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Normes et enjeux de la reprsentation du vivant

Grard Wormser
Ce quil y a de nouveau dans le clonage, ce ne sont pas seulement des prouesses de laboratoire,
mais la perspective de construire ensemble, au fil des pratiques, un universalisme pluraliste.
Ainsi Henri Atlan et Mireille Delmas-Marty concluaient-ils un article rcent
1
dans lequel ils
faisaient tat dune recherche ayant constat un dveloppement cellulaire aprs substitution dun
noyau de cellule humaine dans un ovule de lapine: Le transfert nuclaire peut russir
produire des cellules-souches embryonnaires sans pour autant tre capable de pousser le
dveloppement plus avant jusqu produire des bbs. Les auteurs plaident ainsi pour une
science capable de clarifier les dimensions thiques auxquelles elle se confronte en doublant les
possibilits exprimentales par des rgles juridiques strictes. La production dun pseudo-
embryon, dun type que lon pensait impossible, confirme la plausibilit du clonage reproductif
humain, accrot la ncessit de statuer pour linterdire, mais, en dispensant les chercheurs de
recourir des ovules de femmes pour mener leurs travaux, loigne peut-tre aussi le risque de
clonage but reproductif et celui de la confusion entre les recherches fondamentales et les
tentations mercantiles: les exprimentations qui peuvent conduire produire les tissus
biologiques spcifiques au traitement de maladies hrditaires, sans recourir la procration de
bbs-mdicaments, sont videmment utiles. Dans un ouvrage rcent, Bertrand Jordan va
dans le mme sens en voquant les travaux qui montrent que des cellules multipotentes font
partie du matriel biologique adulte. Les recherches thrapeutiques pourraient tre en grande
partie effectues sans recours aux cellules embryonnaires
2
.
Les discontinuits juridiques ont donc pour fonction dinstituer des sparations l o les
biologistes dmontrent des continuits et de renforcer la protection des personnes face aux
menes dune science invasive: dans le cas de la cellule-souche embryonnaire, interdire
limplantation utrine dlimite clairement le droit de la recherche et celui de la procration et les
auteurs souhaitent que chaque systme respecte lensemble des instruments internationaux
existants, y compris les droits fondamentaux
3
. Entre les rgles du droit, les dontologies
relatives aux pratiques et les jugements moraux, la rflexion thique renvoie notamment la
notion de contexte dcisionnel, qui fait retour sur les conditions spcifiques dun jugement
engag dans les pratiques pour tablir leurs normes implicites. Le champ des connaissances et des
pratiques applicables la sant humaine se doit dviter, par une rflexion interdisciplinaire, tant
le catastrophisme que lutopisme.
Faisant primer, dune autre faon que la recherche, laction sur labstention (notamment en raison
de lobligation de moyens qui fonde la clinique), la mdecine requiert une valuation permanente
de ses pratiques, qui sont au carrefour de multiples dcisions, dalternatives et de probabilits.
Lthique mdicale se tient ainsi au point de rencontre de connaissances et de convictions dans le
cadre de pratiques normes. Les dbats thiques relvent de conflits de normes au sein dun
espace de rgulation discursive: la rflexion thique exige la description fine des pratiques pour
confronter leurs justifications en vue de choix ventuellement antagonistes. Elle ne relve donc
pas dun a priori, mais dune discursivit o le patient tient lieu dhorizon de signification: de l
les tensions, frquentes, entre lespoir thrapeutique li lavancement des connaissances, dun
ct, et, de lautre, la recherche de limites naturelles pour les actions licites. La notion de
contexte dcisionnel reconnat cette situation et constate que la responsabilit mdicale sest
accrue proportion des moyens dagir.
Contexte dcisionnel et analyse de discours
La question thique se partage alors entre deux orientations rgulatrices. La premire pourrait
tre rfre une thorie de la justice qui, par construction, comme chez Rawls, pose que tous les
moyens ne sont pas donns pour tous: la raret relative est un facteur dterminant pour une
allocation de soins qui explicite des principes dattribution diffrentielle. Cest l une thique du
souhaitable. Cette orientation par la justice permet de raisonner en termes cartographiques ou
logistiques en renvoyant la rpartition des efforts mdicaux une conomie gnrale de la
production et de la justification des dcisions. Lors de dbats portant sur les autorisations de
recherche, on comparera loffre de soins prsente des alternatives dont le rapport cot/bnfice
attendu serait avantageux au terme dune exprimentation. Tout comme les projets de recherche,
la gestion hospitalire relve dune telle approche qui encadre les dbats sur les priorits de la
dpense publique. Il est ainsi impossible de justifier la priorit donne aux recherches
fondamentales sans dvelopper simultanment une politique daccs aux soins remdiant aux
carences sociales les plus iniques: on ne saurait opposer la mdecine gnrale ou la mdecine
professionnelle dun ct, la gnomique et les recherches de biologie fondamentale de lautre.
Lillustration de ce cas nous est fournie par les difficults rencontres par la recherche concernant
les maladies tropicales. Philippe Kourilsky (Collge de France et Institut Pasteur), Yves
Champey et Bernard Pecoul (qui dirigent une Fondation pour les remdes aux maladies tropicales
DNDI) crivent:
Moins de 10% de la recherche mdicale mondiale sont orients vers les maladies
majoritairement prvalentes dans les PVD qui affectent prs de 90% de la population mondiale.
peine 1% des 1 400 nouveaux mdicaments mis sur le march ces vingt-cinq dernires annes
concerne ces maladies. Au-del de la compassion qui bouge les consciences mais rarement les
lois du march, comment utiliser les formidables avances technologiques et scientifiques pour
progresser vers la dcouverte et la mise au point de molcules efficaces contre ces maladies?
Peut-on imaginer des mcanismes adapts au dveloppement des mdicaments destins des
populations non solvables? [...] Cest ainsi que Global Alliance, pour la tuberculose, Medecine
Malaria Venture, pour le paludisme, et la fondation Drugs for Neglected Diseases Initiative
(DNDI), pour les maladies les plus ngliges, rassemblent des moyens significatifs pour relancer
la recherche et le dveloppement sur les maladies ngliges. De surcrot, en collaborant
troitement avec les pays du Sud affects par ces maladies Brsil, Inde, Chine, Kenya , ces
nouveaux rseaux pourront solliciter les importantes capacits de recherche de ces pays tout en
puisant dans leur extraordinaire rservoir de substances naturelles. Il faut revenir la balance
bnfices/risques, qui varie selon les maux et leur gravit. Ainsi, la maladie du sommeil tue
100%. Lobjectif des tudes actuelles est de remplacer lusage des drivs de larsenic qui tuent
aujourdhui 5% des patients traits! Le cas du sida est aussi exemplaire. Les associations de
patients ont fait corps avec les laboratoires pour acclrer et assouplir les procdures
dautorisation. Il nous faut donc repenser les transactions thiques entre les bnfices individuels
et collectifs, en fonction des besoins des patients dans leur contexte actuel. Si lon avait appliqu
les rgles de prcaution qui prvalent aujourdhui dans les socits riches, il est fort probable
que le vaccin contre la poliomylite qui fut pourtant lune des grandes rvolutions de la
mdecine naurait pas t dvelopp.
