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LE SANG D'ISRAL

UVRE DE SAINT-LOUP
Le cycle de la montagne
FACE NORD - Roman.
MONTAGNE SANS DIEU - Roman.
LA MONTAGNE N'A PAS VOULU - Rcits.
MONTS PACIFIQUES- De l'Aconcagua au cap Horn.
LA PEAU DE L'AUROCHS- Roman.
LE PAYS D'AOSTE - Essai.
Sur la Seconde Guerre mondiale (Aux Presses de la Cit)
I -LES VOLONTAIRES- Histoire de la L. V. F. I94I-I944
2 - LES HERETIQUES - Histoire de la SS " Charlemagne"
I944- I945
3 -LES NOSTALGIQUES- Aventures de rprouvs.
L'pope industrielle
RENAULT DE BILLANCOURT. Presses de la Cit.
MARIUS BERLIET L'INFLEXIBLE. Presses de la Cit.
DIX MILLIONS DE COCCINELLES. Presses de la Cit.
A ventures lointaines
LA NUIT COMMENCB AU CAP HORN - Roman - Presses
de la Cit.
LE ROI BLANC DES PATAGONS- Rcit- Andr Bonne.
Renaissance des patries charnelles
x - NOUVEAUX CATHARES POUR MONTSEGUR -
Presses de la Cit.
SAINT-LOUP
. .
LE SANG D'ISRAEL
'PRESSES DE LA CITt
PARIS
~ Pf'esses de la Cill, rg1o
Tous droits de reproduction, de traduction et d'adaptation
rservs pour tous pays, y compris l'U. R. S. S.
A wc NouvEAux cATHARES
pour Montsgur nous commencions, voici un an, une collec-
tion d'ouvrages sur la prise de conscience des minorits eth-
niques. Non seulement en France, mais encore un peu partout
dans le monde, elles commencent contester la lgitimit des
nations modernes bties sur un enchainement de mariages
royaux, achats ou spoliations de terres, actions militaires accom-
plies sans aucun respect de la personne humaine et de ses liberts
fondamentales. Ces minorits tendent se retirer des grands
ensembles nationaux qui, trop souvent, les oppriment.
Le vingt et unime sicle verra-t-il la renaissance de ces
patries charnelles , seules capables de maintenir la diffrencia-
tion entre groupes humains, source du progrs de toutes les
cultures ? Rtablira-t-il un cadre de vie la mesure de l'homme
dont la socit de consommation n'assure pas le bonheur?
Verrons-nous la fin des grandes entits imprialistes qui, de
guerre en guerre, conduisent le monde vers des catastrophes
dcisives, avant qu'il ne soit trop tard ?
Cette sorte de Saga des parties charnelles :t que nous
commenmes en Occitanie devait logiquement traverser la Bre-
tagne, le Pays basque, la Normandie, la Flandre, etc. Pourquoi
donc, brusquement, le Proche-Orient ? Eh bien, parce qu' Jru-
salem se droule actuellement un drame unique dans l'histoire des
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LB SANG IYISRABL
patries humaines 1 Un peuple qui n'en possdait point d'autre
que mythique, le peuple juif, cherche se rimplanter dans une
terre abandonne par lui au dbut de notre re. Mais, dans le
mme temps, les populations chasses par la formation, puis
l'extension de l'Etat isralien, dcouvrent la ralit de la patrie
charnelle l'instant prcis o elles la perdent. Voici la Palestine
en train de naitre dans l'exil. Nous avons donc essay d'illustrer
ce double mouvement qui fait, du Proche-Orient, l'un des
points chauds du monde.
S.L.
Nous tenons l prciser que Yehuda Preuss est un personnage
Imaginaire, mme s'il participe certains vnements qui ont
vraiment eu lieu, et que toute ressemblance serait fortuite.
EXODUS
cLe Pharaon (Adolf Hitler} appela donc Moise
et Aaron, de nuit, et leur dit : Levez-vous, sor-
tez du milieu de mon peuple lt
Exode XII - 30
i ,,
' ,,
',
I
LA NEIGE FLAGELLE BERLIN,
comme pour en terminer avec cette ville dj mutile, tirant sur
elle un pan de linceul noir et gris. Neige grise. Ruines noires.
Noir et gris. Ghaleb essaye de lire, au passage, sur les murs
calcins, les mystrieux hiroglyphes du phosphore que le feu du
ciel, tomb sur Gomorrhe, a dessins. Mais il ne russit tra-
duire que les inscriptions allemandes... c La famille Kauffman
habite maintenant 86 Kurfurstendam... c La mre et les
enfants Lothar ont brill dans cette cave... Et, plus loin, demi
effac par la fume des incendies : c Tout ce qui roule doit
rouler pour la victoire.
Ghaleb a, maintenant, travers le Tiergarten aux arbres muti-
ls par les bombes explosives. Sous les filets de camouflage qui
dissimulent la chausse de Charlottenburg, le jour se fait plus
maigre, vaguement rehauss de teintes bleues, entre la frontire
du noir et du gris. D marche d'un pas rapide, brassant la neige
qui pntre dans ses souliers bas, le cou protg par un cache-nez
vert, les mains nues enfouies dans les poches de son mince
pardessus, confortable sous le ciel de Jrusalem, drisoire pour
affronter l'hiver continental. D tremble. Le froid le rejette dans
les tnbres extrieures, au-del du noir et du gris .. Noire lui
apparalt la discipline allemande et gris l'orgueil allemand. Rien
ne le rattache ce pays sinon la prsence de son maitre.
Ghaleb a vingt ans. Frais moulu de l'cole islamique il est
JI
LB SANG D'ISRABL
entr au service du Grand Mufti de Jrusalem en qualit de
troisime secrtaire. Son Eminence l'a initi la gestion des biens
Wakf: difices religieux, htels, magasins, immeubles de rapport,
instituts appartenant la communaut musulmane. Quand la
guerre a touch le Proche-Orient, il a rejoint le Mufti exil
Bagdad, puis Berlin sans trop se poser de questions sur l'aven-
ture qui le guettait.
D traverse maintenant Pariser Platz en direction de l'htel
Adlon craintivement cach derrire une montagne de sacs terre.
D passe sans transition du dsert glac au palais des Mille et une
Nuits encore chauff et somptueusement clair. L'Allemagne y
traite ses derniers amis et le Grand Mufti l'attend pour lui
communiquer ses instructions.
Sous la clart dore des lustres de cristal, Ghaleb ne prend
d'autre relief particulier que celui de sa jeunesse dans ces salons
peupls d'une foule cosmopolite, rplique de la rue o, depuis
1941, l'Allemand de souche se trouve en minorit. Son visage
voque peine l'Orient smitique avec des traits presque ma-
cis, cerns par une barbe follette, et qui rappellent ceux des
martyrs du Greco - la souffrance en moins. Des joues roses lui
donnent une certaine grce, un peu quivoque bien que corrige
par la virilit d'un corps dli et muscl. Le regard lucide traduit
une certaine capacit de ruse mais aussi une chaleur humaine qui
sourd des profondeurs de l'me. Ses sourcils trs fins, trs noirs
semblent dessins directement sur la chair par un trait de kohl.
Ghaleb s'annonce dans un allemand correct mais un peu chan-
tant. Trs dou pour les langues trangres, il parle aussi le
franais et l'anglais en plus de l'arabe. Le Grand Mufti le reoit
presque aussitt.
Une heure plus tard, nanti de nouvelles instructions, Ghaleb
quitte l'htel Adlon, gagne l'Excelsior que l'administration lui a
assign pour passer les trois jours rglementaires d'une mission
Berlin. D y boucle aussitt sa valise et se dirige vers la gare
d'Anhalter. n n'a que l'avenue traverser.
L'alerte arienne retentit pour la troisime fois de la journe.
Les immeubles se mirent dverser leur cargaison humaine dans
les caves. Mais ce transfert s'oprant par l'intrieur des grands
vaisseaux de brique et de bton ne produisait aucun mouvement
visible depuis la rue, hormis ce pitinement sourd de foules en
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BXODUS
marche, chasses par une menace cosmique et fuyant vera le
centre de la terre comme des rats.
<?haleb se dans gare. n savait dj qu'en cas d'attaque
anc:nne les trams sans respecter leurs horaires. n fuyait
Berlm, ce grand cunetire sous la lune devenu un lieu de la
plante l'homme. Le froid, les longues nuits, la menace
de la Dtcke Luft :t cet air pais :t priodiquement annonc
par la radio d'alerte, en faisaient quelque astre mort un monde
minral prt s'assimiler aux aatres de la lune, dans l'irrel
d'un miroir de tlescope.
-:-
n entra dans la foule qui s'aasait sur les quais. Elle lui
rappelait les marchs de Jrusalem et d'Amman par son impor--
tance. Mais celle-ci dmentait les clameurs de l'Orient par un
Majorit de soldats. Infirmires en jupe
gnse. Chemmots. Hommes de l'organisation Todt. Ouvriers
trangers. Prisonniers de guerre allant par petits commandos.
Autant de fantmes dans cette obscurit o dcouvrir un numro
quai, un horaire, un plan, exigeait une extra-lucidit excep-
tionnelle.
. Ghaleb localisa le train de Leipzig qu'il devait emprunter. n se
dans .un ":agon la du poignet. Presque aussitt un
mconnu lw offrit une fraction de place assise dans un comparti-
ment dj surpeupl. Ghaleb lui demanda en allemand :
- Monsieur, pourquoi partagez-vous ce que vous avez dj
tant de mal conserver ?
-. Bah 1 D y de la place pour tout le monde si chacun essaye
de VIvre tant so1t peu pour son prochain.
La phrase tait nonce dans un trs mauvais allemand et le
subtil Ghaleb sourit :
-Etranger?
- Franais. Et vous ?
-Arabe.
Le train quitta la gare presque aussitt. Ghaleb et son voisin se
pressurs tel point que meme la clart du jour ils
prouyer du mal se dvisager. Et cependant, une
attirance les rapprochait.
Le tratn fuyait. De longs pinceaux de soie verte ou bleue se
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LB SANG D'ISRAEL
mirent balayer les profondeurs du ciel. Le t?nnerre de la
dfense antiarienne couvrait la rumeur du convoi.
- Je m'appelle Ghaleb, annona l'Arabe.
- Roland Pelletier.
- Ouvrier requis ?
- Ouvrier volontaire.
- Interprte pour la langue arabe des
allemandes. J'arrive de Bagdad avec la du Grand Mufn
de Jrusalem.
Lourd de solitude, il allait conter toute son aventure, port par
une trange confiance vers cet inconn1;1 dont il
pas le visage mais dont se dgagemt un curieux de
bienveillance. Puis il pensa aux agents de la Gestapo qw,
mille dguisements, surveillaient les trains. et se Le convoi
roulait faible vitesse. Les reflets de la neige, demre les glaces
embues, prfiguraient la naissance du jour.
