cette utopie, doit pourtant diminuer bien-

son importance, puisqu'il tend consacrer directement le

principe social d'o elle tire son mrite essentiel, en le dga-

geant des dangereuses illusions qui l'altrent aujourd'hui. Surtout en France, o la facilit d'acqurir dveloppe partout le

got naturel de

la proprit,

on

doit

peu redouter

les

ravages

pratiques d'une telle aberration, dont la salutaire raction

dterminera seulement une attention srieuse aux justes rcla-

mations populaires. Le danger deviendra beaucoup plus grave


dans
les

parties de l'Occident o, l'aristocratie ayant


la fois

moins

dchu, les proltaires sont

moins avancs

et

plus op-

prims, principalement en Angleterre.


lations catholiques,

Mme

chez

les

popu F-

la vraie fraternit a

mieux

rsist

gosme anarchique,"

les

perturbations

communistes ne sont

finalement vitables que d'aprs l'ascendant plus rapide du positivisme, destin dissiper toutes les aberrations sociales,

en

faisant prvaloir la vraie solution des questions qui les suscitent.

La nature du mal indique

aussitt

que

le

remde en

doit tre

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIKME PARTIE.

1G3

surtout moral, et l'instinct populaire ne tardera pas sentir


cette ncessit, fonde sur la connaissance relle de l'humanit.

En

ce sens, le

communisme

prpare, son iusu, l'ascendant


irrsistible

pratique
gie,

du positivisme, en posant, avec une


la

ner-

un problme que

nouvelle philosophie peut seule r-

soudre sans illusion et sans perturbation.


Dissipant toute discussion vaine et orageuse sur l'origine et

l'tendue des possessions, elle tablit directement les rgles


rales relatives leur destination
sociale.

mo-

La

rpartition des

forces relles, surtout temporelles, est tellement suprieure

notre intervention, que nous consumerions notre courte vie en


dbats striles et interminables
si

notre principale sollicitude

s'appliquait rectifier, sous ce rapport, les imperfections de


l'ordre naturel.

En ({uclques mains que rside un pouvoir


le
et,

quel-

conque, ce qui intresse essentiellement


utile exercice
;

public c'est son

cet gard, nos efforts comportent beau-

coup plus

d'efficacit. D'ailleurs,
la

en rglant

la destination,

on

ragit indirectement sur

possession, qui l'affecte accessoire-

ment.
Ces rgles indispensables doivent
morales
et

tre,

quant leur source,


et

non

politiques

dans leur application, gnrales


les

non

spciales.

Tous ceu.xqui

subiront

les

auront volontaire-

ment adoptes par


conservera
le

l'ducation, et leur observance habituelle

mrite de la libert,

comme

Aristote le sentait

dj. L'assimilation

morale des proprits prives aux fonctions


pnscriptions tyrannile

publiques ne

les assujettira point des

ques, qui tondraient dgrader profondment

ciractre hu-

main, en

dtrui.;ant la

spontanit et la responsabilit. Cette

apprciation normale sera applique


verse,

mme

souvent en sens inlieu d'branler les

pour consolider

les fonctionnaires

au

propritaires. Le vrai principe rpublicain consiste faire tou-

jours concourir au bien

commun

toutes les forces quelconques.

164

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


cela,
il

Pour

faut,

d'une
cas,

part,
l'utilit

dterminer
gnrale,

exactement ce
et,

qu'exige,
part,

en chaque

d'une autre

dvelopper partout
office

les

dispositions

correspondantes.

Ce double

continu rclame surtout une doctrine fondaducation


convenable,

mentale, une
dirig. Il doit

un

esprit public bien


l'autorit phi-

donc dpendre principalement de


le

losophique que
socit

positivisme vient installer au

sommet de

la

moderne.

cette direction toute morale, la faiblesse

humaine continuera, sans doute,


proprement
les

d'exiger que la lgislation

dite

joigne la rpression matrielle des violations

plus directes et les plus dangereuses. Mais cet invitable


accessoire qu'il ne le fut,

complment deviendra beaucoup plus


au moyen ge, sous
Les peines
et les

la

prpondrance sociale du catholicisme.


spirituelles prvalent

rcompenses

davantage

sur les temporelles mesure que l'volution

humaine dve-

loppe mieux
turelle

la liaison

de chacun tous, par la triple voie nala raison, et

du sentiment, de

de

l'activit.

Plus paisible

et plus efficace

que

le

communisme parce

qu'il

est plus vrai, le positivisme prsente aussi

une solution plus

large et plus complte des hautes difficults sociales.


la proprit,

Quant

on

doit regarder

comme non moins

troite

que

perturbatrice la superficielle apprciation, d'ailleurs trop sou-

vent envieuse, qui condamne l'hrdit, en tant que conduisant possder sans travail.

Du

point de vue moral, on aper-

oit aussitt le vice radical de ces rcriminations empiriques,

qui mconnaissent l'aptitude fondamentale d'un tel

mode de

transmission mieux dvelopper qu'aucun autre


tions favorables

les disposi-

au bon emploi de

la fortune. Car, l'esprit et le

cur vitent
cite

ainsi les habitudes

mesquines ou sordides que sus-

ordinairement une lente accumulation des capitaux. La


fait

possession initiale de la richesse nous

mieux

sentir le besoin
fltrir

de la considration. Ainsi, ceux qu'on voudrait

comme

DISCOURS PRLIMINAIRE.
oisifs

TROISIME PARTIE.

16o

peuvent aisment devenir

les plus utiles

de tous

les riches,

d'aprs une sage rorganisation des opinions et des


sait d'ailleurs

murs. On

que de

telles existences

deviennent de plus en
civilisation accrot la

plus exceptionnelles,
difficult

mesure que

la

de vivre sans industrie.

C'est donc, tous gards,


la so-

une aberration trs-blniable que de vouloir bouleverser


cit pour des abus qui tendent di>paraitre, et qui

mme

comportent

la

plus heureuse transformation morale.

Enfin, la solution positiviste l'emporte directement sur la

communiste par

sa plnitude caractristique.

Le communisme
si

se proccupe exclusivement des richesses,


les seules forces sociales

comme

c'taient

qui fussent aujourd'hui mal rparties

et

mal administres.

Il

existe pourtant encore plus d'abus rels

envers la plupart des autres facults humaines, surtout quant

aux talents

intellectuels,

que nos utopistes n'osent nullement

r'gler. Seul apte concevoir l'ensemble de notre existence, le

positivisme peut seul instituer la juste prpondrance

du

senti-

ment

social, en l'tendant tous les

modes quelconques de

notre activit relle. L'assimilation morale des fonctions prives aux offices publics convient encore davantage au savant,
l'artiste, etc., qu'au simple propritaire, soit pour la source

des facults, soit pour leur destination. Nanmoins, en voulant rendre

communs
aux biens

les

biens matriels, seuls pleinement


personnelle,

susceptibles
cette utopie

d'appropriation

on

n'tend

point

spirituels, qui la

comporteraient beau-

coup mieux. Souvent

mme

les
la

aptros du

communisme

se

montrent zls partisans de

prtendue proprit

littraire.

De

telles ini'on8([uencos

confirment l'inanit d'une doctrine

sociale ainsi conduite constater son impuissance envers les

cas les plus conformes sa destination. Car,

une semblable

extension caractriserait aussitt l'inconvenance des prescriptions politiques et la ncessit des rgles morales, seules ga-

166

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


le

lement propres garantir


relles.

bon emploi de toutes

les forces

La spontanit qu'exige

l'essor intellectuel, sous

peine

d'avortement, empche, sans doute, l'instinct communiste de


le

soumettre aussi son utopie rglementaire.

Au

contraire,

le

positivisme n'prouve aucun embarras, et ne suscite auoffice

cune perturbation, en tendant son


forces qui ont le plus

moral jusqu'aux

besoin d'tre sagement diriges.


il

En

respectant leur juste libert,


cults

consolide aussi celle des fa-

moins minentes, dont

la

compression

offre

presque

autant de dangers rels.

Quand

la vraie morale garantit la

tendance sociale de toutes


essor

les activits partielles,

leur libre

augmente certainement

leur efficacit publique. Loin de

gner l'industrie prive,

la civilisation

moderne

lui

transmet

de plus en plus des fonctions, surtout matrielles, confies


d'abord au gouvernement proprement
dit.

Cette irrcusable

tendance conduit mal propos


le

les

conomistes mconnatre

besoin de toute ^Taie systmatisation. Elle indique seulement

la

prpondrance croissante des prescriptions morales sur

les

rglement politiques.
Cette aptitude caractristique du positivisme rsoudre

mo-

ralement

les principales difficults sociales doit aussi satisfaire

aux justes rclamations populaires que suscitent les divers conflits

industriels. Ainsi purifis de toute tendance anarchique, les

vux

lgitimes

du
ils

proltariat acquerront

une

force irrsistible,

surtout

quand

seront proclams, au

nom

d'une doctrine

librement dominante, par une autorit philosophique aussi


impartiale qu'claire.

En

inspirant au peuple le respect habi-

tuel de ses chefs temporels, cette puissance spirituelle saura

prescrire

ceux-ci

des devoirs qu'ils ne pourront luder.

Toutes

les classes

ayant accept, dans l'ducation universelle,

les bases

gnrales des obligations spciales qui leur seront

ainsi imposes, les seules

armes du sentiment

et de la raison.

DISCOURS PRLDILVURE.

TROISIME PARTIE.

167
efficacit

uniquement secondes par

l'opinion, obtiendront

une

pratique dont rien ne peut aujourd'liui suggrer

l'ide.

Mme
une

en remontant au

moyen

ge, on s'en forme difficilement

juste notion, parce qu'on attribue alors aux terreurs

ou esp-

rances chimriques ce qui rsultait surtout d'une nergique


rpartition de l'loge et

du blme. Ncessairement rduite

ce

dernier secours, la spiritualit positive lui procurera une ex-

tension et une consistance que ne comportait point


tualit
partie.

la

spiri-

catholique,

comme

je

l'ai

indiqu dans

la

seconde

Telle est l'unique solution normale qui convienne rellement

aux dbats habituels entre

les travailleurs et les

entrepreneurs,

sous la suprme intervention d'une autorit

philosophique
l'effica-

librement respecte de tous. Pour achever d'en sentir


cit,
il

faut la pousser jusqu' la systmatisation de l'antagoles

nisme matriel entre


richesse et

deux

classes actives.

Ce

conflit

de

la

du nombre n'a pu

encore se dvelopper

beaucoup,

parce que la coalition, qui seule le rend important, n'tait


jusqu'ici possible

que d'un

ct.

Quoique, en Angleterre,

la

lgislation ne l'interdise pas

aux proltaires, leur dfaut


les

d'-

mancipation mentale
l'utiliser.

et

morale

empche davantage de
franais se concerteront

Ds que

les

travailleurs
chefs,

aussi

librement

(juc

leurs

l'antagonisme matriel se

dveloppera de manire faire bientt sentir des deux parts


le

besoin

dun

rgulateur spirituel. Nanmoins,

la

conciliation

philosophique ne saurait prtendre bannir entirement les

moyens extrmes; mais


et aussi
elle,

elle

en restreindra beaucoup l'usage,

l'adourira. Ces

moyens

se

rduisent, de part et

d'autre, au refus de concours, qui doit i)artout tre rserv

chaque
faire

libre agent, sous sa juste responsabilit des suites,

pour

exceptionnellement sentir l'importance mconnue de sa

fonction habituelle. L'ouvrier ne peut pas plus tre contraint

168
travailler

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

que l'entrepreneur

administrer.

Seulement

la puis-

sance morale blmera tout abus que


cette

ferait l'un

ou l'autre de
l-

extrme protestation, toujours rserve aux divers


collectif, d'aprs leur

ments de l'organisme
turelle.

indpendance na-

Dans

les

temps

les

plus rguliers, tout fonctionnaire a


office,

pu suspendre exceptionnellement son


vent, au
Il

comme'le firentsou-

moyen

ge, les prtres, les professeurs, les juges, etc.

faut donc se borner rgler

une

telle facult.

Sa systmati-

sation industrielle constituera l'une des attributions secondaires

du pouvoir philosophique, qui

sera naturellement consult

presque toujours sur de semblables mesures,

comme

en toute
il

autre grave occurrence, publique ou prive.

Quand

aura

approuv

la

suspension ou l'interdit, cette haute sanction protel

curera un

mode une

efficacit qu'il

ne peut comporter

aujourd'hui. C'est seulement ainsi qu'une mesure partielle

pourra s'tendre, d'abord tous


fession, ensuite

les

membres d'une mme proet

d'une industrie d'autres,

mme
la

passer

enfin toutes les populations occidentales qui reconnatront

librement

les

mmes

directeurs spirituels.

A la vrit,

dsap-

probation philosophique ne saurait empcher des agents qui se


croiraient lss d'employer, sous leur responsabilit, ce

mode

extrme. Car,
seiller,

le vrai

pouvoir thorique se borne toujours conjamais. Mais, en ce cas, moins que


tort, la

sans

commander

les

philosophes n'aient blm

mesure ne comportera

point l'extension et l'importance ordinairement indispensables

sa pleine efficacit.
Cette thorie des coalitions revient, au fond, systmatiser,

dans

les relations industrielles, la facult d'insurrection, ci-

dessus indique, envers les plus

hautes fonctions

sociales,

comme une
marche

ressource extrme de tout organisme collectif. Sa

essentielle est,

en

effet, la

mme

quant aux applicaque pour


les cas

tions les plus simples et les plus frquentes

DISCOURS PRLIMINAraE.
les plus rares

TROISIME PARTIE.

169

ou

les plus

importants. Toujours l'intervention

philosophique, provoque ou
sur
le rsultat, soit

spontane, influera

beaucoup

qu'elle systmatise des tendances lgitimes

mais empiriques,

soit qu'elle

en blme

l'essor spcial.

L'ensemble des indications prcdentes conduit dfinir


exactement
la

principale diffrence pratique entre la politique

des positivistes et celle des communistes ou des socialistes.

Toutes

les coles

rnovatrices s'accordent aujourd'hui s'ocla so-

cuper surtout du peuple, pour l'incorporer dignement


cit

moderne, qui, depuis

la fin

du moyen ge, prpare

sa

constitution finale. Elles concident aussi quant la nature des

grands besoins sociaux propres aux proltaires, d'une part,


l'ducation normale, de l'autre, le travail rgulier, galement

dignes de systmatisation. Voil tout ce que


offre de
sives.

le

positivisme

vraiment
il

commun avec

nos diverses doctrines progres-

Mais

se distingue

profondment de toutes par sa maIl

nire de concevoir et d'accomplir cette double organisation.

regarde

la

seconde systmatisation

comme

ncessairement fonles

de sur

la

premire, tandis que jusqu'ici on

suppose simul-

tanes, ou plutt on s'efforce de rgler le travail avant de

constituer l'ducation.

Quoique

cette diffrence d'ordre

semble

d'abord peu dcisive, elle suffit pour changer radicalement le


caractre et la

marche de notre rgnration. Car


la
;

le

mode qui

prvaut encore revient, au fund, tenter


temporelle indpendamment de
la

rorganisation
c'est--dire,

spirituelle

construire l'difice social sans bases intellectuelles et morales.

De
la

l rsulte,

pour

satisfaire

aux justes exigences populaires,

prfrence strile et subversive accorde aux mesures politidites,

ques proprement
contraire,
le

dont

l'efficacit

semble immdiate.

Au

positivisme est pareillement conduit faire pr-

valoir l'inlluence paisible et certaine, mais indirecte

ou gra-

duelle,

du sentiment

et

de

la raison,

seconde par une sage

170

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

opinion publique, sous l'impulsion systmatique des vrais philosophes, assists d'une libre adhsion populaire.
la

En un mot,

double solution du

commun

problme

social sera toujours

empirique

et rvolutionnaire,

de manire rester purement

nationale, ou bien elle deviendra rationnelle et pacifique, avec

un

vrai caractre occidental, selon que l'organisation

du

travail

prcdera ou suivra celle de l'ducation.


D'aprs cette conclusion, je n'aurais point assez caractris
ici l'efficacit

populaire du positivisme,
le

si

je n'indiquais pas

sommairement

systme d'ducation gnrale qui doit consti-

tuer la fois le principal office et le plus puissant

moyen du

nouveau pouvoir

spirituel

pour

satisfaire

dignement aux vux

lgitimes des proltaires.

Le mrite
pour
la

social

du catholicisme
autant que

consista surtout tablir,

premire

fois,

le

comportait

le

moyen

ge,

une ducation systmatique, indistinctement commune toutes


les classes,

sans

mme excepter ceux qui taient encore


liait

esclaves.
ini-

Cet immense service se


tiale

ncessairement la fondation

d'un pouvoir spirituel indpendant du pouvoir temporel.


ses bienfaits passagers,

Outre

nous

lui

devons un principe imla science

prissable, la prpondrance de la

morale sur

dans

toute vritable ducation. Mais cette premire bauche dut


tre fort incomplte, soit par l'imperfection

du milieu o

elle

s'accomplissait, soit d'aprs les vices de la doctrine qui


sidait.

y pr-

Destine surtout des populations opprimes, une telle

ducation devait pricipalement inspirer une rsignation pres-

que passive, sauf

les

devoirs imposs aux chefs, sans aucune

vraie culture intellectuelle. Cette double tendance convenait

une doctrine qui


essentiel de

plaait en dehors de toute vie sociale le but


et qui reprsentait tous les

chaque existence,

phces

nomnes comme soumis

une volont impntrable. Sous

divers aspects, Tducation catholique

ne pouvait rellement

DISCOURS PRLIMINAIRE.
s'appliquer qu'au
se dgageait

TROISIME PARTIE.
l'lite

171

moyen ge, pendant que

de l'humanit
le

peu peu de l'esclavage antique, d'abord en

transformant en servage, pour parvenir ensuite l'entire libration personnelle.

Dans l'ordre ancien,

elle et t subversive;

dans l'ordre moderne, elle serait servile et insuffisante. Elle ne


devait diriger

que

la

longue

et difficile transition

de l'une
les

l'autre sociabilit.
ltaires,

Aprs l'mancipation individuelle,

pro-

dveloppant leur activit progressive pour s'lever

leur vraie position collective, ont bientt prouv des besoins


intellectuels et sociaux
satisfaire.

qu'un

tel

mode ne pouvait aucunement

Voil pourtant
selle

le seul

systme vritable d'ducation univer-

qui ait exist jusqu' prsent; car on ne saurait accorder

ce titre la

prtendue ducation universitaire que

les

mtaphy-

siciens ont fait

graduellement prvaloir, dans tout l'Occident,


fut

depuis

la

fin

du moyen ge. Elle ne

qu'une extension de
les prtres, et

l'instruction spciale

que recevaient auparavant

qui se rduisait surtout l'tude de leur langue sacre, plus la


culture dialectique ncessaire la dfense de leurs dogmes.

Mais

la

morale

restait

adhrente

la seule

ducation tholo-

gique.

Au

fond, cette instruction mtaphysique et littraire n'a


la transition

beaucoup second

moderne que par son

efficacit

critique, (juoiqu'elle ait aussi assist

accessoirement l'volu-

tion organique, surtout esthtique.

Son

insuffisance et son

irrationalit se sont de plus en plus manifestes,

mesure

qu'elle s'est tendue

aux

classes nouvelles,

dont

la vraie desti-

nation, soit active, soit

mme

spculative, exipi-ait une tout

autre prparation. Aussi ce prtendu systme universel n'at-il

jamais embrass

les proltaires,

mme

chez

les

populations

protestantes, (juoique chaque croyant y devint


prtre.

une sorte de

Par

la

dcrpitude du

mode thologique et l'impuissance du

172

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


la

mode mtaphysique,

fondation d'un vrai systme d'ducation

populaire ne convient donc qu'au positivisme, seul apte au-

jourd'hui y concilier dignement les deux ordres de conditions

galement indispensables,

les

unes mentales,

les autres

morales,

toujours opposes depuis la fin du

moyen

ge.

La prpond-

rance du cur sur l'esprit y sera plus solidement constitue

que sous

le

rgime catholique, sans comprimer jamais

le vri-

table essor spculatif. Car la raison s'y consacrera toujours,

comme

dans

la vie active, systmatiser le

sentiment, dont la

culture spontane,

commence

ds la naissance, s'y dvelop-

pera constamment, par un triple exercice habituel, personnel,

domestique,
J'ai

et social.
la

directement indiqu dj

coordination finale de
le principal office
ici

la

mo-

rale universelle,

pour caractriser

du nouborner

veau pouvoir

spirituel. C'est

pourquoi je dois

me

signaler sa haute prpondrance, d'abord spontane, puis sys-

tmatique, dans tout

le

cours de l'ducation positive, et la ma-

nire dont elle s'y trouve spontanment lie au systme entier

des connaissances relles.

Une

telle ducation,

comme l'existence

qn'elle doit prparer,

subordonnera toujours l'intelligence


celle-ci

la sociabilit,

en prenant

pour but

et l'autre

pour moyen. Elle

est surtout des-

tine disposer nos proltaires leur noble office social de

principaux auxiliaires du pouvoir philosophique, et aussi leur


faire

mieux remplir

leurs fonctions spciales.

Depuis

la naissance

jusqu' la majorit, son ensemble com:

prend deux parties gnrales


finissant la pubert

l'une essentiellement spontane,

ou au dbut de l'apprentissage industriel, que possible, au sein de


la famille,

doit s'accomplir, autant

sans exiger d'autres tudes que celles relatives la culture


esthtique; l'autre, directement systmatique, consistera prin-

cipalement en une suite publique de cours scientifiques sur les

DISCOURS PRLIMINAIRE.
lois essentielles

TROISIME PARTIE.

173

des divers ordres de phnomnes, servant de

base

la

coordination morale, qui fera converger toutes les pr-

parations antrieures vers leur

commune

destination sociale.

Au temps
de

indiqu par une longue exprience pour l'poque de

l'mancipation lgale, et o nos


l'apprentissage pratique
,

murs tendent
son

fixer le

terme

chaque proltaire
,

se trouvera

ainsi

prpar,

d'esprit

et

de cur

office public et

priv.

La premire moiti de

la partie

spontane doit tre consacre,

sous la prsidence des parents, et surtout des mres, l'ducation physique, jusqu' la fin de la seconde dentition. Ce

pram-

bule, born jusqu'ici


tera

un

grossier exercice musculaire, consisla fois

davantage cultiver

nos sens et notre adresse, ea


Il

nous prparant dj l'observation et l'action.

ne comporte

aucune tude proprement


ture
;

dite,

pas

mme
aux

de lecture ou d'cri-

l'instruction acquise s'y rduit

faits

de tous genres qui

attireront

spontanment

l'attention naissante.

La philosophie

de l'individu,
alors

comme

celle

de

l'e^spce

pareil ge, se borne

au pur ftichisme, dont aucune vaine intervention ne doit


le

troubler

cours naturel. Toute la sollicitude des parents con-

siste inspirer les


tifiera

prjugs et susciter les habitudes que jus-

plus tard l'ducation systmatique. L'active culture des


les

bons sentiments y pose sans cesse


vraie moralit.

meilleures bases de la

Dans
la

les sept

annes environ comprises entre

la

dentition et

pubert, cette ducation spontane

commence

devenir sys-

tmatique, mais seulcmcntquant aux beaux-arts, quoiqu'il importe beaucoup, surtout morab-ment, ({u'illc s'accomplisse en-

core sans quitter jamais

la

famille. Les vraies tudes esthtiques

se rduisent toujours des exercices plus

ou moins rgls, qui

n'exigent ancuncs leons formelles, du moins pour l'ducation


gnrale, sauf les besoins propres cerUiines professions. Uien
k;

174

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


les

n'empchera donc de
la

accomplir au sein de
le

la famille,

ds

seconde gnration positiviste, quand

got mieux cul-

tiv

permettra aux parents d'y prsider assez. Elles compren:

dront surtout
tal;

d'une part,
les

la posie,

comme

l'art

fondamen-

d'une autre part,


et
le

deux

arts spciaux les plus essentiels,


le

la

musique

dessin.

Sous

premier aspect,

cet

ge

sera donc consacr la culture familire de nos principales

langues occidentales, sans lesquelles


rait tre assez apprcie.

la posie

moderne ne sau-

Outre leur destination esthtique, ces


efficacit

exercices comportent
les

une haute

morale, pour dissiper

prventions nationales, afin d'occidentaliser nos

murs

po-

sitivistes.

La

saine philosophie impose chaque population l'o-

hligation sociale de connatre toutes les langues limitrophes.

