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TOTALITARISME OU BIOPOLITIQUE

Roberto Esposito Editions Kim | Tumultes


2006/1 - n 26 pages 9 20

ISSN 1243-549X

Article disponible en ligne l'adresse:

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Esposito Roberto, Totalitarisme ou biopolitique , Tumultes, 2006/1 n 26, p. 9-20. DOI : 10.3917/tumu.026.0009

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TUMULTES, numro 26, 2006

Totalitarisme ou biopolitique

Roberto Esposito
Istituto Universitario Orientale, Naples
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Si lon considre les vicissitudes de la philosophie politique contemporaine du point de vue du succs des auteurs, une donne saute aux yeux: le rcent dplacement de lattention porte la figure dHannah Arendt vers celle de Michel Foucault. Si lon devait traduire ce dplacement de perspective dans le domaine des catgories conceptuelles, ce pourrait tre en lassignant au passage du paradigme du totalitarisme, au centre du grand livre arendtien de 1951, celui du biopolitique, thmatis par Foucault vers la moiti des annes 1970. Mais llment le plus symptomatique dune indcision interprtative galement est la modalit linaire et ininterrompue qui caractrise ce mouvement dides. Les paradigmes de totalitarisme et de biopolitique ne se prsentent pas comme des langages conceptuels htrognes ce que de fait ils sont mais apparaissent plutt superposs selon une contigut hermneutique qui fait du second une sorte de continuation ou de complment du premier. La biopolitique, plutt que comme instrument analytique alternatif au totalitarisme, se prsente comme lune de ses filiations, lintgrant et le confirmant en quelque sorte. Do une srie dtudes, parfois excellentes je pense celles de Alain

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Totalitarisme ou biopolitique

1. A.Brossat, LEpreuve du dsastre: le XXe sicle et les camps, Paris, Albin Michel, 1996. 2. S.Forti, Il totalitarismo , Roma-Bari, Laterza, 2001. 3. G.Agamben, Homo sacer, le pouvoir souverain et la vie nue, Paris, Seuil, 1995.

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Brossat en France 1 et de Simona Forti en Italie2 qui disposent les deux termes selon une hendiadis qui fait de lun lattribut de lautre, soit dans le sens dun totalitarisme biopolitique, soit dans le sens spculaire dune biopolitique totalitaire. Que quelque chose ne fonctionne pas dans cet enchanement conceptuel, cela a dj t pressenti par Giorgio Agamben dans Homo Sacer3. Il se demande demble pourquoi Arendt et Foucault nont jamais trouv un point de tangence dans leurs discours, et plus spcifiquement encore, pourquoi la premire na pas employ le lexique biopolitique dans ses recherches sur le totalitarisme, et pourquoi le second na pas situ le camp de concentration totalitaire au centre du dispositif biopolitique. Toutefois, cest cette question justement, apparemment destine rester sans rponse, qui met dcouvert non pas tant une impasse dans la perspective des deux auteurs, que la fragilit du prsuppos partir duquel elle procdait, savoir celui de la complmentarit, ou du moins de la compatibilit, des deux modles danalyse. En ralit Arendt et Foucault cest--dire totalitarisme et biopolitique ne se sont pas rencontrs pour le simple motif que leurs systmes catgoriels sont logiquement incompatibles. Voire parce que le paradigme du biopolitique justement ne prend sens et relief qu partir de la dconstruction du paradigme du totalitarisme. Le fait que cette divergence lexicale ne simpose pas demble au point de pousser les chercheurs croiser les perspectives en qute dune biopolitique chez Arendt et dun totalitarisme chez Foucault ne nat pas uniquement, en vrit, dune opacit interprtative diffuse. On trouve en effet son origine une double circonstance objective: le fait que Foucault, parcimonieusement il est vrai, ait employ le terme de totalitarisme; et naturellement lvidente nature biopolitique du nazisme. Toutefois, si lon y regarde de plus prs, bien que partiellement responsables de lillgitime assimilation catgorielle des deux paradigmes, ces lments en constituent galement le plus vident dsaveu. En effet cest justement la

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4. Cf. M. Foucault, Il faut dfendre la socit, Cours au Collge de France, 1976, Paris, Gallimard-Seuil, 1997.

