Vous êtes sur la page 1sur 28

Maurice Reuchlin

L'orientation des recherches du Laboratoire de Psychologie exprimentale de Cambridge


In: L'anne psychologique. 1954 vol. 54, n2. pp. 431-457.

Citer ce document / Cite this document : Reuchlin Maurice. L'orientation des recherches du Laboratoire de Psychologie exprimentale de Cambridge. In: L'anne psychologique. 1954 vol. 54, n2. pp. 431-457. doi : 10.3406/psy.1954.8741 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/psy_0003-5033_1954_num_54_2_8741

L'ORIENTATION DES RECHERCHES DU LABORATOIRE DE PSYCHOLOGIE EXPRIMENTALE DE CAMBRIDGE par Maurice Reuchlin

On prouve parfois l'impression, en psychologie exprimentale ou en psychologie applique, de se trouver plac devant un dilemme mthodologique : emploi d'une mthode exprimentale impliquant des contrles prcis et conduisant une analyse fine de comportements considrs dans des situations artificielles, ou bien respect du caractre concret et unitaire des situations de la vie quotidienne, qui ne permet plus gure alors l'application d'une mthode suffisamment contrle pour conduire des conclusions nettes. Or, Sir Frdric Bartlett, prsentant une synthse non technique des travaux raliss depuis quinze ans au laboratoire de Psychologie exprimentale qu'il dirige Cambridge, crit (13) que ces travaux ont volu vers une tude contrle du comportement humain de type rel... (realistic) . Nous nous sommes propos d'analyser certains aspects de l'impor tant apport que constituent ces travaux, en nous limitant presque exclusivement aux publications effectues par ce laboratoire au cours des cinq dernires annes dans les revues auxquelles nous avons pu avoir accs. I. Origine et caractres gnraux On trouvera dans plusieurs crits de Bartlett des indications sur les origines des mthodes dveloppes Cambridge : tout d'abord une divergence entre les ides de Bartlett lui-mme et les mthodes classiques de la psychologie exprimentale, divergence qui s'amplifie entre les deux guerres mondiales ; ensuite, l'effort ralis par le laboratoire au cours de la deuxime guerre sur la base de ces ides. Bartlett travaille sous la direction de C. S. Myers lorsqu'en mai 1913 s'ouvre le laboratoire de Cambridge. Il participe aux dmonstrations relatives la perception. Frapp par la diversit des interprtations donnes des stimuli objectivement simples, il souponne l'action simultane de facteurs multiples. Il n'est pas satisfait par l'emploi, introduit par Ebbinghaus, de matriel non significatif dans les exp-

432

REVUES CRITIQUES

riences relatives la mmoire. Un tel matriel implique un mode de rtention trs particulier et l'extension la vie courante des consta tations qu'il permet n'est pas lgitime. En 1932, il pense que l'effort pour simplifier et isoler les stimuli et les ractions soulve des difficults psychologiques fondamentales. Il insiste sur la ncessit d'employer des situations exprimentales ralistes et de considrer stimuli et ractions dans l'ensemble auquel ils appartiennent. Ces ides sont dveloppes indpendamment des thories de la Gestalt auxquelles il n'est fait allusion qu'incidemment (2). Les difficults rencontres par les psychologues au dbut de la deuxime guerre mondiale sont venues de leur manque de familiarit avec les situations de type complexe, o plusieurs stimuli, mettant en jeu des modalits sensorielles diffrentes interfrent entre eux et o des sries de mouvements doivent tre considres comme des ensembles structurs ne pouvant tre soumis une fragmentation exprimentale (3)La ncessit d'tudier la dtrioration d'une activit complexe prolonge pendant une longue priode conduit Bartlett et Graik construire un poste de pilotage exprimental qui marque le dbut d'une srie de travaux s'inspirant d'un nouvel esprit (13). De faon gnrale, les travaux effectus ont trait l'tude de l'acti vit humaine organise. C'est en effet ce caractre d'organisation uni taire qui semble constituer le trait distinctif des activits tudies (skilled performance, skilled activity, skilled tasks, etc.). On voit que le critre est trs souple et que seule la rptition invariable d'un stimulus ou d'un geste lmentaire pourrait, peut-tre, tre exclue. Quant au mot skill lui-mme il dsigne la capacit, dvolue l'ensemble des hommes, de mener bien de telles activits. Cette capacit a essentiellement le caractre d'tre lie aux demandes qui manent du monde extrieur. Un comportement organis met en jeu plusieurs fonctions rceptrices et effectrices en interaction, en vue de l'excution d'une tche qui, une fois acheve, peut tre apprcie, mesure, en elle-mme, sans rfrence aux moyens qui ont permis de la raliser. Les diffrentes parties (items) du comportement ne consti tuent pas une simple succession mais une srie, chacune drivant de celles qui l'ont prcde et prparant les suivantes (5). L'organisation spatiale et temporelle de tels comportements est hirarchique : certaines organisations qui ont trait des dtails de la tche s'intgrent des structures de niveau plus lev, et ainsi de suite. A chaque niveau, tous les lments n'ont pas le mme poids dans l'organisation. Certains sont des lments cls (key features, key mooes) qui rgissent plus ou moins compltement les autres (70). L'intrt est centr beaucoup plus sur les aspects communs toutes les activits organises que sur les aspects qui diffrencient ces activits les unes des autres. Le psychologue exprimentaliste pense que des principes psycho logiques communs sous-tendent toutes les capacits (skills) et qu'ils

M. REUCHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

433

pourront s'appliquer au comportement et l'expliquer, qu'il s'agisse de travailler sur un tour, de conduire une automobile, de jouer au football ou aux checs ou de mener une affaire commerciale . Par exemple, on retrouve dans toutes ces activits le caractre suivant : chaque dcision tient compte de ce qui a prcd et de ce que l'on attend (24). De mme, les diffrences innes, ou du moins stables, entre individus, ne sont prises en considration que secondairement. Nous mettrons part, ce sujet, les travaux relatifs aux tests d'intelligence AH 4 et AH 5 de A. W. Heim. Les tudes effectues sur ces tests par leur auteur ou par d'autres constituent un ensemble assez nettement distinct des autres travaux du laboratoire. Elles ont trait aux effets de l'application rpte des tests (36, 37, 20), au temps accord pour certaines questions (21), aux diffrences constates entre plusieurs groupes universitaires (66), diffrentes influences s'exerant sur les rsultats (67). Hick (41) applique la thorie de l'information la mthode de construction des tests d'intelligence. Welford (68) dcrit une exprience reproduisant les conditions dans lesquelles les mdecins coutent les bruits du cur et signale au passage qu'elle pourrait constituer un test, cause de la stabilit dans le temps des diffrences individuelles qu'elle rvle. Bartlett remarque que les aspects-cls des activits organises peuvent varier d'un individu l'autre en restant stables chez le mme individu (5) et que les effets de vols prolongs ne sont pas les mmes chez tous (12). Les effets du bruit sur une tche visuelle varient galement avec les sujets (Broadbent, 19), de mme que ceux qui sont provoqus par la prsence de l'exprimentateur (Fraser, 30). Le comportement des sujets dans un cockpit exprimental n'est pas le mme selon qu'ils ont des tendances anxieuses ou hystriques (Davis, 26). Mais de faon gnrale dans les activits organises les limites imposes par les aptitudes sont de peu d'importance par rapport aux acquisitions antrieures (70). Bartlett concde aux tests un intrt pratique. Mais ce qui est urgent, c'est de transformer les conditions matrielles du travail de faon ce que les efforts qu'il exige entrent dans la marge des possi bilits de la plupart des hommes. Il vaut mieux supprimer la difficult en transformant la machine que slectionner des ouvriers capables de travailler dans des conditions irrationnelles. Les tests pourront alors remplir leur fonction propre : l'identification conomique des cas extrmes (3, 4, 6). D'o l'intrt de connatre les limites de tolrance (8) des diff rentes fonctions, limites l'intrieur desquelles un changement des conditions n'affecte pas le droulement de l'activit. De telles limites existent en particulier pour deux aspects importants du travail : la vitesse et la charge (nombre de signaux ou de ractions simultans ou presque simultans) (8, 12, 13).