Selon ce principe incontestable,


d'aprs sa position

la

France

se trouve force,

centrale, qui lui

procure d'ailleurs tant

d'avantages, d'tudier la fois les quatre autres idiomes occi-

dentaux.
tions

Quand

toutes les affinits naturelles des cinq popula-

avances seront compltes par l'universelle pratique


telle rgle,

d'une

une commune langue occidentale ne tardera

pas surgir spontanment, sans aucune assistance des utopies

mtaphysiques sur

l'unit absolue

du langage humain.
premire ducation,
ol

Pendant
prvaudra

cette dernire moiti de la


la culture

de l'imagination, l'individu poursuivra sa

propre volution philosophique en s'levant du simple fti-

chisme

initial

au

vrai polythisme,

comme le

fit

avant lui

l'es-

pce au

mme
et la

tat. Cette invitable similitude entre l'essor


s'est

personnel

progression sociale
les

toujours manifeste plus

ou moins, malgr

prcautions de l'empirisme chrtien, qui


des

ne put jamais dtourner l'enfant


adaptes une
telle

naves compositions

phase. L'ducation positive respectera cette

tendance ncessaire, sans toutefois exiger des parents aucune


hypocrisie, ni susciter aucune contradiction ultrieure.

Pour

DISCOURS PRLIMINAIRE.
tout concilier,
ses croyances
il

TROISIME PARTIE.

175

suffira d'tre vrai,

en avertissant l'enfant que

spontanes conviennent seulement son ge, et


loi

doivent finir par le conduire d'autres, suivant la

fonda-

mentale de toute volution humaine. Outre l'avantage scientifique de lui rendre ainsi familier ce

grand dogme

positiviste,

une

telle

sagesse ragira naturellement sur

la sociabilit

nais-

sante, en disposant d'avance sympathiser avec les

nombreuses

populations qui restent encore ce degr de la vie intellectuelle.

La

seconde ducation positive ne saurait demeurer purement


la

domestique, puisqu'elle exige des leons publiques, o

plu-

part des parents n'auront jamais qu'une participation accessoire.

Mais cette ncessit ne doit pas conduire cependant

priver l'enfant de la vie de famille, qui ne cesse point alors


d'tre indispensable son volution morale, dont les exigences

doivent toujours prvaloir.

Il

peut aisment suivre les meil-

leurs maitres, sans exposer sa moralit personnelle et

domes-

tique aux altrations presque invitables que dterminent nos


clotres scolastiques.

Les contacts sociaux

(jui

semblent com-

penser

les daijgers privs

de ce rgime peuvent rsulter mieux


Font plus

des libres relations extrieures, o les sympathies

consultes. Cette apprciation, qui rend la fois plus facile et

plus parfaite l'ducation populaire, ne peut cesser de convenir

qu'envers certaines professions, dont l'ducation spciale continuera peut-i'tre d'exiger la clture collective. Je doute

mme

que

cette obligation reste finalement indispensable

pour ces

cas exccptionnncis.

Quanta

la

marche gnrale de l'ducation

systniati(}ue, elle
la loi

e^t djii trace, sans

aucuuo incertitude, par

encyclop-

dique qui constitue

lo

second lment ncessaire de

ma

thorie

d'volution. Car les tudes scientifiques


se rapporter,

du

proltaire doivent
notre

comme

celles

du philosophe, d'abord

con-

dition inorgnnique, ensuite iiotn^ propre nature, personnelle

176
et sociale,

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

pour constituer

la la

double base rationnelle de notre

conduite relle.

On

sait

que

premire classe comprend deux

couples de sciences prliminaires, l'un mathmatico-astrono-

mique,

l'autre physico-chimique.

chacun d'eux,

l'initiation

positive consacrera
la

deux annes. Mais l'extension suprieure

et

prpondrance logique du premier obligeront alors deux

leons hebdomadaires, tandis qu'une seule suffira rellement

pour tout

le

reste de

l'ducation proltaire. Les

exigences
ce dbut,

beaucoup moindres de l'apprentissage industriel,

permettront naturellement ce surcroit initial d'occupations spculatives.

cette prparation inorganique,

succdera l'tude

biologique, aisment susceptible alors d'tre condense en

une

cinquime anne, dans un cours de quarante leons vraiment


philosophiques
et

populaires. D'aprs tout ce prambule in-

dispensable, une sixime anne, de

mme

dure didactique,

systmatisera dfinitivement toutes les spculations relles par


l'tude directe de la sociologie, statique et

dynamique, qui
le

rendra familires

les vraies

notions sur la structure et

mou-

vement des

socits humaines, surtout

modernes. Untelfonde-

ment permettra
positif de diriger

la dernire de ces sept annes

du noviciat

immdiatement

l'ensemble de cette ducation

vers sa principale destination sociale, par l'exposition

mtho-

dique de la

morale, dont chaque dmonstration essentielle de-

viendra alors pleinement apprciable, suivant la saine thorie

du monde, de

la vie, et de

l'humanit.
le

Pendant tout ce cours d'tudes,

trimestre libre de chaque

anne sera partiellement consacr aux examens publics destins


constater l'assimilation de toutes lesconnaissancesantrieures.

Les exercices esthtiques de

la

premire ducation

se prolonla

geront volontairement au milieu des travaux scientifiques de

seconde, pour peu que les gots naturels s'y trouvent sagement

encourags.

Ils

feront natre accessoirement, dans les deux der-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

177

nires annes de l'initiation philosophique, l'tude spontane


(le

nos deux principales langues anciennes,


potique,
li

titre

de compltt

ment
rales

d'ailleurs

aux thories historiques

modu

dont

le

proltaire sera alors proccup. Si l'habitude

grec intresse surtout nos origines esthtiques, celle

du

latin est

encore plus utile au plein sentiment de notre filiation sociale.


L'volution philosophique de l'individu subira graduelle-

ment,

comme

celle

de l'espce, sa dernire prparation, pen-

dant ces sept annes d'essor rationnel, en passant du polythisme antrieur a un monothisme non moins spontan, par
la raction croissante

de

l'esprit

de discussion sur
Il

la

prpond-

rance primitive de l'imagination.


libre transition

faudra respecter aussi cette

mtaphysique, o chacun rendra navement un


essentielles de
l'initiation

dernier

hommage aux conditions humaine. On doit reconnatre que


la

ce rgime provisoire con-

viendra toujours

nature abstraite et indpendante des

tudes mathmatiques, qui absorberont les deux premires an-

nes d'un
duction,

tel noviciat.

Tant que

la

dduction prvaut sur

l'in-

l'e.-prit

demeure ncessairement enclin aux

thories

mtaphysiques. Leur essor spontan conduira bientt chacun


rduire sa thologie primitive
qui,

un disme plus ou moins vague,

pendant

les

tudes physico-chimiques, dgnrera, sans

doute, en une sorte d'athisme, finalement remplac, sous la

lumineuse impulsion des conceptions biologi((ues,


sociolugi(}ues, par le vrai positivisme. C'est ainsi

et surtout
la syst-

que

matisation dfinitive de

la

mf>rale concidera avec

un plein

sentiment personnel de

la filiation

humaine, qui permettra au

nouveau membre de l'humanit de sympathiser dignement avec


tous ses anctres et ses ci.ntemporains, sans cesser de travailler

pour

SCS successeurs quelconques.


tel

Un

plan d'duaition populaire semble d'abord peu

comla

patible avec la prci<.use pratiijue

spontanment rmane de

178

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

sagesse proltaire, qui consacre les dernires annes de l'apprentissage industriel de libres voyages, aussi utiles l'esprit et

au

cur que leur sont ordinairement

nuisibles les vagues excur-

sions de nos riches oisifs. Mais cet heureux usage ne contrarie

nullement des tudes sdentaires, puisqu'il donne toujours lieu


de longs sjours dans les principaux centres de production,

o l'ouvrier retrouvera naturellement l'quivalent de chaque


cours annuel qu'il aurait suivi au pays natal. L'homognit de
la corporation philosophique, et son
toriale,

uniforme extension

territelles

prviendront assez les inconvnients propres de

mutations. Chaque systme de cours n'exigeant en tout que sept


professeurs, dont chacun parcourrait successivement tous les

degrs encyclopdiques,
resterait assez petit

le

nombre

total de ces fonctionnaires

pour

qu'ils

pussent partout tre d'un mrite

quivalent, et trouver aussi une gale assistance temporelle.

Loin de gner

les

voyages proltaires,

le

rgime

positif leur

imprimera un nouveau caractre

intellectuel et social,

en

les

tendant tout l'Occident, dont la surface entire offrira ais-

ment

l'ouvrier positiviste les

moyens de poursuivre son ducompl-

cation, sans tre

mme

arrt par le langage. Ces sages dplala fraternit occidentale,

cements, o se dveloppera

teront d'ailleurs les tudes esthtiques, soit en familiarisant

davantage avec
soit surtout

les

idiomes appris pendant


les

la

seconde enfance,

en faisant mieux goter

productions musicales,

pittoresques, ou monumentales, qui ne peuvent s'apprcier qu'

leur source locale.

On

doit craindre aujourd'hui

que

les trois cent soixante leons

de cet enseignement septennaire ne permettent point d'y


brasser convenablement
tales.

em-

un

tel

ensemble d'tudes fondamen-

Mais

il

n'en faut pas juger par l'extension actuelle des

cours correspondants, qui tient leur spcialit habituelle, et


surtout l'empirisme dispersif de la plupart des professeurs,

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

179
la saine

d'aprs notre dplorable rgime scientifique.

Quand

philosophie aura rgnr nos diverses tudes positives, en


faisant dignerat-nt prvaloir l'esprit

d'ensemble au

nom du sen-

timent social, la condensation familire des conceptions produira des leons beaucoup plus substantielles, toujours destines diriger,

au

lieu de remplacer, des efforts spontans,


efficacit didactique.

dont dpend toute vritable

Un exemple

exceptionnel, trop oubli maintenant, permet de se former

quelque ide d'une


si

telle rnovation, d'aprs ces clbres cours,

heureusement nomms rvolutionnaires, qui, au dbut de

l'cole Pulytechni(jue, concentrrent en trois mois l'enseigne-

ment

des trois annes. Ce qui fut alors une admirable anomalie,


l'tat

due surtout l'exaltation rpublicaine, pourra devenir

normal, quand une pareille puissance morale s'appuiera sur

une entire systmatisation mentale, inconnue


prcurseurs.
L'efficacit didactique

nos mincnts

du sentiment a

t jusqu'ici ignore,

parce que la culture de l'esprit concidait, depuis la fin du

moyen

ge, avec l'inertie du cur. Mais la subordination conf(iis

tinue, la

spontane et systmatique, de l'intelligence la

sociabilit, (jui constitue le principal caractre

du positivisme,

est aussi fconde


rales.

en avantages thoriques qu'en proprits mole

Dans tout

cours de l'ducation populaire, les parents

et les matres saisiront

chaque occasion opportune de dvedont l'excitation familire char-

lopper

II-

si'iiliiinnt

social,

mera souvent

les plus
;\

austres leons. L'esprit sera toujours

consacr surtout

raffi-rmir et h cultiver le

cur, qui,

son

tour, l'animera et le dirigera,

dite intime

solidarit entre les


facilitera

penses gnrah-s et

les

sentiments gnreux

d'autant

mieux
ront

les
(les

ludes srientifiques du proltaire qu'elles succdeludes esthtiques


(jui

auront dj Suscit d'heureuses

iiabitudcs pour embellir

la vie

entire.

180

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


destinant surtout au peuple une telle ducation, je n'ai

En

pas seulement voulu mieux caractriser son extension universelle et sa

nature philosophique.

A mes

yeux,

il

ne doit

finale-

ment

exister

aucun autre enseignement organis, du moins

gnral.

La

dette sacre ainsi acquitte par la rpublique en-

vers les proltaires ne s'tend nullement aux classes qui peu-

vent aisment acqurir l'instruction qu'elles dsirent. Cette


instruction spciale ne peut tre d'ailleurs qu'un dveloppe-

ment

partiel,

ou tout au plus une application dtermine, de


chacun deviendra

la saine instruction gnrale, d'aprs laquelle

mme

susceptible ordinairement d'accomplir seul cette initia-

tion secondaire.

Quant l'apprentissage professionnel,

il

doit

surtout rsulter ensuite de l'exercice, jusque dans les plus

grands

arts, sans

comporter jamais aucun vritable enseignece sujet

ment. La fausse apprciation qui prvaut aujourd'hui


tient la dplorable absence de toute

ducation

gnrale,

depuis la dsutude du rgime catholique. Car les prcieux


tablissements
sicles,

spciaux

crs
et

pendant

les

trois

derniers

dans tout TOccident,


,

dignement rgnrs, en
,

France

par la Convention

ne constituent

au fond

que

divers germes scientifiques indispensables pour la rnovation


finale de l'ducation gnrale.
est incontestable, autant

Autant leur

efficacit

thorique
pra-

on peut mettre en doute

l'utilit

tique qui semble les avoir inspirs, et dont les arts correspon-

dants pourraient aisment


l'cole Polytechnique, le

se

passer,

sans

mme

excepter

Musum

d'histoire naturelle, etc. Ils

n'ont une valeur capitale qu'

titre

de moyens transitoires,

comme toutes les saines crations de notre temps anarchique. En ce sens, ils peuvent aujourd'hui tre utilement rorganiss
sous l'inspiration d'une philosophie qui, sans aucune illusion
sur leur dure, les adaptera
tion actuelle.

mieux leur minente

destina-

divers gards, elle en proposera

mme

quel-

DISCOURS PRLIJILNAIRE.

TROISIME PARTIE.

181

ques autres, surtout une haute cole philologique, embrassant Tesemble des langues humaines
affinits,

suivant leurs vraies


cliaires

pour compenser l'indispensable suppression des

grco-latines.

Mais tout cet chafaudage provisoire disparatra,

sans doute, avant la fin

du dix-neuvime

sicle,

quand pr-

vaudra

le

systme

dfinitif

d'une vritable ducation gnrale.


faire

Sa prsente ncessit ne doit pas


tre et sa destine.

mconnatre sou carac-

Au

fond, l'tat ne doit l'instruction qu'aux


elle

proltaires;

et,

en l'organisant sagement,

dispense de
facilitent

toute institution spciale. Ces principes

dfinitifs

beaucoup Tducation populaire, en

mme

temps

qu'ils l'enno-

blissent. Ils conduiront les nations, les provinces, et les villes

demander,

l'envi,

au pouvoir occidental

les plus

minents

professeurs pour des cours dont tout vrai philosophe s'honorera toujours,

quand on

sentira partout que la popularit relle

d'un digne enseignement concide ncessairement avec son lvation systmatique. Cet office habituel deviendra naturelle-

ment

la

principale fonction de la plupart des organes de la

nouvelle spiritualit, au moins dans une grande partie de leur


carrire active.

D'aprs les indications prcdentes, une

telle

ducation g-

nrale ne comporte aujourd'hui aucune organisation


diate.

immempi-

Quelles que pussent tre, cet gard, les dispositions

sincres des divers

gouvernements actuels, leurs

efforts

riques nuiraient beaucoup cette grande fondation en voulant


la hter,

surtout

s'ils

prtendaient

la diriger.

En

effet,

tout v-

ritable

systme d'ducation suppose l'ascendant pralable d'une

vraie doctrine philosopliique et sociale, (jui en dtermine la

nature

et lu destination.

Les enfants ne sauraient tre levs

contrairement aux convictions paternelles, ni mi^me sans leur


assistiincp. Ouf)i(juo l'ducation

systmatique doive ensuite con-

solider

beaucoup

les

opinions et les

murs

(jui

ont dj pr-

182

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


social, elle serait impossible si ces principes

valu dans le milieu

de ralliement n'y avaient pas d'abord obtenu spontanment une


suffisante prpondrance. Jusque-l, la systmatisation
tale et

men-

morale ne peut s'accomplir que chez des individus assez

prpars, dont chacun s'efforce de rparer, autant que possible, les vices et les

lacunes de sa propre ducation, sous la

prsidence d'une nouvelle doctrine universelle. Ces tardives


convictions personnelles dirigent l'initiation collective de la

gnration suivante,

si

la

doctrine doit vraiment prvaloir.


naturelle, dont aucjine in-

Telle est, cet gard, la

marche

fluence artificielle ne peut dispenser. Loin donc d'inviter les

gouvernements actuels organiser dj l'ducation gnrale,

il

ffut les exhorter abandonner franchement les attributions

oiseuses ou perturbatrices qu'ils conservent encore ce sujet,

surtout en France. J'ai ci-dessus indiqu la double exception

que comporte
maire
et la

cette

maxime

actuelle,

pour l'instruction pri-

haute instruction spciale, qui doivent attirer de

plus en plus une sage sollicitude publique,


indispensables d'une vraie rnovation.

comme germes
il

cela prs,

importe

beaucoup que

le

pouvoir temporel, central ou local, abdique

son trange suprmatie didactique, en tablissant la vritable


libert d'enseignement,

dont

j'ai

signal les deux conditions


les

essentielles, par la suppression

simultane de tous

budgets

thologiques
selle

et

mtaphysiques. Tant qu'une doctrine univer-

n'aura pas librement prvalu, les efforts quelconques des


directe de l'instruc,

gouvernements actuels pour la rgnration


tion publique ne pourront tre

que rtrogrades

puisqu'ils

devront ainsi s'appuyer sur quelqu'une des diverses doctrines


arrires qu'il s'agit aujourd'hui de rem[)lacer entirement.
C'est

donc chez

les adultes qu'il faut

maintenant

s'efforcer

surtout d'tablir enfin des convictions systmatiques, qui per-

mettront ensuite

la vraie

rnovation de l'ducation proprement

DISCOURS PRLIMINAIRE.
dite.

TROISIME PARTIE.
la presse et la

183

Parmi

les

moyens essentiels que


une

parole per-

mettent d'appliquer cet indispensable prambule, je dois


distinguer
ici

suite plus

ou moins mthodique de cours

populaires sur les diverses sciences positives,


toire,

y compris un
social

l'his-

dsormais digne d'un


pleine

tel

rang. Mais ces cours ne peuvent

comporter une

efficacit
,

que

d'aprs

caractre
,

vraiment philosophique

et

par consquent

mme

envers les moindres tudes mathmatiques.


rester toujours indpendants d'un

Ils

doivent aussi

gouvernement quelconque,
L'ensemble de ces condices cours

afin d'viter toute doctrine officielle.

tions se

rsume trcs-heureusement, en concevant


occidentau.x, ot
ainsi l'active

comme

non comme purement nationaux. On


prpondrance d'une
libre association

y provoque

philosophique, rsulte,

dans tout l'Occident, du concours

volontaire de ceux qui peuvent dignement cooprera ce grand


office transitoire,

par une intervention essentiellement graseul dterminer aujourd'hui

tuite.
telle

Le positivisme peut

une

formation. C'est surtout ainsi que se dveloppera bientt

la coalition

fondamentale entre

les

philosophes

et les prol-

taires.

Suivant cette marche indpendante,

les

efforts destins

propager

les

convictions positivistes concideront naturellement

avec le libre essor de l'autorit spirituelle qui doit y puiser la


base de notre rgnration. Le rgime transitoire se rappro-

chera donc autant que possible do

l'tat

normal, mesure

que

la solidarit

spontane des deux classes extrmes do l'ordre


davantage. Pour mieux sentir cette tencours positivistes doivent tre compars
les

final se caractrisera

dance graduelle,

1rs

aux clubs correspondants. Tandis que

uns prp.ircnt direc-

tement

l'avenir, les autres

concourent au

mme

but en jugeant
la

le pass et conseillant le prsent, fois les trois

de manire h bauchera

modes

essentiels

du nouveau spiritualisme.

184

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


le

L'ensemble des indications prcdentes caractrise assez


systme
final

de l'ducation populaire, et la transition

imm-

diate qui doit le prparer.

Pendant

qu'elle s'accomplira, l'al-

liance des philosophes avec les proltaires ralisera, des deux


parts, d'importants avantages,

longtemps avant que

l'tat

nor-

mal

oit

devenu possible en Occident. Cet nergique appui


la naissante spiritualit d'obtenir bientt le res-

permettra
pect, et

mme

l'affection, des chefs

temporels

les plus disposs

aujourd'hui ddaigner toute puissance qui n'est pas matrielle.

Leur vain orgueil sera souvent conduit

invoquer

l'in-

tervention des philosophes contre la juste indignation des proltaires.

Quelque violente que semble toujours


elle finit,

la

force

du

nombre,

d'ordinaire, par l'tre, au fond, beau-

coup moins que

celle de la richesse.

Car

elle

dpend surtout

d'un concours qui, prolong, exige une convergence intellectuelle et morale, sur laquelle l'influence philosophique agit

davantage,
les

soit

pour former,

soit

pour dissoudre. Sans que

philosophes puissent jamais disposer leur gr de nos pro-

ltaires,

comme

l'ont rv quelques rous,

ils

pourront eu
ils

modifier beaucoup les passions et la conduite, quand

appliqueront dignement leur autorit morale, au profit rel,


tantt de l'ordre, tantt du progrs. Ce libre ascendant ne

peut rsulter que d'un double sentiment habituel de confiance


et

de reconnaissance, dtermin non-seulement par l'aptitude


les services

prsume, mais surtout par

rendus. Nul ne pou-

vant faire convenablement valoir ses propres rclamations,


c'est

aux philosophes

qu'il appartient de prsenter

noblement

aux
dis

classes dirigeantes les justes exigences des proltaires, tan-

que ceux-ci obligeront

les chefs

temporels respecter la
les

spiritualit nouvelle. D'aprs ce

double change habituel,

voeux des uns seront purifis de toute tendance anarchique, et


les

prtentions des autres n'indiqueront plus aucune vaine

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

18o

ambition. Loin de dgrader son propre caractre par des proccupations intresses, chacune des deux classes obtiendra ainsi
sa principale satisfaction,

en se bornant

la

noble poursuite de

son office social.

Pour achever de

caractriser la politique positiviste qui seule


il

convient aux proltaires,


d'esprit et de

me

reste indiquer les dispositions

cur

qu'elle suppose en eux, et d'o rsultent

celles qu'ils doivent 'exiger

de leurs allis philosophiques. Ces

diverses conditions habituelles se rduisent,

au fond, mieux

dvelopper

les

tendances propres au peuple, et dj prponle

drantes dans

centre du grand

mouvement
il

occidental.
:

Sous

le

rapport intellectuel,

y en a deux principales
;

l'une ngative, ou d'mancipation

l'autre positive,

ou de pr-

paration.

Quant

la

premire, elle est assez remplie dj, du moins


le

Paris, envers

rgime thologiquo, plus radicalement dchu

chez nos proltaires que partout ailleurs. Le vain disme o


s'arrtent encore tant de
lettrs, a

peu de

crdit

parmi

le

peuple, heureusement tranger aux tudes de mots

et d'entits

qui seules peuvent prolonger cette extrme halte de l'mancipation moderne.


l'esprit
Il

faut

seulement que

les vraies

tendances de

populaire se prononcent davantage, afin d'viter toute

illusion et tout

mensonge sur

le

caractre intellectuel de notre

rgnration. Or, cette manifestation dcisive ne tardera pas


s'accomplir, dans

un millieu essentiellement

libre,

la

nou-

velle philosophie lui servira

d'organe systmatique. Nous delie

vons y compter d'autant plus qu'elle se


besoins sociaux du peuple, puisque
le

intimement aux

vain systme d'hypocrisie

thologiqH(N|u'il faut aujourd'hui briserouvcrtement est surtout


institu,

ou du moins appliqu, contre

ses justes rclamations.

Otlc immorale

mystification suppose la soumission mentale

des proltaires, et ne tend qu' luder leurs va.'ux lgitimes

186

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

d'amlioratioa relle en les dtournant vers


rique.

un

avenir chimce complot,

Eux

seuls peuvent donc et doivent

rompre

encore plus ridicule qu'odieux, en se bornant tmoigner sans

dguisement leur vraie situation

intellectuelle, avec

une nergie

qui ne permette aux classes dirigeantes aucune mprise. Ils seront


ainsi conduits repousser tous les docteurs qui

ne seraient point

assez mancips, ou qui conserveraient une adhsion quel-

conque

cette dissimulation systmatique, sur laquelle s'ap-

puient, depuis Robespierre,

tous les rtrogrades, dmagogi-

ques ou monarchiques.
notre vie sociale
participer le

ceux qui conoivent sincrement


exil passager,

comme un

auquel chacun doit

moins

possible, l'nergique sagesse

du peuple

r-

pondra bientt en

les invitant, d'aprs leur

propre principe,

abdiquer toute administration d'une conomie trangre leur

unique but.
L'mancipation mtaphysique de nos proltaires
est

moins

avance, et pourtant aussi indispensable, que leur affranchis-

sement thlogique. Chez

les

populations prserves du pro-

testantisme, les subtiles divagations qui aujourd'hui entravent


tant l'esprit

germanique ont, sans doute, obtenu peu de

crdit.

Mais

le

peuple conserve partout,

mme

Paris,

un

vicieux

prjug en faveur de l'instruction correspondante, quoiqu'il en


soit
fier

heureusement dpourvu.
maintenant

Il

importe beaucoup de

recti-

cette dernire illusion de nos proltaires, qui

seule gne dsormais leur essor social. Elle repose d'abord sur

une confusion trop frquente entre

l'instruction et l'intelli-

gence, d'o la modestie populaire conclut que les

hommes

instruits sont seuls aptes gouverner. Or, cette mprise, quoi-

que trs-excusable, conduit souvent choisir des guides incapables.

