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RACHEL HAWTHORNE

SAGA DARK GUARDIAN

SHADOW OF THE MOON

PURPLE ROSE

RACHEL HAWTHORNE

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SHADOW OF THE MOON

AGRADECIMIENTOS

TRADUCCIN
- Clo - Sawi - Sheilita Belikov - Elamela - Pasitea - Rania Belikov - Rose Belikov - Veroniica - Evelin

CORRECCIN
- Virtxu - Estef - Obsession - ynexiz - Mara Jos

RECOPILACIN
- Mara Jos

DISEO
- Virtxu - Evelin

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NDICE Sinopsis Prlogo Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5


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6 7 15 25 38 51 59 68 79 89 97 102 109 112 118 126 130 144

Captulo 6 Captulo 7 Capitulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16

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Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Rachel Hawthorne Saga Dark Guardian

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SINOPSIS
Traducido por Evelin. Corregido por Mara Jos

Puedo sentir las emociones de cada uno de los Cambiadores excepto las de Daniel, el nico cuyo corazn deseo conocer.

Hayden naci como una mujer lobo, un Guardin Oscuro. Pero su habilidad de percibir los sentimientos de sus compaeros le ha hecho la vida insoportable. Ella se escapa slo para ser rastreada por el encantador y misterioso Daniel, un recin llegado a la manada y el nico Cambiador inmune a sus poderes. Cuando a regaadientes lo sigue a su casa, Hayden se da cuenta de que se est{ enamorando peligrosamente Pero an cuando sus sentimientos por Daniel se hacen ms profundos, Hayden se comienza a preguntar si l es quien dice ser. De dnde proviene? Y por qu nadie lo ha visto transformarse? Cuando ellos se tropiezan con el cuerpo muerto de un Cambiador todava en forma de lobo, sus preocupaciones crecen. Alguien est matando a su especie. Es su hermoso rastreador realmente un cazador? Y Hayden es ahora su presa?

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PRLOGO
Traducido por Evelin. Corregido por Mara Jos

El miedo me atravesaba, sobresaltndome hasta despertarme. Estaba baada en sudor, temblando. Tomar aliento era difcil. Mi pecho estaba estrechamente contrado, era algo doloroso. La sangre corriendo entre mis odos casi ahogaba el aullido del viento. Estaba pasando de nuevo. Era peor a lo que alguna vez hubiera experimentado. Yo haba nacido con habilidades empticas. Cuando estaba cerca de los otros

Cambiadores, era bombardeada con las emociones que ellos experimentaban. Si uno tenia miedo, yo senta su miedo. Si otro estaba enamorado, experimentaba su ilusin, sus deseos. La ira arda en m, pero incluso as no me enojaba. La vergenza causaba que mis mejillas se sonrojaran, a pesar de que no era la que estaba mortificada. El ataque de tantas emociones de los Cambiadores era como vivir dentro de un caleidoscopio en constante rotacin, los colores eran diferentes emociones, haciendo ms difcil saber cuales eran verdaderamente las mas. Pero era inmune a los seres humanos, o como nosotros nos referamos a ellos, Los Estticos. Los ancianoslos sabios de nuestra especiehaban comenzado a ser mis tutores despus de la muerte de mis padres. Reconociendo mi constante lucha con mi don y la dificultad que haba experimentado para estar alrededor de los otros Cambiadores, me haban enviado a un internado en donde todos los estudiantes eran Estticos. Yo haba estado a salvo all, viviendo una vida bastante normal. Mientras que estaba en el internado, las nicas emociones que haba sentido eran la mas.

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Sin embargo, los ancianos haban insistido en que cada invierno y verano, regresara a Wolford, nuestro lugar de reunin oculto en el bosque nacional. Los ancianos pensaban que cortos periodos de exposicin a las emociones de otros Cambiadores me haran aclimatar con la experiencia emptica, me daran una oportunidad para aprender a defenderme a mi misma cuando no quera saber que estaban sintiendo los otros o abrazar las sensaciones sin dejarlas dominarme cuando eran a mi favor. Por qu nunca haba acogido otras emociones que estaban ms all de m? Era una invasin a la privacidadpara ellos y para m Nunca haba estado cmoda con eso.

Hace dos semanas haba llegado a Wolford. Las familias haban venido para el solsticio de invierno la semana pasada. Era el tiempo de reunin, para celebrar nuestra existencia. Demasiadas emociones intensas estaban girando alrededor. Y aunque la mayora de ellos estaban felices y llenos de alegra, eso poda llegar a ser algo abrumador para m.

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Las familias se haban ido hace un par de das, pero muchos de los Guardianes OscurosLos protectores de elite de nuestra especie- se haban quedado. Estaban de vacaciones. Mi presencia era prcticamente una prueba, un desafo, un intento para determinar si estaba lista para vivir entre los de mi propia especie. Basada en lo que estaba experimentando ahora, la respuesta era un rotundo no. Nunca antes las emociones me haban golpeado con tan severa intensidad nunca haba conocido a nadie que estuviera tan aterrorizado. Qu demonios estaba pasando? El inquietante pnico se negaba a ceder su agarre, no me dejara aclarar mi cabeza lo suficiente como para pensar racionalmente. Respirando profundamente, trat de establecer un escudo entre las emociones bombardendome y las que me pertenecan. Traje imgenes agradables: mariposas, cachorritos y helados. Un paseo en el parque durante la primavera, la imagen era tan viva que casi poda oler las rosas.

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Pero nada funcion. Estaba atrapada en un cicln de los ms oscuros miedos de una persona. No poda controlar ninguna de esas emociones. Todo lo que poda hacer era experimentarlas. Nada ni nadie, poda alejarme del horror al que estaba sometida. La luz de la luna llena se derrama a travs de mi ventana. Salt de la cama y ca de rodillas, mis piernas se debilitaban por el terror que la otra persona senta. A qu le tena miedo l o ella? Qu era tan terrible? No saba a quien pertenecan las emociones. Slo saba que estaban all. Poda tener una sensacin general de donde provenan. La persona estaba afuera.

Me puse en pie, tambalendome hacia la ventana y presion mi frente contra el fro vidrio. La brillante luz blanca de la luna emiti un resplandor plateado sobre el paisaje cubierto de nieve. Alguien estaba experimentando su primera luna llena. Justin. Me acord de sus sentimientos de emocin y anticipacin durante la cena. Tena sentido que l fuera la persona que yo estaba sintiendo.

Esta noche l se sumara a las filas de aquellos con la capacidad de cambiar a forma de lobo. La primera vez se supona que sera dolorosa y terrible, poda incluso terminar en la muerte. Aunque no haba ocurrido en cientos de aos. En el pasado, un par de veces, yo haba sentido las emociones de alguien que estaba atravesando su primer cambio. Pero lo que Justin estaba experimentando era diferente. No era natural. Algo estaba mal. Sin pensar en los speros elementos en el exterior, sin coger un abrigo, me apresur por el pasillo y corr hacia las escaleras, gritando con la fuerza de mis pulmones, Justin esta en problemas! Necesita ayuda! Ahora! Las puertas se abrieron de un solo golpe. Escuch el ruido de los pasos. Varios Guardianes Oscuros me sobrepasaron, corriendo delante de m. Slo la mitad de una docena se encontraba aqu en el recinto. Los otros estaban afuera patrullando, vigilando nuestra amada guarida. Yo estaba golpeada por el carrusel de emociones

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de todos los que me rodeaban y ests pasaban delante de m: preocupacin, consternacin, miedo, ansias de cazar, voluntad para la batalla.

Pero por encima de todas las emociones, las ms intensas de cualquiera de ellos, eran las de Justin. Debido a que haba estado conectada a l antes de que las emociones de los otros se juntaran con las suyas, yo poda todava identificar cuales eran los sentimientos provenientes de l. Yo estaba alojada en l. Apenas recordaba pasar por el recinto. De repente estaba afuera, la fra nieve morda mis descalzos pies. Copos de nieve se batan a m alrededor. Las ropas estaban esparcidas por el csped y observ asombrada mientras los Guardianes Oscuros nunca dejaron de correr, cambiando a forma de lobo, adentrndose en el bosque, el viento agitaba sus pelajes. Todos excepto por Brittany Reed. La nica humana entre nosotros. Pero ella estaba en una grandiosa forma que me dej atrs sin esfuerzo.

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Siguiendo el rastro de sus huellas, me tropec por el peso del miedo de Justin y ca sobre la nieve.

El terror me atraves de nuevo, paralizndome y luego nada. Ninguna sensacin provena de Justin.

No, no, no! Poda sentir el creciente temor de los dems, su ansiedad. Saba que todava no haban alcanzado a Justin, porque no estaban sintiendo el profundo dolor que yo estaba sintiendo. Saba que cuando nos encontrramos con Justin. Sera demasiado tarde.

Me esforc para ponerme en pie y comenc a correr de nuevo.

Las emociones de repente se derramaron a travs de m: horror, incredulidad, furia, ira, determinacin. Luego llegu al espacio abierto. La luna en su cenit

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provea una perfecta iluminacin. No quera pensar en cmo Justin pudo haber acogido a la luna, cmo pudo haber sentido su luz acaricindole la piel.

Ahora, en forma de lobo, l yaca inmvil sobre la nieve. Slo un poco ms all de l estaba la bestia ms horrible que jams haba visto. Yo saba que era. Saba lo que haba hecho.

Un Cosechador. Con largas garras y dientes afilados. Parado en dos patas, luciendo grotescamente humano, eso era mucho ms grande que todos. Los Guardianes Oscuros lo atacaron, sus gruidos se convirtieron en aullidos mientras se debilitaban, sus bocas se ampollaban por el malvado ardor que sentan cuando trataban de desgarrarlo y sus lados sangrando donde haban sido agarrados por la bestia con sus garras o dientes. Era una criatura de otro mundo. En ese momento, pareca invencible.

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Basta! El profundo y dominante grito, hizo eco entre los rboles, haciendo que la nieve cayera de las ramas. Mir fijamente y vi a los tres ancianos, todos vistiendo largas tnicas, parados all con Elder Wilde en el frente. l haba sido el nico que haba dado la orden.

Los lobos con sus heridas curadas, estaban en la tierra listos para saltar de nuevo, con sus dientes al descubierto y bajos gruidos emitindose desde sus gargantas. La criatura los ignor como si ellos fueran simplemente unos juguetes. Luego su mirada se concentr en m y mi corazn palpit rpidamente.

Hayden Holland. El cosechador no era humano, pero aun as tena la habilidad de hablar y su voz sonaba como si viajara a travs de un muro de flema. Ola a huevos podridos. Nos encontraremos de nuevo durante la siguiente luna llena. Qu eres? Un escritor de pelculas malas de terror? No saba de donde haba encontrado la valenta para hablar. El sarcasmo era mi necesidad para demostrarle

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que no debilitara mi espritu, que no me dara por vencida tan fcilmente, que como Justin, paliara con cada respiro que permaneciera en m. La bestia se desplom en una nube de niebla y se desliz de nuevo a travs de los rboles, retirndose como una serpiente. Por ese breve momento cuando la bestia haba estado concentrada en m, yo haba sentido el miedo y la agona de cientos de almas: Cambiadores que haba matado. En forma de lobo, todos excepto por Brittany, los Guardianes Oscuros rodearon a Justin. Saba que l se haba ido. Su alma ahora era una de las detenidas por el Cosechador. Las lgrimas rodaron por mis mejillas, cristalizndose en mis pestaas. Si tan slo yo hubiera reconocido su miedo antes, podramos haber hecho ms? Lo hubiramos salvado? Brittany dio un paso atrs y cuando estaba al lado mo, ella susurr, Muri como un lobo. El debi de haber regresado a la forma humana.

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Yo asent. El debera. Pero no con lo que la criatura que acabbamos de ver le haba hecho. Cuando visitaba Wolford y lidiaba con las emociones de los dems eso comenzaba a convertirse en una carga para m, algunas veces me haba escabullido a la sala de los tesoros, donde los artefactos de nuestra especie eran guardados y observados por los ancianos. Ellos me consentan. Incluso me haban permitido tocarlos y leer los textos antiguos, me haba enseando cmo descifrar los smbolos antiguos. As que saba un poco ms acerca del Cosechador de lo que Brittany aparentemente saba. El Cosechador se levantaba desde las profundidades del infierno durante la luna llena para arrebatar el poder y el alma de un Cambiador durante el apogeo de su transformacin, dejando el cuerpo sin los medios para cambiar a la forma humana. Se alimentaba del miedo y cobraba fuerza de nuestras habilidades. No haba habido un avistamiento en siglos. Algunos haban comenzado a pensar que el Cosechador era nada ms que mitos y leyendas. Desafortunadamente, haban estado equivocados. El bosque estaba tan silencioso que yo poda or la cada de una hoja de pino.

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El Anciano Thomas se adelant y se arrodill al lado de Justin. Hundi la mano en su pelaje. Los ancianos eran lo suficientemente fuertes para proteger sus emociones de m, as que yo no poda sentir lo que l estaba sintiendo, pero lo saba de todos modos. El abrumador dolor estaba grabado claramente en su rostro. Sin importar el hecho de que l esta a punto de cumplir cien aos, acun a Justin en sus brazos, se puso de pie y lo lev hacia el recinto. Los otros le siguieron. Todos excepto Elder Wilde, quien se acerc a m con sus ojos hechos un pozo de tristeza. Nos aseguraremos que t no sufras el mismo destino, Dijo en voz baja.

Y exactamente cmo van a hacer eso? Casi pregunto. Pero me han enseado que no debo faltarle al respeto a los ancianos. Como si conociera mis pensamientos, l dej caer su pesada mano sobre mi hombro. Siempre me haba reconfortado la comodidad de su contacto. Pero esta noche no senta nada. Vamos a investigar los textos antiguos. Encontraremos una manera de

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destruirlo. Va a salir todo bien, Hayden, Elder Wilde me dijo mientras me guiaba de regreso al recinto. No era alentador saber que l, el ms sabio de los sabios, no saba cmo destruir al Cosechador. Un mes no era suficiente para buscar la respuesta en los libros antiguos.

Wolford era nuestro refugio, nuestro santuario, pero nosotros habamos sido incapaces de proteger a Justin, de salvarlo. El Cosechador haba venido por l. La prxima luna llena, vendra por m. No slo por m, tambin por mi compaero. Mientras los chicos pasaban su primera transformacin solos, est la leyenda de que las chicas requieren un compaero que las gue para pasar la trasformacin y sobrevivir. Sexista, pero as era, una tradicin que comenz mucho antes que las mujeres exigieran la igualdad. Mi presencia en Wolford tambin se supona que servira como mi oportunidad para asegurar un compaero antes de mi luna llena. Hasta ahora la bsqueda haba sido un fracaso total.

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Qu chico en sano juicio deseara salir con una chica que siente todo lo que l siente, que experimenta todo de la misma manera que l lo hace? Pero ya no estaba convencida de que no tener un compaero era algo malo. l se transformara en el preciso momento en que yo lo hiciera. Un especial para el Cosechador. Dos por el precio de uno. No poda permitir que eso ocurriera, no poda poner el riesgo la vida de otro. Aun si eso significa sacrificar la ma. Yo saba que los ancianos y los Guardianes Oscuros no aprobaran mi plan. Pero esa no poda ser su decisin. No poda estar en Wolford. Tena que escapar. Esta noche. Correra rpido y fuerte. Me ocultara. Hasta la prxima luna llena.

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CAPTULO 1
Traducido por: Evelin. Corregido por: Mara Jos.

Casi tres semanas despus. Aqu tienes, Dije, sonriendo alegremente mientras le entregaba al lindo chico que estaba en el mostrador la taza caliente de zumo de manzana. Gracias l se inclin hacia adelante, ley el nombre en la etiqueta que prenda de mi suter rojo y gui el ojo. Hayden. No me haba molestado en ponerme un nombre falso. No habra ganado nada con eso. Si los Guardianes Oscuros estuvieran buscndome, ellos usaran m olor, no m nombre, para localizarme. Esa era la razn por la que no me haba cambiado el color o el estilo de m cabello rubio arenoso. Siempre lo echaba hacia atrs cuando estaba en el trabajo, pero de otro modo lo dejaba caer ms all de mis hombros. Ningn disfraz engaara a los de mi especie. Incluso los perfumes no cubriran completamente la esencia de mi verdadero olor. Y los lobos con mentes humanas eran los mejores rastreadores del mundo. Yo estaba tomando la tctica en la que ocultarme y pasar desapercibida era mi mejor defensa. En realidad, mi nica defensa. Tienes un color de ojos bastante inusual, l Continu. Me recuerdan al caramelo. Eran bastante diferentes. No son lo suficientemente oscuros para ser marrones, ni tampoco de color avellana. Caramelo era tan buena descripcin como cualquier otra. Gracias, Dije. l era un chico lindo pero en realidad no era mi tipo, era un completo humano. A qu escuela vas? l pregunt. Esa era la pregunta ms frecuente, seguida rpidamente por Qu estudias?, y luego por Tienes novio? Mi respuesta siempre era la misma cursi lnea que una de las empleadas, Lisa, me haba sugerido que usara: Si te lo digo, entonces tendra que matarte. Esperaba que mi sonrisa coqueta suavizara el golpe de sentirse rechazado. Tendra que haber funcionado. l no pareca del todo ofendido, porque se rea mientras yo le daba el cambio. Pero sus siguientes palabras me alertaron, por desgracia, l no haba entendido el verdadero mensaje.

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Hey, vamos, Dijo de una manera dulce. Tal vez vamos a la misma escuela. Me haba graduado a mitad de ao del internado para seoritas, as que lo dudaba. Lo siento, Ment, Pero nuestro jefe nos recorta el pago si nos atrapa coqueteando. l no lo haca. Spike era genial, pero esta era la manera ms rpida para evitar quedar atrapada en una red de coqueteo. Yo haba estado en Atenea por casi tres semanas y era poco probable que me quedara. No estaba interesada en una relacin a corto tiempo y ciertamente no quera tener una con un Esttico. Eso podra dar lugar a ms problemas. Adems, mi tipo de compaero era para toda la vida. Nosotros buscbamos al nico, no al temporal. Debido a mi constitucin gentica, no encontraba a los Estticos del todo sexys. Ellos podran parecerse a nosotros, pero debajo de su apariencia eran demasiado simples. Mir por encima de su hombro. El siguiente. Curiosamente entendi el mensaje y se abri paso entre la multitud, detenindose para coquetear con una chica que estaba esperando en la fila. Yo esperaba que tuviera ms suerte y conectar con ella. l pareca agradable, pero no era mi tipo. Un chico delgado tom su lugar en la parte delantera de la fila y levant su mirada al men colocado en la pared detrs de m, me contuve de entrecerrar los ojos. Las cosas se moveran mucho ms rpido si las personas usaran su tiempo en la fila para estudiar el men y decidir que queran antes de que llegaran a m. Pero la mayora se paraba a hablar de las pistas y la nieve o del pronstico del tiempo del siguiente da. Los negocios siempre estaban activos a la penumbra, cuando el sol descenda ms all de las montaas cubiertas de nieve, forzando a los esquiadores a abandonar las pistas. La gente se agolpaba delante del mostrador, tratando de conseguir sus bebidas calientes caf, chocolate, t, sidrapara calentarse. El ruido ensordecedor de las risas y las voces ahogadas de las canciones de invierno que se repetan constantemente para recordarles a las personas lo fro que estaba afuera y tentarlos para ordenar las tazas Bigfoot. Apreciaba el hecho de que toda esta gente no me molestaba. Ellos prcticamente me llenaban con una sensacin de calma, porque no poda sentir sus ms profundos miedos o anhelos. Las nicas emociones que se derramaban a travs de m eran las mas. La puerta se abri, tal como lo hace docenas de veces al da, pero por alguna razn, esta vez atrajo m atencin. Atrajo la atencin de todo el mundo, hubo un corto silencio colectivo antes de que el ensordecedor ruido comenzara de nuevo. No era debido a la puerta, era debido al hombre caminando a travs de ella. Alto, oscuro y guapo, encajaba a la perfeccin. Mi corazn salt. Lo reconoc inmediatamente.

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Daniel Foster. Un Cambiador. Un Guardin Oscuro. Maldicin. Qu demonios estaba haciendo aqu? Hasta el momento en que l entr, yo no tena conocimiento de ningn Cambiador en la zona. Me molestaba que no hubiera sabido que estaba en el centro vacacional hasta que lo vi. Nunca haba probado los lmites de mi habilidad, pero sabia que poda fcilmente sentir las emociones de un Cambiador si l estuviera cerca de donde yo estaba. Si sus emociones estaban disparadas al extremo como las de Justin la noche en que muri, podra sentirlas desde lejos. As que debera de haber sentido la presencia de Daniel antes de que l entrara por esa puerta. Debera de haber sabido que l estaba cerca y as poda haber corrido. Por qu me haba tomado por sorpresa? Tena la habilidad de bloquear sus emociones? Incluso ahora que lo puedo ver, no poda interceptar lo que l estaba sintiendo. Estaba demasiado molesta por el hecho de que estaba a su lado, lo que me aseguraba que no traera nada bueno para m. No saba mucho acerca de Daniel. l se haba unido a la manada tan slo el verano pasado. Lo haba visto un par de veces cuando visit Wolford en Junio. Pero no le haba prestado mucha atencin. Me imagin que l podra hacer la eleccin de una pareja y que yo nunca haba estado en la lista de las Chicas Cambiadoras que seguramente Invitara a Salir. l llevaba una chaqueta negra que no se haba molestado por cerrar, as que el suter gris oscuro que tenia debajo era visible. Su cabello negro era corto. Sus rasgos faciales eran resistentes, cincelados como si hubieran sido tallados por el ms duro granito. En la mitad del invierno l estaba profundamente bronceado, como cualquier chico digno de respeto que viviera al aire libre. La barba incipiente sombreando su fuerte mandbula le daba un contorno ligeramente peligroso. Otros chicos que merodeaban en el Caf Hot Brew estaban sin afeitar, tambin. Atenea era uno de los centros vacacionales ms populares en el estado y pocas personas podan pagarse esto. Pero ninguno de ellos pareca como si tuvieran la habilidad o el deseo de defender su territorio. Daniel desprenda el aura de que haba marcado su territorio y estara dispuesto a quitar a quienquiera que se cruzara en la lnea de lo que haba considerado suyo. l no era alguien con quien entrometerse. Incluso sus ojos los ms sorprendentes, e hipnotizantes de color verde, como esmeraldas eran los de un cazador. l simplemente estaba parado all, con su tonificado cuerpo, demasiado quieto, igual a la manera en la que un depredador espera el preciso momento para saltar sobre su presa. Su nico movimiento era el de su mirada explorando

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lentamente la tienda. Luego esa mirada se cruz con la ma y fui golpeada con un estremecimiento de temor. En sus ojos, reconoc el triunfo pero no lo sent en sus emociones. Lo ms importante, me di cuenta de que yo era su presa. Tal cual y como lo haba temido, Yo era la razn por la que l estaba aqu. l camin tranquilamente hacia el otro extremo del mostrador en donde las sillas estaban todas ocupadas. Se detuvo en una de las esquinas. Un chico bastante entusiasta que estaba sentado dio un sorpresivo salto como si alguien le hubiera dado un pellizco. Mir por encima de su hombro a Daniel, luego agarr su taza de caf y se escabull. El poder de intimidacin de Daniel sin haber tenido una confrontacin era increble, pero profundamente inquietante porque todava no poda intersectar sus emociones incluso con su creciente proximidad. Debera haber sentido algo. Me obligu a romper el hechizo, para alejar mi atencin de Daniel y volver al chico que haba estado estudiando el men. Despus de tomar su orden, me dirig al mostrador de preparacin, en donde mantenamos todo lo necesario para las bebidas que ofrecamos. Me concentr en mi tarea.

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Dos cucharadas de chocolate en polvo. Un poco de crema de malvavisco. Agua caliente del grifo. Agitar enrgicamente. Mir los ingredientes, arremolinarse y mezclarse. Concntrate, concntrate. No mires alrededor. No le hagas saber que eres consiente de que l te est mirando. Pero yo estaba profundamente consiente de que me estaba mirando, en la forma en la que un animal en el bosque lo hace cuando conoce a su objetivo. Los pelillos de mi cuello punzaban y se levantaban, enviando un fro resplandor a lo largo de mi espina dorsal. Le entregu la taza de chocolate al cliente y tom su dinero. A pesar de que hice mis mejores esfuerzos, deslic mi mirada hacia un lado. Daniel sentado inmvil, tena sus ojos fijos como un lser en m. El era la tormenta, el trueno y el relmpago que convertan el cielo azul a gris. No literalmente, por supuesto. Metafricamente. Pero si alguna vez hubiera un chico que emanaba peligro, era l. Hey, Hayden Casi me salgo de la piel cuando Lisa puso su mano ligeramente sobre mi hombro. Con su cabello corto en diferentes ngulos pareca como si acabara de salir de la cama. El lpiz negro de marca Kohl delineaba sus ojos azul cobalto. Ella tena un diamante en uno de los lados de su nariz. Yo me haba pegado a ella a pesar de su apariencia dura y radical. Pero

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en realidad era dulce y divertida. Lo ms parecido que tena a una amiga. La mejor de todas y como todo el mundo aqu, mantena sus emociones para s misma. Me di cuenta que l chico ardiente y t parecan conectar, Ella dijo. Tomar los pedidos para llevar si t quieres servir su mesa. Lisa haba estado atendiendo a los clientes que estaban en el mostrador y en las mesas. Tom un pedido para un chocolate de menta y un chocolate moca de un chico alto que tena el brazo sobre los hombros de una chica de baja estatura. Incluso antes de que me diera la vuelta hacia el rea de preparacin para comenzar a mezclar las bebidas, l pos sus labios sobre los de ella. Est bien, estoy ocupada aqu, Le murmur a Lisa. Sus ojos se abrieron como si ella pensara que yo era una total perdedora por no saltar a esta oportunidad. No viste la manera en la que l te estaba mirando? Y esta aparentemente. Hola? Esta podra ser tu oportunidad para hacer algo ms que acostarte con un libro en la noche. Me gustaba leer un buen libro. Lisa sola a acostarse con cualquier chico disponible despus del trabajo. No quiero romper mi rutina, Dije, trabajando para mantener mi voz con un tono decisivo. Encend el espumador de leche, concentrndome en mi trabajo y tratando de ahogar las adulaciones de Lisa. Tom un profundo respiro, confundida por mis propios sentimientos. Estaba un poco agradecida de saber que los ancianos se preocuparon lo suficiente para enviar a alguien a encontrarme y me molestaba el hecho de que l exitosamente me haba encontrado. El pnico hizo que mi voz quisiera trinar. Lo odiaba. Con la leche lo suficientemente espumosa, apagu la mquina. Si t lo quieres, ve por l, Le dije a Lisa. En serio? Claro que s. Ella sonri, sus ojos azules estaban chispeando. Ella revoloteaba como si tuviera elasticidad en sus zapatos. Algunas veces me quedaba mirndola. De dnde sacaba tanta energa? Ella era una estudiante de primer ao en la universidad, trabajaba aqu durante las vacaciones de invierno. Este centro vacacional era un refugio para los estudiantes universitarios, ya fuera para divertirse o trabajar. Yo haba creado unos antecedentes ficticios que se parecan a cualquier historia real. Era una estudiante universitaria buscando trabajo durante las vacaciones de invierno. Cuando los estudiantes se fueran, probablemente tendra que hacerlo yo tambin.

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Spike me haba contratado sin pedirme referencias. Tal vez yo tena una cara honesta. O tal vez el haba estado desesperado por encontrar ayuda ya que los estudiantes haba llegado en cantidad, para disfrutar de las pistas. Debido a que dependa de los trabajadores de temporada y la mayora de los que haba contratado no vivan en el pueblo, l proporcion habitaciones en un par de condominios de su propiedad. Lisa y yo vivamos en el mismo, nuestras habitaciones estaban de frente la una de la otra en el pasillo. Esa era la razn por la que habamos comenzado a ser tan cercanas. Pasbamos mucho tiempo juntas. Desame suerte, Ella dijo con un guio. Yo si quiero tener un romance de invierno y l parece del tipo que puede darle a una chica un buen rato. Curiosamente ella lo vea como un buen rato, yo lo vea como un viaje de vuelta al infierno. Era posible que estuviera aqu para disfrutar de las pistas, pero juzgando por la manera en la que me estaba mirando, tena la sensacin de que estaba aqu para convencerme de regresar a Wolford. Le pas las bebidas a Romeo y Julieta. Tres chicas que se rean nerviosamente estaban mirando a Daniel como si l fuera su sabor preferido de chocolate, se abrieron paso entre la gente y sin aliento me dieron la orden: uno blanco, uno oscuro y chocolate con leche caliente. Cuando me di la vuelta de nuevo hacia le mostrador de preparacin, mir disimuladamente hacia donde Lisa estaba hablando con Daniel. Ella estaba apoyada en el mostrador como si intentara establecer su residencia all. No la poda culpar. l tena unos ojos magnticos y una sonrisa maliciosa, que me hacia querer reunirme en una sonrisa con l. Pero me resist a la tentacin. No confiaba en su apariencia o en el hecho de que no poda sentir sus emociones. Por qu las estaba bloqueando? Cmo las bloqueaba? Ms all de los ventanales de piso-a-techo de cristal que proporcionaban una vista sin obstculos de la calle principal, con sus pintorescas tiendas y las imponentes montaas cubiertas de nieve en el fondo, las sombras de color prpura y azul del crepsculo estaban descendiendo. La luna creciente estaba ya elevada, aunque todava dbil, dndole una apariencia fantasmal, de mal agero. Un escalofri me recorri.

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Moviendo sus cejas, Lisa camin de regreso a m. El pidi un chocolate con trocitos. Sabes lo que eso significa? Estoy tentada a poner mi teora a prueba con este chico. Viste su sonrisa asesina? Lisa tena la teora de que entre ms achocolatado le gustara a un chico tomar su chocolate caliente, mejor besaba. Sin ms, ella concluy que l tendra un gran sabor. Daniel era el Gran Lobo Malo y ella ni siquiera lo saba. Su labio inferior era grueso y encajara de una manera agradable con el mo. Quera patearme a mi misma por preguntarme como podran ser sus besos, porque sospechaba que l era un gran problema. Aparentemente, sin embargo, Lisa continu, su frente se arrug, Lo que en realidad quiere es a ti. l dijo que ustedes son amigos, qu t lo habas estado esperando? Ella termin su declaracin con una nota alta, cuestionando lo que l le haba dicho, queriendo que yo lo confirmara o lo negara. El miedo punzaba mi interior. l estaba aqu por m. Los ancianos probablemente lo haban enviado. Saba que ellos queran que yo estuviera en Wolford cuando experimentara mi primera luna llena. Y aunque la leyenda deca que necesitaba pasar por mi primera transformacin con un compaero, yo no poda arriesgar la vida de alguien ms si el Cosechador mantena su promesa y regresaba por m. Pero no poda explicarle nada de eso a Lisa, as que simplemente ment. Nunca lo he visto en mi vida. Llev las tazas humeantes a las tres chicas. Mientras pagaban, dije: Ven al chico al final del mostrador? Es por poco difcil pasarlo por alto, La chica del chocolate blanco dijo. Incluso con esa pesada chaqueta, se puede decir que es todo msculo. Y ese rostro. Pertenece a una valla publicitaria de Calvin Klein. No me importara que l me mantuviera caliente toda la noche, La chica de la leche caliente con chocolate dijo con una risita. Entonces este es tu da de suerte, Ment sin problemas. l esta buscando alguien para compartir un rato. Y tiene dos amigos que estn igual de ardientes. En serio?

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Dnde estn? La chica del chocolate oscuro pregunt con suspicacia. Aparcando su Hummer. Tienen un Hummer? Oh, s. Me apoy demostrndoles complicidad. Sus padres son mega ricos. Los chicos llegaron hoy y no conocen a nadie. Estuvieron coqueteando conmigo antes, pero, bueno, yo tengo novio. Estaba comenzando una habilidad excepcional para mentir. Antes de que me escapara de Wolford, nunca haba mentido, pero estaba asombrada por la facilidad con que las palabras falsas salan de mi lengua ltimamente. Las chicas ni siquiera se molestaron en esperar su cambio antes de que caminaran alrededor del mostrador para coquetear con Daniel, as que dej el cambio caer en el tarro del extremo. El dinero recogido sera dividido entre todos los trabajadores al final de nuestro turno. Nunca era gran cosa, pero mis necesidades eran simples: un buen libro, un buen fuego en la chimenea, mi propia taza de chocolate caliente y un agradable silencio en mi interior. Esa era una de las razones por las que amaba el invierno y me haba sentido en casa en el centro vacacional. La nieve absorba el sonido y creaba un silencio mayor a cualquier otra cosa. Pero con la llegada de Daniel, mi pequeo refugio ya no era reconfrtate. Estaba a punto de tener que irme. Entre ms pronto, mejor. Con esas tres chicas distrayndolo. Ahora era mi oportunidad. Quieres tomarle su pedido? Lisa me pregunt. No, voy a ir a la despensa para poder llenar mas tazas. Antes de que ella pudiera hacer un comentario, me dirig por la puerta giratoria que daba a un pasillo en donde el jefe tena su oficina. Me senta un poco culpable escapando, despus de que Spike me haba dado una oportunidad, y era muy protector. Si necesitas ayuda, pequea, slo hzmelo saber, l me haba dicho. Media seis pies y ocho pulgadas, todo el mundo era pequeo al lado de l. Pero con cinco pies y cuatro pulgadas yo era especialmente pequea. Y mientras apreciaba su oferta de ayuda, saba que nunca sera capaz de hacerse cargo. l no tendra ninguna oportunidad contra un chico que poda transformarse en un lobo por voluntad propia. Estaba agradecida de que la puerta de su oficina estaba cerrada cuando pas por ah. No quera tener que explicarle a m misma y posiblemente cometer el error de decidir que l podra ayudarme. Cuando me col por el pasillo, me molestaba estar forzada a huir antes de que estuviera lista para hacerlo. Tena la esperanza de ahorrar un poco ms de dinero

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para poder viajar ms lejos y con mayor facilidad. En realidad no tena ningn destino final en mente. Pens que tendra ms tiempo para prepararlo. Haba permitido que la felicidad y alegra me indujeran a una falsa sensacin de seguridad. Estpida, Hayden. Corr por el pasillo, pasando la sala de almacenamiento. Agarr mi chaqueta esquimal blanca del gancho que estaba cerca a la puerta trasera. Cog las zapatillas de deporte, las deslic en la mochila y saqu mis botas de nieve. Me puse a la fuerza un gorro de puntos rojos y blancos y escond mi cabello que llevaba en una cola de caballo debajo de l. Tir fuertemente de mis guantes. Mir hacia atrs por encima del hombro. No quera dejar la calidez y la seguridad que este lugar me ofreca. Desesperadamente no quera dejar la paz y la tranquilidad. Pero saba que no tena opcin. Tenia que correr. Rpido. Ahora. De ninguna manera regresara a Wolford. Abr la puerta y sal a la nieve y el fro. Antes de que la puerta se cerrara detrs de m, me dirig hacia el bosque en donde las sombras se alargaban y me poda ocultar.

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Vas a alguna parte, Hayden? Una profunda voz hizo eco a m alrededor. El corazn casi se me sale, as que me di media vuelta. Daniel estaba parado all, apoyado contra la pared con sus brazos cruzados sobre su amplio pecho. l no se haba molestado en ponerse un gorro. Sus jeans de color negro delineaban sus largas piernas. Su gruesa chaqueta negra, segua desabrochada aadindole un peligroso encanto, como si el clima no fuera una amenaza para l. Su oscuro aspecto y la ropa hacan ms brillantes sus ojos verdes. Ardiente en realidad no era la palabra correcta para describirlo. Hirviente, quiz? Confiadamente se acerco a m, dejando una estela de huellas en la nieve. Sus ojos capturaron y retuvieron los mos. Yo quera correr a toda velocidad hacia los rboles pero saba que l se me seguira fcilmente. Extendi la mano para tocarme y me puse rgida, preparada para la invasin de fuerza y orgullo, estaba segura que estaba orgulloso de haberme localizado, de haberse topado conmigo. Aunque yo no poda interceptar sus emociones con el espacio entre nosotros, saba que nada impedira que sus emociones me alcanzaran cuando me l me tocara. Experimentar las emociones de otros siempre era ms intenso, ms abrumador cuando el contacto fsico estaba involucrado. Esa era una de las razones por la que lo evitaba siempre que fuese posible.

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Tendra que haber dado un paso atrs ahora, slo que senta curiosidad. No estaba acostumbrada a estar alrededor de un Cambiador y no saber lo que l o ella estaba sintiendo. Pero cuando la mano desnuda de Daniel toc mi mejilla, todo lo q ue sent fue calidez. Piel contra piel. Sus rugosos dedos deslizndose delicadamente por mi suave mejilla. Incluso con su ntimo contacto, no poda sentir lo que el estaba sintiendo. No saba que emociones se deslizaban a travs de l. Eso no tenia sentido. l era un Cambiador. Yo debera de haber experimentado sus pasiones mucho antes de que se acercara a m. Y cuando me toc, debera de haberme conmocionado con tanta fuerza que mis propias emociones se retiraran. Pero slo mis sentimientos estaban mecindose en m. Ese estpido miedo volvi a dispararse slo que ahora era pnico. Pero haba ms. Mucho ms. La ira, el asombro, la desilusin, la irritacin, la tristeza, la fascinacin y la atraccin. Era como si hubiera girado una rueda de la fortuna que estaba cargada con emociones en lugar de una cantidad de dlares y esas emociones estaban agitndose dentro de m. Dnde se detendrn? Qu sentira cuando todo haya pasado?

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Por qu molestarse en correr, Hayden? Daniel pregunt en voz baja. Se inclin hacia m, tan cerca, hasta que no pude ver sus ojos, su mejilla casi rozaba la ma. Estaba demasiado aturdida por la sbita intimidad como para moverme. Lo o inhalar profundamente, saba que l me estaba olfateando, al final, era una silenciosa declaracin de un trabajo bien hecho. Me preguntaba por que el conocimiento de eso haca que mis rodillas se debilitaran. Despus de nuestra primera transformacin, todos nuestros sentidos se despiertan, pero el olfato siempre sera el ms poderoso. Te encontrara de nuevo, l dijo con una voz que estaba cerca de ser un ronroneo. l me haca sentir cosas muy locas. No saba lo que algunas de estas emociones agitndose eran, no saba lo que ellas sealaban. La rueda de las emociones finalmente dej de dar vueltas, seleccionando una con la cual yo estaba familiarizada. Terror. En toda la extensin de la palabra.