434

REVUES CRITIQUES

Les applications pratiques sont donc orientes davantage vers la technologie humaine que vers la slection. Par exemple, Gibbs (32) amliore les micromtres utiliss sur les tours. Les amliorations apportes par la technologie humaine et de bonnes conditions gnrales de travail (en particulier un salaire raisonnable) augmenteront tout naturellement la productivit, sans qu'il soit besoin d'organiser une propagande spciale ce sujet, propagande que Bartlett n'approuve pas (6). Un autre caractre gnral des travaux de l'quipe de Cambridge est l'effort qui s'y manifeste peu prs constamment pour sparer aussi peu que possible la psychologie du laboratoire et celle de la vie quotidienne, la recherche thorique et les applications. Ds 1932, Bartlett crit que le psychologue, qu'il use ou non des mthodes exprimentales, s'occupe non pas seulement de simples ractions, mais d'tres humains. En consquence, l'exprimentateur doit considrer le comportement quotidien de l'individu ordinaire aussi bien que rendre compte des rponses de ses sujets au laboratoire (2). Les problmes pratiques que le laboratoire eut rsoudre au cours de la deuxime guerre mondiale veillrent un intrt profond chez Bartlett et ses collaborateurs parce qu'ils apparurent de nature revitaliser d'anciennes questions de psychologie exprimentale (4). Mais si le psychologue exprimentaliste doit maintenir ses problmes en vie en sortant du laboratoire, le psychologue industriel doit garder dans la pratique certaines tournures d'esprit qui ne peuvent s'acqurir qu'au laboratoire (7). Il est bon que chaque service de recherche ait des quipes sur le terrain qui tendent, modifient, adaptent les mthodes et rinter prtent les rsultats en des termes plus larges... . Mais les techniques et les hommes ne peuvent tre les mmes au laboratoire et dans la pratique (7). Plusieurs articles relatant des recherches de laboratoire sont prcds d'une introduction au cours de laquelle on signale l'existence, dans la vie quotidienne, de problmes analogues ceux qui font l'objet de l'tude. Mais la suite de travaux qui illustre le mieux ce caractre est la srie des tudes sur le vieillissement. Le vieillissement n'est videmment pas un procd de laboratoire et les problmes qu'il pose sont m inemment concrets. Mais il exagre certains processus normaux qu'il permet ainsi de mieux comprendre (44). Welford et ses collaborateurs prsentent la fois des rsultats exprimentaux et des tudes indust rielles. Bartlett dans son Avant-propos leur travail souligne que le changements de poste avec l'ge, qu'ils observent dans l'industrie, sont exactement ceux que l'on aurait pu prvoir sur la base de leurs tudes de laboratoire (70). De mme, des enqutes industrielles de Belbin (15) confirment des rsultats exprimentaux relatifs la gne associe, chez les plus gs, la rarfaction des repres sensoriels (Sza-

M. RECHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

435

fran, 59) et aux difficults prouves par les mmes sujets dans les tches rapides ou rythme impos. Ces caractres gnraux tant ainsi sommairement dfinis, nous voudrions en suivre de plus prs la ralisation et voir successivement comment nos collgues de Cambridge essaient de conserver un caractre concret, raliste, leurs situations exprimentales ; comment ils tudient l'organisation des stimuli et des ractions ; et enfin, d'un point de vue technique, quelles mthodes de mesure et d'analyse ils ont t amens utiliser dans ces conditions. II. Le caractre raliste des situations exprimentales Bien que cette ide n'apparaisse pas sous cette forme dans les travaux que nous avons lus, il nous a sembl que les efforts faits pour conserver aux situations de laboratoire une ressemblance avec celles de la vie quotidienne procdaient de deux proccupations diffrentes. Dans certains cas, l'exprimentateur semble surtout dsireux d'veiller et de maintenir l'intrt des sujets pour la tche qu'on leur propose, l'aide de dtails plus ou moins pittoresques. Dans une exprience qui date du dbut de la guerre de 1914-1918, Bartlett utilise, pour des expriences sur la mmoire, des visages d'offi ciers et de soldats (2). Broadbent, ayant tudier l'effet d'un bruit prolong sur un travail visuel, enregistre et utilise un bruit de machine. La tche elle-mme consiste surveiller 20 cadrans ressemblant des manomtres (19). Poulton demande ses sujets d'couter deux messages simultans. Il utilise des messages ressemblant ceux que les avions adressent aux tours de contrle des arodromes (54). Si de tels procds sont efficaces l'gard des sujets utiliss, ils ne peuvent que faciliter les expriences. Mais il ne semble pas qu'ils puissent modifier essentiellement les processus tudis, ni constituer une approche mthodologique nouvelle. Dans d'autres cas, on semble rechercher une analogie plus fonda mentale entre la situation exprimentale et la situation relle . On recherche alors quels sont le ou les aspects essentiels de cette situation relle , et on les reproduit dans la situation exprimentale. Ces aspects jugs essentiels peuvent tre suffisamment abstraits, comme on le verra dans les exemples qui suivent, pour ne pas entraner ncessa irement le ralisme apparent, le pittoresque, qui caractrisaient les situations du paragraphe prcdent. Le point intressant est ici la faon dont est faite l'analyse de la situation relle et sur quels critres un aspect de cette situation est jug essentiel. Mais il semble que, dans ce domaine, les qualits propres de l'exprimentateur, son exprience et son intuition soient appeles jouer un rle essentiel. Bartlett (13) crit ce sujet : Nous devons tre prpars dfendre l'opinion que, pour longtemps srement et peut-tre pour toujours,

436

REVUES CRITIQUES

certaines tapes essentielles, nous devons nous appuyer sur un jugement entran, ce que les mdecins pourraient appeler le flair diagnostique ; et que, si les interprtations doivent s'appuyer sur une base expriment ale aussi solide que possible, les expriences doivent tre organises et poursuivies non seulement avec des capacits techniques mais aussi avec le bon sens du psychologue. Mackworth (47) va plus loin, et forant sans doute sa pense, n'h site pas parler d'arbitraire propos d'une exprience destine recher cherquelle tait la dure optimum d'observation pour les hommes chargs de la surveillance arienne des sous-marins par radar. Les enqutes pratiques n'avaient pu donner d'indication. II fut arbitra irement dcid que la situation synthtique en laboratoire pouvait se borner reproduire seulement les caractres les plus gnraux des exigences de la surveillance. Nous reviendrons sur ce point qui parat essentiel. Voici des exemples de travaux qui nous semblent illustrer cette faon d'organiser les expriences. Le degr de chaleur et d'humidit caractrise certaines situations concrtes. Une chambre spciale permet de reproduire ces conditions (Carpenter, 22 ; cet auteur cite des travaux antrieurs de Mackworth). Les conditions qui caractrisent les tches de surveillance sont, pour Broadbent (18) le fait de travailler seul, dans une ambiance monot one, sans cigarette ni montre. Ce sont ces conditions qu'il reproduit lorsqu'il veut comparer ces tches d'autres certains points de vue (influence du bruit et d'un rythme impos). La complexit de la tche est aussi considre comme un caractre distinctif. Clay (23) propose des tches numriques de complexit croissante (remplir de chiffres les cases d'un tableau de faon respecter les totaux marginaux) deux groupes de sujets d'ges trs diffrents. Poulton (50), propos de l'anticipation dans la perception, utilise deux dispositifs exprimentaux de complexit diffrente car il craint que certains effets qui sont trs importants dans la vie quotidienne puissent tre perdus dans la simplification exprimentale... . Le fait d'avoir obligatoirement se dcider, dans la vie pratique, mme lorsque les lments d'information sont ambigus, est retenu dans une situation exprimentale par Hick (40) et justifie la mthode du choix forc employe pour dterminer un seuil diffrentiel de perception de vitesse. Dans la mme recherche l'auteur caractrise plusieurs tches pratiques (vol en groupe, conduite automobile noc turne en convoi, etc.), par les aspects communs suivants, qu'il reproduit dans ses expriences : Le stimulus primaire est une dimension spatiale, et un contrle1 efficace exige une estimation anticipe de sa valeur future sur la base de sa vitesse actuelle de changement. L'action simultane de plusieurs facteurs constitue souvent le trait 1. Ce mot dsigne ici l'ensemble des ractions qui incombent au sujet.

M. REUCHLIN. LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

437

qui est retenu pour caractriser les situations concrtes et qu'il convient par consquent de reproduire en laboratoire. Les interfrences de la dure avec d'autres caractristiques comme la prsence d'un bruit continu au cours d'une tche visuelle (21), ou avec la complexit des signaux percevoir (display) et des manuvres effectuer (control) par exemple dans le pilotage (12, 69) constituent souvent des caractres qui paraissent essentiels. Dans le travail dj cit de Macworth (47), les caractres gnraux retenus sont simulta nment : srie de signaux visuels difficiles percevoir cause de leur brivet, prsence de signaux sans intrt ressemblant aux signaux dtecter, travail solitaire et sans repres objectifs d'efficacit. Mais, dans ce travail comme dans plusieurs autres, tout lment de ressem blance formelle et pittoresque fait dfaut, puisque la recherche de sousmarins sur l'cran du radar est remplace par l'observation du dpla cement d'une aiguille sur un cadran, le stimulus efficace tant le saut accidentel par l'aiguille d'une division de ce cadran. Ce caractre organis dans l'espace et surtout dans le temps des ensembles de stimuli et de ractions a t souvent choisi comme objet d'tude. Certaines de ces recherches sont purement exprimentales et thoriques et si nous ne savions pas que ce caractre d'organisation qu'elles prennent pour objet est considr comme le caractre essentiel des situations de la vie quotidienne, nous ne leur trouverions plus aucun rapport avec celle-ci. Compte tenu de l'importance accorde ce caractre et du dveloppement relativement autonome des recherches qui y sont consacres, il nous a paru commode de regrouper sous ce titre une srie d'tudes. III. L'organisation des lments du comportement 1. L'organisation dans les processus rcepteurs Les signaux perus peuvent faire appel une seule modalit sensor ielle, ou plusieurs. Un bon exemple du premier cas est donn par l'audition simultane de deux messages. Broadbent (16, 17) interprte ses rsultats en termes de chute d'attention. Le masquage physique n'est pas un facteur d'expli cation suffisant. Dans la mme situation, Poulton (54) tudie les effets et les interactions de 4 facteurs : distribution de l'attention, sparation des sources, densit de la communication, ressemblance entre l'info rmation retenir et l'information carter. Bartlett (3, 4) attache une grande importance l'tude des rceptions sensorielles htrognes. En fait, crit-il dans (4), il est peine exagr de dire que s'il existe une psychologie des sensations spcifique, diff rente de la physiologie des sensations ou de la physique, on doit la trouver principalement dans l'tude de la combinaison de modalits sensorielles diffrentes. II semble penser surtout la combinaison de signaux extroceptifs et proprioceptifs qui nous parviennent simula. psychol. 54 28