Cette analyse dit bien, avec Rawls, que luniversalisation des rgles est injuste dans des situations
que tout oppose: il est incohrent dappliquer les mmes rgles de scurit sanitaire et de mise
sur le march l o la prise en charge mdicale est gnrale comme l o la dtresse face la
maladie la rgle
4
.
Lide de favoriser la justice dans lattribution des soins fournit donc un cadre permettant
lthique mdicale daider arbitrer entre les demandes et les postulations contradictoires
adresses aux mdecins et au systme de soins. Chez Rawls, le souci dune rpartition sociale des
biens et des prestations dtermine les rgles de rpartition de biens rares dont lutilit est
reconnue par tous: une fois acquis que lattribution dune possibilit quelquun ne lse pas
autrui par principe, il restera vrifier, si cette attribution ne peut tre gale entre tous, que
lingalit rsiduelle est corollaire de la meilleure rpartition possible au regard de ses effets
collectifs: ce critre justifie les ingalits dont on peut tablir quelles favorisent, dans le
domaine o elles sont produites, des consquences plus favorables que celles quune galit plus
forte produirait en faveur de ceux qui bnficient le moins de ces mmes effets
5
: une ingalit
relative est acceptable seulement si elle permet le bnfice dune amlioration absolue pour tous
et si elle est compatible avec les liberts de base. Sil est ais de justifier de la sorte la
spcialisation des tudes par le bnfice apport au systme de sant, lapplication de cette rgle
devient hautement problmatique si la vie mme est en jeu. Dans le cas de greffes de foie,
comment choisir entre des malades en situation durgence mortelle? Si toute thorie de la justice
rencontre bien videmment ses limites avec la confrontation de lexistence aux limites des
traitements disponibles, il reste quelle prserve, mme dans ce cas extrme, la conscience que
tout le possible a t mis en uvre au profit du malade, intgr jusquau dernier jour la
communaut humaine.
Lintrt particulier de cette thorie est de tenter une hirarchisation des priorits de sant
publique: partant de moyens limits, comment largir laccs aux traitements dusage gnral et
sefforcer en mme temps de trouver des remdes certaines situations rares, mais o les risques
de dcs sont importants? Telle exprimentation peut fournir des indications pour gnraliser
une technique dont les cots seront lourds (ce qui peut crer un conflit entre le risque de mort, qui
na pas de prix pour un individu particulier et les priorits dun systme de soins), telle autre
conduire un protocole qui changera le statut de gravit dune affection et rduira les cots
directs et indirects de cette pathologie. La rflexion sur la justice peut donc guider laction
publique relativement aux autorisations de recherches, la concession de brevets et pour le prix
des traitements. Les systmes de sant sont largement orients par largent public (ou par une
recherche publique financement mixte), ils financent les investissements de la filire entire et
les dcisions de sant publique renvoient la justice de la rpartition des soins au sein des
populations: il y a l un systme conomique intgr qui peut tre en partie norm par une
thorie de la justice, quand bien mme les brevets relveraient du droit priv.
Cette thorie peut bien videmment dployer des conflits fondamentaux, tel celui que Ronald
Dworkin
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tudie entre les partisans et les adversaires de lavortement aux tats-Unis. Il apparat,
en ralit, que leur conflit sest formul au sein de la Cour suprme amricaine en termes de
limites entre les liberts fondamentales des citoyens et les responsabilits propres aux tats. En
effet, lopposition du droit des embryons natre et du droit des femmes disposer de leur corps
relve dun conflit interne aux limites de deux sphres juridiques. Ceux qui plaident pour le droit
lavortement, paradoxalement, sappuient sur une tradition ancienne de non-interventionnisme
tatique: il suffit de rappeler quen droit romain, et depuis Aristote, lopposition est explicite
entre un droit public, qui rgente les affaires de ltat, et un droit priv ou domestique, qui
garantit la libert des activits familiales et de production. Les rgles de ce droit priv font de la
procration, de la naissance et de la filiation des questions prives o la libert est la rgle, sauf
si les rpercussions de ces activits devaient empiter sur la sphre publique. Hormis le cas dun
tort fait autrui, rien ne justifie ici limmixtion dun tiers dans cette sphre de libert. Pour
sopposer au droit davorter, il fallait donc tablir quun tiers est ls par lavortement, do les
dbats sur le statut de lembryon et du ftus. Si ce dernier disposait en effet dun statut, son
incapacit juridique contraindrait un tuteur le reprsenter, et en loccurrence ltat au nom de la
clause constitutionnelle dgale protection en droit dont bnficient les sujets aux tats-Unis.
Transfre en termes de justice, la question de lavortement contribue redessiner les limites
respectives des sphres prives et publiques, par-del le droit dun enfant natre ou dune
femme ne pas le mettre au monde.
Lautre orientation renvoie une thorie des seuils ou des sauts qualitatifs et ne laisse pas le
bnfice du doute une exprimentation hasardeuse. La rflexion de Georges Canguilhem sur les
normes rapporte les pratiques lexigence de signification intime du vcu corporel. Un effort de
recherche dont la contrepartie serait linstrumentalisation toujours plus forte des corps humains,
ou mme une perte de dignit pour les personnes, semblera alors vain ou nuisible. Nous pouvons
cependant nous demander si ce formalisme de la norme ne rejoint pas par certains aspects la
sacralisation essentialiste de la nature qui fait peser sur les pratiques de recherche un contrle
a priori apparemment en rupture avec lobligation de moyens. Ici, lautorisation de recherche sur
des cellules-souches humaines peut sembler fonder le progrs des recherches avec des pratiques
dterminant lavenir sans que le consentement clair du sujet final ait pu tre sollicit. De
nombreux auteurs ont tent de clarifier ces discussions, comme Hare, lorigine de la notion de
personne humaine potentielle, qui fut utilise en vue doctroyer une existence juridique
lembryon par une autre voie que celle indique ci-dessus par Dworkin. Les auteurs qui ont en
vue la caractrisation de la reprsentation ou des droits des animaux ctoient ncessairement des
rflexions de ce type, ainsi dlisabeth de Fontenay
7
, ou de Jean-Yves Goffi, qui a prsent sous
diverses facettes la question du statut des animaux face aux catgories morales et juridiques
humaines
8
. La question thique requiert alors de sexprimer dans le langage juridique: il sagit de
spcifier ce qui relve du droit et ce qui le transgresse. Lthique ne se confronte plus ici la
question du souhaitable et de ses conditions mais bien celle du permis et de linterdit. Toute la
difficult est ds lors de neutraliser les biais dune rflexion porte en permanence passer du
possible au souhaitable, ou linverse du problmatique au tabou: comment traiter la question de
la licit dactions particulires relativement des normes gnrales qui ne les ont pas prvues?