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caractrisation biopolitique du nazisme qui rend trs ardu son rapprochement avec le communisme et prive ainsi de sens le concept invitablement comparatif de totalitarisme. Cest du reste contre cette difficult que se bat le texte de Foucault, contraint, par fidlit posthume une catgorie dpasse de sa propre analyse, confrer au communisme une improbable connotation raciste 4. Par ailleurs, il ne fallait pas attendre les recherches de Foucault pour qumergent les apories constitutives du paradigme du totalitarisme. Son dficit ou excs smantique se reconnaissait dj, somme toute, chez Arendt, qui en avait fourni la formulation la plus convaincante et la plus suggestive. Ainsi quil est apparu trs tt aux interprtes moins enclins leuphorie laudative, ce livre se prsente moins comme un bloc homogne que comme un compos rsultant de lintgration de deux axes analytiques diffrents, voire juxtaposs, dans leur logique de composition. A une premire version remontant aux annes de la guerre et comportant une magistrale reconstruction gnalogique de lantismitisme nazi, se superpose une deuxime version, crite dans les annes 194950, dans laquelle lanalyse souvre la comparaison typologique avec le communisme stalinien. Cest prcisment dans cette dernire section que prend racine ce paradigme totalitaire destin investir rtrospectivement toute luvre. Toutefois cette opration de raccommodage, loin de confrer de lunit au texte, en expose encore plus la fracture interne: comment trouver trace des racines du communisme sovitique dans la dgnrescence et la drive de la crise de lEtat-nation, limprialisme colonial, jusqu lexplosion du racisme biologique qui a men au nazisme? Voire, comment ramener le particularisme naturaliste du nazisme lhypertrophie universaliste de la philosophie de lhistoire rvolutionnaire? Que du reste les deux axes du livre ne trouvent pas un vrai point de tangence logique et lexicale, si ce nest au prix dun forage qui greffe un objet prcdemment labor, sur un cadre conceptuel ultrieur et htrogne, cela apparat non seulement dans la diffrence de qualit de la recherche ample et approfondie dans le cas du nazisme, invitablement pauvre et superficielle dans celui du

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communisme mais aussi dans la disparit des approches. Alors que la premire partie pouvait tre thmatiquement rapporte la polmique antilibrale et anticapitaliste assez proche, dans son inspiration fondamentale, des travaux contemporains de Borkenau, de Neumann (et galement de Hilferding), la seconde apparaissait quelque peu conditionne par une position anticommuniste pralable, lie au dbut de la guerre froide. Il y a, naturellement, chez Arendt, quelque chose de plus, et aussi de diffrent, par rapport cette littrature partir de lextraordinaire tension morale qui culmine dans les pages finales traitant des camps de concentration. Mais cela nefface pas limpression de ddoublement initial et de superposition, entre deux registres de discours qui ne se sont jamais bien intgrs. Mon sentiment est que, au-del de raisons plus contingentes, cet cart structurel est la rsultante dune antinomie plus profonde, intrinsquement lie au paradigme du totalitarisme en tant que tel. Il sagit du rapport entre ce que lon dfinit comme le phnomne totalitaire et ses antcdents voire, plus gnralement, entre contemporanit et origine. Comment concilier le retour lorigine, annonc ds le titre par Arendt, avec le prsuppos dclar de labsolue htrognit de la phnomnologie totalitaire par rapport toutes les formes politiques qui la prcdent? Comment peut-on, en dautres termes, retracer lorigine de ce qui, par ses caractristiques indites, semble se soustraire toute squence gntique de type causal? La rponse implicite de la narration arendtienne se rfre la distinction entre condition de possibilit et cause effective: ce nest que dans des conditions dtermines et trs particulires que la premire glisse automatiquement vers la seconde, que la potentialit logique se ralise historiquement do la discontinuit de principe de ce qui pourtant, dans la reconstruction a posteriori , apparat comme pouvant tre renvoy une srie continue. Mais ce qui pose problme, dans cette faon de prsenter les choses, cest le caractre en tout tat de cause linaire que finit par assumer tout le parcours, cela malgr la csure horizontale entre modernit et totalitarisme. Le totalitarisme du XXe sicle, entendu comme une dynamique, ou mieux une logique, en soi unitaire, finit par apparatre comme lissue, non pas inluctable a priori, mais rendue de fait telle, du

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5. H.Arendt, Les Origines du totalitarisme, Paris, Gallimard, coll. Quarto, p.413.