Une

meilleure apprciation de notre socit apprendra


l'orgueil de nos lettrs et

au peuple que, malgr

mme

de nos

savants, c'est hors de leur sein que se trouvent aujoud'hui la

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

187
si

plupart des esprits vraiment puissants, parmi ces praticiens


ddaigns, et quolqurfois chez les

plus illettrs proltaires.

On

jugeait

mieux au moyen ge, o, l'ducation l'emportant


la

sur l'instruction, on savait admirer et utiliser


gesse relle de chevaliers fort ignorants.
cit,

profonde sa-

La

rectitude, la saga-

et

mme

la

cohrence, sont,

en gnral, des qualits

trs-indpendantes de toute instruction, et leur culture rsulte


jusqu'ici

beaucoup plus de

la vie

pratique que de l'apprentissage


principale base de
qu'il

thorique.

Quant

l'esprit

d'ensemble,

toute aptitude politique, on peut garantir aujourd'hui

manque

surtout aux classes lettres.

Cette remarque conduit apprcier, en second lieu, la principale source


les plus

du grave prjug que je reproche nos proltaires


11

mancips.

tient surtout,

en

effet,

leur confusion

vicieuse entre toutes les sortes d'instruction.

La dplorable
littrateurs et

conGance politique

qu'ils accordent encore


le

aux

aux avocats montre que

prestige pdantocratique survit chez


et monarchi(iues.

eux aux prestiges thologiques

Mais

le

cours
le

naturel de notre existence rpublicaine ne tardera point

dissiper aussi, d'accord avec l'influence systmatique de la saine

philosophie. L'instinct popiilaire sentira bientt que l'exercice

continu des talents d'expression, crite ou orale, loin de constituer

une garantie

relle d'aptitude la conception, tcnJ,

au

contraire,
et dcisive.

nous rendre incapables de toute apprciation nette


Reposant sur une instruction dpourvue de tous
il

vritables principes,

suppose ou entrane
fixes.

i)rLSi|U('

toujours

l'absence totale

de convictions

Habiles l'orniuler les

penses d'autrui, la plupart des esprits aiusi cultivs devien-

nent finalement incapables de discerner


les

le vrai

du faux, envers

moindres

sujets,

mme quand

leur propre intrt l'exige.


l'aveugle

Le peuple

doit

donc renoncer aujourd'hui

vnra-

tion qui l'entrainc trop souvent leur confier ses destines

188
sociales.

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

Ce sentiment hirarchique est sans doute indispensable


il

au bon ordre; mais

a besoin d'tre

mieux

dirig.

Ainsi conduits examiner quelle doit tre leur propre prparation mentale, et ds lors celle de leurs vrais organes, les
proltaires sentiront qu'elle consiste surtout systmatiser,

par de saines tudes scientifiques, leur culture spontane de


l'esprit
positif.

Leurs travaux journaliers provoquent


la vritable

l'essor
et di-

rudimentaire de

mthode philosophique,

rigent leur attention vers les principales lois naturelles. Aussi


les proltaires parisiens,

type naturel du peuple occidental,


plupart de nos savants cette intime
avec
l'utilit

sentent-ils

mieux que

la

combinaison de
positif.

la ralit

qui caractrise l'esprit


les

Leurs fonctions spciales excitent beaucoup moins


et

besoins de gnralit

de liaison. Mais elles laissent

un

loisir

mental trs-propre

dvelopper, sous ce rapport, les inclina-

tions naturelles de tous les bons esprits. Toutefois, c'est surtout

l'impulsion sociale qui bientt fera sentir au peuple combien


lui

il

importe de complter et de coordonner ses conceptions


Dcid maintenant
il

relles.

rectifier

autant que possible

un

ordre vicieux,

comprendra

la ncessit d'en connatre

d'abord

les vritables lois,

comme

envers toute autre conomie ext-

rieure.

Il

sentira ensuite qu'on

ne peut bien apprcier ce qui


t,

est sans le rattacher,

d'une part, ce qui a

d'une autre,

ce qui sera.

Le besoin

mme

de modifier le cours naturel des

phnomnes sociaux

lui fera dsirer

de connatre

la

suite de

leurs antcdents et leurs tendances spontanes, afin d'y


viter toute intervention vicieuse

mieux
ainsi

ou superflue. Ayant

reconnu que

l'art

politique dpend,

encore plus qu'aucun

autre, de la science correspondante, l'esprit populaire sentira

bientt que cette science, loin d'tre isole, exige l'tude pralable de

l'homme individuel
la

et

du monde

extrieur.

Ds

lors,

il

aura remont toute

hirarchie lmentaire des conceptions

DISCOURS PRLISIINAIRE.
ikositives, et

TROISIME PARTIE.

189
le pla--

reviendra systmatiquement la source o

cit spontanuient ses occupations spciales, essentiellement


relatives l'existence inorganique.

Ce cours ncessaire de

la

raison proltaire lui reprsentera bientt la philosophie positive

comme

la seule

qui convienne au peuple, soit pour la


puisqu'elle embrasse le

thorie, soit

pour
la

la pratique,

domaine avec

mme

destination, et qu'elle accorde la

mme mme

prpondrance aux considrations

sociales. L'instinct populaire

sentira ainsi qu'une telle doctrine se borne systmatiser ce

qui en

lui

reste spontan, et
l'effiiacit,

que cette coordination augmente


et prive,

beaucoup

publique

de la morale et du

bon

sens, double base

commune

des deux sagesses, spculative

et active,

dsormais insparables. Nos proltaires rougiront

alors d'avoir jamais confi les plus difficiles recherches des


esprits qui ne conoivent pas

mme

l'exacte diffrence entre

un cenlimtre cube
on
doit

et

un dcimtre cube. D'une autre


les

part,
si

peu craindre que

savants

proprement

dits,

respects des classes

moyennes, acquirent maintenant beauIls

coup d'influence populaire.

sont antipathiques au peuple

par leur indiffrence relle pour les grandes (juostions sociales,

devant

lesijUL'llcs s'offaccnt

ncessairement leurs purilits acales

dmique. Leur empirique spcialit


satisfaire les justes exigences

rend incapables de

de ces naves intelligences, qui,


Molire,
la

suivant la formule du
avoir des clarts
(le

grand

aspirent toujours

tout.

mesure que

vaine ambition des

savants actuels les pousse hors de leurs anciennes enceintes,


la

raisdu vulgaire s'tonne de constater

combien leur rgime

si

vant a rtrci leur intelligence, saufcnvers quelques questions

peu tendues

et

rarement importantes. La saine philosophie

dissipera cette surprise naturelle en expliquant

comment

cette

sorte d'idiotisme acaduiiquc dut rsulter de la vicieuse proloiigatinii l'un

mode

transitoire.

Progressif pendant les trois


17

190

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

derniers sicles, pour laborer le long prambule scientifique

de la rnovation philosophique projete par Bacon


ce

et Descartes,

rgime provisoire a d devenir rtrograde depuis que


la

l'ac-

complissement de cette prparation permet

construction

directe de la vritable science, ncessairement relative l'Hu-

manit. Loin de seconder aujourd'hui


l'esprit

le principal

essor de

moderne,
et la

il

en entrave beaucoup, surtout en France,

Textension

coordination dcisives,

comme

l'avait

admi-

rablement pressenti la sagesse rvolutionnaire de

la

Convention,

quand
taires

elle osa

supprimer l'Acadmie des sciences. Nos proll'instinct poli-

ne tarderont pas comprendre combien

tique de la grande assemble fut alors heureux.

On

doit

donc

prsumer

qu'ils

sauront retirer leur confiance aux esprits

m-

taphysiques ou littraires sans se livrer au mauvais esprit


scientifique.
ralit autant

Leur but

social leur inspirera le besoin de


positivit.

gn-

que celui de

Tandis que

la spcialit

propre aux chefs industriels continuera de leur faire admirer

nos savants,

le

peuple se trouvera politiquement entran vers


dont
le

les vrais philosophes,

trs-petit

nombre

actuel s'ac-

crotra bientt d'aprs l'appel et


taires.

mme

le

recrutement prol-

Quant aux conditions morales de

l'essor populaire, elles r-

sultent surtout d'un actif sentiment de la dignit fondamentale

du

proltariat

combin avec

l'instinct de sa destination ac-

tuelle.

Sous

le

premier aspect, nos proltaires peuvent

se

borner

se considrer
blics,

moralement comme de

vrais fonctionnaires

pu-

la fois spciaux et gnraux.

Un

tel

caractre ne doit

d'ailleurs

aucunement

altrer leur

mode

actuel de rtribution

prive, naturellement propre tout service assez

immdiat

et

assez circonscrit pour que son apprciation spciale soit directe


et habituelle.
Il

faut seulement complter cette

rcompense

in-

DISCOURS PRLIMINAIRE.
dividuelle de
l'agent,

TROISIME PARTIE.

191

chaque acte par une juste gratitude

sociale envers

comme nos murs le font


o
le salaire

dj dans les professions dites


la

librales,

ne dispense point de

reconnaissance.

C'est ainsi

que

la spontanit rpublicaine
les indications

de la Convention

avait
la

empiriquement devanc

systmatiques de

saine philosophie pour caractriser la coopration popu-

laire.
il

Afin de sentir la dignit relle de leurs travaux propres,

suffit

aux divers proltaires d'en supposer


la

la

suppression, ou

mme

suspension,

(jui

troublerait aussitt tout l'ordre lIls

mentaire de l'existence moderne.

doivent aujourd'hui

com-

prendre moins leur participation gnrale, principale source de


l'opinion publique, et ds lors appui essentiel de l'autorit
rale.

mo-

Mais, suivant

mes

explicationsantrieures, cet office normal


il

ressort tellement de leur nature et de leur situation,

est d'ail-

leurs

si

conforme leurs besoins collectifs,

que son apprciation


le

leur deviendra bientt familire, mesure que

cours des v-

nements en permettra,
tristique.

et

mme en

exigera, l'application caracal-

Ce sentiment graduel ne pourrait tre gravement


les

tr

que par un vicieux exercice de ce que


les droits politiques.

mtaphysiciens

nomment
nerait
le

Une

telle

proccupation dtour-

peuple des questions morales relatives l'usage du


le livrer

pouvoir pour

aux vains dbats qui en concernent

la

possession habituelle. Mais ce danger est peu redoutable, surtout

en France, o l'instinct proltaire n'est gar par aucun fanatisme mtaphysique. Les doctorales remontrances de nos idologues,

mme officiels,

n'empcheront pas

la

sagesse populaire
ac-

de sentir ailleurs sa vraie destination sociale.

A la saturation
mme

tuelle de votes lectoraux, succdera bientt la dsutude vo-

lontaire d'une attribution illusoire, qui n'a plus

l'attrait

du

privilge. D'impuissants efforts


les

pour concentrer l'attention

du peuple sur

questions politiques proprement dites ne sau-

raient le dtourner des vritables questions sociales, dont la

192

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


Il

solution relle est surtout morale.


la

ne

laissera

jamais rduire

grande rvolution de simples substitutions de personnes


coteries, ni

ou de

mme

des modifications quelconques dans

la constitution du pouvoir central.

Ces dispositions du peuple en exigent d'quivalentes chez


ceux qui aspirent sa confiance
lui, placer les

spirituelle. Ils doivent,

comme

questions sociales au-dessus des simples questions


ils

politiques, et

doivent,

mieux que

lui,

apprcier la nature

essentiellement morale des solutions correspondantes.


cela revient prendre

Au fond,

pour base normale de l'organisation mo-

derne
taires.

la sparation

systmatique des deux puissances lmenest

Ce principe

tellement conforme aux vrais besoins


le

populaires, que bientt


ses guides intellectuels.

peuple en exigera l'admission de tous


l'assurer,
ils

Pour mieux

les obligera,

sans doute, abdiquer formellement toute prtention personnelle

au pouvoir temporel,

soit central, soit

mme

local.

Ainsi

vous irrvocablement au sacerdoce de l'Humanit,


philosophes inspireront plus de confiance leurs
taires, et aussi

les vrais

allis

prol-

aux classes dirigeantes. Dispense de

l'applica-

tion immdiate, la thorie sociale pourra prendre


qui, loin d'tre perturbateur, prparera

un

libre essor,

dignement

l'avenir

normal, sans ngliger

la transition prsente. la

En mme

temps,

dgage de vaines prtentions doctorales,

pratique ne con-

servera plus aucune affinit rtrograde avec des doctrines puises, et s'adaptera

graduellement aux indications rnovatrices

de

l'esprit public, tout

en accomplissant avec nergie son

indis-

pensable

office matriel.

Pour mieux convenir leur destination, actuelle


les

et finale,

murs

populaires doivent seulement dvelopper davantage

leur caractre spontan. Gela exige surtout que l'instinct proltaire se purifie de toute vaine

ambition de grandeur ou de

richesse personnelle. L'empirisme mtaphysique rduirait vo-

DISCOURS PRLIMINAraE.
lonticrs
la

TROISIME PARTIE.

193

grande rvolution

largir

au peuple

l'accs habituel

du

pouvoir, politique ou civil, au del des anciennes limites.


final, est loin

Mais cette facult, quoique indispensable l'ordre


de
satisfaire

aux vraies conditions populaires, puisqu'elle ne

comporte que des amliorations individuelles, qui ne changent


pas
le sort

de

la

masse

sociale,

ou plutt qui tendent souvent

l'empirer, par la dsertion des

membres

les plus

nergiques.

La Convention
dans leur
la

seule a su comprendre dignement

une

telle in-

fluence. Elle seule sut honorer les proltaires en tant que tels,
office spcial,

et

dans leur participation gnrale

vie publique,

principale compensation de leur condition


les chefn,

matrielle.
lui

Tous

rtrogrades ou stationnaires, qui


les

ont succd, ont tent, au contraire, de


social,

dtourner du

but

en leur

fiicilitant

l'accs individuel des positions

suprieures. L'aveugle routine des classes

moyennes

les a invo-

lontairement associes cette politique corruptrice, en leur


faisant prner l'universelle imitation des habitudes d'pargne

qui ne conviennent qu'


bles

elles.

Ces habitudes sont indispensales

pour accumuler

et

administrer

capitaux

elles

doivent
final.

donc prvaloir dans

la partie

intermdiaire de l'organisme

Mais elles seraientdplaces, et


leurs, l

mme

funestes, partout ail-

o l'existence matrielle dpend surtout d'un salaire

qu'lc(iiquo.Les philosophes et les proltaires doivent

galement

repousser des

murs

qui tendent dgrader leur caractre

moral, sans amliorer ordinairement leur situation physique.

Chez

les

uns

et les autres, l'absence

de toute grave responsa-

bilit prali(|ue, et le libre essor,

tant public que priv, de la

vio spculative et allective,

ronslituenl les principales condiles

tions

du

vrai

bonheur. Malgr

publications de nos conola

mistes sur

l'eflicacil sociale

des caisses d'pargne,


les

saine phi-

losoithie justifiera

pleinement

rpugnances dcisives de

l'instinct populaire, qui y voit surtout

une source continue de

194

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


la

corruption morale, par

compression habituelle des sentiments


les

gnreux. Les empiriques dclamations contre les cabarets ne

empcheront pas
va y cultiver une

d'tre jusqu'ici les seuls salons


sociabilit

du peuple, qui

beaucoup plus recommandable que

l'goste frquentation des lieux de dpt.

Quant aux

vrais

dan-

gers personnels de cette sage imprvoyance, la civilisation les

diminue toujours, sans ter au proltaire

le

caractre qui con-

stitue la fois son principal mrite et sa plus prcieuse consolation. Cette rectification rsulte surtout d'un essor croissant

des affections et des penses.

En

appelant dignement

le

peuple
meil-

la vie publique, le rgime positif saura faire

du club

le

leur correctif du cabaret. Sous ce rapport, les

murs

philoso-

phiques ont aujourd'hui besoin de suivre

les

gnreuses inspi-

rations de l'instinct populaire. Toute avidit pcuniaire,

comme

toute ambition temporelle, deviendra bientt une source lgi-

time de suspicion envers ceux qui, aspirant au gouvernement


spirituel de l'humanit, indiqueraient ainsi

au peuple leur

in-

suffisance morale, ordinairement lie

une

secrte impuissance

mentale.

Le pouvoir moral des philosophes

assists des proltaires est

surtout destin, dans l'conomie positive, modifier sans cesse,

par une juste rpartition de l'estime,

le

classement social, o

doit toujours prvaloir la prpondrance matrielle.

En respec-

tant la subordination des offices, on jugera ainsi chaque fonctionnaire, suivant la valeur propre de son esprit et de son cur,

en fuyant l'anarchie autant que


pcher
le

la servilit.

Rien ne saurait emles vraies qualits

peuple de reconnatre

mme

que

indispensables aux divers postes pratiques sont fort au-dessous

de la prpondrance temporelle qu'ils procurent.

Il

sentira de

plus en plus que la vritable

flicit

humaine n'y

est point atta-

che, et qu'elle peut appartenir davantage sa modeste condition, sauf chez les tres exceptionnels qui doivent aspirer

au

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME l'ARTIE.

195

commandement,
favorable,

d'aprs

une organisation, plutt funeste que

que notre sagesse collective applique seule au bien


vrais proltaires,

commun. Les

comme les vrais philosophes,


cette

ces-

seront bientt d'envier

une grandeur invitablement

assujettie

une grave responsabilit. Quand


le

compensation ne sera
l'art social est di-

plus illusoire,

peuple reconnatra que tout

rig vers sa juste satisfaction continue, d'aprs l'actif concours

de ses chefs spirituels avec ses chefs temporels. Ds

lors,

il

ne

dsirera ni la clbrit achete par de pnibles mditations habituelles, ni la puissance

charge de constants soucis.

Eu laissant

surgir librement d'indispensables vocations thoriques et pratiques, la masse sociale pourra se fliciter d'une situation con-

forme notre constitution ordinaire, qui


rel l'exercice
tivit.

lie

surtout

le

bonheur
de
l'ac-

modr du sentiment, de

Id raison, et

L'urgence matrielle tant carte, chacun cherchera

la

juste rtribution de sa

bonne conduite dans

l'estime durable,

mme
cier.

posthume, de

la

portion de l'humanit qui a

pu

l'appr-

En un mot,

la qualification,

conserve par une fausse

mo-

destie,

mais mane d'un instinct anticip de

la ralit sociale,

caractrisera de plus en plus tous les fonctionnaires suprieurs

comme
taires.

les serviteurs involontaires

de leurs subordonns volontrouvera telle-

Sans aucune utopie,

la socit positive se

ment organise que


lieu de leurs

ses chefs, thori(iucs

ou pratiques, au mi-

avantages personnels, regretteront souvent de

n'tre pas ns ou rests proltaires.

Pour

les

grandes mes, la

prminence temporelle ou spirituelle n'a jamais procur de


solide satisfaction

que par un essor plus complot du senti-

nx'Dt social, d'apr-s

une meilleure participation au bien commrite de


ix

mun.
de

Or,

le

principal

l'ordre

final

consistera

rendre habituellement accessible


la

tous cette heureuse liaison

vie prive

la

vie publi(|ue, en assurant


[tas

au moindre
mais con-

citoyen une influence sociale, non

iniprative,

196

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

sultative, toujours proportionne son zle et son mrite.

Tous

les

aperus propres cette troisime partie confirment

son indication initiale sur l'aptitude ncessaire du proltariat


constituer le principal appui, non-seulement du systme dfinitif,

mais aussi de notre rgime provisoire, qui,

ainsi conu,

diffrera le

moins possible de

l'tat

normal

qu'il doit prparer.

Les principales conditions que j 'ai assignes cette politique de


transition, en terminant la seconde partie, trouvent leur meil-

leure garantie dans les dispositions naturelles du peuple occidental, surtout eu France.

Nos chefs temporels doivent plutt

suivre sagement les tendances populaires que prtendre les diriger


:

car elles sont

spontanment conformes nos vrais be-

soins actuels, soit de libert, soit d'ordre public.

La

libert

d'examen

et d'exposition,

que

la

France possde

avec une plnitude ailleurs impossible, repose principalement


sur l'mancipation mentale de nos proltaires, surtout parisiens.
Ils se

sont affranchis de toute thologie, sans accepter aucune


totale de convictions

mtaphysique. Mais leur absence

systmad'esprit

tiques se concilie admirablement avec

une soumission

qui les dispose accueillir celles o la ralit et

l'utilit se

trou-

veraient assez combines. Toutes les autres classes actuelles seraient volontiers oppressives, pour imposer des doctrines inca-

pables de rsister la discussion. C'est du peuple seul que les


vrais philosophes doivent attendre la consolidation et l'exten-

sion d'une libert indispensable leur office. Mais

aucune ga-

rantie lgale ne saurait inspirer autant de scurit que cette heu-

reuse garantie morale. Quelles que puissent jamais tre les


vellits rtrogrades

ou stationnaires de certains chefs ou partis,

nulle oppression relle n'est possible avec une telle population.


C'est le titre le plus dcisif pour confirmer la France sa prsi-

dence naturelle de la grande laboration occidentale. Les dispositions populaires surmonteront bientt les rpugnances qu'excite

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

197

encore l'indispensable extension de notre libert l'association


et

l'enseignement.

Une population

aussi sociable

ne se

laissera

pas tcr dfinitivement les libres runions' habituelles o elle


peut la
fois satisfaire ses

gots dominants

et surveiller ses

principau.x intrts.

Son besoin profondment


les

senti d'une in-

struction relle,

que

mtaphysiciens et
lui

les

thologiens sont

galement incapables de

donner,

la

poussera de plus en

plus seconder, avec une irrsistible nergie, la vraie libert

d'enseignement, dont

les
tel

conditions essentielles seraient long-

temps ludes sans un

appui.
la

Quant

l'ordre public,

garantie populaire n'y est pas

moins ncessaire, au dedans comme au dehors. Lapai.x dpend


autant que la libert de la disposition fondamentale de nos
proltaires.

C'est surtout leur nergique

rpugnance pour

la

guerre que

l'Occident doit aujourd'hui son admirable tranquillit. Les vains

regrets des divers partis rtrogrades sur


militaire sont

la

dcadence de

l'esprit

moins

expressifs

que

l'institution indispensable,

d'abord franaise, puis occidentale, du recrutement forc, qui

indique navement nos njurs vritabh^s. Malgr de factices dclamations,


les officiers
il

faut bien reconnatre ainsi que, dans nos armes,

sont seuls volontaires.

Aucune

classe, d'ailleurs,

ne

participe
(jui,

moins que

les proltaires

aux prventions nationales

quoiijuc trs-affaiblies dj, divisent encore le grande fa-

mille occidentalc.Elles sont plusactiveschezlesclasses

moyennes

.surtout raison des rivalits industrielles qui s'y rattachent.

Aux yeux

proltaires, elles s'efaccnt partout devant la similidt'S situations.

tude fondamentale des poncliant:^ et

Cette heu-

reuse conformit prendra bientt une consistance dcisive par


l'essor universel

de

la

grande question sociale que

le

peuple

soulve aujourd'hui pour obtenir enfin sa digne incorporation


l'ordre

moderne. Nulle aberration, militaire ou

industrielle,

198

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


tel intrt

n'empchera plus un

de maintenir, par son uniforme

prpondrance, l'harmonie gnrale de l'Occident.

A la

vrit, ces puissantes

motions sociales sont moins favo-

rables l'ordre intrieur qu' la paix extrieure. Maisles justes

alarmes propres notre anarchie spirituelle ne doivent pas empcher de reconnatre aussi
offrent,
les garanties

spontanes que nous

mme cet

gard, les vraies tendances populaires. C'est

surtout du peuple qu'on doit attendre la prpondrance du pouvoir central sur le pouvoir local, ci-dessus juge indispensable

l'ordre public. Sous la seule condition de ne susciter aucune


crainte de rtrogradation, le

gouvernement proprement

dit

obtiendra facilement son appui contre une assemble o pr-

vaudront presque toujours des tendances anti-proltaires. Entre


ces

deux branches du pouvoir temporel,

l'instinct populaire

prfre spontanment celle dont le caractre plus pratique et


l'efficacit

moins quivoque correspondent mieux

ses

vux

essentiels.

De

vaines discussions constitutionnelles peuvent con-

venir aux ambitieux des classes moyennes, en facilitant leur

avnement

politique. Mais cette strile agitation inspire

peu

d'intrt, et

souvent

un

juste mpris,

au peuple qui n'en saules

rait profiter, et

dont

elle

tend luder

rclamations lgi-

times, en
satisfaire.

augmentant

l'instabilit

du

seul pouvoir capable d'y

La

prdilection populaire est donc assure toute

administration qui saura la mriter, surtout en France, o les


passions politiques sont dj effaces sous l'irrvocable ascen-

dant des questions sociales.

