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Experincia de Cavendish

A gravidade tem uma importncia fundamental ao considerar-se as interaces que envolvem corpos muito grandes, como os planetas, a lua ou as estrelas. a gravidade que nos mantm na terra, e que mantm a terra e os outros planetas, no sistema solar. A fora gravitacional tem um papel importante na evoluo das estrelas e no comportamento das galxias. Num certo sentido, a gravidade que mantm a unidade do universo. Levando em considerao a evoluo desta cincia ao longo da histria, interessante destacar-se trs cientistas, que propuseram os modelos astronmicos conhecidos. O primeiro modelo foi publicado por Ptolomeu, aproximadamente em 140 d.C. Seu modelo conhecido como modelo geocntrico propunha a terra como centro do universo, estando os outros planetas e o sol, em sua rbita, movendo-se em rbita de crculos simples e com planetas girando em torno da terra em trajectrias mais complicadas, construdas por pequenos crculos sobrepostos aos crculos maiores. Este modelo complexo e falso, agradava aos padres da igreja, e prevaleceu por catorze sculos, at ser polemicamente substitudo, em 1543 pelo modelo de Coprnico, no qual, o sol e outras estrelas eram fixos e os planetas, inclusive a terra, orbitavam em torno do sol em rbitas circulares. No final do sculo XVI, o astrnomo Tycho Brahe estudou os movimentos planetrios , e fez observaes que eram consideradas mais exactas do que todas at ento disponveis. Com dados de Tycho Brahe, Johannes Kepler, depois de muitas tentativas, descobriu que as trajectrias reais dos planetas em torno do sol, eram na verdade elpticas. Mostrou tambm que os planetas no se movem com velocidade constante, mas so mais rpidas nas vizinhanas do sol, e mais lentas longe do sol. Finalmente, Kepler descobriu uma relao matemtica precisa entre o perodo de um planeta e sua distncia mdia do sol. Estes dados foram enunciados por Kepler como trs leis do movimento planetrio. As leis de Kepler so: Todos os planetas descrevem rbitas elpticas com o sol num dos focos. A recta que une o sol a um planeta varre reas iguais em tempos iguais. O quadrado do perodo de revoluo de qualquer planeta proporcional ao cubo da distncia mdia do sol. Foram estas leis que proporcionaram a Newton a base para a descoberta da lei da gravitao

que tem a frmula

. Newton descobriu, portanto, que a fora

gravtica no existe apenas superfcie da Terra: existe em todo o lado do universo, pelo que se diz universal. Assim, a Lua est sujeita fora gravtica da Terra e puxada para a Terra do mesmo modo que uma ma. A Lua como uma laranja, apesar de maior... Do mesmo modo, a Terra est sujeita fora gravtica do Sol. E o Sol est sujeito fora gravtica das

pesadas estrelas no centro da Galxia. A fora de gravitao, como universal, tambm existe fora da nossa Galxia. A Nuvem Grande de Magalhes atrada pela nossa Galxia e a nossa Galxia atrada pela Andrmeda. A Lua no cai para a Terra ou a Terra no cai para o Sol tal como uma pedra porque o movimento tem de obedecer fora mas no tem de seguir a fora. Repare-se numa pedra enviada obliquamente para o ar: a pedra segue uma linha curva, apesar da fora gravtica ser sempre para baixo (figura 1). Se ignorarmos a fora de resistncia do ar, a nica fora actuante a fora gravtica, sempre constante e a apontar para o centro da Terra. A pedra sobe em virtude das condies com que foi lanada.

Figura 1 Lanamento oblquo de uma pedra. Despreza-se a fora de resistncia do ar. A figura indica os vectores velocidade e fora gravtica.

A Terra e a Lua tm movimentos circulares devido ao que chamamos condies iniciais: quando se formou o Sistema Solar, h cerca de 4 500 milhes de anos, a Terra ficou a circular em volta do Sol e a Lua ficou a circular em volta da Terra. As velocidades da Terra em volta do Sol e da Lua em volta da Terra eram j nessa altura como so hoje (figura 2): mantm o seu valor mas mudam permanentemente de direco. A velocidade sempre tangente trajectria. A fora gravitacional, que aponta sempre para o centro da rbita, mantm tal situao. Assim tem sido e assim continuar a ser Se imaginarmos que a fora gravitacional cessava de repente, a Lua sairia disparada da sua rbita caminhando para a frente, em linha recta, com a mesma velocidade com que tinha quando a fora tinha acabado (figura 2). Do mesmo modo, a Terra sairia disparada da sua rbita e o Sol sairia da sua rbita em torno do centro da Galxia. Sem foras gravticas, os astros ficariam todos com movimento rectilneo e uniforme.

Figura 2 - Lua a circular em volta da Terra. Ao longo dos tempos a velocidade

mantm o seu valor mas muda

permanentemente de direco, e sempre tangente trajectria. A fora gravitacional aponta sempre para o centro da rbita. Se a fora gravitacional desaparece-se de repente a Lua sairia disparada da sua rbita em linha recta.