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moins en prsence de certaines conditions, dune logique tout aussi homogne, linstar de celle laquelle la modernit dans son ensemble est reconduite. Il est vrai que, chez Arendt, il se produit entre les deux segments une acclration soudaine qui en diffrencie les connotations mais le long dune mme ligne de dveloppement qui commence par Hobbes et prcipite dans labme dAuschwitz et de la Kolyma. Retenir que Hobbes, interprt dailleurs comme idologue de la bourgeoisie capitaliste a donn la pense politique le pralable toute doctrine raciale5 ainsi que lcrit Arendt est une erreur de perspective qui ne peut tre renvoye au seul plan de lhistoriographie philosophique, mais qui finit aussi par plier tout le cadre analytique un double prsuppos continuiste qui, alors quil projette lauteur du Lviathan dans un contexte lexical absolument extrieur son effective prestation, crase le phnomne totalitaire sur une matrice qui lui est largement htrogne. Ce nest pas tout: faire du philosophe de lautoconservation individuelle un dfenseur ante litteram de la mobilisation totale, oriente la grille interprtative vers cette indistinction catgorielle entre nature et artifice, entre histoire et vie, qui efface les vritables lignes de fracture de la tradition moderne en la condamnant irrmdiablement la drive totalitaire. Car, selon Arendt, cette drive est prpare par une philosophie de lhistoire qui, loin de sopposer la fixit de la nature, lincorpore en elle-mme en une sorte dexpansion continue qui finit par anantir tout ce quelle rencontre avant de se dtruire elle-mme. Toutefois, cette combinaison indiffrencie dhistoricisme et de naturalisme dont lpicentre idologique serait situ dans la rencontre symbolique entre Marx et Darwin est chez Arendt lissue dun dysfonctionnement plus originaire concernant la dimension mme de la politique: ds le dbut de lge moderne et dans la priode chrtienne dj, elle tait vide de sa substance par rapport lunicit de la polis grecque dans laquelle elle resplendissait dans la distance par rapport la sphre des besoins vitaux, assurs par le travail des esclaves. Ce quon peut ici demble remarquer, cest la connexion ngative, qui se dtermine ainsi, entre cette systmatisation

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Trs diffrente est linterprtation de la modernit dans la perspective biopolitique mise en uvre par Foucault. Conformment la gnalogie nietzschenne dont il sinspire, toute possibilit de lecture unifie sannule au profit dun cadre coup dcarts horizontaux et verticaux qui sopposent tout prsuppos continuiste. Lentre en scne de la vie biologique, loin de mener tout le cours de la philosophie moderne une unique drive dpolitisante comme cest le cas dans le modle arendtien, trouble la scne en la disposant le long de diffrents vecteurs de sens qui se chevauchent et sinterpntrent sans jamais se superposer ou sunifier en une seule ligne dcoulement. Ce nest pas que Foucault conteste lhtrognit, ou ltranget, de la catgorie de vie par rapport au langage classique de la politique. Mais la force de sa

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catgorielle inhrente au concept de totalitarisme et labsence, voire le contraste paradigmatique, dune interprtation de type biopolitique. Ce qui ne veut pas dire que Arendt ait nglig surtout dans ses uvres ultrieures le rle de plus en plus envahissant quassumait la vie biologique dans le lexique conceptuel moderne. Mais llment qui marque une trs nette discrimination par rapport la smantique biopolitique est que cette mergence du bios se situe chez Arendt lextrieur de la sphre proprement politique et en opposition avec celle-ci. Plutt quune modalit de lagir politique, elle est ce qui en rend lexpression impossible et en tarit la source. Do linterprtation de la modernit dans son intgralit comme un processus unique de dpolitisation, qui ne comporte pas de diffrences significatives. Do, galement, la ncessit de son issue totalitaire, qui ne fait que porter son accomplissement et son exaspration la vocation antipolitique dj largement annonce dans ses formes et dans ses contenus par la tradition philosophique qui la prcde. Cest ainsi que le dernier et le plus paroxystique des rejetons de la philosophie de lhistoire moderne savoir le communisme est confondu avec quelque chose, le nazisme, que lon ne peut dfinir ni comme philosophie, ni comme idologie, car il a t la premire forme intgrale de biologie politique. Une fois expulse la catgorie de vie en dehors de lhorizon du politique, celui-ci se referme dans un circuit dissolvant o les plans de diffrence qui le coupent et le transforment finissent par disparatre.