Roland Pelletier relana la conversation.
- Votre Grand Mufti est un nazi, n'est-ce pas?
- On le dit. Mais c'est faux et moi je ne connais rien la poli-
tique. Dans mon pays je m'occupe des biens religieux.
de l'administration. Mais je dois suivre mon patron quand il
se dplace, mme si la guerre le conduit loin de Jrusalem 1
- Bt vous allez Leipzig comme moi ?
- Oui. Bn mission pour vingt-quatre heures.
Lentement la confiance renaissait et se cimentait entre les deux
exils volontaires. Quelques heures plus tard Roland Pelletier,
prtre-ouvrier en Allemagne, habile sonder les mes et forcer
les secrets des hommes, savait presque tout de la courte existence
de Ghaleb.
n
GHALBB HABITE MAINTENANT
Varsovie. D travaille dans un bureau situ rue Zelatna o
aboutissent les documents rdigs en arabe et qu'il lui faut tra-
duire pour l'tat-major allemand de liaison tabli auprs de la
SS Handschar en voie d'organisation. D loge tout prs de l,
rue Wolska, au rez-de-chausse d'un immeuble de belle appa-
rence, chez la veuve d'un officier de l'arme polonaise, disparu en
zone russe aprs les combats de 1939, rcemment retrouv et
identifi dans les fosses de Katyn o il gisait avec .ses pairs, tous
excuts par les policiers de Staline.
Lorsque Ghaleb est entr chez elle, pour la premire fois,
Irne Grabowska s'est immdiatement noye dans ses yeux noirs.
Le lendemain elle dposait un baiser sur ses joues roses et suc-
combait presque aussitt au charme exotique de son c: Prince
arabe .
- Je ne suis pas prince, rpliquait-il en riant. Je suis le fils
d'un magistrat de Jrusalem, lev dans la crainte de Dieu par le
Grand Mufti 1
D lui fallut expliquer la dame qu'un Grand Mufti est une
sorte d'archevque, dot la fois de pouvoirs religieux et tempo-
rels, comme les princes de l'Eglise catholique au Moyen Age. D
dut aussi prciser que le disciple d'un Mufti n'est pas unique-
ment consacr Dieu, la manire d'un prtre catholique romain
IS
LB SANG IYISRABL
et, qu'au surplus, Mohamed se montre fort libral quant aux
relations fminines de ses fidles. Elle succomba donc sans re-
mords et sans crainte aprs avoir entendu un verset du
Koran:
c Si vous avez pu craindre d'tre injuste envers un orphelin,
craignez de l'tre avec vos femmes. N'en pousez que deux, trois
ou quatre. Choisissez celles qui vous auront plu... Cette conduite
sage vous facilitera les moyens d'tre justes et de doter vos
femmes. Donnez-leur la dot dont vous serez convenus. Si la
gnrosit les portait vous la remettre, employez-la vous
procurer les commodits de la vie ( 1 ).
D'un commun accord Irne Grabowska et Ghaleb dcidrent
de consacrer la solde du traducteur se procurer ces commodits
de la vie dont parle le Prophte, de plus en plus difficiles
dcouvrir dans Varsovie.
Ghaleb reut des bottes fourres, une pelisse, une chapka et
des gants comme l'avait promis son maitre et cessa de souffrir du
froid.
n ouvrait maintenant des yeux nouveaux sur la vie. n se
m:onciliait lentement avec ces c peuples trangers que le
Prophte lui faisait un devoir d'aimer, pourvu qu'ils se conver-
tissent, et se consolait de la lenteur de cette conversion dans les
bras d'Irne Grabowsb qui, n'tant plus tout fait une c jeu-
nesse ,restait cependant fort jolie, espigle et artiste. Faisant de
lui son c Prince arabe , son c Aladin , malgr les dmentis
souriants qu'il lui opposait, c'tait finalement elle qui, pour le
compte de son amant, portait au fond de ses yeux bleus la
nostalgie de la Jrusalem perdue ...
Matin et soir il accomplit une promenade, plus ou moins
longue selon les exigences du service. Comme il travaille trs vite
et qu'fi constitue une sorte de corps tranger dans l'administra-
tion allemande, toujours SCllSlble au prestige de l'Orient qu'fi y
l'epl'sente, Ghaleb dispose d'importants loisirs.
Tantt fi se dirige vers la Vistule, la rencontre la hauteur du
faubourg Praga, en suit la rive gauche jusqu' Zoliborz et revient
en faisant le tour du ghetto dont l'accs lui est interdit, comme
tous les non-Juifs de la ville, en longeant le cimetire catholique
qui en fixe la limite ouest. Ou bien il se contente de remonter la
(I) Koran IV- 3
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rue Zelatna et d'observer la double porte qui couronne la
muraille, haute de trois mtres, isolant le ghetto du reste de
Varsovie. n la trouve fort laide, avec son double arc roman, mais
elle l'attire cependant cause des motifs qui la surmontent,
ploys comme de grosses tuiles et rappelant ainsi certains motifs
architecturaux des mosques de son pays.
n voit entrer et sortir des policiers polonais en longue capote
bleue qui, l'intrieur du ghetto, occupent les c Befehlstelle ,
postes de garde sis au 14 de la rue Nisha et au 103 de la rue
Zelatna, sa propre rue qui passe ainsi, de manire absurde, du
monde c aryen au monde c juif . Parfois quelque SS de la
police politique franchit la porte, raide dans son uniforme noir.
Mais c'est rare. Aussi rare que les alles et venues de Juifs
autoriss se rendre d'un secteur l'autre. Ceux-l il les connait
bien. n les a dj, semble-t-il, rencontrs Jrusalem. ns font
partie de son paysage et de son histoire... Ici, comme l-bas, ils
sont vtus d'invraisemblables caftans, si vieux qu'une lpre verte
les ronge par place. Leurs yeux brillent mieux que ceux des loups
de la steppe russe reprsents par l'imagerie populaire. ns
s'arrtent de temps autre et se grattent la manire des chiens
famliques de la ville. S'ils tournent leur visage vers vous, rare-
ment, car rien de ce qu'ils ne sont pas ne les intresse, vous y
lisez une douleur forcene et l'horreur de toutes choses belles, ou
simplement agrables, ainsi qu'un godt de la vie - non pas de
n'importe quelle vie, mais seulement de la vie juive- en mme
temps qu'une pit funbonde et la haine pour les sicles couls
depuis la destruction du Temple.
Ghaleb se demandait toujours, Jrusalem, en coutant les
vieux Juifs pleurer devant le Mur, d'o provenait leur douleur,
quel dsespoir les poussait, quels malheurs ils cherchaient
conjurer. n les retrouve Varsovie tels qu'il les avait laisss l-
bas, aussi misrables, aussi irrductibles, aussi tristes. n est tent
de reprendre le vieux cri entendu autrefois pendant la Pique
chrtienne: - Les Juifs sont tristes 1 - Les Juifs sont
tristes 1
Observateur raffin jamais il n'a, cependant, entrevu les con-
vois de Juifs dports en direction de l'Est. Pourtant tout Var-
sovie sait qu'ils existent, que le ghetto se vide inexorablement
puisque fort de cinq cent mille Ames en 1940, dont trois cent
quatre-vingt mille seulement recenses, fi n'en reste plus gure
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LB SANG D'ISRAEL
que quatre-vingt mille en cette fin de l'hiver 1942-1943 C'est
que les polices polonaise, lettone, ukrainienne que supervisent les
Allemands, rassemblent les Juifs destins mourir sur ces terri-
toires de l'Est, l' Umschlagplatz :.., centre de triage tabli sur
une place borne par un mur de brique jouxtant deux coles qui
servent aussi, dit-on, de prison, face une petite gare, l'int-
rieur du ghetto. Les Juifs sont directement enferms dans les
wagons des convois qui ne s'vadent que la nuit ... Nuit et brouil-
lard! ... Un sombre mystre pse sur le ghetto de Varsovie. Ce
qui s'y passe franchit difficilement ses murs et parvient en ville,
comme regret, sous forme de on dit :.., de on croit savoir
qui ouvrent des perspectives si effrayantes qu'il est bien difficile
de les tenir pour relles.
On dit que l'ingnieur Czerniakov, prsident de la commu-
naut juive, s'est suicid, aprs avoir refus de fournir trente
mille de ses coreligionnaires pour les camps de travail. On dit
qu'au 51 de la rue Nowolipki, aprs une rafle mene par la police
ukrainienne qu'assistaient les dix hommes de la police juive
conduits par Jakob Zakhajm, les Ukrainiens, entendant les cris
d'un bb oubli, lui ordonnrent de le dporter comme les
adultes et, sur son refus, l'abattirent au pistolet ... Que le 2.2. sep-
tembre 194.2., les Allemands demandrent la firme Hermann
Brauer qui dpendait d'eux, de livrer quinze pour cent des
ouvriers pour le travail l'Est ; que ces ouvriers se runirent sur
l' Umschlagplatz et se cotisrent afin de racheter quatre-vingt-
dix d'entre eux pour cinquante mille zlotys... On dit que le
grand chef SS Brandt lui-mme, assist de Handke Blescher, a
dirig la rafle du 18 janvier 1943 On dit aussi qu'il ne faut rien
exagrer, que bien des Juifs partent volontairement pour l'Est,
sur promesse de recevoir trois kilos de pain et un kilo de
marmelade sur l'c Umschlagplatz :.. o ils leur sont effective-
ment distribus ...
Mais on dit encore qu'un peu plus tard, au mois de fvrier, les
Allemands ont dcouvert des armes dans le ghetto o un pistolet
atteint le prix fabuleux de quinze mille zlotys.
Le ghetto est-il rellement arm? ... On dit que deux gen-
darmes qui conduisaient un jeune Juif surpris en possession d'un
pistolet viennent d'tre attaqus sur le chemin de la Befehls-
telle par une bande de jeunes qui en ont tu un, blessant l'autre
pendant que le prisonnier s'enfuyait. A 14 heures, les Lettons
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BXODUS
avaient cern la rue Mila et fusill sur place cent cinquante
personnes en manire de reprsailles et d'avertissement. On dit
que Himmler lui-mme a visit le ghetto en janvier 1943 et
ordonn de transfrer toutes les usines et ateliers dont il vit dans
celui de Que le 18 fvrier, le gnral Krger, chef des SS
et de. la police du Gouvernement Gnral, a reu les pleins
pouvoll'S pour liquider dfinitivement le ghetto de Varsovie.
Les Allemands qui travaillent dans la mme administration que
Ghaleb rpondent ses questions d'une manire vague. ns ne
savent pas, ou ne pas savoir ce qui se passe Bandi-
ou Me:nco :.., car tels sont les sobriquets par lesquels
d.s1gnent le ghetto pour bien marquer le mpris dans lequel
ils tiennent cette cit de bandits et de rvolutionnaires :..
