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LUnion europenne (UE)est une Union inter-gouvernementale et supranationale compose de 27 tats ne le 7 fvrier 1992, lors de la signature du trait sur

l'Union europenne Maastricht par les douze tats membres de la Communaut conomique europenne (CEE). LUnion europenne est une construction d'un nouveau type, sans prcdent historique, entre des tats diffrents appartenant l'europe . LUnion europenne, en tant quinstitution, ne dispose pas de la personnalit juridique. Elle dispose cependant de comptences propres (politique agricole commune (PAC), pche, etc.), ainsi que des comptences qu'elle partage avec ses tats membres. Il s'agit d'une organisation qui combine, suivant les domaines d'actions, le niveau supranational et le niveau intergouvernemental, sur un champ gographique restreint (comme le Mercosur, l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est, etc.) mais avec un rle politique propre plus important que pour les autres organisations et un pouvoir de contrainte sur ses membres plus important. LUnion reprsente 30,82 % du PIB mondial en 2007 ce qui en fait la premire puissance conomique de la plante. En 2007 le PIB de l'Union tait de 16 748 milliards de dollars contre 13 811 milliards de dollars pour les Etats-Unis, seconde union conomique du Monde. LUE est une union douanire, et seize de ses pays membres ont renforc leur coopration au sein dune union conomique et montaire, la zone euro, dote dune monnaie unique, leuro. Les tats membres distinguent lUnion europenne des autres organisations internationales et l'intgrent mme dans leurs constitutions respectives. L'Union est donc une structure supranationale hybride empreinte la fois de fdralisme et d'intergouvernementalisme. Institutions europennes L'Union europenne est dote de cinq institutions, qui jouent chacune un rle spcifique : le Parlement europen, dont les membres sont directement lus par les citoyens des tats membres, a un rle co-lgislatif avec le Conseil de l'Union et vote seul le budget ; la Commission europenne (moteur de l'Union et son organe excutif) ; le Conseil de l'Union europenne (composante lgislative de l'Union o se runissent les ministres par spcialit, reprsentant les gouvernements des tats membres) ; la Cour de justice (garantie du respect de la lgislation et en mme temps cratrice de droit europen) ; la Cour des comptes (organe de contrle de l'utilisation correcte et lgale du budget de l'Union). ct de ces cinq institutions, on trouve six autres organes importants :

le Conseil europen (compos des chefs d'tats et de gouvernement des pays membres, il donne l'Union les impulsions ncessaires son dveloppement et les grandes orientations de ses politiques) le Comit conomique et social (il exprime les opinions de la socit civile organise dans les domaines conomique et social) ; le Comit des Rgions(il exprime les opinions des collectivits locales et rgionales) ; la Banque centrale europenne (elle est responsable de la politique montaire et de la gestion de l'euro) ; le mdiateur europen (il traite les plaintes des citoyens europens pour mauvaise administration de la part des institutions ou organes de l'Union) ; la Banque europenne d'investissement (elle contribue la ralisation des objectifs de l'Union en finanant des projets d'investissement) ; Par ailleurs, le Conseil de l'Union europenne et le Conseil europen sont prsids par un pays tour de rle pour une priode de six mois; c'est ce que l'on appelle la prsidence tournante. Mode de gouvernance La gouvernance de l'UE a toujours oscill entre le modle de la confrence intergouvernementale, o les tats conservent l'ensemble de leurs prrogatives, et le modle supranational, o une partie de la souverainet des tats est dlgue l'Union. Dans le premier cas, les dcisions communautaires sont en fait des traits entre tats qui doivent donc tre prises l'unanimit. Ce modle, proche du principe des organisations intergouvernementales classiques, est dfendu par le courant eurosceptique. Selon eux, seuls les chefs d'tat ont la lgitimit dmocratique pour reprsenter leurs citoyens. Ce sont donc les nations qui doivent contrler les institutions de l'Union. Le second cas est celui du courant europhile et fdraliste. Ils estiment que les institutions doivent reprsenter directement les citoyens. Pour eux, avec l'largissement de l'Union 25 tats membres en 2004, puis 27 dbut 2007, les modalits de prise de dcision au sein des institutions doivent tre adaptes afin d'viter tout risque de paralysie. Aujourd'hui l'Union europenne utilise un mode de gouvernance hybride : le conseil des ministres est le reprsentant des tats de l'UE (pour les dcisions ne requrant pas l'unanimit, les voix de chaque tat sont cependant pondres par leurs poids dmographique), et le parlement le reprsentant des citoyens.

Le modle de gouvernance de l'Union est donc aujourd'hui un des enjeux des luttes d'influence entre les diffrentes institutions europennes : Parlement, Commission europenne et Conseil des ministres. Principes Les documents produits par la Commission (notamment les Livres Blancs) et les traits noncent les principes politiques de l'Union europenne. Ils prsident beaucoup de dcisions : L'accroissement de l'Union europenne fortifie la paix entre les nations membres. Certains domaines (dont l'conomie) sont mieux grs au niveau communautaire plutt que national. Dans ces domaines les dossiers sont prpars par des techniciens (de la Commission assists par des groupes de pression). L'conomie est optimale dans une conomie de march o est permise la concurrence libre et non fausse . Les entraves la concurrence et au commerce sont des exceptions qu'il s'agit de rduire L'Union europenne repose sur trois principes de libert: - la libert conomique avec la libre circulation des biens; le transport de marchandises se fait sans paiement de droit de douane l'intrieur de l'Union; - la libert individuelle avec la libre circulation des personnes; tout citoyen d'un pays de l'Union a la possibilit de s'installer et de travailler dans le pays de son choix; - la libert financire avec la libre circulation des capitaux; tout citoyen ou entreprise d'un pays de l'Union peu ouvrir un compte bancaire dans le pays de son choix. Ces principes sont interrogs dans d'autres articles : Dbat sur le trait constitutionnel europen Statut de l'Union europenne Les tats membres de lUnion europenne la distinguent nettement des autres organisations internationales. Elle est, par certains aspects, une confdration et, sur dautres points, a des caractristiques dtat fdral, au point qu'on prfre souvent y voir une entit sui generis, formant une catgorie elle seule et ne rentrant dans aucune autre. La question de son volution est trs discute par les opinions et les gouvernements des pays membres mme si, depuis la Haute Autorit, on ne peut que constater un accroissement des comptences et des prrogatives de lUnion, malgr de multiples crises qui ont maill le projet. Le prambule du projet de Constitution reprend, pour les peuples dEurope, une volont d'tre unis dans la diversit , ce qui est un appel ritr poursuivre lapprofondissement de lUnion et la srie des traits qui ont rgulirement tendu ses comptences depuis sa cration. Un courant appel fdraliste souhaite sa

transformation en un tat fdral part entire. Le choix mme de rdiger une constitution va dans ce sens, bien que le document qui l'tablit reste stricto sensu un trait. Sil entre en vigueur, lUnion sera dote d'une personnalit juridique (ce qui nest aujourd'hui le cas que pour la seule Communaut europenne, un des trois piliers de lUnion). Certains spcialistes du droit international public et du droit constitutionnel considrent que lUnion est dores et dj un tat qui englobe des tats souverains