Des considrations prenant en compte froid lhypothse de la gnralisation de certains
risques encore seulement potentiels peuvent ici clarifier les enjeux thiques dune pratique
nouvelle. Si la pratique mdicale quotidienne donne lieu, comme toute autre, des dilemmes qui
doivent tre tranchs, cest par excellence lorsque deux ordres de justification concurrents
invitent dterminer des pratiques antagonistes que la question devient proprement thique, car
cest alors quelle ouvre sur la dtermination de rgles gnrales.
Cest pourquoi des conflits thiques se dclarent entre ces deux logiques elles-mmes. Un aspect
de la sant publique peut se trouver en conflit avec une conviction personnelle (sil apparat, par
exemple, que des ftus issus dIVG constituent un matriel indispensable la production de
certains remdes). Le conflit des normes et des prfrences renverrait ici des rflexions du
genre de celles produites par Michael Walzer
9
, qui sadressent aux diffrentes expressions
lgitimes dune raison publique. Nombre de ces dbats ont simultanment approfondi la
sacralit de la personne humaine au regard de la notion de dignit introduite en 1948 dans la
Dclaration universelle des droits de lhomme des Nations unies et renforc les motifs que nous
avons de ne pas nous plier aux normes naturelles spontanes. Cest pourquoi, entre la
scularisation
10
et la crainte pour autrui (Levinas), la question de la responsabilit est devenue
centrale pour lensemble des pratiques rationnelles et ne constitue plus le dehors de pratiques
scientifiques qui purent longtemps se prvaloir du progrs des connaissances pour se passer
dautres justifications. Dornavant, les comptences et les connaissances sinscrivent dans des
systmes o certaines dcisions ne sont plus seulement locales, mais engendrent de lirrversible
et crent en un sens le droit. La fonction de lthique nest alors pas principalement dinclure le
scrupule personnel dans le temps de la dcision pratique, mais bien de rfrer la dcision des
cadres gnraux qui font du scrupule une dimension heuristique: son maintien, ou sa suspension,
doit pouvoir saffranchir des convictions pour sintgrer un ensemble explicite de justifications,
retrouvant, par-del les certitudes scientistes, quelque chose de la maeutique socratique. Celle-ci
constitue, en effet, un modle pour lthique mdicale, du fait de son effort pour intgrer des cas
pratiques une dialectique remontant aux principes dune pense qui interroge le droit sans sy
soumettre aveuglment (Aristote prolonge cette attitude, dans Lthique Nicomaque, en disant
de lamiti quavec elle il nest nul besoin de droit, tandis qu rebours cela nest plus vrai: la
philia reste ncessaire dans une socit de droit). Cette orientation est centrale chez Hans Jonas,
dont on ne souligne pas suffisamment quil tablit moins le principe Responsabilit
11
en
fonction des risques courus qu partir dune rflexion sur le consentement trs voisine des rgles
issues du procs des mdecins Nuremberg: le consentement individuel devient le principe
intangible de lacte mdical, a fortiori sil sagit de recherche clinique ou biologique. Le principe
de prcaution signifie donc avant tout linvalidation du calcul des probabilits pour justifier une
dcision. Une dcision engageant lavenir ne peut se contenter de bnfices probables. Elle
devrait comporter des modalits prcises de rversibilit et avoir t pese en fonction des risques
auxquels elle soumet ceux qui nont pas part la dcision, selon une rgle de prudence: tout le
ralisable na pas ncessairement tre mis en uvre, surtout si la finalit nest pas directement
lie un avantage avr pour lhumanit de lhomme et lintgrit de son tre-au-monde.
Vers la transindividualit
Cette relation de la norme lthique est dterminante pour louvrage sminal de Gilbert
Simondon, LIndividu et sa gense physico-biologique
12
, dont la conclusion est un magnifique
plaidoyer pour lthique. Lindividu, selon lauteur, se constitue non pas en sautonomisant
relativement son milieu, mais en enrichissant les relations quil entretient avec lui. Aprs une
premire partie consacre aux transformations que la physique contemporaine impose la notion
dobjet, qui disparat au profit de celle dvnement dont nos divers capteurs disent
lessentiel de ce que nous voulons savoir, mais en ramenant sa ralit celle de nos mesures , la
seconde partie de son ouvrage est consacre lindividuation biologique. Le premier constat est
compatible avec ce qui a t tabli de lorganisme physique: lindividu se caractrise en
extriorit par ceci quil est dot dexistence indpendamment de sa capacit de reproduction de
ses propres structures. Le fait quil soit un organisme indpendant ne se matrialise pas
simplement du fait que sa rplication, ou sa multiplication, suppose une phase prolonge de
dveloppement interne: cest sa mort comme spare du devenir de lespce qui marque son
individualit. Lindividualit napparat quavec la mort des tres, crit Simondon
13
. Cest
parce quil peut mourir sans reste que lindividu se comprend comme ontologiquement spar de
lespce dont il est issu. En ce sens, lide dindividu collectif, qui au point de vue de lidentit
psycho-narrative peut poser problme, tombe au contraire sous le sens: les conditions
dexistence des individus relvent dun ensemble htrogne et fluent qui marque sa propre
dynamique dexistence et de rplication, mais lui ouvre simultanment des possibilits, plus ou
moins larges, dexpression et dautonomie. Simondon hrite ici de la Gestalt-theorie, qui
comprend lexistence selon une dynamique dont la psychologie de lintriorit subjective est une
consquence et non une origine. Chez Merleau-Ponty, qui louvrage est ddi, la Gestalt se lie
la phnomnologie pour dployer la philosophie qui ira vers la nouvelle ontologie du Visible et
linvisible, o la transindividualit devient la vrit de lindividu
14
. Et cest bien en cela que les
questions thiques nous importent: elles entendent non pas soumettre le rglement de nos
activits une norme unique, mais favoriser lintgration de la pluralit des normes dans un
champ de pratiques humaines o les dcisions quotidiennes interfrent avec lide que lhumanit
se fait delle-mme. La notion de responsabilit peut tre ici rendue son origine philosophique
plutt que technique.
Au dernier chapitre de son ouvrage, Individuation et information, Simondon tablit comment
lindividualit vivante se dfinit notamment par le recours des prises dinformations externes
sa structure: son individuation singulire est rendue sa vrit de relation complexe son milieu.
