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Fiche dinformation : Glissements de terrains

labore par Pedro Walpole SJ <pedrowalpole@essc.org.ph>

Quelques donnes de base


Les glissements de terrains sont une partie intgrante du processus naturelle qui faonne les montagnes et les paysages en distribuant les matriaux au bas des pentes. Lorsque les activits humaines se multiplient sans avoir valuer les risques potentiels ou laugmentation des risques dj existants, caus par un changement dans la pratique, des catastrophes peuvent sen suivre de manire imprvisible ou inattendue. Les glissements de terrains peuvent constituer un facteur trs important dans loccurrence des inondations en en augmentant dramatiquement le pouvoir dvastateur. Des incidents importants peuvent tre causs par les pluies abondantes et les tremblements de terre. Bien que seulement 14 incidents de ce type en 100 ans avec plus de mille morts initialement aient t rapports, ceux-ci ne reprsentent que la pointe de liceberg. De nombreux incidents dampleur moyenne autour du monde sont rapports annuellement et ces derniers sont plus significatifs quant limpact national cause de labsence dvaluation des risques, de lincapacit du gouvernement local rpondre la situation et du manque de conscientisation et de prparation des communauts.

ts et de leur impact sur les populations. Le changement de la couverture vgtale, surtout la dforestation, joue un rle majeur dans plusieurs glissements de terrain en Nouvelle-Zlande, en Inde, au Npal et en Australie occidentale. La dforestation ouvre galement la porte lrosion des terres. Durant les incidents de pluies abondantes, les coulements le long des flancs exposs des montagnes rodent le sol et emportent des dbris si la pluie se prolonge. Ces dbris et dautres sdiments en suspension sont alors transports par les rivires vers les valles et vers les lits des cours deaux des niveaux infrieurs. Le surplus de sdiments saccumulant dans les ruisseaux et les rivires est souvent dclench par des travaux dingnierie surtout dans les villes ou lors de la construction de routes pour accommoder les nouveaux dveloppements domiciliaires. La transformation de ces paysages a contribu de nombreux dsastres affectant les humains, la proprit et lenvironnement long et court terme. Les zones ayant une histoire de glissements de terrains et dactivits sismiques, situes prs des pentes abruptes des montagnes et ayant des occurrences de fortes pluies, sont susceptibles aux glissements de terrains. Le type de terre, la profondeur et le type de couverture vgtale sont autant de facteurs qui peuvent prdisposer certains risques dont les glissements de terrains. Il y a des glissements de terrains o la structure du sol est affaibli par la pluie et ultimement seffondre sous leffet de la gravit et du poids des matriaux. Cela arrive lorsquil y a une expansion et une contraction du sol caus par la scheresse et le dtrempage de la terre sur une priode de temps.
Durant des averses prolonges, le sol se liqufie. La terre glisse vers le bas, entrane par la gravit, et emporte avec elle toute la couverture vgtale

Importants glissements de terrains au niveau mondial


Pays Indonsie Chine Chine Tadjikistan Japon Prou Italie Brsil An 1919 1920 1933 1949 1958 1962 1963 1966 Description Lahars Loess dessch Glissements de terrain et barrage Chute de roches Glissement de terrain et flot de dbris Dbris & rochers Chute de roches Cause Drainage dun cratre Tremblement de terre Tremblement de terre Tremblement de terre Typhon Glace et rochers Pluie abondante et rservoir Pluies abondantes Pluies abondantes Tremblement de terre Averse Tremblement de terre Pluies abondantes Pluies abondantes Vol. n.r n.r. n.r. n.r. n.r. 13 300 Dcs 5,160 180,000 6,800 18,000 1,094 4,500 1,899

Dbris glissement/ n.r. 1,000 coulement Brsil 1967 Dbris glissement/ >10 1,200 coulement Prou 1970 Dbris glissement 3018,000 et coulement 50 Colombie 1985 Coule de boue 3.5 23,000 quateur 1987 Chute de roches; 71,000 sols dtremps 10 Venezuela 1999 Dbris glissements n.r. 30,000 et coulements Philippines 2006 Glissement de n.r. 18,000 terrain; dbris et coulement Vol.-volume de matriaux en millions de tonnes mtrique ; n.r. non rapport; (adapt de Sidle & Ochiai)