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6. Bruno Karsanty, La politique du dehors, in Multitudes, n22, 2005, pp.38-50.

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perspective gnalogique rside prcisment dans sa capacit introduire ce dehors lintrieur de ce dernier, cest--dire reconnatre la rupture qui se dtermine un certain moment dans lautonomie du politique en faveur dune dynamique o intrieur et extrieur se recoupent rciproquement. Pour employer une expression de Deleuze, on pourrait dire que, chez Foucault, dans lhistoire de la politique moderne sinstaure un pli, ou mieux une srie de plis, poussant lintrieur vers lextrieur ou introduisant lextrieur dans lintrieur. Ce mouvement que Bruno Karsanty a mis en relief6 est la fois lissue et le prsuppos de lexplosion du concept dorigine dj repr par Nietzsche, ainsi que Foulcault la parfaitement reconstruit dans le clbre essai intitul justement Nietzsche, la gnalogie, lhistoire. Sil nexiste pas une origine pleine et absolue du processus historique, si lorigine nest jamais unique, si elle se ddouble et se dmultiplie toujours en plusieurs origines, qui ne sont donc plus dfinissables en tant que telles, lensemble des vicissitudes historiques de lOccident est destin prendre un aspect irrductible la linarit dune perspective unique. Dj mouvemente son dbut du fait du contraste, ou du moins de lhtrognit, entre la typologie grecque de la citoyennet, et la typologie hbraco-chrtienne oriente vers le contrle pastoral des consciences dabord et des corps ensuite, lhistoire de la politique moderne se trouve brise par des logiques diffrentes et aussi en opposition, telles que celle du pouvoir souverain et celle du rgime biopolitique, ddouble son tour entre modle disciplinaire et modle de gouvernement, entre soin des corps individuels et soin du corps collectif de la population. Histoire o ces vecteurs apparaissent comme entrelacs, mais pour cette mme raison diffrencis lun de lautre, en une multiplicit de fils qui se nouent et se dnouent continuellement, convergent et divergent sans une direction bien dfinie. Relus la lumire de ce scnario indit avec les lignes de fuite quil marque par rapport la conception canonique de la pense juridico-politique les textes et les auteurs modernes mmes, partir de Machiavel et de Hobbes jusquaux classiques de lconomie politique, prsentent de nouveaux visages, des

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7. Cf. R. Esposito, Bios. Biopolitica e filosofia, Torino, Einaudi, 2004; J.Revel, Michel Foucault: discontinuit de la pense ou pense du discontinu, in Le portique, n 13-14, 2004, pp. 259-274.

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profils inconnus, des segments de sens discordants par rapport aux interprtations fournies par la littrature traditionnelle. Et ce nest pas tout: toutes les catgories politiques de la catgorie de souverainet celle de droit, dEtat, de socit prennent un sens diffrent et htrogne par rapport linterprtation traditionnelle. Il suffit de penser, par exemple, la multiplicit de significations que prend le concept foucaldien de gouvernement soustrait sa smantique usuelle et confi un lexique diffrent qui en altre toutes les connotations. Ce concept est lexicalement tranger ce que pourtant il traverse et modifie continuellement la forme de lEtat. Sans parler du rle indit attribu aux guerres, au pouvoir, lconomie dans le cadre du rgime gouvernemental. Ce que le paradigme biopolitique propose, par rapport lappareil catgoriel classique, cest en somme une dconstruction radicale dobjets et dinstruments, de perspectives et de langages, de textes et de contextes. Dans le vaste cadre de lintroduction de la vie lintrieur de la politique la diffrence de la perspective arendtienne, o politique et vie apparaissent rciproquement inconciliables nature et histoire, loin de se superposer en un circuit totalitaire, se disposent selon des fronts ouverts et contraposs, avant de simpliquer nouveau mutuellement, avec des significations et des effets irrductibles ceux dune simple idologie7. Si nous entrons davantage dans le vif du discours de Foucault, ce que nous en retirons est, dans lensemble, une critique de linterprtation philosophico-juridique classique. La traduction foucaldienne de la loi en norme, tant dans le sens ngatif de ce qui contrle la vie que dans le sens positif qui la confie sa logique interne, son autonomie par rapport tout nomos transcendant, fait allusion une critique du droit dans toutes les formes que ce dernier a pris droit naturel, droit positif, droit souverain. Sil y a, chez Foucault, quelque chose qui ne marche pas, qui ne restitue pas le mouvement rel des choses et des corps, de subjectivation et dassujettissement, cest justement le discours de la loi comme confins du pouvoir. Pour Foucault la loi ne peut protger la polis de la violence tout simplement parce quelle en est le rsultat : non pas le