Les diverses thories de ladaptation et de lvolution renvoient dailleurs toujours in fine lide
dun quilibre homostatique entre lindividu et certaines variables environnementales
(climatiques, psychiques, adaptatives, etc.). Cette problmatique peut tre complexifie en
fonction de paramtres comme ceux lis au dveloppement (structures embryonnaires,
dveloppement neurologique, etc.) pour culminer avec les comportements autonomes:
Lobstacle, dans le rel vcu, est la pluralit des manires dtre prsent au monde. [...] La
fluctuatio animi qui prcde laction rsolue nest pas hsitation entre plusieurs objets ou mme
entre plusieurs voies, mais recouvrement mouvant densembles incompatibles, presque
semblables, et pourtant disparates. [...] Ce nest pas par dominance de lun des ensembles,
contraignant les autres, que laction se manifeste comme organisatrice: laction est
contemporaine de lindividuation par laquelle ce conflit de plans sorganise en espace: la
pluralit densemble devient systme. Le schme de laction nest que le symbole subjectif de
cette dimension significative nouvelle qui vient dtre dcouverte dans lindividuation active. [...]
Ltre percevant est le mme que ltre agissant: laction commence par une rsolution de
problmes de perception; laction est solution des problmes de cohrence mutuelle des univers
perceptifs. Il faut quil existe une certaine disparation entre ces univers pour que laction soit
possible; si cette disparation est trop grande, laction est impossible. Laction est une
individuation au-dessus des perceptions, non une fonction sans lien avec la perception et
indpendante delle dans lexistence
15
.
Ces rflexions, o Simondon se rfre Goldstein, anticipent les actuelles sciences cognitives au
sujet des stratgies dadaptation au milieu et de ralisation daction, notamment en thologie
cognitive. Puis Simondon aborde la question des collectifs, travers une conception de la mort
comme destruction permanente des tissus et leur rgnration selon un schme de mtastabilit
16
.
La maturit reprsente cette forme particulire o lindividu, par-del la prise en charge de sa
propre individuation, assume partiellement celle de lensemble auquel il sintgre
17
. Le collectif
est donc une entit intgre tourne vers la rsolution des problmes poss par cette intgration:
Simondon peut nommer transindividuelle cette forme normale dexistence du collectif.
Dans ses conclusions, Gilbert Simondon justifie son choix de tenir lindividuation pour un
processus de phases successives et diversifies, loppos de toute substantialisation. Sa
conception loigne radicalement le systme vital du persvrer dans son tre de Spinoza, en
se demandant si une telle thorie peut jeter les bases dune thique:
Les normes sont les lignes de cohrence interne de chacun de ces quilibres, et les valeurs sont
ce par quoi les normes dun systme peuvent devenir normes dun autre systme, travers un
changement de structure. Pour que la normativit dun systme de normes soit complte, il faut
qu lintrieur mme de ce systme soient prfigures sa propre destruction en tant que systme
et sa traduction en un autre systme selon un ordre transductif
18
.
Ds lors, Simondon soppose lide quil faille trouver des normes immuables: mme en
accordant quune telle recherche tmoigne dune bonne comprhension du passage labsolu du
mouvement, elle ne conduit qu une morale de la sagesse, sans pouvoir prescrire ses rgles
laction. Cette dichotomie rend compte du hiatus si frquemment observ entre des principes
moraux poss comme absolus, qui se rsolvent concrtement reconnatre les pratiques
ordinaires Il faudrait que les valeurs ne soient pas au-dessus des normes mais travers elles,
comme la rsonance interne du rseau quelles forment et leur pouvoir amplificateur
19
.
Simondon invite donc refaire lthique partir des normes qui apparaissent dans le devenir
historique des divers champs o les collectivits formulent leurs difficults dagir:
Elles sont le devenir, au lieu dapparatre dans le devenir sans faire partie du devenir: il y a une
historicit de lmergence des valeurs comme il y a une historicit de la constitution des normes.
On ne peut refaire lthique partir des normes ou partir des valeurs, pas plus quon ne peut
refaire ltre partir des formes et des matires auxquelles lanalyse abstractive ramne les
conditions de lontognse: lthique est lexigence selon laquelle il y a corrlation significative
des normes et des valeurs. Saisir lthique en son unit exige que lon accompagne lontognse:
lthique est le sens de lindividuation, le sens de la synergie des individuations successives.
Cest le sens de la transductivit du devenir, sens selon lequel lintriorit dun acte a un sens
dans lextriorit. [...] il y a thique dans la mesure o il y a information, cest--dire signification
surmontant la disparition dlments dtres, et faisant ainsi que ce qui est intrieur soit aussi
extrieur. La valeur dun acte nest pas son caractre universalisable selon la norme quil
implique mais leffective ralit de son intgration dans un rseau dactes qui est le devenir. Il
sagit bien dun rseau et non dune chane dactes
20
. Lthique est ce par quoi le sujet reste
sujet, refusant de devenir individu absolu, domaine ferm de ralit, singularit dtache; elle est
ce par quoi le sujet reste dans une problmatique interne et externe toujours tendue, cest--dire
dans un prsent rel, vivant sur la zone centrale de ltre, [...] travers lindividu, transfert
amplificateur issu de la Nature, les socits deviennent un Monde
21
.
Ces phrases disent bien comment lindividuation ouvre delle-mme sur la responsabilit thique,
cette autre face de ce que les dclarations de droits nomment dignit. Et ici, plus que sur la
mort, la rflexion peut sorienter sur la douleur dont la face thique se nomme souffrance,
arrachement au monde des interrelations fondatrices de lindividualit elle-mme: ce nest pas un
hasard si, dans la plupart des langues, le lexique du souci, de langoisse ou de la souffrance
morale, rejoint celui de la douleur corporelle, du tourment physiologique et du sentiment
dimpuissance face la maladie. Cette continuit si fortement ressentie est au fondement de
lempathie qui nous rapproche des autres espces vivantes.