En

consolidant

le

pouvoir central,

l'appui des proltaires doit aussi en amliorer beaucoup le caractre habituel


;

car

il

le

dpouillera de toute vaine prtention

thorique, pour le rduire sa vraie destination pratique. Sous

tous ces aspects, les

vux systmatiques des philosophes seront

beaucoup seconds dsormais par l'influence spontane de leurs


allis proltaires.

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIE.

199

Pour mieux
dans

caractriser cette salutaire intervention

du peuple

la politique actuelle, je dois

ajouter une dernire indica-

tion sur la source propre fournir

un pouvoir central capable


l'in-

de

diriger la transition

temporelle jusqu' la cessation de

terrgne spirituel.

L'heureuse quivoque que prsente, surtout en franais,

le

mot peuple
point

rappelle sans cesse que les proltaire ne forment


classe,

une vritable

mais constituent

la

masse

sociale,
les

d'o manent,

comme

autant d'organes ncessaires,

di-

verses classes spciales. Depuis l'extinction des castes, dont la

royaut fut

le

dernier vestige, c'est parmi

les proltaires

que

se

recrutent essentiellement nos chefs temporels. L'tat normal exige seulement que ces nouvelles puissances ne deviennent pas

directement publiques, sans avoir exerc d'abord, dans

les tra-

vaux

privs,

une

autorit pratique indispensable leur duca-

tion politique.

En

tout rgime rgulier, le

gouvernement prola

prement

dit

ne peut tre qu'une expansion de


pourquoi l'ordre
final des socits

prpondrance

civile. C'est
le

modernes assure

pouvoir temporel aux principaux chefs des travaux indusQuoiqu'ils y semblent encore impropres,
la
il

triels.

ne tarderont

pas l'obtenir, mesure que

rorganisation spirituelle les en

rendra plus dignes,

et

leur en facilitera d'ailleurs l'exercice en

simplifiant son caractre, ds lors

purement pratique.
se trouve assez

Nanmoins, aucune de

ces

deux conditions no

remplie aujourd'hui pour permettre l'accs habituel du pouvoir

temporel ceux qui en deviendront finalement


guliers. Ils

les

organes r-

peuvent y bien remplir dj

les divers offices sp-

ciaux, con.ine nous l'avons

rcemment vu, mme envers

les

fonctions qui paraissent les plus trangres aux aptitudes industrielles. Mais,

quant

;\

remplacer

la

royaut dans son

office

central, ces classes

en sont maintenant incapables, sauf des

exceptions personnelles, que rien n'annonce aujourd'hui, et

200

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

dont ne doit pas dpendre notre rgime provisoire. L'lvation


des vues et des sentiments leur

manquent

trop ju=qu'ici pour

leur permettre maintenant une telle ascension politique. D'ailleurs, hors de l'industrie, cette double condition de la supr-

matie pratique ne
Elle l'est

se trouve pas,

en gnral, mieux remplie.


principalement en
rtrci l'esprit, des-

beaucoup moins chez


le

les savants,

France, o
sch
le

rgime acadmique a tellement


et

cur,

nerv

le caractre,

que

la

plupart d'entre eux

sont inhabiles

la vie relle, et

surtout indignes du moindre

commandement, mme
Cette inaptitude

scientifique.

sociale

de nos diverses classes spciales

oblige satisfaire autrement une telle exigence rvolutionnaire,

en s'adressant

l'esprit

d'ensemble se trouve moins com-

prim

et le

sentiment du devoir mieux cultiv. La saine thorie

historique
ltaires

me

conduit dclarer, sans hsitation, que nos pro-

peuvent seuls fournir habituellement de dignes possesla

seurs

du suprme pouvoir temporel, jusqu'

terminaison de

l'interrgne spirituel, c'est--dire

pendant une gnration au

moins.

En

cartant tout prestige pilantocratique ou aristocratique,


rationnel montre aisment, d'aprs les indications

un examen
ralit des

initiales de cette troisime partie, que, chez le peuple, la

gn-

penses et la gnrosit des sentiments sont plus faciles

et plus directes

que partout

ailleurs.

Un

dfaut ordinaire de no-

tions et d'habitudes administratives rendrait nos proltaires

peu

propres aux divers offices spciaux du gouvernement pratique.

Mais

il

n'en rsulte aucune exclusion quant l'autorit suprme,

ni envers toutes les hautes fonctions temporelles qui exigent

une

vraie gnralit sans supposer

aucune

spcialit.

Quand

ces

postes minents seront occups par de dignes proltaires, leur

sage et modeste instinct saura bien trouver des organes convenables, au sein des classes qui les ont fournis jusqu'ici.

Leur

DISCOURS PRLIMINAIRE.

TROISIME PARTIK.

201

salutaire prpondrance assurant dsormais le caractre prati-

que

et l'esprit progressif

du gouvernement,

ils

pourront utiliser

sans danger toutes les aptitudes spciales,

mme celles qui, plamo-

ces trop haut, rpugneraient le plus au service rpublicain.

Tous

les

lments temporels propres aux diverses phases

dernes fourniront ainsi d'heureux auxiliaires de notre transition


finale, surtout

parmi

les militaires et les juges,

aisment sus-

ceptibles d'une sincre transformation rpublicaine, sous cette

puissante impulsion proltaire. Pendant qu'une

telle

suprmatie

rassurera et calmera la masse populaire, sans exiger aucune

grave compression habituelle, elle ragira sur les chefs industriels

de manire

les

rendre de plus en plus digues de leur

finale lvation temporelle,

mesure que leurs sentiments

s'-

pureront

et (jue leurs

vues s'largiront.

Ainsi, les conditions de la libert et celles de l'ordre public

vont concourir transfrer rvolutionnairement


tral

le

pouvoir cen-

quelques minents proltaires, tant que durera l'interr-

gne

spirituel.

Leur avnement ncessaire ne rpandra point

chez leurs frres une ambition perturbatrice,


excite aujourd'hui l'ardeur des richesses
;

comme

celle

qu'y

car tous sentiront ai-

sment

la

nature exceptionnelle

et les conditions

indispensables

de cette rare grandeur,

La
son

destination d'une telle anomalie politique dtermine aussi


Il

mode d'accomplissement.

faut,
la

en

effet, l'affranchir

de
fit

cette routine intresse qui,

pendant

dernire gnration,

du pouvoir

local

une sorte d'apprentissage obligatoire pour


le

le

pouvoir central, (juoiquo ccdui-ci ft toujours


aubitious parlemoutairi.'S.

vrai but des

Une

irrcusable exprience a trop

confirm, sous ce rapport,


reprsentent un
tel

les saines indications thoriques,

qui

mode comme no pouvant

laisser surgir

que

de vains discoureurs, dpourvus do toute vritable aptitude politique, suiv.iut !< type girondin.

Dutn; que nos proltaires

se-

202

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


s'ils

raient peu propres triompher ainsi, on doit assurer que,

avaient le malheur d'y parvenir,


la spontanit qui constituent

ils

y perdraient la rectitude et

aujourd'hui leurs vrais titres ce

commandement
C'est

exceptionnel.
et sans

donc d'emble,

aucun

circuit parlementaire,

que nos chefs

proltaires devront
le

monter au poste temporaire

que leur assigne

positivisme. Notre

marche

directe vers la r-

gnration finale pourra ds lors prendre nettement son vrai


caractre, autant paisible qu'nergique, par le concours, spon-

tan et systmatique, de philosophes purs de toute ambition

temporelle avec des dictateurs trangers toute tyrannie


tuelle.
fois

spiri-

La

raison publique fltrira dsormais,


et arrir, tout

comme

tant la

perturbateur
et tout

docteur qui prtendra com-

mander

gouverneur qui voudrait enseigner.

En un mot,
admirable

notre gouvernement rvolutionnaire aura subi l'intime transfor-

mation qu'et exige

celui de la Convention,

si

cette

cration politique avait pu, suivant l'intention officielle, durer

jusqu' la paix gnrale.

Tel est

le

pacte dfinitif eiitre les vrais philosophes et les vrais

proltaires,

pour diriger

la

terminaison organique de la grande


la

rvolution, par

un sage prolongement du rgime propre


les traditions

Convention, en s'efforant d'oublier toutes

em-

piriques de ses divers successeurs, rtrogrades ou stationnaires.


L'esprit d'ensemble et le sentiment social
les

dominent galement

deux lments de

cette

combinaison fondamentale, garantie

ncessaire de la prsente transition, et gage certain de l'avenir

normal. Si l'un d'eux en constitue


l'autre

le

reprsentant spontan,

en doit devenir l'organe systmatique. Les lacunes tho-

riques de nos proltaires seront aisment rpares par les philosophes, qui, sous l'irrsistible invocation de la sociabilit,

leur imposeront l'tude de la saine thorie historique, sans

DISCOURS PRLIMINAIRE.
laquelle la solidarit

TROISIME PARTIE.

203

humaine ne

serait sentie

que dpourvue

de sa perptuit caractristique. Quoique l'insuffisance morale


des

philosophes
la

actuels

offre

plus

d'obstacles

aux prol-

taires,

raction populaire s'y trouvera assiste de hautes

convictions

sur l'universelle

prpondrance du cur, pro-

pres surmonter le vain orgueil qui troublerait le concert rnovateur.

204

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

QUATRIME PARTIE.
INFLUENCE FMININE DU POSITIVISME.

Quelque ascendant que

l'active

adhsion des proltaires doive

procurer l'influence sociale des philosophes, l'impulsion rgnratrice exige encore

un troisime lment, indiqu par


humaine,
et

la

vraie thorie de la nature

confirm par

la saine

apprciation historique de la grande crise moderne.

Notre constitution morale ne se compose pas seulement de


la

raison et de l'activit, que reprsentent respectivement les


et populaire. Elle est aussi

deux lments philosophique


ractrise par le sentiment,

ca-

rside

mme

son principe pr-

pondrant, suivant
cours. Or, ce

la thorie

expose au dbut de ce disrelle de l'unit

moteur suprme, seule base

humaine, ne se trouve point reprsent d'une manire assez


directe
ni assez complte dans l'alliance
les

fondamentale que
les

nous venons de caractriser entre


taires.

philosophes et

prol-

Sans doute,

le

sentiment social dominera l'essor dcisif de


est point
suffire

chacune de ces deux puissances. Mais sa source n'y


assez pure ni assez intime pour
sa destination, sans

que son

efficacit

pt y
et

une inspiration plus spontane

mieux

soutenue.

La

sociabilit des

nouveaux philosophes aura beaucoup de


que
lie des convictions

consistance, en tant

systmatiques

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRILME PARTIE.
son nergie,
la
si

205

niais sa propre rationnalit amortirait trop

une

impulsion moins

rflchie
office

ne venait habituellement

ranimer.

Quoique leur noble

public doive bientt imprimer leurs

sentiments une activit inconnue aux penseurs abstraits, cette


excitation
collective

ne peut dispenser d'motions prives.

Mme
taires

ce

que leurs murs gagneront au commerce des prolsuffire

ne saurait

pour compenser

les

lacunes ordinaires

de l'organisation spculative.

D'un autre

ct,

si

les affections

propres au peuple sont plus

spontanes et plus nergiques que celles des philosophes, elles


ont, en gnral,

moins de persvrance

et de puret.

Leur

destination active ne leur permet pas d'tre assez dsintresses


ni assez fixes.

Tous

les

avantages moraux inhrents

la syst-

matisation de l'lment populaire seraient incapables d'y com-

penser

les

stimulations gostes d'une situation exigeante, sans

l'assistance naturelle d'motions plus douces et plus constantes.

En

dispensant
les

les proltaires

de formuler leurs griefs ou leurs

vux,

philosophes n'en peuvent transformer l'invitable

personnalit.
Ainsi, l'alliance ncessaire qui dirigera notre rorganisation

manque encore d'une


gulateur humain.
Il

suffisante reprsentation

du suprme

r-

n'y peut dignement entrer que d'aprs

un

lment qui
losophique

lui soit

directement propre,

comme

l'lment phi-

l'est

la raison et l'lment populaire l'activit.

Tel sera le motif fondamental de l'indispensable adjonction des

femmes

la coalition rnovatrice, aussitt que ses tendances

et ses besoins

deviendront assez apprciables. Ce troisime lseul l'impulsion organiijue de prendre sou

ment permettra

vrai caractre dfinitif,

en y assurant spontanment

la

subor-

dination continue de
versel, de

la

raison et de l'activit l'amour uni(jue possible les divaga-

manire prvenir autant

tions de l'une et les perturbations de l'autre.

200

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

Si son incorporation offre

au positivisme un moyen indispen-

sable, elle lui prsente aussi

un devoir

invitable,

pour comles

plter l'ensemble

du mouvement moderne, auquel

femmes

sont jusqu'ici restes trop trangres.

La

rvolution n'a

pu encore leur

inspirer

que des sympathies

individuelles, sans

aucune adhsion

collective, d'aprs le ca-

ractre essentiellement ngatif propre sa premire partie.


C'est surtout

au moyen ge qu'elles continuent rapporter

leurs prdilections sociales. Or, cette prfrence n'est pas seu-

lement due, comme on


dcadence des

le croit, leurs justes regrets


le

sur la

murs

chevaleresques. Sans doute,

moyen
ait t

ge leur

offre l'unique

poque o

le culte

de

la

femme
et

dignement organis. Mais un motif plus intime


ress dtermine surtout leur
attrait

moins

int-

spontan pour ces beaux

souvenirs. L'lment le plus moral de l'humanit doit prfrer

tout autre le seul rgime qui rigea directement en principe


la

prpondrance de

la

morale sur

la politique. Telle est, j'ose

l'assurer, la source secrte des principaux regrets qu'inspire

encore aux femmes l'irrvocable dcomposition du systme social

propre au

moyen

ge.
les divers

Sans qu'elles ddaignent

progrs spciaux que


ils

l'humanit doit au mouvement moderne,


penser, leurs yeux,
la

ne sauraient com-

rtrogradation gnrale que leur

semble indiquer une vicieuse tendance rtablir l'antique suprmatie de


la politique sur la

morale. La ncessit passagre


la

d'une telle aberration,

correspondante

dictature

tem-

porelle qu'exigea l'imperfection de la spiritualit catholique,


doit tre

peu apprcie, faute d'une vraie thorie historique,

par des esprits presque trangers la vie active. C'est donc


tort

que

les

femmes ont

t souvent taxes de tendance rtro-

grade, en vertu de ces nobles regrets. Elles seraient mieux

fondes nous adresser un

tel

reproche, pour notre aveugle

DISCOURS PRLIMLNAIRE.

Ql ATRIKME PARTIE.

207

admiration du rgime grec ou romain, tant plac encore audessus de l'organisation catholico-fodale. Mais une telle erreur
doit surtout sa persistance

une absurde ducation, dont

les

femmes sont heureusement


Quoi
qu'il
la

prserves.

en

soit, ces dispositions

fminines reprsentent

navement
le

principale condition de notre vraie rgnration,

besoin de rtablir la subordination systmatique de la poli-

tique la morale, sur


et

une base plus

directe, plus tendue,

plus durable que celle du

moyen

ge.

Le

culte de la

femme

constitue ds lors

un

rsultat caractristique d'un tel rgime.


le

Voil donc quel prix


l'intime

mouvement rnovateur obtiendra

adhsion des femmes.

Un

tel

programme ne

doit
satis-

sembler rtrograde qu'aux philosophes incapables d'y


faire.

Les femmes ne repoussent donc pas

la rvolution,

mais seu-

lement
partie,

le

sentiment anti-historique qui domina sa premire

o l'aveugle rprobation du moyen ge choquait leurs

principales sympathies. Pouvaient-elles accueillir

un rgime

mtaphysique qui semblait placer surtout

le

bonheur humain

dans l'exercice habituel des droits politiques, pour lesquels

aucune utopie ne leur inspirera jamais un vritable attrait?


Mais elles sympathisent profondment avec les justes rclamations populaires (jui caractrisent le but essentiel do la
crise. L'-urs

grande

vux spontans seconderont

toujours

les ellurts

directs

des philosophes et des proltaires pour transformer

enfin les dbats politiques en transactions sociales, en faisant

di^'nement prvaloir

les

devoirs sur les droits. Si elles regrettent

leur douce iullucnce antrieure, c'est surtout

comme
les

s'clf.iant

aujourd'hui sous un grossier gosmo, qui n'est plus modifi

par l'enthou'iasmo rvolutionnaire. Toutes

rpugnances
ressortir

qu'on leur reproche concourent donc


la

faire

mieux

ncessit fondamentale de dissiper enliu l'intime anarchie

208
morale
et

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

mentale d'o manent tous

les sujets essentiels

de

leurs justes rcriminations.

Afin que
il

les

femmes

s'associent pleinement la rvolution,

suffit

aujourd'hui qu'elle tende directement vers sa destina-

tion organique, sans prolonger vicieusement son


ngatif, dont elles ne pouvaient assez

prambule
la ncessit

comprendre que

pour en excuser

les aberrations. Il faut

cette crise finale,

loin de repousser toute solidarit avec le

moyen

ge, se pr-

sente, suivant son vrai caractre historique,


raliser, sur

comme
le

venant

de meilleures bases, l'universelle prpondrance

qui fut alors confre la morale.


doit leur faire

En un mot,

positivisme

aimer

la

seconde partie de

la rvolution,

en

fondant nos
resque.
C'est

murs

rpublicaines sur le sentiment chevale-

uniquement

ainsi

que

se

compltera l'impulsion rg-

nratrice, qui resterait insuffisante sans l'intime concours de

l'lment

humain qui reprsente


dfinitif, la

le

mieux

le

principe fondala sociabilit

mental du rgime

prpondrance de

sur la personnalit. Les philosophes peuvent seuls donnera ce


principe une consistance vraiment systmatique, qui
le

prser-

vera de toute sophistique altration. Son nergique activit ne


saurait
serait
lui

maner que des

proltaires, sans lesquels son application


les

presque toujours lude. Mais

femmes doivent
la fois

seules

procurer une entire puret, exempte

de rflexion

et d'oppression.

Ainsi institue, l'alliance rnovatrice offrira


l'tat

l'image anticipe de

normal de l'humanit,

et le

type

vi-

vant de notre propre nature.


Si la nouvelle philosophie
elle devrait

ne pouvait obtenir un

tel

appui,

renoncer remplacer totalement Mais


la thorie

la thologie

dans

son ancien

office social.

fondamentale expose au

dbut de ce discours garantit dj l'aptitude fminine du positivisme, encore plus directement que son efficacit populaire.

DISCOURS PRLIMIN.URE.

QUATRIME PARTIE.

209

Car, son principe universel, sa manire de concevoir et de


traiter le

grand problme humain, n'offrent qu'une conscra-

tion systmatique des dispositions qui caractrisent spontan-

ment

les

femmes.

ce sexe,

noble carrire sociale, en


satisfactions personnelles.

comme au mme temps

peuple,

il

ouvre une

qu'il assure de justes

En

l'un et l'autre cas, ces proprits gnrales, loin d'tre


accidentelles, constituent la suite ncessaire de la

aucunement

ralit qui distingue la nouvelle philosophie, fondant toujours

son libre ascendant sur l'exacte apprciation de ce qui

est.

D'empiriques prventions ne sauraient longtemps empcher

les

femmes de
tholicisme

sentir

que

le

positivisme satisfera mieux que le cabesoins,

tous

les

non-seulement

intellectuels,

mais surtout moraux

et sociaux, qui les rattachent

encore

un

rgime dont leur judicieuse sagacit ne


la dcrpitude.

se dissimule point

Ces prjugs rsultent aujourd'hui d'une con-

fusion trs-excusable entre la saine philosophie et son

pram-

bule scientifique. La scheresse

si

justement reproche aux

savants se trouve ainsi impute aux nouveaux philosophes,

dont

l'esprit a

d suivre d'abord un semblable rgime. Mais


le con-

l'injustice

de cette extension deviendra manifeste quand

tact s'tablira.

Les femmes reconnatront alors que

le

danger

moral de nos tudes scientifiques tient surtout leur spcialisation disporsive et empirifjuo, qui repousse toujours le point

de vue social Kilos sentiront ainsi qu'une


.

telle

influence ne sau-

rait s'tendre l'initiation

philosophique,

mme spontane, o

ces diverses tudes ne constituant (ju'une suite indispensable

d'chelons prliminaires pour s'lever dignement aux thories


socialos, afin de

mieux appliquer toute notre existence au per-

fectionnement universel. Une prparation toujours rapporte


cet

unique but no sera plus confondue par


vie

le tact

fminin avec

une

entirement voue aux purilits acadmiques.

Au

210

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

reste, l'ensemble de ce discours suffirait

pleinement pour dis-

penser, cet gard, de toute explication pralable.

Dans

le

rgime

positif, la destination sociale des

femmes de-

vient aussitt une suite ncessaire de leur vraie nature.


'

Ce sexe
but
le

est

certainement suprieur au ntre, quant

l'attri-

plus fondamental de l'espce bumaine, la tendance

faire prvaloir la sociabilit sur la personnalit.

Ace

titre

moral,

indpendant de toute destination matrielle,


notre tendre vnration,
direct de l'Humanit,

il

mrite toujours
le

comme

le

type

le

plus pur et

plus

qu'aucun emblme ne reprsentera digne-

ment
relle

sous forme masculine. Mais une telle prminence natu-

ne saurait procurer aux femmes l'ascendant

social

qu'on

a quelquefois os rver pour elles, quoique sans leur aveu.

Car leur supriorit directe quant au but rel de toute

l'exis-

tence bumaine se combine avec une infriorit non moins certaine quant aux divers

moyens de

l'atteindre.

Pour tous

les

genres de force, non-seulement de corps, mais aussi d'esprit


et

de caractre, l'bomme surpasse videmment la femme, suiloi

vant la

ordinaire du rgne animal. Or, la vie pratique est


la force, et

ncessairement domine par


tant qu'elle exige sans cesse

non par

l'affection,

en

une pnible

activit. S'il

ne

fallait

qu'aimer,

comme
il

dans l'utopie chrtienne sur une vie future


matrielle,
la

affranchie de toute ncessit


rait.

femme rgnel'homme
doit

Mais

faut surtout agir et penser,

pour lutter contre


lors,

les

rigueurs de notre vraie destine; ds


sa

commander, malgr

moindre moralit. Dans toute grande

opration, le succs dpend plus de l'nergie et

du

talent

que

du

zle,

quoique

cette troisime condition ragisse

beaucoup

sur les deux autres.

Tel est

le

dfaut naturel d'harmonie gnrale entre les trois

parties de notre constitution morale, qui

condamne

les

femmes

modifier par l'affection le rgne spontan de la force. Le juste

DISCOURS

Pniil.IMI.NAIRE.

oUATRIMK PARTIE.

211

instinct de leur supriorit affective leur inspire ordinairement

des dsirs de domination, qu'une critique superficielle attribue


trop souvent des penchants gostes. Mais l'exprience leur rappelle toujours que, dans
sables sont rares et

un monde o

les

biens indispen-

difficiles,

l'empire appartient ncessaire-

ment au plus

puissant, et

non pas au plus aimant, qui pourCe


conflit

tant en serait plus digne.

continu aboutit seulement

une modification permanente de la prpondrance masculine.

L'homme
rit

s'y prte

d'autant mieux, indpendamment de toute

sensualit, qu'une secrte apprciation lui indique la suprio-

naturelle de la
11

femme quant au

principal attribut de l'hu-

manit.

sent que son propre empire tient surtout aux exigences

de notre situation, qui nous impose toujours des oprations difficiles,

o l'gosme

agit davantage

que

la sociabilit. C'est ainsi

que, dans toutes les socits humaines, la vie publique appartient

aux hommes,

et l'existence

des

femmes

est essentielle-

ment domestique. Loin


civilisation
la

d'effacer cette diversit naturelle, la

dveloppe sans ces-e,

en

la

perfectionnant,

comme
De

je l'indiquerai ci-deisous.

l rsulte la sinjilitude

fondamentale de

la

condition so;

ciale des

femmes avec

celles des pliilosophcs et des proltaires


la solidarit

de manire expliquer

ncessaire entre ces trois

lments indispensables du pouv(jir modrateur.

Envers

les

philosophes, l'analogie provient de ce que la

mme

fatalit, (jui

empchi

les

femmes

de prvaloir en vertu de leur

supriorit affective, prive encore plus les penseurs de la domi-

nation qu'ils croient due

Kur prminence

thori(jue. Si nos

besoins matriels taient plus faciles satisfaire, la prpond-

rance pratique entraverait moins


Mais, dans celte hypothse,
lu

la

puissance intellectuelle.

suprmatie conviendrait davan-

tage l'lment fminin. Car noire raison se dveloppe surtout

pour

il.'iinr l'.ictivil;

sou essor propre est peu

sollicit

par

212

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

notre constitution crbrale. L'amour seul conserverait alors

son inaltrable spontanit. Ainsi, l'empire du

monde

rel

appartient encore moins aux tres pensants qu'aux tres aimants,

quoique l'orgueil doctoral

soit

moins rsign que

la vanit f-

minine. Malgr ses prtentions,

la force intellectuelle n'est pas,

au fond, plus morale que

la force matrielle.