Ghaleb, parfois, essayait de communiquer son angoisse sa
blonde maltresse, mais la Polonaise refusait d'entrer dans une
controverse propos du problme juif. Un soir, comme il insis-
tait, Irne Grabowska lui rpondit:
- Quand une ville est menace par une invasion de rats
pesteux, municipalit lance une campagne de dratisation.
Avant l'arrive des Allemands notre municipalit ne faisait pas
son travail. C'est tout.
m
LB 19 AVRIL 1943 GHALBB
entreprend sa promenade matinale, comme l'accoutume,
mais se heurte des cordons de police qui barrent la rue
Zelatna. Au-del des uniformes bleus il aperoit des voitures de
l'arme allemande, des canons de campagne mis en batterie face
la porte principale du ghetto. Par-del le mur de brique rouge,
dj noirci, crpite une fusillade nourrie. Une oreille exerce peut
distinguer la rplique de revolvers et de grenades des feux
d'armes automatiques. Celle de Ghaleb ne l'est pas 1 n comprend
cependant qu'il se passe aujourd'hui quelque chose d'insolite
dans la ville juive et demande des prcisions ces gens qui se
pressent en foule dans le dos des policiers.
- Le ghetto s'est rvolt 1 confirme un grand diable de Polo-
nais qui ajoute: - Ces salauds d'Allemands l'ont bien
cherch 1
Des groupes de combat en tenue de campagne entrent et
sortent du quartier juif. Des infirmiers passent, les paules fl-
chissant sous le poids d'un brancard qui supporte un corps dissi-
mul par une couverture grise.
- C'est un de moins 1 crie quelqu'un... Bravo les you-
pins Ill
D'autres badauds se sont hisss sur le toit d'un tramway
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BXODUS
immobilis, car le trafic est interrompu sur l'unique voie desser-
vant le ghetto. lls cherchent dcouvrir ce qui se passe au-del
du mur, mais n'aperoivent pas grand-chose. Les combats se
traduisent par des coups de feu, tantt sporadiques, tantt bien
nourris, et les flammes des premiers incendies qui luttent de
vigueur avec le soleil printanier. De temps autre, une explosion
sourde met sa note particulire sur le fond sonore cr par le tir
des armes lgres, les cris des combattants, les avertisseurs des
pompiers qui accourent ; non pour combattre les incendies,
assurent les badauds, mais les activer 1 Ce sont les mines artisa-
nales places aux points stratgiques du ghetto qui explosent.
- Parait qu'ils font un vrai massacre de flics 1 assure quel-
qu'un.
- Pensez-vous 1 Les Juifs seront liquids d'ici la nuit 1
rplique un autre.
Une odeur d'essence blille tralne dans la rue, se mle aux
relents de ces peaux de moutons sommairement tannes que la
population porte encore sur ses paules car, malgr le printemps,
matines et soires restent glaciales. D'ailleurs, comme les
Russes, certains Polonais pauvres ne s'en sparent jamais.
Les charpentes attaques par le feu mettent, maintenant, leur
parfum de trs vieux bois consum et des fumes grises qui
piquent les gorges et font tousser. Le va-et-vient des Volkswagen
de guerre devient plus intense.
- Qu'est-ce que a va leur codter comme essence 1 murmure
le voisin de Ghaleb ... et comme ils n'en ont pas dj tellement 1 ...
C'est une affaire 1
- Vous croyez que les Juifs se battent rellement? demande
une femme.
- Qui voulez-vous que ce soit 1 Les Russes peut-tre? ... Ou
les Franais? ...
La foule ricane cette vocation des Franais dont elle atten-
dait navement l'arrive victorieuse, en septembre 1939
- Qui aurait jamais imagin chose pareille, constate la voisine
de Ghaleb; qui pouvait penser que ces misrables Juifs dguenil-
ls se battraient un jour contre les Hitlriens? Vous avez dj vu
des Juifs se battre autrement que pour vous piquer de
l'argent?
- Parfaitement, madame 1 rplique Ghaleb.
21
LB SANG D'ISRAEL
La femme le considre plus attentivement et demande :
-Etranger?
Le fameux charme oriental joue dj et la femme sourit.
- Je suis de la Palestine. J'ai dj vu des Juifs se battre et je
vous assure que ce sont des lions 1
La femme, tonne, se tait. Ghaleb prte l'oreille aux rumeurs
qui montent du ghetto. n distingue nettement les ordres des
chefs de section allemands et ukrainiens qui donnent l'assaut aux
nids de rsistance fortifis par les Juifs, mais jamais un cri lanc
en yiddish, la langue du ghetto qu'il comprend maintenant bien
et parle mal. Les Juifs se battent en silence. Dans ce combat
singulier qui se droule si prs de Ghaleb, et dont il ne voit rien,
les insurgs rpondent par des coups de pistolet espacs, grles,
drisoires, aux rafales des M.G. allemandes.
L'air s'est enrichi d'un parfum de poudre brffie qui ne se
mlange pas ceux de l'essence et du bois. Des toitures
s'croulent avec une lenteur majestueuse, provoquant de brves
ruptions volcaniques vite coiffes par un nuage que sous-
tendent, pendant quelques minutes, des arcs-boutants de flammes
dores.
Trois petits chars de combat apparaissent et s'engagent sous la
porte principale. On entend bientt le bruit de leurs canons
courts et l'croulement des faades annonc par un coup de
tonnerre qui n'en finit plus de se rsorber dans la cascade des
pierres cherchant de nouvelles assises en obstruant les rues. Les
infirmiers vont et viennent, portant des blesss qu'on vacue par
les ambulances municipales. On ne voit jamais sortir un seul
Juif.
- Qu'est-ce qu'ils en font ? demande quelqu'un.
- Peuh 1 Sur le point d'tre pris, affirme un policier, les Juifs
se suicident rituellement. Ceux qui se rendent sont fusills sur
place.
- On n'a jamais vu a 1 Ce rveil de nos Juifs 1
Incroyable 1
La foule ne bouge pas. Prodigieusement intresse par le spec-
tacle. Du vrai cinma de guerre 1 Ghaleb n'arrive pas dtacher
son regard de cette porte qui absorbe et rejette des soldats aux
visages tendus, blancs quand ils arrivent, noircis par la fume des
22
BXODUS
incendies quand ils sortent, cette porte qui, par sa forme, lui
rappelle celles de la vieille Jrusalem. n sent une grosse boule qui
va et vient au fond de sa gorge et une envie de pleurer qui monte
en lui par nauses successives. Ce n'est pas sa sensibilit aiguise
qui refuse l'preuve du feu, mais la douleur qu'il prouve en
constatant que les Juifs, ses frres ennemis- mais frres tout de
mme - vont prir, retranchs au fond de leurs caves, avec les
rats, sans personne pour tmoigner sur l'ampleur et le sens de
leur sacrifice.
n ne dit rien sa matresse lorsqu'il rentre, le soir, et repart
aussitt de grand matin. La lutte se poursuit les 21, 22, 23 avril.
Le 24, les foyers de rsistance ne sont pas teints contrairement
aux prvisions des Allemands qui pensaient avoir raison du
ghetto en vingt-quatre heures. Les Juifs tirent toujours 1
- Qu'est-ce qu'ils avaient, comme munitions 1... Qui leur
avait fourni tout a ? demande un cocher qui vient d'arrter son
fiacre derrire la foule des badauds, toujours aussi dense, aussi
constante dans ses manifestations de curiosit un peu sadique.
- lls les ont achetes parbleu 1 rplique l'employ de la voirie
qui, la pioche, attaque les grandes plaques de glace lgues par
l'hiver et, pour l'instant, se repose, appuy sur le manche de son
outil ... Des Juifs 1 Mais c'est fait pour acheter et vendre, oui ou
non?
- Et dire qu'ils pleuraient misre depuis 1940 1 a n'a jamais
manqu d'argent l-dedans 1 rplique le cocher en dsignant le
ghetto du bout du manche de son fouet.
- Les Juifs? Eh bien, ils sont plus forts que nous et que les
Allemands runis 1 assure un autre ... Vous les entendez pleurer
un morceau de pain et, en mme temps, ils se payent des revol-
vers quinze mille zlotys la pice. C'est le prix. Parfaitement 1 Et
tout a pour troubler l'ordre public 1
- Taisez-vous 1 rplique un employ de la ville. Du moment
qu'ils tuent de l'Allemand, ce sont nos amis 1
- Vous n'avez pas honte de parler comme a !lui reproche le
Palestinien.
Le garon se tait, toute son attention brusquement concentre
sur un spectacle extraordinaire ... Au sommet d'un immeuble de
quatre tages, assez loign, et dont les parties infrieures
23
LB SANG D'ISRAEL
flambent, viennent d'apparaltre quatre silhouettes. On distingue
mal s'il s'agit de pompiers, de policiers ou de Juifs.
- Ce sont des Juifs 1 crie un homme qui, juch sur le toit du
tramway immobilis l depuis presque une semaine, possde une
paire de jumelles et observe.
Au bout d'un certain temps il annonce :
- Ce sont quatre femmes 1
Et encore.
- Je crois mme que l'une tient quelque chose dans ses
bras ...
Un temps.
- C'est un bb ... Oui, oui ... Un bb envelopp dans des
chiffons ...
La rumeur de la foule s'apaise, comme sur ordre. Un ordre
que nul ne peroit...mais que tout le monde comprend. On n'en-
tend plus que le ronflement des incendies et de rares explosions
que relaient des coups de feu isols, faibles comme des cris d'ago-
nisant. L'odeur de la matire consume est devenue intolrable.
Ce n'est plus celle du bois de charpente ou des pierres surchauf-
fes, mais une mare de senteurs nausabondes. Comme si, par-
del les murailles, se volatilisait une pourriture sculaire, toutes
les ordures accumules dans le ghetto depuis le Moyen Age en
vue d'une purification gnrale ...
Ghaleb repense avec honte la rflexion de sa maltresse sur les
oprations municipales de dratisation. Quelqu'un vomit prs de
lui, petits coups, avec de grands mouvements des paules. Des
jeunes gens montent l'assaut du tramway et s'installent le plus
prs possible de l'homme aux jumelles.
- Vous les voyez bien? ... Qu'est-ce qu'elles font?
L'homme ne rpond d'abord pas, observe, puis annonce :
- Le feu vient d'apparaltre au troisime tage ... Les bonnes
femmes ne bougent pas ...
Un temps.
- Je vois mal, maintenant... Un rideau de fume les
cache ...
- Qu'est-ce qu'elles attendent pour s'chapper ? demande
une voix anonyme, lourde d'angoisse.
- Elles ne peuvent pas s'chapper ... Sauf par les toits voisins
24
BXODUS
peut-tre ... Faudrait qu'elles soient acrobates. Et aussi larguer le
bb ...