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CAPTULO 2
Traducido por Evelin Corregido por Virtxu

Yo- yo no estaba c-corriendo. Balbuce, luego maldije en voz baja, porque nunca balbuceo. l me haba desestabilizado y eso me haca enfadarme. El terror retroceda, la furia se apoderaba de m y dije con un tono bastante determinado. No es que sea de tu incumbencia, pero estaba tomndome un descanso. Uh-huh. Con sus ojos verdes brillando, extendi su mano y golpe ligeramente los pequeos pompones de mi gorro de lana de colores rojo y blanco. Le di una ineficaz palmada a su mano que slo sirvi para hacerlo sonrer ampliamente y eso me hizo sentir ms impotente. Yo estaba demasiado familiarizada con esa emocin. Nunca me haba gustado y el disgusto era mayor ahora, porque a l eso le pareca demasiado divertido. Ests segura de que te abrigaste tanto slo para tomar un descanso?

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Di un paso atrs para estar fuera de su alcance. En caso de que no lo hayas notado: Es invierno! Nieve, nevisca, hielo, temperaturas bajo cero. No importa. No tengo tiempo para darte una leccin de ciencias. Tengo que volver al trabajo. Empec a caminar pesadamente alejndome de l. Tienes que regresar a Wolford. Sus palabras me dejaron prcticamente muerta, me di la vuelta. No quera implorar o suplicar e incluso luchaba por mantener mi voz, pero con un poco de desesperacin fluy a travs de mis palabras. No es seguro para m. Y crees que estas a salvo aqu? Sola? l sacudi la cabeza. Qu estabas pensando cuando dejaste Wolford? Que m seguridad dependa de ello. No ests al tanto de la visita del Cosechador? Pregunt. Estaba patrullando esa noche. No lo vi, pero vi los resultados.

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No haba sido registrado hasta ahora que l no haba sido uno de los Guardianes Oscuros en el espacio abierto la noche en la que Justin muri. Escuch que te dijo que seras la siguiente. Podemos protegerte en Wolford. Sacud mi cabeza enrgicamente. No, no pueden. La seguridad es una ilusin. Ah es donde el Cosechador me buscar. l no me buscar aqu. Saba que estaba siendo imprudente. Yendo a mi primera transformacin sola trayendo con ella la posibilidad de morir. Pero haba estado estudiando los textos antiguos y pensaba que podra encontrar una salida. Haba experimentado lo que otros Cambiadores haban sentido mientras se transformaban. Todo lo que tena que hacer era imitar las emociones, siguiendo el camino que ellos haban tomado. Daniel dud un momento y sent una chispa de esperanza de que l pudiera ceder, pero luego la destroz con sus siguientes palabras. Lo siento, Hayden, pero los ancianos me enviaron para llevarte de regreso. Ese es mi deber. Sin estar dispuesta a rendirme tan fcilmente, me esforc por tener algo de tiempo, cruc los brazos sobre mi pecho y levant la barbilla. S todo acerca del deber y la responsabilidad. Cuando tom este trabajo, di mi palabra de que trabajara aqu en las vacaciones de invierno. Este es el ltimo fin de semana. Puedes ver lo lleno que est el establecimiento. Se pondr peor maana. No puedo irme. No es justo para mi jefe; no es justo para los otros trabajadores. Saba que ellos podran hacerse cargo sin m, pero era una escusa para tener ms tiempo para pensar en mi prximo movimiento. No estaba lista para regresar a Wolford. Y ciertamente no tena ningn deseo de ser escoltada de regreso como si hubiera hecho algo malo. Como si l entendiera exactamente lo que estaba pensando, se encogi de hombros descuidadamente. Hasta el sbado en la noche, cierto? La mayora de las clases empiezan el lunes, as que la gente partir el domingo. Por qu no hablamos de eso cuando termine tu turno?

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Sonaba irritantemente razonable. Quera que l se fuera y me dejara. Nunca antes haba coqueteado con un chico, nunca haba tratado de tentarlo retorciendo mi dedo meique. Pero incluso si lo hubiera hecho, Daniel no me pareca que fuera fcil de manipular. De acuerdo, donde quieres que nos encontremos? Te esperar adentro. El establecimiento no se cierra hasta las nueve. Es mucho tiempo para esperar. Adentro es clido y acogedor. Dijo. Voy a estar bien por un par de horas. Bien. Dije con desprecio. Di la vuelta y camin de regreso al edificio, me molestaba que con la nieve no pudiera caminar furiosamente con el fin de alegar. Mientras airadamente me quitaba la chaqueta y las botas, comenc mentalmente a considerar el Plan B, y por supuesto, los pensamientos de encontrar la mejor manera para evadir a Daniel me hacan pensar en l. Mis planes llegaron a un abrupto fin.

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Por qu sus emociones no pueden alcanzarme? Era porque no tena ninguna? Era un psicpata? Socipata? Falto de sentimientos? Nunca haba conocido a un Cambiador cuyas emociones no vinieran volando hacia m. Yo era un imn para cualquier cosa que ellos estuvieran sintiendo. Por qu no ocurra con Daniel? La imposibilidad de acceder a sus emociones debera de haber sido reconfortante, pero en vez de eso era algo que me daba miedo. No era natural. Entonces: Qu estaba mal con l? O haba ocurrido un cambio dentro de m? Mientras mi luna llena se acercaba estaba perdiendo mis capacidades empticas? Haban parecido ms fuertes que nunca hace un par de semanas. Entonces, por qu parecan ausentes ahora? Todo era demasiado extrao. Pero realmente no tena tiempo para reflexionar sobre todas las ramificaciones o posibilidades. Tena que volver al trabajo. Me detuve en la sala de almacenamiento y cog una bolsa de plstico llena de vasos de papel y tapas. Cuando volv al mostrador, Lisa me dio una mirada confusa. Tardaste demasiado. Qu estabas haciendo? Te perdiste? Casi respondo: No, fui encontrada. Pero slo dije:

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Tomaba un pequeo descanso. Despus de ordenar las tazas en la estantera para facilitar el acceso, regres a mi lugar en el mostrador. En la mitad del establecimiento haba una chimenea grande de piedra abierta por los cuatro costados. Estableciendo reas de descanso a su alrededor. Vi a Daniel descansar en una silla grande de piel, convenientemente sentado para que yo estuviera nuevamente en su lnea de visin. El chico ardiente desapareci mientras estabasLisa dijo en voz baja. Hay algo que no me has dicho? Resulta que yo lo conozco. Cmo podras olvidarte de una dulzura as? Cmo se llama? Daniel. Detalles. Necesito detalles.

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Debera haber tenido la mirada de -ternero atrapado- porque ella entrecerr los ojos. Detalles. Necesito detalles. Juro que algunas veces pienso que t saliste de una cueva. Casi. Te explicar todo ms tarde. Le dije, sabiendo que no lo hara. Comenc a tomar los pedidos, pero todo el tiempo, senta la mirada de Daniel en m. Cmo poda estar sentado tan quieto y con tanta paciencia? Con todo y eso haba una corriente oculta dentro de l, como si estuviera asombrosamente en alerta. Completamente consciente de todo lo que suceda a su alrededor, podra incluso escuchar el latido de un corazn. Los Cambiadores tenan caractersticas animales en ellos. Cuando puedes transformarte en un lobo, los atributos de un lobo nunca se alejan de ti. Tienes esa mentalidad de manada. El alfa, el dominante, el sumiso. Es el orden natural para nosotros. Nos apareamos de por vida. Siempre andamos en grupo. Pero sentado all, Daniel daba la impresin de ser un solitario. Eso me hacia querer conectar con l, porque siempre me haba sentido sola en medio de mi propia especie. Los Cambiadores no se sentan cmodos alrededor de alguien que conoce lo que ellos estaban sintiendo. Era slo con los humanos que yo me senta como si perteneciera a un lugar, pero incluso despus me di cuenta que realmente no lo haca. Ellos nunca aceptaran un ser que pudiera cambiar. No tena lugar en donde

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realmente perteneca. Estaba atascada entre dos mundos: el que me traa paz y el marcado por el peligro, el cual era mi destino. Pero Daniel perteneca al mundo de los Cambiadores. Slo daba la apariencia de ser un ser solitario slo cuando estaba rodeado de Estticos? No pareca incmodo. l se vea totalmente relajado. Sin embargo, estaba solo. Saba poco de l y no poda negar que estaba fascinada. Pero reconoc que m fascinacin era una cosa peligrosa. Cuando l se fue despus de ti, dejo su chocolate caliente en el mostrador y se echo a perder. Dijo Lisa, sosteniendo una taza. Hice una nueva para l. Quieres llevrsela? De acuerdo, sus intentos de casamentera estaban comenzando a ser un poco molestos. Saba que ella tena buenas intensiones, pero de cuantas maneras poda decir que yo no estaba interesada en Daniel? No. Si la quiere, l puede venir a buscar una. En realidad no te gusta. Qu hizo? l vino aqu. De acuerdo, eso no tiene sentido. l es ardiente y agradable. Que haya venido aqu es algo estupendo. Llvale el chocolate. Dije bruscamente -algo que nunca haba hecho aqu en Athena. Haba experimentado la ira de los dems, nunca me haba sentido cmoda con eso, as que haba trabajado realmente duro para mantenerme a mi misma controlada alrededor de las personas. Lisa abri los ojos ampliamente, pero luego se encogi de hombros, regres al mostrador y de nuevo hacia Daniel. l le sonri. Ella se sent en la mesa de caf cerca de l y yo me pregunt si l haba hecho que las rodillas de ella se debilitaran. Me irrit que ella pudiera dejarse llevar por su encanto. El pensamiento de repente se cort. Estaba sintindome celosa porque ella estaba demasiado interesada en l En realidad, su inters en l podra ser algo bueno. Tal vez podra distraerlo. Pero mientras su mirada regresaba nuevamente a m, me di cuenta de que no iba a ser tan fcil distraerlo. Hey. Me puedes atender?

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Llev mi atencin a un chico que estaba terriblemente quemado por el sol. Las personas siempre menospreciaban lo que el sol poda hacer en el invierno. Pensaban que podan quemarse slo si estaban en un lugar clido. Lo siento. Le dije. Qu quieres tomar? La oscuridad haba cado mucho antes de que empezramos a cerrar el local. Spike sali de su oficina y encendi las luces para indicar que era el momento para que la gente se fuera. l era una contradiccin. Con la cabeza rapada y los tatuajes en el cuello y brazos, no pareca del tipo de persona que viviera de las bebidas calientes. Cuando todo el mundo se fue, excepto Daniel, Spike se le acerc. Lo siento, amigo, estamos cerrando. Estoy esperando a Hayden. Dijo Daniel. Spike me mir, saba que si sacuda mi cabeza, Spike escoltara a la salida a Daniel. O lo intentara. Tena la sensacin de que a pesar del gran tamao de Spike. Daniel podra patearle el trasero. As que asent con la cabeza.

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Bien hecho, novia. Dijo Lisa, chocando su cadera contra la ma. Sent que mis mejillas se calentaron de vergenza, as que me concentr en limpiar el mostrador. Era demasiado consciente de Daniel dando grandes pasos hacia m. Entonces dime qu puedo hacer para que salgas ms rpido de aqu. Dijo. No tena ganas de irme con l, pero tampoco era una gran fan de la limpieza. As que eleg el ms pequeo de los dos males. Le tir un trapo hmedo. Limpia todas las mesas y pon las sillas encima de ellas. Con la ayuda de Daniel, terminamos con los procedimientos de cerrar en tiempo rcord. Ms temprano de lo que me hubiera gustado, me abrigu muy bien y sal por la puerta trasera como todos los dems. No te olvides que es Jueves Emocionante. Nos vemos ms tarde en Fuera de Limites. Lisa dijo con un guio y una sonrisa antes de que se alejara con los otros. Jueves Emocionante? Pregunt Daniel con una oscura ceja levantada. S, Lisa tiene un nombre para cada noche de la semana. Lunes Maniaco, Martes Estupendo, Mircoles Inmoral. Hazte a la idea.

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Lo siento me perd en Mircoles Inmoral. Era difcil permanecer molesta con un chico que poda transmitir una sonrisa como Daniel poda hacerlo, pero me resista a devolverle una a cambio e incluso me las arregl para entrecerrar mis ojos. Cunto tiempo has estado aqu? Llegu esta maana. Hblame de Fuera de Lmites. No hay mucho que contar. Es un club. Fuera de Limites es un trmino de esqu que se refiere a las zonas donde es ilegal esquiar Bueno, se supone que es un lugar para rebeldes. Y t eres una rebelde? Tengo mis momentos. Dije, ligeramente insultada de que l me lo hubiera preguntado. Despus de todo, yo haba escapado, verdad?

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Not que haba una hamburguesera- por cierto, convenientemente llamada hamburguesera, al final de la calle. Daniel dijo mientras caminbamos alrededor del edificio, hacia la parte principal del pueblo. Me vendra bien un poco de carne. Soy vegetariana. El sacudi la cabeza y sus ojos verdes se dirigieron haca mi como si pensara que yo estaba bromeando. O sospechaba que menta. Sin embargo, he comido all antes. Le dije. Tienen un sndwich de queso a la parrilla, as que est bien. Cuando llegamos al andn que lineaba la calle, l meti las manos en los bolsillos de su chaqueta y dijo: Nunca he odo de un Cambiador vegetariano. Bueno, no soy una Cambiadora normal. Eso me han dicho. Entrecerr mis ojos, preguntndome exactamente lo que los otros Guardianes Oscuros le haban dicho acerca de m y mis habilidades.

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Preferira ser normal. No poda evitar la nostalgia de mi voz. Tal vez esa era la razn por la que l no hablaba mientras caminbamos por la calle. O tal vez estaba tratando de entenderme tanto como yo estaba intentando discernir por qu exista un muro entre sus emociones y las mas. Los Ancianos eran capaces de bloquearme sus emociones, pero ellos eran los Ancianos. Podan hacer todo tipo de cosas. Haban tratado de ensearme a bloquear las emociones que venan a m, pero no tuvieron xito en el intento. Me preguntaba si ellos le haban dado a Daniel un curso intensivo para retener sus emociones y que l haba realmente logrado dominarlas. Algunas veces en la escuela una profesora poda explicar un concepto varias veces y yo no poda entender lo que estaba tratando de ensear, pero la estudiante sentada a mi lado poda entenderlo y explicarlo- y todo de repente cobraba perfecto sentido. Me preguntaba si este podra ser el mismo caso. Tal vez l podra explicarme como bloquear los sentimientos en trminos que pudieran ser ms fciles de adoptar. Si Daniel poda bloquear sus emociones, yo poda hacerlo- pero a la inversa? l estaba manteniendo sus emociones en su interior. Poda yo hacer lo que l estaba haciendo para mantener las emociones fuera de m?

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Entonces, qu sabes de m? Le pregunt. Estbamos sentados uno al frente del otro en una cabina de la esquina. Yo haba decidido pedir una ensalada en lugar del queso a la parrilla. l haba pedido una hamburguesa con doble de queso, carne y aros de cebolla. El taponamiento de arterias no era una preocupacin para nosotros. Cuando cambibamos, nuestros cuerpos, naturalmente sanaban todas nuestras enfermedades, incluyendo todos los peligros por comer alimentos poco saludables. S que tienes un don. Dijo. Enterr el cuchillo a un cubito de pan frito. No es un don. Dando un bocado de su hamburguesa, me estudi por un momento. Trag saliva y dijo: S, puedo ver como no lo sera. No quera que me agradara, pero su empata era otra nueva experiencia para m. l pareca como si en realidad entendiera la carga que yo llevaba. Naturalmente, nadie en el internado saba que yo era emptica porque no poda interceptar sus emociones as que habra sido intil explicrselo. Todos eran Estticos. Desde luego, no poda explicarles lo

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de los Cambiadores. Eso me hubiera trado otras complicaciones. As que en la escuela yo era felizmente normal. Es la razn por la que busco un lugar en donde hayan solamente Estticos. Sus emociones no me alcanzan. Todo con lo que tengo que lidiar es con cmo me siento. l no dijo nada as que me inclin hacia adelante. Tus emociones tampoco me alcanzan. Cmo lo haces? Cmo las encierras? Los ancianos te ensearon como mantenerlas dentro de ti? No, no me ensearon nada y hasta donde yo s, no estoy haciendo nada para encerar mis emociones. Incrdula, lo mir fijamente. Pero no tengo ninguna sensacin de lo que pasa dentro de ti. Tus emociones no me tocan- no del todo. Nunca he estado alrededor de un Cambiador cuyas emociones no me tocaran. As que no sabes que estoy pensando? Negu con la cabeza. Esto era demasiado difcil de explicar.

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No intercepto los pensamientos de la gente. Slo puedo sentir las emociones: miedo, ira, vergenza, aceptacin, lujuria Lujuria? l me interrumpi. Eso debe ser difcil. Entonces cuando algn chico tiene una atraccin sexual por una chica o ella la tiene por No puedo sentir sus deseos despus. Intervine. Dando gracias a Dios por eso, pero si estuvieran en ansias de la pasinpodra ser insoportable y una invasin total de la intimidad. Porque de nuevo, no conozco sus pensamientos. Es como una Cmo explico esto? Una bola de energa. No, un globo de agua. Se estalla y me moja, as que lo experimento como si fuera parte de m. Todas las reacciones fsicas que un cuerpo tiene cuando tenemos miedo, cuando estamos ansiosos o enamorados mi cuerpo responde como si las emociones fueran mas. Si hay varios Cambiadores en la zona, puedo ser golpeada con diferentes emociones todas saltando dentro de m. A menos que alguien este teniendo realmente un estallido emocional- tal vez las emociones menos fuertes se ahoguen. Si a esto le aadimos mis propias emociones, es increblemente abrumador y confuso. Pero no siento eso cuando estoy en algn lugar que est habitado slo por humanos. l no supo cmo responder a mi largo discurso sobre lo que era ser yo o lo que l estaba pensando acerca de eso, tratando de darle sentido. Lo estudi por un minuto. Su historia era que l haba llegado a nosotros de otro grupo de Cambiadores, pero yo no saba si alguien lo haba comprobado. Pens sobre lo fcil que convenc a Spike y al resto de que

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era una estudiante universitaria en vacaciones de invierno- slo buscando un trabajo temporal. Tal vez Daniel no era un Cambiador despus de todo. Como Brittany. Su padre era un humano, su madre una Cambiadora, as que supuse que era parte Cambiadora, pero su lado humano dominaba. Ella no tena la habilidad de cambiar y sus emociones nunca me tocaron. Era Daniel una mezcla entre Cambiador y humano? O Era un completo humano que se haba metido para infiltrarse en nuestro clan? Pero entonces la pregunta sera por qu? Y se las haba arreglado para encontrarme y as poder demostrar sus habilidades de rastreo. No poda dejar de estar impresionada. El verano pasado, cuando haba estado en Wolford por un par de semanas, haba odo a otras chicas hablar y rerse disimuladamente mientras susurraban sobre los chicos, comparando sus atributos de lobo, pero yo nunca haba entendido su inters. Hasta ahora. Por primera vez en mi vida, senta curiosidad por el pelaje de otro Cambiador. Nuestros pelajes individuales son de lobo, sin embargo normalmente coinciden en cierto punto con nuestro cabello. Al igual que mi cabello de color rubio arenoso yo sera una loba de color claro. Daniel con su cabello negro tendra el pelaje negro. Pero aun as hay diferencias. Tendra un tinte azulado? Sera como un agujero negro? Cmo el cielo de noche? Pero no poda recordar escuchar a alguien hablando de como l luca en forma de lobo. Y tampoco lo haba visto esa noche en el claro. Que conveniente. Y si lo pensaba demasiado: sospechoso. Arrugu mi frente. Pero no tengo nada viniendo de ti. Y no recuerdo que alguien te describiera en forma de lobo. Eres un Esttico? El se ri, era un sonido rico y profundo. No. No crees que los ancianos y los otros cambiadores, lo sentiran? l tena la razn. Los Cambiadores podan sentir a otros Cambiadores, pero slo despus de nuestra primera transformacin. Todo cambiaba cuando ramos tocados por nuestra designada luna llena. No quera contemplar todo lo que me esperaba- incluso la posibilidad de morir. S, supongo. Murmur, deseando una explicacin fcil. Pero si eres un Cambiador, por qu tus emociones estn enterradas? No creo que estn enterradas. l meti un aro de cebolla en la salsa de tomate y empez a comerlo como si no estuviera tratando con una situacin incomprensible. Cmo poda estar tan poco afectado? Me irrit que no estuviera dispuesto a ayudarme a resolver este rompecabezas. Por qu no se abalanzan hacia m? Insist. No lo s.

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Ests haciendo algo para detenerlas? Si lo hago, es l subconsciente. O tal vez es porque no estamos en Wolford. Alguna vez has sentido las emociones de los Cambiadores cuando no estabas en Wolford? S. Haba vivido con mis padres en Tarrant, antes de que ellos murieran. Los Humanos y los Cambiadores residan all, aunque los humanos no estaban consientes de muestras habilidades. El pequeo pueblo estaba cerca del parque nacional el cual consideramos nuestro verdadero hogar. Cuando era nia, haba sentido las emociones de los Cambiadores- an cuando estuvimos de vacaciones. Mis padres trataron de llevarme a lugares en donde hubiera ms humanos, pero las familias Cambiadoras disfrutan de Disney World tanto como lo hacen los humanos. En realidad haba tenido suerte en Athena. Daniel me distrajo de mis pensamientos cuando puso un codo sobre la mesa e inclin su brazo hasta que sus dedos tocaron los mechones de mi cabello. Me haba soltado el cabello antes de salir del trabajo. Ahora estaba suelto y me llegaba ms all de mis hombros. As que no sabes lo que estoy sintiendo en este momento? Pregunt l.

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Tragando saliva con dificultad, pens que sera extremadamente fcil perderme en sus ojos, especialmente cuando actuaba como si tocarme fuera para l la cosa ms natural en el mundo. Por qu estaba tan cmodo a mi alrededor cuando yo estaba tan incmoda con l? Nunca antes haba coqueteado con un chico. Haba visto a Lisa, y haba aprendido unos cuantos consejos, pero nunca los haba puesto en prctica. Por mucho que quisiera coquetear con Daniel, saba que l estaba aqu en una misin para llevarme de regreso a Wolford. No quera caer bajo su encanto. Alej mi mirada de l. Creo que te ests metiendo conmigo. l mantuvo su mano donde estaba, sus dedos ahora tocaban nada ms que aire, su mirada vagaba lentamente sobre mi cara. Debe ser demasiado difcil ser t. Eres l rey de la discrecin. Lentamente se ech hacia atrs. S lo que estas sintiendo hacia m. Ira. Resentimiento. No eres buena ocultndolo. Pero slo soy el mensajero, Hayden.

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No, no lo eres. Eres el cazador de recompensas. Me inclin hacia adelante de nuevo, deseando que l viera la desesperacin en mis ojos color marrn . Por qu no slo regresas y les dices que no pudiste encontrarme? Porque hace tres das cumpliste los diecisiete. A propsito, Feliz Cumpleaos. Y en nueve das tu luna llena rodar por el cielo y t pasars tu primera transformacin. Ya sabes que una Cambiadora corre el riesgo de morir si trata de pasar la transformacin sin un compaero. Y adems est el Cosechador. No puedes enfrentarlo sola. Tengo que enfrentarlo sola. Insist. El Cosechador arrebata un alma en el momento de la transformacin. Para guiarme a travs de ella, el compaero se transformara en el momento exacto que yo lo haga- y zas! Golpe la palma de mi mano sobre la mesa para dar nfasis, no porque mi accin lo sobresaltara. Sus ojos no estaban bien abiertos por la sorpresa. El Cosechador nos tendra a los dos. Asumi esa quietud que yo haba visto en l anteriormente. Slo hizo un movimiento: un suave y lento parpadeo. Ahora lo ves? Pregunt. Entiendes?

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Los Ancianos insisten en que te tengo que llevarte de regreso. Explcales a ellos lo que crees que suceder. Sera mejor que me quedara aqu donde slo hay Estticos. Existe la posibilidad que el Cosechador ni siquiera me encuentre aqu. He estudiado el proceso de transformacin como lo describen en los textos antiguos. En realidad creo que puedo sobrevivir al dolor fsico. Hayden. Daniel tom mi mano. Una vez ms fui sorprendida por la calidez de su toque y las chispas que ste enviaba a travs de m. Pero ninguna pizca de emocin lo acompaaba. Incluso si no te llevo de regreso a Wolford, tu compaero no te dejar pasar tu primera transformacin sola. Entrecerrando mis ojos me burl. Mira, esto no es discutible. Ni siquiera tengo un compaero. S, si lo tienes. Los ancianos eligieron uno para ti. Dios! No tenan ningn derecho Eran peores que las tas solteronas metiendo sus narices en todo. Por qu no dejaban las cosas simplemente como estaban? No tenan ningn derecho

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Tenan todo el derecho. Ellos no van a condenar a una chica a morir. Han elegido compaeros antes cuando un chico no se atreva a dar el primer paso. Por la frustracin sacud la cabeza. No lo aceptar. Por qu lo pondran en riesgo de enfrentar al Cosechador y la posibilidad de morir sin su alma? Por qu lo haran? Ellos no pueden controlar todo. Tienen que olvidarse de esto. Estaba agitada, alterada. Nos quedamos sentados en silencio por un minuto, mientras su pulgar acariciaba mis nudillos. De adelante hacia atrs. Era algo casi hipntico. Sent cmo mi tensin se aliviaba, me di cuenta que estaba cayendo bajo su encanto. Alarmada me percat de que sin decir una palabra l poda convencerme para regresar a Wolford. Con su calma, su creencia en su misin, su facilidad para intimar, l era increblemente persuasivo. Era algo inquietante cuando me detuve a pensar en eso, porque en realidad ramos prcticamente extraos. Nunca habamos hablado en Wolford y l ciertamente nunca expres un inters en m. Entonces la curiosidad pudo ms que mi fuerza de voluntad. As que a quien eligieron para ser mi compaero? l me solt la mano y toc mi mejilla, sus ojos nunca se apartaron de los mos. A m.

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CAPTULO 3
Traducido por Clo. Corregido por Estef.

Ests completamente loco? Pregunt, obligndome a no chillar y llamar la atencin sobre nosotros. T accediste a su loca idea? No fuiste notificado de que estoy en la lista de los Cosechadores? Se limit a mirarme como si me encontrara divertida. No poda entender como un chico poda permitir que hombres que tenan la edad suficiente para ser sus abuelos eligieran a su compaera. Ellos haban intentado que fuera pareja con Brittany el verano pasado, pero ella lo haba mandado a pasear por Connor. Est bien, mandado a pasear fue muy duro. Brittany haba estado enamorada de Connor

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desde siempre, pero l haba declarado a Lindsey como su compaera, pero cuando Lindsey se enamor de Rafe Basta con decir que tuvimos nuestro propio culebrn del da, sucediendo en el fondo de Wolford. Desde que Daniel estaba nuevamente al acecho de una compaera, imagino que los ancianos haban decidido que yo funcionara bien. No entenda por qu alguien no se haba aferrado a l antes. Si yo fuera una Cambiadora normal, ciertamente no me quejara de que ellos lo eligieran para m. Pero yo no era normal. Y tena a un monstruo detrs de m. No poda hacerle eso, ponerlo en riesgo as. Por qu alguna vez crey que lo hara? Como leyendo mis pensamientos, dijo, Los ancianos estn revisando todos los textos antiguos. Van a encontrar una manera de derrotar esta cosa. Pero necesitas quedarte en Wolford por si su conocimiento no te hace ningn bien. Es ms seguro all. No sabes eso. Ellos no lo saben. Por qu? Por qu querras ser mi compaero? Durante la vinculacin todas tus defensas estaran bajas. Seras tan vulnerable como lo soy yo. Por qu haras eso? Saba que me estaba repitiendo, pero no conoca otra manera de acentuar mi punto. Me gusta vivir peligrosamente. Dijo.

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Si, bien, entonces, has bungee jumping.1 Me levant y sal de la cabina en direccin a la puerta, muy consiente de que l me segua. Mi racin de fuga me advirti que me dirigiera a mi condominio y me preparara para el escape. Pero sta podra ser mi ltima oportunidad de mezclarme con una multitud y no ser bombardeada con las emociones de todos. As que aunque supe que no era una jugada inteligente, cuando nos detuvimos fuera de la Hamburguesera, dije, Te alcanzar ms tarde. Y gir en otra direccin a la del condominio en donde viva. Adems, esperaba que el ser casual me quitara a Daniel de encima, as l no sospechara. Lo necesitaba menos vigilante si iba a tomar un descanso antes que la noche hubiera terminado. La gente estaba caminando por la pasarela, algunos yendo a casa, algunos yendo en mi direccin. Te acompaar a casa. Dijo Daniel, desembocando en el paso a mi lado. No voy a casa.

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Lo hars eventualmente. Me di la vuelta. Ni siquiera estaba sorprendido por mi movimiento, como si lo hubiera esperado. Eso me irrit. Mira, lo entiendo. Ests aqu para llevarme de regreso a Wolford. Me diste un aplazamiento hasta el domingo, as que hasta entonces seguir con una vida normal. lo que era casi normal para m. No interferir. Lo hars. Tu mera presencia interfiere. No voy a dejarte sola, Hayden. Slo en caso de que decidas tomar otro Sonri. descanso. Qu importa, si puedes encontrarme en cualquier lugar? Mientras tres chicos nos rozaron al pasar, ambos nos acercamos al edificio. De alguna manera termin con mi espalda contra la pared, y Daniel apoy el antebrazo por encima de mi cabeza. No seas un dolor en mi trasero. Dijo en voz baja. Me compromet. Te

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di algunos das ms aqu. Ahora te vas a comprometer y aceptar que esos das y noches me van a incluir. Mi corazn se aceler ante la idea de l pasando toda la noche conmigo. Honestamente, nunca haba estado tan cerca de un chico que en realidad pudiera oler su aroma. Una desventaja del asistir a una escuela totalmente de chicas. Daniel ola al aire libre, al incendio de maderas, al pino afilado. Tragu saliva. No toda la noche. Esa es tu decisin. Pero hasta que ests arropada y a salvo, estoy a tu lado. Se deslizaron por mi mente imgenes de l en la cama conmigo. Qu estaba mal en m? Me estaba sintiendo muy fuera de mi elemento. Lo empuj fuera del camino, lo que fue sorprendentemente ms fcil de lo que haba esperado, pero sospechaba que era nicamente porque l se quera mover. Est bien, bueno. Me voy a Fuera de los Lmites. Me imagin. Eres irritante, Lo sabas? Pregunt mientras comenzaba a dar zancadas por la pasarela.

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Slo piensas eso porque tenemos propsitos distintos. Oh, Y slo para aclararlo? Los ancianos te pueden haber escogido para que seas mi compaero, pero hasta que te acepte, no lo eres. Basada en lo que vi hasta ahora en tu actitud prepotente, yo no me hara ese tatuaje justo ahora. La tradicin deca que un compaero Cambiador se declarara o reclamara a su compaera y luego tendra un smbolo representando el nombre de ella, tatuado en la parte posterior de su hombro. Daniel se ech a rer. Era un sonido intenso y agradable. Los ancianos no te conocen tan bien como pensaban. Dijo. Me dijeron que eras dcil. Dcil? Acostumbrada a los ancianos y sus palabras pintorescas, tuve unas ganas locas de rer. No poda ofenderme. No me conocan. Alguien todava usa esa palabra? Si me preguntas, los ancianos siempre hablan como si estuvieran viviendo en otro siglo. Porque lo estn, enterrados en los textos antiguos, concentrndose en el pasado. El determinar el futuro se lo dejan a los Guardianes Oscuros. Es una extraa combinacin. Y hablando de extraas combinaciones

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Habamos llegado a Fuera de los Lmites. El rstico edificio era el ltimo lugar de donde esperaras or msica rock saliendo a todo volumen de los altoparlantes.

El sonido no te molesta? Pregunt Daniel. Puedo manejar el estmulo externo. Es el interno el que me agobia. Pero si no te gusta la msica No te vas a deshacer de m tan fcilmente. Realiz esa sonrisa que haba hipnotizado a Lisa y abri la puerta. En el interior, las personas se alineaban de a tres en el bar. Casi todas las mesas estaban ocupadas. Algunas parejas estaban bailando enfrente de la banda. Vi a Lisa parada en una silla, saludndonos. Por all. Dije, y retom mi camino entre las mesas y gente. Cuando llegamos, nos sacamos las chaquetas y las extendimos sobre los respaldos de las

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sillas mientras Lisa haca las rpidas presentaciones. El chico con ella era Eric. Nunca lo haba visto antes, pero se aferraba a l como si hubieran sido novios por aos. Eric nos consigui una jarra de cerveza pero tenemos que compartir el vaso. Explic Lisa. Somos menores de edad. Le record. De all la razn por la que tenemos que compartir el vaso. Ella se inclin hacia delante. Entonces, Daniel, cuntame de ti. No hay mucho que decir. Se volvi a m. Un vaso en una mesa de cuatro va a hacer que nos pidan identificaciones a todos. Voy a traer un refresco para alejar las sospechas. Qu quieres? Lo mismo. Mientras se pona de pie, se inclin y susurr, No vayas a ninguna parte. Desapareci, y Lisa agarr mi brazo. Est bien, definitivamente hay qumica entre ustedes dos. Est{s Qu clase de qumica? Interrump para preguntar.

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Chispas. Sexual. Ya sabes. Entonces Es un viejo novio o qu? Qu Comenz a gritar ms fuerte. Es un viejo? La detuve con una risa. No, l es un Qu. No es un viejo novio. Slo alguien de mi antiguo hogar. El que est Dnde exactamente? Spike piensa que ests en el programa de proteccin a testigos o algo as porque no nos dices nada de ti misma. Eres Seorita. Misterio. Simplemente quera mantenerme en anonimato. En otras palabras, que me meta en mis propios asuntos. Si no te importa. Se ech a rer. Eres demasiado educada. Entonces, gracias a Dios, ella volvi su atencin a Eric. Y dos segundos despus dese que

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no lo hubiera hecho, porque estaban perdidos en un hmedo beso cerrado. Me deslic fuera de la mesa y fui al saln de juegos, donde estaban las mesas de pool. La mayora de las mesas estaban ocupadas as que me qued apoyada contra una pared pretendiendo observar a los jugadores. En el otro extremo del saln haba un pasillo que diriga a los baos. Haba estado all antes, as que saba que al final haba una puerta que llevaba al exterior. Estaba considerando las probabilidades de un escape exitoso cuando un vaso de refresco apareci en mi lnea de visin. Buen intento. Dijo Daniel. Si estaba planeando escaparme, no estara parada aqu. Ya me hubiera ido. Cmo lo hiciste de todas formas? Pregunt. Escapar de Wolford. Me encog de hombros y tom un trago de mi refresco. Ayud que una tormenta de nieve cayera tarde esa noche para cubrir mis huellas. Y todos estaban preocupados por lo que le haba ocurrido a Justin. Intent no pensar en ello, pero no puede evitar decir, Fue horrible. No puedo ni empezar a imaginarlo. Ellos dicen que t sentiste S. Interrump.

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Lamento que hayas tenido que pasar por eso. Tambin lamento que Justin lo hiciera. Bueno, fue muy duro para todos lo que le pas. La mayora de nosotros estbamos convencidos que la historia del Cosechador era simplemente un cuento.

Pude sentir las almas Sacud la cabeza. No quiero hablar de esto, no aqu, ni ahora. Asinti como si lo entendiera por completo. Luego pregunt, Entonces juegas pool? Lisa me ense. Juguemos una partida, entonces. Era una distraccin, y justo en ese momento, necesitaba mucho una distraccin. Qu es lo que quieres apostar? Pregunt mientras lo segua hasta el estante de palos de pool.

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Qu es lo que quieres apostar? Si gano, te marchas sin m. l estaba alcanzando un palo cuando lo golpearon mis palabras. Detenindose, me estudi. Eres tan buena? Tal vez. l se encogi de hombros. Est bien. Si yo gano, tienes que aceptarme como tu compaero. Eso es ridculo. No eliges a tu compaero basndote en el resultado de un juego. Pero ests dispuesta a arriesgar tu vida en ello. No pareces entenderlo, Hayden. Aqu ests en peligro. Soy la mejor oportunidad que tienes de sobrevivir a lo que viene. Su tono no era arrogante o presumido. En realidad lo crea. Por desgracia yo crea que la mejor posibilidad que l tena de sobrevivir hasta la vejez significaba que yo siguiera mi propio camino. Alcanzando un palo, roc con mi mano el estante de madera. Ouch! Qu pas? Pregunt Daniel, agarrando mi mano. Intent soltarme, pero l me retena con un fuerte agarre.

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Slo una astilla, creo. Djame ver. Orden. La veo. Me sacud. l jal. Qudate quieta. Exigi. Puedo encargarme. Esta vez, levant su cabeza y me clav la mirada. Qudate quieta, Por favor? En ese momento me di cuenta que l nunca se echaba atrs. Tambin sospechaba que nunca perda. Era como una fuerza inamovible. Un par de personas nos estaban mirando. No quera una escena. Tragu saliva y asent. l volvi su atencin a la estpida astilla. Tena manos grandes, largas, dedos delgados. Me sorprenda de que fuera capaz de agarrar la astilla y sacarla. Un poquito de sangre se agrup en mi palma. Observ con asombro mientras levantaba mi mano y olfateaba. Luego extendi su lengua y lami la sangre.

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El calor me atraves sin impedimentos hasta la planta de los pies, y mis dedos se encogieron con tanta fuerza que no estaba segura que se volvieran a estirar alguna vez. Aroma a sangre. Dijo, su voz un gruido profundo, su mirada de nuevo en la ma, lo que caus que el calor en mi aumentar tanto que pens que podra tener que sacarme el suter o hervir. El ms fuerte. Ahora siempre te encontrar, sin importar a dnde vayas. Liber mi mano de un tirn. Qu eres un vampiro? Mi corazn casi se paraliz. Es eso? Es por eso que no puedo sentir tus emociones? Por qu piensas que eres inmune al Cosechador?

No seas ridcula. Los vampiros y los Cambiadores no se mezclan. sa no es una respuesta. Era una pregunta de s no. Entrecerr los ojos y suspir con impaciencia. No. No soy un vampiro. Qu eres? Mir a un lado. Las personas que haban estado observando haban vuelto su atencin a su juego. Desliz de nuevo la mirada hacia m. Un Cambiador.