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Sous cet aspect, la conception arendtienne se trouve tout loppos: le rle de la loi est de protger le lien entre libert et pouvoir des assauts de la violence. Elle forme, contient, retient le jeu de la politique dans les confins dune dialectique non violente justement parce quelle est garantie par la prsence du droit. Cest prcisment cette fonction de protection et de stabilisation de laction politique qui fait de la loi un prsuppos ncessaire toute forme non totalitaire quelque chose comme des murs qui empchent les passions civiles dexcder leurs limites. Bien quelle soit dialectise par des lments souvent non homognes et non entirement rductibles cette dfinition, comme par exemple le discours sur la dsobissance civile8, qui semble la contredire dans la direction dun primat de la politique intolrante aux limites de la loi Hannah Arendt reste somme toute fidle une telle perspective. Elle nouvre aucun vecteur de critique du droit. Mme quand elle en reconnat les lments rducteurs, paradoxaux, antinomiques, comme dans le cas des droits humains effacs au nom des souverainets nationales. Il faut dire que la partie des Origines consacre lchec voire laporie de la notion de droit humain, constitue un passage gnial qui suffit situer le livre de Arendt au sommet de
8. Cf. H. Arendt, Civil Disobedience , The New Yorker, sept. 1970, pp. 70105.

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prsuppos, mais lissue de dynamiques politiques quon ne peut scinder, dactes de bataille, de figures de guerres, de fragments de violence. Il ny a pas une loi apolitique ou prpolitique, du moment que le but de la politique est justement la mutation des rapports de force que la loi nest appele lgitimer qu a posteriori . La crise de la catgorie de souverainet cest--dire la critique dconstructive laquelle Foucault la soumet dtermine galement un bouleversement de lide moderne de droit comme prrogative du sujet. Et cela non seulement parce que le sujet en tant que tel, prcdant les forces qui le dfinissent et le structurent, nexiste pas; mais encore parce que le concept mme de droit se brise en vecteurs de sens diffrents, parfois opposs, qui font correspondre toute action une raction, toute affrmation une ngation, toute imposition une rsistance.

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9. Cf. en particulier E. Tassin, Le Trsor perdu, Hannah Arendt et lintelligence de laction politique, Paris, Payot, 1999.

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la littrature politique contemporaine. Elle y reconstruit avec une finesse extraordinaire des vicissitudes dont la tragdie paradoxale na jamais cess dinterpeller la conscience contemporaine, ne serait-ce que par le fait quelle revient souvent de nos jours: plus on parle des droits humains, plus on en exprimente le caractre introuvable dans un monde domin par les appartenances politiques et ethniques. Toutefois, au moment mme o Arendt proteste, implicitement et explicitement, contre ce phnomne contre ce fait que soient introuvables des droits non dfinis par les lgislations des Etats nationaux elle nen conoit pas un dpassement possible. Comme si elle restait en quelque sorte prisonnire du cercle quelle-mme dnonce. Et non pas pour des motifs contingents, mais en raison de la logique mme de son discours, entirement li la sparation radicale entre politique et vie humaine. Etant donn que la simple vie, le corps, la donne biologique ne peut avoir de connotation politique, on ne peut non plus envisager de lui confrer une condition juridique. Ds son origine romaine, le droit ne se rfre pas lhomme en tant qutre vivant, mais la personne juridique, cest--dire un sujet ne concidant pas avec son propre corps. Cest l le prsuppos quArendt dcouvre, avec une lucidit absolue, aux origines de lhistoire contemporaine. Toutefois, bien quanalysant les consquences terribles qui conduisent en dernire analyse au gnocide, elle ne conteste ni ne dconstruit thoriquement le dispositif juridique qui le fonde, se limitant en assumer lantinomie profonde. Car pour faire cela, pour proposer un rapport diffrent entre ius et humanitas , entre norme et vie, entre droit et corps, il et fallu renoncer au prsuppos antivitaliste, ou antibiologiste, de sa thorie en croisant le discours que, quelques annes plus tard, Foucault allait conduire en termes de biopolitique et donc de critique du sujet-personne spar de sa propre corporit. Je sais combien la notion de subjectivit chez Arendt est complexe et pleine de mille nuances 9; que lon peut soutenir quelle en a rvoqu le caractre mtaphysique dans une perspective destine briser en mille morceaux la conception personnaliste et individualiste de la tradition philosophique. Une partie de sa