Chacune

d'elles

ne constitue qu'un moyen, dont


ploi. Il

la moralit

dpend de son eml'a-

n'y a de directement moral, dans notre nature, que


seul tend

mour, qui
lit

immdiatement

faire prvaloir la sociabi-

sur la personnalit. Si donc l'amour ne peut dominer,


titre

quel

l'esprit

rgnerait-il ?

Toute suprmatie pratique


est

appartient

l'activit.

La

raison

ainsi rduite,

encore

plus que le sentiment, modifier

la vie relle.

Voil

comment

l'lment philosophique se trouve exclu du pouvoir directeur,

au moins autant que l'lment fminin. Dans

sa vaine lutte

pour rgner, l'esprit n'aboutit jamais qu' modifier. L'impossibilit

de prvaloir devient

mme

la

source de sa moralit indiIl

recte,

que corromprait

sa

chimrique domination.

peut amde le
lier

liorer

beaucoup l'ordre spontan, mais

la condition
le destine

respecter toujours.

Son aptitude systmatique

entre eux tous les lments sociaux que leur nature dispose aussi modifier heureusement la prpondrance matrielle. C'est
ainsi

que l'influence fminine devient

l'auxiliaire indispensable
l'a

de tout pouvoir spirituel,

comme le moyen ge

tant montr.

Sa

solidarit naturelle avec l'lment populaire se caractri-

sera en compltant cette analyse sociologique de la puissance

morale.

D'abord purement affective, la force modratrice devient ensuite rationnelle,

quand

l'esprit s'y rallie, faute

de pouvoir r-

gner.

Il

ne

lui reste alors qu' devenir active, par l'accession

spontane de la masse proltaire. Or, ce complment indispensable rsulte de ce que le peuple, quoique formant la base n-

DISCOURS PRLIMINAIRE.
cessaire

QIATRIME PARTIE.

213
les

du pouvoir pratique, demeure autant tranger que


au gouvernement politique.
dite, celle qui rgit les actes

<leux autres lments

La

force

proprement

sans rgler
le

les volonts,
et

mane de deux

sources trs-distinctes,

nombre

la richesse.

Quoique rput plus matriel que

l'autre, le

premier lment comporte, au fond, plus de moralit, parce


que, rsult d'un concours,
il

suppose une certaine conver-

gence de sentiments

et

de penses, moins compatible avec la


le

prpondrance de l'gosme que


tune. Mais, ce titre

pouvoir immdiat de

la for-

mme,

sa nature est trop indirecte et trop


Il

prcaire pour qu'il puisse habituellement prvaloir.

se trouve

exclu du gouvernemcntpolitiqueet rduit l'influence morale,

par une dernire consquence de la ncessit matrielle qui

impose une pareille situation sociale aux femmes

et

aux philo-

sophes. La prpondrance fondamentale des besoins corporels

procure un ascendant immdiat


fournit les

la richesse,

entant qu'elle

moyens

d'y satisfaire. Caries riches sont les dposi-

taires naturels des

matriaux labors par chaque gnration


prparer
les

pour

faciliter l'existence et

travaux de

la

suivante.

Ainsi, chacun d'eux condense spontanment


tifjue

un pouvoir pra-

contre le(iuel aucune multitude ne saurait prvaloir que


se

dans des cas exceptionnels. Cette ncessit

manifeste

mme

chez les peuples militaires, o l'influence numrique, quoique


plus directe, afTocte seulement
industriel,
le

mode
une

d'acquisition. Mai^ l'tat

la

violence cesse d'tre une source habituelle de


telle loi

richesse, rend surtout sensible

sociale.

Loin de

diminuer par
relle

le

progrs de

la civilisation,

son influence natu(jur l'accroissement


faire subsister

augmente ncessairemi'ut,

mesure

rontinu des capitaux multiplie les moyens de

ceux

(luinepo88^dcntrien. C'est seulement en ce sens que restera toujours vraie


la

maxime immorale do
Ainsi prive de
la

l'antiffuit

Paucis nascilur
la

humanum genus.

puissance politique,

masse

214

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

proltaire devient de plus en plus, chez les modernes,

un

l-

ment indispensable de
la troisime partie

la puissance morale,

comme l'a expliqu


suppose davan-

de ce discours. Sa moralit, encore plus

indirecte

que

celle de l'lment philosophique,

tage la subalternit pratique.

Quand

le

gouvernement passe,
qui prend, contre

par exception, la multitude,


sa nature,

c'est la richesse

une

sorte de moralit, d'aprs son aptitude

temp-

rer

une prpondrance
les

alors violente.

Nous avons ci-dessus


et d'esprit,

reconnu que

minenles qualits, de cur

pro-

pres aux proltaires modernes, rsultent surtout de leur position sociale. Elles s'altreraient beaucoup
si

l'autorit pratique

inhrente la richesse se trouvait habituellement transfre au

nombre.
Telle est, en aperu, la thorie positive de la force morale
destine modifier le rgne spontan de la force matrielle,

par le concours ncessaire des trois lments sociaux qui restent


extrieurs l'ordre politique proprement dit.

De

cette

combi-

naison fondamentale rsulte notre principale ressource pour


rsoudre, autant que possible,
le

grand problme humain,

la

prpondrance habituelle de

la sociabilit

sur la personnalit.

Les

trois

lments naturels de ce pouvoir modrateur lui prole

curent chacun des qualits indispensables. Sans

premier,

il

manquerait de puret
stance et de sagesse
;

et

de spontanit

sans

le

second, de con-

sans le dernier, d'nergie et d'activit.

Quoique l'lment philosophique ne soit ni le plus direct ni le plus


efficace, c'est

pourtant

lui

qui caractrise

un

tel

pouvoir, parce

que seul

il

en systmatise
lois

la constitution et

en claire l'exercice,

suivant les vraies

de l'existence sociale.

A ce

titre

d'organe

systmatique de la force modratrice, la puissance spirituelle


lui a

impos son propre nom. Mais une

telle

dnomination tend

suggrer une fausse ide de la nature d'un pouvoir encore

plus moral qu'intellectuel.

En

respectant

une prcieuse

tradi-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.

215

tion historique, le positivisme rectifiera pourtant cet usage,

man d'un temps tranger


prit tait

toute thorie sociale, et

l'es-

suppos

le

centre de l'unit humaine.


le

Les femmes constituent donc, dans

rgime
les

positif, la

source

domestique du pouvoir modrateur, dont


viennent l'organe systmatique,
litique.

philosophes degarantie po-

et les proltaires la

Quoique l'institution de

cette

combinaison fondamentale
il

appartienne l'lment rationnel,

ne doit jamais oublier


celle

que

sa propre participation

est

moins directe que

de

l'lment affectif et moins efficace que celle de l'lment

actif.

Son ascendant

social

n'est
le

possible

qu'

la

condition de

s'appuyer toujours sur


laire.

sentiment fminin et l'nergie popu-

Ainsi, l'obligation d'associer aujourd'hui les

femmes au grand

mouvement de
la

rgnration, loin de susciter aucune entrave

philosophie qui doit y prsider, lui fournit, au contraire,


la vraie

un puissant moyen, en manifestant


force

constitution de la

morale destine rgler

l'exercice de toutes les autres

puissances humaines. L'avenir nornjal se trouve alors inaugur


dj

autant que

le

permet

la

transition

actuelle, puisque

l'impulsion rnovatrice rsulte du

mme concours fondamental

qui ensuite, plus dvelopp et mieux ordonn, caractrisera


surtout
le

rgime

final.

Cet tat dfinitif de l'humanit s'anC(jnforino notre propre


et

nonce ainsi
ture,

comme pleinement
sentiment,
isols, soit

na-

le

la raison,

l'activit

corrcsijoudent

exactement, soit

combins, aux

trois

lments n-

cessaires, fminin, philosophique, et populaire, de l'alliance r-

gnratrice.

Tous

les

gps sociaux permettent de vrifier, plus ou moins

distinctement, une telle thorie, dont les trois faces rsultent

toujours dr

la

mme

ncessit fondamentale, relative la loi


la vie

biologique qui subordonne la vie de relation

de nutri-

216
tien.

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


Mais
c'est surtout ici

que convient

le principe

gnral
la

(^e

progrs

est le

dveloppement de tordre) indiqu, dans

seconde

partie de ce discours, pour lier, en sociologie, chaque spculation

dynamique

la

conception statique correspondante. Car,


accrot toujours l'influence

l'volution

humaine

modratrice

de

la force

morale, soit par l'essor spcial de ses trois l-

ments,

soit

en consolidant leurs concours. La belle observa-

tion historique de Robertson sur l'amlioration graduelle


sort des

du

femmes

n'est

qu'un

cas particulier de cette loi socio-

logique. Tous ces progrs ont pour principe

commun

la loi

biologique qui diminue la prpondrance de la vie vgtative


sur la vie animale mesure que l'organisme s'lve et se dveloppe.

Dans
le

les divers

modes da rgime polythique de

l'antiquit,

pouvoir modrateur resta toujours rduit l'influence do-

mestique de l'lment fminin, sans aucune assistance publique


de
la force intellectuelle, qui tait

encore runie constamment

la prpondrance matrielle, d'abord

comme

source, puis

comme

instrument.

Au moyen

ge, le catholicisme occidental

baucha

la systmatisation

de la puissance morale, en superpo-

sant l'ordre pratique une libre autorit spirituelle, habituelle-

ment seconde par

les

femmes.

J'ai

indiqu, dans la troisime

partie de ce discours,

comment
lment

l'volution

moderne

a seule

permis de complter l'organisation du pouvoir modrateur, en


faisant enfin surgir son
le plus

nergique, d'aprs

l'in-

tervention sociale propre nos proltaires.

La

force morale,

d'abord rduite sa source affective, et devenue ensuite rationnelle, peut ainsi se rendre active, sans perdre

son caractre

fondamental, puisqu'elle reste uniquement compose d'influences extrieures l'ordre politique proprement
dit.

Toutes

persuadent, conseillent, et jugent

mais aucune ne commande

jamais, sauf

les cas

exceptionnels. Ds lors, la mission sociale

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.
la

217

du positivisme consiste surtout systmatiser

combinaison

spontane de ces trois clments ncessaires, eu dveloppant


la

destination propre chacun d'eux.

Malgr
est

les

prventions actuelles,
les

la

nouvelle

philosophie

de nature remplir toutes

conditions de cet office fon-

damental. Une

telle aptitude est assez constate

dans

les

pr-

cdentes parties de ce discours, envers l'lment philosophique


et l'lment populaire,
soit

spars, soit combins.

Il

ne

me

reste

ici

qu' la caractriser directement pour l'lment f-

minin.
Cette explication rsulte spontanment
pos, au dbut de ce discours,
sitivisme.

du principe

affectif

comme
de

base universelle du pophilosophie sur la


les

En fondant l'ensemble
une

la saine

prpondrance systmatique du cur, on appelle aussitt

femmes
rituel.

former

partie essentielle

du nouveau pouvoir
elles

spi-

La

spiritualit catholique

ne pouvait voir en

que de

prcieux auxiliaires; parce que sa source directe tait indpen-

dante de leur concours. Mais

la spiritualit positive les

apprcie

comme lment indispensable,

puisqu'elles y constituent lare-

prsentation la plus naturelle et la plus pure de son principe

fondamental. Outre leur influence domestique,


tout destines

elles

y sont surcette

ramener

les

deux autres lments


d'elles, et

com-

mune
est

unit, qui d'abord

mana

dont chacun d'eux

souvent dispos s'carter.


la

Quelle que doive tre, sur de vrais philosophes,

puissance

des dmonstrations qui tablissent la prpondrance logique et


scientifique

du point de vue

social,

la(|uclIo

conduit ensuite
l'esprit,

faire 8ystinati(juement prvaloir le

cur sur

un

tel

en-

chanement no saurait
l'amour universel.
d'efficacit

les

dispenser d'une stimulation directe du

Eux-mmes

connaissent tellement

le

peu

pratique des inlhiences purement intclb'ctuollesque,

dans

l'intrt de leur

jimpre mission,

ils

n'luderont jamais

218
cette

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

douce ncessit. J'ose dire


le

l'avoir

dignement
malgr

sentie,
la

quand

j'crivais,

mars 1846,

celle qui,
:

mort, sera
parfait
la fois

toujours

))

mon immuable compagne Pour devenir un philosophe, il me manquait surtout une passion, profonde et pure, qui me fit assez apprcier le ct
de l'humanit.

affectif

De

telles

motions exercent une admirable

raction philosophique, en plaant aussitt l'esprit au vrai point

de vue universel, o la voie scientifique ne peut l'lever que

par une longue et

difficile

laboration, aprs laquelle sa verve

puise l'empche de poursuivre activement les nouvelles con-

squences du principe ainsi

tabli. L"essor direct

du cur sous

l'impulsion fminine n'est donc pas seulement indispensable


l'ascendant
social d'une philosophie qui
si

ne pourrait jamais
la sa-

devenir populaire

son intime adoption devait exiger


originale.

vante initiation qui prpara sa formation


influence habituelle est

Cette

mme

ncessaire aussi tous ses or-

ganes systmatiques, afin d'y contenir la tendance naturelle


des spculations abstraites dgnrer en d'oiseuses divagations, toujours plus faciles poursuivre

que

les saines

recher-

ches.

Pour

sentir, cet gard, la supriorit


,

spontane du nouse

veau spiritualisme

il

suffirait

de remarquer que l'ancien

trouvait radicalement priv de cette salutaire impulsion, par


le clibat sacerdotal, d'ailleurs indispensable

au systme caainsi s'exercer

tholique. Car, l'influence fminine

ne pouvait

qu'en dehors de

la

corporation spirituelle, sans perfectionner

directement ses propres membres,

comme

l'nergique satire

d'Arioste Ta justement signal. Sauf les cas exceptionnels,

on

ne devait point compter sur

l'efficacit

morale des

affections

contraires la rgle, puisque leur raction sacerdotale tait

ncessairement corruptrice, en suscitant une hypocrisie habituelle.

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.
spiritualits,

219

Mais

la

comparaison directe des deux

quant
la

leur caractre fondamental, montre encore

mieux combien

nouvelle sera plus propre que l'ancienne dvelopper digne-

ment, dans toutes

les classes, l'influence

morale des femmes.


en
effet, ncessaire-

Le principe

affectif

du positivisme

est,

ment

social,

tandis que celui

du catholicisme ne put

tre

qu'essentiell<^ment personnel. Charjue croyant y poursuivait tou-

jours

un but purement

individuel, dont l'incomparable prs'y

pondrance tendait comprimer toute affection qui ne


rapportait pas.

la vrit, la

sagesse

sacerdotale, digne orles prin-

gane de

l'instinct public,

y avait intimement rattach

cipales obligations sociales, titre de condition indispensable

du
sait

salut personnel. Mais cette excitation indirecte

ne fournis-

une

issue rgulire nos meilleurs sentiments qu'en altet

rant

beaucoup leur spontanit,


infinie,

mme

leur puret.

La

rcompense

promise ainsi tous

les sacrifices,

ne pou-

vait jamais permettre

une

affection

pleinement dsintresse,
et

qui et exig une renonciation impossible,


lge,

d'ailleurs sacrila

une

invitable

perspective,

dont

personnalit
C'est

ncessaire

venait

souiller
sortie

tout

dvouement spontan.

d'un

tel
si

rgime qu'est

une ignoble thorie morale, dmains des infaiihysiciens, qui

venue

dangereuse entre

les

conservrent son vicieux principe, en annulant ses correctifs


thologiques.

Kn

apprciant

mme

la

plus parfaite puret que

comportt rellement l'amour de Dieu, on reconnat que ce


sentiment no pouvait tre social que d'une manire indirecte,
par l'identit du but ainsi assign tous les curs. Mais, au
fond, son
caractre

propre tait

tellement

goste,

que

sa

prpondrance exigeait,
crifice conjplet

comme
chez

type de

la perfection, le sa-

de toute autnr allection quelconque. Cette tenles

dance

est trs-apprciable

plus min<Mits

organes de

l'esprit

et

du sentiment chrtiens. Elle

se manifeste surtout

220

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

dans l'admirable posie de ce moine, aussi tendre que sublime,


qui a le mieux caractris l'idal catholique.
journalire de cette composition sans pareille,

Ma
si

mditation

digne d'tre

embellie par notre grand Corneille,


tir

m'a souvent conduit senla gnrosit

combien un

tel

rgime avait dnatur

natu-

relle

d'un cur qui, malgr tant d'entraves, s'lance parfois


pure ardeur.
11

la plus

faut que la spontanit de nos affec-

tions pleinement dsintresses soit

beaucoup plus prononce

qu'on ne

l'a

jamais suppos, puisqu'elles n'ont pas cess de se

dvelopper sous une discipline aussi oppressive, qui prvalut

pendant douze

sicles.

D'aprs sa conformit ncessaire avec l'ensemble de notre


nature,
la fois

le

rgime

positif

peut seul consacrer l'essor direct,

priv et public, de cet admirable attribut de l'humanit,

rest jusqu'ici l'tat rudimentaire, faute d'une digne culture

systmatique. L'excitation catholique du cur se trouvait essentiellement hostile l'esprit, qui, de son ct, tendait n-

cessairement secouer

un

tel

joug.

Au

contraire, la discipline

positive tablit naturellement l'harmonie la plus complte et la

plus active entre le sentiment et la raison.

La

rflexion

y tend toujours

fortifier la

sociabilit,

en

rendant familire
telligence

la liaison relle

de chacun tous. Notre in-

ne pouvant garder

les

impressions qui ne sont pas

systmatises, l'absence de thorie sociale l'empche encore


d'apercevoir nettement cette solidarit habituelle, que les cas

exceptionnels peuvent seuls lui dvoiler. Mais l'ducation positive,

o domine toujours
telle

le

point de vue social, rendra na-

turellement une
autre, parce

apprciation plus familire qu'aucune


relle, tant individuelle

que toute notre existence

que

collective, se lie sans cesse ces

phnomnes. La

fascinaet ac-

tion thologique

ou mtaphysique peut seule inspirer


o

cueillir ces vaines explications doctorales

l'on attribue si

DISCOURS PRLIMLNAIRF.,

QUATRIME PARTIE.

221

souvent l'homme ce qui ne convient qu' l'humanit. Quand

une saine thorie permettra de


cun n'aura qu' contempler
intellectuelle,

voir nettement ce qui est, cha-

sa propre existence,

physique,
qu'il

ou morale, pour sentir continuellement ce

doit l'ensemble de ses prdcesseurs et de ses contemporains.

Celui qui se croirait indpendant des autres, dans ses affections, ses penses,

ou

ses actes,

ne pourrait

mme

formuler

un

tel

blasphme sans une contradiction immdiate, puisque


lui appartient pas.

son langage ne
est incapable

La plus haute intelligence


la

isolment de construire

moindre langue, qui

exige toujours la coopration populaire de plusieurs gnrations.


11

serait ici superflu de caractriser

davantage l'vidente ten-

dance du vritable esprit positif dvelopper systmatique-

ment

la sociabilit,

en nous rappelant toujours que l'ensemble

est seul rel,

les parties

ne pouvant avoir qu'une existence

abstraite.

Outre cette heureuse raction continue de cur,


l'tat

l'esprit

sur

le

final

de l'humanit doit procurer nos meilleurs


et

sentiments une culture plus pure, plus directe,

plus active
ainsi

que sous aucun rgime antrieur. C'est uniquement


les affections bienveillantes

que

peuvent tre enfin dgages de tout

calcul personnel. Kilos tendront prvaloir, autant

que le com-

porte notre imparfaite nature,


faisantes et

comme

tant la fois plus satis-

mieux dveloppables que toutes les autres. Descurs

trangors aux terreurs et aux esprances thologitjues peuvent


seuls goter pleinement le vrai
et dsintress,

bonheur humain, l'amour pur


le

dans lequel consiste rellement


si

souverain

bien,

(ju

rhcrchi'rent

vainencut

les diverses

philosophies

antrieures. Su prminence ncessaire serait assez caractrise

par cette uni({ue observation, dont toute


vera aisment la conlirnialion personnelle

me
:

sensible trou-

il

est

encore meil-

leur d'aimer que d'tre aim. Quoiqu'une tulle apprciation

iy

222

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

doive aujourd'hui sembler exalte, elle est directement con-

forme notre vritable nature, toujours mieux


active

affecte

comme

que

comme

passive. Or, le

bonheur
:

d'tre

aim ne peut
serions-

jamais tre exempt d'un retour goste

comment ne
la

nous par

fiers d'avoir

obtenu l'attachement de
Si

personne que
satisfait

nous prfrons toute autre?


mieux, cela constate
la

donc aimer nous


des

supriorit naturelle

affections

pleinement dsintresses. Notre infirmit radicale consiste surtout en ce qu'elles sont spontanment beaucoup trop infrieures

aux penchants
Mais, quand

gostes, indispensables notre conservation.


fois elles

une

ont t excites,

mme d'aprs un
est

motifs d'abord personnel, elle tendent se dvelopper davantage,

en vertu de leur propre douceur. Chacun de nous y

d'ailleurs invit et second par tous les autres, qui,


traire,

au con-

compriment ncessairement ses impulsions

gostes.

On

conoit ainsi
le

comment, sans aucune

exaltation exceptionnelle,

rgime

positif

pourra systmatiser ces tendances naturelles,

de manire imprimer nos instincts sympathiques une activit

habituelle qu'ils ne

pouvaient avoir jusqu'ici.


la scheresse

Une

fois

dgag de l'oppression thologique et de


sique, notre

mtaphy-

cur sent aisment que le bonheur


dvelopper autant

la personnalit

rel, tant priv

que public, consiste surtout


sociabilit,

que possible la
les satisfac-

en n'accordant

que

tions indispensables, titre d'infirmits invitables. C'est ainsi

que

le

positivisme convient directement tous les tres et

toutes les situations. Dans les moindres relations,

comme

en-

vers les plus prcieuses, l'humanit rgnre pratiquera bientt cette vidente

maxime

donner vaut mieux que recevoir.

A son
l'esprit

tour, cette excitation continue

du cur exercera sur


confie

une

heureuse

raction,

spcialement

aux

femmes. Je
insister

l'ai

assez caractrise dj
le

pour

tre

ici

dispens d'y
le

davantage, puisque

sentiment m'a seul fourni

DISCOURS PRLIMLNAIRE.

QUATRIME PARTIE.

223

vrai principe de toute la systmatisation positive,

mme men-

tale. L'unique remarque que je doive maintenant ajoutera ces

indications fondamentales, concerne l'admirable aptitude d'une


telle

marche surmonter aisment

les

plus hautes difficults

philosophiques.
l'esprit

Au nom du
elle

cur, on peut imposer aussitt


contesterait longtemps la

un rgime scientifique dont il


si

convenance,
rationnel.

ne

lui

tait

signale que par

un examen
supriorit

Qu'on

tente, par exemple, de

dmontrer un pur
la

gomtre,

mme

minent

et consciencieux,

logique et scientifique des spculations sociales sur toutes les


autres contemplations relles, on ne
le

convaincra qu'aprs de

longs

efforts,

qui auront puis ses facults inductives et dle

ductivcs.

Au contraire,
ou
la

sentiment indiquera directement, au


sans culture, la vrit de ce grand

proltaire

femme

principe encyclopdique, dont leur raison fera aussitt d'activs


applications familires. C'est seulement ainsi que les hautes

notions philosophiques peuvent vraiment prvaloir partout, et

qu'on peut obtenir de tous


efficacit sociale. L'instinct

les tudes indispensables leur est

sympathique

encore plus propre

exciter activement
la juste influence.

l'esprit

d'ensemble qu' en subir dignement

Aussi, quand l'ducation positive aura pr-

valu,

les

conditions niorales seront frquemment invo(|ues

comme
une

garanties de la vritable aptitude intellectuelle.

La sa-

gesse rvolutionnaire de la Convention pressentit, sa manire,


telle solidarit,

en osant placer (juelquefois

les titres

rpu-

blicains au-dessus des preuves scientiliques.

Quoiqu'une sem-

blable pratique devint aisment illusoire, et


tant

mme

abusive,

que

la

morale universelle

n'est pas systmatise, le repro-

che de tendance rtrograde conviendrait davantage l'usage


actuel, qui ne fait

nullement cnucourir

le

cur aux garanties

l'esprit.
la

profcs8ionntlle.s, toujours

demandes uniquement

Mais ce? aberrations s'expliquent historiquement, par

nature

224

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

oppressive des seules croyances qui aient


la culture directe

pu

jusqu'ici prsider

du sentiment. Le

fatal

antagonisme qui

dure, depuis la fin du

moyen

ge, entre l'esprit et le cur, ne


le

peut trouver d'issue que dans


n'est capable de

rgime

positif;

aucun autre

subordonner dignement la raison au sentiment,

sans nuire leur propre essor,


ce discours.

comme je
Il

l'ai

tabli

au dbut de au

Dans

sa vaine suprmatie actuelle, l'esprit est,

fond, notre principal perturbateur.

ne peut devenir vraiment

organique qu'en abdiquant au

profit

du cur. Mais

cette abdi-

cation ne comporte d'efficacit qu' la condition d'tre parfai-

tement

libre.