tre en souffrance : la face thique de la douleur
Ce rapprochement entre douleur et souffrance est ancien: il opre dj chez Platon, chez qui sont
tablies nombre de distinctions encore vivaces aujourdhui. Le Banquet semploie dmler le
dsir rotique de la rpltion physiologique et valorise les souffrances de lamour dans une
gradation qui peut sorienter vers les Formes. Mais, si la comparaison est frquente entre le
philosophe et le mdecin, celle-ci est rcuse par Platon, sauf par jeu de mots: la philosophie
tudie moins la douleur que les tats de paix de la conscience quelle explore mthodiquement,
concurrenant ce titre les religions, et les crises violentes et douloureuses ne la concernent que
comme symptmes dune insatisfaction de lesprit. Si Socrate est parfois prsent par Platon
comme lanalogue dun mdecin, en ce sens quil soignerait les mes l o le mdecin soigne les
corps, sa philosophie est une philosophie du dsir et de son temprament, de sa rgulation et de sa
mise en condition pour servir les fins les plus dignes destime. Si le philosophe est comme un
mdecin, dit La Rpublique, cest au sens o il soppose dans la cit aux dmagogues qui peuvent
tre assimils un cuisinier servant des enfants malades des gteries et des douceurs plutt que
des remdes. La figure de Socrate est celle dun homme double qui connat mieux que personne
les subtils dtours du dsir, des stratgies humaines et de leurs ruses, mais dont la sagesse lui
pargne les souffrances quil diagnostique en autrui. Dnu de lapptit de dominer, sinon au
nom de la dialectique du vrai, il choisit de boire la cigu: son empoisonnement et
linsensibilisation progressive de ses membres sont longuement dcrits dans LApologie de
Socrate de Platon, tandis que ses considrations sur la mort et la survie spirituelle firent lobjet de
multiples interprtations ds lAntiquit. Ainsi, face la douleur physique, la figure du
philosophe inspire lataraxie picurienne, le ddain stocien pour ce qui ne dpend pas de nous.
ses marges, le Cynique voit dans notre corps un rappel permanent dune condition mortelle qui
prime toute autre considration: pour y rpondre, il faudra la formulation tardive dune
philosophie consolatrice anticipant la libration plus substantielle offerte par les vangiles.
Si donc le contexte religieux, plus que la tradition philosophique, donne sens cette association
de la pense avec une rflexion porte sur la douleur (ainsi des interprtations du Livre de Job),
la synthse nouvelle qui apparat la Renaissance ne saurait tre comprise sans recourir aux
premiers exposs anatomiques et physiologiques qui marquent les dbuts de la mdecine. La
circulation sanguine, les tissus nerveux ou les connexions crbrales, les premires descriptions
systmatiques des paralysies et des autres pathologies de la sensibilit et des systmes
neuromoteurs ont aliment une littrature nouvelle qui trouve ses premires consquences
intellectuelles avec le mcanisme cartsien au XVII
e
sicle et le matrialisme philosophique du
XVIII
e
sicle: Diderot explique (Supplment au Voyage de Bougainville) dans quelles affres
plonge la pense si lon suppose que les sens puissent conduire lesprit, ce dernier tant alors
fond sur des visions et des reprsentations cohrentes de mondes qui pourraient lvidence
ntre pas partageables par tous les humains. Les aveugles et les sourds pensent-ils comme
ceux qui disposent de la vue ou de loue? Et si la rponse est affirmative, quelle place respective
donnons-nous aux sens et la raison? Quelles sont les marques dune ralit hors des
perceptions que nous en prenons? La douleur et la souffrance ne sont-elles rien? Lexprience
singulire sabolit-elle face la gnralit du vrai? Cest donc seulement au moment o se met
en place une configuration contemporaine au sein de laquelle la destine individuelle prend le
pas non seulement sur le destin collectif reprsent par les religions, mais tout aussi bien sur le
caractre de gnralit des impressions sensorielles tenues pour des instruments de connaissance
et dinformation sur le monde, que se dessine une orientation toute nouvelle dont le devenir
contemporain est form par les sciences cognitives: il faut mentionner ici les travaux mens
lInstitut des sciences cognitives de Lyon, travaux dvelopps tant en neurologie quen sciences
du langage, dans une interdisciplinarit laquelle Marc Jeannerod a donn une impulsion
dcisive.
Cest donc en repensant les thories de linformation prsentes ds le cartsianisme que la
philosophie ouvre un espace neuf pour penser la douleur que recouvre la notion de passivit.
La passivit caractrise, en effet, mon corps en tant quil na pas affaire des significations, mais
des affects et des lsions dont il est impuissant modifier le cours: les hallucinations comme
les blessures renvoient cette passivit, tout comme la fatigue, le sommeil, la faim, langoisse et
dautres tats quil est hors de mon pouvoir de matriser. Cette non-matrise qualifie la ralit des
souffrances et forme lhorizon philosophique de la pense de la douleur qui a partie lie avec la
rflexion sur linvolontaire: ce point est mme central dans la clbre thse cartsienne qui nie la
souffrance de lanimal au motif quil ne serait pas cognitivement conscient de ses tats
22
. Avec
cette distinction du volontaire et de linvolontaire sintroduit subrepticement une confusion entre
douleur et souffrance: la souffrance, au-del de la nvralgie, cest la douleur quon subit, quon
supporte et quon endure avec le sentiment de son caractre pnible. Sans aller jusqu la plainte
et ses connotations thologiques, on passe aisment de la pnibilit de la douleur une
mtaphysique du monde de la douleur au terme de laquelle la souffrance souvre sur une
interprtation: la douleur aurait une signification, elle aurait une justification, une motivation et
pas seulement une cause, son existence donnerait un appui pour interprter le sens de la vie, etc.
Est-il possible de donner un statut la souffrance sans entrer dans des interprtations pouvant,
la limite, tre tenues pour des manifestations indirectes de cette douleur, une perturbation de la
pense associe aux atteintes corporelles? Ctait au moins lavis de Montaigne: Tel qui
rapporte de sa maison la douleur de la goutte, la jalousie, ou le larcin de son valet, ayant toute
lme teinte et abreuve de colre, il ne faut pas douter que son jugement ne sen altre vers cette
part-l
23
. Le Dictionnaire dthique et de philosophie morale
24
ne comporte pas dentre isole
Douleur, mais un texte intitul Mal, souffrance, douleur. Rdig par une spcialiste
dthique mdicale, le texte aborde directement la souffrance corporelle et ses effets
philosophiques: logiquement, lauteur dnonce toute justification de la douleur selon des motifs
de thologie ou de mtaphysique, ainsi que toute considration de la douleur naturelle comme un
indice de sant: il y a des cancers graves qui ne font pas souffrir et la douleur doit simplement
tre combattue. En revanche, crit Jrme Pore, le traitement philosophique de la question
souvre avec la description des effets psychiques de la douleur sur nos capacits de
discrimination. Refusant dopposer douleur et souffrance, il insiste sur le caractre global dune
unit vitale, existentielle et psychique, dont lintgration est menace. Ne plus pouvoir penser, ne
plus pouvoir ordonner ses comportements, ne plus prter attention aux autres, voire ses propres
besoins physiologiques, ce sont autant de manifestations de souffrance directement lies la
douleur. Lauteur conclut de limmotivation de la douleur laction pour rduire la souffrance:
dfaut de pouvoir gurir toutes les douleurs, prescrire est dabord proscrire, dit-il. Et de
conclure sur le lien humain qui stablit pour viter la folie de la vengeance et de la solitude par
laccompagnement des douleurs et des souffrances dautrui do surgirait le vrai sens dune
empathie humaine. Ce faisant, Pore, sans lavoir cit, retrouve des accents voisins de ceux de
Schopenhauer, qui fait de la douleur la cl du sens de lexistence humaine et de la puissance de la
cration morale et esthtique: il retourne cette source qui disait, au XIX
e
sicle, leffort pour
transcender le malheur par la posie, manifestation dune position dchec de laction (lart
donnerait un sens plus pur la souffrance vcue) et qui, transpose de nos jours, fait du rejet de la
souffrance une justification immanente de la dynamique mdicale.