J foi referido que a fora de gravitao universal traduz uma interaco distncia e aponta para o centro do astro que exerce a fora, mas para saber o que exactamente a fora de gravitao universal e o que depende essa fora, temos de medir essa mesma fora. Um corpo qualquer atrai outro exercendo sobre ele uma fora gravitacional, dirigida ao longo da linha recta imaginria que une os dois corpos. O valor da fora directamente proporcional s massas dos dois corpos e inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre os corpos. A constante G a mesma em todo o universo e em todas as ocasies, chamando-se por isso constante de gravitao universal. O facto da fora ser directamente proporcional a cada uma das massas, significa que para obter o valor da fora F, temos de multiplicar a constante G pelas duas massas, M e m, que esto no numerador do lado direito da frmula. E o facto da fora ser inversamente proporcional ao quadrado da distncia, significa que a fora F diminui do seguinte modo quando a distncia d aumenta: temos de elevar a distncia d ao quadrado, no denominador, e, no fim, dividimos o numerador pelo denominador. Assim, se a distncia entre dois corpos dados passar para o dobro, a fora entre eles passa a ser quatro vezes mais pequena. E se passar para o triplo, a fora passa a ser nove vezes mais pequena. Etc. O valor da gravidade na superfcie da Terra varia localmente devido a presena de irregularidades e de rochas com diferentes densidades. Esta variao de gravidade, conhecida como anomalias gravitacionais. Apesar destas anomalias modificar muito pouco o valor da gravidade, elas podem ser medidas usando gravmetros de alta preciso. Isaac Newton, por volta 1686 chegou concluso que a sua lei da gravitao universal poderia explicar o movimento dos planetas, assim como o da lua e de qualquer corpo em queda livre, essa mesma lei enunciada da seguinte forma: Toda a partcula material no Universo atrai outras com uma fora directamente proporcional ao produto das massa das partculas e inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre elas.

Matematicamente a dita lei representada da seguinte forma:

Newton no tentou sequer encontrar ou determinar a constante G porque:

1. Ainda no existia uma unidade de massa padronizada na poca em que vivia; 2. Ele entendia que: como a fora de gravidade entre dois corpos vulgares muito
pequena, a fora de atraco entre esses dois mesmos corpos seria muitssimo perturbada pela fora de atraco que a Terra exerceria sobre eles, incapacitando dessa forma a determinao da medida de G.

Deve-se a Henry Cavendish (fsico e qumico ingls que nasceu em Nice, a 10 de Outubro de 1731, e morreu a 10 de Maro de 1810, em Clapham)a primeira determinao experimental da constante de gravitao universal, com uma balana de toro (exemplos nas pginas 10 e 11)por ele construda, mas no inventada, ou seja Cavendish incitado pelo seu interesse na estrutura e composio do interior da terra, numa carta enviada em 1783 ao seu amigo Rev. John Michell discutiu a possibilidade de construir um instrumento para "pesar a terra". Tomando emprestada a experincia do francs Coulomb que havia investigado a fora entre duas esferas electrizadas, Michell sugeriu a construo de uma balana de toro, pois a maior dificuldade decorria no facto da fora gravitacional entre objectos pequenos ser praticamente desprezvel, como tal teria de ser uma balana extremamente sensvel de forma a impedir-se o surgimento de qualquer efeito secundrio, e para tal finalidade esquematizou a maneira de construir a dita balana de toro. Michell, entretanto, morreu em 1793, antes de realizar experincias com o aparelho. Mas a experincia continuou no laboratrio da casa de Cavendish, que reconstruiu a maior parte do aparelho. Essa experincia demonstrou pela primeira vez a fora directa entre duas grandes bolas fixas de chumbo e duas bolas menores de chumbo nas extremidades de um brao preso por uma fibra finssima chamada fibra de toro. Medindo-se o grau de toro da fibra, pode-se medir a intensidade da fora, determinar a constante gravitacional, examinar se inversamente proporcional ao quadrado da distncia, isto atravs da lei da gravitao universal de Newton. Cavendish alegou que estava a pesar a Terra, mas na verdade estava a medir o coeficiente da constante gravitacional (G), da lei da gravidade de Newton, tendo sido medido e encontrado, com o valor:

Assim com o valor da constante gravitacional foi possvel determinar a densidade mdia da Terra: Dados:

g = 9,80 m/s2 r = 6370 Km

Sabendo que o volume da Terra :

Como a densidade igual a:

Logo a densidade mdia da Terra aproximadamente Balana de toro de Henry Cavendish:

Como funciona? Ela consiste numa haste em T, leve e rgida, onde est colocada uma pequena esfera de chumbo em cada extremidade, dita haste que est suspensa por um fio vertical, um espelho pequeno E, fixado verticalmente, que reflecte um feixe de luz sobre uma escala. Quando duas esferas grandes, tambm de chumbo, de massa M so levadas s proximidades das esferas pequenas, as foras de atraco gravitacional entre as esferas grandes e as pequenas torcem o sistema fazendo um ngulo, movendo, desse modo, o feixe luminoso ao longo da dita escala, que possibilitar a determinao da fora exercida no sistema. Com a medida da fora exercida

no dito sistema e atravs da lei de gravitao universal poder-se- determinar a constante da gravitao universal (G), presente na dita lei de Newton.

As foras gravitacionais que agem sobre as partculas formam um par acoreaco. Embora as massas das partculas possam ser diferentes, actuam em cada uma delas foras de igual intensidade e a linha de aco das duas foras coincide com a recta que une as partculas, logo tm a mesma direco, mas sentidos opostos.

Uma pequena curiosidade: A experincia com a balana de toro, realizado por Henry Cavendish, a sexta entre as 10 mais belas experincias da fsica, de acordo com a pesquisa realizada pela revista Physics World.