Or, le positivisme est seul susceptible d'un

tel

rsultat, parce qu'il le fonde sur le principe

mme que

la

raison

invoque l'appui de

ses prtentions, la

dmonstration relle,

que

l'esprit

ne saurait rcuser sans avouer sa personnalit. Tout

autre remde, thologique ou mtaphysique, augmenterait n-

cessairement

le

mal, en provoquant aussitt l'intelligence de


le

nouvelles insurrections contre

sentiment.

Meilleurs juges que nous dans l'apprciation morale, les

femmes
du

sentiront, ces divers titres, que la supriorit affective

positivisme, envers les autres philosophies quelconques, est

encore plus prononce que sa prminence spculative, dsor-

mais incontestable. Elles parviendront bientt


sion,

cette conclu-

quand

elles

auront cess de confondre

la

nouvelle philo-

sophie avec son prambule scientifique.

Quoique leur

esprit soit

moins apte que

le

ntre aux induc-

tions trs-gnrales et

aux dductions
il

fort prolonges,

en

un

mot, tous

les efforts abstraits,

est,

d'ordinaire,

mieux

dis-

pos sentir cette combinaison de


caractrise la positivit.

la

ralit avec l'utilit qui

Leur raison

se

rapproche beaucoup,

cet gard, de celle des proltaires, avec le


d'tre
tuelle.

commun

avantage

heureusement trangre
Mais
elles

notre absurde ducation acle

ont de plus que

peuple une situation nor-

DISCOURS PRLIMINAIRE.
niale trs-favorable

QUATRIME PARTIE.
la vie

225

au juste essor spontan de

contem-

plative, d'aprs leur

indpendance habituelle du mouvement


naturellement dis-

pratique.

En

ce sens, leur esprit se trouve

pos la saine philosophie, qui exige une attention dsintresse sans indiffrence.

Leur

affinit

mentale avec
celle

les vrais

philosophes

est,

au fond, trs-suprieure

des savants

proprement

dits,

parce que la gnralit y est autant gote

que
C'est

la positivit, seule

grossirement apprcie chez ceux-ci.

aux femmes que Molire destina l'admirable formule raj'ai

tionnelle que

applique aux proltaires. Aussi. la premire


la

bauche systmatique de

nouvelle philosophie, sous

la

grande

impulsion de Descartes, fut-elle avidement accueillie dj par


l'esprit

fminin. Cette affinit fondamentale

s'est

hautement

manifeste, quoique la synthse positive dt s'interdire encore


toutes

ks hautes
se

spculations morales et sociales. Pourrait-elle

donc ne pas

dvelopper beaucoup lorsque

le

positivisme,

enfin complet, a pour principal domaine le sujet le plus digne

des mditations des deux sexes?

La nouvelle philosophie peut

ainsi

compter

l'esprit

fminin

coiimie la raison populaire parmi les auxiliaires naturels sans


lesquels elle ne surmonterait jamais les profondes rpugnances

de nos classes cultives, surtout en France, o son essor dcisif doit

pourtant s'accomplir.

Mais cette indispensable assistance dpendra davantage des

sympathies morales que des

afiinits

intellectuelles, aussitt
le

que

les

fennues apprcieront directement


le

positivisme, d'aprs

sa supriorit affective sur

catholicisme du

moyeu

Age.

Le

cu'ur alors les poussera surtout vers la seule philosophie qui

systmatise digncnjcnt l'universelle prpondrance du senti-

ment. Aucun rgime ne peut leur iuspiriT autant


celui qui les reprsente
vrai principe

d'attrait

que

comme

la

personnification spontane

du

fondamental de l'unit humaine, ainsi place sous

226

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

leur garantie spciale. Si elles semblent aujourd'hui regretter


le pass, c'est

uniquement

faute de trouver ailleurs la juste

satisfaction de leurs prcieux instincts sociaux.

Le

caractre

gnral du rgime catholique convient, au fond, encore moins

au sentiment fminin qu'

la raison masculine, car

il

choque

directement l'attribut dominant du cur de la femme. Dans la

prtendue perfection morale du christianisme, on a toujours

confondu

la tendresse avec la puret.


s'il

la vrit,
c'est

l'amour ne

saurait tre profond

n'est pas pur.

Mais
de

en ce seul sens

que

le

rgime catholique favorisa

l'essor

la vritable passion,

tandis que le polythisme consacrait surtout les apptits.

Le

christianisme a d'ailleurs trop prouv que la puret, pousse

mme

jusqu'au fanatisme, peut exister sans aucune tendresse.

Telle est aujourd'hui sa principale efficacit fminine, depuis

que l'impulsion chevaleresque ne corrige plus


tienne.

l'austrit chr-

Au

fond, le rgime polythique tait beaucoup plus

favorable la tendresse, quoiqu'elle y

manqut de

puret.

La

systmatisation catholique des sentiments avait pour centre une


affection radicalement goste, qui choquait surtout les meil-

leurs penchants

du cur fminin. Outre que l'amour divin y

poussait chacun l'isolement monastique, sa prpondrance


tait

directement oppose la tendresse mutuelle. Forc d'aisa

mer

dame

travers son Dieu, le chevalier ne pouvait suivre


les

dignement, sans une contradiction sacrilge,


inspirations de son cur, toujours amorties par

meilleures
telle inter-

une

position. Ainsi, loin d'tre vraiment intresses la perptuit

du rgime ancien,

les

femmes

se sentiront bientt pousses

spcialement son irrvocable dsutude, au

nom mme

de

leurs sentiments caractristiques. Cette invitable tendance se

manifestera quand les conditions morales, naturellement places


sous leur juste sollicitude, ne seront plus compromises par une
sociabilit toute matrielle. Or, le positivisme ofTre

pleinement,

DISCOURS PRLIMINAmE.
leur cur encore

QUATRIME PARTIE.

227

mieux qu' leur

esprit, cette indispensable

garantie. D'aprs une profonde connaissance de notre vraie nature,


il

peut seul combiner dignement


la

la

nave tendresse du
,

polythisme avec

prcieuse puret du catholicisme

sans

craindre les diverses perturbations sophistiques propres l'anarchie actuelle.


ts
la

En subordonnant

l'une l'autre ces ceux qualiil

fondamentales du cur fminin,

n'hsitera point placer


,

tendresse au-dessus de la puret


vrai but gnral

comme

se rapportant
la pr-

mieux au

du perfectionnement humain,
sur la personnalit. Toute

pondrance de

la sociabilit

femme

sans tendresse constitue une monstruosit sociale, encore plus

que tout

homme

sans courage. Et-elle d'ailleurs beaucoup

d'intelligence, et

mme d'nergie,

son mrite ne pourra ds lors

qu'aboutir, d'ordinaire,
d'autrui,

son

propre dtriment et celui

moins

d'tre

annul par une discipline thologique.

Son

caractre ne lui inspirera qu'une vaine insurrection contre

toute autorit relle, et son esprit ne s'occupera qu' forger

des sophismes subversifs,

comme

notre anarchie

le

montre trop

souvent.

D'aprs l'ensemble de
sitif offre

la thorie

prcdente,

le

r-j^ime posociale, la

donc aux femmes une noble destination


et prive,

fois

publique

pleinement conforme

leur vraie

na-

ture.

Sans

sortir

do

la famille, rllos

doivent, leur manire,

participer au pouvoir modrateur avec les philosophes et les


proltaires, en renonant, encore

mieux qu'eux,

tout

pou-

voir directeur,

inriH!

domestique. Elles constituent, en un

mot,

les

prtro5?<'s

spontanes do l'ilunianit,
la
lin

comme

l'in-

diquera davantage

de ce discours. Leur ollico consiste


le

surtout cultiver directement

principe affectif de l'unit


la plus

humaine, dont
nification.

elles offrent

spcialement

pure person-

Ace

titre, leur

induenco publi(iue doit s'tendre toutes

les

228
classes,

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

pour y rappeler toujours


la

la

prpondrance fondaet

mentale du sentiment sur


assez indiqu

raison

sur l'activit. J'ai

comment

elles ragiront ainsi

envers les phi-

losophes, qui, moins d'tre indignes de leur propre mission,


sentiront le besoin personnel d'aller souvent retremper leur

me

cette source spontane de la vraie sociabilit, afin de


la scheresse et la

mieux combattre

divagation qui tendent


il

rsulter de leurs habitudes.


et

Le sentiment, quand
ses

est

pur

profond,

rectifie

de

lui-mme

abus naturels, parce

qu'ils nuisent

ncessairement au bien qu'il poursuit toujours.


les

Mais, au contraire,

abus de

la raison et

ceux de

l'activit

ne peuvent tre signals,

et surtout corrigs,

que par l'amour,

qui seul en souffre directement.

De

l rsulte

un

devoir naturel

de douce remontrance habituelle de l'lment fminin envers


les

deux autres lments du pouvoir modrateur, pour

les ra-

mener au principe fondamental,

confi sa garde spciale,


les vices

en redressant, chez chacun d'eux,


enclin.

auxquels

il

est

Quant aux

proltaires,

cette

influence fminine est donc

destine surtout combattre leur tendance spontane abuser

de leur nergie caractristique afin d'obtenir par la violence ce


qu'ils devraient attendre
difficults

d'un libre assentiment. Malgr

les

d'une

telle mission, les

d'obstacles qu' rectifier chez les philosophes l'abus

femmes y trouveront moins du raisonainsi

nement.

Il

peu d'exemples jusqu'ici de philosophes


il

dtourns d'argumenter quand

faut sentir.

Au

contraire,

quoique l'action fminine ne


matise, elle

soit

aujourd'hui nullement syst-

redresse frquemment, dans le peuple, l'abus

de l'nergie. Cette diffrence tient, sans doute, l'absence actuelle de vrais philosophes, puisqu'on

ne peut qualifier

ainsi

de vains sophistes et rhteurs, psychologues ou idologues,


incapables d'aucune mditation relle. Mais, en outre,
il

faut

DISCOURS PRLDIINAIRE.

Ol'ATRIJIE PARTIE.

229
classe.

surtout l'attribuer au caractre dominant de chaque

L'orgueil doctoral sera toujours moins dispos que la violence

populaire refficacit du correctif fminin; car


est

le

proltaire

mieux anim que

le

philosphe par
la

le

principe affectif,

dont l'invocation directe constitue

seule

arme des femmes.

Un

sophisme leur

offre

beaucoup plu? d'obstacles qu'une pas-

sion. L'influence fminine,


ltaire, constitue
les

dignement subie par Tiustinct pro-

rellement notre principale garantie contre


sociales

immenses perturbations

que semble devoir sus-

citer l'anarchie actuelle des intelligences.

Quoique
le

l'esprit
sait

ne

puisse rectifier des sophismes subversifs,

cur

nous

prserver des dsordres qu'ils provoquent. L'admirable incon-

squence dont
dcisive.

j'ai flicit

nos communistes en offre une preuve

Au

milieu d'aberrations thoriques qui tendent invola

lontairement dissoudre ou paralyser

socit,

de

nom-

breux proltaires nous offrent ainsi

le

spectacle journalier d'une

tendre vnration pour les femmes, qui n'a d'quivalent chez

aucune autre classe actuelle.

11

importe d'insister sur ces heureux

exemples, non-seulement pour rendre justice une secte mal


apprcie, mais surtout afin de sentir les grandes ressources

morales que nous promet l'avenir normal, d'aprs ces manifestations spontanes

d'un tat anarchique. Les prdications

doctorales n'ont eu, certes, aucune part ce prcieux rsultat,


qu'elles tendent plutt empcher, en fortifiant, par d'absurdes

rfutations, les aberrations

mme

qu'elles attaquent.

Nous en

sommes entirement redevables au sentiment populaire, dignement


excit sous l'impulsion spontane des

femmes. Les popuest

lations

protestantes,

leur

iniluenco

moindre, sont

aujourd'hui plus exposes aux ravages pratiques du

commude
la fa-

nisme mtaphysifiuc. Aux femmes surtout nous devons aussi


le

peu d'atteintes relles qu'prouve

la constitution

mille humain', malgr

un rpublicanisme profondment

r-

230

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

trograde, qui rve,

comme

type de la 'sociabilit moderne,


famille par la patrie

l'absorption exceptionnelle de la

chez

quelques antiques peuplades.


Cette heureuse tendance la rectification pratique de toutes
les aberrations

morales
des

est

tellement propre aux femmes qu'elle

s'tend
siret

mme

sductions systmatiques que la grosirrsistibles.

masculine juge

Les funestes
sicles,

effets

du

di-

vorce sont attnus, depuis trois

dans l'Allemagne

protestante, par les rpugnances spontanes de l'instinct f-

minin. C'est ainsi que se trouvent contenues aujourd'hui

les

atteintes encore plus profondes dont l'institution fondamentale

du mariage

est

menace, d'aprs

les facilits

que notre anar-

chie ofTre l'esprit mtaphysique pour rajeunir ses antiques

divagations.

Aucun

de ces rves n'a pu srieusement russir


les

parmi

les

femmes, quoique tous semblassent trs-propres


tels

sduire.

Dans leur impuissance rfuter de

sophismes, que

la vraie science sociale peut seule rsoudre,

nos docteurs anar-

chiques se persuadent aisment que la raison fminine y devra

succomber. Mais heureusement


taires,

les

femmes, comme

les prol-

ne jugent alors que par

le

sentiment, qui les guide

bien mieux qu'une intelligence dpourvue maintenant de tout


principe propre prvenir ou corriger ses imminentes aberrations.
Il

serait ici sup'^rflu d'insister

davantage sur de

telles indica-

tions pour caractriser l'aptitude naturelle des


fier

femmes

recti-

partout les dsordres

moraux propres

chaque lment

social. Si cette prcieuse influence

est dj trs-efficace sous la

seule impulsion spontane du cur, elle doit acqurir beaucoup

plus de consistance, et

mme

d'extension, avec l'assistance


les

systmatique d'une philosophie relle, qui cartera tous


sophismes, et dissipera toutes les incohrences, dont
instinct ne peut nous prserver assez.
le

pur

DISCOURS PRLIMINAIRE.
Ainsi, l'influence des
tre

QUATRIME PARTIE.
la vie

231

femmes sur

publique ne doit pas

uniquement

passive,

pour accorder leur indispensable con-

scration la vritable opinion

commune, formule par


ou

les

philosophes, et proclame par les proltaires. Outre cette participation continue,

individuelle

collective,

elles

doivent

donc exercer une active intervention morale, afin de rappeler


partout
le

principe fondamental dont elles seront toujours les

meilleurs organes spontans aprs en avoir fourni la source


initiale.

Mais, pour achever de


il

caractriser ce double office

public,
la

importe de remarquer sa conciliation naturelle avec

condition ncessaire qui leur prescrit toujours une existence

essentiellement domestique.

La

civilisation occidentale a trouv, depuis

longtemps, une

issue spontane cette apparente contradiction,

que

les

anciens

devaient juger insoluble, et qui, en


tout ailleurs.

efl"et,

subsiste encore par-

Quand les murs du moyen ge eurent assur aux


o laviepubliquesemla

femmes une

juste libert intrieure, l'Occident vit bientt sur-

gir d'heureuses runions volontaires,

intimement

la vie prive,

sous

la

prsidence fminine. Dve-

lopps, surtout en France, pendant la longue transition

mo-

derne,

CCS

laboratoires priodiques

de l'opinion spontane
p.ir suite

semblent aujourd'hui ferms ou dnaturs,

de notre

anarchie mentale et morale, qui ne permet aucun libre change


habituel des sontinjcnts et des penses. Mais
social,

un usage

aussi

qui nagure seconda beaucoup


la

le

mouvement

philoso-

phique d'o rsulta

grande

crise,

ne saurait

ainsi disparatre

dans un milieu o

la vraie sociabilit tend,

au contraire,
plu-; va-tt* et

mieux

prvaloir.

Il

reprendra une extension


la

plus

dcisive,

mesure quf

nouvelle philosuphii' ralliriM les es-

prit et les coeurs.

Tel est

le

mode

naturel qui convient seul l'exercice public


l

de l'influence fminine,

dignement prpondrante, avec

le

232

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

plein assentiment de toutes les autres.


ainsi rorganiss, ils

Quand

les salons

seront

perdront leur ancien caractre aristocra-

tique,

dsormais devenu profondment rtrograde. Le salon

positiviste, toujours prsid par la

femme, compltera
trois

le sys-

tme de runions habituelles propre aux


raux du pouvoir modrateur'.
Ils

lments gn-

seront d'abord assembls

solennellement dans les temples de l'Humanit, o prsident


ncessairement les philosophes, tandis que la participation des

femmes, comme
sive.

celle des proltaires,

doit surtout rester pas-

Aux

clubs,

o l'lment populaire domine naturellement,


se joindre lui, par

les

deux autres viendront encore

une

assis-

tance sympathique mais silencieuse. Enfin, les salons fminins

dvelopperont une intimit plus active

et

plus familire entre

les trois puissances modratrices, qui d'ailleurs

y accueilleront

cordialement les influences directrices dignes d'un tel ensemble.


C'est l surtout

que

les

femmes feront librement

prvaloir leur

douce discipline morale, pour rprimer,


les

l'tat naissant,

toutes

impulsions vicieuses ou abusives.


et affectueux,

Un

avis indirect,
le

mais

opportun

y dtournera souvent

philosophe

d'une ambition fourvoye ou d'une orgueilleuse divagation.

Les curs proltaires

s'y purifieront

habituellement des germes

renaissants de violence ou d'envie, sous

une

irrsistible sollici-

tude, dont

ils

apprcieront la saintet. D'aprs une dlicate r-

partition de l'loge et
et les riches
riorits

du blme

les

mieux apprcis,

les

grands
sup-

viendront y sentir sincrement que toutes

les

quelconques sont moralement destines au service con-

tinu des infriorits.

Quelle que
rserv aux

soit

l'importance relle de
le

l'office

public ainsi

femmes dans

rgime

final

de l'humanit, leur

noble destination sociale est surtout caractrise par leur auguste vocation
influence

domestique, source naturelle de toute leur


ncessaire

comme premier lment

du pouvoir mode-

DISCOURS PRLIMINAIRE.
rateur.

QUATRIME PARTIE.

233

Aucune philosophie

actuelle

ne peut dignement consa-

crer cette base spontane de notre vraie sociabilit.

La mta-

physique a tendu jusque-l son analyse corrosive, sans que ses


sophisraes soient aujourd'hui rationnellement rfutables. Mais
les

dogmes domestiques ne

souffrent pas moins de l'empirisme

thologique, s'obstinant les retenir sous la dsastreuse protection de croyances dchues qui,

depuis longtemps, compro-

mettent tout ce qu'elles garantissaient jadis. Les chants licencieux des troubadours nous attestent que, ds la fin du
ge, les

moyen

vaines protestations du sacerdoce taient impuissantes

contre les graves atteintes qu'une critique superficielle apportait

dj la saintet

du

lien conjugal. Ces rclamations


le

purent

encore moins empcher ensuite


tinrent partout ces frivoles

scandaleux accueil qu'obprive,

maximes de l'immoralit
les rois.
la

publiquement applaudies, mme devant

Rien n'est donc

plus choquant que l'aveugle prtention de


server la tutelle des

thologie con-

dogmes domestiques,

qu'elle n'a

pu pr-

server d'une discussion anarchique, et qui ne sont vraiment

soutenus, chez les modernes, que par


blic, surtout

un heureux

instinct

pu-

fminin. Sans aucune autre sanction systmatique


liction

qu'une ridicule

sur l'origine physique de

la

femme,

comment
mais

auraient-ils rsist de spcieux sophismes,

quand

l'autorit qui les consacrait fut


la

elle-mme discrdite? Dsor-

philosophie positive peut seule les garantir la fois


dissolution mtaphysique
et

contre

la

contre

l'impuissance

Ihologique, par leur liaison inaltrable l'ens 'luble des lois


relles de notre natur,',

personnelle et sociale. Cette relation

sera

dogmatiquement
trait

laldie dans le second


rst ^oulenient le

volume du nouprlude systmati-

veau

dont ce discours

que. Forcici de

me bornera une sommaire indication sur ce sujet


la vraie

ftjndamental, j'espre du moins qu'elle caractrisera l'aijtitude


dcisive-

du positivisme rorganiser enfin

moralit.

234

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


grossire apprciation, brutalement formule par le

Une

hros rtrograde,

semble aujourd'hui ne reconnatre

la

femme

d'autre vocation ncessaire que sa seule destination

animale, d'o beaucoup d'utopistes dtacheraient

mme

l'du-

cation des petits, alors abandonns l'abstraite sollicitude de


la patrie.

La

thorie positive

du mariage

et

de la famille

consiste surtout rendre le principal office fminin pleine-

ment indpendant de

toute

fonction propagatrice,

pour

le

fonder directement sur les plus minents attributs de notre


nature.

Malgr l'importance morale de


dcisive

la

maternit, une quivoque

tmoigne que

l'instinct public

regarde

la

femme comme

essentiellement caractrise par sa vocation d'pouse. Outre

que

le

mariage humain

est

souvent

strile,

une indigne pouse


C'est donc,
le

ne peut

tre presque jamais

une bonne mre.

tous gards,

comme

simple compagne de l'homme, que

po-

sitivisme doit surtout apprcier la

femme, en cartant d'abord

toute fonction maternelle.*

Ainsi conu,

le

mariage constitue

le

degr

le

plus lmen-

taire et le plus parfait de la vraie sociabilit, qui

ne peut par-

venir en aucun autre cas une pleine identification. Dans cette

union, dont toutes

les

langues civilises tmoignent l'excel-

lence, le plus noble but de la vie

humaine

se trouve atteint

autant qu'il puisse


tence

l'tre.

Le positivisme reprsente notre


et
il

exis-

comme voue au
le

perfectionnement universel,

lve

au premier rang

perfectionnement moral, caractris surla

tout par la subordination de

personnalit la sociabilit.

Or, ce principe incontestable, spcialement indiqu dans la

seconde partie de ce discours, conduit aussitt la vraie thorie

du mariage, de manire interdire toute aberration


incertitude.

et toute

En

effet,

les diffrences naturelles des

deux sexes, heureu-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.

235
chacun
l'autre.

sment compltes par leurs


d'eux
indispensable

diversits sociales, rendent

au perfectionnement moral de
les qualits

Chez l'homme, dniinent videmment

propres la

vie active, avec l'aptitude spculative qui

en

est insparable.
la vie affective.

Au
les

contraire, la
est

femme

est surtout

voue

L'une

suprieure en tendresse,

comme

l'autre

pour tous

genres de forces. Nulle intimit ne peut se comp;irer celle


et s'amliorer

de deux tres aussi disposs se servir

mu-

tuellement, l'abri de toute rivalit habituelle.

La source

pleinement volontaire de leur union


attrait,

la fortifie

par un nouvel

quand

les

choix sont heureusement faits et dignement

accepts. Telle est donc, dans la thorie positive, la principale

destination

du mariage

complter
les

et consolider l'ducation
les

du cur, en dveloppant

plus pures et

plus vives de

toutes les sympathies humaines.

Sans doute,

le

sentiment conjugal mane d'abord, surtout

chez l'homme, d'un instinct sexuel qui est purement goste,


et sans lequel,

pourtant, l'affection mutuelle aurait, d'ordi-

naire,

trop peu d'nergie. Mais le

cur plus aimant de

la

femme

a beaucoup moins besoin, en gnral, de cette gros-

sire excitation.

Ds

lors, sa

puret suprieure ragit heureuest,

sement pour ennoblir rattachement masculin. La tendresse


en elle-mme,
si

douce A prouver, que,

quand
elle

elle

com-

menc sous une impulsion quelconque,


par son propre charme, aprs
initiale.

tend persister

la cessation
le

do la stimulation
la

Alors l'union conjugale devient

meilleur type de

vritable amiti, qu'embellit


tuelle.

une incomparable possession mucomplte que d'un sexe


trouve exempte de toute
autre liaison volon-

Car l'amiti ne peut tre

l'autre, parce

que

seulement

elle se

concurrence actuelle ou
taire

possible.

Aucune

ne comporte une pareille plnitude de confiance et d'aest

bandon. Telle

donc

la

^cule source o nous puissions goter

236
entirement

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


le vrai

bonheur humain, consistant surtout vivre

pour autrui.
Mais, outre sa propre valeur, cette sainte union prend une

nouvelle importance sociale,

comme

premire base indispende notre ducation


est fausse

sable de l'amour universel, but

dfinitif

morale. J'ai indiqu, dans


et

la

seconde partie, combien

dangereuse l'opposition que tant de prtendus

socialistes

voient aujourd'hui entre ces deux termes extrmes de l'volution

du cur humain. Celui qui ne put

s'attacher profond-

ment

l'tre qu'il avait choisi pour la plus intime association

paratra toujours fort suspect dans le

dvouement

qu'il tale

envers une foule inconnue. Notre cur ne peut s'affranchir

dignement de
mit qui
soit

sa personnalit primitive,

que par

la seule inti-

complte

et durable, raison
il

mme

de sa destiil

nation exclusive.