Prsence de Montaigne
Cet accent sur lempathie et la prservation des capacits humaines dans la maladie se rapproche
notablement de certains textes de Montaigne qui peut assurment tre tenu pour lun des
prcurseurs de nos penses, lui qui rcuse tout statut ontologique la douleur, mais fait de celle-
ci un des lments de la condition humaine quil importe de domestiquer et dont on apprendra
mme le sens du courage, lempathie avec autrui, la communaut avec les autres vivants, et ceci
sans que la douleur ait une quelconque valeur pour caractriser philosophiquement lexistence:
ni rdemption, ni pch, la peine a principalement la valeur dun exercice o lon peut se jeter
escient
25
pour prouver sa trempe en des revers de fortune. Et cest donc apprivoiser la mort,
lessayer mme, que se consacrera le philosophe lucide: Si nous ne donnons jusques son fort,
au moins verrons-nous et en pratiquerons les advenues
26
. voquant un accident de cheval qui le
laissa vanoui et ensanglant et dont il consigne la dure du retour la conscience, Montaigne
infre de ltat de passivit sans motion o il se trouvait une paix compatible avec les instants
du trpas. La suite de cet essai remarquable voit Montaigne entrelacer le rcit de son retour la
conscience et les considrations morales sur lesprit: il aurait parl selon ce que la situation
commandait, sans toutefois disposer de la moindre conscience de lavoir fait: Ce sont de lgers
effets que les sens produisaient deux-mmes comme dun usage
27
et, en cette proximit avec la
mort, ses sensations taient presque nulles tandis quelles devinrent insupportables lorsque,
revenant lui, il sentit ses membres endoloris. Do Montaigne conclut que cest une pineuse
entreprise, et plus quil ne semble, de suivre une allure si vagabonde que celle de notre esprit; de
pntrer les profondeurs opaques de ses replis internes; de choisir et arrter tant de menus airs de
ses agitations. Et cest un amusement nouveau et extraordinaire, qui nous retire des occupations
communes du monde, oui, et des plus recommandes
28
. laune de ces approches de la mort et
des automatismes mentaux, il est frappant de comprendre que Montaigne a cr, au livre II des
Essais, ce dispositif extrmement savant pour parvenir, dans LApologie de Raimond Sebond,
un loge des sens et des montages spontans de celles de nos facults que nous partageons avec
les animaux. Aprs avoir trait de lamour des enfants et de la pratique des livres, Montaigne en
arrive lessai De la cruaut (II, 11) o il proteste une fois encore contre la torture, bien pire que
la mort, en renvoyant sa compassion naturelle: Les Sauvages ne moffensent pas tant de
rostir et manger les corps des trespassez que ceux qui les tourmentent et persecutent vivants
29
.
Sil devait tre impossible dviter deffrayer les hommes par des chtiments publics, Montaigne
propose de les exercer exclusivement sur des cadavres: Il faut exercer ces inhumains excez
contre lescorce, non contre le vif
30
. Il associe ces brutalits cruelles aux douleurs infliges aux
animaux: Les naturels sanguinaires lendroit des bestes tesmoignent une propension naturelle
la cruaut
31
au point de poser un certain respect qui nous attache, et un gnral devoir
dhumanit, non aux bestes seulement qui ont vie et sentiment, mais aux arbres mesmes et aux
plantes. Nous devons la justice aux hommes et la grace et la benignit aux autres creatures qui en
peuvent estre capables. Il y a quelque commerce entre elles et nous et quelque obligation
mutuelle
32
. La question de la douleur et de la souffrance animale est donc un test majeur,
gnralis dans LApologie de Raimond Sebond: aprs avoir dsign lhomme seul, sans
secours tranger, et dpourvu de la grace et connaissance divine
33
comme sujet de son tude,
Montaigne centre son examen sur la relation sensible au monde et sur les liens qui se tissent
partir de l entre lesprit et le corps: Je suis content de ntre pas malade, mais si je le suis, je
veux sentir que je le suis, je veux savoir que je le suis, et si on me cautrise ou on mincise, je le
veux sentir. De vray, qui drascinerait la connaissance du mal, il extirperait quand et quand la
connaissance de la volupt et en fin anantirait lhomme. Le mal est lhomme bien son tour.
Ny la douleur ne lui est toujours fuir, ni la volupt toujours suivre
34
. Le critre dcisif
adopt par Montaigne est celui du jugement sain, si aisment perturb par les affections du corps
et de lesprit, comme en tmoignent non seulement la maladie mais galement la plupart des tats
subjectifs qui sont dailleurs le lot commun du discours intrieur.
Les considrations thiques actuelles doivent donc largir leur propos pour passer de
considrations casuistiques la prise en compte de perspectives dintgration vitale: ce que
Simondon dtaille, Montaigne laffirme sans dtour lorsquil pose le lien fondamental des
obligations humaines et de la fragilit de notre jugement, lorsquil rcuse la prsomption et le
sentiment de supriorit au profit dune humilit cultive, privilgiant lenrichissement des
conditions concrtes de lexistence singulire toute vaniteuse sparation dessence de
lhumanit avec les autres espces vivantes. Les conditions qui prsident au dveloppement de la
reprsentation contemporaine du vivant sont donc bien prsentes au foyer de la culture
europenne depuis des sicles, o nous navons qu les reformuler pour lui confrer toute
lampleur dsirable.
Ni naturalisme, ni finalit, une normativit
Notre analyse confirme ainsi une position essentielle pour penser le vivant, celle qui substitue la
normativit la fois aux reprsentations naturalistes et aux visions finalistes. Cette modalit est
dautant plus centrale quelle dpasse nombre de querelles autour des limites de validit des
modles explicatifs aux diverses chelles o ils se prsentent. Jean Gayon voque cette
discussion: contrairement ce qui sest longtemps dit, les manifestations et les structures du
vivant relvent bien dembotements de systmes qui ne relvent daucune ncessit a priori.
Leurs agencements renvoient une explication historique qui nindique nullement une probabilit
initiale; cela est vrai tant lchelle des composantes de lorganisme que pour lvolution dont
Jean Gayon affirme quelle est une donne initiale de tout systme vivant, mais sans quil soit
possible dindiquer par avance la direction quelle pourra prendre dans chaque circonstance. La
reprsentation du vivant comme systme ne rend nullement impossible de penser la survenance
dlments qui ne se trouvent pas impliqus dductivement dans un tat antrieur (mergence).