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No como cualquier otro que haya conocido. Y cuntos has conocido? Adems de aquellos en Wolford, quiero decir. Hay diferentes clanes, diferentes tribus. Tal vez puedes sentir solamente las emociones de los que se originaron en Wolford. Arrugu mi frente mientras consideraba sus palabras. Por qu la procedencia de alguien hara la diferencia? No lo s. Quizs sea algo en el agua. Est bien, eso no tiene ningn sentido. Y he estado cerca de Cambiadores que no venan de Wolford. Estbamos hablando en voz baja para que nadie ms en el saln pudiera ornos. Cuando fui de vacaciones con mis padres, estaban aquellos a quienes no conoca. Y aun as senta sus emociones. Eres slo t. Hay algo diferente en ti. Por primera vez desde su llegada, pareca incmodo. Su mirada se desvi brevemente de la ma. Cambiemos la apuesta. Qu te parece que si pierdes me preparas el desayuno por la maana?

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Por qu cambiaba de tema? Estaba yo sobre algo? El saln estaba cada vez ms lleno, y supe que cualquier conversacin profunda estaba fuera de cuestin. Pero su reaccin era algo para pensar y evaluar. Y si gano yo? Pregunt.

Preparar tu desayuno. Tengo que estar en el trabajo a las seis. No es un problema. En realidad lo es. No hay mesas libres. Me gui un ojome molest que tan simple gesto debilitara mis rodillasy tom un palo. Observ mientras lentamente examinaba el saln, luego fue a zancadas hasta una mesa en el otro extremo y slo se qued parado all. Me di cuenta que los dos chicos que estaban jugando se ponan cada vez ms incmodos, a pesar de que Daniel no haca nada. No los amenazaba, ni les hablaba. Su cercana, su quietud, y su atenta mirada eran suficientes. Ellos dejaron su juego sin terminar. Impresionada, camin hacia all y me un a l mientras empezaba a acumular las bolas. Eso fue lo mismo que hiciste ms temprano, cuando quisiste ese asiento. Cmo lo haces? Pregunt.

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Hay Estticos sumisos, al igual que los hay como lobos. Simplemente tienes que reconocerlos. Y t eres un Alfa. Todos los Cazadores Oscuros lo son. Dijo en voz baja. Eso fue realmente decir poco. Se encogi de hombros con indiferencia. Todo lo que tenan que hacer era defender su territorio al no irse. No iba a luchar con ellos por l. Dio un paso hacia atrs. T rompes. Supongo que no poda culparlo realmente por su estrategia para conseguirnos una mesa. No haba sido agresivo, pero emiti vibras tan poderosas, incluso parado quieto. Sera el lder de la manada. Aunque los Guardianes Oscuros ya tenan un lder: Lucas Wilde. Pero Daniel tena razn. Todos los Cazadores Oscuros tenan tendencias alfas. No retrocedan frente a una pelea. Pero adems reconocan y respetaban al lder conocido. Siempre haba pensado que se necesitaba mucha confianza en las habilidades de uno mismo para no sentirse amenazado al aceptar rdenes. Tuve que admirar a Daniel por unirse a nuestro grupo y ajustarse armoniosamente sin crear ningn conflicto. Los ancianos tenan que confiar en sus habilidades para mandarlo por su cuenta a encontrarme. Golpe las bolas, las observ girar por toda la mesa, y ya que ninguna cay dentro de los agujeros, me encontraba contenta de que hubiramos cambiado los trminos de la apuesta. Con una sonrisa casi arrogante, Daniel dio un paso adelante y se inclin sobre la mesa. Me apart de su camino. Eres el nico que los ancianos mandaron a encontrarme? Pregunt. Mir por encima de su hombro. S. Por qu? Me encog de hombros. Tienen mucha fe en ti. No fuiste tan difcil de encontrar una vez que captur tu esencia. Golpe una bola, y aterriz en el hueco de la esquina. Cmo supiste cmo ola yo? Vacil, le peg a una bola, y err el hueco lateral. Inspeccion tu cama.

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Est bien, ahora me estaba sonrojando, supongo que debera haber esperado esa respuesta. Habra sido el lugar dnde mi fragancia era ms fuerte, donde me haba dado vuelta y rodado por todas las sbanas. Me preguntaba si Daniel habra hecho lo mismo-en forma de lobo-recubrindose con mi aroma. De repente estaba tan caliente que pareca que alguien hubiera prendido una fogata justo a mi lado. Sacudiendo la imagen de la cama, me puse en posicin. Alguna vez venciste a Lisa? Pregunt. No por el momento. Por qu? No ests sosteniendo el taco precisamente bien. Antes de poder responder, se movi detrs de m y me rode con sus brazos, acunndome dentro de la curva de su cuerpo. Nuevamente estaba esa intimidad, de l comportndose como si ya furamos compaeros. No podra explicar lo reconfortante pero inquietante que encontraba eso. Cmo poda sentir ambos al mismo tiempo? Todava no eres mi compaero, sabes. Dije, con mi voz no del todo estable.

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Te sientes incmoda con la cercana? Simplemente no estoy acostumbrada a ella. De los chicos, quiero decir. De los Cambiadores. Las chicas en la escuela abrazan y esas cosas Pero no hacan que mis piernas se sintieran dbiles, no me hacan preguntarme cmo se sentiran sus besos. Entonces acostmbrate a ello. No puedo ayudarte a pasar por la transformacin si no te toco. Y cuando me tocara, el Cosechador lo tocara. Sera el xtasis y el infierno al mismo tiempo. Tan asustada como estaba siempre que pensaba en enfrentar mi primera transformacin, en quizs tambin enfrentar al Cosechador, me asustaba ms el pensar en algo pasndole a Daniel simplemente porque estaba tratando de ayudarme. Mientras pona mis manos en posicin, su mejilla estaba tan cerca de la ma que casi poda sentir las cerdas a lo largo de su barbilla. Escuch que cuando Brittany necesit un compaero, los ancianos pusieron los nombres de los chicos disponibles en un sombrero. Sonriendo, asinti. S. Servicio de citas de muy baja tecnologa. Es eso lo que hicieron conmigo? Y fuiste desafortunado de nuevo?

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Yo me ofrec. Dijo muy tranquilo. Mi corazn tartamude. Por qu? Fue un desafo. No tena nada mejor que hacer. As que no haba estado enamorndose de m a la distancia. Nuevamente tena sentimientos encontrados. Esta vez fueron alivio y decepcin. T s que sabes como hacer que una chica se sienta especial. Dije sarcsticamente. Estoy empezando a entender porque Brittany no te acept como su compaero. Ella no me acept porque amaba a Connor. Lo descubr despus de diez minutos de hablar con ella. Hay alguien ms, en lugar de m, que desearas que estuviera aqu? Ni siquiera quiero que t ests aqu. Esa no es una respuesta. Es una pregunta de s o no. Me estaba devolviendo lo que yo le haba dicho ms temprano. Lo hay? Pinch.

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La nica persona en la que pude pensar fue en mi mam. No. Admit de mala gana. Entonces reljate. Le dirig una mirada inquisitiva. Har que el golpe sea ms fcil de hacer. Dijo, con su ahora familiar sonrisa. Solt su agarre en m y retrocedi un paso, pero sus ojos nunca se desviaron de los mos, y me pregunt por su verdadera razn para ofrecerse. Quizs necesitaba alejarse de Wolford tanto como yo. O tal vez simplemente quera hacer algo diferente. No poda ser posible que estuviera interesado en m. Cuntas veces nos habamos mirado a los ojos antes? Media docena? Nada de esto tena sentido. Golpe la bola. sta golpe a otra, mandndola dentro de un hueco, luego rebot y le peg a peg a otra, obligndola a bajar por un hueco lateral. Err el prximo golpe, y Daniel procedi a despejar la mesa. Le deba el desayuno. Servir un tazn promedio de cereal. Conced mientras volvamos al saln donde estaba tocando la banda. Se ri de eso. Deseaba poder relajarme a su alrededor. Pero algo no estaba bien. Simplemente no poda darme cuenta de lo que era.

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Nos unimos a Lisa y Eric y compartimos su cerveza hasta que estuve serena. La msica era demasiado alta como para tener cualquier tipo de conversacin, pero estaba consiente de que Daniel me observaba, nunca desviaba la mirada, como si sospechara que tena la habilidad de desaparecer en una nube de humo. Finalmente dije, Estoy lista para irme. Agarramos nuestras chaquetas, dimos las buenas noches a Lisa y a Eric, y salimos. Haba empezado a caer un poco de nieve. Saba que los esquiadores le daran la bienvenida en la maana. Trat de no notar lo reconfortante que era tener a Daniel caminando a mi lado. An cuando los ancianos lo haban designado para pasar conmigo mi luna llena y de alguna manera lograra sobrevivir, no tena garantas de que no se ira corriendo a la maana siguiente. Experimentar el primer cambio era una experiencia ntima entre compaeros. No cambibamos con nuestras ropas puestas, as que sera realmente incmodo y raro experimentarlo con alguien al que no amabas por completo. Los ancianos podan obligar a los Cazadores Oscuros a hacer muchas cosas, pero nadie poda ordenarle a un corazn a amar a alguien en particular. Y luego estaba el Cosechador para complicar las cosas. Entonces, Cmo fue tu primer cambio? Pregunt cuando nos dirigamos hacia mi condominio. Daniel hundi las manos en los bolsillos, y sent que vacilaba en confiar en m al respecto. Saba que estaba siendo entrometida. Los Cambiadores no hablaban acerca de su primera vez. Era un momento privado, especialmente para los hombres porque lo atravesaban solos. Con miedo. Dijo finalmente. Es por eso que no objetaste la idea de ser mi compaero? Hundi los hombros hacia adentro, luego se enderez. S, me imagin que si poda ayudarte a pasarlo Por qu no? Adem{s, para este momento ya he estado en Wolford por seis meses. No me he conectado con una chica. Soy un forastero. Confan en m tan poco como lo haces t. Me avergonzaba que fuera capaz de leer mis sentimientos tan fcilmente. Ests seguro que no eres emptico? Pregunt.

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Estoy seguro. Se qued realmente en silencio, y luego dijo en un tono de voz bajo y cargado de emocin Es doloroso, Hayden. La primera vez. Tu cuerpo siente como si se desgarrara a si mismo. Creo que de alguna manera lo hace. Pero despus de eso, es simplemente increble. No hay palabras para describirlo.

O el temor y la maravilla en su voz, lo que de alguna manera empeoraba las cosas. Saba que sin un compaero corra riesgo de muerte. Hay un vnculo, una conexin que se desarrolla e intensifica durante la primera transformacin, pero por lo menos tiene que ser sugerido antes de esa noche mgica. No quera pasar por esta experiencia maravillosa con un sustituto. Pero eso era todo lo que Daniel me estaba ofreciendo. Unirse por una nica noche para la realidad. No poda ni siquiera pensar que podra convertirse en algo ms. Porque ni siquiera iba a aceptar la oferta de una nica noche de unin. Cuando llegamos al condominio, se qued parado al pie de las escaleras mientras yo las suba hasta el porche. Puse la llave en la cerradura y abr la puerta.

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Buenas noches, Hayden. Mir hacia atrs por encima de mi hombro y me obligu a sonrer. No te olvides de pasar por la maana para ese tazn de cereal. Su risa por lo bajo me sigui dentro del condominio. Esperaba que mis palabras de despedida le hubieran asegurado que no intentara escapar. Porque la verdad era, que tena toda la intencin de haberme ido para cuando llegara a desayunar.

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CAPTULO 4
Traducido por: Sawi Corregido por: Obsession

Plan B, comprometerme a viajar ligera. En mi cuarto del condominio agarr un par de suteres, un par de jeans y otras cosas esenciales en mi morral. Era tarde despus de medianoche, y en el condominio se haba hecho el silencio temprano, o tal vez pareca espeluznante por mi huida clandestina. El silencio me record la llegada sigilosa de Daniel. Me pregunt cunto tiempo habra estado observndome hoy antes de hacerme saber su presencia. Realmente me irritaba que pudiera escabullirse alrededor sin que pudiera saberlo. Siempre haba odiado esta carga que llevaba, y aqu estaba, quejndome porque en el momento en que la necesitaba, me haba abandonado. Ni siquiera le haba preguntado a Daniel donde se estaba quedando. Por todo el pueblo haba hoteles y hospedajes con cama y desayuno incluido. Tal vez tena una habitacin en alguna parte. O tal vez l solo cambiara a forma de lobo y se acurrucara al lado de cualquier rbol. El pueblo estaba en el valle, rodeado de montaas y rboles. l encontrara algn lugar para dormir. No me sentira culpable por cualquiera dificultad que sufriera. Yo no le haba pedido que viniera por m. Despus de agrupar mis cosas en la puerta, deslic mi morral sobre mi hombro. Di una ltima mirada anhelante alrededor del cuarto. Haba conocido la felicidad aqu. Realmente iba a extraarlo. Abriendo la puerta, le ech un vistazo al pasillo. No haba nadie cerca. Basndome en los instintos de caza de mi especie, me deslic hacia las escaleras. Cuidadosamente descend hacia la sala de estar. Nadie haba cerrado las cortinas. La dbil luz de la luna se derramaba en el cuarto, lo suficiente para guiarme. Cruc la habitacin y fui hacia la puerta trasera, cerrndola y asegurndola detrs de m mientras sala a la terraza. Me lanc hacia abajo, por las escaleras de madera acercndome al cobertizo donde haba parqueado la moto de nieve que haba

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tomado de Wolford la noche de mi escapada. En anticipacin de tener que hacer otra retirada rpida, siempre mantena el tanque lleno. Pero cuando le di la vuelta al cobertizo y abr la puerta, descubr que la moto de nieve no estaba. Maldije roncamente en voz baja. Por supuesto. Los ancianos debieron darle a Daniel una llave extra, y l no haba confiado en que no intentara escapar usando algo que se mova mucho ms rpido que mis piernas. l podra haberla tomado en cualquier momento despus de su llegada. La rabia bull dentro de m. Quera gritarle, desgarrarlo. Pisote la nieve con mi pie, no era ms que una accin de satisfaccin, ya que fue acompaado por tan solo un pequeo sonido. Idiota murmur mientras miraba alrededor. No me sorprendera si estuviera escondido en este momento, observndome. Doblemente idiota. Dese poder sentir su cercana. Slo que no poda. Y si no me vigilaba? Y si l pensaba que tomar la moto de nieve era suficiente para disuadirme de que con su encanto podra retenerme? Era lo suficiente obstinada para decidir que, si comenzaba a caminar ahora, podra llegar al siguiente pueblo al amanecer. Quin sabe? De pronto hasta tenan un paradero de buses. Saqu la linterna del bolsillo delantero de mi morral, luego ajust las correas y el peso en mis hombros. Camin hacia los rboles. Estaba lo suficientemente familiarizada con el rea para saber que los bosques me proporcionaran algo de abrigo, lo cual el camino principal que llevaba al pueblo no me dara muchas molestias. Eventualmente llegara al sinuoso camino. Estaba caminando entre los rboles, donde no llegaban las luces del pueblo as que finalmente tuve que encender la linterna. Era increble lo negra que poda ser la noche cuando slo la luna plateada estaba en el cielo. Tena un estupendo sentido de orientacin, en parte por mis instintos naturales de lobo. No tena miedo de perderme. Pero el aire estaba fro y no poda sentir mi nariz. Unas horas ms tarde esto no sera tan buena idea. Y Daniel probablemente se imaginaba que era lo suficientemente inteligente para hacer algo tan estpido, as que era posible que no estuviera vigilndome. El bosque estaba lleno de un silencio espeso. En alguna parte una ramita cruji sin duda debido al peso de la nieve congelada.

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Siempre me haba sentido cmoda en el bosque, pero de repente un escalofro se desliz por mi espalda. Mi respiracin no haba sido visible en el fro y hmedo aire, pero ahora lo era. Slo pequeos jirones de niebla. Si es que era posible, todo estaba ms silencioso. No poda explicarlo, pero era como si estuviera sumergida bajo el agua. Mis odos tenan un pitido extrao. Entonces vi la niebla gris azulada movindose lentamente alrededor del grupo de rboles. Me detuve en seco. Haba algo extrao en la frescura del paisaje cubierto de nieve. Se deslizaba silenciosamente, como si fuera algo vivo, que respiraba. Siniestro. Espeluznante. Estaba slo a la altura de mis rodillas, pero aun as no poda caminar a travs de ella. Esto me recordaba a los Cosechadores. Pero no podan estar aqu. No podan haberme encontrado. La linterna parpade y me envolvi la oscuridad. Ahora todo lo que tena era la luz de la luna. De esta forma la niebla era ms visible.

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Hora de irme. Di la vuelta y choqu contra algo duro. Fuertes brazos me sujetaron. Chillando, me liber, y arremet contra Hey! Tranquila, tranquila! Reconociendo la voz de Daniel, dej de mover mis manos y pies. Me hund en l, respirando con fuerza. Tomando el fro aire tan profundamente en mis pulmones que me dola el pecho. Lo viste? le pregunt. Ver qu? Inclin mi cabeza para tener una mejor vista de l, pero la oscuridad nos mantena a ambos en las sombras. All. Me di la vuelta para ensearle y me congel. No haba ninguna niebla, ninguna bruma. Slo mi linterna, ahora encendida, descansando en el suelo donde la haba dejado caer, la luz apuntaba hacia lo

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profundo del bosque y no revelaba nada ms que nieve y rboles esquelticos. Un conejo salt a travs del rayo de luz y por poco me salgo de mi piel. Tienes miedo de un conejito? se burl Daniel. No tengo miedo de nada. Es solo que haba algo all. Caminando junto a m, se agach y recogi la linterna. Cmo qu? Est bien, niebla sonaba incluso menos peligrosa que un conejo. Y como l no haba estado la noche en que el Cosechador atac, no haba visto lo que todos vimos. Pero an as le confes: Pareca niebla. Viniendo por m. O por lo menos, bloquendome el paso. Y ahora no estaba. Pareca? Piensas que era algo ms? No debera haberme sorprendido que dudara de mi redaccin. Venamos de un mundo donde todo no era exactamente lo que pareca ser.

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No lo s. Quiero decir, estaba all y entonces ya no lo estaba. Me senta extraamente paranoica. l mir alrededor. Escuch su profunda aspiracin, sabiendo que estaba oliendo el aire. Huelo slo al conejo... y a una lechuza. Si ese conejo no tiene cuidado, terminar como aperitivo de medianoche. Me entreg mi linterna. As que, qu estas haciendo aqu? Ests tomando un descanso de tu sueo? Ha! Muy gracioso. Le dije, dndome la vuelta y caminando de vuelta al condominio. Slo estaba haciendo una pequea excursin. Su profunda risa se envolvi a m alrededor. Estoy comenzando a pensar que eres una mentirosa compulsiva. Trabajo durante el da. Es el nico momento que tengo para disfrutar del aire libre. S, claro. Por qu no puedes slo aceptar que estamos en esto juntos?

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Porque no lo estamos. No le respond. En cambio me detuve, me gir y estudi los rboles de nuevo. Todo se vea tranquilo y silencioso. Natural. Ests realmente asustada. Dijo Daniel. Fue extrao. Fue como la noche en que vi al Cosechador. Todo su lenguaje corporal cambi. De repente estaba muy alerta. Crees que est aqu? No lo s. No s cmo pudo encontrarnos. Slo s que por un par de minutos, sent que no estaba sola. No lo estabas. Estaba siguindote. Lo mir, antes de continuar mi camino hacia el condominio. Podras haberme avisado de tu presencia antes.

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Quera saber a donde ibas. Sal del bosque y me acerqu al cobertizo. Robaste mi moto de nieve dije toscamente. Debera reportarte a la polica. Reportars que yo rob una moto de nieve que t robaste? pregunt Daniel. No lo creo. Cundo lo hiciste? le pregunt. Antes de ir por chocolate caliente. As que ya sabas donde viva antes de que caminramos a casa. l no dijo nada. Hay algo de m que no sepas? Claro. Tus sueos. Quin te dio tu primer beso. Tu pelcula favorita. La ma es Avatar, a propsito. Increbles efectos especiales. Era tan difcil estar irritada con l cuando estaba tan cmodo a m alrededor. Pero estaba determinada a no distraerme de mi propsito por su encanto. Me march hacia las escaleras. La culpa pinchaba en mi consciencia. Me detuve y lo estudi. As que, dnde ests quedndote mientras ests aqu?

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l se encogi de hombros. Alrededor. Me imagin que l probablemente haba estado cuidndome en forma de lobo y haba cambiado de nuevo cuando me vio dirigirme hacia el bosque. En forma de lobo, tenamos la habilidad de comunicarnos telepticamente con otros en forma de lobo. Tambin haba odo que algunos compaeros destinados podan escuchar sus pensamientos en forma humana. Pero para comunicarse conmigo ahora, Daniel tena que hacerlo en forma humana. An estaba enojada con l por tomar mi moto de nieve, pero siguiendo rdenes. Adems estaba ese viejo dicho de mantn a tus a tus enemigos ms cerca. Daniel no era el enemigo, pero estaba pensar que saber exactamente dnde estaba podra trabajar a mi dormir en el sof si quieres. Sonri. Qu invitacin tan dulce. l slo estaba amigos cerca y comenzando a favor. Puedes

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Est bien, haba sonado un poco petulante. Mira, estoy enojada por lo de la moto de nieve, pero estoy tratando ser amable. No tienes que intentarlo. Rod mis ojos, y su sonrisa se ampli cuando, creo, se dio cuenta de lo cursis que haban sonado sus palabras. Quieres el sof o no? Le pregunt. Saba que al estar l en el sof no podra intentar huir de nuevo esta noche, pero probablemente no podra de todas formas. Era tarde, y estaba cansada, y Daniel iba a vigilarme. Est bien, seguro dijo. Le ech un vistazo a los rboles. Por qu haba tenido esa sensacin de ser observada? Y no por Daniel. Me apresur a subir por las escaleras e insert la llave en la cerradura. Abr la puerta y Daniel me sigui al interior. Genial. Dijo.

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La sala de estar era grande con una chimenea y una TV pantalla plana. El sof estaba ubicado entre dos mesas en el rea de estar en frente de la chimenea. Te traer algunas mantas le dije, y fui al armario del pasillo. Me inclin para tomarlas y tuve plena conciencia de Daniel estirndose detrs de m, su pecho rozaba mi espalda. Lo tengo. Dijo. Me deslic bajo su brazo y lo mir mientras tomaba algunas mantas y una almohada. En verdad aprecio esto dijo. No haba considerado que todos los hoteles y posadas estuvieran llenos. No es que me importe dormir en una carpa, pero un sof es mejor. Los Guardianes Oscuros pasaban sus veranos guiando campistas a travs del bosque nacional. Ellos pasaban ms tiempo al aire libre que en otra parte. Saba que Daniel probablemente haba viajado a cuatro patas, pero una vez que lleg aqu, haba tenido que comprar todas las cosas que necesitaba. Era muy fcil llevar algo de dinero en un collar. Supongo que viajaste en cuatro patas dije, esperando que confirmara mis sospechas. Tanto como pude, s. Pero usaremos la moto de nieve para volver a Wolford. Entonces, si viajaste en forma de lobo, donde conseguiste la ropa? le pregunt. Hice un poco de romper y escabullirme cuando llegu esta maana. No te preocupes. Dej dinero en el mostrador. No estaba preocupada. Slo curiosa. Sintete como en casa. l se dirigi al sof y yo a las escaleras. Entonces escuch abrirse la puerta principal. Me precipit a bajar, justo cuando Lisa atravesaba la entrada. Hey le susurr. Dej que Daniel usara el sof.

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El sof?, repiti mientras se una a m en las escaleras. l definitivamente se merece una cama digna. Parece como si necesitara un buen abrazo. Ni siquiera somos amigos murmur mientras subamos las escaleras. Cambiando de tema, le pregunt Cmo te fue con Eric? Encogindose de hombros, se detuvo en el descansillo. Estuvo bien, pero no conectamos. Me temo que verte con Daniel me hizo querer algo ms. A qu te refieres? Ambas estbamos en nuestros cuartos. Ella se recostaba en el marco de su puerta. Es obvio que hay una verdadera conexin entre ustedes. Como almas gemelas o algo. Si eso era verdad No debera sentirlo? Y eso no complicara an ms las cosas si lo perdiera gracias al Cosechador? Es slo un chico.

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No intentes engaarme, o engaarte a ti misma. Quiero saber qu tienes con el chico sexy. No tengo nada. Creo que lo tienes. Slo que no lo sabes an. Buenas noches dijo ella. Se desliz dentro de su dormitorio y yo entr al mo. Estaba lista para ir a la cama. Estuve acostada mucho tiempo sin poderme dormir. Daniel no era slo un chico. No estaba totalmente convencida de que fuera slo un Cambiador. Entonces, qu era?

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CAPTULO 5
Traducido por Sawi y Rania Belikov Corregido por Mara Jos

La maana siguiente me despert exhausta. Todo estaba inusualmente silencioso, y cuando mir mi reloj, me di cuenta que me haba quedado dormida. Probablemente ya todos estaban listos en la tienda.

Me duch y me vest con unos jeans y un suter verde. Recogiendo mi cabello, estudi mi reflejo en el espejo. Mis ojos eran llamativos, sombreados de color caramelo, justo como el chico haba mencionado ayer. Me pregunte qu pensara Daniel de ellos, luego me rega a m misma. Qu importaba lo que pensara?

Al tomar mi chaqueta, me dirig hacia las escaleras y entr en la sala de estar. l estaba an dormido, tendido en el sof. Acostado all, se vea como cualquier adolescente normal.

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Pareca completamente humano. Me pregunt si en sus sueos se vea a s mismo en forma de lobo o en forma humana. Sobamos cuando estbamos en forma de lobo? Ya que mi momento se acercaba, las preguntas ms tontas se me venan a la mente. Lo ms silencioso que pude, camin hacia la cocina, tom un cuenco de la alacena, y vert cereales en l. Lo puse sobre la mesa y coloqu un banano a su lado, junto con una nota: La leche esta en el refrigerador. Disfruta tu desayuno. Me congele. Qu estaba haciendo? Actuando como si furamos una pareja con pequeos secretos y bromas privadas. Comenc a destruir la nota, entonces cambie de opinin. No saba que iba a hacer con Daniel, el regreso a Wolford, el Cosechador, o con mi vida en general. Lo que si saba era que iba a llegar tarde al trabajo. Me dirig hacia la puerta principal. Cuando comenc a bajar las escaleras, un escalofri me atraves. Era diferente a lo que senta cuando Daniel me observaba el da anterior. Se senta amenazador, siniestro. Mire a m alrededor. No vi ningn movimiento. Cre ver algo moverse entre los rboles. Algo brillante, algo oscuro. Entonces ya no estaba.

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No te vuelvas paranoica. Murmur. Cuando llegue a la tienda, fui hacia la puerta trasera y colgu mi chaqueta y mochila en un gancho. Luego fui hacia el rea del mostrador, donde todos estaban ocupados ubicndose para el asalto de la maana. La mayora de los pedidos eran para llevar ya que las personas tomaban sus bebidas calientes y se dirigan a las pendientes. No puedo creer que lo dejaras durmiendo solo en el sof, Dijo Lisa mientras se estiraba delante de m por un paquete de caf. Te lo dije. Apenas y lo conozco. Eso nunca me detuvo. Me levant sus cejas. Re ligeramente. Es complicado. Entonces des-complcalo. Es ms fcil decirlo que hacerlo. Esta era una conversacin que en realidad no quera tener as

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que

volv

mi

atencin

llenar

la

urna

de

agua

caliente.

Todava ests dentro para el Viernes Fantstico, verdad? me pregunt, obviamente decidida a intentar manejar mi vida amorosa por m. Le di una mirada en blanco. Arregl para que subamos la montaa en las sillas para esqu a medianoche. Todo en las pendientes se cerraba al anochecer. Pero Lisa tena contactos. Oh s. Claro. Estar all. Con el chico ardiente? Quin sabe qu oportunidades de escape podran presentarse en la cima de la montaa? Absolutamente. Pero no tuve mucho tiempo para hacer planes porque Spike abri la puerta principal y las personas se precipitaron a entrar por ella, ansiosas por obtener la bebida caliente de su eleccin. La maana fue frentica como siempre, y tuve poco tiempo para preguntarme donde podra estar Daniel. Aunque estaba un poco decepcionada al no verlo entre la multitud de personas que ordenaban su pedido. Y eso me molestaba. Me molestaba que la

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parte de m que en realidad lo extraara, se la pasara buscando alrededor para verlo. No quera aceptarlo como una parte de mi vida y todos los peligros que involucraba. Tal vez se haba despertado, haba cambiado de opinin y regresado a Wolford sin m. S, claro, Hayden. Si continuas viviendo en un mundo de fantasa, puede que tambin creas que la luna llena nunca llegar. Para media maana el asalto haba terminado. Spike mantena a solo uno de nosotros a cargo durante el dahasta que el asalto de la tarde comenzara. Hoy, gracias a Dios, no era mi turno. Mientras verta chocolate en mi propio pocillo, consider tratar de hacer otro descanso, tal vez podra convencer a Spike para que me llevara hasta el prximo pueblo, donde podra tomar un bus o algo. Slo que ni siquiera saba si el prximo pueblo tena transporte pblico. Haba estado dispuesta a arriesgarme anoche, pero con la determinacin de Daniel, necesitaba un plan ms concreto. Sacarlo de mi camino no iba a ser fcil. Necesitaba tomar prestada la computadora de Lisa y reubicar mis opciones, tal vez encontrar una manera de borrarle m aroma de su cabeza. Aunque considerando cuan a

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menudo haba estado cerca de m, mi aroma probablemente ya estaba arraigado a l. Pens en l probando mi sangre. Nunca haba conocido a un Cambiador que se preocupara por el aroma de la sangre. Daniel no era como cualquier Cambiador con el que hubiera estado antes, pero entonces mi exposicin a ellos haba sido muy limitada. Mientras caminaba de vuelta al condominio, una fresca nevisca comenz a caer. Los gruesos copos caan en mis pestaas y luego se derretan. Wolford estara tambin cubierto de nieve. El bosque nacional estaba cerca a la frontera Canadiense. Cruzar pases en esqu era un deporte muy popular en el bosque. Nosotros tenemos algunas montaas, tambin, donde los Cambiadores podan esquiar, pero estas nunca estaban abiertas al pblico. Eso nunca nos detuvo a probar el poder de nuestros propios lmites. Era una de las pocas veces en que me dispona a estar alrededor de otros Cambiadores porque todas las emociones reflejaban la sensacin de aventura. Durante lo ms duro del invierno el bosque estaba cerrado completamente para el pblico. Era tan hermoso y placentero estar al aire libre en esa poca. Haba pasado algn tiempo explorando los bosques cuando las emociones en Wolford se volvan abrumadoras. Era bueno que disfrutara de mi propia compaa, porque eso era todo lo que tena. Yo saboreaba la soledad. Por mucho que no quisiera volver a Wolford, no poda negar que lo extraaba.

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Fui hacia la parte trasera del condominio y sub de dos en dos las escaleras hacia la terraza de madera. Sacud la nieve de una silla Adirondack2 y me sent, puse mis rodillas contra mi pecho y le di un sorbo a mi chocolate mientras disfrutaba lo que parecan ser mis ltimos das de paz. Tena una gran vista del bosque. Los rboles de hoja perenne 3 estaban desperdigados entre desnudos y esquelticos rboles. Vi como un ciervo caminaba entre ellos. Y entonces, como si hubiera captado el aroma de un depredador, se alejo saltando. Escuch el sonido de botas crujiendo en la nieve, era cada vez ms ruidoso mientras se acercaba a las escaleras. Incluso aunque no poda captar sus emociones, saba quin era, saba que su mirada estaba enfocada en m, porque los vellos de mi cuello se erizaron, pero no era una sensacin completamente desagradable. Era ms parecida a anticipacin, lo cual me irritaba. No quera que estuviera a m alrededor. Acerqu el humeante chocolate a mi cara, permitiendo que el vapor le hiciera cosquillas a mi nariz, lo que fuera para distraerme de esta extraa reaccin a su llegada. No gir mi cabeza, slo contine mirando a travs de la pantalla de vapor.

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Me pregunt cuando haba dejado el condominio, porque nuestros caminos no se haban cruzado, si es que l haba estado espindome. No creste que volvera? le pregunte toscamente. No soy un tonto, Hayden, Dijo Daniel, su voz estaba impregnada de humor, mientras se sentaba en una silla a mi lado. Me irritaba que lo divirtiera. No te vi. Estaba all observ{ndote. Esto es realmente un poco espeluznante, ya sabes. Ellos detienen a las personas para acecharlas. Yo no tendra que hacerlo si t me dieras tu palabra de que no escapars. Mir por encima de l. Hoy Llevaba un jersey marrn, y comprend que haba escondido algo de ropa en alguna parte. T me creeras si yo te diera mi palabra?

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No por tu vida. Me has trado un? Seal mi taza. No. Ni siquiera estaba segura de que an estuvieras alrededor. l se ri entre dientes. Bien. Luego tom la taza y bebi un sorbo de mi chocolate. Yo quera repartir golpes de izquierda a derecha contra l, pero por alguna razn mis cuerdas vocales estaban atoradas, quizs porque mi garganta y mi pecho se sentan apretados. Al mirar, la intimidad de nosotros compartiendo una bebida, era tan inquietante. Pareca como si l se sintiera en casa conmigo, totalmente relajado, y sin embargo an tena que estar alerta. Mientras su mirada se pasea por el paisaje frente a nosotros. Yo poda sentirlo escuchando atentamente, como si no pudiera creer en la tranquilidad que nos rodeaba. Esperando algn problema? Le pregunt mientras extend mi mano para recuperar mi taza. Estuve a punto de girarla para as no tocar donde sus labios se haban posado, pero yo poda sentir el desafo en su fija mirada, entonces beb a sorbos del mismo lado

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donde l lo hizo. Siempre los espero. Es parte de ser a un Guardin Oscuro. Envolv mis manos alrededor de mi taza y sent el calor filtrarse a travs de mis guantes. No s cmo hacer para que entiendas cuan malo sera regresar, no quiero hacerlo, le dije. No s cmo hacerte entender cuan imprescindible es que lo hagas. Respir profundamente, se inclin hacia delante, plantando sus codos en los muslos mientras miraba hacia los rboles que estaban ante nosotros como si tuviera la capacidad de ver algo claramente a travs de ellos. Anoche me preguntaste qu saba acerca de ti. Qu sabes t de m? Me di cuenta que no mucho. S que vienes de Seattle. No exactamente, pero si del rea alrededor de Seattle. l inclin la cabeza, estudiando sus manos que mantena juntas.

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Me relaj en la silla, tratando de tener una mejor lectura sobre Daniel y lo que le estaba pasando. Estaba tan inmvil como una estatua, como si l pensaba que si se mova, podra agrietarse o derrumbarse. Pasa algo? Le pregunte en voz baja. Mi familia-mis padres y mi hermano mayor fueron asesinados. La empata me inund y trajo lgrimas a mis ojos. Fue algo tan fuerte, tan poderoso. Yo haba perdido a mis padres en un accidente de coche. Los cambiadores tenan la sorprendente habilidad para sanar rpidamente, pero slo en forma de lobo. Y cuando uno era golpeado por dieciocho ruedas... Era muerte por el impacto. No hay tiempo para cambiar, no hay tiempo para sanar. Las autoridades dijeron que mis padres ni siquiera se dieron cuenta lo que les vena encima. Yo nunca haba llegado a tocar a otro cambiador por mi propia voluntad. Aunque yo saba que las emociones de Daniel no me golpeaban, los viejos hbitos son difciles de romper; desde hace mucho tiempo las aversiones son difciles de superar.

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An as me obligu a quitarme un guante. Tomando un profundo respiro, puse mis temblorosos dedos en sus manos. Estaban tan estrechamente entrelazadas que se sentan como una roca slida. Lo siento. Perd a mis padres cuando yo era una nia. S lo difcil que es perder a tu familia. l afloj sus manos y pas sus dedos por los mos, el estudio el entrelazamiento como si fuera la cosa ms fascinante que jams haba visto. Tu sentiste sus emociones? Sent mi garganta apretada, asent con la cabeza. No debera haberlo hecho. Ellos estaban tan lejos. Me haban dejado en Wolford, porque iban a celebrar su aniversario. Creo que era su dcimo, no lo s. Pero si me acuerdo que me volv loca cuando ellos decidieron dejarme. Entonces me sent morir. Los ancianos dijeron que era debido a la conexin de sangre y que por eso la distancia no importaba. Me despert gritando. El miedo fue tan intenso pero breve. Gracias a Dios breve para m y para ellos. El apret mis dedos. Lo siento. Yo no tena intencin de desenterrar viejos recuerdos.

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Qu pas con tu familia? Neg con la cabeza. En ese momento yo estaba seguro. Ellos estaban muertos cuando llegu ah. Nosotros... nuestro clan... no es como el tuyo. Son como un pelotn muy unido. Nosotros somos ms dispersos. Pens que si yo vena a Wolford podra encontrar algunas respuestas. T? La noche que Justin muri. Al igual que l, mi familia no cambio. Oh, Dios mo. Crees que fue un Cosechador? No s a ciencia cierta. Tal vez. Como dije, ya estaban muertos cuando llegu ah. Y no haban cambiado a la forma humana. Lo siento. Lo siento mucho. Por eso ests tan concentrado en llevarme de nuevo a Wolford?

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Es una de las razones. Tal vez me siento como una satisfaccin al hacerlo. Yo no pude hacer nada para ayudar a mi familia. Tal vez a ti te pueda ayudar. Tom mi mano, y bes la punta de mis dedos. El calor se reg a travs de m. Qu ests haciendo? Mi voz sonaba como si el aire se escapara de un globo. Mir por encima de su hombro y me dio una sonrisa torcida. Cambio de tema. Irritada porque l no estaba dispuesto a contarme ms, liber mi mano de l y la acomod en mi silla. Entonces, qu vas a hacer por el resto del da? Depende de lo que t hars. Tengo la intencin de sentarme aqu y disfrutar de la paz. Hasta cerca del medio da, antes de dirigirme a la tienda para prepararme para la muchedumbre del atardecer. Suena interesante. Probablemente me reunir contigo para eso. Como l no confiaba en m, por querer escapar de l. Yo todava estaba planeando encontrar un camino.