Quand

fait

ce pas

dcisif,

s'lve

graduellement une sincre universalit d'affection habituelle,


propre modifier activement la conduite, quoique avec une
nergie dcroissante mesure que
le lien s'tend. L'instinct

public sent dj cette solidarit ncessaire, clairement indi-

que par

la vraie thorie

de

la

nature humaine, qui

la

mettra

dfinitivement l'abri de toute atteinte mtaphysique. Plus l'empire moral de la

femme deviendra systmatique,

d'aprs

l'impulsion positiviste, mieux on apprciera la profonde sagesse

de l'usage vulgaire qui chercha toujours dans la vie prive les


meilleures garanties de la vie publique. L'un des signes les moins

quivoques de l'universelle dcomposition morale inhrente


notre anarchie mentale ressort de la honteuse lgislation

non abroge encore, suivant


vie prive fut

laquelle,

il

a trente ans, toute

mure en France, par des psychologues qui, sans

doute, avaient besoin d'un tel mur.


Il suffit

d'avoir saisi la principale destination

du

lien conjugal

pour comprendre aussitt

ses conditions ncessaires,

l'in-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.

237

tervention sociale ne tend, en gnral, qu' consolider et perfectionner l'ordre naturel.

D'abord, cette union- fondamentale ne peut atteindre son but


essentiel

qu'en tant

la fois

exclusive et indissoluble. Ces deux

caractres lui sont tellement propres

que

les liaisons illgales

tendent elles-mmes
tous principes

les manifester.

L'absence actuelle de

moraux

et sociaux

permet seule de comprendre


la frivolit

qu'on

ait os riger

doctoralement l'inconstance et

des affections en garanties essentielles du bonheur humain.

Ausans

cune intimit ne peut tre profonde sans concentration


perptuit
;

et

car la seule ide

deux tres aussi

du changement y provoque. Entre divers que l'homme et la femme, est-ce trop

de notre courte vie pour se bien connatre et s'aimer dignement?

Pourtant,

les

curs sont, d'ordinaire,

si

versatiles

que

la

so-

cit doit intervenir

afm

d'viter des irrsolutions

ou des varia-

tions dont le libre cours tendrait faire dgnrer l'existence

humaine en une

di'plorable suite d'essais

sans issue

comme

sans dignit. L'instinct sexuel ne peut devenir un puissant

moyen

de perfectionnement que sous une constante et svre

discipline,

dont

la ncessit serait assez

confirme en contem-

plant, hors de la grande rpublique occidentale, les

nombreuses

populations qui n'ont pu encore l'instituer suffisamment. Vaine-

ment
le

a-t-on

prtendu rduire une simple condition de climat

choix entre la polygamie et la monogamie. Cette frivole hy-

pothse est aussi contraire l'observation universelle qu' la


saine thorie de l'humanit. Perfectionnant toujours l'institution

du mariage,

ainsi

que toute autre, partout notre espce

part de la plus complte polygamie et tend la plus parfaite

monogamie.
polygame
midi,
,

Au

nord

comme au
le

sud

on retrouve

l'tat
:

en remontant assez
l'tat

cours des Iges sociaux

au

comme au nord,

monogame

prvaut mesure

que

la sociabilit se

dveloppe; l'Orient lui-mme y touche

20

238
aujourd'hui,

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


chez ses populations les plus occidentalises.
occidentale constitue donc

La monogamie

une des plus

pr-

cieuses institutions que

nous devions au moyen ge. Elle a peut-

tre plus contribu qu'aucune autre l'clatante supriorit


sociale de la

grande famille moderne. Quoique


les

le

divorce

l'ait

gravement altre chez


ration temporaire

populations protestantes, cette aberles saintes r-

est

beaucoup contenue par


et

pugnances du sentiment fminin

de l'instinct proltaire, qui

bornent ses ravages aux classes privilgies. La recrudescence


empirique de
citer

la

mtaphysique

officielle

peut aujourd'hui sus-

quelques craintes srieuses sur l'extension franaise d'un tel


Mais la saine philosophie arrive temps pour contenir
,

flau.

essentiellement ces tendances phmres et factices

radicale-

ment

contraires l'ensemble des

murs modernes.

Cette lutte
la saine

peut tre dirige de manire hter l'avnement de


thorie conjugale.

Le positivisme a d'autant plus


sagement
relatif, lui

lieu d'y

compter que son


d'accorder, sans

esprit, toujours

permet

aucune inconsquence nervante, des conces-

sions exceptionnelles, qu'interdisait le caractre ncessairement

absolu de toute doctrine thologique.

Un

telle

philosophie

peut seule concilier l'indispensable gnralit des diverses rgles morales avec les exceptions motives qu'exigent toutes les

prescriptions pratiques.

Mais, loinde rien cder ainsi aux tendances anarchiques, elle

perfectionnera l'unit fondamentale du mariage


faisant consacrer par nos

humain, en
in-

murs, quoique sans aucune vaine

jonction lgale, le devoir du veuvage ternel,


final

complment

de

la vraie

monogamie.
l'homme,

L'instinct vulgaire a toujours ho-

nor,

mme chez

cette scrupuleuse concentration

du

cur. Nulle doctrine n'a pourtant t assez pure jusqu'ici, ou


assez nergique
,

pour l'imposer. D'aprs l'ascendant sup-

rieur que procure

une pleine systmatisation, toujours dispose

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.
le

239
posiobli-

motiver ses dcisions sur l'ensemble des lois relles,


tivisme prescrira aisment toutes les

mes

dlicates

une

gation complmentaire qui dcoule du


rgle fondamentale.

mme
le

principe que la

Car,

si le

mariage

positiviste est surtout

destin perfectionner le

cur humain,

veuvage devient une

suite naturelle de l'unit du lien. L'oubli de toute moralit sys-

tmatique empche aiijourdhui de sentir


hrente cette constance

la ^randeur

morale

in-

posthume, que tant de femmes ont jadis

pratique dignement. Mais une profonde connaissance de notre


vraie nature reprsente

une

telle

considration

comme une

pr-

cieuse source de perfectionnement, aisment ralisable,

mme

dans

la

jeunesse

chez tous

les

hommes noblement
offre, l'esprit et

organiss.

En

effet, le

veuvage volontaire

au corps au-

tant qu'au cur, tous les avantages essentiels de la chastet, sans

exposer aux graves dangers moraux du clibat. Cette ternelle


.adoration d'une

mmoire que

la

mort rend plus touchante

et

plus fixe

permet toute grande me, surtout philosophique,

de se mieux vouer au service actif de l'Humanit, en y utilisant


la

prcieuse raction publique d'une digne affection prive.

Ainsi, le vrai

bonheur individuel concourt avec


tel

le

bien

commun

pour prescrire un

devoir tous ceux qui apprcient saine-

ment

l'un et l'autre.
l'in-

Cette sainte prolongation du plus parfait des liens, outre

time satisfaction qu'elle procure toujours, trouvera d'ailleurs

une rcompense naturelle dans une extension encore suprieure. Si la liaison survcut l'un, pourquoi la gratitude pu-

blique ne la garantirait-elle pas aussi aprs l'autre, en enve-

loppant d'un

mme

cercueil ces

curs que

la

mort ne put
mariage

di.*joindrc? Cette solennelle tcriiisatiun d'un digne

pourrait quelquefois tre dcerne d'avance,

quand

les vrais or-

ganes du sentiment public


citerait alors

la

jugeraient assez mrite. Elle ex<jui

de nouveaux services celui

y verrait

le

gage

240

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

assur de la pleine identification finale des deux mmoires.


pass nous
solidarit,
offre dj

Le

quelques exemples spontans d'une

telle

comme

entre Dante et Batrice, ou Laure et Ptrar-

que. Mais ces cas exceptionnels ne peuvent donner une juste


ide de cette nouvelle institution, qui semblerait ainsi borne

d'minentes anomalies.

En

liant partout la vie prive la vie


la

publique, au del de toute possibilit antrieure,


tion finale permettra d'appliquer la
les

rgnra-

mme

rcompense tous
de leur

curs qui l'auront mrite, entre

les limites locales

propre apprciation.
Voil

comment

la

tendresse positiviste trouvera naturelle-

ment

de prcieuses consolations, sans regretter des chimres


le

qui dsormais dgradent autant


riorit

cur que

l'esprit.

La sup cet
Car, les

morale du nouveau rgime

se manifeste,

mme

gard, en ce qu'il ne console qu'en fortifiant


consolations chrtiennes
si

le lien.

vantes disposent d'autres unions,

qui altrent
suscitent

la

principale efficacit du mariage, et qui


d'af'ection

mme

une ambigut

peu compatible avecla vague

utopie thologique. Jusqu'au positivisme, aucune doctrine n'avait

dogmatiquement

prescrit le veuvage, ni institu la

commu-

naut de cercueil,

comme

double complment extrme de la

monogamie humaine.
deur morale que
la

C'est en perfectionnant ainsi notre gran-

nouvelle philosophie doit toujours rpondre

des prventions stupides ou d'infmes calomnies.

Le positivisme rend donc


mental comme
et,

la thorie

du mariage indpendante

de toute destination physique, en reprsentant ce lien fondala principale

source du perfectionnement moral,

par suite,

comme la base essentielle du vrai bonheur humain,


excep-

tant public que priv. Cette puration systmatique a d'autant

plus de prix, que, sans supposer aucune exaltation

tionnelle, elle rsulte seulement d'une tude approfondie de

l'humanit. Toute

l'efficacit

personnelle et sociale du mariage

DISCOURS PRLIMINAIRE.
serait ainsi ralisable

QUATRIME PARTIE.

241

dans une union qui, quoique plus tendre,


le lien fraternel.

resterait toujours aussi chaste que


l'instinct sexuel soit

Malgr que

ordinairement indispensable, surtout chez


peut se dvelopper

l'homme,

la tendresse initiale, l'afrection

sans qu'il se satisfasse.

Pourvu que
elle

la

renonciation se trouve,

des deux parts, assez motive,

stimule davantage l'atta-

chement mutuel.
Apres avoir
ainsi apprci la destination propre
la thorie

du mariage,
sociologique

indpendamment de toute maternit,


de la

femme

doit se complter en concevant l'office maternel

comme une

extension ncessaire de la mission morale qui ca-

ractrise l'pouse.

Sous ce nouvel aspect,

le positivisme relve la

encore la dignit de

fminine, en attribuant

mre

la principale direction

l'ensemble de l'ducation domestique, dont l'ducation publique ne constitue ensuite que le

complment systmatique,

suivant

les indications

de la troisime partie.

Cette dcision philosophique rsulte du principe fondamental qui,

dans

l'tat

normal de

la socit gnrale, confie ncesla

sairement l'ducation au pouvoir spirituel, que


reprsente naturellement au sein de chaque famille.
rgle ne choque les prjugs actuels que d'aprs
la

femme
telle

Une

tendance

rvolutionnaire de l'esprit prvaloir sur


la lin

le

cur, depuis
conduits

du moyen ge. Les modernes ont


la partie

t ainsi

ngliger de plus en plus

morale de l'ducation,

pour se proccuper outre mesure de sa partie intellectuelle.


Mais, en terminant
l'tat

rvolutionnaire par
l'esprit, le

la

prpond-

rance systmatique du cur sur


l'ducation morale
l'ai

positivisme rend

sa

prminence natundle,

comme

je

ci-dessus indiqu. Ds lors, les femmes, qui seraient, en

effet,

peu propres diriger l'instruction actuelle, repren-

dront,

mieux qu'au moyen go,

la

prsidence gnrale d'une

242

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


et o,

ducation o la morale dominera toujours,

jusqu' la

pubert, les seules tudes suivies se rduiront des exercices


esthtiques.

Nos chevaleresques anctres

taient, d'ordinaire,

levs ainsi sous l'ascendant fminin, et certes sans en tre


amollis. Si donc

une

telle

prparation convint des guerriers,

comment
Les

pourrait-on la craindre envers une socit pacifique?

hommes ne

sont indispensables que pour l'instruction,

tant thorique que pratique. Quant l'ducation morale, les

philosophes ne devront s'en emparer,

comme

je

l'ai

indiqu,

qu' l'ge o elle devient systmatique, c'est--dire pendant


les dernires

annes qui prcdent

la

majorit.
les

Mme leur prinfaits

cipale influence
les

morale s'exercera sur

hommes

pour

amener dans

l'existence relle, soit prive, soit publique,

une juste application

spciale des principes inculqus la jeu-

nesse. Toute la morale spontane, c'est--dire l'ducation des

sentiments, celle qui, au fond, affecte le plus l'ensemble de la


vie, doit

dpendre essentiellement des mres. C'est surtout

ce titre qu'il importe de laisser toujours l'lve

au sein de sa

famille, en supprimant les clotres scolastiques,

comme

je l'ai

propos.

La prminence

naturelle des

femmes pour

cet office fondales vrais phi-

mental sera toujours respecte profondment par

losophes. Ils n'oublieront jamais que les tres les plus

sympa-

thiques sont ncessairement les plus propres dvelopper en


autrui les affections qui doivent prvaloir. Consacrant la sagesse
vulgaire, la philosophie positive reprsentera toujours la culture

du cur comme plus importante que


lit

celle

de

l'esprit.

Sa ra-

caractristique l'empche de s'exagrer jamais l'efficacit de

la systmatisation, et
tielles.

d'en mconnatre les conditions essen-

On ne

peut vraiment systmatiser, surtout en morale,

que

ce qui prexiste

spontanment. Ainsi, rien ne dispense

d'un essor propre et direct des divers sentiments humains, an-

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.

243

trieur toute discipline philosophique. Cet office fondamental,

qui

commence avec

la vie, et

qui dure pendant tout le cours

du dveloppement physique, appartient ncessairement aux


femmes. Leur aptitude
la

est telle, cet gard,

que, dfaut de

mre, une trangre bien choisie y conviendrait mieux,


si elle

d'ordinaire, que le pre lui-mme,

pouvait assez s'incor-

porer la famille. Des mes o le sentiment domine peuvent


seules en comprendre

dignement l'importance. Elles seules

savent rellement que la plupart des actes humains, surtout

dans

le

jeune ge, doivent beaucoup moins tre apprcis en


les

eux-mmes que par

tendances qu'ils manifestent et


le

les habiil

tudes qu'ils suscitent. Sous

rapport du sentiment,

n'y a

pas d'actions indiffrentes. Ainsi jugs, les moindres actes de'


l'enfant peuvent assister le double prcepte fondamental de

toute l'ducation positive, tant spontane que systmatique:

dvelopper

la sociabilit, et

amortir la personnalit. Les actions


permettre d'abord

peu importantes sont

mme les plus propres

la saine apprciation des

sentiments correspondants, sur lesquels

l'observation peut alors se mieu.x concentrer, sans tre distraite

par des circonstances spciales.


ces petits efforts

En

outre, c'est seulement d'aprs


le difficile

que l'enfant peut commencer


lutte intrieure qui
les

apvie,

prentissage de

la

dominera toute sa

pour subordonner graduellement


instincts sympathiques.
le

impulsions gostes aux


lo

Sous ces divers aspects,


par
lo

prcepteur

plus minent,

mme

cur, sera toujours au-dessous


celle-ci ft

de toute digne mre. Quoique

souvent incapable de
l'efficacit

formuler ou de motiver ses dcisions habituelles,


(inale fera

ordinairement ressortir

la supriorit relle

de sa

dis-

cipline morale.

Aucun

autre rgime ne pourrait autant saisir les


le

occasions propres caractriser, sans affectation,


turel des

charme na-

bons sentiments et l'inquitude attache aux inspira-

tions go'istes.

244

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

Cette thorie sociologique de la


lier

mre vient naturellement

se

celle de l'pouse, puisque la prpondrance maternelle,


l'essor

malgr son dcroissement spontan, continue diriger

du cur jusqu'

l'ge ordinaire
la

du mariage. Alors l'homme,

gouvern involontairement par

femme, contracte envers

elle,

pour tout

le reste

de sa carrire, une subordination volontaire,

qui complte son ducation morale. Cet tre destin l'action


vient faire consister son principal bonheur subir dignement le
salutaire ascendant de l'tre vou l'affection.
L'office

fondamental,
le

la fois priv et public, assign

la

femme dans

rgime

positif,

ne constitue donc, tous gards,


sa propre nature.

qu'un vaste dveloppement systmatique de

Une vocation aussi


Nul autre

homogne

et aussi

dtermine ne peut laisser


sociale correspondante.

aucune grave incertitude sur la position


cas essentiel
l'art

ne saurait mieux confirmer


:

ce principe

universel de

humain

l'ordre artificiel consiste toujours

consolider et amliorer l'ordre naturel.

Tous

les

ges de transition ont suscit,

comme

le ntre,

des

aberrations sophistiques sur la condition sociale des femmes.

Mais

la loi naturelle

qui assigne au sexe affectif une existence

essentiellement domestique n'a jamais t gravement altre.


Cette
loi est

tellement relle, qu'elle a toujours prvalu spontales

nment, quoique

sophismes contraires restassent sans rfu-

tation suffisante. L'ordre domestique a rsist aux subtiles at-

taques de la mtaphysique grecque, alors anime d'une verve


juvnile, et agissant sur des esprits incapables d'aucune d-

fense systmatique.

On ne peut donc

concevoir aujourd'hui des

craintes srieuses, en voyant surgir, de notre profonde anarchie

mentale, quelques vaines reproductions des utopies subversives


contre lesquelles l'nergique satire d'Aristophane soulevait assez
l'instinct public.

Quoique l'absence de tous

vritables principes

sociaux soit maintenant plus complte que pendant la transition

DISCOURS PRLIMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.

245

du polythisme au monothisme, la raison humaine est aussi beaucoup mieux dveloppe, et surtout le sentiment l'est bien
davantage. Les femmes taient alors trop abaisses pour repousser dignement,

mme

par leur silence,

les doctorales aber-

rations de leurs prtendus dfenseurs, qui n'avaient donc


lutter

que contre

la raison.

Mais, chez les modernes, l'heureuse

libert des

femmes

occidentales leur permet de manifester des


suffisent, dfaut de rectification

rpugnances dcisives, qui

rationnelle, pour neutraliser ces divagations de l'esprit inspires

par le drglement du cur. C'est le sentiment fminin qui seul


contient aujourd'hui les ravages pratiques que sembleraient

devoir produire ces tendances anarchiques. L'oisivet aggrave


ce

danger chez nos

classes privilgies,

la richesse

exerce

d'ailleurs

une

funeste influence sur la constitution morale des

femmes. Nanmoins,
fondoutrs-restreint.
et

mme

l, le

mal

est

rellement peu pro-

On n'a jamais sduitbeaucoupleshommes,


incli-

encore moins
Il

les

femmes, en caressant leurs mauvaises

nations.

n'y a de vraiment redoutables que les sductions qui

s'adressent nos bons penchants, pour en dnaturer la direction.

Des rveries qui choquent directement toutes

les dlica-

tesses fminines
rel,

ne pouvaient donc obtenir aucun ascendant


les

mme

dans
le

rangs

les

mieux disposs

les accueillir.
si

Mais, chez
la

peuple, o leurs ravages seraient


jikis dcisive,

dsastreux,

rpuUi(jn est beaucoup

parce que l'existence

proltaire indique davantage


respective. Ainsi, l surtout
les

aux deux sexes leur vraie situation


o
il

importe

le

plus do consolider

dogmes domestiques,

le

positivisme trouvera peu d'obstala

cles l'ailniissioii

comidte de sa thorie naturelle sur

con-

dition sociale des feniines d'aprs la double destination fonda-

mentale que je viens de leur assigner.

Dans

8a |ilus y8tniatiqueapprciation,cette thorie dcoule


relatif la sparation

du grand principe

normale des deux

246

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

puissances lmentaires, qui domine toutes les autres questions


sociales.

Car

les motifs qui

concentrent l'existence fminine au

sein de

la famille,

sans aucune participation au

commandement,
au pouvoir moles

mme

domestique, ne sont, au fond, qu'une plus complte ap-

plication de ceux qui interdisent, en gnral,

drateur tout exercice du pouvoir directeur. Puisque


constituent l'lment le plus pur et
le

femmes

plus spontan de la force

morale, elles doivent mieux remplir

les

conditions qui lui sont

propres. L'influence affective qui les caractrise exige, encore

plus que l'aptitude spculative, une stricte renonciation


tivit habituelle

l'ac-

du sexe dirigeant.

Si

donc

les

philosophes doidevraient,

vent s'abstenir des affaires pratiques,


plus forte raison, renoncer, quand
socit leur laisserait le choix.

les

femmes y

mme

l'ordre naturel de la

Caria dlicatesse du sentiment, qui

constitue leur mrite essentiel et la source de leur vritable ascen-

dant, est encore plus altrable par la vie active que la nettet et
la gnralit des principes thoriques. L'exercice

de l'autorit

pratique ne peut se concilier avec l'essor habituel de l'esprit d'en-

semble, parce qu'il proccupe l'intelligence de questions spciales.

Mais

il

n uit

beaucoup plus la puret des

affections,

en d-

veloppant les impulsions gostes. Ce danger seraitd'autant moins

pour les femmes, que leur me minemment tendre manque ordinairement d'nergie, de manirene pouvoirlutter
vitable

assez contre les influences corruptrices.


sujet fondamental, plus

Mieux on approfondira ce
loin de nuire leur

on sentira que,

vraie vocation, leur situation sociale est trs-propre dvelopper, et

mme

perfectionner, leurs qualits principales. L'ordre


est,

naturel des socits humaines

tous gards, beaucoup


dcla-

moins vicieux que ne l'indiquent aujourd'hui d'aveugles


mations. Sans
la force
le

rgne spontan de la prpondrance matrielle,


serait dnature,

morale

comme perdant

sa destination

caractristique.

Les philosophes

et les proltaires altreraient

DISCOURS PRLIMINAffiE.

QUATRIME PARTIE.

247

bientt leurs hautes qualits d'esprit et de

cur

s'ils

obtenaient
cor-

l'ascendant temporel. Mais l'exercice du

commandement

romprait encore davantage la nature fminine. Cette tendance


n'est

que trop apprciable chez

les classes suprieures,

la

richesse procure souvent

aux femmes une funeste indpen-

dance, et

mme un

pouvoir abusif. Voil surtout ce qui oblige

chercher, parmi les proltaires, le meilleur type fminin, parce

que

la

tendresse s'y dveloppe mieux et y obtient davantage

son juste ascendant. La richesse contribue encore plus que


l'oisivet et la dissipation la

dgradation morale des femmes

privilgies.

A cet
que

gard,
fait

comme

tout autre, le progrs continu de l'hul'ordre fondamental.

manit ne

que mieux dvelopper

Loin

la situation respective des

deux sexes tende aucunement

vers l'galit qu'interdit leur nature, l'ensemble du pass con-

firme nettement

la

tendance constante de l'volution humaine

caractriser davantage leurs diffrences essentielles. Malgr

l'amlioration capitale que le


dition sociale des

moyen ge apporta dans


il

la

con-

femmes

occidentales,

leur ta les fonctions

sacerdotales qu'elles partageaient avec les

hommes

sous le r-

gime polythique, o
scientifique.
les

le

sacerdoce tait plutt esthtique que


le

mesure que

principe des castes a perdu, chez


les

modernes, son antique ascendant,

femmes ont

t ex-

clues de la royaut et de toute autre autorit politique. Les

moindres fonction? pratiques manifestent une tondauce quivalente carter de plus en plus les sions industrielles,

femmes des

diverses profes-

mme do celles qui semblent devoir le mieux


au
lieu de s'en

leur convenir. Ainsi, r<'xistcnce fminine so concentre davan-

tage dans

la famillo,

dgager, en

mme

temps

qu'elle dveloppe
8C contrarier,
c<;s

mieux un lgitime ascendant moral. Loin de


deux tendances sont, au contraire, ncessai-

rement

solidaires.

248

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


il

Sans discuter de vaines utopies rtrogrades,


sentir,

importe de

pour mieux apprcier Tordre

rel, que, si les

femmes

obtenaient jamais cette galit temporelle que demandent, sans


leur aveu, leurs prtendus dfenseurs, leurs garanties sociales

en souffriraient autant que leur caractre moral. Car

elles se

trouveraient ainsi assujetties, dans la plupart des carrires,

une

active concurrence journalire, qu'elles

ne pourraient sou-

tenir,

en

mme temps

que

la rivalit

pratique corromprait les

principales sources de l'affection mutuelle.

Au

lieu de ces rves subversifs,

un

principe naturel garantit


les devoirs

pleinement l'existence fminine, en fixant

temporels
seul,

du sexe

actif

envers

le

sexe affectif.