Cette situation revient dire que la personne est une entit unique et quelle se dfinit par ses
capacits. Cest linhibition de ses capacits qui dtermine un handicap, une mutilation, une
atteinte, une modification de la situation existentielle de la personne, ce que signifiait Sartre en
faisant de la libert le marqueur essentiel: une atteinte qui modifie lorientation comportementale
spontane reconfigure la personne en sa totalit. Ds lors, le refus du naturalisme comme du
finalisme fait place ltablissement dune relation entre les actions possibles dun individu et
leur dimension autorfrentielle et normative: les possibles dun individu moyen deviennent une
norme statistique pour mesurer des carts; les variations des capacits individuelles permettent
de traiter chaque individu en relation des rfrences qui renvoient ses normes, mais aussi bien
aux dimensions de laltrit dont traite la phnomnologie: Sartre ou Merleau-Ponty associent
troitement les reprsentations issues de la psychologie du comportement lexprience
historique et mettent en question lopposition du psychique et du corporel, au point que la
douleur, longtemps nie ou tenue pour un effet collatral de la vie corporelle, devient un
enjeu social et politique. Ltre et le Nant insiste sur le lien entre la douleur des yeux et les
perspectives mentales qui interfrent avec la travail intellectuel au mme titre que la honte ou
linhibition. La douleur et la sant sont du domaine des normes, mme si lon ne dicte pas ses
normes la vie (Canguilhem).
Empathie et barbarie
On comprend ainsi que la priode rcente ait dvelopp de multiples modalits de lempathie.
Cette notion, en dpit de son obscurit elle renvoie des zones difficiles de la conscience de
lexistence et des capacits spontanes ou souhaitables dautrui , explique trs largement lessor
des mouvements intellectuels et politiques centrs sur la comprhension dautrui: cela va de la
proccupation du bien-tre lexigence du respect des droits fondamentaux la dignit humaine
et le consentement exprim dans les rgles thiques de lexprimentation mdicale et les chartes
internationales, par exemple la Dclaration universelle des droits de lhomme des Nations unies
ou les Avis du Comit consultatif national dthique
35
.
Dans cette logique, la douleur est invalide comme indicateur: elle ne peut tre tenue que pour
un handicap cr incidemment ou volontairement par imprudence ou ngligence, etc.: cette
orientation normative va de pair avec une juridicisation des lments de la question. Celle-ci
provient trs largement des effets des deux guerres mondiales. Les conventions de Genve sur le
traitement dont doivent bnficier les populations civiles de la part des combattants, sur les
prisonniers de guerre, puis les juridictions spcifiques qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale
sont une base pour les rflexions qui ont suivi. La douleur est ainsi tenue pour une altration
des capacits spontanes. Le critre de laltrit prime ici: tout individu est considr comme
capable dexprimer de diverses faons son individualit; les expressions comportementales
qui renvoient des contraintes, quelles quen soient la nature, sont tenues pour des atteintes la
libert fondamentale de la personne. Raphal et Catherine Larrre tiennent la sociabilit exprime
par les animaux en libert pour un trait qui nous lie et dont on ne peut les priver sans atteindre
lintgrit de leurs capacits spontanes. De mme est-il de bon sens de dire quun animal de
laboratoire, mme issu de croisements et de modifications gntiques qui ne se rencontrent pas
dans la nature, prsente la mme sensibilit que tout autre, ce que confirment les chercheurs
chargs de maintenir fonctionnelles les animaleries de laboratoire. Lors dun rcent colloque,
Anne Morales insistait sur la ncessit, fonctionnelle autant quhumanitaire, de rduire la douleur
animale, facteur de perturbation pour la recherche: il importe de dfinir le point-limite le plus
prcoce possible, malgr les difficults pour en suivre lapplication de petits animaux qui
requirent une observation approfondie en fonction de variables lies chaque individu
36
.
Cest ainsi que les recherches fondamentales comme les applications thrapeutiques conduisent
tenir lindividuation et la variabilit pour des caractres dterminants des tres vivants, ce qui
porte considrer que les enjeux contemporains de lamplification indite de nos connaissances
dans les domaines des sciences biologiques soumettent les spcialistes de ces disciplines un
dilemme bien particulier, puisque les rsultats qui leur sont demands doivent tre stables et
ritrables dans des conditions exprimentales ou thrapeutiques dont les lments gnraux sont
soumis toutes sortes de variations. Ds lors, les rsultats obtenus prsentent un caractre
immanquablement statistique et il demeure une part alatoire dans tout traitement clinique. Cette
variabilit individuelle fonde naturellement lAvis du Comit consultatif national dthique pour
les sciences de la vie par lequel Didier Sicard, son prsident, recommandait lexception
deuthanasie qui vient daboutir avec la loi du 30 novembre 2004, relative aux droits des
malades et la fin de vie, permettant de faire droit la volont du patient dans des
conditions dtermines. Contre la barbarie, cette orientation fait valoir lempathie dun
Montaigne qui, dans lessai De la cruaut, rapportait la reconnaissance exprime ses geliers
par un condamn apprenant quil aurait la tte tranche, aprs quil eut tent de se suicider par
lhorreur de quelque plus cruel supplice duquel lui avaient augment la crainte les apprets [...]
pour en fuir une plus insupportable
37
.