Courant de dbris et inondations


Les glissements de terrains et autres dbris, lorsquils sont liqufis, deviennent un coulement (ou un courant) de dbris. Cela est trs dangereux puisque les courants de dbris sont les types de plus rapides et les plus fluides des glissements de terrains et contiennent des matriaux solides qui peuvent percuter des objets sur leur passage. Avec davantage deau, le courant de dbris devient une inondation de dbris qui sort des lits des cours deaux et dpose ses matriaux solides, comme des matriaux rocheux dimportance dans les lits des rivires et les plaines inondes. En envahissant les basses terres, les inondations de dbris peuvent contribuer une inondation de plus grande importance ou se dposer pour crer un dploiement de dbris. Un courant de dbris peut survenir mme lorsquil existe une couverture forestire complte lors de pluies trs abondantes. Cela se produit plus frquemment dans les forts dgrades et sur les pentes exposes bien que la quantit de terre perdue ne soit pas aussi grande cause dune longue histoire drosion continue. Les courants de dbris peuvent commencer comme des avalanches de dbris qui se retrouvent dans les ruisseaux pour ensuite scouler plus rapidement vers le bas. Pour ce qui est du torrent des grands glissements de terrains qui contribue aux inondations dsastreuses en Asie tropicale, on ne peut prsumer que ce soit caus par la dforestation ; il est plutt dclench par les averses intenses et/ou prolonges qui liqufient le sol mme dans les forts primitives.

Les averses de pluie sont le dclencheur principal pour les glissements de terrain, de pair avec les activits sismiques qui peuvent galement mettre la terre et les roches en mouvement. Les glissements de terrain, les glissements de dbris ainsi que les avalanches de dbris signifient techniquement la mme chose. Le terme glissement de terrain est utilis pour dcrire une varit de processus qui rsultent dans le mouvement de matriaux vers le bas et vers lextrieur dune pente (roches, terre, dchets, vgtation) et qui peuvent tomber, se renverser, glisser, se rpandre ou scouler. Les glissements de terrains sont dus la gravit ; ils sont caractriss par lincapacit de la pente retenir les matriaux terrestres durant une pluie abondante et prolonge ou pendant des averses concentres sur une petite priode de temps dans une zone risque. Les glissements petite chelle causs par linstabilit des terres et par diffrents degrs de liqufaction font des glissements de terrains une proccupation constante en terme de quantit de matriaux ainsi transpor-

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plus utilises pour lagriculture, les habitations et les industries. Alors que les villages et les villes sinstallent, de nombreux et importants glissements de terrains dclenchs par des incidents orageux dposeront des tonnes de matriaux et dbris en aval jusque dans ces lieux de colonisation humaine.

Les glissements de terrains en zone urbaine sont communs cause du dveloppement intense des infrastructures et la mauvaise gestion des dchets et du drainage. Des efforts mcaniques pour contenir ou prvenir les inondations et les glissements de terrains dans les zones dactivits et dinvestissements conomiques importantes souvent ajoutent la problmatique. Mme dans les rgions rurales comprenant des populations importantes tablies sur des terres inondables connues, la boue et les courant de dbris combins avec les inondations continuent de prendre des vies et de dvaster des vies et des proprits, comme cela est arriv aux Philippines. (Ormoc 1990, Infanta 2004, Albay 2006.)

Les structures artificielles de contrle des inondations ainsi que les barrages qui canalisent les eaux, compromettent la capacit des rivires retenir et drainer les eaux des crues vers la mer ; cela dtruit le mouvement naturel des sdiments et nutriments.

Que peut-on faire ?