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Y qu tipo de descripcin le da Lisa a los viernes por la noche? pregunt. Porque se me ocurre de un par de palabras que comienzan con F. Sus ojos brillaban. Pens que si no fuera por la situacin de todo esto del Cosechador y el acercamiento de la luna llena, en realidad podra disfrutar de estar con Daniel. Fantstico Viernes, le dije. Vamos esta noche a la pistas. Para hacer qu? Me encog de hombros. Tal vez esqu. Sentarse en la parte superior de una montaa. Lo que sea. Lisa tiene conexiones. Definitivamente me unir para eso. Quin dijo estas invitado? l no respondi con palabras. l simplemente me dio una sonrisa salvaje, y me di cuenta que nunca me dejara escapar. Pero si quera sobrevivir, tendra que encontrar una manera

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de hacerlo. Cuando el chocolate se termin y el aire fro congelaba los huesos, entramos en la casa. Uno de los canales tena un maratn de bichos grandes, as que Daniel se acomodo en frente de la TV y vio como las hormigas y luego los saltamontes aterrorizaban todo el campo. Me acurruqu en una silla con una novela. Aunque realmente estudiaba en lugar de leer acerca de la arrogante alta sociedad de Nueva York a finales del siglo XIX.

No poda negar que Daniel era sexy, fuerte, y aparentemente sin miedo a cualquier cosa, incluyendo los desastres que un Cosechador puede causar. Yo no quiero ser morbosa, pero mi esperanza de vida probablemente se site muy por debajo de la media nacional. Si fuera a pasar mi primera luna llena sola, poda morir. Si me las arreglaba para sobrevivir, el cosechador podra ser que espera por m y morira. Mis posibilidades de sobrevivir aumentaran si tuviera un compaero, pero luego corramos el riesgo de morir al tratar de evitar al Cosechador. Bsicamente me senta perdida, confundida, y deseaba que hubiera una respuesta simple. Yo tena una loca idea: Por qu no gastar el poco tiempo que tengo para disfrutar de la vida plenamente, de preferencia con un chico? Y aqu lo tena sentado en el sof, no ms de cinco pies de distancia de m.

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Todava me molestaba todava el hecho de que yo no poda sentir sus emociones. Tambin me molestaba que l hubiera salido a patrullar la noche en que Justin muri. Yo trataba de tomarle la palabra a Daniel de que los ancianos le haban enviado. Y si era un emisario del Cosechador? Sent mi estomago caer como si acabara de alcanzar la cima de una montaa rusa y estuviera cayendo a la velocidad de la luz. No crea estar a salvo en Wolford. Pero tampoco estaba segura de estar a salvo aqu.

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CAPTULO 6
Traducido por Sawi Corregido por Virtxu
Por la tarde nos alcanz una ligera tormenta, y parpade, ya que los copos de nieve aterrizaban en mis pestaas mientras Daniel caminaba junto a m hacia el Hot Brew Caf. Le prepar un chocolate caliente con doble de chocolate, con el cual se sent en el rea cerca de la chimenea. De nuevo se volvi, de modo que poda observarme. Deb de haberme acostumbrado a su presencia, porque no me molestaba. Entonces el asalto comenz, y no tuve tiempo para pensar en Daniel, lunas llenas, o Cosechadores. Era un poco extrao que el trabajo duro relajara, pero realmente alivi un poco mi estrs. Deba demostrarlo en mi cara porque cuando comenzamos a cerrar, Daniel se acerc a m

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y dijo: T en realidad lo disfrutas. S, lo hago. Me gustaba estar rodeada de personas-personas humanas. Deseara poder experimentar la misma clase de conexin con mi propia especie. Cuando terminamos de cerrar por esa noche, Spike nos dej a Lisa, Daniel y a m fuera de la puerta principal. Un chico en un Rang Rover plateado esperaba por nosotros. Su nombre era Chip, y al parecer era el elegido por Lisa esta noche. Era ronco y tena una barba que lo haca ver como un verdadero hombre de las montaas. Despus de presentarnos, Daniel y yo subimos al asiento trasero y Lisa abroch su cinturn de seguridad en el asiento de pasajeros. Esto ser tan divertido. Dijo Lisa. Chip empac una canasta de picnic para nosotros. La comeremos en la Mueca del Diablo. Qu es la Mueca del Diablo? pregunt Daniel. La pendiente ms alta. Explic Lisa. Deslizarse por ella es solo para los esquiadores ms experimentados. Cuando lleguemos all podrs decidir si quieres intentarlo.

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Podemos esquiar? pregunt. Si queremos. Mi amigo Jake es un patrullero de esqu. Est planeando una especie de fiesta no autorizada en las pendientes esta noche. Las luces estarn encendidas, pero solo en las pendientes inferiores. Su novia Trash, tiene acceso al equipo de alquiler. Sin cargo para nosotros. No puedo creer cuanta gente conoces. admit, aterrorizada de que una persona pudiera tener tantos amigos. Y por lo mucho que estos estaban dispuestos a hacer por ella. Oh, ya sabes. Soy una chica fiestera. No puedo perderme ninguna fiesta. Pero cuando llegamos, nos dimos cuenta que la fiesta haba sido cancelada. Los patrulleros de esqu estaban ocupados, y estaban lejos de sosegarse. Unos cuantos de ellos tiraban de trineos. Lo siento Lisa. dijo Jake. Era alto y delgado. Como los otros patrulleros, llevaba una chaqueta roja para identificarse. Justo despus de que cerrramos las pendientes, nos enteramos de que un chico de ocho aos se perdi de su padre en lo alto de la montaa.

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Tenemos a los perros buscando, pero no han encontrado ninguna pista. Estamos reagrupando a todos. Eso es terrible. Dijo Lisa. Qu podemos hacer? l le sonri con cansancio. Ir a casa para as no preocuparnos de que se pierdan tambin. Intercambi una mirada con Daniel, y aunque no poda leer su mente o sentir sus emociones, saba lo que estaba pensando, pero si los perros no haban tenido suerte Cmo podra l? Capt un rpido movimiento por la esquina de mi ojo y mir hacia atrs. Una pareja se sentaba en una banca. El hombre tena su brazo alrededor de la mujer, quien miraba en blanco la nieve y remova en sus manos lo que pareca ser una arrugada tela color azul. Esos son sus padres? pregunt. Sip respondi Jake. El Seor y la Seora Smith, puedes creerlo? Ella est sosteniendo la gorra de su hijo?

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Si, el padre la encontr cerca de un rbol. Desafortunadamente la tormenta que cay esta tarde borr cualquier pista. Me volv hacia Jake. A lo mejor hay algo que podemos hacer. Podemos hacer chocolate caliente para la patrulla de bsqueda, si no hay algo ms. Esa es una gran idea! Exclam Lisa. Djanos hacerlo. Est bien, si, por supuesto. Dijo Jake. En realidad estamos llenando los termos en la estacin de primeros auxilios. Solo vayan. Trish est all. Yo tengo que volver a la patrulla. Se desliz alejndose en sus esques. Ir vosotros le dije a Lisa. Nos encontraremos en un minuto. Ella frunci sus cejas, apunt con mi pulgar sobre mi hombro y modul, bao. Afortunadamente no me pregunt porque necesitaba que Daniel se quedara conmigo si necesitaba ir al bao. Me imagin que estaba tan alterada por la desaparicin del nio que

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no pensaba claramente. Ella y Chip se alejaron caminando. As que quieres ayudar a llenar termos? me pregunt Daniel. No, esa era solo una tctica, si no Lisa no se hubiera ido sin nosotros y no tendramos una excusa para estar alrededor. Crees que puedes encontrar al nio? No lo s. Los perros no pudieron, pero estoy dispuesto a intentarlo. Aunque, necesitar que permanezcas cerca. Llevars mi ropa para as no quedarme atrapado sin ella. Asent. Est bien. Entonces, vamos a hablar con los padres. Caminamos hacia ellos. Escasamente notaron nuestra cercana, su preocupacin era muy intensa. Daniel se acuclill en frente de la madre y supe que lo haca porque quera estar ms cerca de la gorra, para oler el aroma del nio. Los lobos, como los perros, tienen un increble sentido del olfato. Pueden obtener aromas individuales. Esta era la razn por la que son tan buenos rastreadores.

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Sentimos lo que ocurri con su hijo. dijo Daniel en voz baja. La madre, con lgrimas en sus ojos solo asinti. Cul es su nombre? pregunt. Timmy. dijo el padre. Tim. corrigi la madre con una sonrisa vacilante. l decidi que ya estaba demasiado grande para llamarlo Timmy. Pens que era suficientemente grande para ir por su cuenta. aadi el padre. En que pendiente estaban? le pregunt. Podra habrselo preguntado a Jake, pero estaba tratando de proporcionarle a Daniel el tiempo suficiente para identificar el aroma que buscaba. Misty Trail. Estoy seguro de que lo encontraran. dijo Daniel.

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De nuevo, los padres slo asintieron. Me sent tan indefensa mientras nos alejbamos, pero estaba agradecida de no poder sentir lo que sentan. Nos detuvimos por un mapa del rea que tena todas las pendientes marcadas. Aqu esta. dije, tocando un camino muy al norte. Necesitamos conseguir una linterna, para que puedas seguir mis huellas. Dijo Daniel. En realidad, tengo una pequea linterna en mi bolsillo. l me miro, y me encog de hombros. Nunca se sabe cundo puede ser til. Aunque, Daniel con sus agudos sentidos poda ver en la oscuridad. No quera que Lisa se preocupara por nosotros, as que fuimos primero a la estacin de primeros auxilios. Le dije a ella que como Daniel tena experiencia en bsqueda y rescate nos uniramos a la bsqueda. Uno de los trabajadores nos mostr en el mapa exactamente dnde el padre haba visto por ltima vez a su hijo. Cog un termo caliente, y salimos antes de que alguien se diera cuenta de que, en realidad, no habamos sido asignados a la bsqueda de Timmy. Comenzamos arriba, en la montaa. No me preocupaba para nada perderme. Saba que Daniel me encontrara, y saba que l era capaz de mantenernos a salvo. Era extrao como esta tarde haba contemplado por un breve momento la posibilidad de que, tal vez, l no era de confianza y ahora estaba poniendo mi vida en sus manos.

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Tomamos las sillas para esqu que nos dejaran en la cima de Misty Trail. Estaban an encendidas para que los patrulladores pudieran usarlas. Tomamos nuestra posicin y nos dejamos caer sobre la banca cuando golpe la parte trasera de nuestras piernas. No estaba segura de como sucedi, pero el brazo de Daniel termin alrededor de mis hombros. Me preguntaba si todos los chicos se sentan como l. Haba pasado tanto tiempo de mi vida sin el toque de un Cambiador que de alguna manera estaba muerta de hambre por intimidad. Y Daniel pareca ser muy bueno en proveerla. Tu esquas? pregunt mientras comenzbamos nuestro camino sobre las pendientes. Haba un poco mas de luna esta noche. Estaba casi en su primer cuarto. La luz de la luna brillaba un poco ms sobre la nieve. Era impresionante. Me gustara volver aqu alguna vez, cuando no tuviera tantas preocupaciones. S. Tu? Algo. Levant la mano que descansaba sobre mi hombro y roz mi mejilla . Creo que esta noche podra haber sido divertida.

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Un brillo me atraves cuando me di cuenta que estaba mirando mis labios, los cuales de repente se entreabrieron bajo su hechizo. Haba ledo sobre miradas ardientes, pero wow, la suya era lo suficiente como para calentarme de la cabeza a los pies. Preprate. Dijo. Para que? No estaba segura de querer que me advirtiera si iba a besarme. Solo quera que lo hiciera. Para ponerte de pie. Que Diab Entonces, mis pies estaban tocando el suelo. Si Daniel no me hubiera prcticamente levantado fuera de la banca con la mano que tena a mi alrededor, podra o haber cado de cara en la nieve o continuado sobre las pendientes mientras la banca hacia su camino de regreso. Luego l me alej de la trayectoria de la prxima silla. Por aqu. dijo, tomando mi mano enguantada en la suya y dirigindome por la pendiente.

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Me tom un momento salir de mi confusin mental, orientarme y recordar que estbamos buscando un nio perdido. Parte de m se preguntaba si Daniel me estaba manipulando para asegurarse de que no me escapara o si l mismo se senta tan intrigado acerca de m como yo me senta sobre l. Cmo haba sucedido esto en solo un da? Ayer ramos unos completos extraos, y ahora anhelaba saber el sabor de sus besos. Era como si estuviera haciendo todo lo que pudiera para hacerme desear ser su compaera. Pero Era por obligacin de los Ancianos o el deseo por m? Caminamos unos cuantos minutos antes de que alcanzramos la pendiente que buscbamos. Est bien. Dijo Daniel, liberando mi mano. Ir detrs de ese arbusto. Dame cinco minutos, luego acrcate por mi ropa, y sigue mi camino. Cinco minutos? Hey, hasta que no me aceptes como tu compaero, no te dar ninguna oportunidad para ver mi trasero desnudo.

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A pesar de las circunstancias, sonre. Nos miramos el uno al otro por varios minutos, y me pregunt si terminara lo que haba comenzado en la banca de esqu. Se dio la vuelta para alejarse, entonces dio la vuelta de nuevo y tom mi barbilla, sostenindome, sus ojos se vean profundos en los mos. Se inclin hacia delante. Cuidado. Si usas esta oportunidad para escaparte, te encontrar. Antes de que pudiera responder, estaba corriendo hacia los arbustos, sus largas piernas comindose la distancia. Nunca se me ocurri. grit finalmente. Aunque si lo haba hecho. Con l concentrado en encontrar a Tim, podra ir demasiado lejos antes de que se diera cuenta que no lo estaba siguiendo. Pero Cmo me vera de nuevo al espejo si tomaba ventaja de una tragedia como esta? Escuch el susurro en los arbustos, sabiendo que se estaba quitando la ropa. Cuando se hizo el silencio, esper unos minutos. Entonces encend mi linterna, camin hacia los arbustos y levant su ropa. La met entre mi chaqueta para mantenerla caliente y para darme a mi misma un poco ms de calor. Luego coloqu su abrigo sobre mis hombros.

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Comenc a seguir sus huellas. La nieve estaba densa y l se mova rpido, as que las huellas no eran claras, pero poda ver el camino que haba tomado bastante bien. Lo busqu, tratando de obtener alguna vista de l, queriendo saber cmo se vera en forma de lobo. Antes de ayer tena un poco de inters en l. Ahora, quera conocer cada detalle. El camino era duro en algunas partes. El viento aullaba desde las montaas. Ocasionalmente tom un pequeo trago de chocolate caliente, slo para que me circulara un poco de calor. Pero quera dejar la mayora para Tim. Camin enrgicamente por al menos una hora cuando escuch: Hayden. Di la vuelta alrededor, dirigiendo el rayo de la linterna hasta que se situ en Daniel parado detrs de algunos arbustos. Lo encontraste? S. Acrcame mi ropa.

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Lo hice, sin embargo no vi nada, me di la vuelta para darle un poco mas de privacidad. No quera que pensara que lo aceptaba como mi compaero. l est bien? Est en una pequea cueva, no muy lejos de aqu. Estaba fuera de ella al principio, demasiado fro, pero le constru una pequea fogata, luego me abrigu a su alrededor hasta que comenz a agitarse. Saba que despus de preparar la fogata haba regresado a su forma de lobo para confortar a Tim. El pelaje de Daniel y el calor de su cuerpo de lobo haban sido suficientes para el pequeo chico. l probablemente se haba marchado cuando Tim comenz a despertarse. Daniel sali de detrs de los arbustos y tom mi mano. No nos tomar mucho llegar hasta l. Despus de unos diez minutos vi al chico sentado en el pequeo refugio natural, sus brazos estaban alrededor de sus recogidas rodillas, sus ojos muy abiertos. Hey, amigo. Dijo Daniel mientras colocaba su abrigo sobre el nio. Listo para ir a casa?

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Tim asinti con su cabeza rpidamente. Yo nunca haba servido como gua forestal, pero muchos de los Guardianes Oscuros s. Su trabajo era una cubierta, para mantener a los campistas lejos de Wolford, pero a menudo tenan que salir en busca de campistas extraviados. Ver a Daniel con Tim me produjo una caliente y extraa sensacin, y me pregunt a cuantos campistas podra l haber ayudado. Mientras le daba a Tim un poco de chocolate caliente, Daniel se aseguraba de que la fogata estuviera completamente apagada. Luego acomod a Tim sobre su espalda. Tim usaba la chaqueta de Daniel sobre su propia chaqueta para esquiar. Te vas a enfriar. Le dije a Daniel. Nah, nos moveremos rpido. Y lo hicimos. Dese haber tomado prestada la radio de alguien. Como no lo habamos hecho, nadie sabra que habamos encontrado a Tim hasta que llegramos a las sillas para esqus. Algunos de los miembros de la patrulla estaban cerca de las sillas hablando, tratando de determinar su prximo movimiento, cuando nos vieron. Se hizo el silencio. Escuch el crujido de una radio mientras alguien llamaba a la estacin de primeros

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auxilios. Jake tom a Tim de los hombros de Daniel, le entreg su chaqueta a Daniel y se acerc a un rea mejor iluminada para revisar a Tim antes de bajar la pendiente en un trineo. Ellos se encargaran de l ahora. dijo Daniel mientras me guiaba hacia las sillas para esques, y me di cuenta que estaba ansioso por irnos antes de atraer mucha atencin hacia nosotros. No dudaran en comenzar a hacer preguntas que en realidad no queramos contestar. Tan pronto como mi trasero toc la banca, el cansancio me reclam. Tal vez el golpe de adrenalina al buscar a Tim haba acabado al encontrarlo. O el esfuerzo de nuestra excursin a travs de la nieve, y mi intento de seguir el paso impuesto por Daniel. De alguna manera, su brazo estaba de nuevo a m alrededor. Esta vez me entregu y me recost contra l, descansando mi cabeza en un recoveco de su hombro. Estuviste asombroso. dije. No podra haberlo hecho sin ti. Eres buena manteniendo el ritmo. Me gustara verte en forma de lobo. dije con cansancio.

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Si has visto a un lobo, los has visto a todos. No es verdad. Cada lobo es diferente. Eres totalmente negro? S. Bueno, excepto por mis ojos. Apostara a que eres hermoso. l no dijo nada con respecto a ello. Tal vez entendi que el cansancio me estaba haciendo decir cosas que no dira bajo circunstancias normales. Estaba tan adormecida que me senta un poco borracha. l recorri mi mentn con su pulgar. Levant mi cara para mirarlo y descubr que su boca estaba increblemente cerca de la ma. Me promet a mi mismo que si lo encontraba, reclamara mi recompensa. dijo suavemente. Frunc mis cejas.

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Sus padres estaban ofreciendo una recompensa? No. Pero me he negado a mi mismo algo que quiero. Sus labios rozaron los mos, tan suaves, tan dulces. Pude sentir como se alejaba. No estaba segura de querer que lo hiciera, pero tambin saba que no deba darle esperanza, que no deba dejarlo creer que lo aceptaba como mi compaero. An estaba enfrentando la incertidumbre y el peligro de lo que podra suceder cuando llegara la prxima luna llena. No quera que l la compartiera conmigo, arriesgando su vida por la ma. l se alej, la posesividad en su expresin me emocionaba y me aterrorizaba. No me librara de l fcilmente. El problema era que no estaba segura de querer hacerlo. Estaba en mi cama, mirando como la luz de la luna se filtraba a travs de mi ventana. Cmo algo que se vea tan adorable e inofensivo poda estar lleno de tanto peligro? Nos habamos unido a Lisa y a Chip en la unidad de primeros auxilios. Lisa estaba asombrada de que Daniel pudiera encontrar a Tim. Daniel, modestamente le dijo que eso no era nada, que l haba realizado un montn de bsquedas en el bosque. Lo cual probablemente haba hecho.

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Habamos regresado al condominio y comido nuestro picnic en el suelo del la sala de estar. No era demasiado romntico, pero no era la nica que estaba cansada y con fro. Un poco ms tarde, Chip se haba ido, Daniel se haba acurrucado en el sof y Lisa y yo habamos ido a la cama. Solo que no poda dormir. Un da ms. Una noche ms. Y nos iramos. No estaba convencida de que regresar a Wolford fuera el mejor movimiento. Sal de la cama, me puse un suter y baj las escaleras hasta entrar en la sala de estar. Daniel estaba mirando el techo, sus manos estaban detrs de su cabeza. Su mirada se dirigi a m. Me acerqu y me sent en la mesa para caf. Tengo miedo de que al ir a Wolford ponga a los otros en peligro. Tengo miedo de que al tener un compaero el Cosechador le arrebate su alma cuando cambiemos. No estoy segura de que Wolford est a salvo. Yo solo no lo s. Si acepto que seas mi compaero, podramos quedarnos aqu. Podra enfrentar mi luna llena aqu.

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Lenta, muy lentamente, l se sent, gir y me mir. Confas en mi? Lo haca? l era el tipo de persona que se preocupaba lo suficiente por rescatar a un pequeo nio. Asent. Tom mis manos. Si el Cosechador viene aqu, no podr salvarnos a ninguno de los dos. En Wolford tenemos una oportunidad de defendernos, de sobrevivir. Los Guardianes Oscuros estn all. Los Ancianos. Ahora sabemos lo que nos espera. No lo sabamos con Justin. Lo que deca tena sentido. Si el Cosechador me encontraba y estaba sola, no tendra ninguna oportunidad. La primera vez no podamos impedir nuestra transformacin. Suceda, ya fuera que lo quisiramos o no, cuando la luna lo dictaba suceda. Lo nico que poda controlar era donde estar cuando sucediera. Est bien. Regresar a Wolford. Pero no te aceptar como mi compaero. l acarici mis manos.

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Hayden

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No. No me siento bien con ello. Tienes que elegir a alguien. Si no soy yo, entonces elige a alguien ms. Por raro que fuera, de repente no poda imaginarme a alguien a quien prefiriera por encima de l. No es que fuera a confesrselo. En cambio dije: Veamos que sucede cuando lleguemos a Wolford. Me parece justo. Nos sentamos all por un momento, en silencio, solo sostenindonos las manos. Finalmente me obligu a mi misma a soltarme de su agarre y a ponerme de pie. Tendremos una fiesta aqu, esta noche despus del trabajo. Es idea de Lisa. Una especie de fiesta de fin de invierno, o algo as. Estoy invitado?

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Mi voz fue ronca cuando dije: S. Mientras lo dejaba all y haca mi camino de regreso al cuarto, todo lo que poda hacer era esperar que quedarme con l-y no tratar de huir de nuevo-fuera la decisin correcta.

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CAPTULO 7
Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Virtxu

Mi ltimo da en el centro vacacional pas sin incidencias. Daniel se haba ido del condominio cuando me levant, y aunque no poda verlo, lo sent observndome mientras caminaba al trabajo, cuando camin a casa. Una pequea parte de m deseaba que se me uniera cuando hice mi camino a travs de la nieve. Una parte de m se alegr por la distancia entre nosotros, hasta que me di cuenta de que esta noche casi pareca como una cita. Sin embargo, no podra describir la anticipacin precipitndose a travs de m cuando me prepar para la fiesta. O la inseguridad. Estate quieta orden Lisa.

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Pero quiero verlo. Cuando haya terminado. Ella estaba aplicando maquillaje en mi cara. Yo haba practicado un poco con las chicas en la escuela pero nunca haba dominado completamente la destreza. No me hagas ver como un payaso, quieres? Le pregunt. Lisa gru, y si no la hubiera conocido mejor, habra pensado que era un Cambiador. Reljate. Slo reljate. Fui la maquilladora de todas las producciones de mi escuela secundaria. Prcticamente vivo en Sephora4. Dijo eso como si creyera que significara algo para m. Echndose hacia atrs, me estudi por un segundo. Ni siquiera sabes de lo que estoy hablando, verdad? Te escapaste de alguna comunidad religiosa o algo as?

Cadena de cosmticos

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No.

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Daniel te est{ llevando de regreso? Necesitas ayuda? Agarr su mano. Era mucho ms fcil cuando saba que no habra emociones que estallarn a travs de m. Estoy bien. Slo crec en una pequea ciudad, fui a un internado de nias, realmente nunca he prosperado en el mundo de las citas, eso es todo. Est bien, si t lo dices. Pero a Daniel realmente le gustas. Ella avanz haca mi, y la detuve con una mano contra su hombro. Cmo sabes eso? Me lo preguntas? Por la manera en que te mira. Exactamente, cmo? Es tan intensa. Como si significars todo para l. Como si no pudiera soportar la idea de

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un minuto sin ti. Y esta noche realmente no va a ser capaz de apartar los ojos de ti. Ella me dio la vuelta para estar frente al espejo. Mir boquiabierta mi reflejo y lentamente me desprend del banquillo. Ella haba pasado unas tijeras por mi cabello para crear un flequillo ralo. No podra decir que haba puesto maquillaje, pero mis ojos de tono caramelo estaban ms grandes, luminosos y exticos. Ella de alguna manera haba realzado su forma ovalada. Mis labios parecan ms llenos. Definitivamente besables. El pensamiento me hizo sentir acalorada, y vi como un sonrojo se desliz sobre mi barbilla y se elev hasta mis mejillas. Probablemente empez en mi estmago, pero como llevaba un suter grueso de cuello holgado que caa de un hombro, era difcil de decir. El suter era de color morado oscuro que haca que mi pelo pareciera ms rubio, mis ojos de color ms vivo. No parezco yo le dije con asombro. Por supuesto que s dijo, restndole importancia a mis preocupaciones. Y espera a que Daniel te vea. Va a estar asombrado y sin palabras. Lisa cit eso correctamente.

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A pesar del aire fro de invierno mantenamos la puerta principal y las puertas francesas que llevaban a la terraza abiertas para que la gente pudiera entrar y salir. Las luces estaban atenuadas profundamente y velas aromticas de pino brillaban intermitentemente alrededor de las habitaciones. La msica estaba sonando. Habamos movido todos los muebles del centro de la sala as que haba mucho espacio para bailar. Algunas personas reposaban en el sof, el sof de dos plazas, o las sillas alineadas a lo largo de las paredes. Algunos utilizaron almohadas de piso. Tenamos bocadillos, refrescos y cervezas. No haba nadie alrededor pidindole identificacin a nadie, as que agarr una botella y beb un poco de cerveza amarga. Estaba nerviosa, esperando a que Daniel apareciera. Limpi mis manos en mis pantalones de mezclilla, lamentando haber corrido a una tienda en mi descanso de la tarde y comprado un par de botas de tacn de aguja. Eran poco prcticas, y no saba si alguna vez tendra la oportunidad de usarlas de nuevo. Pero me hacan sentir elegante, aunque mis pies me estaban matando. Pens que hacan que mis piernas se vieran largas y delgadas. Especialmente en el momento en que termin mi primera cerveza y me fui por un segundo. Estaba en el bao, donde habamos vertido toneladas de hielo en la baera para usarla

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como nuestro refrigerador. Acababa de sacar la botella cuando uno de los chicos con el que haba trabajado durante el ltimo mes, Mark, se acerc a m, deslizando su mano alrededor de mi cintura, apretndome contra su costado, y ahuecando mi trasero. No te ves muy bien? Me di cuenta por la ligera torpeza de sus palabras y la manera en que se mova que l ya haba bebido demasiado. Tambin saba que era inofensivo. Antes de que pudiera soltarme de su agarre y quitar su mano de mi trasero, un bajo, gruido de advertencia retumb en las paredes. Mark me solt y se dio la vuelta tan rpido que casi se cay. Recuperando el equilibrio, pregunt: Amigo, ese fuiste t? No me sorprendi ver a Daniel parado en la puerta. Lo que s me sorprendi fue cun alegre estaba de verlo. l pareca amenazante, y en ese preciso momento no dej ninguna duda de que estaba defendiendo su territorio, el cual era yo.

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Me debata entre estar ofendida por la demostracin pasada de moda y halagada por su determinacin. l se vea estupendo. Evidentemente se haba afeitado. Llevaba un pulver5 de cachemira negro, y el esmeralda en sus ojos brillaba. En el silencio que impregnaba el cuarto de bao Mark dijo: Quieres una cerveza? Slo entonces Daniel traslad su mirada hacia m. Sus ojos se agrandaron un poco como si estuviera sorprendido por mi aspecto, y me di cuenta que probablemente me haba rastreado a travs del condominio solo por el olor. Slo que ahora l estaba obteniendo un buen vistazo mo. Sus fosas nasales se ensancharon, sus ojos se encendieron. No pude evitar el pequeo estremecimiento de placer que se dispar a travs de m. Mark levant las manos, como si se defendiera de una multitud enfurecida. No me di cuenta que ella estaba ocupada. No lo estaba. Me sent obligada a decrselo. No lo estoy agregu para el beneficio

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de Daniel. S, bueno. No estoy aqu para molestar, solo para pasarla bien. Mark tom una cerveza y se abri paso ms all de Daniel con el fin de salir del cuarto. Eso fue un poco rudo dije con irritacin. Qu te hiciste? No te gusta? El enfoc su cabeza para examinarme mejor. Me gusta. Pero me gustas de la otra manera, tambin. Suerte que maana voy a volver a la otra manera. Di un golpecito con mis dedos a travs de mi flequillo. Bueno, excepto por el pelo. Cerveza? Pase por el pequeo cuarto y cogi una cerveza de la baera. Sacudi su cabeza hacia la puerta.

Pulver.- http://www.infovisual.info/06/007_es.html

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Te gusta ese tipo? Me encog de hombros. S. Es simptico.

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Daniel frunci el ceo con fiereza, y me di cuenta que no haba nada que l hiciera que no fuera depredador. Quiero decir, ms que gustar dijo. Dijiste gustar. l suspir con impaciencia, y me encontr disfrutando del momento, al darme cuenta de que a pesar de toda su insistencia de que l fuera mi compaero, no estaba muy a gusto con las emociones que venan junto con la declaracin. Pens que era lindo. Esa otra palabra con L6 murmur. Licantropa? Susurr.

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Graciosa. Ced. Yo no lo amo, si es eso lo que ests preguntando. Apenas lo conozco. Su mirada cay a mi cadera. Verdaderamente pareca como si l pensar que te conoca. l slo estaba siendo amistoso. Es realmente inofensivo. A diferencia de ti, casi agreg. l entorn sus ojos, pareca que iba a discutir. En su lugar gir la tapa de su cerveza, bebi un trago, y luego me estudi. No debes coquetear con otros hombres. Por qu? Porque te pertenezco?

Otra palabra con L.- se refiere a Love (Amor) ya que ingls gustar es Like, las dos

palabras empiezan con L.

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Porque necesitas a alguien que pueda protegerte y ese chico no puede. Pero yo lo har. Otras dos personas se abrieron paso en el cuarto de bao, agarraron unas botellas, y salieron. Vamos le dije. No tengo intencin de pasar mi fiesta en el cuarto de bao. Camin por el pasillo con Daniel directamente sobre mis talones. La msica estaba a todo volumen en la sala poco iluminada. La gente estaba girando en el suelo. Bailas? Pregunt Daniel junto a mi oreja, su aliento rozando mi cuello y enviando un cosquilleo clido de placer por mi espalda. Cmo podra hacerme sentir cosas con tan poco esfuerzo? Negu con la cabeza. Tom mi botella y la puso sobre una pequea mesa cercana junto a la suya. Entonces me agarr la mano y comenz a tirar de m hacia la improvisada pista de baile. Me clav en los talones de mis costosas botas. No! Sacud mi cabeza, riendo. Voy a hacer el ridculo.

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l se inclin. No vas a ver a estas personas despus de esta noche. Qu importa? Adems, pens que queras festejar Qu mejor manera que con un poco de desenfreno? Lo que deca era cierto, pero yo nunca haba bailado antes. Nunca haba estado en un baile. Si bien yo haba observado a personas en Fuera de Lmites, nunca me haba unido a ellos. Simplemente tienes que mover tu cuerpo alrededor. No es gran cosa. Esto no es Bailando con las Estrellas7 dijo. Prometes no rerte? Le pregunt. l hizo una cruz sobre su corazn y me arrastr hacia la pista de baile. La cerveza que haba tenido anteriormente definitivamente liber algunas de mis inhibiciones, pero segua mirando alrededor.

Programa de televisin estadounidense donde compiten en baile.

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No los mires a ellos dijo Daniel. Mrame a m. Con gracia, con suavidad, l se mova al ritmo de la msica. Me encontr siguiendo sus pasos. Era tan fcil. Y muy divertido. Sonre. Me re. Me haba perdido esto. Nuestras mayores celebraciones en Wolford ocurran durante el verano y los solsticios de invierno, cuando tantas familias como fuera posible venan a celebrar la existencia de nuestra especie. All haba juegos, msica, baile. Haba tratado de mezclarme, pero principalmente solo observaba. Mi especie no pretenda ser cruel, pero todos saban de mis capacidades y no se sentan cmodos a m alrededor. No es que yo los culpar. Cuando las emociones me bombardeaban volvindose demasiado, me iba al stano y lea un libro en un pequeo rincn que haba creado para m. No estaba completamente protegida all, pero slo las emociones ms intensas me alcanzaban. Las peores emociones de todas haban sido las mas cuando estaba all. La soledad. El aislamiento. Siempre prefer estar en la escuela, estar cerca de los Estticos. Pero haba cosas que no poda compartir con ellos, lo que tambin cre una sensacin de que realmente no perteneca.

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Pero esta noche me sent feliz. Estaba bailando. Estaba con personas. Tantas personas. Tena que haber al menos un centenar de personas aqu. Los trabajadores de invierno, los estudiantes universitarios que se dirigan de vuelta a sus universidades maana para poder comenzar las clases el lunes. Yo quera ir con ellos, a dondequiera que estuvieran viajando. En su lugar estara regresando a Wolford con Daniel. l me agarr la mano, tirando de m hacia l. No pienses en ello! Grit en mi odo por encima de la msica. Despus me dio vueltas alrededor, hacindome retroceder lejos de l para poder reanudar nuestro baile. Cmo lo supiste? Le grit. Cmo saba lo que estaba pensando? Estaba bastante segura de que me escuch, pero no me hizo caso, se mova con la msicaque de pronto se detuvo. La gente grit, gimi, se quej. Un par de chicos gritaron obscenidades. Una cancin lenta comenz. Alegres gritos y aplausos resonaron en la sala. Antes de que pudiera hacer una salida apresurada de la zona de baile, Daniel me haba atrado a sus brazos. Nunca he empec.

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Solo reljate, Hayden.

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l puso mis brazos alrededor de su cuello y envolvi los suyos alrededor de mi cintura. No estbamos realmente bailando. Slo movamos nuestros pies. Pero era agradable. Tan agradable. Estar tan cerca de otro Cambiador, no sentir sus emociones, tan slo ser distrada por las mas. Y ellas se precipitaban por todas partes. Alegra, seguida rpidamente por esa sensacin de miedo otra vez porque lo que yo senta lo senta con tanta fuerza. Estaba amando este momento con Daniel. Ni siquiera tena que fingir que yo era normal. Por estos pocos momentos realmente lo era. Situ mi cara en el rincn de su hombro, agradecida de que hubiera gastado gran parte de mi dinero duramente ganado en estas botas que me hacan lo bastante alta como para encajar de manera tan perfecta en su contra. Cmo sabas que estaba pensando en volver a Wolford? Pregunt en voz baja. Eres un lector de mentes?

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Dejaste de sonrer. Nunca sonro all. Por favor, no me lleves de vuelta, Daniel. Tengo que hacerlo, Hayden. Baj su cabeza, su aliento rozando la sensible piel justo debajo de mi oreja. No podra soportar que te ocurriera algo. Sinceramente, creo que es el nico lugar donde estars a salvo. Hasta ese momento no se me haba ocurrido que a lo mejor llevarme de nuevo a Wolford no era ms fcil para l de lo que era para m. Yo podra seguir siendo difcil, buscando formas de escapar. O podra aceptar lo inevitable como le dije que hara ayer por la noche. Sent los restos persistentes de una lucha fluyendo poco a poco fuera de m cuando realmente acept mi decisin de regresar a nuestro santuario secreto. Mi cuerpo se relaj contra el de Daniel. Sus brazos se cerraron con ms fuerza a m alrededor, atrayndome ms cerca. Gracias susurr. Me pregunt si l saba lo que me hara, que todo iba a cambiar una vez que regresramos a Wolford. Que yo iba a cambiar. Que las emociones de los dems constantemente chocando contra m me desgastaran. Que yo no conocera la paz. Entonces, mi luna llena llegara....

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l quera que yo tuviera fe en que todo estara bien. Pero todo lo que estaba seguro era que tena esta noche. As que me aferr con fuerza. No me inmut cuando las personas chocaron conmigo. Dej que la msica fluyera a travs de m. Escuch el ruido de conversaciones. Una cacofona de sonidos me rodeaban pero todos estaban fuera de m. Dentro de m slo conoca mis pensamientos, experimentaba slo mis emociones. Aunque estaban un poco asustadizas-porque estaba disfrutando tanto estar dentro del crculo de los brazos de Daniel-tambin eran totalmente increbles. Debido a que eran mas y slo mas. La msica lenta apenas estaba yendo a la deriva antes de que un ritmo ms fuerte y ms rpido sonara a travs de la habitacin. Las personas se separaron y volvieron a bailar ms entusiastas. Daniel tom mi mano y nos abrimos camino entre la multitud hacia las puertas francesas. No nos detuvimos en la terraza, sino que me llev por las escaleras, nuestros pies crujiendo sobre la nieve. Las botas de tacn eran muy difciles de maniobrar a medida que cruzamos los cmulos. La luz de la luna emita una neblina azul sobre todas las cosas. Por un momento me pregunt si era posible derrotar al Cosechador, pero entonces todos los pensamientos-excepto aquellos centrados en Daniel-dejaron mi mente cuando l me puso frente a l. Todo el enajenamiento mental y la locura de all, todo el ruido, es eso lo que es para ti cuando las emociones de los Cambiadores te alcanzan? me pregunt, su mirada aferrndose a la ma. No exactamente pero probablemente es la manera ms cercana de describirlo. No es ruido, pero es inmenso y catico. Es en su mayora mental, pero fsico tambin, porque no puedo dejar de responder a lo que estoy sintiendo. Negu con la cabeza. Es imposible de describir. Aunque la msica flua fuera del condominio, estaba demasiado lejos para ser molesta. El chasquido de una ramita o un tallo-probablemente lastrado por la nieve-rompi el silencio. Un bho ulul. Yo no haba cogido mi chaqueta antes de venir aqu. Debera estar temblando de fro. Pero no lo haca. Lo nico que pareca capaz de manejar era mirar los ojos de Daniel y dar la bienvenida al calor que emanaba de su cuerpo.