Grard WORMSER
Notes
1. Atlan, Henri et Delmas-Marty, Mireille, Clonage, o allons-nous, in Le Monde, 30 juin 2004.
2. Jordan, Bertrand, Les Marchands de clones, Le Seuil, 2003.
3. Atlan, Henri et Delmas-Marty, Mireille, op. cit.
4. Le Monde, 3 dcembre 2004.
5. condition toutefois, prcise Rawls, que ces ingalits justes ninterfrent pas avec les liberts de base qui
rendent prcisment envisageables une rflexion collective sur la rpartition des biens premiers. Au terme de
cette rflexion, certaines ingalits seraient acceptes par avance comme justes en raison des bnfices associs,
mme par ceux que la rpartition finale favoriserait le moins: la clause du voile dignorance, analogue celle de
la volont gnrale chez Rousseau, dissocie la dcision commune des prsuppositions associes aux intrts de
chacun. La justice fonde sur la promotion des biens premiers renvoie chez Rawls une socit dont les
membres se reconnaissent des droits et acceptent de penser que leurs places sont, en thorie, interchangeables. La
constitution densembles politiques hrits de lhistoire prime donc sur tout universalisme humanitaire. Cette
dlimitation relle explique bien limpuissance dont tmoigne cet autre texte paru dans Le Monde au soir du Tlthon
(3 dcembre 2004): Les handicaps ne sont pas seulement les tres humains les plus dfavoriss dans le monde en
voie de dveloppement, ils sont aussi ceux quon nglige le plus. Plus de 600 millions de personnes dans le monde
vivent avec une forme de handicap. Plus de 400 millions dentre elles vivent dans des pays en voie de
dveloppement, souvent dans le dnuement, lisolement et le dsespoir, crivent Amartya Sen, prix Nobel
dconomie, et James D. Wolfensohn, prsident de la Banque mondiale: Une petite proportion seulement des 600
millions de personnes vivant avec un handicap sont nes ainsi. Ainsi, la malnutrition et labsence deau potable
peuvent provoquer la ccit. [...] Les handicaps veulent ce que nous voulons tous: la possibilit davoir accs
lcole, de trouver un travail rmunrateur, de mener une vie qui en vaut la peine et dtre un membre estim de la
communaut et du monde en gnral. Ces dsirs ne doivent pas rester des rves futiles: beaucoup peuvent tre
raliss si nous sommes prts donner ce vaste problme lattention et lengagement quil exige. Nous devons
trouver la dtermination de vraiment le faire. La mise en uvre de cette intention (mme en insistant, comme le
font les auteurs, sur des solutions simples des lunettes pour les malvoyants, lapplication de rgles daccessibilit
aux btiments et aux trottoirs) exige un dveloppement local concert soutenu par des institutions internationales
engages. En attendant, ces rsolutions renvoient la volont bonne et non la justice en tant que formulation et
application de rgles communes un ensemble intgr.
6. Dworkin, Ronald, Lifes Dominion, an argument about abortion, euthanasia and individual freedom, Knopf,
1993.
7. De Fontenay, lisabeth, Le Silence des btes, la philosophie lpreuve de lanimalit, Fayard, 1998.
8. Voir Goffi, Jean-Yves, LAnimalit, Vrin, 2004. J.-Y. Goffi a rcemment dirig Grenoble un colloque consacr
Hare.
9. Walzer, Michael, Critique et sens commun, trad. par J. Roman, La Dcouverte 1990.
10. Blumenberg, Hans, La Lgitimit des temps modernes, Gallimard, 1999, trad. par M. Sagnol, J.-L. Schlegel et D.
Trierweiler.
11. Jonas, Hans, Le Principe Responsabilit, une thique pour la civilisation technologique, trad. J. Greisch, Le Cerf,
1990
12. Simondon, Gilbert, LIndividu et sa gense physico-biologique, Jrme Millon, 1995.
13. Ibid., p. 166.
14. Comme cela sannonce notamment dans Merleau-Ponty, Maurice, LInstitution, la passivit. Notes de cours au
Collge de France (19541955), Belin, 2003. Cf. plus particulirement le cours sur la passivit.
15. Simondon, G., op. cit., p. 209.
16. Ibid., pp. 212, sq.
17. Ibid., p. 215.
18. Ibid., p. 243.
19. Ibid., p. 244.
20. Ibid., p. 245.
21. Ibid., p. 247.
22. Voir Rey, Roselyne, Histoire de la douleur, La Dcouverte, 1992, p. 93.
23. Montaigne, Les Essais, II, 12, Gallimard, la Pliade, d. Thibaudet (1950), p. 634.
24. Canto, Monique, dir., Dictionnaire dthique et de philosophie morale, PUF, 1997.
25. Montaigne, Essais, II, 6, p. 406.
26. Ibid., p. 408.
27. Ibid., p. 413.
28. Ibid., p. 415.
29. Ibid., p. 474.
30. Ibid., p. 476. Il faut citer ici le paragraphe suivant: Je vy en une saison en laquelle nous foisonnons en
exemples incroyables de ce vice, par la licence de nos guerres civiles; et ne voit-on rien aux histoires anciennes de
plus extreme que ce que nous en essayons tous les jours. Mais cela ne my a nullement aprivois. A peine me
pouvoy-je persuader, avant que je leusse veu, quil se fut trouv des ames si monstrueuses, qui, pour le seul plaisir
du meurtre, le voulussent commettre: hacher et detrancher les membres dautruy; esguiser leur esprit inventer des
tourmens inusitez et des morts nouvelles, sans inimiti, sans profit, et pour cette seule fin de jouir du plaisant
spectacle des gestes et mouvemens pitoyables, des gemissemens et voix lamentables dun homme mourant en
angoisse. Car voyl lextreme point o la cruaut puisse atteindre: ut homo hominem, non iratus, non timens,
tantum spectaturus, occidat (que lhomme tue lhomme sans colre contre lui, sans crainte de lui, seulement pour le
spectacle, Snque, lettre 90).
31. Ibid., p. 477.
32. Ibid., p. 480.
33. Ibid., p. 494.
34. Ibid., p. 546.
35. Cf. Ambroselli, Claire et Wormser, Grard (dir.), Du corps humain la dignit de la personne humaine. Gense,
dbats et enjeux des lois dthique biomdicale, CNDP, 1999.
36. (Comit rgional dthique pour lexprimentation animale, CNRS/Rhne-Alpes, 18 octobre 2004). Chez les
rongeurs, la difficult vient du rapport de taille qui rend lexprimentateur moins sensible au rythme respiratoire. Les
comportements pathologiques et comportementaux sont altrs, de mme que les rythmes physiologiques altrs, et
des observations comme labsence de jeux ou dactivits sont des indications prendre en compte, dautant que les
douleurs non traites (quil sagisse des animaux ou des humains) induisent des sensibilisations presque irrversibles
des stimuli mineurs, fleur de peau, confirme Stphane Junot lors de cette journe.
37. Montaigne, op. cit., p. 475.
Revue des revues de ladpf, slection de dcembre 2005
Grard WORMSER: Normes et enjeux de la reprsentation du vivant
article publi initialement dans la revue Les Temps modernes, n630-631, mars-juin 2005.
Traducteurs :
Anglais : Imogen Forster
Arabe : Anouar Hamed Ahmed Moghith
Chinois : Zhu Xiangying
Espagnol : Ofelia Arruti
Russe : Nina Khotinskaa
Droits :
Grard Wormser/Les Temps modernes pour la version franaise
Imogen Forster/Institut Franais du Royaume Uni pour la version anglaise
Anouar Hamed Ahmed Moghith/Centre Franais de Culture et de Coopration du Caire
Dpartement de Traduction et dInterprtation pour la version arabe
Zhu Xiangying/Centre Culturel et de Coopration Linguistique de Pkin pour la version
chinoise
Ofelia Arruti/Centre Culturel et de Coopration de Mexico Institut Franais dAmrique
Latine pour la version espagnole
Nina Khotinskaa/Centre Culturel Franais de Moscou pour la version russe