Le positivisme peut

en vertu de

sa ralit caractristique, systmatiser ce principe,


le faire

de manire

dignement prvaloir. Mais

la

nouvelle

philosophie n'a point cr la tendance universelle qu'elle pro-

clame

ainsi, d'aprs

une juste apprciation de l'ensemble du


doit nourrir la

mouvement humain. L'homme


la loi naturelle

femme

telle est

de notre espce, en harmonie avec l'existence


affectif.

essentiellement domestique du sexe

Cette rgle, que

manifeste

mme

la plus grossire sociabilit, se

dveloppe et se
s'accomplit.

perfectionne mesure que l'volution

humaine

Tous

les

progrs matriels que rclame


se rduisent

la situation actuelle des

femmes
dont

mieux appliquer ce principe fondamental,


les relations

les

consquences doivent ragir sur toutes

sociales, surtout

quant aux

salaires industriels.
lie

Conforme une

tendance spontane, cette rgle se


des

la noble destination

femmes comme lment

affectif

du pouvoir modrateur.

L'obligation est alors analogue celle qui prescrit la classe


active de nourrir la clas^e spculative, afin

que

celle-ci puisse

vaquer dignement son


voirs

office

fondamental. Seulement les de-

m itriels

du sexe

actif envers le sexe affectif sont encore

plus sacrs, par suite

mme

de la concentration domestique

DISCOCRS PRLIMINAIRE. qu'exige


l'office

QUATRIME PARTIE.

249

fminin.

l'gard des penseurs, l'obligation


les

des praticiens n'est .gure

que collective; mais, envers

femmes,

elle est

surtout individuelle. Toutefois, cette respon-

sabilit directe,
la

qui pse spcialement sur chaque

homme

pour

compagne

qu'il a choisie,

ne dispense point l'ensemble du

sexe actif d'une pareille obligation indirecte l'gard de tout le

sexe

affectif.

A dfaut de

l'pou.x, et des parents, la socit doit

garantir l'existence matrielle de chaque

femme,

soit

en com-

pensation d'une invitable dpendance temporelle, soit surtout

en vue d'un indispensable


Tel est donc, ce sujet,
sion

office

moral.
sens gnral de la progres-

le vrai

humaine

rendre

la vie

fminine de plus en plus domesti-

que, et la dgager davantage de tout travail extrieur, afin de

mieux assurer

sa destination affective.

Les privilgis ont dj

reconnu que tout

effort pnible doit tre

pargn aux femmes.

C'est presijue le seul cas

o nos proltaires doivent imiter,


les

quant aux relations des deux sexes,


temporels.

murs

de leurs chefs

tout autre gard,

le

peuple occidental sent mieux


les

qu'eux

les

devoirs pratiques des


le plus

hommes envers

femmes.

Il

rougirait

mme

souvent des barbares corves imposes


si

encore tant de femmes,


dj d'viter

notre rgime industriel periuettait

une

telle

monstruosit. C'est surtout parmi nos


si

grands

et

nos riches qu'on voit ces vils marchs, d'ailleurs

frquemment frauduleux, o une immorale intervention

dter-

mine
l'autre.
et

la fois

la

dgradation d'un sexe et

la

corruption de

En

faisant

mieux

ressortir la vraie vocation de la


le la

femme,

en largissant davantage

choix conjugal, les

murs mo-

dernes teignent rapidement

honteuse vnalit rsulte ainsi

de l'usago des dots, dj presque nul chez nos proltaires. Le


principe poi-itivistc sur les obligations matrielles de l'Iiommo

envers
barie,

la

femme

cartera systmatiqucnient ce reste de barprivilgis.

mme

parmi nos

Pour y mieux parvenir,

il

250
suffira

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


de raliser une dernire consquence de
affectif,

la thorie socio-

logique du sexe
ritage.

en interdisant aux femmes tout h-

Sans

cette suppression, celle des dots serait lude par


la

un escompte spontan. Ds que

femme
l'homme

est dispense

de

toute production matrielle, c'est

seul que doivent

revenir les instruments de travail que chaque gnration pr-

pare pour la suivante. Loin do constituer aucun vicieux privilge,

un

tel

mode de transmission

se lie

naturellement une

grave responsabilit. Ce n'est point parmi les femmes que cette

mesure complmentaire suscitera une srieuse opposition. Une


saine ducation leur en fera d'ailleurs comprendre l'utilit

personnelle, pour les prserver d'indignes poursuivants. Cette

importante prescription ne doit


avoir librement prvalu dans les

mme

devenir lgale qu'aprs


l'universelle con-

murs, par

viction de son aptitude consolider la nouvelle constitution do-

mestique.

Pour achever de
sous
le

caractriser la condition sociale des


il

femmes

rgime

positif,

suffit d'indiquer, d'aprs la

mme tho-

rie, la

nature de leur ducation.


office

Leur
tude
,

fondamental dissipe

cet gard

toute incerti-

en manifestant l'obligation d'tendre aux deux sexes


le

d'une manire presque uniforme,

systme d'ducation g-

nrale ci-dessus destin aux proltaires. Ce systme tant d-

gag de toute

spcialit, convient autant l'lment

sympathi-

que du pouvoir modrateur qu' l'lment synergique,


quant aux tudes
scientifiques.
est

mme

Si,

envers les proltaires,

nous avons reconnu combien


historique,

indispensable la saine thorie

une

pareille ncessit s'tend aussi

aux femmes,

afin d'y dvelopper

dignement

le

sentiment social, toujours

imparfait tant que la continuit n'y complte pas la solidarit.


Or, en appliquant aux deux sexes le besoin d'une telle tude,
et de la systmatisation

morale qui en rsulte, on n'y peut

DISCOURS PRLTMINAIRE.

QUATRIME PARTIE.
la

251

mconnatre une gale urgence de

prparation scientifique

qu'elle suppose, et qui d'ailleurs offre directement tous

une

importance quivalente. Enfin, puisque


prsider toute l'ducation spontane,
il

les

femmes doivent

faut qu'elles aient aussi

particip l'ducation systmatique qui

en constitue l'indispen-

sable

complment. Il n'y a de vraiment particulire aux hommes


ce qu'on

que

nomme

l'ducation professionnelle,

que nous

avons reconnue ne comporter linalement aucune organisation


propre, en tant qu'elle doit surtout rsulter d'un judicieux
exercice
,

succdant un sage essor thorique. Les femmes

auront donc,

comme

les

philosophes,

la

mme

ducation que

les proltaires.

Toutefois

en proclamant cette gale participation des deux

sexes, je suis loin de penser, avec

mon

illustre

prcurseur

Gondorcet, que leurs leons publiques doivent tre simultanes.


L'apprciation morale, qui doit toujours prvaloir, interdit

hautement un
sexes. C'est

tel

mlange,

comme galement funeste aux deux


et

au temple, au club,

au salon,

qu'ils

devront se

joindre librement, pendant toute leur carrire. Mais, l'cole,


ces contacts

prmaturs empocheraient chacun d'eux de dvepropre caractre,


outre
l'vidente

lopper son

perturbation
,

qu'en prouveraient leurs tudes. Jusqu' ce que


d'autre, les sentiments soient assez forms,
il

de part et

importe beaucoup

que leurs nlations restent

partielles et circonscrites, sous la

constante surveillance des mres.

Nanmoins,

cette obligation de sparer les leons publiques

des deux sexes, quoique les tudes y soient les

mmes, ne

doit

nullement conduire instituer pour


spciaux.Une

les

femmes des

professeurs

telle institution,outre ses

inconvnients financiers,

tendrait surtout dnaturer l'ducation fminine,en suscitant un

prjug invitable sur l'infriorit de ses organes propres. Pour

que

l'instruction

fondamentale

soit

vraiment

la

mme

chez les

252
deux
sexes,
il

SYSTME DE POLITIQUE PO$ITI\T.


faut

que

les professeurs soient

communs, malgr
la

la sparation des leons.

Le plan indiqu dans

troisime

partie de ce Discours concilie aisment ces

deux conditions, en

n'astreignant chaque philosophe qu' une seule sance hebdo-

madaire, ou quelquefois deux.

Un

tel service

peut tre facilecorves des

ment doubl, sans atteindre encore aux misrables


successivement

matres actuels. Chaque philosophe y devantd'ailleurs parcourir


les

septdegrsannuclsde l'enseignement

positif,

l'obligation d'enseigner sparment les deux sexes pourrait s'y

rgler de manire dispenser le professeur de toute fastidieuse


rptition.

Au

reste, les

hommes

distingus qu'on chargerait

toujours de ce double office seraient bientt clairs, par l'exprience


,

sur la diversit didactique correspondante la diff-

rence naturelle des auditoires, sans cependant altrer jamais

l'homognit ncessaire des mthodes

et des doctrines.

En

rehaussant, aux yeux de tous, la dignit des tudes

fminines, cette identit d'organes doit aussi exercer une heu-

reuse raction sur le caractre intellectuel et moral des fonctionnaires philosophiques.


spcialits oiseuses, et
Ils

seront ainsi mieux dtourns des

spontanment ramens aux vues d'enl'esprit

semble.

La subordination fondamentale de
aussi plus familire,
les

envers le
la

cur leur deviendra


fois les

en frquentant

natures les plus rationnelles et

plus sentimentales.

Cette gale destination aux deux sexes compltera l'universalit

encyclopdique des nouveaux philosophes. Ainsi forcs de traiter


pareillement tous
d'intresser
les divers ordres

de conceptions relles, et
diffrents,
il

galement deux auditoires aussi

faudra

bien que leur mrite personnel


social.

soit au niveau de leur office

Mais, en

mme

temps, l'ensemble de ces conditions

tend tellement diminuer leur nombre, qu'on pourra trouver


assez

d'hommes

distingus pour raliser

un

tel

plan

quand

leur recrutement sera

sagement institu

et

leur existence

ma-

DISCOURS PRLIMINAIRE.
trille

QUATRIME PARTIE.
d'ailleurs

253

dignement garantie. N'oublions pas

que leur

corporation doit tre occidentale, et nullement nationale; en


sorte

que

les

fonctionnaires positivistes changeront encore plus


le firent,

souvent leurs rsidences que ne


dignitaires catholiques.
tions,
tre

au moyen ge,

les

En combinant
les

toutes ces considra-

on reconnatra bientt que l'ducation positive peut deux soxes, pour tous
les

largement organi?e, chez

habitants de l'Occident, sans exiger l'quivalent des dpenses


inutiles,

ou plutt nuisibles, qu'entrane aujourd'hui

le seul

clerg anglican.

Chaque fonctionnaire philosophique trouverait

pourtant une digne existence matrielle, quoique aucun ne ft


jamais dgrad par la richesse.

Un

corps de vingt mille philoles

sophes

suffirai

taujourd'hui,

et

probablement toujours, tous


,

besoins spirituels des cinq populations occidentales

puisqu'il

permettrait d'instituer, sur deux mille points du territoire


positiviste, le

systme complet de l'i^nscignenjeiit septennaire.

L'influence des femmeset celle des proltaires ne peuvent jamais

devenir assez systmatiques pour dispenser aucunement de l'intervention philosophique. Cependant leur incorporation croissante l'ensemble du pouvoir modrateurdiminuera l'extension
ultrieure de la classe

purement spculative,

(jue le

rgime

thologique multiplia beaucoup trop. Le privilge de l'aisance


sans production sera ds lors assez rare et assez mrit pour ne
susciter
les frais

aucune rcrimination lgitime. On sentira partout que


consacrs l'existence philosophique,

comme

l'oxis-

tence fminine, loin d'tre onreux la socit active, constituent la plus prcieuse source de son perfectionnement et de

son vrai bonheur, n assurant

le juste;

essor des fonctions sp-

culatives et aircclives jui caractrisent l'humanit.

Toutes
l'emmr
.se

les

questions relatives

la

thorie sociologique de lu
le

rsolvent donc, ^ans incertitude, d'aprs

principe
,

londamcntal pos, au dbut do cette quatriwu partie


21

sur

la

, ,

254

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

destination sociale
naturelle.
l'unit

du sexe

affectif,

en vertu de sa constitution

Organes spontans du sentiment qui seul prside


les

humaine,

femmes constituent l'lment

le

plus direct

et le plus

pur du pouvoir modrateur, destin moraliser de

plus en plus l'empire ncessaire de la force matrielle.


titre
,

ce

elles sont charges

d'abord

comme mres,

puis

comme

pouses, de l'ducation morale de l'Humanit. De

l rsulte

leur existence de plus en plus domestique, et leur participation

de plus en plus complte l'instruction gnrale, afin que leur


situation tende toujours
Il

mieux dvelopper leur vocation.


de complter cette apprciation somla

est

maintenant

facile

maire en caractrisant aussi


telle destine.

rcompense naturelle d'une

Aucune

autre vocation ne

fait

autant sentir combien le

bonheur de chaque
office

tre consiste surtout

dvelopper son

spontan. Car les

femmes n'ont

toutes,

au fond, qu'une
qui admette

mme

mission, celle d'aimer. Mais

c'est la seule

un nombre

illimit d'organes, et qui, loin de redouter


le

aucune

concurrence, s'tende par

concours. Charges d'entretenir la

source affective de l'unit humaine, les

femmes sont donc aussi


elles sentent

heureuses qu'elles puissent

l'tre

quand

digne-

ment

leur vraie vocation


office social

et qu'elles

peuvent

la suivre libre-

ment. Leur

a cela d'admirable qu'il les invite


,

dvelopper leur instinct naturel

et leur prescrit les

motions
n'ont,

que chacun prfre

toutes les autres. Ainsi, les


la

femmes

en gnral, demander

rgnration finale que de mieux


soit

adapter leur situation leur destination,

en

les

dispensant

de toute activit extrieure,


fluence morale. Or,
le

soit

en assurant leur juste in-

rgime

positif satisfera directement ce

double

vu

par l'ensemble des amliorations matrielles

mentales, et morales, qu'il ralisera dans l'existence fminine.

Mais , outre cette rcompense naturelle d'un heureux

office

DISCOURS PRLIMINAIRE.
le positivisme doit

QUATRIME PARTIE.
les

255 que
le

accomplir, envers

femmes,

ce

moyen ge ne put qu'baucher, en


cendant moral.

systmatisant la reconnais-

sance continue qu'inspirera de plus en plus leur salutaire as-

En un mot,

la nouvelle doctrine universelle

peut seule instituer dignement le culte, la fois public et


priv, de la

Femme. Ce

sera le

premier degr permanent du

culte fondamental de l'Humanit,

la

conclusion de ce dis-

cours placera finalement

le

centre gnral du positivisme, tant

philosophique que politique.

Nos chevaleresques anctres

firent,

cet gard, d'admira-

bles tentatives, qui ne sont plus apprcies

que par

les

femmes.

Mais leurs nobles

effurts

ne pouvaient

suffire, soit raison

d'une sociabilit trop militaire,


ciale

soit d'aprs l'insuffisance soils

de la doctrine dominante. Nanmoins,

ont laiss des


la

souvenirs imprissables, et

mme

nous leur devons encore

meilleure partie de nos

murs

occidentales, quoique dj trs-

altres par notre anarchie.

La philosophie ngative du
chevalerie

sicle dernier a reprsent la lie

comme

ne pouvant jamais revivre, en tant que

des croyances dsormais rtrogrades. Mais cette solidarit tait

plus apparente que relle, et d'ailleurs

purement temporaire.
modernes dfenseurs
la

Elle a t vicieusement exagre par les

du catholicisme, qui ne pouvaient assez discerner


affective de cette

source

admirable institution sous sa conscration

thologique. Le sonfimenl fodal constitua certainement l'ori-

gine directe et naturelle de

la

chevalerie, qui seulement de-

manda
tait

ensuite au catholicisme l'unique sanction systmatique

qu'elle pt alurs trouver.

Au

fond

le

principe thologique

peu conffjrme l'impulsion chevaleresque; l'un concen-

trait la sollicitude

humaine sur un avenir chimrique, tandis

que

l'autre dirigeait toute notre nergie vers l'existence relle.


et

Toujours plac entre son Dieu

sa

dame,

le

chevalier

du

2S6

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


pouvait connatre cette pleine unit morale qui

moyen ge ne
taire.

seule aurait entirement dvelopp sa noble mission volon-

En

touchant au terme de
sentir

la transition rvolutionnaire,
la

nous

commenons
finalement, doit

que

chevalerie

loin de s'teindre

mieux prvaloir dans

le vritable

rgime

moun

derne, d'aprs une

sociabilit plus pacifique et

une doctrine

plus humaine. Car cette grande institution correspondit

besoin fondamental qui se dveloppe davantage mesure que

l'humanit se
faibles.

civilise, le

protectorat volontaire envers tous les

Le passage de

l'activit

conqurante des anciens au rsusciter la premire


les

gime dfensif des guerriers fodaux dut en

manifestation gnrale, alors sanctionne par

croyances do-

minantes. Mais l'irrvocable prpondrance de la vie pacifique


doit lui procurer

une meilleure extension, quand

ce

grand

caractre temporel de l'ordre

moderne aura
le

dignement sys-

tmatis et moralis. Seulement,

sentiment chevaleresque

transformera sa destination, d'aprs l'heureuse modification

que notre
habituelle.

civilisation apporte de plus

en plus l'oppression

La puissance

matrielle ayant cess d'tre militaire

pour devenir

industrielle, la perscution

ne s'adresse plus
transformation

la

personne, mais surtout


nitive offre

la fortune. Cette soit

dfi-

beaucoup d'avantages,

en diminuant

la gravit

des dangers, soit en rendant la protection plus facile et plus


efficace;

mais

elle

ne dispensera jamais du protectorat volon-

taire

mme

systmatique. L'instinct destructeur se fera tou-

jours sentir vivement chez tous ceux qui auront, sous

un mode
positif

quelconque,

la

puissance de s'y livrer. Ainsi,

le

rgime

doit naturellement offrir,

comme supplment

gnral de la
chevale-

systmatisation morale, l'essor rgulier des

murs

resques parmi les chefs temporels. Ceux d'entre eux qui se


sentiront anims d'une gnrosit quivalente celle de leurs

DISCOURS PRLIMINAmE.

QUATRIME PARTIE.

257

hroques prdcesseurs, consacreront, non leur pe, mais


leur fortune, leur activit, et, au besoin, toute leur nergie,
la libre dfense

de tous les opprims.

De mme qu'au moyen

ge, cet office volontaire s'exercera surtout envers les classes

spcialement exposes aux perscutions temporelles, c'est-dire les

femmes,

les

philosophes, et les proltaires.


la

On ne

peut supposer que l'institution

mieux inspire par

le senti-

ment
le

social doive rester

trangre au rgime qui dveloppera

plus la sociabilit.

Sous ce premier aspect,

la reconstruction finale des

murs
tat

chevaleresques n'offrira qu'une rnovation de la grande institution

du moyen ge, suivant un mode adapt au nouvel


et

mental

social.

Aujourd'hui,

comme

alors, le

dvouement

des forts aux faibles deviendra la suite naturelle de la subordi-

nation de

la

politique la morale. C'est ainsi

que

le

pouvoir
pou-

modrateur trouve de gnreux patrons au sein


voir directeur qu'il doit
voirs sociaux.

mme du
la

ramener dignement

de svres de-

Mais,

outre cet office gnral,

chevalerie
sp-

fodale prsentait, envers les femmes,


ciale et plus intime, positif sera plus

une destination plus

pour laquelle

la supriorit

du rgime

complte
le culte

et plus vidente.

En bauchant
mal second,
et

de

la

femme,

le

sentiment fodal fut


le

mme,

beaucoup dgards, entrav, par

principe catholique. Directement contraires la vraie tendresse

mutuelle,

les

murs

chrtiennes n'en ont assist l'essor que par

une influence

indirecte, en prescrivant la puret ha!)ituclle,

indispensable au vritable amour. Snus tout autre aspect, les

sympathies chevaleresques ne purent surgir qu'en luttant toujours contre l'goste austrit d'un rgime qui jamais ne consacra
le

m.iriat,'o

qu' titre d'invitable infirmit, dfavorable


la

au salut personnel. La salutaire prescription de


trouvait

puret s'y

elle-mme altre par des motifs

intresss, qui coin-

258

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.


efficacit

promettaient beaucoup sa principale

morale. C'est

pourquoi, malgr l'admirable persvrance de nos gnreux


anctres,
le

culte de la

femme ne put
,

tre,

au moyen ge, qu'im-

parfaitement bauch

surtout

dans

les

murs

publiques.
il

Malgr

les

empiriques prtentions du catholicisme,


si

y a tout
se dve-

lieu de prsumer, que,

la situation fodale avait


les

pu

lopper sous

le

polythisme,

sentiments chevaleresques y

eussent mieux prvalu.

Le rgime

positif

permet seul

le

plein essor du culte des

femmes, par son entire systmatisation, o les opinions seconderont toujours


les

murs. Erigeant
le

la

tendresse en prin-

cipal attribut fminin,


cier

nouveau culte y

fera pourtant appr-

dignement

la puret,

en la rattachant enfin sa vritable

source et sa destination essentielle,


tale

comme

condition capi-

du bonheur

et

du perfectionnement. Une tude appro-

fondie de la nature

humaine

cartera sans

peine

les

vains

sophismes que notre anarchie inspire, sur cet important sujet,

aux

esprits superficiels unis des

curs grossiers.
sous

Mme

le

matrialisme scientifique prsentera,


d'obstacles rels la mission morale

ce rapport,

peu

du positivisme. Le judi-

cieux mdecin Hufeland a dj remarqu que la vigueur notoire


des anciens chevaliers cartait d'avance toute objection srieuse

sur les dangers physiques d'une continence habituelle. Sans


scinder les divers aspects d'une telle question, l'apprciation
positive tablira facilement

que

la puret,

impose d'abord

comme
et

condition de toute profonde tendresse, n'importe pas


et intellectuel

moins au perfectionnement matriel

de l'homme

de l'humanit qu' leur progrs moral.

D'aprs l'ensemble des indications propres cette quatrime


partie, le positivisme

dispose autant l'esprit que le

cur

organiser dignement, dans toute la vie relle, soit prive, soit

publique,

le culte,

la fois individuel et collectif, du sexe

DISCOURS PRLIMIN.VraE.
affectif par le sexe actif.

QUATRIKME PARTIE.
et tre

259

Nes pour aimer

aimes, af-

franchies de toute responsabilit pratique, librement retires

au sanctuaire domestique, nos occidentales positivistes y recevront


le

pur

hommage

habituel d'une gratitude pleinement

sentie. Prtresses spontanes de l'Humanit, elles n'auront plus

surmonter leurs propres scrupules, ni la terrible rivalit d'un


dieu vindicatif. Chacun de nous apprendra, ds l'enfance,
voir,

dans tout leur sexe,

la principale

source du bonheur et
privs.

du perfectionnement humains, tant publics que

Tous

ces trsors d'affection

que nos anctres perdirent pour

un but
suite

mystiijue, et que nos

murs

rvolutionnaires ont enrecueillis, et ap-

mconnus, seront alors soigneusement

pliqus leur vraie destination, par des populations trangres


toute

chimre dgradante. Des tres ns pour

l'action, et qui

se sentiront les chefs

du monde connu, feront consister leur

principale flicit subir

dignement l'heureux ascendant moral

des tros vnus l'afTeetion.

En un mot,
la

le

genou de l'homme

ne flchira plus que devant

femme.

Ce

culte Continu drive naturellement d'une intime recon-

naissance, dtermine par une exacte apprciation habituelle

des bienfaits rels du sexe affectif envers

le
ii

sexe actif.

Une

conviction familire fera profondment sentir

tout positiviste

que notre

vrai

bonheur, tant priv que public, dpend sur-

tout du perfectionnement moral, et que celui-ci rsulte princi-

palement de l'influence de

la

femme sur l'homme, d'abord


Il

comme

mre, puis

comme

pouse.

est

impossible (ju'un

tel

sentiment habituel ne dtermine pas une fendre vnration


active envers

un sexe auquel
intrei^se.

sa position sociale interdit toute


la

concurrence

A mesure que

vocation fminine sera

mie.ux Comprise t plus' dveloppe, chaque f-muie deviendra

pour chaijue
manit.

homme

la

meilleure personnification do l'Hu-

260

SYSTME DE POLITIQUE POSITIVE.

Mais ce culte, d'abord man d'une reconnaissance spontane, sera consacr ensuite, d'aprs

une apprciation

syst-

matique,

comme un nouveau moyen

de bonheur et de perlui prescrit

fectionnement. L'imperfection morale du sexe actif de dvelopper, par un exercice assidu, les

aflFections

tendres

qui sont chez lui trop inertes. Rien ne peut mieux remplir cette

importante condition qu'une pratique familire,


et publique,

la fois

prive

du culte fminin.

C'est surtout ainsi

que

le posi-

tivisme retrouvera dignement la haute efficacit morale que le


catholicisme retirait de la prire.

Une

grossire apprciation reprsente aujourd'hui cet usage

religieux

comme

insparable des intrts chimriques


la

qui

l'inspirrent

aux premiers hommes. Mais

systmatisation

catholique tendit toujours l'en dgager, quoique le rgime

tholog