- Vous les voyez, vous ? demande une femme qui se presse
co!ltre G?aJeb ... la .Polonaise du premier jour qui semblait
lw voulott du bten. Mais, la gorge sche, il ne pense pas aux
encouragements du Koran adresss aux clibataires ...
. - Je les vois de nouveau trs bien, dit-il, ... l, ce grand
tmmeuble en direction du cimetire juif ...
,.- Je ne vois constate la femme aprs quelques minutes
d mtense observation.
- Va t'acheter des lunettes 1 crie un gamin qui tire sur ses
yeux, la visire d'une norme casquette pour la
rverbration solaire qui le gne.
Brusquement la foule pousse un cri, terrible, parce qu'il fdre
des milliers d'angoisses anonymes. L'une des femmes vient de
sauter dans le vide.
- Elle s'est envole comme un ange 1 assure l'homme aux
jumelles ... Les bras carts pour trouver des ailes ... Ah 1 que c'est
long tomber 1 ... Les autres ne bougent pas ... Qu'est-ce qu'elles
attendent ? Le feu vient d'entrer dans la pice du quatrime
tage, juste derrire elles ...
. La foule est ten.due corde son point de rupture et
Vlbre. Ghaleb cro1t sentir la ralit physique de ces mouvements
de l'me qui la clouent au sol dans une minute d'attente intol-
rable... Puis, un grand cri, de nouveau ...
- a y est !... Elles sautent 1
n n'y a plus rien sur le balcon lointain, que flammes et
fume.
Le gamin insolent constate :
- Merde 1 a n'a pas fait de bruit 1
voisine de Ghaleb incruste ses ongles dans son avant-bras
et dit, dans un rle o la piti le dispute l'hystrie :
- C'est pas croyable 1
La foule s'agite de nouveau et les conversations reprennent
leur train. Le thme en est, gnralement :
- Ces Juifs, tout de mme ... qui aurait cru ?
- Vous avez dj vu a ? demande la Polonaise.
.- Non, madame. Mais a ne m'tonne pas. Dj, quand
Tttus assigeait Jrusalem, il y a bien longtemps, toutes les
25
LB SANG D'ISRAEL
femmes juives se battaient sur les . remparts, aux ct.s .des
hommes. Quand elles voyaient la parne perdue, elles se Jetatent
avec leurs enfants sur les Romains, avec l'espoir d'en tuer encore
quelques-uns dans leur chute 1
n dgagea doucement son bras et lui tourna le dos. Un polic1er
en uniforme bleu lui dit, au passage :
- C'est la fin 1 ll parat que les derniers rsistants juifs se
battent maintenant contre les Allemands dans les gouts du
ghetto ... Certains ont russi s'chapper, comme des rats, vers la
fort de Lomianka.
IV
CoNTRAIREMENT Aux PREVI-
sions des autorits allemandes et polonaises, une rsistance spora-
dique se manifestait encore derrire les murs du ghetto, dans les
derniers jours du mois de mai. Les patrouilles prposes la mise
en place des substances incendiaires, les quipes charges de dyna-
miter les pans de murailles encore debout, recevaient parfois un
coup de pistolet ou un jet de grenade artisanale. Le ghetto de
Varsovie n'tait plus que ruine et dsolation. Sur ce grand cime-
tire pesaient des tranes de fume, une brume de poussire
blanche et les relents de cette pourriture sculaire en train de se
consunier lentement au fond des caves transformes en bastions
par les Juifs dont les corps se dcomposaient sous l'eau crache
par les conduites clates, parmi les immondices que les gouts
refoulaient. La municipalit les faisait inonder priodiquement
pour en chasser ces Juifs, vieux de six mille ans, et devant qui les
flots de la mer Rouge s'cartaient une fois de plus pour les laisser
passer, les eaux n'arrivant pas remplir les siphons les plus
levs.
Varsovie semblait avoir tourn une page de son histoire. Irne
Grabowska et Ghaleb vivaient comme auparavant, l'un dirigeant
ses promenades vers le sud de la ville pour chapper la vision
de la cit juive engloutie par la guerre, l'autre usant de longues
27
LB SANG D'ISRAEL
heures aux portes des magasins qui distribuaient une nourriture
de plus en plus rare.
Ds se retrouvaient le soir devant un maigre repas, puis hne
jouait du piano, Ghaleb l'coutait, tendu sur un divan, lisant le
Koran lorsqu'il ne se plongeait pas dans l'tude littraire de la
langue polonaise. Au-dehors, la nuit tendait sur la ville son drap
bleu mouchet d'toiles, roulait ses parfums puiss dans les
champs proches, les forts qui distillaient l'odeur balsamique des
pins. La patrouille passait, annonant le couvre-feu qui dfiait les
terreurs de l'An Mille, et s'loignait, martelant en cadence le
pav des rues... L'homme et la femme teignaient alors les lu-
mires et se couchaient ...
Lumire. Chaleur douce. hne contemple son Prince arabe
qui, la guerre acheve, ne peut manquer de lui prfrer ces fastes
de l'Orient qu'elle actualise navement t'aide de ses lectures
d'enfance ... Une soire comme les autres ... La patrouille vient de
passer ... C'est l'heure d'aller fermer la porte de la rue. Brusque-
ment cette porte claque ... Pas dans le couloir du rez-de-chausse.
Une main titonne sur le bouton de l'huis de l'appartement.
Ghaleb se lve et crie :
- Qu'est-ce que c'est ?
hne qui venait de soulever le couvercle de son piano le laisse
retomber et il claque en mme temps que la porte. Une
silhouette noire et verte se dresse sur le seuil.
- Qu'est-ce que c'est? rpte Ghaleb.
n rompt lentement vers le fond de la pice sous la menace
d'un fort pistolet que l'inconnu tient la hauteur de la ceinture,
la manire des gangsters amricains. A l'effet de choc, succde,
en Ghaleb, une grande paix.
- Si c'est pour de l'argent, annonce-t-il d'une voix neutre, ou
bien du beurre, tu perds ton temps. Ici, il n'y a rien 1
Silence tendu. Puis la bouche de l'inconnu s'ouvre et appa-
raissent des dents de jeune loup dont la blancheur clate dans le
visage plitr comme celui d'un ramoneur.
- Je viens du ghetto, dit-il d'une voix trs basse, presque
inaudible, comme oblitre par une fatigue surhumaine ... J'ai la
patrouille au c. .. Faut me cacher ..
D'un coup d'il Ghaleb prend la mesure du personnage. C'est
un jeune homme qui n'a gure plus de seize dix-sept ans.
28
BXODUS
Impossible de distinguer ses traits, ses cheveux, mme ses mains
qw portent des gants de fange dessche.
d'abord ton pistolet 1 ordonne Ghaleb.
L mconnu Jette son arme sur la table avec une insolence vi-
de.n!C Le feu de son regard bouleverse le Palestinien. n a dj
cette flamme dans l'il des rabbins miraculeux qui ne
f;nsment que passer par Jrusalem, arrivaient un soir, pleuraient
1 aube devant le Mur, et repartaient aussitt vers leur destin ..
Une flamme effrayante. Un regard de fou disaient les uns. Celui
des grands inspirs assuraient les autres. Presque aussitt d'ail-
leurs, cette lumire s'teint dans les yeux du garon qui poie les
t?urne le visage de ct, comme pom viter une gifle qui
le sortlrmt du nant, et rpte d'une voix brise :
Je viens du ghetto ... la patrouille .. faut me cacher.
C est, de nouveau, le ton du Mur des Lamentations. hne est
rentre dans la pice. Elle jette un regard svre sur le visiteur et
gronde:
- Pas de Juif chez moi 1
Ghaleb se tourne vers elle.
- Voyons ... hne ..
- Tu sais que, depuis l'insurrection, c'est la peine de mort
pour tout Polonais qui cache un Juif? ... Toi, bien sllr, tu te sens
au-dessus de a 1 ... Palestinien .. Grand Mufti de Jrusalem 1 Et
moi?
- le tc protge. On ne peut pas rejeter ce gamin la rue 1
Le Jeune garon ne bouge pas et tremble de tous ses membres.
Le froid ? La peur ? On ne sait pas.
- Tu t'es chapp par les gouts ? demande Ghaleb.
Le garon hoche la tte pour confirmer et ajoute, d'une voix
brusquement assure :
- Depuis une semaine je me bats dans les qouts.
Un bruit nait au loin. Le martlement du fer des talons de
bottes sur le pav de la rue se dfinit de nouveau et s'affirme en
se rapprochant.
- Vite 1 Eteins la lumire 1 souffle Jrme.
D teint la lumire. A titons, dans l'ombre, le jeune homme
cherche son pistolet pos sur la table, le trouve, le saisit et l'arme.
Personne ne bouge. Les trois corps rigides ne font plus qu'un
dans l'angoisse de l'attente ... La patrouille passe. Elle n'en finit
plus de passer. Puis le bruit irritant du fer sur la pierre perd de
29
LB SANG D'ISRAEL
sa force et s'en va grignoter de plus en plus faiblement le silence,
au loin. La femme pousse un profond soupir et redonne la
lumire.
- Remets-moi ton pistolet, ordonne Ghaleb.
Le Juif rend le pistolet que le Palestinien glisse dans sa poche.
Le feu de la colre farde les joues de la Polonaise. Elle .
- Pas de Juif chez moi 1 Ghaleb, si tu gardes. ce J
coucher chez ma sur et ne remettrai plus les p1eds lCl 1 Je n al
pas envie d'tre fusille 1
Ghaleb parait incertain quant la dcision qu'il va lui fallott
prendre. Silence. Le grand fourneau de faence luit au fond de
pice qu'une odeur pestilentielle envahit lentement :. celle du Juif
qui vient peine d'merger des cloaques souterra10s. .
- On ne peut le laisser dans cet tat, constate Ghaleb, il faut
le laver... abo
- Lave-le si tu veux, moi je n'y touche pas, affirme Gr ws-
ka.
Ghaleb hoche la tte et dit :
- Je ne te savais pas antismite ce point, Irne. Moi .aussi
j'ai vcu prs des Juifs depuis mon enfance et, pourtant, Je ne
comprends rien l'antismitisme.
Elle hausse les paules. . .
- Tu avais tes Juifs, nous avons les ntres ... On volt b1en que
tu ne connais pas nos Juifs 1 Mais je puis te dire ceci; quand
bien mme ces cochons d'Allemands ne laisseraient qu'un seul
Juif Varsovie, il suffirait entretenir l'antismitisme du peuple
polonais 1
- Passons 1 dit Ghaleb. Si tu ne veux pas nettoyer celw-a, va
faire chauffer de l'eau et c'est moi qui lui laverai les pieds.
n lui lave les pieds dans la cuisine, fait signe d'enlever ses
loques pourries, lui tourne le dos en disant : . .