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l ahuec mi cara con ambas manos. Las palmas de sus manos estaban calientes, speras y callosas. Si bien en el pasado haba sospechado de l porque no poda sentir sus emociones, ahora me encantaba el hecho de que cuando l me tocaba as, las emociones que se despertaban dentro de m eran mas y slo mas. No voy a dejar que nada te suceda dijo en voz baja, con fiereza. Sus labios rozaron la comisura de mi boca, y el deseo se dispar a travs de m. Volv mi cabeza hacia el beso, para encontrar sus labios, que ya estaban deslizndose sobre los mos, antes de que volvieran a asentarse firmemente en su lugar. El invierno se desvaneci, y fue como si me metiera en mitad del verano. El calor me consumi cuando la pasin se levant y arremolin a travs de m. Este beso era diferente al que me haba dado en la telesilla. Ese haba sido tentativo, un ensayo, una necesidad de cercana para celebrar lo que habamos logrado. Este era ms, mucho ms. Nunca me haba atrevido a tener esperanza de poder experimentar algo tan ntimo con un Cambiador sin ser destruida por ello. Pero incluso tan inexperta como yo era, no pens que otro beso pudiera ser tan apasionante, tan satisfactorio, tan maravilloso.

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Cuando Daniel retrocedi, mir fijamente sus ojos, me qued tan perdida en ellos como lo estaba en el beso. Por primera vez desde que inicialmente lo reconoc, yo realmente quera irme con l. l acarici su dedo pulgar sobre mis labios. Estaban sensibles, hmedos, e hinchados. Diles adis. Salimos justo antes del amanecer. Con eso l me solt y desapareci entre los rboles, en el bosque. l no dormira en el sof esta noche, y me pregunt si sera porque tema que la tentacin de subir la escalera fuera demasiado grande. Yo no quera sentir esa cercana con l, y sin embargo no poda negar la maravilla de la misma. No quera contemplar que tal vez podra ser mi compaero. Nunca antes haba sentido este profundo anhelo. Nunca antes acog la cercana de un Cambiador ms que la cercana de un Esttico. El calor que haba sentido con su cercana se disip, y el fro entr rpidamente. Emit un fuerte escalofro, envolv mis brazos alrededor de m misma, y corr de vuelta al condominio. Para disfrutar de mis ltimas horas de paz antes de comenzar el viaje que me llevara ya sea de pie victoriosa bajo una luna llenao muerta.

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CAPTULO 8
Traducido por Elamela Corregido por Estef

No dorm. En lugar de eso slo me tend en mi cama y mir las sombras que bailaban por mi techo, mientras la luz de la luna jugaba alrededor de la habitacin. Cuando estaba con Daniel, volver a Wolford haba parecido la decisin correcta. Cuando no estaba con l, pareca temeraria. De la misma forma que l haba prometido que no dejara que nada me pasara, yo estaba igualmente decidida a asegurarme de que nada le sucediera. No importaba lo que fuera preciso. No quera que l o cualquier otro Cambiador perecieran a causa ma. Di la bienvenida al primer indicio del amanecer acercndose con una sensacin de anticipacin... y temor. Daniel no me haba dado una hora precisa para encontrarnos, pero de algn modo sent su

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llegada. Sal de la cama y me arrastr hacia la ventana. Mirando con atencin afuera, lo vi en el borde de la lnea de rboles, sentndose en mi silenciosa moto de nieve. Las carreteras que conducan al bosque nacional estaran cerradas a los vehculos. Con las rutas indirectas podramos llegar all viajando por la nieve. En verdad probablemente debera haberme mantenido andando hasta que alcanzara un ocano u otro pas. En lugar de eso haba llegado a Athena y haba decidido detenerme por un tiempo, para ganar algo de dinero, conseguir una locacin, y hacer planes para dnde ir despus. No poda creer que hubiera decidido volver a Wolford. Pero ah es donde estaba yendo. Una ligera nevada haba comenzado. Cuanto ms pronto nos furamos, mejor. Con la determinacin de seguir adelante, de afrontar lo que tena que hacer frente, me alej de la ventana y me puse mi ropa: pantalones vaqueros, camiseta, suter, chaqueta, guantes, sombrero y botas. Todo lo dems que necesitaba fue metido en mi mochila. No haba dicho adis a nadie, ni haba dicho a nadie que me iba. Habra sido muy difcil, podra haber requerido explicaciones y garantas. Saba que todo el mundo lo entendera. Athena era un lugar donde las amistades eran temporales como la nieve hacia su hogar. La mayora de las personas que estaban aqu ahora se iran dentro de los prximos das.

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La idea me

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hizo sentir no

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muy diferente.

Me ech mi mochila sobre mi hombro y me dirig abajo por las escaleras. En la mesa de la cocina dej la nota que haba escrito: Volviendo a casa. Gracias por todo. Gracias por guardar tus emociones para ti, lo haba pensado, pero no lo haba escrito. Las palabras pulcramente impresas parecan inadecuadas, pero no tena nada ms que dejar atrs. Me deslic por la entrada, cerrando la puerta detrs de m. La luna haba comenzado su descenso, as que ahora estaba ms oscuro que cuando haba salido afuera la noche anterior con Daniel. Slo poda ver el contorno de su silueta y las distantes luces de la calle reflejndose en la moto de nieve. Su determinacin de protegerme, incluso con el riesgo de s mismo, me conmovi profundamente. Pero no era lo que quera. No quera que nadie se sacrificara por m. Tal vez no debera haber escapado de Wolford. Tal vez debera haber expresado mis preocupaciones a los ancianos. Pero esa noche haba sido sacudida y aterrorizada. Escapar haba sido el nico pensamiento que haba pasado por mi cabeza. Todava no estaba segura de si volver era lo correcto. Pero le dara una oportunidad. Pude ver las patas impresas dando vueltas alrededor, entrando y saliendo entre los rboles. Daniel, sin duda, manteniendo la vigilancia toda la noche. Me pregunt por qu haba sentido la necesidad anoche y no antes. Tal vez me haba esperado para que hiciera una ruptura definitiva. Me alegr de que la nieve que caa cubriera la evidencia de su acecho. No quera que nadie cogiera un rifle y fuera buscando lo que haba hecho las huellas. No dijo nada mientras me acercaba. Qu haba que decir? Arranc la moto de nieve mientras columpiaba mi pierna sobre el asiento y me posicionaba detrs de l. Envolviendo mis brazos alrededor de su cintura, apret mi mejilla en su espalda. Cuando nos lanzamos hacia adelante, no luche contra la necesidad de mirar atrs. La nostalgia se apoder de m. Miraba un lugar donde haba sido feliz y estado segura de desaparecer, a travs de una cortina de nieve y distancia. Viajamos hasta mucho despus del anochecer. Con el primer cambio vena la habilidad de ver en la noche. Incluso en forma humana retenamos algunas de nuestras capacidades animales. A pesar de que la motos de nieve tena faros, saba que Daniel estaba confiando

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ms en sus instintos para deslizarse al rededor de los rboles y evitar rocas o montculos de nieve que podran estar ocultando algn peligro. Nos habamos detenido tres veces a lo largo del da en pequeas estaciones de servicio fuera del camino para reabastecer de combustible la moto de nieve. Haba hecho uso del servicio y agarrado bocadillos y bebidas. Estbamos tomando un sendero que atravesaba el desierto del bosque nacional. No bamos a cruzar ningn pequeo pueblo u otra evidencia de civilizacin. No dud ni un minuto de que Daniel podra proveernos, pero no sera mi dieta preferida, as que lo consentira cuando fuera necesario. La luna se haba elevado alta en el cielo negro cuando Daniel finalmente nos llev a una parada en un pequeo claro. Me deslic fuera de la parte trasera de la moto, estir mis engarrotados msculos, y aspir profundamente. Poda oler el fuerte olor de los rboles de hoja perenne. Vi como Daniel arrastr hasta el centro del claro el manojo de suministros que haban estado amarrados a la moto de nieve. Nunca he acampando. Confes. Por lo que vas a tener que decirme qu hacer.

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Nunca has acampado? Qu hay acerca de cuando escapaste? Slo me mantuve conduciendo hasta que llegu a Athena. Sabes lo peligroso que fue? Cuntos accidentes ocurren porque la gente se queda dormida. No estoy de humor para un sermn de sobre lo que debera haber hecho. Cmo puedo ayudar? Encontr una linterna grande. Despus de encenderla, me la entreg. Mantn el haz dirigido donde estoy trabajando. Saba que probablemente no necesitaba la luz, pero lo encontr reconfortante. Comenz a cavar a travs de la nieve para llegar al suelo. Saba que estaba haciendo los preparativos para una fogata. No seras capaz de cavar ms rpidamente si cambiaras? Sabes? Utilizar las garras para excavar bajo la tierra? Levant la mirada y sonri. Pero entonces tendra que cambiar de nuevo para llevar a cabo todo lo dems. Adems, estoy haciendo progresos.

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Lo estudi mientras haca el breve trabajo de limpiar un espacio de nieve, como si necesitara demostrar que era tan capaz en forma humana como en forma de lobo. Mientras yo me senta bastante intil. Si no necesitas la linterna para terminar de instalar el campamento, ir a buscarnos un poco de madera. Ponindose de pie, se sacudi la nieve de sus guantes y su ropa. No vayas lejos. Si estuviera planeando huir, me habra ido antes de que aparecieras esta maana. Sin esperar a que respondiera, me dirig hacia los rboles. Una gran cantidad de ramas secas todava estaban unidas a los troncos. Las quebr hasta que tuve una buena brazada, luego las lleve de regreso a nuestro campamento. El manojo de suministros estaba abierto ahora descansando en la nieve. Daniel dej de trabajar en la tienda de campaa y me ayud a organizar la madera en nuestro pequeo foso. Sus movimientos eran seguros, confiados. La tranquilidad que nos rodeaba fue interrumpida con un crujido mientras las primeras chispas comenzaron a afianzarse.

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Ya est. Dijo, desplegando su cuerpo y sacudiendo sus manos otra vez. Esto debera prender y calentarnos. Coloqu mis manos en direccin a las llamas emergentes. El aire era vivificante y fro, y el calor del fuego entr en contacto conmigo. Supongo que trabajar como gua forestal te hace acampar mucho. Casi todas las noches del verano pasado. Trabajamos juntos para terminar de levantar la pequea tienda de campaa. Acogera a una persona cmodamente. Dos, no tanto. Me pregunt si estaba planeando vigilar. Del bulto que haba acarreado antes, cogi una bolsa y la acerc a la fogata, que estaba rugiendo ahora. Me dio una lona de plstico. Me la eche encima. Se estir de nuevo hacia la bolsa. Entonces, Qu ser? Pregunt, sosteniendo una lata. Sopa de verduras? Levant otra lata. O estofado de verduras? Me re. Estofado.

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En poco tiempo me estaba tomando el estofado en una taza que usaramos ms tarde para caf o t o chocolate caliente. El viento haba comenzado a tomar velocidad, silbando entre los rboles. As que... Tenas una compaera... antes de dejar Seattle? Le pregunt. No. Me mir fijamente como si estuviera inseguro sobre cuanto revelar . Sal con alguien. Continu. Pero no haba nadie que alguna vez me golpeara como mi compaera. As que no hay tatuaje. De nuevo una ligera vacilacin. Tengo un tatuaje. Qu? Slo por diversin? Significa algo para m. Qu significa?

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Mi bsqueda, supongo, mi bsqueda de un lugar al que pertenecer. Empieza en la parte de atrs de mi hombro, y baja por mi bceps. Se toc su brazo derecho, como si pudiera sentirlo a travs de su ropa. Me pregunt si alguna vez lo compartira conmigo. Me extra cuanto lo quise, aunque no fuera a aceptarlo como mi compaero. Sent la necesidad de llenar el silencio que se extenda entre nosotros. As que ests en la universidad? Me golpee mi frente. Ugh. No puedo creer que haya preguntado eso. Sonri. Qu? Por qu? Le sonre. Es la primera pregunta que haca en Athena cuando un nuevo grupo de estudiantes llegaba por las vacaciones de invierno. Siempre pareca tan poco original. Es una buena pregunta, sin embargo. S, voy a la universidad. Quiero entrar en la aplicacin de la ley en algn momento. Los Cambiadores a menudo vivan y trabajaban entre los Estticos, pero aun as tenamos nuestros pequeos huecos en la sociedad. Sin embargo, Wolford era reconocido como nuestro centro principal. Era donde, aquellos que haban venido a Estados Unidos primero, se haban instalado. Era un lugar que todos los Cambiadores podran llamar hogar, incluso si nunca haban estado all.

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Supongo que as no es como queras pasar tus vacaciones de invierno. Dije, sintindome un poco culpable de que mi fuga pudiera haber arruinado cualquier plan que hubiera tenido. No tena ningn plan. Dijo como si leyera mi mente, y me di cuenta de que era mucho mejor para entenderme de lo que yo era, especulando que pensaba o senta . Aunque estoy pensando en ocupar el prximo invierno en puenting. Me re, recordando mi comentario de esa primera noche sobre puenting. S, bueno, no esperes que te acompae. Me di cuenta de que estbamos hablando, como si ambos estaramos por ah el prximo invierno. Como si todo saldra bien. De nuevo en Athena sent como si estuviera siendo observada. Antes de que pudiera contestar, dije: Y no fuiste t. Siempre senta una sensacin agradable cuando t me estabas mirando. Esta otra sensacin que tuve... no fue nada agradable. No me di cuenta de nada cuando estaba mirando alrededor. Asent con la cabeza otra vez. Seguramente solo estoy paranoica.

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Si estuviera en tu situacin, yo lo estara tambin. Me pregunto por qu ahora? Cmo nos encontr? Puso otro leo en el fuego. Si sigues pensando en eso, no sers capaz de dormir. Dudo de que sea capaz de dormir de todos modos. Como te dije esta es mi primera vez de acampada. Es agradable estar aqu, pero tambin es un poco espeluznante. Quiero decir, estamos slo nosotros. Me siento tan pequea, insignificante. Cmo puede ser que nunca hayas ido de acampada? Nunca fui una gua. Cuando estaba en Wolford, me quedaba en la mansin. Y en el internado las chicas estaban ms en fiestas de pijama que aproximndose al bosque. Sub mis piernas y envolv mis brazos alrededor de ellas. No me malinterpretes. Me gusta el aire libre. Pero Mir hacia la tienda de campaa. Si un oso se presenta, eso no es de mucha proteccin. Ests a salvo. Los osos hibernan durante el invierno. Muy bien, entonces, un puma. S que estn alrededor. O que uno atac a un Guardin Oscuro el verano pasado.

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S, a Rafe, creo. Pero no tienes que preocuparte de ello. Para eso estoy aqu. Se inclin, sus ojos calentndome tanto como nuestro fuego, sus labios carnosos ligeramente separados, su mirada vagando por mi cara, como si intentara memorizar cada curva y lnea. En cuanto a tu observacin de que slo estamos nosotros dos me gusta un poco eso. Luego, su boca cubri la ma. Todo pensamiento fue eclipsado por el hambre de su beso. Era como si nunca estuviera satisfecho, siempre querra ms, o tal vez esos fueran mis sentimientos, mis pensamientos. Lo que s saba, sin ninguna duda, era que me atrajo, me hizo desear ardientemente ms que mi solitaria existencia, me hizo querer estos maravillosos sentimientos y sensaciones. Echndose para atrs, respirando pesadamente, presion su frente contra la ma. Dices que no me aceptaras como tu compaero, pero nunca me apartas cuando te beso. Apenas poda pensar cuando me besaba. Cmo se supona que erigiera defensas y lo apartara?

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Me confundes. Daniel. Sacud mi cabeza, tratando de aclararla. No quiero, pero me gustas. Eso es un comienzo. Esto es una muy mala idea. Muy mala idea. Cada vez que estaba en Wolford, senta a los Cambiadores enamorarse. Quera experimentar la ternura, la emocin, el anhelo. A travs de los otros comprend el poder del amor, cmo les hacia cambiar sus prioridades, perder de vista sus objetivos. Cmo nada ms importaba que la persona que era amada. Siempre me haba hecho sentir tan increblemente sola. Me haba anhelar fuertemente ser aceptada por un chico para lo que era: una Cambiadora con habilidades empticas. No haba credo que ningn ser humano podra alguna vez aceptar todo lo que era. Haba temido que ningn Cambiador me quisiera tampoco. Y aqu estaba empezando a sentir como si perteneciera debiera estar con Daniel. No poda darme el lujo de quererlo tan profundamente. No poda permitirse que lo quisiera tan profundamente. Tena que resistir la tentacin, el atractivo de aceptarlo como mi compaero. De querer vincularme a l cuando mi luna llena llegara. Estoy muy cansada. Le dije. Maana va a ser otro largo da. Debera irme a la cama.

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Se inclin de nuevo para estudiarme ms de cerca, para juzgar la verdad de mis palabras, tal vez. Reconoc el dolor del rechazo en sus ojos por mi brusco cambio de tema. Rpidamente cambiaron sus emociones, convirtindose en ilegibles, mientras volva al modo protector, poniendo su deber por encima de su corazn. Su primer deber era devolverme a Wolford, a peticin de los ancianos. S, deberas. Dijo. Bruscamente se puso de pie. Sin l all, me balance levemente, puse mi brazo para impedir que la nieve llegara a mi cara. Duerme en la tienda de campaa. Orden. Voy a vigilar. Dola escuchar su voz tan plana, ausente incluso de un dbil indicio de burla. Daniel Deberas darte prisa. Puedo sentir una tormenta viniendo en el viento. Slo entonces me di cuenta de que el viento haba tomado velocidad y la nieve haba

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comenzado a caer de nuevo. Pens que probablemente haba algo que debera decir, pero nada sera suficiente. Desdobl mis piernas y me puse de pie. Quieres cosas que no puedo darte. No sabes lo que quiero porque no puedes sentir mis emociones. No poda experimentarlas dentro de m, pero estaba descubriendo que segua siendo consciente de cuales eran. Buenas noches, entonces. Me deslic en la tienda de campaa pero no cerr toda la cremallera. Deje una pequea mirilla. Lo vi inclinarse en el fuego. Cuando termin, camin a grandes pasos hasta el borde del campamento, a las sombras. Slo pude ver su silueta, pero saba que estaba quitndose su ropa. Despus corri hacia el bosque. Esper a que regresara. Segua esperndolo cuando el sueo me venci.

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CAPTULO 9
Traducido por Pasitea Corregido por Estef

Despert con un movimiento involuntario. Me qued inmvil, escuchando los sonidos del bosque. Debido a la luz de la luna que bailaba por encima de la tienda de campaa, yo saba que todava era de noche. Yo no saba lo que haba interrumpido mi sueo. Entonces o un aullido, uno solitario gimiendo hacia la luna. Me pregunt si era Daniel. El aullido vino otra vez. Al orlo supe que era un verdadero lobo. Pero si era Daniel y simplemente yo haba salido a dar un paseo y nuestros caminos se cruzaban Tirando la parte superior del saco de dormir, agarr mis botas de piel rayadas y me las

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puse. Met los brazos en mi chaqueta y baj la capucha. Despus mir hacia la apertura de la tienda de campaa, mir detenidamente a travs del pequeo agujero que yo no haba cerrado del todo antes. No haba fuego excepto algunos rescoldos que ardan sin llama. El lugar pareca abandonado. Saqu la linterna de mi bolso, desabroch la apertura de la tienda de campaa, y sal lentamente. Acuclillada, rode con los brazos mis rodillas, me qued muy quieta y escuch. Con mi primera transformacin todos mis sentidos se volveran ms agudos. Yo haba notado que mientras ms cerca estaba de mi luna llena algunos de mis sentidos se volvan ms agudos, pero todava estaban lejos de ser lo que finalmente seran. Haba una quietud en la noche que me record la forma en que Daniel se haba sentado en la tienda de chocolate. Aguardando algo. La calma antes de la tormenta. El aire estaba crujiente, con un fro cortante. La nieve caa ligeramente. El viento se levantaba y mora, y se levantaba otra vez, como si no pudiera decidir lo que realmente quera nieve. hacer. De Un poco modo como que yo l en lo que se refera a Daniel. Poda ver su ropa todava tirada donde la haba dejado antes, ahora espolvoreada con estaba fuera merodeando. Tal vez haba sido su aullido lo que haba odo.

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Los rboles inundados por la luz de la luna se vean magnficos. El paisaje posea un deje romntico. La clase que exiga exploracin, pens, mientras me pona de pie. Y con algo de suerte tal vez vera a Daniel, vislumbrndolo en su forma de lobo. Lamentablemente la nieve haba cado y el viento se haba arremolinado para borrar sus huellas. Yo an no tena la capacidad de rastrear por el olor. Pero avanc en la direccin que lo haba visto tomar antes. A estas alturas, l probablemente haba dado varias vueltas alrededor, volviendo al campamento algunas veces y haba vuelto a la caza. Yo dudaba un poco de que l buscara carne. Era ms difcil localizarla en invierno, pero yo saba que l la encontrara. Era gracioso como despus de unos pocos das yo tena fe absoluta en sus habilidades de supervivencia. El nico sonido real que oa eran mis pasos deslizndose a travs de la nieve y mi aliento que con mis movimientos aumentaba su fuerza.

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Cuando pas entre dos plantas de hoja perenne, tuve un pequeo vislumbre de un enorme gato negro a varias yardas de distancia. Una pantera. Estaba frotando su hombro contra la corteza de un rbol mientras emita un ronroneo bajo y profundo. Me record como me haba estirado lnguidamente y haba suspirado cuando me haba gastado un dineral y haba conseguido un masaje con piedras calientes en el balneario de Athena. La pantera miraba lejos de m de modo que an no haba captado mi olor. Yo haba ledo en algn lugar que las panteras realmente eran leopardos sin sus manchas. Pero en Norteamrica los leopardos existan slo en el zoo. Entonces, De dnde haba venido sta? Era tan grande y musculosa que tena que estar totalmente crecida. Habra sido alguna vez la mascota extica de alguien que la haba puesto en libertad? Habra otras en esta rea? Yo saba que haba leones y pumas en los bosques cerca de Wolford, pero nunca haba odo de uno negro, de modo que cre que esta era una verdadera pantera.

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Los Cambiadores no estaban exactamente en trminos amistosos con los pumas. Yo no saba si eran enemigos naturales de los lobos, pero yo saba que nuestro olor era ligeramente diferente del de un lobo verdadero y que los pumas tendan a atacarnos. Yo no tena idea de cmo reaccionara una pantera. Estaba a medias tentada de acercarme a ella, sacarme el guante, y tratarlo como a una mascota, simplemente recorriendo con mis dedos su piel que reflejaba la luz de la luna que baila entre las ramas de los rboles. Pero yo saba que eran carnvoros y depredadores. Y saba mejor que cualquiera que no deba acercarme a un animal salvaje. De repente la pantera movi su cabeza alrededor. Estaba demasiado lejos de m como para verme con sus ojos claramente, pero los sent centrarse en m. La pantera se agazap, gru profundamente, y expuso sus agudos incisivos. Todo dentro de m se qued quieto. Mierda. Dnde estaba Daniel? Sera capaz l de sentir que yo podra estar en peligro? Era extrao pero no dud ni un segundo de que l podra acabar con este gato. De repente sta salt lejos, sus movimientos giles y suaves. Era increblemente magnfico.

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Respirando hondo, sintindome dbil de las rodillas, empuj mi espalda contra un rbol. Wow. Estuvo cerca. l podra haber venido fcilmente en mi direccin. Pens gritar llamando a Daniel. Estaba bastante segura que l no ira demasiado lejos del campamento. No si me vigilaba. De modo que Dnde estaba? Haba sido estpido tratar de encontrarlo cuando no haba ninguna pista que seguir y el tiempo se acortaba. Me alej del rbol y comenc a volver sobre los pasos que haba dado. Cuando llegu de vuelta al campamento, Daniel estaba all, acuclillado al lado del fuego que haba obviamente reavivado. Movi su cabeza en mi direccin y frunci el ceo. Qu haces vagabundeando por ah? Me arrodill al lado de l, disfrutando del calor generado por las llamas. Pens que te haba odo aullar. Estaba buscndote. Sabes lo peligroso que es? No es broma. Vi a una pantera corriendo. En estos bosques?

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l pareci tan sorprendido como yo por la revelacin. Lo s. Loco, eh? Me pregunto cmo lleg aqu. La gente a veces compra a animales salvajes como mascotas. Entonces cuando descubren que no estaban destinados a ser domesticados, los ponen en libertad. S, eso es lo que pens. Era tan magnfica. Te asustaste de ella? No realmente asustada. Cautelosa, tal vez. Quiero decir, era la ltima cosa que esperaba ver. Ech un vistazo alrededor. Poda ver que el cielo comenzaba a clarear. No me haba dado cuenta de que me haba despertado tan cerca del alba. Cuando sal de la tienda de campaa, se vea tan asombroso, con la cada de la nieve y el viento arremolinndoseambos haban muerto ahora-pero yo slo quera explorar un poco. Conocer lo que tengo que afrontar, cu{n espantoso va a ser yo aprecio todo un poco m{s. No quera parecer macabra o sonar como si me hubiera rendido. No lo haba hecho. Pero

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el pensamiento se demor en la esquina de mi mente, no importaba cunto quera sobrevivir a todo lo que me esperaba en la siguiente luna llena, el resultado podra ser algo que yo no pudiese controlar. No vas a pasar por eso sola, Hayden. Quise abrazarlo, arrimarme contra l, pero era mejor si yo no le daba ninguna clase de estmulo. Nunca te aceptar como mi compaero. Eso no me detendr de estar all. Por qu? Por qu eres tan insistente? l puso su pulgar sobre mis labios, hacindome callar. Examinando sus ojos, imagin que poda ver las profundidades de su alma. Porque me preocupo por ti. Dijo l tranquilamente. Poniendo su mano alrededor de mi cuello, sostenindome estable, l se inclin y me bes. No me retir. No le dije que no. Slo le dej hacer. Con sus labios sobre los mos, los miedos y las preocupaciones fueron arrastrados lejos. Saba que volveran, ms fuertes y poderosos, pero por este breve espacio de tiempo, sabore el hecho que un Cambiador, un Guardin Oscuro, senta cario por m.

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Yo tena la nica cosa que siempre haba querido. Pero saba que no sera capaz de aferrarme a l. Al final tendra que traicionarlo y a todo lo que l senta por m.

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CAPTULO 10
Traducido por Rania Belikov Corregido por Obsession
Me pareci tan extrao, dos das despus, cuando atravesamos en nuestros bosques nacionales que yo realmente pudiera reconocerlos. Bosques, montaas, incluso cubiertos por la nieve tenan sus propias personalidades, sus propias caractersticas que los distinguan de los dems. Me agarr fuerte de Daniel. Nosotros habamos sido afortunados de poder viajar sobre la nieve y encontrar una pequea estacin de servicio del pueblo en donde pudimos abastecernos de suministros. Me imagin que haba marcado la ruta cuando sali a buscarme. Era cerca del anochecer del da siguiente, cuando Daniel apret ms el acelerador y el vehculo gir completo sobre la nieve hacindola estallar a nuestro alrededor. Solt un pequeo chillido y me aferr ms a l con ferocidad. l se detuvo y apag el motor. Nunca supe que el silencio poda ser tan ruidoso. Era algo tan extrao de pensar: cmo podra ser el silencio todo menos algo tranquilo?, pero ese silencio era casi ensordecedor. Ests sintiendo emociones de alguien ms de tu grupo que no sean las tuyas? Pregunt Daniel. Todava no. Vamos a estar ah esta noche. Ests lista para esto? Tan lista como siempre lo he estado. Eran cerca de las tres de la maana cuando por fin llegamos a la puerta de hierro forjado. Una valla rodeaba nuestro oculto complejo. Pequeas chispas de emocin corrieron dentro y fuera de m. Nada intenso, nada abrumador, slo eran los Guardianes Oscuros que patrullaban la zona. Ningn forastero se haba tropezado con nosotros aqu, porque los Guardianes Oscuros eran cuidadosos de mantenerlos a distancia. Aunque a veces yo sospechaba exista una capa de magia que tambin nos protega.

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Los ancianos tenan una gran cantidad de secretos.

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Daniel pas una tarjeta, y la puerta comenz a abrirse lentamente. ramos una extraa combinacin de magia y tecnologa. Entonces caminamos hacia la imponente mansin donde residan los ancianos durante todo el ao, de donde me haba escapado hace slo unas pocas semanas. Daniel trajo la moto de nieve a un estacionamiento cerca del edificio y la apag. Fui golpeada por el silencio. Escuch el sonido de una lechuza a lo lejos y ms lejos el aullido de un lobo. Dbiles luces se derramaban sobre la nieve a travs de algunas de las ventanas de la planta baja. Creaban una ilusin pacfica, algo que un artista poda plasmar en un lienzo. Deseaba poder creer que en verdad eso era lo que me estaban ofreciendo. Me sentira aliviada de poder sentarme. Tena las piernas de goma por el largo viaje, o al menos a eso culpaba la sensacin de sentir que iba a empezaron a caer. El brazo de Daniel sali de repente y me envolvi para levantarme.

Wow dijo. Ests bien?

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S. Ests sintiendo algo? No. Toqu su mejilla rasposa. Me gustaba cuando l no se afeitaba. Le daba un aspecto amenazante, duro y sexy. No te preocupes. Voy a estar bien. Con el brazo todava a m alrededor, me llev por las escaleras y abri la puerta. Mientras caminaba a travs del vestbulo, mir que algunos de los Guardianes Oscuros estaban esperndonos. Las emociones se arremolinaban dentro de m, era intenso, pero suave, clido y acogedor. Les omos llegar dijo Lucas, era el lder de los Guardianes Oscuros. Al igual que Daniel era alto y fornido. Su pelo era una mezcla de negro, marrn y gris, cuando lo vi patrullando en los jardines eso lo hizo fcil de detectar en forma de lobo. Lo siento dijo Daniel. Supongo que deberan haberse retirado de la puerta. Probablemente no habra importado dijo Kayla. Ella era la compaera de Lucas, se haba unido a nuestro grupo el verano pasado. Su pelo era del color rojo como de un zorro

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ms que un lobo, pero cuando ella cambiaba, era asombrosa. Nosotros tenamos el sueo ligero. Dio un paso hacia m y tentativamente me rode con sus brazos. Bienvenida a casa. Sus emociones se lanzaron sobre m, pero no fue un golpe tan duro. Fueron como fuegos artificiales estallando en el cielo. Ella haba estado preocupada por m, y ahora esos temores se iban desapareciendo para ser sustituidos por alivio y alegra. Hicieron un nudo en mi garganta mezcladas con mis propias emociones. Haba vivido la mayor parte de mi estancia en el internado, y nunca se me haba ocurrido que ellos me echaran de menos aqu. Una parte haba pensado que estaran felices de que el monstruo que invada sus emociones privadas no estuviera alrededor. Mi turno dijo Lindsey. Su pelo era rubio casi blanco. En el verano pasado haba experimentado una confusin interna mientras luchaba con sus sentimientos, por Connor y Rafe. El oscuro, Rafe estaba de pie justo detrs de ella. Despus de que ella lo haba elegido a l, nunca volvieron a estar distantes.

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Cuando ella me abraz, su real alegra se extendi a travs de m. No me lo esperaba. Esto debilit mis rodillas. Yo no soy una amante de los carios Brittany dijo. Pero Connor y yo nos alegramos que hayas vuelto. Ella y Connor eran un contraste: Brittany, con su pelo negro y Connor con el pelo rubio. Los ancianos quieren hablar contigo en la maana dijo Lucas. Pero por ahora trata de dormir un poco. Asent con la cabeza, estaba demasiado cansado como para oponerme. Ya que mis emociones no te molestan dijo Brittany. Pensamos que podras compartir la habitacin conmigo. Tengo mi cuarto le record. Lo usaba siempre mientras estaba aqu. S, pero no querrs dormir sola. No lo haba hecho. Lanc una mirada hacia Daniel. Me sorprendi lo mucho que quera que durmiera conmigo sostenindome. Pero yo saba que los ancianos nunca lo permitiran. Ellos eran muy estrictos acerca de quin poda compartir una habitacin. Las chicas y los muchachos estaban separados.

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Muy bien. Seguro le dije. Haba muchas cosas que quera decirle a Daniel. Pero eran algo muy personal y privado. Yo quera un momento a solas para hablar con l, pero las chicas me guiaron hacia una amplia y magnifica escalera, yo saba que no iba a tener esa oportunidad. Tal vez maana. Mir por encima del hombro. l ya estaba en una discusin profunda con los chicos, sin duda planificando la mejor manera de protegerme. Yo sent un aumento de furia que vena de los otros y tambin resolucin. Yo me senta como si diera un paseo en una montaa rusa de emociones. Todo el mundo estaba en lo cierto. Tena que dormir, porque yo iba a seguir siendo golpeada por todo esto. Nuestras emociones te molesta ahora? Pregunt Lindsey. No es tan malo. Siento que t ests tratando de mantenerlos encerrados. Te lo agradezco. Es probable que te sorprenda que a pesar de la distancia estbamos realmente

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emocionados de tenerte de vuelta dijo Kayla. Sera increble si pudieras bloquear nuestras emociones para que pudiramos pasar ms tiempo juntas.

Estbamos en la parte superior de la escalera. Llegu a una parada. T quieres compartir un tiempo conmigo? Por qu suenas tan sorprendida? Este mundo sobre los cambiadores es nuevo para m. No tengo muchas amigas. Me encantara tener otra, me gustara que fueras t. El verano pasado ella ni siquiera saba que existimos, desde luego no saba que ella tambin tena la increble habilidad para cambiar. Tal vez le dije, no dispuesta comprometerme. Todo esto era nuevo para m. Yo podra hablar con los ancianos y poda hablar con Daniel. Y poda hacerme amiga de las nias en la escuela. Tal vez no sera tan difcil ser amiga de los otros cambiadores. Haba disfrutado de hacer amistades entre Estticos, incluso si slo haya sido slo una temporada. Segu Brittany a su habitacin. Haba dos camas. Algunas de mis ropas estaban dobladas y situadas en una de ellas. Supongo que todos tenan fe en que Daniel me traera de regreso le dije mientras cerraba la puerta detrs de nosotras.

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Seguro. Me acerqu a la cama y encontr unos pantalones de franela y una camiseta de manga larga entre mis cosas. Entonces... pasaste con l el verano pasado, cuando los ancianos trataron de emparejarlos? Se sent en la cama y tir de sus piernas debajo de ella. S. Nos toc llevar a un grupo de nias a los bosques para su primera acampada. Le has visto cambiar? Ella frunci el ceo, sacudi su cabeza. No sonri ella. Entonces, qu aspecto tiene? Con el pelo negro probablemente se ver muy amenazador como un lobo. Yo nunca lo he visto en forma de lobo le dije. Antes de que ella pudiera hacer ms comentarios, me deslic en el cuarto de bao y abr la ducha. Me quit la ropa y me met en la ducha. Recib con satisfaccin el agua caliente sobre mi cuerpo. Comenc a relajarme desde la parte superior de mi cabeza hasta la punta de los dedos de los pies, imaginando que era una cascada a travs de m y que eliminaba toda la tensin, como haba hecho tantas veces en el balneario. Furia estall contra m, casi me sorprendi. Puse mi mano en la pared de azulejos, inclin mi cabeza. Tenan que ser los chicos, hablando sobre los peligros, planificando cmo destruir al cosechador. Un golpe rpido son en la puerta. Hayden, ests bien? Te o gritar grit Brittany. Estoy bien. Agarrando la toalla, sal tambalendome de la ducha, mis movimientos eran desiguales mientras me secaba. Me puse los pantalones de franela. Mi pelo, mojaba mi camisa, me agarr al borde del mostrador, sorprendida de que el mrmol no se abollara con mi agarre.

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Una rfaga de emociones se azotaban a travs de m como un tornado. Preocupacin. Enojo. Orgullo. Una necesidad de control. El miedo otra vez. Aquel horrible y escalofriante terror.

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La puerta se abri de golpe. Daniel estaba ah de pie, cada uno a los que haba saludado estaban en la entrada empujando contra l, compitiendo para ver qu estaba pasando. Haba tantas emociones que ya no pude separarlas. Me inundaban, me consuman. El cuarto se pareca dar vuelta. El piso y el techo parecan juntarse. Todo lo vea inclinado. El piso de repente estaba a centmetros de golpear mi nariz. Daniel me agarr y me acun contra su ancho pecho. Todo el mundo fuera! Grit. Vyanse lo ms lejos posible de ella. No! dije, agarrando su camisa, tratando de recuperar mis fuerzas. Hay temor, un miedo inmenso. Una persona est siendo atacada, est en peligro. Quin? Pregunt Lucas. No lo s. Uno de los centinelas seal Connor. Escuch el eco de fuerte pisadas, eran las de todos los dems mientras salan corriendo.

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Daniel me puso sobre la cama. Apret mis manos a ambos lados de mi cabeza. No puedo ayudarlo. No quiero sentir esto, yo no quiero experimentar su muerte! Yo estaba perdida en un torbellino de las emociones por la transformacin de los dems cambiadores. Haba desesperacin para encontrar cul era el problema, determinacin de tener xito. Yo apenas era consciente de Daniel acunando mis mejillas. Hayden, no s cmo ayudarte. Distreme, aleja de m sus emociones. Su boca aterriz en la ma, tmidamente al principio y luego con ms fuerza. Odiaba que sus emociones no pudieran fluir en m y empujar hacia fuera a todo lo dems. Todo lo que poda hacer era concentrarme en la sensacin de su cuerpo cubriendo parte del mo, la fuerza de sus manos mientras se deslizaban abajo hacia mis lados para apretarme ms, la flexibilidad de sus labios mientras se movan sobre los mos, el suave tacto de su lengua que se arremolinaba dentro de m.

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Placer, como caliente miel, derramndose sobre m. Me perd en las sensaciones tan ricas y poderosas que todo se desvaneci, excepto mis propias emociones, mis propios deseos. Cuando Daniel interrumpi el beso, ambos jadeando, tragando aire pesadamente. Pude ver en su verde mirada que las emociones eran turbulentas y poderosas a travs de l. Aunque exactamente no poda sentirlas, poda leerlas.

Y ellas me asustaron como un infierno. Mucho ms que cualquier cosa que yo haba sentido antes. Me haba dicho que se preocupaba por m. Pero era mucho ms que eso. l me amaba.