438

REVUES CRITIQUES

tanment dans la vie courante o nos perceptions et nos ractions se mlent. Nous examinons ce point plus loin. Si, au prix de quelque artificialisme, nous nous cantonnons ici la rception des signaux extroceptifs, nous pouvons signaler l'tude de Welford (68) qui propose ses sujets de localiser dans le temps un stimulus tactile par rapport deux stimuli auditifs. La tche ressemble celle du mdecin qui prend le pouls radial en coutant les bruits du cur. Dans un cas comme dans l'autre, le fait que chaque stimulus appart ient un ensemble organis enlve beaucoup d'intrt d'aprs Bartlett la mesure classique des seuils sensoriels. Lorsque la tche se prolonge, l'intensit minimum du stimulus percept ible reste peu prs constante, alors que l'intensit minimum du stimulus suffisant pour provoquer une raction augmente (4, 5). Pour viter cette lvation, il faut fournir au sujet un moyen de comparer ce qu'il fait actuellement ce qu'il fais ait antrieurement ou ce qu'il devrait faire (12). Les stimulations utiles ne sont pas aussi simples que les stimulations employes au laboratoire. Le pilote n'a pas percevoir seulement le dcalage de deux repres, mais galement le sens de ce dcalage ; il n'a pas seulement lire le chiffre indiqu par un instrument, mais diffrencier ce chiffre des autres chiffres du cadran. Ces difficults lvent les seuils sans que l'on sache si cette lvation est une fonction des seuils lmentaires (5). L'tendue de la marge l'intrieur de laquelle la variation d'un stimulus ne modifie pas le droulement de l'activit n'est pas dtermine par l'intensit minimum du stimulus perceptible (9). 2. L'organisation dans les processus effecteurs Chaque mouvement produit une modification posturale qui a nces sairement une influence sur le mouvement suivant (4). Dans une suite organise de ractions, le temps requis par l'une d'elles est fonction de sa place dans la srie. Il est influenc par les ractions qui ont prcd et celles qui sont attendues (3). Les procds habituels de mesure du temps de raction ont, comme les seuils sensoriels, peu d'intrt pratique, pour les mmes raisons gnrales. Une mesure plus utile est celle du temps total de raction, comprenant : le temps coul entre la stimulation et le dbut de la raction, le temps ncessaire l'accomplissement du geste requis, la priode pendant laquelle l'organisme est rfractaire une nouvelle stimulation (4, 5). L'organisation des processus effecteurs semble devenir plus difficile avec l'ge (70, exprience 9). 3. Interactions des processus rcepteurs et effecteurs Ce sont surtout des raisons de commodit qui focalisent l'intrt soit sur les processus rcepteurs, soit sur les processus effecteurs. En fait, les ractions des sujets, en modifiant la situation, modifient les

M. REUCHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

439

signaux perus. Ces interactions peuvent tre tudies en laboratoire. Les preuves de poursuite (tracking) sont frquemment utilises. On demande au sujet soit de suivre un mobile qui se dplace indpe ndamment l'aide d'un autre mobile command par le sujet, soit de compenser par des mouvements appropris les dplacements indpen dants d'un mobile. (Voir par exemple 63, 51, 52.) Hick (43) suggre, propos du phnomne de la post-contraction musculaire, une explication base sur une interaction. Le phnomne consiste en une contraction musculaire involontaire apparaissant la suite d'une contraction musculaire volontaire prolonge. Cette contrac tion prolonge pourrait provoquer une sorte de dplacement de l'chelle des sensations proprioceptives sur laquelle le sujet apprcie ses efforts, de sorte que le zro de cette chelle correspondrait provisoirement une force apprciable, ce qui expliquerait le phnomne. Vince (65) prsente ses sujets une srie de points non aligns figurant sur une bande de papier qui se droule devant eux. Une troite fentre ne permet de voir ces points que l'un aprs l'autre. Les sujets doivent s'efforcer de faire les mouvements prdictifs leur permettant de joindre ces points les uns aux autres. Aprs 22 rptitions de ce travail on leur demande de dessiner le pattern form par l'ensemble des points. Le dessin reproduit les erreurs faites au dbut dans les mouvements. Les rponses du sujet jouent donc un rle dans la reprsentation qu'il se fait du pattern. 4. L'organisation des souvenirs Nous employons ce mot pour suivre le titre de l'ouvrage de Bartlett, Remembering (1932), dans la ligne duquel se placent plusieurs travaux plus rcents. Dans cet ouvrage (2), Bartlett crivait que l'exprience antrieure opre comme une masse organise et non comme un groupe d'lments dont chacun garderait son caractre spcifique . Szafran et Welford (58), Gibbs (31), critiquent les thories implic itement ou explicitement associationnistes qui expliquent le transfert par la notion d' lments identiques qui seraient communs plusieurs apprentissages. En fait, l'identit extrieure des stimuli ou des ractions n'entrane pas ncessairement un transfert positif. C'est l'ordre dans lequel se succdent les lments faciles ou difficiles, familiers ou non; qui suscite un transfert positif ou ngatif. Belbin (14) montre aux sujets une image qu'ils doivent reconnatre parmi d'autres aprs un certain temps. Mais une partie d'entre eux subit dans l'intervalle une preuve de rappel de l'image. Ils russissent l'preuve de reconnaissance beaucoup plus mal que ceux du groupe de contrle. Tout se passe comme si le rappel avait eu pour effet de ror ganiser les souvenirs en fonction d'expriences voisines. Davis et Sinha (27, 28) mettent en vidence l'influence mutuelle d'une exprience consistant couter une histoire et d'une autre exp-

440

REVUES CRITIQUES

rience consistant observer une image illustrant cette histoire de faon plus ou moins exacte. Pour effectuer le travail qui leur est propos, les sujets de Kay (44) doivent apprendre manuvrer dans un certain ordre une srie de cls. L'auteur tudie la dtrioration de cet apprentissage sous l'effet d'un autre apprentissage consistant manuvrer les cls dans un autre ordre. Mais la classification de ces recherches d'aprs la nature des lments dont on tudie l'organisation, que nous avons adopte, par commodit, n'est pas sans introduire un certain artificialisme qui ne semble pas correspondre l'esprit gnral du laboratoire. D'autres sries de publi cations suggrent une prsentation diffrente, base sur ce fait que chaque lment de comportement est insr dans une srie temporelle organise et qu'il subit l'influence de ceux qui l'ont prcd et de ceux qui sont attendus. Dans les deux sens de la dure, on peut envisager des influences trs court terme (de l'ordre de la fraction de seconde) ou trs long terme. 5. L'influence des expriences antrieures Une srie d'tudes est consacre la priode rfractaire psycho logique : lorsqu'un sujet vient de ragir un stimulus, il n'est plus en mesure de rpondre un nouveau stimulus pendant une priode qui est de l'ordre de grandeur du temps de raction simple. Hick (38) exprimente avec des stimuli doubles spars par un intervalle allant de 0,171 sec. 3,9 sec. Il pense que la priode rfrac taire dpend de toute complication de la tche propose. Vince (64) remarque que si l'on demande au sujet de rpondre par une srie de mouvements une srie de stimuli (comme dans la dacty lographie ou la tlgraphie Morse) il n'y a pas de priode rfractaire aprs chaque stimulus, mais aprs chaque srie de stimuli. Poulton (50) carte l'analogie entre la priode rfractaire psycholo gique et la phase rfractaire du nerf. Il critique en gnral, ce propos, le mode d'explication consistant, en psychologie, rendre compte de phnomnes complexes partir de phnomnes simples. La priode rfractaire psychologique correspondrait plutt au temps ncessaire pour installer la posture mentale (mental set) exige par la nouvelle raction. Elle serait donc la marque d'une influence du futur et non d'une influence du pass. Welford (71) fait une revue des travaux consacrs cette question et propose une thorie. Il fait intervenir les stimuli en feedback issus de la rponse un premier stimulus et occupant les mcanismes centraux pendant un certain temps au cours duquel un stimulus nouveau doit tre mis en attente . On voit combien ces travaux exprimentaux pourraient sembler loigns des situations de la vie courante si nous perdions de vue l'ide centrale commune de l'organisation temporelle du comportement.

M. REUCHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

441

L'tude d'influences plus gnrales manant d'un pass plus loign est plus manifestement lie aux conditions habituelles de vie. Szafran et Welford (57), au cours d'tudes sur le vieillissement, constatent qu' ge gal, les militaires sont plus rapides que les civils dans les tches qu'ils leur proposent et voquent la possibilit d'un transfert professionnel gnralis, l'instruction militaire dveloppant une attitude gnrale d'excution rapide. A cette occasion, les auteurs soulvent le problme gnral de l'chantillonnage dans les tudes sur le vieillissement, la profession tant inluctablement lie l'ge. Welford et ses collaborateurs (70) constatent chez leurs sujets plus gs (exprience 6), qui l'on demande de tirer des conclusions logiques d'une srie d'affirmations donnes, une tendance faire intervenir dans leur raisonnement, contrairement la consigne, ce qu'ils peuvent savoir par ailleurs du domaine considr. Les auteurs voient l une attitude gnrale qui serait plus solidement fixe chez les sujets les plus gs parce qu'ils auraient eu plus souvent l'occasion d'en vrifier l'efficacit dans la vie courante. Les mmes auteurs, dans le mme ouvrage, envisagent la possibilit d'une certaine uniformit chez les individus d'une mme gnration, qui ne serait pas lie l'ge en tant que tel, mais au fait que tous auraient vcu un certain nombre d'expriences gnrales identiques. Dans une autre tude sur le vieillissement, Kay (44) montre que l'apprentissage d'une srie de manuvres par essais et erreurs est abord par les sujets avec certaines prconceptions, certains principes gnraux. Par exemple, si l'on trouve une bonne rponse droite du tableau de commande, on a tendance penser que la bonne rponse suivante doit se trouver gauche. Ces tendances qui semblent lies des aspects trs gnraux de la vie quotidienne sont plus manifestes chez les sujets les plus gs. Dans un autre domaine, l'apprentissage, Gibbs (31) constate un transfert positif ou ngatif d'expriences ou d'hypothses trs gnrales issues de la vie quotidienne et se manifestant au cours de l'apprentissage d'une tche nouvelle : si le sujet dplace un levier vers la droite, il attend que le signal command par ce levier se dplace aussi vers la droite ; si un signal a commenc se dplacer dans un sens, on attend que son mouvement continue dans le mme sens. Des remarques ana logues sont faites par Mitchell et Vince (49). Ces influences gnrales manant des expriences de la vie quoti dienne refltent videmment pour une large part son aspect social. La IIe Partie de Remembering (2) est consacre la psychologie sociale du souvenir. Bartlett y crit (p. 299-300) : II y a d'innombrables faons de se conduire et de penser qui drivent directement de l'orga nisation sociale. Cres par le groupe, elles cessent d'tre explicables ds que le groupe est ignor. Nous n'avons pas, cependant, trouv dans les articles rcents que nous avons lus d'tude consacre la psychologie sociale exprimentale,

442

REVUES CRITIQUES

si ce n'est un article mthodologique gnral (Argyle, 1). Cependant, des allusions sont faites l'importance des facteurs gnraux sociaux en psychologie applique. Bartlett (10) pense que les stimulants (incentives) ne peuvent avoir d'effet que sur une population dispose de faon gnrale et pour des raisons gnrales, les accepter. Le problme des stimulants soulve donc le problme plus important de savoir comment produire, dans le monde tel que nous le connaissons, le genre de population que les stimulants peuvent atteindre. Et cela est une autre histoire . 6. L'influence des expriences attendues Toute une srie d'tudes est consacre l'anticipation, considre comme un caractre essentiel de l'activit organise. Bartlett (11) en donne des exemples dans la vie courante (dans la lecture haute voix, les yeux prcdent la parole, etc.). Puis il en dfinit trois modalits, permettant une marge d'anticipation croissante : a) L'anticipation dans le jeu des processus rcepteurs et effecteurs. Cette forme a t tudie par Lonard (46). Il montre que dans une srie de mouvements, si une information lgrement anticipe est donne au sujet sur le mouvement qu'il va avoir effectuer, l'ensemble est beaucoup plus rgulier, sans -coup. b) L'anticipation perceptive, tudie par Poulton (50, 51, 52). C'est le groupement des stimuli, ou l'allure gnrale de leur variation qui permet de projeter dans le futur le pattern qu'ils ont esquiss dans le pass et le prsent, et d'adapter ainsi l'avance les rac tions aux stimulations venir. L'tude est faite l'aide d'preuves de poursuite. c) La connaissance anticipe qui, utilisant des symboles, permet menter considrablement la marge d'anticipation. Peut-tre peut-on rattacher ce mode d'anticipation les effets, mis en lumire par Kay et Poulton (45), de la connaissance de l'ut ilisation future d'un matriel sur la faon dont ce matriel est appris. A une chelle de temps toute diffrente, on peut rattacher cette srie d'tudes celles qui ont trait aux stimulants (incentives), moyens de maintenir un niveau lev une activit en cours, ou d'accrotre l'efficience, ou de la prolonger au del de la priode que lui aurait nor malement assign l'impulsion initiale (Bartlett, 10). Dans cet article, Bartlett distingue et mme oppose deux catgories de stimulants, qu'il qualifie d' internes et d' externes . Ces derniers seulement tmoignent de l'influence d'un vnement attendu. Ils consistent fixer au sujet un but atteindre, suprieur sa performance habituelle, et l'encourager de diffrentes faons l'atteindre. L'auteur critique cette forme de stimulation qui entrane un accroissement considrable de l'effort, surtout chez les sujets les meilleurs. Cependant,

M. REUCHLIN. LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

443

c'est ce type de stimulation qui joue sur l'individu qui poursuit des buts familiaux, financiers ou professionnels (renomme). Les stimulants internes sont ceux qui sont fournis continuellement au sujet, dans le cours mme de son travail, par la connaissance des rsultats qu'il obtient. Ils sont tudis exprimentalement dans des cas simples par MacPherson, Dees et Grindley (48) et par Dees et Grindley (29). Ils aboutissent une conomie de l'effort car ils dve loppent la capacit du sujet organiser sa tche en fonction des indi cations qu'il en tire. IV. Les mthodes de mesure II est vident, comme le signale Bartlett dans son article de 1947 (4), que cette faon de poser les problmes en termes concrets et en termes d'organisation exige de nouvelles mthodes de mesure. L'abandon des mesures de fonctions isoles exige que soit trouv un moyen d'exprimer le niveau de performance et d'en obtenir une reprsentation continue pour en suivre les variations ventuelles. L'anne suivante, le mme auteur publiait un article important sur la mesure de la capacit humaine , entendue comme la capacit mener bien une activit organise (5). Aprs avoir critiqu les mesures seulement statistiques , du genre de celles qui sont fournies par les tests, et qui ne sauraient satis faire les esprits exprimentaux , Bartlett prconise une tude interne de la capacit elle-mme. Les problmes qui se posent au cours d'une telle tude ont trait l'enchanement des fonctions rceptrices et effectrices, au groupement et la stabilit des lments constituants, la relation entre le rsultat obtenu et les moyens mis en uvre pour l'obtenir. Au cours de l'examen de ces problmes (sur lesquels nous ne reviendrons pas), il tablit un certain nombre de faits qui le conduisent adopter, comme lments principaux de la mesure exprimentale de ces formes de capacit qui combinent un comportement corporel et un comportement mental : 1) Une mesure directe du rsultat (achievement). 2) La dtermination des aspects-cls des processus rcepteurs et teurs, et une reprsentation continue de leurs variations. 3) Le temps total de raction qui traduit l'efficience de l'interconnexion entre rcepteurs et effecteurs. Si l'on dsire simplifier, au moins apparemment, on peut adopter une mesure de la marge de constance , c'est--dire du degr de rsi stance aux conditions tendant dsintgrer l'activit. Cette marge est particulirement intressante en ce qui concerne le temps de raction. Il est probable que les processus mis en uvre dans l'activit orga nise fonctionnent de faon discontinue, balistique . Si une math matique adquate la description de la capacit humaine devient un

444

REVUES CRITIQUES

jour possible, elle sera une mathmatique de fonctions discontinues. Pour les capacits mentales il est possible que la meilleure mesure unique rside dans la vitesse avec laquelle les erreurs sont dtectes et cartes . Les caractres de cette mthode de mesure se retrouvent- dans les travaux du laboratoire. On remarque un effort pour multiplier les mesures prcises du temps requis par les diffrentes phases des tches accomplies par les sujets. A cette fin, des procds perfectionns d'ins cription graphique sont souvent mis en uvre. D'autre part, une nota tion analytique est le plus souvent adopte, et l'intrt de ce mode de notation est explicitement signal dans plusieurs cas. Voici, entre beaucoup d'autres, deux exemples de notation, emprunt s Welford, Brown et Gabb (69). Des botes comportant un certain nombre de bornes lectriques sont remises au sujet qui dispose galement d'un ampremtre et du schma correspondant au montage se trouvant l'intrieur de chaque bote et comportant des rsistances. Son travail consiste identifier les bornes de la bote et celles du schma, en effectuant les mesures ncessaires l'aide de l'ampremtre. On note : le nombre de bornes correctement identifies, le temps, le nombre de mesures faites. Deux rectangles de papier millimtr se trouvent devant le sujet. Sur celui de gauche est pose une bille. Le sujot doit placer un repre sur celui de droite sur la position indique par la bille et presser un bouton. Si la position est correcte, la bille roule, et le sujet doit l'immob iliser en manuvrant une autre commande. On note : l nombre d'essais en trente minutes (en sparant les essais dans lesquels la position exacte est obtenue d'emble des autres essais) ; les erreurs (en disti nguant les petites des grandes ; il y a erreur lorsque le bouton est press alors que la position est inexacte) ; le temps entre l'arrt de la bille et la pression sur le bouton ; le temps pour immobiliser la bille, une fois la russite acquise, le temps consacr aux erreurs. L'intrt de notations aussi analytiques est signal par Broadbent (19) qui constate que l'effet du bruit sur un travail visuel a pu passer ina peru aux exprimentateurs n'utilisant que des notes globales parce qu'il affecte certains aspects seulement du travail ; par Clay (23) et par Welford (70) qui, tudiant le vieillissement, constatent qu'il n'af fecte que certains aspects des performances, et que les changements sont parfois en sens opposs, ce qui peut les masquer compltement si l'on n'utilise qu'une note globale. Welford insiste sur la ncessit d'un examen simultan de l'ensemble des notations, qui rvle les diffrences de mthodes de travail des sujets. Ce caractre analytique des mesures nous amne examiner quelles possibilits d'analyse se mnagent les chercheurs du laboratoire, dans l'organisation de leurs expriences, quelles mthodes ils emploient dans l'analyse de leurs rsultats.