- Tu fais le haut toi-mme. Je ne veux pas vott ton machin,
bien que je sois circoncis comme toi.
n rentre dans la salle manger. Irne considre le bout de ses
doigts avec affectation. se tait. passe. On
n'entend que le clapotis de 1 eau dans la p1ce vown.e. Ghaleb
crie au Juif :
- Enfile les vtements que je t'ai laisss.
Puis, semblant rflchir pour son propre compte...
- n faudra couper le bas des pantalons et des manches car, 81
BXODUS
a peut aller pour la carrure, il est tout de meme plus petit que
moi.
Silence, de nouveau. Le Palestinien Rftchit encore, prend la
main d'Irne et lui demande :
- Selon toi quel est le maitre de cette maison? ... Je ne veux
pas dire : le propritaire 1 J'entends quelque chose de plus ...
disons ... de plus profondment dfini ... Responsable de la maison
devant Dieu, par exemple ...
La femme tourne vers lui son visage d'amoureuse et r-
pond:
- C'est toi, bien sOr 1 Toi mon Prince arabe :t 1
n lve la main de la femme jusqu' ses lvres et l'embrasse.
- Merci, Irne. Puisque tu reconnais ma responsabilit
suprme, je dois donc te parler d'une certaine loi de mon pays.
Quand un tranger qui a faim ou peur, et mme quand il n'a ni
faim ni peur et qu'il revendique seulement sa qualit d'tranger
en frappant la porte d'un musulman, celui-ci en devient imm-
diatement responsable durant le temps qu'il va rester sous son
toit... Que le protecteur soit prince ou cireur de bottes, que
l'tranger soit de ses amis ou de ses ennemis, cela ne change rien
l'affaire ... Je dois le protger, mme au pril de ma vie. Aucun
musulman n'a jamais failli cette tradition 1 Tu comprends
maintenant pourquoi je vais garder ce petit Juif?
Irne Grabowska soupira et dit :
- Je comprends, Gahleb. Et si nous avons des histoires avec
les Allemands ?
- Rassure-toi, il ne restera pas longtemps ici. Dans trois jours
je partirai pour Leipzig avec lui. L-bas, mon ami l'abb Pelletier
connatt des filires pour le faire passer en Hongrie o les risques
seront moins grands pour lui qu'en Pologne, pays antismite par
excellence, n'est-ce pas Irne? U, d'ailleurs, je ne comprends
toujours pas. Depuis des sicles Arabes et Juifs cohabitent en
Proche-Orient et s'en trouvent bien. Sans doute y a-t-il beaucoup
d'Arabes et peu de Juifs. Peut-tre ceci explique-t-il la raison de
cet quilibre que vous ne connaissez pas ici. Le Juif de Palestine
a toujours recherch la protection de l'Arabe. Cette protection, il
devait traditionnellement la payer, soit sous forme de services
rendus, soit sous forme d'argent, et il n'y manquait jamais. Nous
allons respecter la tradition jusqu'au bout. Fais venir ton Juif
polonais 1
31
LB SANG D'ISRAEL
-:-
L'homme qui sortait des profondeurs telluriques reparut. Lav,
habill de vtements mme trop longs qui lui donnaient l'appa-
rence d'un paillasse, il se montrait sous un jour moins mis-
rable.
- Comment t'appelles-tu ? demanda Ghaleb.
- Preuss .. Y ehuda Preuss 1
- As-tu de l'argent ?
Y ehuda Preuss se redressa et rpondit avec insolence :
- a ne vous regarde pas 1
Ghaleb haussa les paules.
- Bien s1lr 1 C'est toi que a regarde. Tout dpend de ton
choix : vivre ou mourir ?
Le Palestinien fut pris d'un doute... n contemplait le garon
qui n'avait pas termin sa croissance, mais semblait destin
s'accomplir travers une taille moyenne, un buste court et trs
fort, des mains de terrien, un visage carr, front bas surmont
d'un casque de cheveux aussi roux que les taches saupoudrant le
visage tranch par un nez long et pointu, entre des oreilles
peine dcolles et des yeux inquitants, d'un bleu mtallique,
plus durs que l'acier, mais qui, de temps autre, perdaient leur
puissance au profit d'ombres posant sur les prunelles une taie
d'angoisse et comme le reflet d'un dsespoir inextinguible ...
- Tu n'es peut-tre pas Juif, aprs tout? murmura Gha-
leb.
- Dans ce cas, qu'est-ce que je faisais dans le ghetto?
- C'est vrai 1 acquiesa le Palestinien.
- n est Juif 1 cria Irne Grabowska avec un accent de
triomphe et d'hostilit... Regarde sa lvre infrieure norme et
qui pend 1 Moi, dans une rue de Varsovie, je l'aurais tout de
suite identifi comme Juif parmi dix mille Polonais 1
Le regard s'teignit. Le garon parut se tasser sur lui-mme,
comme s'il essayait de rentrer sous terre par quelque manuvre
cabalistique. n fouilla dans les poches de la veste prte par
Ghaleb et qui venaient de se remplir des menus objets extraits
des loques pourries abandonnes dans la cuisine. n en retira une
norme liasse de billets de banque polonais et une masse de
bijoux qu'il posa sur la table.
32
BXODU:;
Irne Grabowsb suffoquait au fur et mesure que s'levait
elle le tas de bracelets, bagues, boucles d'oreille, montres
souills par la boue.
- Eh la 1... Eh la 1... On ne s'embete pas dans les gouts
du ghetto 1 Quel voyou 1 Quel bandit 1 n a s1lrement vol tout a
sur les cadavres 1
- C'est ce qui reste du trsor de guerre de Haschomer Hat-
zar, murmura le jeune Juif.
- Was ? demanda Ghaleb.
La conversation avait insensiblement gliss du polonais l'alle-
mand, langue dans laquelle le jeune Y ehuda Preuss paraissait
beaucoup son aise. Ghaleb lui en demanda la raison.
- Je n prs d'une caserne, de pre inconnu et
de Jusqu en 1935 nous avons vcu l-bas. Je parle
IDleUX 1 allemand que le yiddisch du ghetto. Ma mre y
tenlllt beaucoup.
- Qu'est-ce qu'elle est devenue ?
- avons quitt .l'Allemagne aprs l'arrive des nazis au
pour Varsovie. Bile y possdait encore de
la famille. Ces chiens d Allemands l'ont embarque en 1941.
n Y eut un moment de silence hant par des milliers de
Le regard d'Irne Grabowska pesait lourdement sur le
Jeune Juif.
-: Bn somme, si je bien, ta m= faisait la putain
Berlin,. gronda la Polon111se, l-bas a ne manquait pas d'anciens
grenadiers de la garde impriale qui ont la couleur de tes
yeux 1
Elle n'ajouta rien. Une automobile passa dans la rue, avec un
fracas qui ne pouvait tre que celui d'un engin militaire. Y ehuda
Preuss c;hercha, des le revolver que avait confisqu
et, ne 1 apercevant pomt, se tassa sur lw-mme tandis que les
ombres du dsespoir envahissaient son regard d'animal pour-
chass. La voiture ne s'tait pas arrte bien que vraisemblable-
ment lance la recherche du jeune Juif. Le silence recouvrit une
fois de plus la ville confine dans ses terreurs mdivales.
- Je suis inquiet au sujet de ma mre 1 murmura Preuss.
- Tu bien tort et ferais mieux de prier pour le repos de
SOJ? Ame, st est .qu'elle en possdit une, trancha la Polo-
nlllse ... JlmlllS un Juif de Varsovie n'est revenu de l'Est 1
Un nouveau mur de silence s'difia entre eux. Ghaleb comptait
33
Le sang d'Isral s
LB SANG D'ISRAEL
lentement les liasses de billets. n y en avait pour trois cent mille
zlotyS. Puis il releva la tte, plongea ses yeux dans les yeux du
Juif et demanda:
- Ce trsor de guerre... comment l'avez-vous constitu ?
Yehuda Preuss hsite rpondre pendant quelques secondes,
puis se dcide.
Ds que l'Organisation juive de combat s'tait forme, en
octobre 1942, il y avait adhr avec tout son groupe de Hascho-
mer Hatzar.
- Tu ne m'as toujours rien dit sur ce Haschomer Hat-
zar?
- C'est l'organisation des scouts sionistes.
Le Palestinien sursaute. Son visage se ferme. Ses sourcils noirs
se rassemblent rsolument en une barre unique qui souligne le
front, accuse l'hostilit du regard. Sa main repousse la liasse de
billets loin de lui. n dit lentement :
- Ainsi tu es sioniste? ... J'ai bien envie de te rendre cet
argent tout de suite et de te flanquer la porte.
Y ehuda Preuss ne bronche pas. Ghaleb reprend.
- Ainsi tu veux partir pour la Palestine ?
- Oui. C'est la terre de nos pres.
Irne Grabowska ricane.
- La terre de ton pre prussien ou celle de ta mre juive ?
- Je suis fils d'Abrahao1l
- Et tu comptes sur moi pour arriver jusqu' Jrusalem?
- Je ne sais pas.
- As-tu entendu parler d'un certain Grand Mufti de Jrusa-
lem qui mne la lutte contre le sionisme ?
-Jamais.
- Sais-tu que je suis l'un de ses secrtaires ?
-Non.
- Peu importe 1 Continue ton histoire.
-.-
Mordekhai Anielewicz, futur commandant de l'insurrection et,
comme lui, membre d'Haschomer Hatzar, le trouvait trop jeune
pour entrer dans les groupes de combat, aussi l'avait-il plac dans
la section: achat et transport d'armes. Avec quelques camarades
possdant comme lui le type aryen :., il assurait la liaison entre
34
BXODUS
la ville polonaise et le ghetto, transportant des pistolets ou des
grenades. La police l'avait .arrt plusieurs reprises, mais par
chance pure, trouv les mams vides. Elle le relchait toujours
cause ses roux, ses yeux bleus et les faux papiers
garantissant ses ongmes aryennes :..
Acheter des armes exigeait beaucoup d'argent. Les Juifs
pauvres de Haschomer Hatzar ranonnaient donc les Juifs
riches du quartier des Echoppes, les traitres et les collabos qui ne
manquaient pas dans le ghetto.
--: Une fois, dit-il lentement, nous en avons tu quatre et
confisqu leur argent ... n n'y a pas longtemps. En fvrier. Quatre
agents de la faisaient la bringue chez un copain, au
38 de la rue SWlento}erka ... Nous sommes arrivs huit. Notre
chef leur a dit : Enlevez vos vestes 1 On a fouill les vestes.
Beaucoup d'argent allemand et un pistolet FN 765 ... C'taient
Pawell Wlodawski, Arek Wentraub, Mangiel ... Et le dernier ...