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Traducido por Rose Belikov Corregido por Obsession

Eso fue la cosa ms espantosa que jams he visto dijo Seth. Nunca he querido cambiar tan mal en mi vida entera. El hecho de que probablemente no salvaste tu vida dijo Lucas te dio agallas para luchar contra tus instintos. Estbamos todos en la casa del frente. Slo momentos antes, Brittany haba irrumpido en el cuarto para hacernos saber que Seth-que estaba afuera vigilando-se encontr con el cosechador. Todo lo que ella haba visto fue a m sentada en la cama, mi espalda contra la cabecera, y Daniel de pie a la ventana viendo afuera. Despus de ese apasionado y deseado beso, nos separamos sin una palabra y nos fuimos a nuestros espacios separados. No saba qu haba visto l en mis ojos, pero si no fue nada como el deseo que haba visto

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en los suyos, pens que l probablemente estaba tan asustado como yo. Aunque ninguno de nosotros estaba tan asustado como Seth. Yo de hecho estaba teniendo algn xito empujando sus emociones as no podran consumirme. No quera invadir su espacio ntimo, compartir sus sentimientos. l trat de esconder el temblor de sus manos mantenindolas en movimiento frotndose una y luego la otra. Debe de haber escuchado que los chicos venan dijo su voz ligeramente trinando. Kayla y Lindsey entraron, ambas llevando bandejas con humeantes tazas de chocolate caliente que el cocinero haba preparado. Aqu, chocolate caliente para todos dijo Kayla poniendo su bandeja en la mesa del caf enfrente del sof en el que Seth estaba sentado. Tom uno, encontrando que necesitaba hacer algo con mis manos, no porque ellas estuvieran temblando. Sino porque queran tocar a Daniel. De pie en el lugar del fuego, l descruz sus brazos para tomar una taza de la bandeja que Lindsey le ofreci. La habitacin pareca casi demasiado caliente con el fuego grande quemando en la casa pero supe que Seth estaba an congelado por el encuentro.

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Seth mir hacia arriba a los chicos. Ellos estaban todava parados, mientras las chicas se haban sentado en varias sillas alrededor de la sala. Tomaste un riesgo cambiando. No sentimos su presencia dijo Lucas. No olimos eso tampoco. Ola como huevos podridos. Seth volvi su nariz. S, pero no lo ol hasta que eso estaba ah. Era como si simplemente se materializ de la tierra. Del infierno dijo Connor. Cuando todos lo miraron l slo se encogi de hombros. Eso es de donde dicen las leyendas que viene. l tiene razn dije. Porque por nuestras propiedades curativas, no somos asesinados fcilmente. As que eso fue creado por magia negra para destruirnos. O eso es lo que los viejos textos que he ledo dicen.

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No soy un gran creyente de la magia dijo Rafe. Connor lo mir como si l hablara un idioma extrao. Duda de que te transformas en un lobo. Eso es diferente. No son encantamientos y calderos negros y ojo de tritn. Lo que sea dijo Brittany. Discutiendo de eso no va a cambiar el hecho de que tenemos una criatura peligrosa afuera. Alguien sabe si los ancianos han pensado cmo destruirlo? Con magia vino de la entrada, y todos nos volteamos a ver los ancianos parados ah. Qu tipo de magia? Pregunt Rafe con escepticismo. Se los explicaremos en la maana dijo Elder Wilde. Todava quedan algunas horas antes del da, todos deberan dormir ahora. l sostuvo su delgado dedo. Sin cambios. El cosechador puede estar donde sea. Pens que el cosechador tena poder slo durante la luna llena dijo Lucas. Es lo suficientemente cerca para ese tiempo que puede desencadenar destruccin total. Los otros ancianos y yo vamos a vigilar por el resto de la noche.

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Cuando sub las escaleras con los dems, pens que era un poco inocente que alguien de nosotros iba a poder dormir. Poda sentir la mirada penetrante de Daniel en mi espalda. Arriba en las escaleras l dijo: Hayden? Yo mir atrs y l volvi la cabeza de lado. Tocando al brazo de Brittany, le dije: Estar en el cuarto en un minuto. Fui con Daniel y esperamos a que todos desaparecieran por el pasillo. l toc mi mejilla. No le dejar que te tenga. O absoluta conviccin en su voz. No tengo otra opcin. T sabes tambin como yo que el primer cambio no es controlado por la persona al contrario es por la luna llena y no la podemos parar. Me par en las puntas de mis pies. Presion un rpido beso en sus labios. Luego camin por el pasillo. Un lo de emociones estaba yendo a travs de m. Esta vez

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eran mas.

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Despus del desayuno a la maana siguiente nos reunimos todos en la sala del consejo. En una mesa grande y redonda se sentaban los ocho Guardianes Oscuros-incluyendo a Daniel,-que permaneca en Wolford y los tres Ancianos. Elder Wilde estaba en el medio con el Anciano Thomas a un lado y el Anciano Mitchell al otro lado de l. Normalmente antes de que un Guardin experimentara su primera luna llena, ella era considerada como un principiante y se sentaba en una silla a un lado de la habitacin. Pero ya que esta reunin se produjo por mi culpa, me encontr sentada al lado del Anciano Thomas, quien me cogi la mano con la suya que era spera. Despus de ms de cien aos cambiando, a pesar de las habilidades de curacin de los Cambiadores, su cuerpo haba comenzado a mostrar el precio de los cambios de forma y la reconstruccin de los huesos y msculos.

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Como lder de los Guardianes Oscuros, Lucas se puso en pie. Como ustedes saben, el Cosechador amenaz a Hayden. No slo obtendran su alma y su capacidad de cambiar, sino tambin su capacidad de detectar emociones de los dems. Hemos identificado otros dos Cambiadores que experimentarn su primera luna al mismo tiempo que Hayden. Los dos son varones. Hemos enviado cuatro Guardianes para que sigan velando por ellos mientras se enfrentan a su luna llena. Tenemos fe en que estarn a salvo. Si bien muchos Cambiadores sirvieron como Guardianes Oscuros, en un momento dado slo doce se sentaron en la mesa del consejo, planeando estrategias, y pusieron sus vidas en la lnea para protegernos. Lucas me mir. Creemos que necesitaremos ms para proteger a Hayden. Dijo asintiendo con la cabeza hacia su abuelo. Elder Wilde te explicar. Este se sent, dejando el puesto a Elder Wilde el cual se levant. Ustedes estaban todos aqu cuando el Cosechador se llev a Justin. Saben de lo que es capaz. La mano del Anciano Thomas se tens sobre la ma, slo que los Guardianes Oscuros no haban odo nada que no se esperasen, yo no experiment ningn cambio en los sentimientos de nadie. Como cuestin de hecho, me sorprendi la calma que haba en el ambiente. Determinacin, confianza, incluso afn de confrontarse al enemigo aplastndolo

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en la pared dbil que haba conseguido de alguna manera mantenerse recta. O tal vez la ferocidad de mis propias emociones haca que las de todos los dems palidecieran en comparacin. Entonces, cmo pateamos su trasero? Pregunt Brittany. Tienen que luchar sin cambiar explic Elder Wilde. Y para eso necesitan un arma especial. Vengan con nosotros. Todo el mundo se levant y sigui a los ancianos cuando estos dejaron la sala, a lo largo de un pasillo, bajando unas escaleras, cruzando otro pasillo hacia una sala dnde haba textos antiguos almacenados. Nosotros podamos entrar en esa sala slo mediante invitacin. Pero no se detuvieron aqu. Ellos retomaron su camino entre las sillas y cajas que albergaban tesoros. Nos llevaron rodeando montones de libros y papeles. Acompandonos hasta una biblioteca. El Anciano Thomas extendi la mano y toc una estatua de un lobo que descansaba en uno de los estantes. Abriendo de esa forma la biblioteca.

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Poda sentir el asombro de todos. Un secreto revelado. Un escondido lugar del que nosotros no sabamos de su existencia. Seguimos a los ancianos por un pasadizo de angosta piedra y bajamos otra serie de escaleras hasta una gran puerta de madera con vistosas esculturas. Elder Wilde sac una llave de su bolsillo, introducindola en la cerradura. Rodendonos con el resonar del click. Empuj la puerta conducindonos a una cmara oscura. Alguien encendi un interruptor y una luz ilumin la habitacin. Nuestro arsenal dijo el anciano Wilde. Mir con asombro todas las armas en las paredes. Antiguos instrumentos de destruccin. Espadas, cuchillos, hachas, palos

Es esa Excalibur? pregunt Connor.


Estas son las armas que les pertenecen, jvenes guerreros, dijo Elder Wilde, ignorando la pregunta de Connor. Los mangos eran de oro, pero las hojas brillaban de plata. Ellas estn hechas de acero, recubiertas de plata. Al igual que la plata nos puede matar a nosotros, puede tambin matar a un Cosechadora, explicaba Elder Wilde. Pero esta arma en particular ha sido templada con la magia. Se debe incrustar en el corazn del Cosechador.

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Yo puedo hacer eso dijo Brittany, alcanzando una espada. Todos ustedes necesitan empezar a practicar con la espada. Tenemos poco tiempo. Vamos a trabajar en el exterior. l me mir. Excepto usted, Hayden. Su cambio le ocupar la mente, el cuerpo, y el espritu. Los Guardianes Oscuros que permanecen aqu la acompaarn en su transformacin, protegindola en lo mximo de lo posible. El Cosechador la atacar cuando comience su cambio. Y ser entonces cuando la atacarn? S. Daniel me mir. Si l era mi compaero, l no debera luchar tampoco: estara distrado. An as, quiero aprender cmo luchar con una espada le dije. Cualquier cosa puede pasar all. En el fragor de la batalla tendramos que tener cuidado de no cortar a algn Guardin

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Oscuro. Nuestras propiedades curativas no se aplicaban a una herida hecha con plata. As ser, me asegur. Las espadas que nos dieron para practicar no eran las que usaramos en la batalla. La plata era demasiado arriesgada. Espadas de madera probablemente habran sido mejor, slo que no tenamos ninguna. Adems, era necesario para acostumbrarse al peso. As que las espadas eran de acero. Salimos a la calle, al patio que estaba entre el lado de la casa y a unas yardas de donde comenzaba el bosque. No crea que fuera una coincidencia que estuviese vinculada con Daniel. Crea que los ancianos continuaban haciendo algo de casamenteros. Todos los dems estaban emparejados con sus compaeros, excepto Seth, que no tena pareja. Lo senta por l. l fue emparejado con el Anciano Thomas. Lo ms importante, dijo Elder Wilde es llegar a ser uno en la batalla, para seguir en ella, para sumergirse en ella. No pueden estar distrados. Deben estar concentrados.

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Senta todas las emociones entrando en m. La anticipacin, el entusiasmo, un poco de ansiedad sobre la posibilidad de fracasar. Permanecer enfocada durante la prctica iba a ser un desafo. No poda imaginarme cmo lo iba a manejar en el fragor de la batalla. Es una lstima que no me puedas distraer ahora de todas las emociones tal como lo hiciste anoche le dije a Daniel. l sonri. Bueno, podra pero si te agarro tan cerca no tendramos mucho espacio para blandir nuestras espadas de entrenamiento. Me sonri No creo que te lo ests tomando en serio. Si yo soy tu compaero, estar ocupado. Negu con la cabeza No, yo no voy a tener un compaero. No puedes pasar por esto sola. Y t has pedido no cambiar. Siempre querrn tener el arma y apuntar al corazn de su adversario, dijo Elder

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Wilde, interrumpiendo mi conversacin con Daniel lo cul consider una buena cosa. Yo saba que iba a tener que pasar por el cambio sola. El problema iba a ser convencer a Daniel. Pero ahora ambos necesitbamos aprender a luchar. Elder Wilde nos dio unos cuantos consejos sobre la postura y el equilibrio. A continuacin, en el patio resonaban los choques de espadas. Estaba sorprendida con la forma en que mi brazo retumbaba con cada golpe que paraba. Debimos practicar sobre media hora cuando los ancianos nos dijeron que tomramos un descanso. Yo no llevaba el abrigo. Pues supondra un obstculo en mis movimientos. Pero no tena fro. Al menos no hasta que me dej de moverme. Daniel se acerc y puso su brazo alrededor de m, acercndome a su lado. Eres muy buena. Me encog de hombros. Pero no ser la nica con una espada. Ni siquiera s por qu estoy practicando. Slo necesito sentir como si estuviera haciendo algo. T ests haciendo algo. Servirs como cebo. Escuch en su voz que eso no le gustaba en absoluto. Podra cambiar primero, llevarlo hacia fuera.

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No! Envolv mi brazo a su alrededor Adems, soy yo lo que realmente quiere. l quizs solo te ignore. O podra matarte y luego vendra a por m. Cogera toda tu familia. Se puede mover con rapidez, Daniel. Tal vez hasta puede matar a dos a la vez. Quin sabe? Simplemente no me gusta este plan. Confo en los ancianos. l mir hacia donde ellos estaban hablando S que es difcil para ti porque no creciste con ellos, dije pero saben que la mejor manera de tratar con los antiguos peligros. Con las espadas de plata? Por qu no una bala de plata? Un arma sera mejor. Me encog de hombros Por alguna razn tiene que ser una espada. Tal vez sea la cantidad de plata, o la longitud de la misma, o quin sabe? Es un antiguo mal y esto es lo que necesitamos para derrotarlo. Daniel pareca contemplar eso, y entonces grit: Elder Wilde, tendr una espada el Cosechador? No Entonces, no deberamos estar aprendiendo como bajarla cuando l tenga mucha ms movilidad? De hecho, Guardin del Bosque. Esa es la prxima leccin Las chicas y Seth mantuvieron las espadas mientras que cada hombre pretenda ser un Cosechador. Estbamos emparejados todava uno-a-uno, y mi compaero era Daniel, que entraba y sala como una flecha, luchando a mi alrededor. Yo me balanceaba, lanzando, tapndome sin llegar a tratar de golpearle a l. Nos esquivbamos, regatebamos, golpebamos. Levant la espada en un arco. E intent hacer un elaborado ocho para mantenerlo fuera de guardia. Trabajaba para mantener un espacio a mi alrededor libre de Daniel. Mis brazos se cansaron. Me cans. Usted lo est intentando demasiado duramente, Hayden dijo Elder Wilde cuando pas por detrs de m, puso sus brazos a mi alrededor, y sus manos sobre las mas en la espada. Espera, mire. Golpale slo una vez. Cundo sea el momento adecuado. Pero estn siempre preparados para ese momento perfecto.

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Daniel me esquiv y se retir. Maniobrando a m alrededor. Me recordaba a un jugador defensivo en un equipo de ftbol tratando de hacer un placaje. Nosotros esperbamos, esper{bamos, nos balance{bamos Daniel salt hacia atrs y cay de culo en la nieve. Deberamos pedir un descanso, dijo Elder, liberando su amarre sobre m. Usted ni siquiera estaba cerca, dijo Daniel. Ellos y su ego, su necesidad de ganar. Se puso otra vez de pie. Intntalo de nuevo, Hayden, dijo el anciano Wilde. Daniel y yo comenzamos el proceso de nuevo. Estaba encontrando ms dificultades para concentrarme mientras los dems mejoraban, comenzando a sentirse orgullosos de sus logros, comenzando a ganar confianza en las armas. Sus sentimientos me bombardearon, creciendo en m el mareo, la confusin. Daniel se abalanz sobre m. No queriendo golpear su corazn, traje el arma baja. No s si

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se mova demasiado lento o yo demasiado rpido, pero le cort en el muslo. Liberando un grito, reaccion sin pensar y trat de empujarla a la distancia, lo cual hizo que se cortase la mano. Se dej caer al suelo. La nieve en torno a l comenz a volverse roja.

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Oh. Dios Mo. Daniel. Me arrodill a su lado. Est bien, dijo, apretando nieve en su muslo para reducir la sangre que corra. Apenas o sus palabras mientras senta desde los dems preocupacin, inters, incluso unos atisbos de miedo-que podran haber sido mos-infiltrndose en m y superando mis propios miedos y preocupacin por Daniel. No tenamos ningn doctor aqu. Extendiendo la mano, Daniel tom la ma. Todava tan tibia Hayden, est bien. Simplemente cambiar. No, Elder Wilde y yo dijimos al mismo tiempo. El riesgo es demasiado grande, continu Elder Wilde.

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Esto no va a curarse por s mismo para maana por la noche, dijo Daniel. Entonces entrars en la batalla herido o de ninguna manera. Veremos como ests maana, dijo Elder Wilde. Daniel sacuda su cabeza. Hacemos lo que es mejor para la manada aqu, Daniel, dijo Elder WildeHablamos de esto cuando viniste la primera vez. Adoptas nuestras costumbres o te vas. Vi como la mandbula de Daniel se apretaba. Yo no saba lo que l senta, pero saba lo que pensaba. Por favor no te vayas, susurr. l vacil, luego asinti con la cabeza. Ve a atender tus heridas, dijo Elder Wilde. Dola ver a Daniel cojear hacia la ciudadela, dejando un rastro descubierto de sangre a su estela.

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Que mal para Daniel, dijo Brittany, subiendo hasta llegar a mi lado, pero al menos sabes que puedes manejar una espada. No es que realmente te vaya a servir maana por la noche, dijo Lindsey No tendrs fuerza para levantar un arma durante tu transformacin. Cada vez que trataba de ser normal, algo resultaba recordarme que no lo era. Dentro de la cocina Daniel tom una silla. Podra llamar a un doctor, dijo Elder Wilde. Daniel hizo una mueca. Estar bien. Usando unas tijeras, cort un pedazo de sus vaqueros para hacerlo ms grande y as tener acceso ms fcil a su herida. Todas esas emociones yo no poda concentrarme. Yo atender a Daniel, dije, pero necesito que todos se vayan excepto Brittany. Las emociones que me golpeaban se aliviaron ligeramente, entonces pude concentrarme

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en la tarea. Usando agua caliente, Brittany y yo limpiamos las heridas y se las envolvimos con pedazos de sbanas que uno de los Elder nos trajo. Deja de parecer tan culpable, dijo Daniel. Era estpido que practicramos el uno contra el otro. Todo el asunto es estpido. Toqu su mejilla. Ests preocupado por m. Condenadamente cierto que estoy preocupado. Nadie ha combatido deliberadamente a esta criatura en siglos. Y si ha evolucionado en algo que no puede ser matado con la plata? Y si es slo que tiene que debe haber otra manera. Toqu su rodilla. Cun mal ests? Lo bastante mal como para irme a acostar. Tal vez si descanso, las heridas se curarn mientras duermo. Lo mir luchar par ponerse de pie y salir cojeando del cuarto, con vendas alrededor de su muslo y su mano. Quise golpear algo. l tiene razn, dije, pero Brittany estaba all para orlo. Fue estpido.

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Fue un accidente, dijo ella. Y discrep. Necesitamos un poco de prctica. Si tenemos que bajar esta cosa con una espada, entonces eso es lo que tenemos que hacer. Suspir. Tal vez. Sabes que cosa lo hara sentirse mejor? Pregunt Brittany. Algunas galletas de chocolate. La contempl. Cmo sabes eso? Cuando tomamos ese grupo de muchachas que acamparon el verano pasado, l comi ms de las que creeras. Me confes que es un adicto al chocolate. Me molest que supiera consolarlo y yo no. Qu ms confes? Pregunt. Ella sacudi su cabeza e hizo una mueca. Lo siento. Realmente no puedo recordar ms. No le prestaba tanta atencin. Estaba determinada a que l no me gustara. No s por qu de repente record la cosa del chocolate. Pero el cocinero estar aqu en bastante tiempo ms como para comenzar a preparar la comida. Quieres que traigamos a Kayla y Lindsey

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ac para ayudarnos a hacer algunas galletas antes de eso? Pens en pasar de la oferta, pero realmente quera hacer algo para Daniel y tener slo a las muchachas aqu me dara ms prctica en el bloqueo de sus emociones, o al menos me dejara acostumbrarme a tenerlas cerca. Mi don iba a ser mi peor responsabilidad maana por la noche. S, seguro. Tom una ducha rpida para quitarme la sangre de Daniel de encima y me cambi a vaqueros limpios y un suter. En el camino de vuelta a la cocina pas por la puerta del cuarto de Daniel. Pens en abrirla y slo observarlo dormir, pero tuve miedo de que si lo haca, no volvera a la cocina. Slo querra acurrucarme contra l. Senta que aqu no podamos encontrar ningn momento privado. Puse mi mano sobre la manija, luego sacud mi cabeza y me dirig abajo. Antes de que llegara a la cocina, me sent hundida en una oleada con felicidad, alegra, calma que sin duda vena de las chicas en la cocina. Este pequeo tiempo con las chicas poda ser justo lo que necesitaba tanto si pudiera contener sus emociones o no. Cuando traspas la puerta, algo suave aterriz en mi cara y o la risa alrededor de m. Era un delantal. Todava la gente se pona delantales? No poda recordar haber visto a mi mam alguna vez con uno.

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No somos exactamente las cocineras ms ordenadas, dijo Kayla como si leyera mi mente. Ya tenan puestos sus propios delantales, de modo que puse el mo alrededor de mi cintura, parecindome a la Pequea Seorita Suzy Homemaker. Avanc hacia el enorme bloque carnicero. En el centro haba un tazn azul grande y una cacerola. Bien, Dijo Kayla As es como esto funciona. Vaciamos cada uno de los ingredientes en la cacerola. La persona que pone el ingrediente puede hacer una pregunta y los dems tienen que contestar. Ella tiene que contestar tambin, dijo Brittany. Kayla puso los ojos en blanco. Tal vez. Pero voy primero. Y agarr la cazuela antes de que alguien ms pudiera. Verti dos tazas del azcar. De acuerdo, Cmo son los besos de sus compaeros?

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Lindsey y Brittany gimieron amablemente. Yo empec a pensar que podra haber algo peor que sentir las emociones de alguien: describir algo tan ntimo como un beso. Bien, dijo Lindsey, riendo. Ir primero, pero soy la siguiente con la cacerola. Su cutis era plido de modo que su rubor fue visible cuando recorri sus mejillas. No entend por qu ella nos dira algo que la avergonzaba, pero entonces sent confianza abrazndome, no slo la de ella, pens, sino que tambin la de las dems. Ellas confiaban las unas en las otras para contarse las cosas. Trataban de extenderme ese privilegio. No debera ser ninguna sorpresa que Rafe es una besador asombroso, dijo ella, su rubor volvindose ms profundo. l se concentra tanto que cuando me besa, realmente no puedo pensar en algo ms. Pens en la ltima noche cuando los miedos de Seth me alcanzaban. El beso de Daniel haba sido tan poderoso que todas las otras emociones excepto las mas retrocedieron. Lindsey mir a Brittany. Brittany sonri con satisfaccin. T podras pensar que sabes como besa Connor pero no lo sabes. Te garantizo que l nunca te bes del modo en que me besa a m o nunca lo habras dejado ir.

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Lindsey sonri. Ests contenta de que lo haya hecho? Britany asinti con la cabeza. S. No fue porque no creyera que l es fabuloso, Brit, dijo Lindsey. Esa es la razn por la luch tanto. Connor es grandioso. l slo no era el correcto para m. Ella realmente luch con su decisin, dije, luego sent que mi propia cara se calentaba cuando tres pares de ojos se posaron en m. Lo siento. No hablo nunca de las emociones que me visitan y no saba que eras t, Lindsey. Yo slo saba que alguien tena una duda poderosa y senta culpa por alguien. Slo me di cuenta cuando despus las cosas terminaron del modo en que lo hicieron. Y slo-puedo sentirlo ahora-algo de incomodidad. Creo que est entre ti y Brittany. Quiero decir, quin ms est aqu, verdad? Lo siento. No debera haber dicho nada. No debera tratar de hacer esta cosa de galleta de amistad. Mejor me voy a ir. Comenc a girarme lejos, pero tres noes resonaron por la cocina. Brittany fue la que agarr mi brazo primero, pero Kayla estaba justo detrs de ella, tomando el otro, y su remordimiento fluy a travs de m.

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No te vayas, dijo Brittany. No podemos imaginar lo que debe ser para ti. Conocer los sentimientos de todo el mundo. Guardar nuestros secretos. No sus secretos. No s lo que piensan. Slo s lo que la gente siente. Y las emociones me golpean. No siempre s a quin pertenecer. Pero a veces puedo imaginarlo. De modo que qudate, dijo Kayla. No haremos preguntas estpidas. Me gust la pregunta, dijo Brittany. Me pregunto cmo besa Daniel. Nunca nos besamos. Entonces? Ellas liberaron mis brazos. Casi corr. En vez de eso dije, Bien, la pregunta era como besan los compaeros. Y l no es mi compaero. No vas a aceptarlo? pregunt Brittany cuando me conducan hacia la isla. No lo s. Lindsey verti el cacao en la cacerola. Por qu no? Brittany verti media taza de leche en la olla antes de drmelo junto con un paquete de margarina. Me concentr en quitarle el papel a la margarina. Era ms fcil hablar cuando no las miraba. Nunca herealmente nunca he pasado tiempo con chicos. l me gusta.

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Me gusta mucho. Es mandn, pero fuerte y sexy y agradable. Dej caer la margarina en la cazuela antes de mirar arriba. Cmo supieron que su compaero era su compaero? Kayla tom la olla de la cocina, puso el fuego en medio, y comenz a mover los ingredientes para derretirlos. Yo ni siquiera saba sobre los compaeros cuando encontr a Lucas, dijo ella, pero wow, algo sobre l realmente me atraa. No importa donde estuviera l, yo poda sentirlo mirndome. La profundidad de la atraccin que sent por l as de rpido me asust. Trat no de ignorarla sino fingir que no estaba all, pero esto siempre herva a fuego lento bajo la superficie. Tanto como me asustaba, no estar con l me asustaba ms. Yo siempre he amado a Connor, dijo Brittany. Ya que no tengo el gen de compaero de por vida, probablemente no soy la mejor para explicar como es que sabes que l es tu compaero. Pero sabas que lo amabas, dijo Lindsey. Oh s. Viva para esos momentos cuando lo vea, cuando me hablaba, o cuando simplemente me miraba. Siempre me senta caliente y confusa si l me prestaba atencin.

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Tambin poda enfurecerme ms rpido que alguien que yo conociera. Cuando l desafiaba mi capacidad en los enfrentamientos. Ya ves, no consegu eso con Connor, dijo Lindsey. Estar con Connor era simp{tico. Agradable. Estar con Rafe me asustaba hasta los huesos. Todava lo hace. Todo es tan intenso. No quise decirles que todo lo que ellas haban experimentado con sus compaeros, yo lo haba experimentado con Daniel. Era tan personal y privado. Pero era suficiente? Por qu no poda simplemente decir que l era el nico? La mezcla comenz a hervir. Kayla lo sac de la cocina y lo llev a la mesa, donde Brittany verti tres tazas de avena, una taza del coco, y una cucharilla de vainilla en la fuente. Ahora el ingrediente mgico, dijo, y aadi media cucharadita de condimento de imitacin de mantequilla. Kayla verti la mezcla de chocolate en el tazn y Lindsey lo movi. Trabajaban como un equipo, cada uno pareciendo saber lo que la otra iba a hacer. Y aunque trataban de incluirme, yo todava me senta ligeramente como una extraa.

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Brittany puso una hoja de galleta grande cubierta con papel de cera en el molde y me dio dos cucharas. Lindsey puso el tazn en el centro de la mesa. Comenzamos a echar cucharadas del brebaje y dejarlo caer en pequeas pelotas en el molde de galletas. Y entonces, qu vas a hacer con Daniel? pregunt Brittany. No lo s. Es un punto discutible, realmente. Quiero decir, tengo que pasar sola por mi primera transformacin. l no puede cambiar conmigo. Eso realmente apesta, dijo Brittany. Y si mueres realmente? Mientras ustedes, chicas, maten ese monstruo me encog de hombros, tratando de fingir que no importaba, que no estaba asustada. Estaba tan contento de que ellas no pudieran sentir mis emociones. Tambin comprend que haba logrado pasar algo de tiempo con ellas sin ser abrumada por las suyas. Entonces horneamos stos o qu? Pregunt, queriendo quitar la atencin lejos de lo

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que sucedera maana por la noche. No, dijo Kayla. Slo las dejamos reposar. Ella toc una con la punta de su dedo. Tal vez cinco o diez minutos. Esa es la razn de nos gusten, dijo Lindsey. Son fciles y rpidas. Deberamos haberte incluido ms a menudo, dijo Brittany tranquilamente. Ella haba afrontado su luna llena sola. Aunque no haba sido capaz de sentir sus emociones, estaba segura que ella haba experimentado el miedo y la aprehensin. Y luego desilusin cuando la luna lleg y se march y ella permaneci sin alterar. Probablemente ella ms de nadie, entenda lo que me pasaba. Aqu, dijo, tomando un pequeo plato y colocando algunas galletas en l. Por qu no tomas unas para Daniel? Y tal vez tengas unos minutos a solas con l en su cuarto fue lo que no dijo. Me sent ruborizar otra vez. No crea haberme sonrojado tanto nunca en mi vida. Gracias, dije, tomando el plato. Y gracias por dejarme ayudar con las galletas. Todo va a salir bien maana por la noche, dijo Kayla.

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Pero sent sus dudas. A veces apestaba ser yo. Les dirig una sonrisa valiente y dej la cocina. La mayor parte de mi tiempo con ellas haba sido agradable. No me opondra a juntarme con ellas otra vez. Avanc a zancadas por el edificio, pasando mesas de chucheras que tenan cientos de aos, artefactos de otra poca. Los retratos de generaciones que haban vivido antes estaban alineados en la pared. El edificio era ms un museo que una casa. Cuando llegu arriba, mi corazn comenz a palpitar y mis palmas se pusieron sudorosas. Tanto como esperaba ver a Daniel, odiaba pensar en l herido. Pero era preferible a lo que podra pasar si l cambiaba para curarse y el cosechador se daba cuenta de eso. No tenamos ni siquiera una aspirina cerca. Un par de Shifters eran pediatras. Ellos venan aqu durante el solsticio de verano y de invierno para estar a mano si se haca dao algn nio. Pero una vez que habamos tenido nuestra luna llena, no tenamos ninguna necesidad de sus servicios. Baj por el vestbulo que conduca al cuarto de Daniel. Golpe ligeramente la puerta. Daniel?

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l no contest. Me pregunt si tena en un sueo profundo. No cre que me ignorara. l haba dicho que no me culpaba por lo que haba pasado. Llam un poco ms alto. Daniel? Otra vez ninguna respuesta. Presion mi odo a la puerta. No poda or ningn movimiento. Y si hubiera muerto desangrado? Haba sido la herida tan seria? No cre que lo fuera. Pero qu saba yo sobre heridas? No, l probablemente estaba profundamente dormido. Debera molestarlo? No tena que despertarlo. Podra dejar las galletas en la mesita de noche para que las encontrara cuando se despertase. Con mi mano temblando en anticipacin a verlo otra vez, abr la puerta y mir detenidamente dentro. Su cama estaba vaca. Se haba ido.

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Me abr para permitir la entrada de las emociones de los dems. Estaba buscando a los chicos. Me imagin que haba ido a reunirse con ellos, para discutir la estrategia o luchar o algo as. Las emociones empezaron a perturbarme. Muchos tipos de sensaciones de testosterona: bravuconadas, retos. Y luego cambiaron a alegra, placer, deseo. Las chicas obviamente se haban unido a ellos. Los encontr en la sala de juego, que estaba situada cerca de la sala de informtica. Pero cuando entre, no vi a Daniel. No quera las galletas? Pregunt Brittany.

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Su voz me oblig a pasar a travs de la niebla de sus emociones. No me haba dado cuenta de que ellos se haban dado cuenta de que entraba No estaba all. Sent su aguijn de alarma a travs de m. Adnde ira? Pregunt Seth. Bueno, duh, ella no estara aqu si lo supiera, dijo Brittany. Tenemos que buscarlo, dijo Lucas. O no, me apresur a decir Tal vez slo quera estar solo, para cuidar sus heridas... Y en cuanto lo dije, me di cuenta de que eso era exactamente a lo que se haba ido a hacer. Slo haba cambiado para hacerlo. Mierda, dijo Lucas, como si el mismo pensamiento lo hubiera golpeado. Puedes sentir si est en problemas? Sus emociones no me alcanzan. Nunca les haba dicho eso? Por qu no? , Pregunt Connor.

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Sacud mi cabeza. No lo s.

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Es algo de lo que tengamos que preocuparnos? , Pregunt Kayla. No dijo Lucas Ahora no. Slo tenemos que encontrarlo. Desplegaros; buscad adentro y afuera. Despus se dispersaron, puse el plato en una mesa y empec mi propia bsqueda. Estaba bastante segura de que no ira afuera. Sobre todo porque tena que saber que era donde lo buscaramos. No haba cambiado en su habitacin, por lo que querra un lugar donde no fuera descubierto. Tal vez algn lugar con una cerradura. Tal vez incluso algn lugar donde uno no mirara. Siempre que haba querido total privacidad, me haba dirigido a mi rincn de lectura. Pero Daniel probablemente no estaba tan familiarizado con los rincones y recovecos de la mansin. Lo que s saba era lo que los ancianos nos haban revelado esta tarde. Mi corazn aument

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su ritmo. No estaba segura de cmo saba dnde lo encontrara. Era esto de lo que las chicas haban estado hablando cuando habamos estado haciendo las galletas? Era esto una seal de que era mi verdadero compaero? Segu el camino por el que los ancianos nos haban guiado esa maana. Cuando llegu a la sala donde los textos antiguos eran guardados, camin a travs de la estantera y toque la estatua del lobo. Los estantes rechinaron al abrirse. Mir alrededor, divise una linterna, la agarr, y segu las escaleras abajo. La puerta de la armera estaba cerrada. Trat de abrirla. Cerrada. Golpee contra ella. Daniel! Presion mi odo contra la pesada puerta de madera. Pens que o movimiento dentro de la habitacin. Daniel? Solo un minuto Gru bastante. La puerta se abri, apenas. Cog una ojeada de l ponindose su camiseta. Nunca lo haba visto sin ropa, y ltimamente haban llevado ropa gruesa de invierno. Era todo delgado y musculoso. Cog un vistazo de un estmago tan plano y tenso que podra haber equilibrado una taza de chocolate caliente en el. Mi boca se quedo seca.

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Su cabeza apareci de pronto por la abertura de su suter. Qu?Sonaba- y se mirabaseriamente irritado conmigo. T. Cambiaste. Y? De verdad pensaste que iba a ir a la batalla con una pierna coja? En retrospectiva, no. Sabes el riesgo que tomaste? Podra haberte encontrado aqu muerto. Pero no lo hiciste. Adems, si el bastardo se presentaba, tena una espada de plata cerca. Si fuera tan fcil de matar, estara ya muerto. Entonces, sobre qu estamos discutiendo? Que tomaste un riesgo Un riesgo que funcion, como resulta. Al salir afuera, cerr la puerta detrs de l Mi pierna est tan bien como nueva.

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Deberas haber tenido a alguien protegindote. Y debera haber estado all cuando mi familia fue asesinada. Los deberas no significan nada. Nunca iba a ganar esta discusin. Adems, por qu estaba enfadada? Estaba curado, lo que aumentaba sus posibilidades de sobrevivir maana por la noche. Tal vez estaba herida por que no haba confiado en m, que haba sentido la necesidad de ser reservado al respecto. Tal vez tambin estaba decepcionada de que me haba perdido la oportunidad de verlo en forma de lobo- aunque haba tenido que cambiar de nuevo para abrir la puerta. Cmo habas abierto la puerta de todos modos? Sostuvo en alto una llave. Tom una clase de criminologa. Sabes que los ladrones pueden limpiar una casa en unos cinco minutos, encontrando todas las cosas importantes porque la gente esconde las cosas en lugares obvios? Los ancianos escondieron la llave correcta donde un genio criminal mirara. As que eres un genio criminal? Tengo que pensar como uno para ganar a uno.

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As que tenemos que pensar como un Cosechador? Creo que ya lo estamos haciendo. Sabemos que viene por ti. Toc mi mejilla No quera que te preocuparas. Te hice algunas galletas, murmur. Estupendo. Ech a andar por las escaleras. Te pedira que me prometieras no cambiar de nuevo, pero desde que rompiste la ltima Agarr mi brazo y me dio la vuelta. No romp la promesa. Te dije que no cambiaria a menos que tuviera que hacerlo. Tuve que hacerlo. Tena que estar en mi mejor forma fsica para protegerte. S que no te he declarado oficialmente como mi compaera delante de los dems y que no me has aceptado, pero creo que voy a conseguir esa tinta en mi hombro pronto. Acun mi cara No lo entiendes, Hayden? Hara cualquier cosa, tomar cualquier riesgo, para protegerte.

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Entonces me bes, y me aterr darme cuenta de lo mucho que lo entenda. Porque yo hara cualquier cosa para protegerlo.

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CAPTULO 15
Traducido por Sawi Corregido por Mara Jos

Los mayores estaban lejos de estar felices con el hecho de que Daniel hubiera cambiado. Desde que su mano ya no estaba vendada y no cojeaba, era un poco difcil explicar el milagro de la sanacin con algo menos que la verdad. Como resultado, estaba encartado lavando los platos de la cena. Cuando termin, se uni a m en la sala de juegos. Estaba sentada en un taburete en el bar. l se sent a mi lado. Llegar maana en la noche, dije suavemente. La tensin era alta. Para alivianarla un poco, los chicos haban retado a las chicas a un torneo de tenis en Wii. Yo estaba teniendo xito en protegerme de sus emociones, probablemente porque, incluso aunque estaban concentrados en el espritu deportivo, aun haba una proteccin en el aire Tendremos muchos Guardianes Oscuros rodendote, dijo Daniel. El Cosechador no ser capaz de llegar a ti. Y si mueren tratando de salvarme? Cmo se supone que viva con eso? l tom mi mano, le dio la vuelta, y recorri con sus dedos mi palma donde la astilla haba estado la noche que jugamos billar. Si estas pensando hacer algo estpido como escaparte de nuevo, sabes que te encontrara. Mi corazn dio un vuelco. Tom su mano, acerqu mis labios, y la bes. Deseara que pudiramos escapar. Y deseaba haberlo conocido antes. Tener tiempo para conocerlo mejor. Sus emociones aparecern antes de que la noche termine. Te van a trastornar, dijo bajo. Probablemente.

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l miro a los chicos concentrados en el torneo, luego me miro de nuevo. Cuando llegu a Wolford, explor un poco. Encontr un lugar. Me gustara compartirlo contigo. Esta noche. Vendrs conmigo? Y yo saba que me lo peda por si acaso ninguno de los dos sobreviva a maana. Di un vistazo alrededor. Los ancianos podran haberse enfurecido, pero haba probado la libertad completa-sin profesores, sin directora, sin ancianos-cuando me haba escapado a Athena. Pero haba seguridad en la manada. Lamentablemente sacud mi cabeza. Puedes resultar herido o asesinado. De ninguna manera. He pasado casi toma mi vida solo. Peleo mejor solo. Deb haberlo mirado extraada, porque instantneamente pareci arrepentirse de lo que haba dicho. Pero tu familia No viva con ellos. Nunca?

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No los ltimos aos. Se inclin hacia m y susurr, Quieres saber la historia? Ven conmigo. Estaba tentada, muy tentada. Estars a salvo, insisti Hasta que tengas la habilidad para cambiar Puede intentar secuestrarme. Podra hacerlo aqu. Adems, no creo que tenga substancia para hacerlo. Quiero decir, es un ser etreo. Es slo slido cuando se alimenta, por lo cual es tan difcil de destruir. Hay solo una pequea ventana de tiempo. Cmo sabes tanto? Porque despus de que Justin fue asesinado y me di cuenta que ese monstruo mat a mi familia, estuve buscando todo lo que pude sobre l. Pregntales a los ancianos. Ellos lo saben. Y no te arriesgars a cambiar?