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conception va, en effet, dans cette direction. Et pourtant en ce qui concerne la sphre de la loi justement, et plus prcisment le rapport entre politique et loi, mon sentiment est que, dans son mode de pense, elle nexprime pas une notion de sujet vraiment externe la thorie classique. Et ce, cause du refus persistant de mettre la politique et le droit en relation directe avec la vie biologique. Cest cet interdit auquel elle restera toujours fidlequi lempchera de rompre le diaphragme qui dans la tradition juridique sinterpose entre la personne et le corps, entre ltre vivant et le masque qui le recouvre. En ce sens, cest comme si Arendt restait lie un lment de transcendance la diversit, ou la diffrence, entre le sujet, lacteur, le hros politique et sa faon dtre elle-mme, sa simple prsence en tant quhomme ou femme. Prcisment le passage, ou le saut, tent quelques annes plus tard par Foucault dans le cur de limmanence, ou comme laurait dit Deleuze, dans une pense du dehors. Lorsque Foucault brise la forme de la subjectivit dans le processus de subjectivation, lorsquil disperse lindividu dans les fragments de son exprience extrieure, lorsquil dcentre la personne dans les modes de limpersonnel, il me semble quil ouvre une possibilit pour la pense quHannah Arendt na pas vue, aveugle quelle tait par la lumire de laction politique. Il est vident que cette pense du dehors cest--dire de limplication, certes problmatique, entre vie et politique ne prdispose pas en soi un discours affirmatif sur les droits humains comme droits des corps des hommes. Il reste cependant que ce nest qu partir de la double dconstruction de lide de droit dun ct et du concept de personne de lautre mise en uvre par Foucault la suite de Nietzsche et en parallle avec Deleuze quil est possible dimaginer quelque chose comme une norme de vie; non pas une norme applique la vie den haut et de lextrieur, mais une norme tire de la vie mme, de sa dimension la fois impersonnelle et singulire. Je crois quil faut revenir sur cet lment impersonnel et singulier celui qui a t dfini comme une pense de la troisime personne. Sil est un point o la diffrence entre les deux auteurs se rvle de faon vidente, cest justement le contraste entre la lumire qui baigne chez Arendt les hros de la politique, leur donnant de la visibilit, les dtachant par rapport aux hommes communs, lopacit des hommes infmes dont

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10 M. Foucault, La vie des hommes infmes , in Dits et crits, Paris, Gallimard, coll. Quarto, 2001.

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parle Foucault dans un de ses textes les plus clbres10: des hommes littralement sans visages, immergs dans le caractre impersonnel, gnrique, anonyme de leurs vies biologiques. Si Arendt est penseur de la lumire, de la transcendence et du regard, Foucault est philosophe de lombre, de limmanence et de la force. Si lune est du ct de ce qui est absolument personnel, lautre appartient au langage de limpersonnel. Je ne sais pas lequel des deux nous parle aujourdhui avec le plus dintensit, lequel raconte le mieux les vicissitudes de lhomme mondialis bien que je naie pas voulu cacher mon option personnelle. Peut-tre devrions-nous tre mme de dessiner une perspective qui, sans occulter la diffrence profonde de leurs discours, sache en croiser les trajectoires.

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