C'tait une femme: Lidia Radziejewska. Jamais je n'oublierai
leurs noms ...
Ghaleb demande :
- C'est toi qui les a excuts ? La femme aussi ?
- Je ne sais pas. On tirait tous en mme temps 1
- Quels bandits 1 gronde la Polonaise.
Puis, tourne vers Ghaleb.
- Reste avec lui. Je ne peux pas entendre des histoires
pareilles. Je vais me coucher ... Donne-lui tout de mme man-
ger. Sers-le 1 Moi je refuse mme de lui tendre un verre d'eau. n
reste des choux et du lard dans le placard de la cuisine.
La femme se retire. Y ehuda Preuss engloutit la nourriture avec
une rapidit stupfiante et murmure, comme pour s'excuser :
- Depuis deux jours je n'ai mme pas eu le temps de bouffer
du rat.
Un haut-le-cur soulve Ghaleb.
- Du rat ? Quelle horreur 1
- a se mange. Le plus difficile, c'est de les attraper.
Le . de l'actualit ouvre des perspectives lointaines. Le
Palesttmen murmure :
Fla--: C'est vrai que les Juifs ont dj accompli l'impossible 1
v1us Josphe - encore un collaborateur de l'ennemi,
35
LB SANG D'ISRABL
monsieur Preuss (x) - signale bien qu'une femme juive avait
dvor la moiti de son propre bb, gardant le reste en con-
serve, pour prolonger la rsistance de Jrusalem 1
n se tait. y ehuda Preuss se lve, le visage dcompos, et
disparat dans la cuisine o il vomit, revient et s'excuse. du bout
des lvres. Pendant plusieurs ses yeux
recoins de la pice, lourds de mfl8Dce, comme . 81 1 ennenn
s'embusquait dans quelque angle obscur, pr!t lw sauter la
gorge, l'enchaner, le dporter vers espaces de l'Est d'o l'on
ne revient pas. n commence, voa trs basse ...
- Je suis inquiet. ..
n n'ajoute rien. Son regard parle pour lui en dfendant
contre une hostilit universelle qui prend des
visages d'Allemands, de Polonais, Lettons, Russes, Ukrainiens,
qu'il essaye d'effacer, l'un aprs l'autre, dans l'ombre, devant lui.
Puis il complte sa pense.
- Je suis inquiet, monsieur ... parce que vous ne mc flanquez
pas la porte... Que mc voulez-vous ?
Ghaleb ne lui rpond pas directement et constate :
- Tu parles trs bien l'allemand. Tu parais cultiv
ton jeune Age. O as-tu trouv le temps et les moyens de t ms-
truire dans des circonstances aussi dfavorables ?
- Presque dans chaque du une
cole. Jusqu' l'insurrection un Juif pouvaJ.t s mstrwre dans
n'importe quel domaine. c:est l, mons!eur, .. ce qui nous spare
des Polonais ignares et qw nous en flllt har.
- Je comprends, dit Ghaleb.
Puis.
- Tu parles de haine ? Dis-moi comment en es-tu arriv
dtester les Allemands ce point ? Personnellement je ne les
aime pas, mais tout de mme ...
Preuss rflchit et son visage se ferme graduellement, ses yeux
prennent un clat bleu insupportable pour le Palestinien qui
baisse les siens et pense: ce jeune Juif possde un regard d'assas-
sin... mais je me trompe peut-tre par simple rfrence cette
(I) L'historien juif auquel nous devons le meilleur
sur le sige de Jrusalem, par Titus. Il passa dans le camp .romam
avec une facilit qu'on lui reproche encore en Israa de nos JOurs,
BXODUS
histoire d'excution qu'il vient de raconter et relve de l'affabula-
tion?
Yehuda Preuss rpond. Sa premire rupture avec les Alle-
mands se situe en 1939... n a vu une bande de soldats hilares
couper la barbe d'un rabbin dans une rue de la ville ... Ensuite la
dportation de sa mre qu'il suivit en pleurant jusqu'
l' c Umschlagplatz sans rien pouvoir tenter pour la retenir. La
troisime fois c'tait rue Chlodna. Cette rue occupait une position
particulire. Ses deux trottoirs faisaient partie du ghetto, mais pas
la chausse car elle constituait une voie de passage entre deux
secteurs c aryens de Varsovie 1 Puisque les Juifs n'avaient pas
le droit de quitter le ghetto ils ne pouvaient thoriquement tra-
verser cette chausse. Passer d'un secteur l'autre du ghetto
constituait donc une infraction. Y ehuda Preuss ricane :
- C'est ce qui spare aussi Kant de Hitler. L'cole m'a fait
admirer le premier et la guerre har le second 1
n a crach en prononant le nom fatal et reprend son explica-
tion. Pour rsoudre l'effrayante contradiction interne du rgle-
ment les Allemands plaaient un gendarme polonais en un point
dsign de la rue Chlodna et il faisait traverser les Juifs quand a
lui plaisait, mais sous rserve qu'ils le fassent genoux 1
- Et tu es pass genoux ? demande Ghaleb.
- Une seule fois, monsieur, et le gendarme m'a donn un
coup de pied au derrire, juste prix de ma lchet 1
Yehuda Preuss se tait et, d'un revers de main, efface la larme
qui perle au bord d'une paupire. n reste muet durant
minutes, comme but, l'il dur, le sourcil fronc pws
reprend:
- La dernire fois, c'tait en janvier... Aprs une premire
rvolte qui ne fit gure de bruit, mais beaucoup de victimes
parmi nous ... Les Lettons avaient fusill quarante de mes cama-
rades assigs dans une maison. Beaucoup de cadavres, jets par
les fentres, gisaient dans la rue. Le lendemain, la police de
scurit allemande est venue. Je me suis trouv pris dans une
rafle et command de corve. Quand nous sommes arrivs au
carrefour des rues Zamenhof et Niska j'ai reconnu, allong dans
le caniveau, le corps de mon ami Elek, Elie Rozanski... Moins
heureux que notre chef Mordekhai chapp la veille de justesse,
Elek avait succomb ses blessures, sans oublier de confier son
37
LB SANG D'ISRAEL
armel des camarades, avant la fin ... Un gendarme m'a dsign le
corps en disant :
- Enlve-moi cette merde de l 1
C'est tout ...
Ghaleb rve, la tte basse. Un coup de feu clate au loin et le
jeune Juif sursaute.
- Je suis inquiet, reprend-il, parce que la patrouille doit
encore me rechercher. Vous avez entendu? Elle vient peut-tre
de tuer un Juif innocent ma place 1
Le Palestinien murmure.
- Mais qu'est-ce que l'innocence dans un monde o un gen-
darme polonais tient le cadavre d'un hros pour de la merde ?
D'autres coups de feu, plus loigns, poignardent la nuit. Les
deux hommes ne parlent plus et examinent mentalement diverses
hypothses sur ce qui se passe dans les rues de Varsovie ... Juifs
chapps par les gouts, comme Yehuda Preuss, rejoints et excu-
ts sur place ? ... Simple infraction au couvre-feu, sanctionne . par
des tirs d'intimidation... Rglements de compte entre bandits ?
Preuss dit:
- Monsieur, redonnez-moi mon pistolet 1
- C'est inutile, personne ne viendra te chercher ici 1
- Mais pourquoi me cacheriez-vous? Je ne comprends pas et
a m'inquite. Votre femme dteste les Juifs et je n'ai aucune
raison de croire que vous les aimiez. Alors ?
Ghaleb doit lui expliquer la loi musulmane comme il vient de
le faire pour Irne Grabowska, mais cela ne le rassure qu'
demi.
- Seulement, poursuit Ghaleb, tu dois me payer pour cette
protection.
- Je n'ai plus d'argent. Vous m'avez tout pris 1
- Je ne t'ai rien pris. Cet argent et ces bijoux restent ta
proprit, donc celle de ton organisation sioniste. Une fois prle-
vs tes frais de voyage et la prime, sans doute importante, que
demanderont les passeurs de frontire hongrois, tu disposeras
librement du reste, sauf, bien entendu, pour acheter de la terre
en Palestine. Notre terre n'est pas vendre 1 Bien. Maintenant
paye. Le contrat d'assistance coftte un zloty.
Un peu irrit Yehuda Preuss dsigne les paquets de billets
poss sur la table.
38
BXODUS
- Payez-vous directement ... A moins que vous ne me fassiez
crdit?
n sourit pour la premire fois depuis son arrive. Ses mains
s'animent et Ghaleb reconnalt, dans ces gestes, ceux des mar-
chands drapiers palpant la marchandise pour mettre en valeur le
moelleux de la laine ou l'onctuosit du lin. n lui semble respirer
brusquement une atmosphre de bazar oriental et, au lieu de
combler ses nostalgies, cela l'irrite. n crie :
- Ah 1 Non 1 Pas de pilpoul avec moi 1
Interdit Yehuda Preuss se tait et baisse la tte.
Ghaleb constate.
- Ce zloty symbolique... je ne peux le prendre dans ton
magot dont la plus petite coupure est de dix zlotys 1 Que
faire?
- Faites-moi la monnaie, propose le jeune Juif.
Ghaleb se frappe le front et rit.
- Tiens 1 Je n'y avais pas song 1
n retire un billet de dix zlotys d'une liasse du trsor de guerre,
ouvre son porte-monnaie, compte la monnaie correspondante sur
la table, dsigne les pices Y ehuda Preuss :
- Maintenant tu prends un zloty et me le donne, de la main
la main. n faut que nos mains se rencontrent pour que l'opra-
tion soit valable 1
Yehuda Preuss se lve, s'avance, prend l'argent et tend la
main.
- C'est bien, dit Ghaleb. Maintenant te voil sous la protec-
tion d'un musulman jusqu' Leipzig. Dans trois jours nous par-
tons et, l-bas, je te remettrai entre les mains d'un cur qui te
poussera jusqu' la frontire hongroise. Puis tu iras te faire
pendre ailleurs. Tu ne bouges pas d'ici jusqu'au moment du
dpart.
Un coup de feu clate, tout prs, sans doute dans la
rue Zelatna elle-mme. Les deux hommes se taisent, l'oreille
dresse pour percevoir temps l'approche des pas qui confirme-
ront l'alerte en leur donnant le temps de s'chapper par le jardin.
Au loin, une sourde rumeur souligne le passage des convois
d'armes et de dports en marche vers la Russie.
i.
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LB c LAGBRFUHRBR lt PBNBTRA
dans la chambre et,. de sa voix de commandement qui semblait
toujours promettre la victoire ou la mort pour faire remarquer l
quelque Franais requis par le c Service du travail obligatoire en
Allemagne qu'on ne djeune pas en gardant son chapeau sur la
tte, dit l l'abb Pelletier :
- On vous demande l l'extrieur 1
Surpris, Roland Pelletier acheva sa tartine de pain gris, rangea
sa gamelle et son gobelet de fer battu dans l'armoire, en ajusta le
cadenas et traversa la chambre.