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Mi promesa no ha cambiado. Es la misma de antes. No cambiar a menos que tenga que hacerlo. Est bien, entonces, dije. Ir contigo. Ests segura que esto es sabio? me pregunt Brittany. Ella estaba sentada en su cama, mirndome mientras empacaba mi morral. No Deseaba que fuera verano, as podra usar algo que mostrara un poco mas de piel. Entonces por qu lo haces? me pregunt. Para estar con Daniel. En caso de que maana en la noche deje que mis palabras se marchitaran. No tena sentido darle voz a mis miedos. Ella envolvi sus brazos alrededor de sus rodillas, acercndolas a su pecho. Lo amas? Sent a mi cara acalorarse. No lo s. Me toma un poco de tiempo entender mis propias

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emociones. A todos nos pasa, dijo. Pueden ser muy confusas. Me deje caer en la cama frente a ella. Cmo supiste que amabas a Connor? l era en todo lo que pesaba. Quera estar con l, aunque slo fuera en la misma habitacin. Pero t lo conocas, porque crecieron juntos. S, Y? No conozco a Daniel. Mi cuerpo, mi corazn reaccionan a l, pero hay mucho que no s. As que ir{s al bosque esta noche para jugar Veinte Preguntas? ella arque una oscura ceja de una forma que deca que me estaba engaando a mi misma. Tal vez Cinco Preguntas, dije. Ella se ri. Dos. Entonces se besaran y se call. Parece que debo conocer a mi posible compaero antes de mi transformacin. Eso te une verdad? Hice una mueca. Lo siento.

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Ella sacudi su mano. Est bien. A veces lamento no ser un Cambiador, pero eso no parece hacer ninguna diferencia con Connor. l dice que se enamor de m a la forma humana, lo cual es lentamente con el tiempo, en vez de la forma de los Cambiadores, que con demasiada frecuencia es un simple bam! Con Daniel es algo de las dos formas. Por primera vez en la vida quiero sentir las emociones de alguien y no puedo ni siquiera adivinar lo que l siente la mayor parte del tiempo. Y t crees que esta noche Podra ser todo lo que poda tener. Daniel y yo partimos despus de la cena. La luna, un brillante globo plateado en el cielo, se vea tan cercana que pens que podra estirarme y tocarla. Las estrellas eran como diamantes esparcidas en terciopelo. Era una noche tan despejada. El aire era fresco. No haba indicios de niebla, bruma o nubes que echaran a perder el brillo.

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No tomamos la moto de nieve; fuimos de excursin. Tal vez Daniel se preocupaba de alertar a los ancianos de nuestra huida clandestina. Pero pensaba que la razn se deba a la camaradera que surga entre nosotros cuando caminbamos juntos. bamos cogidos de la mano, y me di cuenta de lo mucho que me gustaba ese aspecto suyo: lo confortable que era su toque, que l siempre pareca aorarlo. Nunca perda una oportunidad para tocarme. Haba pasado gran parte de mi vida sin ser tocada por los Cambiadores. Aunque a veces abrazaba a las chicas en la escuela, no era lo mismo. Su historia, su mundo, era muy diferente al mo. La luna estaba alta en el cielo cuando Daniel finalmente me condujo a la cueva. Era como un hoyo negro. Sent la gelidez del aire contra mis mejillas. Espera aqu, dijo l en voz baja. Un clic son, y el rayo de una linterna ilumin su cara mientras se inclinaba y encenda una vela. Algo mgico se despleg a m alrededor mientras lo miraba circular por la habitacin, encendiendo varias velas y las llamas comenzaban a parpadear, lentamente revelando el paraso que l haba creado para nosotros. Saba que l deba haber venido antes durante el da para preparar todo. Un montculo de mantas formaba un jergn en el suelo, lo suficientemente ancho como para que

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pudiramos dormir separados si quisiera. Saba que Daniel no me presionara a nada esta noche. Esta noche era para acercarnos ms, para aprender el uno sobre el otro. Elegir un compaero no era algo que se haca a la ligera. Y ciertamente no era una decisin que resida en los ancianos. Saba que su intencin era buena, pero al final tenia que existir una conexin entre los dos Cambiadores que estaban destinados a ser compaeros. Saba que me preocupaba por Daniel. Saba que l se preocupaba por m. Pero era suficiente? l volvi a mi lado, tom mi morral y lo llev hasta una esquina, donde lo puso junto al suyo. Luego regres a m. No es tan fro una vez que te acostumbras. Cundo arreglaste todo esto? le pregunte. Fue lo primero que hice esta maana antes de que todos se levantaran. Tomando mi mano, me llev hasta otra cmara. Escuch el familiar clic de la linterna. Mientras l encenda las velas, las parpadeantes flamas desenvolvieron su regalo para m. Una piscina subterrnea, con vapor levantndose de ella. Pulcramente dobladas sobre el borde de roca haban toallas. Esto es lo que mas me sorprende. Dijo, su voz hacia eco contra las paredes de la caverna. l encendi una linterna y alumbr la piscina. El agua era asombrosamente cristalina. Poda ver claramente el fondo cubierto de roca. No hay mugre, dijo. No hay algas, ni moho. Es la clase de lugar que los fanticos de la salud habran usado cien aos atrs. No hay bichos ni criaturas? le pregunt. Nunca he visto ninguno, y he venido aqu unas cuantas veces desde que lo descubr. Por la soledad? pregunt. Si. Yo a veces necesito mi espacio. Amo Wolford, aprecio que todos me acepten, pero los grupos no son realmente lo mo. Record como mi primera impresin suya ese primer da en Athena fue que era un solitario. l no haba hecho nada para disipar esa opinin, pero pareca mas profundo cuando puso la idea en palabras. Estar solos no era el camino de nuestra especie. Aunque yo pasaba mucho tiempo alejada de los Cambiadores, siempre estaba ese anhelo de unirme a ellos, de pertenecer. Esa era la razn por la que me someta a mi misma a visitar

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Wolford cada verano e invierno. Pero ser un Cambiador se trata de formar parte de la manada. S, lo se. Pero nunca ha sido as para m. Por eso lo que siento por ti es tan especial. Nunca antes haba querido tener a alguien a quien pertenecer. Antes de que tan siguiera pudiera pensar una respuesta, l apag la linterna, la puso a un lado, volvi a mi lado, y tom mis manos. Aunque aun llevaba mis guantes, poda sentir a sus manos estables y seguras. Creo que te gustara nadar. Dijo tiernamente, su voz llenaba la pequea cueva. Es casi como una tina caliente. En algunas partes puedes sentir el agua burbujeando de algn lugar bajo tierra incluso mas profundo. Apret sus manos, tratando de coquetear con l pero probablemente solo pareca ridcula. Nunca haba esperado tanto por algo en mi vida, y esperaba hacerlo bien. Vendrs conmigo? Vi la apreciacin de mi invitacin en sus ojos. Tal vez no haba sonado totalmente tonta con mis esfuerzos.

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Una vez que ests en el agua. Slo llmame. Dijo. Est bien. Puedo hacerlo. l rozo sus labios contra los mos. Era suficiente, pero me imagin que una vez estuviramos en el agua juntos, compartiramos ms. Mucho, mucho ms. Me dej sola. Quitndome los guantes, me agach y toqu la superficie de la piscina con mis dedos. El agua estaba increblemente clida, casi como una sauna. Era difcil de creer en medio del invierno, pero era probable que viniera de una fuente termal. Rpidamente me quit la ropa y me met en la piscina. Me sent muy bien mientras la sedosa humedad se envolva a m alrededor. No iba a pensar en la noche de maana. No iba a pensar en los peligros que encabezaban nuestro camino o por lo asustada que estaba cuando mi mente se desliz fuera de m y pens en el Cosechador. Iba a disfrutar de este regalo de Daniel. Iba a disfrutarlo como si mi vida dependiera de ello. Caminando en el agua, me relaj, permitiendo que el calor des tensionara todos mis msculos. Luego llam, casi mareada por la anticipacin, Daniel. Vi como una sombra apareca en la pared cerca a la entrada. Baja. Con cuatro patas. l venia hacia mi en forma de animal. Por fin iba a verlo en forma de lobo. Mi respiracin permaneci en mis pulmones y me deslic hacia el borde de la piscina.

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Pero lo que acechaba dentro de la pequea caverna no era lo que esperaba. No era un lobo. Era una pantera. La pantera. La que haba visto en el bosque esa primera noche que habamos dejado Athena. Estaba segura. Pero no poda haber sido Daniel. Esa noche l haba estado de vuelta en el campamento. Despus de que la pantera se haba escabullido. Daniel haba parecido sorprendido por mi revelacin de que haba visto una pantera. Pero si l era la criatura, entonces su respuesta haba sido simplemente una tctica para despistarme. No te asust? me haba preguntado. Estaba comenzando a comprender porque se haba interesado en mi reaccin entonces. Y tena un presentimiento de que estaba midiendo mi reaccin ahora. La pantera era tan elegante y hermosa como la recordaba. Merode hacia m. Sus nervudos msculos se ondulaban con sus movimientos. Su fuerza y poder eran evidentes en cada accin. Ronroneaba suavemente, un retumbe en su garganta que haca eco a mi alrededor. Solo cuando se acerc y se detuvo frente a m e inclin su cabeza tuve una buena vista de

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sus ojos. Verdes. Como esmeraldas. Y vi ms. Mucho ms. Porque cuando Cambiamos, todo cambia excepto nuestros ojos. Ellos son la ventana a nuestra alma. Ms que nuestro pelaje, ms que los contornos de nuestra cara, nuestros ojos nos diferenciaban. Con una mano tentativa, goteando agua de la piscina, me estir y toqu su cabeza. Daniel? Con un suave movimiento, como un perfecto puntaje de diez en los juegos Olmpicos, la pantera se clavo en la piscina. Daniel emergi de las oscuras profundidades. Por un silencioso momento, no hicimos nada mas que mirarnos, nuestra respiracin hacia eco a nuestro alrededor. No sabia que decir. Por una parte me sent traicionada porque haba ocultado este secreto por mucho tiempo. Esto era algo importante. Por otra parte lo vea como uno de nosotros, tena todo lo que esperaba cuando finalmente lo vi transformado, l era todo a lo que estaba acostumbrada: espeso pelaje, colmillos y gruidos. Sabia que haba clanes diferentes de Cambiadores, que no todos se transformaban en lobos-pero nunca haba visto un miembro de uno. Para mi ellos eran tan legendarios como los Cosechadores.

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Pens que deberas saberlo, dijo finalmente en voz baja. Antes de que decidieras si aceptarme o no como tu compaero. Entonces, como me mantuve en silencio, supongo que se sinti obligado a aadir, No soy un lobo. Asent, parpade, sabiendo que mis primeras palabras eran cruciales, pero no estaba segura que decir, y lo que eventualmente dije fue decepcionante incluso para m cuando hizo eco a nuestro alrededor. S, acabo de descubrirlo. Te molesta. No, yo yo slo no lo esperaba. Eras tu el que frotaba su h ombro contra ese rbol esa noche en el bosque. S, tena comezn. Por qu no me lo dijiste entonces?

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Porque me habas dicho temprano ese da-de nuevo-que no me aceptaras como tu compaero. Pens que el saber que no era de tu misma especie no me dara algo de puntos. Yo l mir hacia arriba mientras me imagin luchaba por encontrar las palabras adecuadas. Entonces lentamente regreso su mirada a m. Te dije que me haba ofrecido como voluntario para encontrarte. La primera vez que te vi, estaba intrigado. Si, los ancianos me eligieron para ser tu compaero pero slo porque di un paso al frente antes de que alguien mas pudiera hacerlo. Las lgrimas picaban en mis ojos. Nunca antes me haba sentido tan falta de palabras. Se que no sentiste lo mismo la primera vez que me viste, dijo Pens que si me conocas, veas lo que tenemos en comn, esta diferencia entre nosotros no importara. Estaba abrumada al pensar en lo mucho que haba planeado esto, en que l me quisiera tanto. Pens en todas las veces que me haba tocado, me haba tomado de la mano. Sacud mi cabeza enfticamente. No importa. Que cambies a una pantera. Pienso que eres hermoso. No podra estar segura, pero creo que se sonroj.

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Es por eso que no puedo sentir tus emociones? Por qu eses de una especie diferente? le pregunt. No lo s, supongo. Yo saba que haba algo diferente en l, pero nunca me imagin esto. Quin lo sabe? pregunt. Qu tu no eres un lobo? Nadie, por lo que se. Los ancianos deben sospecharlo, pero nunca han dicho nada. He hecho todo lo posible para que nadie me vea cambiar. Por qu? Por qu lo mantienes en secreto? Nosotros no somos como ustedes. Sacudiendo su cabeza, se inclin hacia atrs, estir sus brazos y se agarr al borde de la piscina. Nosotros no vivimos en manadas. No nos apareamos de por vida. Los lobos permanecen juntos y pelean por ellos mismos. Nosotros asumimos las caractersticas de nuestras especies. Pantera negra, leopardo-cualquier nombre que nos den-somos solitarios. No nos buscamos entre nosotros. Venir aqu va en contra de mi naturaleza. Entonces por qu te quedaste? Inclin su cabeza hacia atrs, de nuevo estudi la roca del techo como si sostuviera la respuesta. Cuando regres su mirada a la ma, no podra haber apartado mi mirada si hubiera querido. Por lo que somos tan solitarios, slo quedan aproximadamente una docena de nosotros. Pero no nos encontraras en ninguna lista de especies en extincin. Pens que si venia aqu, si observaba la forma en que los lobos trabajan juntos, que si aprenda una forma de reunir a mi especie, encontrara una forma de asegurar nuestra supervivencia como raza de Cambiadores. Le di una sonrisa torcida. Y en cambio t casi obtienes a un lobo como compaera. No quiero que sea un casi, Hayden. Quiero que suceda. Las lgrimas picaban en mis ojos. No puedo. No puedes entenderlo? Si no existiera el Cosechador Qu era peor? Saber que si no existiera el Cosechador, lo aceptara en un latido de corazn o pensar que no lo aceptara bajo ninguna circunstancia? Lo quera tanto. Pero el cronometro apestaba.

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No me asusta lo que podra pasar maana en la noche, Dijo l. Bueno, yo lo estoy. Eres un tonto si no lo estas. Por eso necesitas un compaero. Para que este all contigo. Completamente. Creo que eres la persona mas asombrosa que he conocido. Si me aceptas como tu compaero, te prometo seguir las tradiciones de tu clase y serte fiel. Daniel, no puedo decidir esto ahora, murmur. l me importaba lo suficiente para arriesgar su vida y yo le importaba lo suficiente para no dejarlo hacerlo. Est{s horrorizada por lo que soy? me pregunt. Casi me salgo de la piscina del salto. Dios, no. Por qu piensas eso? No soy exactamente a lo que estas acostumbrada. Y t conoces a muchas chicas que experimentan las emociones de los dems?

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l sonri. No. No puedo decir honestamente que haya conocido a alguien como t. Y pensaba que estaba hablando sobre ms que la habilidad que poseo, de una forma improvisada me estaba haciendo un cumplido. Estaba desnudando mucho de si mismo para m. Esto era lo que siempre haba querido de un chico. No esperaba que esto fuera tan duro. Porque si le daba razones para creer que podramos estar juntos, si lo alentaba, entonces maana podra perderlo. Era mejor perderlo esta noche? Rechazar sus sinceras declaraciones? Tal vez. Pero no en este momento. No aun. Quera ms tiempo con l. Pero no aqu. Creo que estoy comenzando a arrugarme, dije Podemos salir ya? Claro. Saldr primero y te esperar en la otra parte de la caverna. l comenz a sumergirse. Daniel? Detenindose, me mir. Tragu con fuerza. Esto no hace ninguna diferencia para m. En lo que te conviertes. Bueno rod mis ojos probablemente seria raro si te convirtieras en una rata o algo, pero me gustas mucho. Demasiado.

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Incluso aunque te arrastr a un lugar en el que no queras estar? Antes de que pudiera responder, l estaba debajo del agua y emergi de la piscina en forma de pantera. Gracias al hecho de tener que arrancar nuestra ropa a fin de cambiar, llevbamos poca. Mir como su largo y elegante cuerpo prcticamente acechaba la cueva. l era realmente hermoso. Ya fuera como pantera o en forma humana. Pero no saba como funcionaba el vnculo entre especies diferentes. No poda interceptar sus emociones. Seriamos capaces de leer nuestros pensamientos? Seriamos capaces de comunicarnos telepticamente en forma animal? Cuando no lo furamos, Leeramos nuestros pensamientos como otras parejas vinculadas? Todo lo que me haba dicho debera hacer ms fcil lo que iba a enfrentar maana. En cambio solo lo hizo ms difcil. Ahora tena mucho por perder. As que Qu significa exactamente? Estaba acostada en el montn de mantas, trazando con mis dedos el tatuaje de Daniel.

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Pareca como si un fuego negro delineado con azul brillante estallara sobre su hombro, las llamas finalizaban por debajo de su bceps. Pero sobre la parte trasera de su hombro, haba una serie de nudos clticos. No crea que representaran mi nombre. Pensaba que l respetaba mis deseos lo suficiente como para tatuarse el smbolo de mi nombre sobre el hombro. Adems, este era su hombro derecho y el tatuaje asociado con las compaeras normalmente iba en el izquierdo, cerca al corazn. Apoyado en sus hombros, l estaba estirado a mi lado. Despus de dejar la piscina y vestirme, me haba unido a l. l estaba usando su camiseta hasta que le ped que se la quitara. Quera ver su tatuaje, para aprender todo acerca de l. Los diferentes tentculos representan la separacin de los de mi clase. Me dijo ahora. Cada uno estando solo. Los nudos representan tu especie el modo en que se entretejen juntos. Por eso son fuertes. Wow. Lo pensaste mucho. No crees que deberamos hacerlo con todo lo que es permanente? Saba que estaba hablando sobre los compaeros. Sobre como el ritual de vinculacin no deba ser tomado a la ligera. Poda honestamente decir que ambos lo pensbamos mucho.

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Deseara que tuviramos ms tiempo para estar juntos, para explorar nuestros sentimientos. Dijo suavemente. Siempre haba escuchado que los gatos eran criaturas huraas, pero pensaba que Daniel buscaba una conexin, la quera tanto como yo. Antes de mi luna llena? le pregunt. S. Pero no estaba convencida de que eso hiciera alguna diferencia. Saba como me senta por l. Estaba muerta por l. Eso no iba a cambiar. Si te hieren, Puedes cambiar ms rpidamente cuando Cambias? le pregunte, pensando en lo peligroso que podra ser maana en la noche. No importaba cuanto tratara de no pensar en ello, se deslizaba a travs de m de todas formas. Cuando lo hizo, la desesperacin me golpe y me estremec. No quera que nada arruinara este momento.

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S. Soy como ustedes en casi todo excepto que me convierto en una pantera. Oh, y no siento las emociones de los dems. Entonces puedes leer los pensamientos de otros Cambiadores en forma de pantera? S. Esa es una conexin comn entre nosotros, supongo. Puedes leer mis pensamientos ahora? La decepcin apareci en sus ojos. l saba a lo que iba con esto. No. Dicen que las parejas destinadas saben lo que el otro esta pensando, incluso en forma humana. Tal vez sucede despus de que el vnculo es creado con el primer cambio. Tal vez. Entonces como hiciste quiero decir, si los de tu especie no est{n juntos, Cmo supiste lo de tu familia? Fui a casa despus de mi primer ao en la universidad, y los encontr. Mi familia era unida, pero no podra decirte donde viva cualquier otro Cambiador en el rea. No nos buscamos entre nosotros. Mi madre haba mencionado Wolford, hablaba sobre otros clanes de Cambiadores. Ella saba algo de la historia. Suficiente para traerme ac.

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Roc su cabello con mis dedos. No puedo imaginarme lo que sentiste. Encontrndoles. Tomando mi mano. l mordisqueo mis dedos, sealando que iba a cambiar de tema, que l no quera dar un paseo por la triste Calle de las Memorias oscuras. No quiero que nada te pase cuando enfrentes tu luna llena. Me forc a mi misma una sonrisa. Bueno, algo pasar. Me transformar. Tienes miedo? Lo tena, por mi misma y por l, pero no iba a admitrselo, as que sacud mi cabeza. No aun de todas formas. Quien sabe que sentir cuando el momento llegue. Enredando sus dedos en mi cabello, lo enrosc y luego lo dejo caer. Pienso que eres valiente. No creo que eso te derrote. Valiente? Uh, Te olvidas que hu? l sostuvo mi mirada. Eso tom valenta. No sabas lo que te esperaba all fuera.

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Tampoco que cuando l llegara comenzara mi migracin hacia Wolford. Somos lo que pensaste que ramos? pregunt. Mejor. Todos me acogieron. No lo esperaba. Por qu no dejaste que nadie supiera que eres una pantera? Es una parte de m que no acostumbro compartir. Siempre lo escondo de los Estticos. Fuera de mi familia, no haba ningn cambiador alrededor para compartirlo. No estaba avergonzado. Slo cauteloso. No saba como cambiara todo. Y ciertamente no te esperaba a ti. Eres fuerte, Hayden. Y eso te hace sexy como el infierno. Entonces me bes. Amaba la forma en que me besaba. Valientemente y con confianza. Gir hacia l y me sostuvo contra si. Su piel era caliente contra mis dedos. Amaba la fuerza que senta en sus msculos. Incluso en forma humana poda sentir los persistentes restos del gran gato: elegante, poderoso. Me senta a salvo con l. Pero tambin estaba asustada. Asustada de perder esto. Trat de no pensar en ello. Trat de concentrarme en nosotros, en lo que quera para el futuro. Luch por seguir siendo positiva.

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Nos besamos, hablamos y nos remos durante la noche. Compartimos nuestro pasado, lo que recordbamos de nuestras familias, nuestros sueos futuros. Pens que debera sentirme cansada cuando las velas se consumieron y la luz del sol apareci por la entrada de la caverna. Pero me senta rejuvenecida, fresca, lista para enfrentar lo que fuera que la noche pudiera traer. Estaba lista para conocer mi destino. Y saba cual sera mi respuesta cuando Daniel me declarara como su compaera. Sera no. Porque no quera arriesgarme a perderlo.

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CAPTULO 16
Traducido por Rania Belikov y Alec Lentner Corregido por Virtxu

Tomamos nuestro tiempo caminando de vuelta a la mansin. Era un da tan claro que era difcil aceptar que una tormenta virtual se estaba preparando para esta noche. A medida que nos acercbamos a nuestro destino, las emociones comenzaron a filtrarse dentro y fuera de m. Ansiedad, miedo, temor, anticipacin. Ninguna era ma, pero reflejaban las mas. Quera ser valiente, quera ser fuerte, pero la verdad era que tena miedo. Y estaba resentida como el infierno porque el Cosechador estaba corrompiendo lo que debera haber sido una noche increble, despertar y profundizar el vnculo con mi compaero.

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Cuando regres a Wolford a inicios de las vacaciones de invierno, haba sido cautelosa con la esperanza de que tal vez encontrara a alguien dispuesto a pasar mi primer cambio conmigo. Pero nunca haba esperado encontrar a alguien como Daniel, alguien con quien realmente quera compartir este momento. A veces lo que senta por l pareca demasiado grande como para contenerlo. Y saber que haba sentimientos ms fuertes que los mos era un regalo que realmente nunca haba recibido. No quera tirrselo de regreso a la cara. Pero no estaba dispuesta a arriesgarlo con las consecuencias que venan con la aceptacin de la misma. Esto me haca sentir tristeza y furia. No me di cuenta de lo difcil que era mientras apretaba la mano de Daniel, hasta que l hizo una broma sobre ello: Si no aflojas tu apretn, voy a tener que cambiar para repararme el hueso roto. Inmediatamente lo solt. Oh Dios, lo siento. Me sonri tiernamente. Est bien. Tus emociones estn empezando a invadirte, verdad?

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As era, pero no eran la fuente del aumento de mi tensin o miedo. Asent con la cabeza. Quera disminuir sus preocupaciones acerca de m. Con calma ech un vistazo alrededor, como si estuviera midiendo posibles amenazas. Me preguntaba si se senta incmodo ahora que yo saba que l era una pantera, entenda el silencio que haba presenciado en l muchas veces. Poda imaginrmelo tendido en la rama de un rbol, moviendo la cola con pereza. Tal vez no deberas volver dijo. Tal vez deberamos regresar a la cueva y esperar por la luna llena. No necesitas ser bombardeada todo el da con los temores y ansiedades de los dems. Probablemente ya tienes suficiente con los tuyos. Ms que suficiente. No slo por que se centraban en m, tambin eran sobre l. Yo nunca haba entendido cunta responsabilidad venia incluida con el amor. Por increble que fuera la experiencia y la emocin, era igualmente aterrador. Su idea era tan atractiva, simplemente pasar el resto del da con l, pero me encontr sacudiendo la cabeza. Tal vez a travs de los textos antiguos, los ancianos han descubierto algo ms para

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ayudarnos. Saba que ellos queran encontrar algo ms infalible . Me hubiera quedado con ellos, les hubiera ayudo con la bsqueda. l toc mi mejilla en un gesto familiar que yo ya esperaba. Pareca tan duro en el exterior, pero era un joven muy tierno. Te arrepientes de pasar la noche conmigo? Yo sonre suavemente, por los recuerdos atesorados que se filtraron. No cambiara nada de la noche pasada. Pero ahora tengo que enfrentar la realidad. Esto es un asco. Me ech a rer. S, pero me estoy acostumbrando a ello. Supongo que podra distraerte con un beso. Y antes de que pudiera responder, l me bes. Fue increble ver cmo todo se desvaneca. Era tan bueno besando. Haba un propsito con el movimiento de su boca, casi como si el pintara la pasin. No quera que se detuviera. Pero tenamos que tomar aire y cuando lo hicimos, l presion su frente contra la ma y dijo:

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Vamos, regresemos a la cueva. Oh, eso era tan tentador! Maana Dije. Echndose hacia atrs, me estudi, tal vez tratando de determinar si realmente pensaba que habra un maana para nosotros. Finalmente, acept por lo que sea que l vio en el gesto de mi cara, me tom de la mano, y comenzamos a caminar de regreso a la mansin. As que has tratado de bloquear las emociones? Pregunt. Cada vez que puedo. A veces es como si ah hubiera una pared brillante, pero no puedo materializarla en algo slido. Cundo fue la ltima vez que lo intentaste? Al voltear hacia l, tena esa mirada que siempre hacia que mi corazn golpeara

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fuertemente. Qu diferencia hay? Se encogi de hombros. Tal vez ninguna. Pero ests ya sobre la cspide de tu luna llena. Tus otros sentidos aumentan. Tal vez adquieras la capacidad de apartar lo que no quieres experimentar. Eso sera genial. Si pudiera encontrar una manera de controlarlo, tal vez podra incluso aprender a utilizar mi capacidad para algo bueno. Por qu piensas que los de tu especie son mas dispersos? Le pregunt, queriendo cambiar de tema. Es la naturaleza de una pantera. Mencionaste que habas venido aqu para aprender de nosotros, de modo que pudieras hacer que los de tu especie se reunieran. Acaso habas pensado en quedarte? Cambi de planes. S, s, pens. A veces ocurra lo inesperado. Daniel haba sido inesperado de muchas maneras.

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Todava era temprano cuando llegamos a la mansin. No haba nadie alrededor. Daniel y yo subimos las escaleras. Al dar la vuelta hacia un pasillo, hubo un estallido de emociones. Era amor y deseo, eran tan poderosos, tan fuerte que casi no me sostena en pie. No saba a quin pertenecan, pero me sent tan humillada con su intensidad. Cerr fuertemente los ojos y me apoy contra la pared. Hayden? Sacud mi cabeza. Tena que controlarme. Aunque saba que l podra distraerme, que probablemente lo que yo senta podra irse, quera entender lo que pasaba a travs de m. Esta fue la peor clase de invasin: Saber sobre las profundidades de los sentimientos de otra persona. Pero, al mismo tiempo am la nica emocin que todos anhelaban. Este era un amor tan dulce, tan puro. Era el tipo de amor que inspiraba a los poetas, un pensamiento que me hizo experimentar y comprender la verdadera rareza del mismo. Escuch unos pasos. Abr mis ojos, luchando por empujar las emociones, para parecer ms natural cuando la pareja doblara la esquina.

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Eran Britanny y Connor. Me qued congelada al darme cuenta de todas las emociones que haba sentido, porque no las poda sentir de ella. Tena acaso alguna idea de lo mucho que l la amaba? Hey dijo Brittany, sonriendo clidamente. Justo ahora nos dirigamos a desayunar. Quieren unirse? No, gracias. Voy a ducharme. Ella se encogi de hombros. Est bien. Tendremos otra sesin de prcticas en una hora dijo Connor. Deben estar ah. Vamos a estar ah respondi Daniel. Connor le dio una palmada en la espalda mientras caminaba hacia Brittany. Qu era lo que ellos estaban sintiendo? Pregunt Daniel, cuando ya se haban ido.

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Le gui un ojo.

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Nunca podra contarte esa experiencia. Los Guardianes ya estaban bien instruidos en varias tcnicas de combate, as que no haba nada nuevo que aprender en el patio. La mayora slo calentaba para el evento principal de esta noche, ya que no podan cambiar. Su principal objetivo era darme apoyo para mis lecciones. Mientras que ellos al azar luchaban entre s alrededor, me sent contra un rbol y me concentr en la construccin de un muro entre sus emociones y las mas. Me gustara estar lo suficientemente distrada para esta noche. Cerr los ojos y respir profundamente. La preocupacin se estrell contra m. Afliccin, enojo, emocin, ansiedad, afecto, devocin. Un caleidoscopio de sentimientos. Algunos ms fuertes que otros. Algunos se desvanecan, mientras que otros estallaban. Perd de vista cuales eran mos, y en eso era en lo que tena que trabajar muy duro para

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evitarlos esta noche. Con todo el mundo rodendome, tratando de protegerme, no poda permitir que sus sentimientos me abrumaran. Escuch gruidos, gemidos, gritos y risas. Estos cambiadores estaban muy conectados, por algo eran la lite de nuestra especie. Los Guardianes Oscuros. Ellos tenan una misin, un propsito. Me impresionaban por su sentido de camaradera. No quera eliminar esos sentimientos. Quera ser absorbida por los mismos. Hubiera dejado que me alcanzaran por completo si pudiera controlarlos. En lugar de eso me concentr en mis propios sentimientos. Miedo a esta noche y lo que podra suceder. Emocin. Frente a un reto desconocido. Anticipacin. De mi primer cambio. Preocupacin. Que otros pudieran resultar heridos o morir por mi causa. Afecto. Por Daniel. Tan profundo, pero tan profundo, que saba que era el principio del amor.

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La sensacin era una mezcla de miedo y tambin maravillosa. Pero no saba qu hacer con l. Estaba tan concentrada en tratar de entenderlo, que me tom un minuto darme cuenta de que ahora slo senta mis propias emociones. Todava poda escuchar la actividad cercana. Golpes, giros, saltos de pies. Pero sus emociones parecan distantes, situndose un poco ms all de mi alcance. La emocin de golpear a alguien a travs de m. Era tan difcil y tedioso mantener las emociones bajo control. Pero me di cuenta que poda hacerlo. Lo hara. Volv toda mi atencin en Daniel. Era tan gil y elegante. Pude ver el felino en l. Cmo podra alguien mirarlo y no darse cuenta que l poda cambiar en uno de los felinos ms grandes? l debi de sentir mi mirada fija sobre l, porque mir hacia m. Nuestros ojos se encontraron. Su verde mirada y la ma color caramelo. Algo afloraba entre nosotros. Algo poderoso. Pens que esta noche, despus de mi cambio, l sera la primera cosa que yo querra. Pero Rafe lo distrajo y lo llev hacia abajo, se estrell contra l, enterrndolo en la nieve.

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Mi preocupacin por l hizo que mi muro emocional se desmoronara. Todas las emociones vinieron palpitando, golpeando hacia m. Me tom mucho reubicarlos. Esa pequea distraccin derrot el punto de apoyo que yo haba ganado. Daniel era una distraccin para m, pero lo peor de todo, es que yo tambin lo era para l. En un momento crucial l iba a estar ms preocupado por mi seguridad que por la suya? Saba cul era la respuesta, porque la ma sera la misma. Para mi l era primero y l hara lo mismo por m. Y eso podra costarle la vida. Tena que encontrar una manera de asegurarme de que esta noche l no estuviera conmigo. Eso estara mal y por mucho que yo quiera que l est ah para darme fuerzas, no poda correr el riesgo, si algo le pasara. Esto me matara tan eficazmente como un ataque del Cosechador. De acuerdo grit Lucas. Vamos a entrar para hacer alguna planificacin. l desliz su brazo alrededor de Kayla, y experiment un sentimiento de amor que casi me dej sin aliento.

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Cuando los dems comenzaron a dirigirse hacia adentro, Daniel se acerc, sus largas piernas cortaron rpido la distancia entre nosotros. Se agach delante de m y me toc la mejilla. Durante un momento pareca que estabas durmiendo. Negu con la cabeza. No. Durante un rato pude bloquear sus emociones. Abri los ojos y sonri, compartiendo mi triunfo. En serio? Le devolvi la sonrisa. S. Era... Bueno, me hizo pensar con ms trabajo, pero podra mejorar el bloqueo y desbloqueo a voluntad. Crees que alguna vez te gustar sentir esas emociones?

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No lo s. En circunstancias adecuadas puede resultar til. Se levant y me tendi la mano. La tom y l me puso de pie. Cuando entramos a la casa, mir por encima del hombro. Poda sentir el peligro al acecho, del Cosechador observando. Mi corazn se aceler y un escalofro de terror me recorri. Alej mis miedos, as como estaba aprendiendo hacerlo con las emociones de los dems. Pero al final mis temores eran demasiado fuertes. Ellos no se reprimieron. Sabes, realmente no es justo que tu primer cambio se vea ensombrecido por esta criatura dijo Kayla mientras me cepillaba el cabello. Nos preparbamos para reunirnos para lo que esperaba no fuera la ltima cena de nadie. Kayla, Lindsey y Brittany me haban invitado para arreglarme junto con ellas. Esta debe ser una noche que nunca olvidars dijo Lindsey. Creo que as ser dije mientras tomaba el cepillo de Kayla. Tir mi pelo rubio arena hacia atrs, trenzndolo. Mi primer cambio ocurri en la cascada nos dijo Kayla.

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El mo tambin dijo Lindsey. La cascada estaba en una hermosa rea del bosque que no habamos compartido con nadie. Incluso en el invierno era hermoso, porque gran parte de ella se solidificaba en forma de hielo. Pareca una elaborada escultura. Pero los Ancianos no queran que nosotros viajramos lejos. Connor me llev all despus de mi no luna llena dijo Brittany mientras se apoyaba sobre la cmoda para mirarse al espejo mientras se aplicaba el rimel. Hicimos algo especial. Ella desliz su mirada hacia m. La noche especial con tu pareja puede ocurrir en cualquier momento. No tiene que ser durante tu primera luna llena. Ella tiene razn dijo Lindsey. Puedes tener muchas lunas especiales. De todos modos, creo que lo de esta noche es una mierda. Tal vez no aparezca Kayla reflexion. Cuando vea que somos muchos y que tenemos espadas de plata Es una bestia mala. No tiene sentido comn dijo Brittany.

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Ya est bien, de hablar de cosas malas dijo Lindsey. Vamos a hablar de chicos. As que t y Daniel... Ella movi las cejas. Qu pas cuando se escaparon anoche? Me senta ruborizada, sent que su inters era verdadero. Solamente hablamos. Te mostr l su pelaje? Tragando saliva, asent con la cabeza. S. As que finalmente lo viste cambiar! Dijo Brittany. Es hermoso? Mi rostro se puso caliente. Estaba acostumbrada a la intimidad de los sentimientos y emociones de los dems, pero no discuta sobre cosas ntimas. Uh, s. Todo negro con esos hermosos ojos verdes. Apuesto a que fue impresionante.

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A Brittany siempre le ha preocupado la apariencia se mof Lindsey, lanzando una risita. Pienso que la forma en cmo l te hace sentir es mucho ms importante. Su mirada se dirigi hacia m, como si quisiera llevar todo eso hacia mis pensamientos ms ntimos. Chicas dijo Kayla, Hayden slo nos ha conocido un par de das. No podemos esperar a que ella comparta sus sentimientos ms ntimos con nosotras. Pasamos a hablar de otras cosas. Ropa y la escuela. Me di cuenta de que estaban tratando de evitar que pensara sobre lo de esta noche. Pero no lo pude alejar de mi mente. Por mucho que me gustaba estar con las chicas, tena que admitir que senta una pequea sensacin de alivio cuando entramos a la sala y mir a Daniel. Era extraa la forma en que mi atencin se concentraba en l, como si por instinto saba en dnde estaba.

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Los chicos haban cambiado sus sudaderas y camisetas por pantalones vaqueros y suteres. Daniel vesta de negro. Me preguntaba si sus ojos resaltaran as, si l hubiera usado cualquier otro color que no fuera negro. En ese momento eran brillantes, y no saba si era por la alegra de verme o por el entusiasmo por la inminente batalla. Kayla, Lindsey, y Brittany cada una camin hacia su compaero, sent compasin por Seth, que pareca tan solo. Por lo que yo saba, l nunca se haba declarado a una compaera. Pero entonces, tcnicamente, Daniel tampoco la tena. Daniel se acerc a m. En un par de horas nos vamos. Asent con la cabeza. Estoy intentando no pensar en ello. Es difcil dejarlo fuera. Mir por encima del hombro. Estn teniendo un poco de suerte al hacerlo? Negu con la cabeza.

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No. Pero todo el mundo est tratando de mantener sus emociones equilibradas, para que no me afecten. Ellos se preocupan por ti dijo. No s si puedes sentir eso. Nunca s a quin estn dirigidas las emociones aunque a veces puedo adivinar.... Me encog de hombros. Ni lo pienses dijo. Regres mi mirada a la suya, sus ojos ardan con pasin, pero pens tambin deban estar encendidos por el enojo. Qu? Le pregunt. Ni pienses en marcharte por tu cuenta. Sabes que te encontrar. Y Ellos pueden encontrarte tambin. S, eso de la esencia es irritante. Lo mir entrecerrando los ojos. As que por qu te tom tanto tiempo encontrarme antes? Estuve all un par de semanas antes de que

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aparecieras. l tena una diablica sonrisa. Estuviste ah un par de semanas antes de que te dejara saber que yo estaba ah. As que cuando dijiste que acababas de llegar ese da, me mentiste? Se encogi de hombros. Pens que te molestara menos saber que te haba estado observando por un tiempo. Por qu esperar? Te veas feliz. No estabas triste, estabas mirando a travs de una ventana. No s si me voy a quedar aqu, Daniel. Despus de esta noche. Es agotador, contener sus emociones. Para lo que importa, yo no s si me quedar tambin. Me toc la mejilla. Podemos hablar de eso ms tarde.