Il est facile de tracer la carte et de dfinir les secteurs sujets aux glissements de terrains. Les secteurs vulnrables doivent recevoir de lattention tant en termes de prparation et de gestion de la communaut que pour une meilleure gouvernance permettant didentifier et dattribuer les terres pour une relocalisation. La mauvaise identification des causes relles des glissements de terrains et des inondations repoussent la prise de dcisions ou mnent de mauvaises dcisions qu ne font quamplifier le problme. La population a besoin de connatre les risques associs un emplacement o leur maison ou communaut de vie sont installes. Dvelopper une comprhension des risques et des actions ncessaires diffrents paliers avant, pendant et aprs les vnements catastrophiques permet une meilleure gouvernance et une utilisation stratgique du peu de ressources disponibles. Une connaissance traditionnelle dun secteur ou une mmoire collective historique est trop souvent limite et les communauts qui sont aux premires lignes lors des dsastres ne sont en gnral pas prpares ou orients vers une stratgie dactions. Cela amne une plus grande marginalisation, particulirement des pauvres qui sont souvent le plus exposs, les plus touchs et les plus lents se remettre dune catastrophe.
Dvelopper des comptences communautaires pour la gestion des dsastres, cela comprend: Dvelopper une autonomie locale en prvention de dsastre en conscientisant davantage la communaut face aux risques de catastrophes dans une zone donne, grce lducation et la formation et en dveloppant des systmes de dtection prcoce ainsi que des stratgies dvacuation. Rendre les gouvernements locaux capables de passer dune stratgie de ractions aprs le fait celle de prvention dans les zones identifies comme vulnrables prvention, ractions aux dsastres et gestion et galement rhabilitation et reconstruction. Identification des risques multiples et valuation des risques dincidents. Zonage et allocation des terres particulirement dans les projets de relocalisation et de dveloppement domiciliaire. Mise en place de moyens dexistence durables ou largissement des options de moyens de subsistance pour les populations affectes et relocalises. Sources: Sidle, Roy C. and Hirotaka Ochiai. 2006. Landslides: Processes, Prediction and Land Use. Washington: American Geophysical Union. Walpole SJ, Peter. 2007. Rainfall, Landslides, Debris Flows and Flooding: Understanding the Real Causes the Put Lives at Risk. Quezon City (sous presse) Photos: Peter Walpole SJ

Risques et impacts
Les glissements de terrains et les inondations sont lis par leur capacit transporter et dposer des sdiments sur de vastes tendues de terres et changer ainsi le paysage. Lensablement graduel mais continu un effet cumulatif qui se construit avec le temps alors quun incident majeur comme une crue subite ou un glissement de terrain peuvent rsulter en des changements significatifs du paysage. La combinaison de processus naturels ngatifs avec les changements provoqus par lhomme dans une zone peut dramatiquement augmenter linstabilit et les risques de catastrophes.

Dploiements alluvionnaires et rivires tresses


Les dploiements alluvionnaires actifs ou nouveaux sont poreux et facile roder par des courants forts. Une rivire coulant travers un tel dploiement peut facilement se diviser en multiples canaux en aval qui convergent pour ensuite diverger de nouveau crant ainsi une apparence de tresse ou dentrelacement. Les tablissements proches des berges ou proximit des rivires en tresse sont sujets aux crues subites et aux courants de dbris alors que la rivire forge de nouveaux chemins.

Llargissement et la perte de profondeur des rivires


Une rosion progressive mais continue ensable lentement les cours deaux avec des sdiments et des dbris. De larges et nombreux glissements de terrains dclenchs par des temptes peuvent transporter des tonnes de matriaux et dbris qui se dversent dans les ruisseaux et autres cours eaux compromettant ainsi leur capacit retenir et drainer les eaux de crues vers la mer. Avec la pression accrue sur lutilisation des terres, lrosion et la sdimentation outrance sont en hausse de mme que le niveau de dvastation et limpact sur les vies et les personnes affectes est de plus en plus grand. Alors que les glissements de terrains sont limits un secteur beaucoup plus petit et dtermin, la dgradation du sol dans son ensemble (perte de terre et de nutriments) cause par lutilisation inapproprie des terres, la dforestation, le pturage excessif, la salification de la nappe phratique dues lextraction excessive de leau souterraine des fins domestiques et dirrigation mnent de larges pertes conomiques et ventuellement la famine.

Formation de deltas partir des sdiments vomis par les montagnes et les rivires
Les eaux de crues intrieures, les marcages et les deltas ctiers, parties des grands systmes fluviaux, sont des zones de dversement naturelles pour les inondations qui ralentissent les crues, permettant aux sdiments et nutriments de se dposer. Ces terres riches et fertiles sont de plus en

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