Bile occupait le rez-de-chausse d'un ancien htel devenu
c Concordia Werkheim depuis la militarisation obligatoire du
me Reich et abritait cent cinquante Belges wallons et Franais,
ouvriers aux usines Junker. Haute de plafond, divise en rfec-
toire, dortoir de lits l double tage et cerne d'armoires indivi-
duelles, l'un de ses murs conservait les traces d'un sjour des
c SS Flamands , un c Heil Hitler peint en lettres rouges,
&lormes, qui ne traduisaient en aucune manire les sentiments
des occupants actuels 1
- Embrasse ta gonzesse pour moi 1 dit l'un d'eux.
- Merde, assura un autre, si Pelletier fricote maintenant avec
des souris, y a plus qu' se faire jsuite 1
Cette expression revenait souvent dans les entretiens de cham-
BXODUS
bre. Elle assignait une sorte de frontire aux situations inso-
lites ... Si l'ouvrier requis assurait un rendement 6lev dans son
!I'avail, . si le march noir se fermait, s'il fallait respecter les
mstructJons du Lagerfhrer ou crier c Heil Hitler 1 si
Roland Pelletier recevait maintenant des filles au camp eh
il n'y avait plus qu' se faire jsuite l Cela
intrieurement le pre Pelletier plus qu'aucun autre car jsuite,
lui l'tait effectivement 1 Mais peu de camarades
son tat de prtre, et aucun son engagement dans la clbre
Compagnie.
D sortit et aperut Ghaleb assis sur un banc de bois rustique. D
pensa : les copains ne se trompent qu'l demi en me souponnant
de rencontrer des filles. Le secrtaire du Grand Mufti recle une
part importante de fminit. Peut-tre marche-t-il c l voile et
vapeur lt tant d'Arabes? n voqua cette perspective sans
que roupsse son me, comme elle n'y aurait pas manqu,
quelques annes plus tt, au Grand Sminaire. Mais depuis sa
plonge volontaire dans l'ocan populaire il en avait vu bien
d'autres 1
D s'avana, la main tendue vers Ghaleb.
- Salut camarade 1
Le Palestinien prit cette main et la serra avec une nergie qui
dmentait la douceur du visage, les joues roses, la barbe follette
le .trait unique des sourcils dessins avec la grce que les
Orientales prtent l ceux des femmes des sultans ommayades.
- Bonjour frre 1
Le pre Pelletier sentait son me fondre chaque fois que Gha-
leb l'appelait son frre, comme Berlin o les hasards de l'exode
les . avait rassembls au dbut de leur exil en Allemagne. D
tait venu en effet chez l'ennemi, volontairement, pour rpandre
cette fraternit dont il dbordait et, en trouver l'cho chez un
le confirmait dans la valeur de son apostolat parti-
G Ds se mirent marcher sur la pelouse qui cernait les bltiments.
?aJeb s'tonnait de trouver son ami beaucoup plus grand que
lw. .La haute taille de Pelletier ne l'avait pas impressionn l
:;lin autant qu'ici. Avait-fi maigri l ce point de donner ses
cette place isole et prominente qui faisait, de sa
oouuuuette, une sorte de balai renvers ?
- En effet, j'ai maigri, confirma le pretre. C'est que je tra-
41
LB SANG D'ISRAEL
vaille comme tourneur dans les quipes de nuit. Le !e
m'occupe des copains. Le dimanche je tourne autour de
pour collecter les Ames errantes. Finalement je dors peme
quelques heures. Mais je me porte fort bien 1
Ghaleb en fut persuad en scrutant le la peau
mais saine un visage ouvert qui rayonna1t sous les yeux
abrits de fortes lunettes qui en corrigeaient la myop1e
sans teindre leur facult de prsence. ns confraient l'abb
Pelletier une vivacit singulire, une finesse quelqu; peu redou-
table parce que lucide. La douceur du geste, parfo1s porte la
lin:iite de l'onctuosit, s'vadait de
ration tranchante, la main commandait, dcidait, reJetalt pws, de
nouveau, absolvait ...
n ne semblait pas s'appuyer sur fond de bont .bourrue
qu'on trouve chez certains prtres. d'or1gme ma1s
s'clairer quelque flamme mysttque, tantt v1vace, tantt hsi-
tante, inquite de sa propre par . rapport aux:
deurs qu'elle consumait. La qu'il plus
d'une discipline apostolique fms commumcattves que d un
contentement de soi et servait parfois de masque aux: dchire-
ments intrieurs. Ce personnage singulier les
volontaires ou requis dont il avait recherch la soc1t ils
ignoraient son tat de prtre, mais subjuguait ceux auxquels il le
rvlait.
Les deux: hommes allaient et venaient sur les abords de
Concordia Werkheim , parlant de la pluie et du beau temps,
comme si Ghaleb sentait la ncessit de laisser milrir la
que son ami ne pouvait manquer de lui poser quant l'obJet de
sa visite. Enfin il se dcida :
- Je vous apporte un colis, dit-il lentement. .
Roland Pelletier s'tonna discrtement en jetant un coup d'il
sur les mains vides de son ami.
- Un colis ? n serait le bienvenu pour mes copains. Mais je
ne vois pas... , . .
- C'est trs particulier. Trs encombrant ... n m talt Impos-
sible de l'amener jusqu'ici ...
ns firent encore quelques pas et Ghaleb se dcida :
- C'est un jeune Juif. Un hasard l'a plac ma protec-
tion. Mais il m'est impossible de le . Varsov1e. Les Polo-
nais, voyez-vous, semblent possder un sixime sens pour dtee-
42
BXODUS
ter un Juif sous n'importe quel camouflage, dans n'importe quel
abri. Et une haine si ancienne, tellement implacable, que tout
Juif dcouvert est aussitt livr aux: Allemands 1
Roland Pelletier n'avait pas bronch l'annonce faite sur la
nature du colis. n risqua encore quelques pas et dit :
- Naturellement ce n'est pas trs honorable pour une nation
comme la Pologne 1
Puis:
- Je vois ce que vous attendez de moi.
ns se turent. Les oiseaux chantaient autour d'eux: la gloire du
printemps. Au parfum des fleurs se mlaient des saveurs artifi-
cielles de tles recuites, limaille chaude, caoutchouc brQi, souf-
fles par les ateliers de Junker proches de la ville. Puis, le foyer
du camp libra un flot de travailleurs en cotte bleue, chausss
d'espadrilles pour la plupart et qui se mirent en marche, sans
conviction, en direction de ces btiments arass sous d'pais
nuages roux.
Ghaleb et Pelletier attendirent que cette foule se soit dissoute
pour reprendre leur entretien.
- O est votre Juif ? demanda le pre.
- A la station centrale ... A la consigne. Je veux: dire au Foyer
des soldats en transit.
Pelletier sursauta.
- Avec les soldats ? Vous tes fou 1
Ghaleb souriait.
- Non ... C'est toujours l'objet le plus expos qu'on aperoit
aprs les autres. Mon protg voyage avec des papiers de l'arme.
Sous couvert de la dlgation musulmane pour l'organisation de
la division Handschar . Je le couvre peu prs efficacement,
mais il m'est impossible de le pousser jusqu' la frontire hon-
groise. Alors j'ai pens que vous pourriez assurer le relais ?
Roland Pelletier fronait le sourcil.
- Nous ferons l'impossible, dit-il lentement, mais c'est
risqu. La Gestapo me surveille troitement comme tous les
prtres envoys par Mgr Rodhain dans le service du travail ...
Nous sommes vingt-cinq pour toute l'Allemagne, sa tiche n'est
donc pas difficile 1 Qu'est-ce qu'il est en train de faire, au Foyer
du soldat, votre jeune Juif?
- Je suppose qu'il mange, fume, boit et nous attend.
43
.
' '
! '
...
LB SANG D'ISRAEL
- Bt si quelqu'un l'aborde en parlant allemand et qu'il r-
ponde en yiddisch ?
- n parle trs bien l'allemand et il est rus 1
Le pre Pelletier tenait son menton entre ses doigts dans une
attitude de profonde rflexion.
- Mes moyens sont limits, pour ne pas dire nuls, affirma-
t-il ... Garder ce garon ici est hors de question. Le faire engager
directement par Junker? n lui faudrait des papiers de Volks-
deutsch. Qui pourrait nous procurer a?
- Personne. n s'agit de le mettre en stlret aussi vite que
faire se peut. Je ne vois que la Hongrie. Bst-ce possible ?
Roland Pelletier hsita.
- Disons que ce n'est pas impossible.
Puis il contempla longuement le Palestinien, les yeux dans les
yeux, comme pour lire jusqu'au fond de son me, et dit lente-
ment:
-Vous savez que, dans cette affaire, nous risquons le K.Z. et
peut-tre plus (1)?
- Je le sais, mais le Prophte - que son nom soit bni - 1
n'a-t-il pas dit : Ceux qui, la foi, ont joint le mrite des
bonnes uvres, habiteront les jardins qu'arrosent des fleuves,
sjour de la flicit suprme (2). ;,
Roland Pelletier rpliqua, du tac au tac, et en souriant :
- Ce Juif doit pouvoir nous dire, lui aussi, un jour: J'ai eu
faim, et vous m'avez donn manger. J'ai eu soif et vous m'avez
donn boire ; j'tais tranger et vous m'avez recueilli (3)...
Allons le chercher 1
-:-
ns montrent dans un tramway pour regagner le centre de
Leipzig. Bn passant devant l'glise de la Trinit Ghaleb dit :
- Vous avez de la chance 1 Moi je ne rencontre pas, ici, une
mosque chaque coin de rue 1
Le pre Pelletier lui prit la main, la serra fortement et affirma
sur le ton de l'motion la plus vive :
- Camarade, cela n'aura bientt plus d'importance 1 Le
~ ~
K. Z. camp de concentration.
Koran LXXXV - n.
Saint Matthieu xxv - 35
BXODUS
monde entier va reprendre la parole de saint Paul : Vous tes
du Christ, il n'y a donc plus parmi vous de Grecs et de Gen-
tils ... :. Cette unit il s'agit de la ~ s e r ds maintenant en nous
tutoyant. Qu'en penses-tu ?
Ghaleb rougit lgrement et rpliqua sur un ton enjou :
- Les Juifs et les Chrtiens disent : Embrassez notre
croyance si .vous voulez tre dans le chemin du salut (1). Je me
mfie donc un peu de ce proslytisme 1 Dj, lorsque vous tes
entrs dans Jrusalem, avec vos Croiss, c'tait pour raliser
l'unit et vous la fites instantanment. Bn passant au fil de l'pe
toute la population, y compris femmes et enfants et jusqu'aux
chrtiens locaux, pour faire bonne mesure 1
Pelletier frona le sourcil .