M. REUCHLIN. LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE V. Les mthodes d'analyse

445

Le but de l'analyse est de dterminer quelles sont les caractris tiques principales dterminantes (outstanding features, key features) des activits organises et de mettre ces caractristiques en liaison avec le rsultat global de ces activits. Elle ne doit jamais se faire par l'tude de fonctions isoles qui ne peuvent fournir de donnes valables pour l'tude de l'activit organise (Bartlett, 3, 5, 9, 13). Les observations ralises dans la vie quotidienne peuvent et doivent donner une premire ide des caractristiques principales. Mais elles ne permettent gnralement pas d'effectuer l'analyse cause de leur gnralit trop grande ou de leur ambigut. Par exemple (Bartlett, 11), la vie quotidienne offre plusieurs exemp lesd' anticipation . Les observations de ce genre, toutefois, bien que leur fondement puisse facilement tre dmontr exprimentalement, gardent un caractre trop gnral pour aider vraiment comprendre le comportement de faon proprement scientifique. Nous rsolmes par consquent de poser un certain nombre de questions spcifiques pouvant relever, esprions-nous, d'une tude exprimentale raisonnablement exacte. De mme, Mackworth (47), lorsqu'il se pose le problme de la dure optimum des priodes de surveillance radar contre les sousmarins est amen constater : Le sens commun, toutefois, n'avait pas donn de rponse prcise au problme, puisque la discussion avec le personnel en fonction rvla que, pratiquement, les priodes de travail au radar au-dessus de l'Atlantique pouvaient durer aussi bien deux heures qu'une demi-heure. Des tudes de laboratoire furent, par consquent, commences... La situation du laboratoire devra conserver les caractres jugs essentiels de la situation concrte mais elle ne pourra videmment jamais les conserver tous. Cette simplification inluctable est en quelque sorte le prix qui doit tre pay pour avoir la possibilit d'effectuer des mesures des caractristiques principales, permettant l'tude de la structure interne de l'activit. Il semble d'ailleurs que cette contrainte soit supporte avec plus ou moins de gne, suivant le caractre de la situation concrte que l'on juge essentiel (voir, plus haut, notre point II). Ceux qui ont t surtout frapps par la complexit de la vie quoti dienne supportent videmment le plus mal la simplification exige par le laboratoire. Poulton (50) critique des expriences antrieures sur la phase psychologique rfractaire parce qu'elles ont employ des dispositifs illgitimement simplifis. Lui utilise deux niveaux de complexit dans l'exprimentation. Mais il crit, propos de son exprience la plus complexe : Ceci est encore une simplification de la plupart des situations

446

REVUES CRITIQUES

de la vie quotidienne, mais au moins c'est une simplification moins grande. Welford, Brown et Gabb (69) exprimentent en laboratoire sur les effets de la fatigue prouve par le personnel volant des lignes ariennes. Ils craignent que certains des facteurs soient altrs ou supprims ds l'atterrissage, et crivent : II semble donc important que les donnes concernant l'quipage soient runies au cours mme du vol. Idalement, des mesures objectives des rsultats des oprations relles effectues par l'quipage devraient tre faites, bien qu'une information prlimi naire utile puisse probablement tre obtenue par des mthodes plus simples, telles que l'accomplissement de tches analogues celles que nous avons utilises dans nos expriences, ou l'observation de l'quipage en vol par des personnes convenablement entranes. Mais ct de cette aspiration vers le plus complexe, le plus concret, qui, la limite, incite prendre directement la vie quotidienne comme objet d'tude, on croit discerner dans certains cas une aspiration vers des situations exprimentalement plus simples, permettant de vrifier plus directement une hypothse ou d'chapper une ambigut. Les tudes relatives aux manifestations de la fatigue chez les pilotes se sont faites d'abord dans un cockpit exprimental trs complexe, et ont montr que cette fatigue se manifestait plus par une dsorgani sation de l'activit que par l'altration de tel ou tel de ses aspects isols (Bartlett, 3, 13). A ce dispositif exprimental ont succd des preuves plus simples, au moins quant au matriel mis en uvre, telle par exemple celle qui consiste demander au sujet de dplacer une aiguille vers la plus intense de deux lumires situes aux deux extrmits d'un cadran (avec utilisation accidentelle de stimuli ambigus consistant en deux lumires de mme intensit). Simultanment, un index doit tre maintenu face un repre. Bartlett (3) explique cette tentative de simplification par des raisons matrielles qui videmment n'appellent aucun commentaire : le cockpit ne peut tre toujours utilis parce qu'il exige un oprateur entran trs spcialement et trs soigneusement. Mais, pour Davis (26), cette simplification a pour objet la vrification d'une hypothse susceptible d'expliquer la dsorganisation du compor tement observ dans le cockpit : ce serait un accroissement de la tension, prouve comme anxit par le sujet lorsque le succs lui parat tre compromis. Pour vrifier cette hypothse, Davis s'efforce de faire varier ce seul facteur, par l'emploi de stimuli successivement simples (une lampe allume, l'autre teinte), complexes (une lumire plus intense que l'autre), ambigus (deux lumires de mme intensit) et de montrer qu'un drglement de l'activit ressemblant celui qui est observ dans le cockpit est provoqu par cette seule variation. Ce sont galement des raisons assez fondamentales qui semblent avoir incit MacPherson, Dees et Grindley (48) remplacer un dispos itifrelativement complexe par d'autres objectivement plus simples. Elwell et Grindley avaient, en 1938, utilis dans deux conditions un

M. REUCHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

447

appareil consistant en un systme de leviers : en donnant au sujet le rsultat de son travail aprs chaque essai ; en ne le lui donnant pas. L'effet de la connaissance des rsultats variait beaucoup d'un sujet l'autre. MacPherson, Dees et Grindley ont pens limiter cette variab ilit qui, dans la perspective o ils se placent, rend plus difficile l'interprtation en employant une tche objectivement plus simple en 1948. La variabilit persiste, et elle est attribue une ambigut dans la nature de la tche propose. Des tches matriellement encore plus simples sont proposes, toujours sans attnuer suffisamment, au gr des auteurs, les diffrences entre sujets. L'un des travaux de Tsao (61) pourrait aussi tre cit ici puisqu'il abandonne au cours d'expriences sur l'apprentissage l'opposition entre syllabes non significatives et posie ou prose, qu'il juge ambigu, pour l'opposition entre syllabes ayant des degrs diffrents de nonsignification (d'aprs Hull). Mais les travaux de ce chercheur ne semblent pas se rattacher au mme courant d'ides gnrales, et nous n'insis terons pas sur cet exemple. Si nous ne nous trompons pas en croyant discerner ces tendances, elles reflteraient quelque chose du dilemme mthodologique que nous rappelions au dbut de cette tude. Cependant, une solution possible s'esquisse dans certains travaux o l'on peut voir s'amorcer une alter nance entre les tudes en laboratoire et les tudes en milieu normal, les unes et les autres se prtant un appui mutuel. Dans certains cas, ce sont des observations faites en milieu normal qui suggrent la prsence possible de certains facteurs dont les effets sont vrifis en laboratoire. Cette dmarche rappelle d'ailleurs, dans une autre perspective, celle des psychotechniciens analysant une activit professionnelle pour choisir des tests de slection. Les caractristiques gnrales de la fatigue prouve parles quipages des lignes ariennes sont dgages d'observations faites en milieu normal, puis tudies en laboratoire (Bartlett, 12 ; Welford, Brown et Gabb, 69). De mme, Mackworth (47) procde une enqute directe avant de commencer son travail exprimental sur les surveillances visuelles prolonges. Dans d'autres cas, certains rsultats exprimentaux suggrent un cadre d'observations raliser en milieu normal, ou sont confirms par de telles observations. Les tudes en laboratoire de Welford, Brown et Gabb (69) les amnent un certain nombre de suggestions sur les observations relatives la fatigue qui pourraient tre ralises au cours mme des vols. Les observations faites dans l'industrie propos du vieillissement confirment de faon gnrale, nous l'avons vu, les travaux de labo ratoire consacrs au mme sujet (Bartlett, 70). Les techniques mmes employes pour l'analyse des faits sont trs varies. Elles peuvent tre prsentes en trois groupes. 1. Les unes consistent contrler les conditions de la situation de

448

REVUES CRITIQUES

faon ce que les facteurs mis en jeu varient systmatiquement ; elles ne sont gure applicables qu'en laboratoire. On peut ainsi isoler l'effet d'une variable indpendante sur la variable dpendante, en s'efforant de maintenir constants les autres facteurs qui pourraient affecter cette dernire. C'est le plan exprimental le plus traditionnel, qui est parfois employ ici. Broadbent (18), par exemple, compare la performance ralise, dans la mme tche, par 9 sujets travaillant librement et par 6 sujets travail lant un rythme impos. Il prend les prcautions exprimentales ncessaires pour que les autres facteurs (en particulier la connaissance donne au sujet de l'exactitude de ses rsultats) ne changent pas d'une condition l'autre. Un cas plus complexe est celui o plusieurs variables indpendantes sont modifies simultanment, leurs effets sur la variable dpendante tant distingus par une planification de l'exprience. Ainsi, Poulton (52) recherchant l'aide d'une preuve de poursuite quelles sont les bases de l'anticipation perceptive, fait varier systma tiquement l'un des facteurs, la perception de la vitesse (par des prsen tations plus ou moins prolonges du mobile poursuivre), et peut mettre les variations en liaison avec les performances ralises parce qu'il maintient constant, par un plan en carr latin, un autre facteur : la connaissance gnrale du trajet parcouru par le mobile poursuivre, acquise par le sujet au cours des expriences antrieures. L'tude exprimentale des interactions est possible si l'on considre les effets sur la liaison entre une premire variable indpendante et la variable dpendante, de la variation d'une deuxime variable ind pendante. Carpenter (22) tudie la variation de l'effet produit par une temp rature et un degr d'humidit levs (premire variable indpendante) sur les rsultats d'une preuve de poursuite (variable dpendante) lorsque varie l'effort physique ncessaire pour manuvrer le dispositif (deuxime variable indpendante). De mme, Clay (23) observe comment change la liaison entre la russite dans une tche numrique (variable dpendante) et l'ge (premire variable indpendante) lorsque varie la complexit de cette tche (deuxime variable indpendante). Ce travail, utilisant plusieurs groupes de sujets d'ges diffrents, pourrait galement tre plac dans le groupe suivant. 2. Nous rangeons dans ce groupe les travaux dans lesquels les facteurs en jeu dans une situation sont analyss en comparant le comportement, dans cette situation, de plusieurs chantillons de sujets, variant sous l'angle d'une caractristique connue. Si le comportement change d'un groupe l'autre, on saura que la situation met en jeu la caractristique diffrenciant les chantillons. Une telle mthode parat pouvoir s'ap pliquer en laboratoire comme en milieu normal. Davis (26) cherche vrifier l'hypothse suivant laquelle, dans le