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Entramos en el comedor y tomamos nuestros lugares en la gran mesa. El Anciano Wilde se sent a la cabeza, con un Anciano a cada lado de l y con Lucas en la cabecera contraria. Supuse que llegara un momento en el que l ocupara su lugar en la cabecera principal de la mesa, pero todava no. Me sent entre Daniel y Seth. Poda sentir el nerviosismo de Seth incluso antes darme cuenta de que su pierna derecha estaba constantemente movindose arriba y abajo con sacudidas rpidas. l se haba encontrado antes con el Cosechador. Me inclin y le susurr: No tienes que venir. l volte a verme con una pregunta en sus ojos. Esta noche Le respond a su pregunta no formulada. Esta noche te podras quedar. Vi un destello de ira, y lo sent. No soy un cobarde.

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No quera decir... Estoy ansioso, eso es todo. Listo para empezar. Ella no quiso decir nada, hombre dijo Daniel, y aunque no poda sentir sus emociones, sent la tensin en su cuerpo. No quera una pelea aqu. Lo siento le susurr. El cocinero trajo la comida. Bistec. Raro. Inmerso en su propio jugo rojo. Pens en apegarme a mi dieta vegetariana, pero por alguna razn esta noche ansiaba la carne roja. La cercana de mi luna llena, pens. No puedes negar tus instintos de lobo. Y los lobos son carnvoros. Consciente de que Daniel me miraba, cort un poco de carne y me la com. El delicioso sabor explot en mi boca. Nunca algo haba sabido tan bien. Sentido del gusto intensificado Se acerc y susurr, y pude oler el aroma a pino en l, ms fuerte que antes.

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Puede que nunca pueda ser vegetariana de nuevo. Mis sentidos se estaban volviendo ms fuertes. Pronto, la luna me llamar. Cuando terminamos de comer, nos reunimos de nuevo en la sala. Los Ancianos estaban de pie cerca del fuego. El resto de nosotros estbamos esparcidos por toda la habitacin, pero lo bastante cerca para or fcilmente. Decid que los nervios de todos estaban de punta porque ninguno de nosotros poda quedarse quieto. El miedo y la ansiedad se precipitaban dentro y fuera de m, pero eran mos. No vamos a ir con ustedes dijo el Anciano Wilde, acercndose a m, dndome un abrazo reconfortante. Debemos permanecer aqu. Los Guardianes Oscuros los protegern. Podra ir sola, con una espada. No serias capaz de sostenerla una vez que tu cambio se inicie seal. Podra intentarlo.

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Y si fallas, morirs. Pero por qu arriesgan su vida por m? Porque eres parte de la manada. Y fue as que me di cuenta que haba un precio que pagar por pertenecer a un lugar. Las chicas te ayudarn a prepararte dijo. Saba que haba rituales, con una tnica blanca. Por lo general, la chica estaba a solas con su pareja, y ella misma se preparaba. Nada para m era de la forma en que se supone que deba ser. Ests lista para enfrentar tu destino? Me pregunt el Anciano Wilde. Asent con la cabeza, con la boca seca, y mi estomago convirtindose en un nudo. Me dio una clida sonrisa. Todo va a estar bien.

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Y me pregunt si poda ver el futuro o tena una bola de cristal. Estuve a punto de abrir la boca y preguntarle sobre eso, pero por respeto y porque estaba ms nerviosa de lo que nunca haba estado en mi vida no dije nada. Hay algn otro asunto antes de levantar la sesin para que Hayden pueda comenzar los rituales? Pregunt el Anciano Wilde. S, seor dijo Daniel. Mi corazn se sacudi. Camin hacia m, dando largas y grciles zancadas, cada movimiento me recordaba lo que era. Se mova con la tediosa gracia de un gato depredador. Cuando lleg hasta m, se detuvo y me sostuvo la mirada. Ya te dije que los Ancianos haban pedido a alguien que se ofreciera a ser tu compaero y me ofrec, pero la decisin final sigue siendo tuya. Sosteniendo mis dos manos entre las suyas, se hinc en una rodilla. Te declaro mi compaera. Hayden, me aceptas? La alegra y el dolor me recorrieron. Le poda dar una sola respuesta, y me rompa el corazn hacerlo. Pero no arriesgara a la persona a quien amaba sobre todas las dems.

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Mi voz era tranquila, segura y estable. No.

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CAPTULO 17
Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Virtxu

Fue la cosa ms difcil que hice nunca. Decir esa sola palabra. No poda sentir sus emociones, pero vi la conmocin y la confusin en sus ojos mientras lentamente se enderez. Lo mo era casi peor, estaba experimentando lo que los dems sentan: incredulidad, compasinsin duda por Daniel. Dolor. Observ como enderez sus hombros, era muy consciente de que estaba luchando por aferrarse a su orgullo. Saba que nunca me perdonara por este momento de deshonra y vergenza. Y yo solo haba empezado. Daniel no es de los nuestros le dije al Anciano Wilde.

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Realmente sent la traicin ondeando a travs de Danielo tal vez simplemente estaba procesando la rigidez de su cuerpo. l Cambia a una pantera. Ms incredulidad vino de los dems. Escuch murmullos en voz baja. Todos sabamos que no todos los Cambiadores eran lobos, pero yo sospechaba que, como yo, ninguno de ellos haba conocido ningn otro tipo. Lo has visto Cambiar? Pregunt el Anciano Wilde. S. Tambin s que algunas veces cuando el Cosechador atac, Daniel no estuvo cerca. Yo creo... creo que de alguna manera l y el Cosechador estn conectados. Por qu demonios creeras eso? Pregunt Daniel. Me di vuelta para hacerle frente. Me dijiste que mat a tus padres. T lo trajiste aqu. l sacudi su cabeza en negacin.

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No.

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Sabes que lo hiciste! La luna llena, la noche que escap. Ese fue el primer ataque del Cosechador aqu. Nunca nos haba encontrado antes. Comenz contigo, Daniel. Comenz contigo. Volv la vista hacia el Anciano, suplicando. No lo quiero conmigo esta noche. No puedes detenerme! No puedes El Anciano Thomas golpe tan rpido que apenas lo vi. Su mano golpe contra el cuello de Daniel. Daniel cay de rodillas, claramente sorprendido. Lucas, Rafe dijo el Anciano Wilde. Encirrenlo en el calabozo. Nos ocuparemos de este asunto ms tarde. El tiempo est aproximndose para la luna llena de Hayden. Est{ seguro Comenz a decir Lucas. Estoy seguro. Cada uno lo agarr de los brazos. Daniel me mir con aversin. Eso me golpe, y aunque no estaba absorbiendo la emocin, an as caus un dolor agudo en mi corazn, un dolor

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que

me

sorprenda

ser

capaz

de

sobrevivir.

Mientras los observaba llevndoselo, me di cuenta de que nada de que lo que enfrentar esta noche sera tan horrible como lo que vi en sus ojos.

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CAPTULO 18
Traducido por Clo Corregido por Estef

Con mi corazn oprimido, camin penosamente por el bosque, vistiendo botas de nieve y una gruesa bata blanca aterciopelada de la que poda desprenderme fcilmente cuando comenzara mi cambio. Saba que haba perdido a Daniel para siempre, que nunca me perdonara por rechazarlo, por hacer que los dems desconfiaran de l. Pero si lo hubiera aceptado como mi compaero, la tradicin habra dictado que estuviera al lado mo ahora, en una bata negra. Y durante mi transformacin, el cambiara y se unira a mi yo en mi forma de lobo, l en pantera. Y el Cosechador nos hubiera destruido a ambos.

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No estaba segura de porqu nuestro primer cambio no poda tener lugar dentro de las puertas que rodeaban la mansin. Quizs tena algo que ver con lo que fuera que protegiera a Wolford del mundo exterior. Dentro del bosque haba reas especiales, lugares romnticos, donde los chicos llevaban a las chicas para su primer cambio. Pero nos detuvimos en el primer claro que alcanzamos. No habra nada romntico esta noche. Kayla puso una manta sobre la nieve. Nunca he pensado en lo que tienen que atravesar los Cambiadores que tienen su primer cambio en invierno, dijo Lindsey. Me alegro de que mi cumpleaos sea en el verano. No es broma, dijo Rafe. Lo habras pasado sola. Ella golpe juguetonamente su brazo, pero haba un nerviosismo en su energa. Con excepcin de Brittany, los Guardianes Oscuros siempre haban luchado en forma de lobo. Ahora las vainas estaban a sus lados. Se hubieran visto fuera de lugar en el mundo moderno, pero en ellos, las espadas reforzaban su destino como Cazadores Oscuros, guerreros que haran lo que fuera necesario para proteger a nuestra especie. Esta noche ellos siete estaban all para protegerme.

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Levant la vista al cielo negro y pens que nunca haba estado ms hermoso, o ms apocalptico. La luna era una esfera brillante, con su luz filtrndose por las nubes frente a ella, dndoles un misterioso resplandor. Las estrellas eran enormes. Conoca las constelaciones, pero por alguna razn no poda distinguir ninguna de ellas. Tal vez estaba tan distrada y nerviosa como los dems. Estaba satisfecha con el xito que estaba teniendo en bloquear sus emociones, pero saba que perdera esta agarradera de cordn fino una vez que comenzara la batalla. El coraje, la valenta, el temor surgiran a niveles cardacos. No sera capaz de detenerlos. Todo lo que poda hacer era concentrarme en mis propios sentimientos y esperar de alguna manera permanecer lcida y capaz de reaccionar a cualquier cosa que sucediera. Como si leyera la direccin de mis pensamientos, Kayla puso sus brazos a m alrededor. Todo va a estar bien. Quizs deberamos haber hecho esto en el stano, en vez de aqu, dijo Brittany.

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Mi estmago se anud ante el pensamiento de Daniel encerrado ahora all, y lo que deba estar sintiendo. Buena jugada, Brit, dijo Lindsey. Oh, mierda. Lo lamento. Muros de ladrillos y cerraduras no mantendrn a esta criatura fuera, dijo Connor mientras pona sus brazos alrededor de ella. No ha pasado nada, no es necesario mencionar a Daniel. Est rondando en los pensamientos de todos nosotros Cmo no lo descubrimos? Especialmente yo, dijo Brittany. Pas la mayor parte del tiempo con l. Si, pero lo ignorabas la mayor parte del tiempo, dijo Rafe. No lo queras por compaero. Brittany me mir. No porque pensara que no era lindo, o algo as. Y era agradable. l simplemente no era Connor, dije, forzando una sonrisa torcida. Ella se acurruc hacia arriba contra su compaero. S.

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Est bien, dijo Lucas. Necesitamos comenzar a prepararnos. Mir el cielo. La luna estaba ms alta. Tan pronto como alcanzara su cenit Sacndome las botas forradas de piel, las lanc a un lado, y me par sobre la manta. An poda sentir el fro pasando fcilmente por las plantas de mis pies. Ajust ms la bata a m alrededor. Kayla haba abrillantado mi cabello y haba puesto una flor violeta cerca de mi sien, como si me importara como me vea. No me estaba preparando para compartir mi primer cambio con mi compaero. Me estaba preparando para enfrentar al heraldo de la muerte. Los Guardianes Oscuros hicieron un crculo a m alrededor. Recuerden, les dijo Lucas a los dems, no importa lo que sus instintos les digan, no cambien. Los chirridos metlicos de las espadas dejando sus vainas hicieron eco en la noche.

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Y recuerden no apualarse con estas cosas los unos a los otros, dijo Connor. Me arrodill en la manta, esperando no convertirme en un cordero de sacrificio. Volviendo la cara hacia arriba, sent la luz de luna acariciando mi piel y pens en Daniel. Las agallas con las que haba entrado por la puerta de la cafetera de chocolate. La ternura con la que me sostena. El calor de sus besos. La belleza de su forma animal. Aun si sobreviviera esta noche, nunca volvera a experimentar todas las innumerables maravillas que l me ofreca. Sent el primer cosquilleo en mi piel, msculos y huesos. Como si a travs de ellos estuviera fluyendo una suave corriente de electricidad. Creo que, escuch el pnico en mi voz, respir profundo, me tranquilicest comenzando. A m alrededor, los dems tomaron sus posiciones, levantaron ligeramente sus espadas. Seth se arrodill delante de m en la manta y apoy su espada entre nosotros. El pnico se sacudi a travs de m. Qu ests haciendo? Voy a guiarte en tu transformacin.

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Negu enfticamente con la cabeza, y mi voz fue feroz. No. No puedes hacer eso. No puedes arriesgar Morir{s Correr el riesgo. No quiero arriesgar a alguien ms. Por qu crees que dije todas esas mentiras de Daniel? Sus ojos se agrandaron. l no es una pantera? Lo es. Las lgrimas me picaban los ojos. Pero no est asociado con el Cosechador. Es el m{s noble Mi garganta se bloque. Por favor. Por favor, no hagas esto. l levant la mirada hacia Lucas. Me retorc y enfrent a Lucas tambin. Por favor, carraspe. Puedo hacerlo por mi misma. Pero si estoy preocupada por Seth tengo que ser capaz de concentrarme. l dud, maldijo con dureza por lo bajo. Slo fluye con ello. Cuando el dolor sea

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demasiado grande. Simplemente fluye con l. Asent, toda la gratitud que senta por su decisin se reflejaba en mis ojos. Seth, ponte en posicin, orden Lucas. Saba que Seth no apreciara el saber que sent un alivio inmenso fluyendo por l. l podra enfrentar al cosechador valientemente con espada en mano, pero ayudarme a atravesar mi transformacin no haba sido su opcin de cmo quera pasar esta noche. Pero aun as tambin le estaba agradecida a l. Siempre haba sabido que los Guardianes Oscuros eran los protectores de nuestra especie. Pero nunca haba comprendido completamente el alcance del sacrificio que haran para protegernos del peligro. No saba si era digna de ser una de ellos, pero ciertamente iba a dar lo mejor de m. Sent mi cuerpo hormiguear, pequeos pinchazos de dolor saltando a travs de l como si los circuitos estuvieran siendo testeados. Era consiente de los Guardianes tomando sus posiciones. Poda sentir su presteza, su estado de alerta. Pero nada pudo prepararnos para lo que apareci a travs del suelo en frente de nosotros. El Cosechador haba llegado, y haba trado con l seis sabuesos del infierno.

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CAPTULO 19
Traducido por Evelin Corregido por Obsession

Los Guardianes Oscuros cerraron un crculo a m alrededor. Los perros enseaban sus dientes, la saliva roja goteaba de sus filosas puntas. Se agacharon levemente, dando vueltas alrededor de nosotros. Yo estaba en el suelo, respirando pesadamente. Poda sentir el cambio aproximndose. La sangre se agolpaba entre mis odos. El cosechador esper pacientemente. Era una horrible criatura, por lo menos tena siete pies de altura. Y era acuerpado, aunque todava no estaba totalmente formado. Era como una niebla. Forma pero no sustancia. Yo saba que se hara slido cuando llegara el momento. Esas largas garras me alcanzaran, me tocaran, me succionaran el alma. Sus secuaces gruan, sin embargo, ellos eran completamente diferentes. Eran slidas masas con ojos de color rojo que brillaban.

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El dolor se dispar a travs de m. Solt un pequeo grito. Kayla fue la primera en perder la concentracin. No me sorprenda. Ella no haba crecido entre nosotros. Dirigi su atencin hacia m, su miedo explot, debilitndome an ms.

Destryanlos! La voz ronca y profunda del Cosechador hizo eco a nuestro alrededor y sacudi la nieve de los rboles. Los perros saltaron. Los Guardianes lucharon para detenerlos, corrieron y rpidamente blandieron sus espadas. Connor fue el primero en hacer contacto. El perro aull agudamente cuando una herida abierta atravesaba su pecho, pero antes de que la sangre comenzara a derramarse, la herida se cerraba. Mierda! Connor murmur, apartando sus pies y balancendose. Se curan. No son Cambiadores dije, jadeando, luchando por evitar la trasformacin. Ellos son inmunes a los efectos de la plata. Un espacio se abri entre los Guardianes cuando los perros los tentaron, los mordieron y se abalanzaron hacia ellos.

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Un espantoso grito se escuch a travs de aire de la noche. Seth! Di un giro brusco cuando sus temores y el horror me bombardearon. Dos perros estaban desgarrndolo. Su resignacin me rodeaba. Si l no cambiaba, no podra curarse. Si cambiaba, el Cosechador tomara su alma. Lucas y Rafe se abrieron camino para llegar a su lado. Rafe logr meter la espada en el corazn de uno de los perros. ste se convirti en ceniza. Los Guardianes se haban dividido. La mitad trataba de protegerme y los otros hacan un crculo alrededor de Seth ahora que haban alejado a los perros lejos de l. Seth estaba tendido all, luchando por levantarse, desesperado para unirse a la pelea, pero estaba demasiado dbil, la sangre manaba de sus heridas. l se dej caer de nuevo en la fra nieve, con su mirada vidriosa. Sus emociones se arremolinaban a travs de m: arrepentimiento, afliccin. Finalmente amor. Haba alguien que l amaba, l la dejara.

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No! Yo saba que era renunciar a lo que se ama ms que a nada. Bastaba con que uno de nosotros ya lo hubiera hecho. Adems, con mi habilidad de sentir las emociones, tal vez mi alma pudiera abrumar al Cosechador con sentimientos y destruirlo. Pareca poco probable, pero tena la intencin de seguir luchando toda la eternidad. Tmame! Grit. Tmame slo a m! Me obligu a ponerme de pie, tambale hacia delante unos cuantos pasos. Levantando mis brazos al cielo, llam a la luna, dej de luchar contra la trasformacin, dej al dolor ondularse a travs de m. El Cosechador se solidific. Era an ms aterrador, su rostro era una mscara de dolor y tormento. Mi cuerpo brillaba tenuemente con el comienzo de la trasformacin. Extendi esas largas y cortantes garras. Un rayo negro brot violentamente de bosque y golpe al Cosechador con la fuerza suficiente para derribarlo. Daniel!

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El peso de su cuerpo inmoviliz en el suelo a la criatura. Vi con horror cuando raspaba con sus garras los costados de Daniel, creando riachuelos de sangre. Daniel enterr sus dientes en la garganta del Cosechador, pero an as la criatura segua luchando. Se sacudi, grit y cort a Daniel. Saba que su boca tendra ampollas por el calor de la criatura, saba que el dolor que l estaba sufriendo tena que ser insoportable, pero se negaba a renunciar a su presa. Mirando alrededor frenticamente, vi la espada de Seth, medio enterrada en la nieve. Me tambale hacia ella y la recog. Luchando contra mi propio dolor, mi propia necesidad de cambiar, mientras que los otros mantenan a los perros ocupados, me acerqu tambaleando hacia donde Daniel luchaba con el Cosechador. No poda llegar a su corazn desde arriba porque Daniel estaba tumbado sobre la criatura, esforzndose por mantener el dominio sobre su cuello. Me arrodill. Cuando el Cosechador levant un brazo para cortar de nuevo a Daniel, perfor uno de sus lados con la espada, dirigindola toda hasta su corazn. Un grito desgarrador hizo eco a nuestro alrededor.

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De repente yo estaba inundada con emociones bailando a m alrededor, a travs de m, rpidamente entrando y saliendo como si yo les proveyera un pasadizo. Amor, gratitud, alivio. Y me di cuenta que estaba sintiendo lo que quedaba de todas las almas que la bestia haba recolectado. Son su muerte, fueron liberados de la esclavitud. Un millar de almas, atrapadas en el olvido, suministrando de energa a una criatura que no mereci existir. Sent el amor demasiado fuerte, demasiado decidido y por primera vez en mi vida supe hacia quien las emociones estaban dirigidas. A Daniel. Esas eran las almas de su familia, extendindose una ltima vez. Absorb el sentimiento, esperando que l lo sintiera. Si no, yo las compartira con l despus. Y entonces ah estaba Justin. No me culp por haberme dado cuenta demasiado tarde del problema en el que se encontraba. Ahora era libre. Su alma estaba en paz. Por fin. De pronto... nada. Todas las almas se haban ido. Y las emociones con ellas. El Cosechador grit de nuevo, luego se disolvi en ceniza. La ceniza fue capturada por el viento y soplada hacia el olvido. Con su destruccin los perros desaparecieron.

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Completamente agotada, me desplom y me arrastr hacia Daniel, con ternura toqu sus heridas, las cuales estaban empezando a sanar. Lo siento. Lo siento demasiado. An si no puedo sentir tus emociones, te conozco. Saba que cambiaras. Entonces el Cosechador tambin te tomara. No poda soportar la idea. Ronroneando en lo profundo de su garganta, l lami mi mejilla. Yo era consciente de un tenue resplandor en el aire y mir hacia atrs para ver que Seth haba cambiado. Sus heridas sanaran y a quienquiera que fuera la persona de la cual estaba enamorado regresara a ella. Tal vez era porque Connor amaba a una mitad humana-mitad Cambiadora, amaba a alguien que no cambia a forma de lobo que saba que hacer. As que trajo el edredn y lo tendi sobre Daniel. En un abrir y cerrar de ojos estaba mirando la hermosa cara de Daniel. Toqu su mejilla. Deberas haber esperado para cambiar hasta que estuvieras completamente sanado.

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Cambiar pronto. Daniel. Mi garganta se obstruy; las lgrimas llenaron mis ojos. Cmo escapaste? Creste que una puerta cerrada iba a detenerme? Cambi y us toda la fuerza que tengo en forma de pantera para derribar la puerta. Corriste el riesgo de morir cuando cambiaste. No pude evitar que un rudo regao se filtrara en mi voz. Me imagin que el Cosechador estaba ocupado contigo. Pero qu pasara si hubiera habido ms de uno? Qu hubiera pasado si-? l toc mis labios. Todo termin, Hayden. Pero no poda dejar pasar el hecho de que l se haba arriesgado. Te amo. l sonri, con la sonrisa que haca que mis rodillas se debilitaran. Lo s. Tambin es algo bueno. Acarici mi cuello. Porque puedo encontrarte en cualquier lugar. Era vagamente consciente de que ahora estbamos solos. Los Guardianes Oscuros se haban ido, silenciosamente se haban retirado. Y me di cuenta que mis sentimientos por Daniel eran tan fuertes que no haba quedado espacio para que las emociones de ellos se deslizaran dentro de m. O tal vez estaba mejorando en bloquear lo que no quera experimentar.

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Entonces el dolor me recorri. Mis extremidades, mi cuerpo entero, se entumecieron antes de que los nervios estallaran con un hormigueo agudo. Me qued sin aliento. Daniel acun mi cara entre sus grandes manos. Hayden, me aceptas como tu compaero? Con todo mi corazn. Me acerc a l. Concntrate en m. Sus labios tocaron los mos, con hambre, como si fuera la primera vez. Luego se hicieron ms familiares. Mi cuerpo empez a sentirse extrao; senta pequeas ondulaciones, como si me estuviera preparando. Me concentr en Daniel, en la sensacin de sus brazos a m alrededor, en el sabor de su beso y el calor de su piel.

Sus emociones no se deslizaron dentro de m, pero saba lo que l estaba sintiendo. Me amaba. No quera que yo sufriera. l hara cualquier cosa-y dara todo-para protegerme.

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O su ronroneo de satisfaccin, en lo profundo de su garganta. En forma animal hacamos sonidos diferentes; tenamos un aspecto diferente. Pero en el interior seramos los mismos. El dolor se intensific, luego se desvaneci mientras l deslizaba sus manos sobre m y profundizaba el beso. La pasin se encendi en mi interior, ahogando todo lo dems. Entre un latido de corazn y millones de estrellas que estallaron en mi interior, la luz de luna fluy a travs de m.

Cuando abr los ojos, estaba mirando fijamente a una pantera, siendo consciente de que l estaba mirando a un lobo. Hayden? Haba tenido demasiado miedo, porque no poda sentir sus emociones no haba sido capaz de leer sus pensamientos. Pero ah estaban, susurrndome.

Eres hermosa en forma de lobo. Acarici su hocico. Estas decepcionada de que yo no sea un lobo? Pregunt.

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Tonto. Desearas que yo fuera una pantera? Te amo tal y como eres. La calidez se arremolin a travs de m debido a sus palabras, mi corazn lata ms fuerte. A pesar de que saba lo que l senta, haba satisfaccin y alegra al or las palabras. Poda ver las heridas que quedaban en sus costados, largas raspaduras, que estaban sanando rpidamente. El lobo en m capt su olor, luego las lam con cuidado. Aroma a Sangre. Ahora te encontrar en cualquier parte, tambin. Pens. Las heridas sanaron, sin dejar cicatrices, no haba evidencia de que haban estado en su piel. Ese era nuestro don. Nuestra habilidad de sanar. Y ahora qu? l pregunt. Le di un vistazo al vasto paisaje que se extenda ante nosotros. Creo que no puedo correr tan

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rpido como t. Confes. Puedo ajustar mi paso. Corr, mis patas levantaban la nieve. Daniel lleg fcilmente a mi lado. No, nunca haba corrido ms rpido que l, nunca escapara. Pero la verdad era que ya no quera hacerlo.

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CAPTULO 20
Traducido por Veroniica Corregido por ynexiz

Corrimos a travs del bosque hasta llegar a la caverna donde l me haba trado la noche anterior. Cuando entr, mis ojos se acostumbraron a la oscuridad. Poda ver con la misma visin de un lobo, poda ver a travs de la oscuridad. Lo que vi me sorprendi. Mi mochila. Me pregunt cuando la haba trado. En algn momento de la tarde, quizs cuando estaba con Kayla, Lindsey, y Brittany. Yo le ech un vistazo a l. Lo has adivinado. T puedes leer mis pensamientos incluso cuando no estn dirigidos a ti? Por qu yo no puedo leer los tuyos? Porque he aprendido como esconderlos. Te ensear. As slo sabr lo que t quieras que sepa.

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Tal vez esa habilidad me ayudar tambin a mantener las emociones. Eso esperaba. Yo daba vueltas cruzando la caverna en la parte de atrs donde estaba la piscina. Mis ropas estaban en una roca, esperando por mi forma humana. Te puedes cambiar aqu, pens Daniel. Yo cambiar all. Est bien. Para cambiar, slo pienso humano? S slo piensa humano. Cuando l ya no era visible, cerr mis ojos, me concentr, senta como me traspasaban las ondas. Abr los ojos. Estaba de nuevo en forma humana. Rpidamente me puse mis jeans, mi suter, y mis botas. Cuando fui a la parte delantera de la caverna, Daniel estaba de pie en la entrada de la cueva, mirando hacia fuera. Grandes linternas a pilas iluminaban la oscuridad. Me tom m tiempo para estudiarlo tranquilamente: el ancho caer de sus hombros, la duracin de su espalda. Sus manos metidas en los bolsillos traseros de sus vaqueros. Casi pierdo esto, casi lo pierdo a l por culpa de mis miedos. Pero tambin fue mi temor de perderlo lo que me dio las fuerzas para luchar contra mi propia transformacin y llegar a destruir al Cosechador. Antes de Daniel yo no podra haber luchado tan fuerte. No me

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habra dado por vencida rpidamente, pero tampoco tena tanto que perder. Cruc hasta l, deslizndome bajo su brazo. Aqu se estaba a gusto, la familiaridad. Tienes razn, dijo en voz baja. Yo traje aqu al Cosechador. No, no lo hiciste. l me mir, sus ojos interrogantes, queriendo creer en mis palabras. T has estado aqu desde el verano. Si te hubiera seguido a ti, habra aparecido antes, le dije. Quiero creer eso. Yo lo creo. No lo sabemos todo acerca del Cosechador. No es como si hubiera estado en Oprah. No sabemos por qu estuvo aletargado durante siglos. No sabemos por qu le dio por aparecer ahora. Yo s que fue l quien mat a tus padres. Yo sent sus almas. Ellos te quieren mucho.

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Las lgrimas aparecieron en sus ojos y parpade. Estn en paz? Ahora lo estn. No s cmo encontr a mi familia. No s a cuntos ms de mi especie podra haber causado la muerte. Como te dije, no somos como los lobos. No nos quedamos en manada. Mir hacia m. Me gustara ir en busca de los otros. Hacerles saber de este lugar. Somos solitarios, t y yo, pero debemos estar juntos. Toc mi mejilla. Pero no ir si t quieres estar aqu. Y si los ancianos me permiten quedar. T significas ms para m que cualquier cosa. Antes de que pudiera responder o darle una respuesta, l me tom en sus brazos y me bes. Pens que nunca tendra esto otra vez. Ahora, aqu estaba. l estaba dispuesto a renunciar a lo que quera hacer porque me quera ms a m. Pero me preocupaba lo suficiente como para no permitirle que renunciara a ello. Yo a menudo haba sentido el amor-viniendo de otros, dirigido hacia los dems. El amor de un padre por su hijo, de un amigo a otro, y con Connor, el amor de un amante a otro. En todos los casos el amor era una emocin fuerte, no fcil de contener una vez que se desataba. Ahora me di cuenta de que el amor era como una flor en la que continuamente se aadan ms y ms ptalos. No haba ningn punto final. No estaba en plena floracin. Se iba para siempre. Creciendo, fortaleciendo.

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Yo no conoca a Daniel haca mucho, pero saba en mi corazn que l era mi verdadero compaero. Cuando se retir, l me toc la mejilla, como lo haba hecho aquella tarde detrs de la tienda de chocolate. Su tacto era clido, sus ojos sinceros. No tena que sentir sus emociones para conocerlas. Te quiero, Hayden, dijo. Volv a sus brazos, presionando mi cara contra su pecho, escuchando el estruendo de su corazn. Yo tambin te quiero. Me tom la mano y me llev afuera. Nos sentamos en una roca cubierta de nieve y observamos como la luna comenzaba su descenso. Pensaba que debera estar sintiendo fro, pero con el brazo de Daniel a m alrededor, yo estaba caliente. Feliz. Locamente enamorada.

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CAPTULO 21
Traducido por Clo Corregido por Mara Jos

Volver a Wolford a la maana siguiente no fue la ocasin feliz que haba esperado. Los ancianos y los Guardianes Oscuros no estaban precisamente contentos con Daniel. S, l muy probablemente haba salvado nuestros culos con su ataque al Cosechador. Pero estaba el pequeo asunto de que no fue completamente honesto acerca de s mismo. As que dos minutos despus de que entrramos por la puerta delantera, l estaba de pie enfrente de ellos en el saln del consejo. Los ancianos estaban sentados en una mesa estudindolo como si fuera una criatura extica, lo que yo supuse que era. En cada extremo de la mesa de ellos haba otra mesa en un ngulo, y los Guardianes Oscuros llenaban cada una. Me sent al final de una de ellas. Ahora, que haba experimentado mi cambio, era un miembro de ste grupo de elite.

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Mientras exista la posibilidad que Daniel fuera echado a patadas de l. l se par seguro de si mismo, erguido y orgulloso, con sus hombros echados hacia atrs y su cabeza en alto. Yo senta tanto orgullo. Ese hombre magnfico era mo. Finalmente el Anciano Wilde aclar su garganta y dijo, Usted vino aqu bajo falsas pretensiones, Sr. Foster. Vi flaquear a Daniel, y comprend porqu. Antes de anoche lo hubieran llamado Guardin Foster. Ellos esencialmente lo haban despojado de su lugar, estaban anunciando que l no era uno de ellos. Saba que haba una poca en la cual no hubiera sido afectado por el cambio. Cuando era un solitario total, cuando no saba lo que era realmente pertenecer. Les dije que vine aqu para servir como un Guardin Oscuro, afirm rotundamente. Omiti decirnos que Cambiaba en forma de pantera en lugar de en forma de lobo, le record el Anciano Wilde. No vi que en lo que Cambiara afectara mi capacidad para hacer mi trabajo. Mir hacia abajo, luego levant hacia ellos su brillante mirada verde . Y est bien, s, no pens que me aceptaran si saban que era de un clan de panteras.

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Cuntas panteras hay? pregunt Lucas. l ignor la mirada severa de su abuelo. No lo s, dijo Daniel. No les seguimos la pista a nuestros miembros de la forma que lo hacen ustedes. Es una de nuestras debilidades. Y no pens que necesitbamos saber que el Cosechador asesin a sus padres? pregunt el Anciano Thomas, poniendo la inquisicin nuevamente en marcha. No supe lo que los haba asesinado hasta la noche en la que muri Justin. Y entonces, todo en lo que pude pensar fue en proteger a Hayden. Mi corazn sali hacia l. l me mir, y yo hice todo en mi poder para trasmitirle que, no importaba lo que ocurriera, me quedara detrs de l. Entonces finalmente contino, Pens que si les deca todo dudaran en aceptarme. Necesitaba conocer lo que ustedes saben para salvar a mi clan de la extincin. Quizs parte de la leccin para m era que necesitaba aprender a confiar en aquellos que no son como yo. Lo que hice, lo hice por la preocupacin por mi propia especie. Estaba poniendo lo que pens que eran sus necesidades primero. Ahora s que debo poner a todos los Cambiadores primero, no slo a mi especie. En lo que Cambiamos no nos define. No puedo cambiar lo que hice en el

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pasado, pero les puedo jurar que nunca encontrarn un Guardin Oscuro ms dedicado por su clase. Tal vez, dijo pensativo el Anciano Wide, el primer paso es no vernos como una clase separada de la tuya. Como dijiste, todos somos Cambiadores. se es nuestro vnculo en comn. As como hay algunos Cambiadores con habilidades empticas y algunos sin ellas. Nosotros no los separamos; no los vemos como si no pertenecieran a nosotros. l me mir. Estaras de acuerdo, Hayden? Asent. S. El Anciano Wilde mir alrededor de la mesa, luego mir a Daniel. Eres bienvenido a quedarte entre nosotros, Guardin Foster. El alivio me inund, y no puede evitar que una pequea sonrisa se formara en mis labios. Gracias, Ancianos y Guardianes Oscuros. Debido a que han ofrecido el permitir quedarme, ahora puedo partir con un corazn en paz. Tienes la intencin de irte? pregunt el Anciano Wilde.

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S, seor. Hay muchos como yo que estn perdidos, quienes no saben lo que podemos ser como Cambiadores. Quienes esconden lo que son y no tienen un lugar donde celebrarlo. Quiero que sepan que no estn solos. Entonces hazlo con nuestra bendicin, y esperamos darles a ellos la bienvenida aqu tambin. Gracias. Empuj la silla para atrs, me puse de pie, camin hacia Daniel, y deslic mis manos en las de l. l es mi compaero. Me voy con l. Tambin me gustara que me den su bendicin. Pero me ir sin ella si lo tengo que hacer. Tienes nuestra bendicin, dijo el Anciano Wilde. Y si tus padres estuvieran aqu con nosotros ahora, pienso que tambin tendras la de ellos. Ellos no queran nada ms para ti que el que seas feliz. Puedo prometerles que lo ser, dijo Daniel. Apret mi mano, luego puso sus brazos a mi alrededor, arrastrndome cerca junto a l, justo dnde yo perteneca. Al lado de su

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corazn. En la parte superior del tatuaje de Daniel, donde alguna vez los nudos haban terminado, tena otro tatuaje incrustado debajo de la piel: un smbolo Celta representando mi nombre. Dijo que el tatuaje que comenzaba en su bceps e iba hacia arriba por su espalda, representaba su viaje desde estar separado a estar incluido. Era la historia de mi viaje tambin. Con Daniel a mi lado, a menudo distrayndome, era capaz de estar afuera entre los otros Cambiadores. Slo las emociones ms intensas me invadan ahora. Estaba aprendiendo a utilizarlas para sealizar cuando alguien necesitaba ayuda. Todava no consideraba esta capacidad un don. Pero estaba aceptando que tal vez no era exactamente una maldicin. Vas a volver a tiempo para el solsticio de verano no? pregunt Kayla mientras envolva sus brazos a mi alrededor. Daniel y yo nos estbamos dirigiendo fuera para buscar a otros Cambiadores como l. No estaba segura de cuanta ayuda sera yo, dado que no poda sentir sus emociones, pero con respecto a m, habra paz en ello.

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Lo intentaremos, dije. Estbamos de pie en el patio delantero de Wolford dicindoles adis a todos. bamos a viajar en la moto de nieve, un regalo de los ancianos. No saba si iba a ser tan emocionante montarla ahora que estaba autorizado. Estbamos a un mes algo as de los deshielos de primavera, pero Daniel estaba ansioso por empezar. Abrac a todos, dejando al Anciano Wilde para el final. Me sorprend cuando las lgrimas me picaron los ojos mientras sus brazos llegaron a m alrededor. l siempre haba parecido tan fuerte, pero de pronto se senta tan frgil.

Viajen de manera segura, Hayden, dijo. Y recuerden que ste es su hogar. Lo es, reconoc a l, y probablemente por primera vez en mi vida, a mi misma. Me sub a la moto de nieve detrs de Daniel. Lista? pregunt.

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Lista.

Arranc, y la emocin aguijone a travs de m. No saba lo que encontraramos all fuera. En la parte superior de una pendiente Daniel fren la moto de nieve, y volvimos la mirada a Wolford. No tenemos que ir, dijo. Sacud la cabeza. No, pienso que lo tenemos que hacer. Tenemos otros enemigos. Si el Cosechador nos encontr, quizs ellos tambin lo harn. Debemos contarles a los otros Cambiadores acerca de Wolford, a aquellos de tu clan y a cualquier otro, para que tengan un refugio seguro. Regresaremos, prometi. Apret mi agarre en l. Lo s.

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Aceler el motor y nos deslizamos por la nieve con el viento ajetrendose junto a nosotros. Estaba perdida en un mundo donde slo senta mis propias emociones. Felicidad. Alegra. Anticipacin. Amor. Daniel.

Fin
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Rachel naci en Watford, Herts, Inglaterra, pero poco despues se mud a Texas. Su Doble nacionalidad le ha dado amor por todas las cosas Britanicas como las Texanas. Ella disfruta tegiendo la trama de sus historias . cuando recibi su Licenciatura en Psicologia de la Universidad de Texas, no tenia ni idea que habia ganado un fundamento que la ayudara a crear personajes creibles- personajes que a menudo describe como Gente Real. Ella escribe para lectores jovenes y adultos.

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