M. REUCHLIN. LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

449

cockpit exprimental, un accroissement de l'activit sous l'effet de sa prolongation, serait li une tendance anxieuse, tandis qu'une inertie croissante se manifesterait chez les sujets tendance hystrique. Pour le faire, il compare le comportement, dans une tche analogue, de 69 sujets normaux, 15 anxieux aigus et 12 hystriques. Les trois distr ibutions de rsultats sont diffrentes, et leurs diffrences confirment l'hypothse. Les tudes sur le vieillissement consistent souvent rechercher quels aspects de tches complexes sont affects par l'ge, en comparant le comportement, not analytiquement, de groupes d'ge diffrent qui accomplissent ces tches (70). Welford, Brown et Gabb (69) comparent les effets produits par deux degrs diffrents de fatigue en opposant deux groupes : personnel revenant d'un vol facile ou d'un vol difficile. D'autre part, la mme tude exprimentale suggre, dans sa conclu sion, une observation systmatique en milieu normal qu'il nous parat commode de rattacher un troisime type de mthodes. 3. Les tudes ranges dans ce groupe utilisent une mthode que l'on pourrait qualifier d'observation planifie. Elles se droulent en milieu normal et consistent comparer des observations faites dans des conditions ou sur des groupes ne diffrant, autant que faire se peut, que par un seul caractre, ce qui permet de mettre en lumire la liaison de ce caractre, avec les observations (jouant le rle de variables dpen dantes) . Ce sont surtout les tudes relatives au vieillissement qui ont employ ces mthodes. Welford et ses collaborateurs (70) ont enqut, dans 24 usines, sur 95 oprations (postes). Ils regroupent ces oprations de diffrentes faons. Par exemple, ils dsirent tudier la liaison de l'ge des travail leurs avec leur maintien dans des postes exigeant un effort quant la rapidit ou au rythme du travail. Pour cela, ils opposent 49 oprations impliquant un tel effort 46 oprations qui ne l'impliquent pas. La comparaison se fait de deux faons permettant, avec des modalits diffrentes, de comparer l'ge des travailleurs dans ces deux groupes. On constate que les travailleurs les plus gs ne se maintiennent pas dans les oprations impliquant cet effort. D'autres regroupements des mmes oprations permettent d'tudier la liaison avec l'ge du mode de paiement, de la dure du cycle opratoire, de la dimension du groupe de travail, du type de travail, etc. Dans le mme domaine, Belbin (15) a enqut dans 32 usines. Dans l'un des points de son tude, il regroupe 63 oprations de deux faons : suivant qu'elles impliquent ou non un effort de rapidit ou de rythme (42 sont dans la premire catgorie et 21 dans la seconde) ; suivant que la formation ncessaire implique une difficult pour les moins de 40 ans (28 oprations) ou non (35 oprations). Ces deux classifications permettent de dresser un tableau de frquences 4 cases, sur lequel

450

REVUES CRITIQUES

l'preuve du Chi carr est applicable et montre, dans ce cas, que l'on peut rejeter l'hypothse de l'indpendance des deux caractres. Sur un autre sujet, celui de la fatigue, l'tude plusieurs fois cite dj de Welford, Brown et Gabb (69) offre une perspective plus complexe encore. Les auteurs pensent que les travaux ultrieurs sur la question doivent se centrer sur l'tude de 5 facteurs : tension, baisse de l'excitab ilit, anoxie, puisement physique, manque de sommeil. Il s'agira de dterminer la contribution de ces diffrents facteurs. Pour cela, les auteurs suggrent de comparer des observations faites sur des vols de diffrents types : la tension la plus leve est sans doute associe aux vols longs, en particulier au-dessus de la mer ou sans liaison continue avec le sol ; la baisse de l'excitabilit serait vraisemblablement associe aux vols sans escale, etc. On voit, en prolongeant un peu la pense des auteurs, que, s'il tait possible de trouver des types de vols correspon dant toutes les combinaisons possibles entre les diffrents degrs des facteurs envisags, on pourrait en principe traiter les observations recueillies en milieu normal (l'avion en vol) comme les rsultats d'une exprience organise selon un plan factoriel. Cette mthode d'observation planifie, dont l'intrt est vident, prsente des limites auxquelles se heurtent, de faon plus ou moins explicite, les auteurs que nous tudions. En milieu normal en effet, tous les facteurs influenant une variable donne ne se prsentent pas forcment dans toutes les combinaisons qui seraient ncessaires l'observateur-exprimentateur pour qu'il puisse estimer la contribution de chacun d'eux cette variable. C'est ce qui arrive aux grontologues de Cambridge. Des groupes de sujets variant quant l'ge varient aussi, inluctablement, sous l'angle d'autres facteurs qui ne peuvent ainsi tre dissocis de l'ge. Szafran et Welford (57) s'aperoivent que leurs sujets les plus jeunes sont aussi plus proches de leur formation militaire et que les diffrences constates entre leurs groupes peuvent au moins aussi vra isemblablement tre attribues ce facteur-ci qu' celui-l. Ils posent alors en termes gnraux le problme de l'chantillonnage dans les tudes de vieillissement. La profession, en particulier, est normalement associe l'ge : une promotion est associe en gnral l'ge, et plu sieurs groupes d'ges diffrents qui auraient le mme niveau profes sionnel ne seraient pas galement reprsentatifs. Reprenant un peu plus tard le mme problme (70), ces auteurs et leurs collgues adoptent la rgle de choisir leurs sujets quant la pro fession de faon ce qu'un sujet figurant dans un groupe d'ge puisse correspondre, dans les autres groupes, des sujets ayant la situation professionnelle qui a t ou sera vraisemblablement la sienne leur ge. Mais il faudrait galiser de la mme faon d'autres facteurs, tels que la sant physique. Il semble par endroits (p. iv) que l'idal des auteurs soit de dissocier la sant de l'ge, ce qui ne nous paratrait ni plus facile, ni plus lgitime que de dissocier l'ge de la profession. Signalons

M. REUCHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

451

que ces difficults ne sont pas propres bien entendu, aux travaux de Cambridge puisque Vernon les a prouves de son ct (British J. Psychol. Stat. Sect., 1947-48, 1, 52-63). VI. Commentaires et conclusion On ne peut qu'tre frapp par l'importance des travaux qui viennent d'tre passs en revue. Il est peut-tre possible de trouver ailleurs des exemples d'utilisation des mthodes employes Cambridge. Il est sans doute plus rare de voir une quipe de cette importance (par le nombre de ses membres et par leur comptence) travailler de faon aussi cohrente dans un cadre d'ides aussi bien dfinies et aussi fcondes. Ce serait cependant en restreindre la porte que de ne pas montrer qu'elles peuvent suggrer une discussion. En ce qui nous concerne, nous ne pouvons adhrer l'aspect de ce travail qui minimise l'importance des diffrences entre individus et entre groupes. La rationalisation des postes de travail grce la technol ogie humaine (human engineering) est une ncessit vidente. Mais que cette rationalisation suffise amener les exigences de presque tous les postes dans les marges de tolrance de presque tous les individus, ce n'est encore qu'une anticipation sduisante. Certes, on ne peut tra vailler qu'en fonction de perspectives d'avenir. La difficult est de savoir quelle marge d'anticipation on peut se donner sans trop risquer de tomber dans l'erreur. Nous pensons que, sur ce point, la marge est tropgrande. Il est d'ailleurs symptomatique que les diffrences entre individus et entre groupes se soient clairement imposes dans certains travaux que nous avons signals. Nous aimerions pouvoir discuter galement le principe mme qui rgit certains plans d'exprience et certaines mthodes d'analyse. Ce principe consiste prsenter comme un idal atteindre la prise en considration de tous les facteurs en jeu dans une situation complexe. Si l'exprience n'atteint pas cet idal, c'est uniquement, semble-t-il, pour des raisons matrielles. On souligne en tout cas l'erreur fondament ale qu'il y aurait vouloir tudier la psychologie de l'homme dans des conditions simplifies arbitrairement, dans lesquelles l'homme, en fait, ne se trouve jamais. Il nous semble qu'il y a une autre erreur, non moins fondamentale, qui consiste considrer l'homme dans une situation o il ne se trouve qu'une fois. Or, une situation concrte consi dre dans la totalit de ses caractristiques et de leurs interactions est trs exactement une situation unique. Ds que nous en tirons un enseignement que nous prtendons utiliser dans une autre situation, nous faisons ncessairement abstraction des caractres qui diffrent d'une situation l'autre, et il s'en trouve toujours. Or c'est prcisment le but de la science que d'atteindre des enseignements valables dans une srie de situations diffrentes. En cela d'ailleurs le chercheur se diffrencie du praticien qui doit utiliser ces enseignements dans le

452

REVUES CRITIQUES

cadre d'une situation particulire qu'il a le devoir, lui, de saisir dans toutes ses dterminations spcifiques. Il en rsulte, d'aprs nous, que la simplification ne doit pas tre comprise par le chercheur comme une concession faite aux difficults matrielles, mais bien comme l'une des bases thoriques de son travail : La recherche ne doit porter que sur certains caractres des situations relles afin que ses rsultats puissent tre gnraliss toutes les situations relles prsentant ces mmes caractres1. Mais quels doivent tre ces caractres ? Et comment comprendre cette gnralisation ? En ce qui concerne le choix des caractres sur lesquels doit porter l'tude, et qui dtermineront la famille de situations laquelle le cher cheur s'intresse, l'erreur consisterait sans doute penser qu'il est unique, que seuls tels caractres permettent lgitimement de passer d'une situation l'autre dans la vie courante et au laboratoire. Sans prtendre que les auteurs que nous tudions soient tombs dans cette erreur, nous sommes cependant frapps par l'importance considrable qui est accorde certains caractres : l'organisation dans le temps des st imuli et des ractions. Il nous semble que l'on pourrait parler ici de directions d'analyse. Le caractre d'organisation dfinit l'une de ces directions, qui s'est montre fconde. Mais ne pourrait-on en envisager d'autres ? Par exemple, les situations concrtes ne pourraient-elles aussi se caractriser par le fait que le sujet qui les vit value constamment les consquences que peuvent avoir ses actes sur sa personne physique, sa famille, sa fortune, sa rputation, et que, de ce point de vue la situation est d'autant plus caractrise que ces consquences lui paraissent plus importantes ? Le fait que l'activit d'un sujet est plus ou moins intgre dans les groupes sociaux auxquels il appartient ne pourrait-il aussi fournir un principe de classification ? Il y aurait certainement d'autres caractres aussi gnraux fournissant chacun une dfinition possible du concret . Toutes ces dfinitions ne sont pas galement valables pour tous les individus. Certaines, une poque donne, s'appliqueront la majorit des individus d'un certain groupe. Mais il nous semble que ce serait appauvrir arbitrairement nos mthodes que de ne pas envisager toujours la possibilit de plusieurs directions d'analyse. Pour les mmes raisons, il nous parat ncessaire d'admettre l'exi stence et la lgitimit de plusieurs niveaux d'analyse. Il nous a sembl par endroits, dans certains des travaux que nous avons cits, que l'i mportance accorde au caractre d'organisation temporelle amenait suggrer, sur la base de ce caractre, des gnralisations trop tendues pour que leur bien-fond reste indiscutable. Cependant, on trouve 1. Une remarque analogue vaudrait peut-tre pour l'Art. Ce ne sont pas les ncessits de sa technique qui interdisent l'artiste une reproduction intgrale du rel, mais les principes mmes de son art : c'est en simplifiant son modle qu'il peut le dpasser.

M. REUCHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

453

souvent l'ide que le comportement peut tre considr comme une organisation d' lments dont chacun son niveau est lui-mme un tout organis (par ex. 70, p. 13). On trouve galement l'ide que des phnomnes de niveaux diffrents ne relvent pas ncessairement des mmes principes d'explication (par ex. dans les travaux sur l'antici pation), et en particulier que l'explication du complexe par le simple est rarement lgitime (50). Mais alors, comment concilier cette ide et la ncessit inluctable de simplifier les situations pour que des obser vations contrles soient possibles ? Un caractre tel que l'organisation temporelle ou la complexit ne nous parat pas suffisant pour assurer, par sa seule prsence (si l'on peut parler de la prsence ou de l'absence pure et simple d'un tel caractre), la lgitimit de la simplification exprimentale. Nous penserions plus volontiers que le fait d'tre intgr dans un ensemble plus complexe peut modifier le mode d'organisation d'une certaine phase du comportement des degrs trs divers. Si, dans certains cas, l'tude d'aspects lmentaires du comportement reste lgitime, mme lorsqu'ils sont isols de leur contexte, il n'en est plus ainsi dans d'autres cas. Idalement, l'analyse devrait procder du complexe au simple1 et, aprs avoir tudi l'lment inclus dans la structure la plus complexe, devrait simplifier progressivement cette structure jusqu'au moment o cette simplification altrerait l'lment considr, dans une proportion que l'on jugerait inacceptable. Ainsi serait dtermin le niveau de l'analyse et, par voie de consquence, le degr de gnralit de ses rsultats. Ceci n'est de toute vidence qu'un point de vue idal. Mais il peut conduire prendre en consid rationnon pas la prsence ou l'absence d'interactions entre compor tements de niveaux diffrents, mais plutt l'importance relative de ces interactions. C'est cette notion d'importance relative qui peut, nous semble-t-il, permettre d'chapper au dilemme devant lequel nous nous trouvons plac si nous considrons d'une part que le concret, c'est-dire le complexe, est irrductiblement diffrent du simple et, d'autre part, que nous ne pouvons tudier de faon contrle que des situations simplifies. Si nous cherchons ainsi apprcier le poids relatif des interactions et des autres sources de variation, nous serons amens trs probablement utiliser des techniques statistiques propos desquelles Bartlett met souvent des rserves, ou qu'il prsente comme un pis-aller (2, 4, 5, 7). Nous ne concevons pas, en ce qui nous concerne, une opposition entre P esprit exprimental et l'esprit statistique . L'arrangement pra lable et le contrle des conditions, qui caractriseraient le premier, laissent toujours une place aux variations dites fortuites qui s'observent entre les rptitions d'une mme exprience et que l'exprimentateur ne peut traiter que statistiquement. De mme, le statisticien serait 1. Nous retrouvons dans ce cas particulier certains principes gnraux de l'pistmologie non cartsienne de M. Bachelard. a. psychol. 54 29

454

REVUES CRITIQUES

bien incapable de tirer quoi que ce soit de donnes qui n'auraient pas t rassembles suivant un certain plan. Il ne nous semblerait pas non plus lgitime de dire que seule l'exprience peut expliquer, alors que la statistique ne peut que dcrire. Dans les deux cas, on constate des variations associes. Elles doivent tre interprtes pour fournir une explication dont l'exactitude est, dans les deux cas, vrifie par l'exac titude des prvisions qu'elle permet. Cette synthse des deux attitudes a t si lumineusement prsente dans les travaux de Fisher que nous n'avons certainement pas dvelopper ce point de vue, que d'ailleurs n'ignorent pas les auteurs des travaux raliss Cambridge. Mais il nous semble que ce point de vue aurait pu inspirer certaines tudes qui, dans les limites de notre documentation, ne semblent pas avoir reu de larges dveloppements. Les diffrences entre individus et entre groupes ne sont gure tudies que par A. W. Heim, d'une faon qui nous a paru assez indpendante. Le passage d'un niveau de comportement un autre peut devenir cohrent par l'intermdiaire de notions statistiques. Par exemple, le caractre discontinu des excitations et des mouvements lmentaires n'implique pas, d'aprs nous, que si une mathmatique adquatement descriptive de l'activit organise de l'homme devient possible, ce sera une mathmatique des fonctions discontinues (Bartlett, 5). On sait en effet, par exemple, qu'un recrutement statistique d'lments ingalement excitables (et dont chacun est le sige de phnomnes discontinus) peut suffire expliquer la variation continue de la sensation en fonction de l'excitation. Enfin le contrle en conditions normales de faits tablis en labora toire ne peut gure se faire, d'aprs nous, que statistiquement, compte tenu du nombre considrable de facteurs exprimentalement incontr lables qui jouent dans les situations pratiques. C'est d'ailleurs bien ainsi qu'ont t conduites Cambridge les tudes sur le vieillissement. Quoi qu'il en soit de ces diffrences d'opinion quant l'importance qui doit tre attribue tel ou tel aspect du travail de recherche, nous considrons les tudes ralises Cambridge comme une contribution essentielle l'volution de la psychologie contemporaine, BIBLIOGRAPHIE (1) Argyle (M.). - Methods of studying small social groups, Brit. J. Psychol., gen. Sect., 1952, 43, 269-279. (2) Bartlett (Sir Frederick C). Remembering. A study in experimental and social psychology, Cambridge, lre d., 1932 ; rimpression, 1950. (3) Bartlett (F. C). Some growing-points in experimental psychology, Endeavour, 1945, 4, n 14, 43-52. (4) Bartlett (F. C). Some problems of display and control , lanea Psychologica A. Michotte, Louvain et Paris, 1947, 440-452. (5) Bartlett (F. C). The measurement of human skill, Occupt. Psychol., 1948, 22, 31-38.

M. REUCHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

455

(6) Bartlett (F. C). Men, machines and productivity, Occupt. Psychol., 1948, 22, 190-196. (7) Bartlett (F. C). What is industrial psychology ?, Occupt. Psychol., 1949, 23, 212-218. (8) Bartlett (F. C). Human tolerance limits, Ada psychol., 1950, 7, 133-141. (9) Bartlett (F. C). Programme for experiments on thinking, Quart. J. exper. Psychol., 1950, 2, 145-152. (10) Bartlett (F. C). Incentives, Brit. J. Psychol., gen. Sect., 1950-1951, 41, 122-128. (11) Bartlett (F. C). Anticipation in human performance, Essays in Psychology dedicated to David Katz, Uppsala, 1951, 1-17. (12) Bartlett (F. C). The effects of flying upon human performance, Ann. psychol., 1951, 50, 629-638. (13) Bartlett (F. C). The bearing of experimental psychology upon human skilled performance, Medicina del dporte y del trabajo, 1953, 18, 720-734. (14) Belbin (E.). The influence of interpolated recall upon recognition, Quart. J. exper. Psychol., 1950, 2, 163-169. (15) Belbin (R. M.). Difficulties of older people in industry, Occupai. Psychol., 1953, 27, 177-190. (16) Broadbent (D. E.). Listening to one of two synchronous messages, J. exper. Psychol., 1952, 44, 51-55. (17) Broadbent (D. E.). Failures of attention in selective listening, J. exper. Psychol., 1952, 44, 428-433. (18) Broadbent (D. E.). Noise, paced performance and vigilance tasks, Brit. J. Psychol., 1953, 44, 295-303. (19) Broadbent (D. E.). Some effects of noise on visual performance, Quart. J. exper. Psychol., 1954, 6, 1-5. (20) Cane (V. R), Heim (A. W.). The effects of repeated retesting. III. Further experiments and general conclusions, Quart. J. exper. Psychol., 1950, 2, 182-197. (21) Cane (V. R.), Horn (V.). The timing of responses to spatial perception questions, Quart. J. exper. Psychol., 1951, 3, 133-145. (22) Carpenter (A.). A comparison of the influence of handle load and of unfavourable atmospheric conditions on a tracking task, Quart. J. exper. Psychol., 1950, 2, 1-6. (23) Clay (H. M.). Changes of performance with age on similar tasks of varying complexity, Brit. J. Psychol., 1954, 45, 7-13. (24) Conrad (R.). Study of skill by motion and time study and by logical experiment, Research, 1951, 4, 353-358. (25) Crossman (E. R. F. W.). Entropy and choice time : the effect of frequency unbalance on choice response, Quart. J. exper. Psychol., 1953, 5, 41-51. (26) Davis (D. R.). Increase in strength of a secondary drive as a cause of disorganisation, Quart. J. exper. Psychol., 1948, 1, 22-28. (27) Davis (D. R.), Sinha (D.). The effect of one experience upon the recall of another, Quart. J. exper. Psychol., 1950, 2, 43-52. (28) Davis (D. R.), Sinha (D.). The influence of an interpolated experience upon recognition, Quart. J. exper. Psychol., 1950, 2, 132-137. (29) Dees (V.), Grindley (G. C). The effect of knowledge of results on learning and performance. IV. The direction of the error in very simple skills, Quart. J. exper. Psychol., 1951, 3, 36-42. (30) Fraser (D. C). The relations of an environmental variable to mance in a prolonged visual task, Quart. J. exper. Psychol., 1953, 5, 31-32.

456

REVUES CRITIQUES

(31) Gibbs (C. B.). Transfer of training and skill assumptions in tracking tasks, Quart. J. exper. Psychol., 1951, 3, 99-110. (32) Gibbs (C. B.). A new indicator of machine tool travel, Occupt. chol. , 1952, 26, 234-242. (33) Gibbs (C. B.). The continuous regulation of skilled response by kinaesthetic feed back, Brit. J. Psychol., 1954, 45, 24-39. (34) Gregogy (R. L.). Variations in blink rate during non visual tasks, Quart. J. exper. Psychol.. 1952, 4, 165-178. (35) Grindley (G. C), Wilkinson (R. T.). The after effect of seen ment on a plain field, Quart. J. exper. Psychol., 1953, 5, 183-184. (36) Heim (A. W.), Wallace (J. G.). The effects of repeatedly retesting the same group on the same intelligence test. Part. I. Normal adults Quart. J. exper. Psychol, 1949, 1, 151-159. (37) Heim (A. W.), Wallace (J. G.). II. High grade mental defectives, Quart. J. exper. Psychol, 1950, 2, 19-32. (38) Hick (W. E.). The discontinuous functioning of the human operators in pursuit tasks, Quart. J. exper. Psychol, 1948, 1, 36-51. (39) Hick (W. E.). Reaction time for the amendment of a response, Quart. J. exper. Psychol, 1949, 1, 175-179. (40) Hick (W. E.). The threshold for sudden changes in the velocity of a seen object, Quart. J. exper. Psychol, 1950, 2, 33-41. (41) Hick (W. E.). Information theory and intelligence tests, Brit. J. Psychol, statist. Sect., 1951, 4, 157-164. (42) Hick (W. E.). On the rate of gain of information, Quart. J. exper. Psychol, 1952, 4, 11-26. (43) Hick (W. E.). Some features of the after-contraction phenomenon, Quart. J. exper. Psychol, 1953, 5, 166-170. (44) Kay (H.). Learning of a serial task by different age groups, Quart. J. exper. Psychol, 1951, 3, 166-183. (45) Kay (H.), Poulton (E. C). Anticipation in memorizing, Brit. J. Psychol, gen. Seel, 1951, 42, 34-41. (46) Leonard (J. A.). Advance information in sensori-motor skills, Quart. J. exper. Psychol, 1953, 5, 141-149. (47) Mackworth (N. H.). The breakdown of vigilance during prolonged visual search, Quart. J. exper. Psychol, 1948, 2, 6-21. (48) MacPherson (S. J.), Dees (V.), Grindley (G. C). The effect of knowledge of results on learning and performance. II. Some charact eristics, of very simple skills, Quart. J. exper. Psychol, 1948, 1, 68-78. III. The influence of time intervals between trials, Quart. J. exper. Psychol, 1949, 1, 167-174. (49) Mitchell (M. J. H.), Vince (M. A.). The directions of movement of machine control, Quart. J. exper. Psychol, 1951, 3, 24-35. (50) Poulton (E. C). Perceptual anticipation and reaction time, Quart. J. exper. Psychol, 1950, 2, 99-112. (51) Poulton (E. C). Perceptual anticipation in tracking with two pointer and one pointer displays, Brit. J. Psychol, gen. Sect., 1952, 43, 222-229. (52) Poulton (E. C). The basis of perceptual anticipation in tracking, Brit. J. Psychol, gen. Sect., 1952, 43, 295-302. (53) Poulton (E. C). Memorization during recall, Brit. J. Psychol., 1953, 44, 173-176. (54) Poulton (E. C). Two-channel listening, J. exper. Psychol, 1953, 46, 91-96. (55) Poulton (E. C). Verbal extrapolation and interpolation, Brit. J. Psychol, 1954, 45, 51-57. (56) Poulton (E. C), Gregory (R. L.). Blinking during visual tracking, Quart. J. exper. Psychol, 1952, 4, 57-65.

M. REUCHLIN.

LES RECHERCHES DE CAMBRIDGE

457

(57) Szafran (J.), Welford (A. T.). On the problem of generalized tional transfer effects in relation to studies of ageeing, Quart. J. exper. Psychol., 1949, 1, 160-166. (58) Szafran (J.), Welford (A. T.)- On the relation beetwen transfer and difficulty on initial task, Quart. J. exper. Psychol., 1950, 2, 88-94. (59) Szafran (J.). Changes with age and with exclusion of vision in formance at an aiming task, Quart. J. exper. Psychol., 1951, 3, 1 1 1-1 18. (60) Tsao (J. C). Studies in spaced and massed learning : I. Time period and amount of practice, Quart. J. exper. Psychol., 1948, 1, 29-36. (61) Tsao (J. C). Id. II. Meaning fulness of material and distribution of practice, Quart. J. exper. Psychol., 1948, 1, 79-84. (62) Tsao (J. C). III. Paired associate and serial learning, Quart. J. exper. Psychol., 1950, 2, 13-18. (63) Vince (M. A.). Corrective movements in a pursuit task, Quart. J. exper. Psychol., 1948, 1, 85-103. (64) Vince (M. A.). Rapid response sequences and the psychological refractory period, Brit. J. Psychol., gen. Sect., 1949-50, \40, 23-40. (65) Vince (M. A.). The part played by intellectual processes in a sensorimotor performance, Quart. J. exper. Psychol., 1953, 5, 75-86. (66) Wallace (J. G.). Results of a test of high grade intelligence applied to a university population, Brit. J. Psychol., gen. Sect., 1952, 43, 61-69. (67) Watts (K. P.). Influences affecting the results of a test of high grade intelligence, Brit. J. Psychol., 1953, 44, 359-367. (68) Welford (A. T.). Estimation of the position of a tactile stimulus in a repeated auditory pattern, Quart. J. exper. Psychol., 1949, 1, 180-192. (69) Welford (A. T.), Brown (R. A.), Gabb (J. E.). Two experiments on fatigue as affecting skilled performance in civilian air crew, Brit. J. Psychol., gen. Sect., 1949-50, 40, 195-211. (70) Welford (A. T.) et coll. Skill and age, Londres, 1951. (71) Welford (A. T.). The psychological refractory period and the timing of high speed performance. A review and a theory, Brit. J. Psychol., gen. Sect., 1952, 43, 2-19. Cette revue analytique tait termine lorsque nous est parvenu l'ouvrage suivant : Floyd (W. F.), Welford (A. T.). Fatigue, Londres, 1953. Il contient plusieurs contributions manant du laboratoire de Cambridge. Nous donnons par ailleurs une courte analyse de ce livre.