- Je sais 1 Mais il s'agit prcisment de renier cette forme
d'Eglise conqurante 1 Bt nous la dtruirons, dans la future unit
vanglique 1
ns descendirent du tramway et poursuivirent pied en direc-
tion de la station centrale du chemin de fer. Les jardins de la
ville embaumaient l'air sec et lger. Ghaleb s'arrta devant le
parterre de tulipes qui cernait l'hpital Saint-Georges et dit:
- Je n'ai jamais vu de tulipes Jrusalem. Cependant les
collines de Jude doivent, en ce moment, se couvrir de fleurs que
le soleil br1Uera trs vite. Tu ne connais pas la Palestine ?
-Non.
- Quand cette stupide guerre prendra fm, tu viendras chez
moi. Nous irons ensemble travers les saintes collines ...
lls repartirent en direction de la gare o Y ehuda Preuss les
attendait, le visage demi cach derrire un journal.
- Je me mfiais, leur dit-il, surtout de ce type en civil, l-bas,
qui se mle aux soldats. C'est bien entendu un agent de la
Gestapo 1
ns remontrent dans un tramway et s'installrent loin les uns
des autres pour diminuer les consquences d'une interpellation.
Puis un ouvrier franais prit place dans la voiture ta station qui
desservait le camp des usines Junker, reconnut l'abb Pelletier,
yint s'installer auprs de lui. ns s'entretinrent voix basse
Jusqu' la fin du voyage et le prtre lui remit un petit objet que
le requis enferma dans sa main avant de l'lever jusqu' la hau-
(x) Koran II - 129-
4S
'j:
t
\",
LB SANG D'ISRAEL
teur de sa bouche, par un geste qui pouvait passer pour celui
d'un homme bien lev rprimant un billement en public. Trs
intrigu Ghaleb revint sur l'incident ds qu'ils mirent pied
terre.
- Rien de mystrieux l-dedans, expliqua le jeune jsuite, j'ai
seulement confess et fait communier ce camarade. Ce que je lui
passais, de la main la main? Mais, l'hostie, bien entendu.
- Ah 1 je comprends, dit Ghaleb. Mais je ne savais pas que
les catholiques clbraient ainsi, dans la rue. Et la messe gale-
ment?
- Egalement. Je clbre au bord d'une route, avec les anciens
scouts, les gars de la J.O.C., les ppres de l'Action Catholique
qui me suivent ... J'ouvre ma valise-chapelle et je clbre. Crac 1
C'est fait 1 Les Boches n'ont pas le temps de comprendre. C'est
comme cela que j'arrive maintenir, parmi les dports, quelque
chose qui ne peut pas mourir: la prsence du Christ. J'essaye
humblement de me faire Christ parmi les paens qui
m'entourent, en travaillant comme eux, en souffrant au mme
titre qu'eux. A ct de cette participation, vois-tu, la messe, les
confessions, tout le rituel devient presque secondaire... Entendre
qui et quoi en confession? ... Apprendre qu'ils sont malheureux?
Parbleu 1 Je le sais bien 1 Je participe leur malheur par mon
me et par ma chair. Le Bon Dieu n'a pas besoin de me faire un
petit dessin 1
- Et c'est comme a partout dans ton Eglise ?
- Penses-tu 1 Nous sommes deux douzaines tenter cette
exprience d'une nouvelle dimension sacerdotale 1 Et il nous a
fallu une permission spciale de nos vques ...
Ghaleb paraissait tonn.
- Chez nous de tels problmes ne se posent pas. L'Islam fait
partie de la vie quotidienne. La mosque n'est pas seulement une
maison de prire, mais aussi maison commune, salle d'tude,
salon de th et les Oulemas se chargent des soucis de tous.
Pelletier haussa les paules.
- En Europe, l'Eglise s'est rfugie dans la sacristie et le
confessional. Nos chrtiens vont l'glise par simple politesse. lls
nous craignent encore mais ne nous aiment plus 1 C'est le drame
de l'Eglise fige dans ses hirarchies, ses traditions, sa mons-
trueuse fortune temporelle. Le sicle se fait sans elle qui possde
tout, sauf l'essentiel: une loi d'amour vivante 1 L'amour n'est
BXODUS
plus q"!'';ID mot le pr!tre fait rimer avec c toujours :., comme
le _versificateur qw se prend pour un pote 1 Voil pourquoi je
. vel?u en parmi les pauvres, pour rpondre
l de Jean : c Petits enfants, n'aimons ni de mots,
ru de langue... mais en actes vritablement... :.
Le pre Pelletier parlait maintenant trs fort et allongeait le pas.
-:-
Tramways sonores. Banlieues fleuries. Foules bleues d'ou-
vriers. Foules vertes de soldats. Ghaleb, Pelletier et Yehuda
Preuss se glissent entre ces dcors mouvants, la recherche d'un
qui se refuse. lls ont tout d'abord sollicit le suprieur d'une
maison de retraite des Dominicains. Pelletier le connait bien et
l'estime d'autant plus qu'il abandonne souvent la robe blanche,
comme lui la soutane, pour la tenue civile.
- C'est un maitre homme, souffle-t-il Ghaleb, tandis qu'ils
font antichambre ... et qui n'hsite pas rentrer dans le monde,
sans pour autant cesser de donner la main Dieu 1
Parois tapisses de lambris sombres. Dalles noires et blanches.
Salle de runion o la rigueur monacale le dispute au confort
surann du XVIII' sicle. Une odeur exaltante de cire fraiche
monte du plancher.
Une semaine plus tt le pre Pelletier disait sa messe dans la
chapelle des Dominicains, passait sa journe du dimanche avec
les Pres, prenant, travers eux, la mesure des liberts que le
me Reich laissait ses Eglises. Pas d'Action Catholique. Pas
d'coles confessionnelles. Pas d'uvres sociales. En somme une
Eglise rfugie dans la sacristie, comme celle de France. Mais sur
ordre et non par loignement volontaire du monde 1
. --;- Les Dominicains rsistent cette pousse vers l'intemporel,
dit-il Ghaleb ; songe qu'eux clbrent dj la messe face au
peuple ... fJersus ad populum 1
Le Palestinien, ignorant tout des problmes intrieurs de
l'Eglise, ouvrait de grands yeux noirs tonns.
Le suprieur les avait reus avec sa chaleur coutumire, tout
en exprimant l'angoisse et l'impuissance qui l'assaillaient devant
la perspective de cacher un Juif polonais, puis de le faire vader
en Hongrie... Impossible 1 La Gestapo surveille troitement la
... Leur visite est dj certainement signale et note. Seul,
il risquerait sans hsiter sa libert, mme sa vie, pour sauver ce
47
f.
1
;.
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1
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1
LB SANG D'ISRABL
jeune Juif. n n'a pas le droit d'engager la communaut ... n remet
l'abb Pelletier trois cents marks pour son uvre d'assistance
aux ouvriers franais dq>orts et les congdie.
Une fois dans la rue Yehuda Preuss s'accroche l Ghaleb et lui
dit sur un ton farouche :
- Vous allez me rendre mon pistolet 1
Le Palestinien hausse les paules.
- Que feras-tu contre les Allemands avec un pistolet?
La voix du garon siffle :
- Sept balles pour eux, une pour moi 1 ... Je n'ai pas
confiance en vos amis pr!tres. Ds me livreront pour toucher la
prime. Les hommes des cultes des Goms n'aiment que l'argent.
On me l'a toujours dit 1
- Tais-toi et avance 1 ordonne Ghaleb.
Vers dix-neuf heures ils se prsentent chez les pres oratoriens
de Plagnitz. D existait Il un puissant foyer d'Action Catholique
avant le dbut de l're hit16rienne. Pelletier y avait le
docteur B., aumnier de l'Universit, ami de Heidegger et de
Maritain. On y vnrait aussi Marc Sangnier que le jeune
tenait pour le premier responsable de sa vocation particulire.
Dans une riche pouvait consulter toute l'uvre
de Qaudel, celles de Hello, James, Bernanos et, aussi, sur des
rayons ... et ennemis, le Mythe du XX sicle de Rosen-
berg. Les religieux l'avaient dissuad d'en commencer la lecture
par un conseil plus tranchant que l'p de l'ange extermina-
teur:
-Ne perdez pas votre temps, plus personne en Allemagne ne
s'intresse ces thories.
L'abb Pelletier est reu comme le fils de la maison. On
dbouche mme une bouteille de vin du Rhin en son honneur.
Yehuda Preuss y godte, du bout des lvres et crache. D n'a jamais
bu de vin de sa vie. Le suprieur des oratoriens le considre avec
intrt et le pse dans les balances de sa justice. n dit lente-
ment:
- Je voudrais bien convertir beaucoup de garons de cette
trempe, mais faudrait temps et patience 1
Yehuda Preuss lui lance un regard de haine qui rserve tous
aes droits jusqu' la fin des temps et dit :
-Ne perdez pas votre salive. Je ne suis pas un Juif religieux
mais un militant de Haschomer Hatzar l
48
BXODUS
Le sup&ieur le considre avec plus d'attea.tion et murmure :
- Mon fils, vous tes de cou roide ...
Preuss hausse les q,aules.
- Je ne suis pas votre fils, car vous etes un Goy et moi un
Juif 1
Pelletier se sent mal l'aise, Ghaleb confus, car l'entretien a
pris un tour ficheux. Le suprieur s'klipse pour confrer avec
les autres pres, puis revient. n rejette la demande d'assistance.
Comme les Dominicains, les Oratoriens se trouvent sous la sur-
veillance de la Gestapo, de plus en plus troite au fur et mesure
que la guerre se fait plus cruelle ... La police politique sait que les
Oratoriens ont donn une large diffusion la lettre pastorale des
vques allemands qui condamnait les abus du rgime, contestait
le droit de vie et de mort sur les vaincus. Bile sait qu'ils font
campagne contre le camp de Dachau o souffrent des
opposants, Allemands en majorit. Au moindre incident, c'est la
fermeture de la maison, l'arrestation des Pres ...
A la nuit close les trois hommes se retrouvent dans la rue. n
leur faut maintenant gagner Wiederitsch, village de la p6riphrie
o git leur dernire esprance. Ghaleb dit son ami :
- L'attitude du clerg allemand me surprend. Je n'imaginais
pas que les liens entre chrtiens puissent si fragiles, une
bonne action pese ce point sur les balances de la prudence l
Contrit le pre Pelletier rplique :
- Cette exp&ience confirme ce que je t'expliquais ce matin.
Pour tout sauver faut d'abord savoir tout perdre l L 'Bglise ne
s'y lsout pas: La diplomatie l'emporte, chez nous, sur l'aposto-
lat. Bn refusant la confrontation brutale avec la vie, ces pr!tres se
privent de toute possibilit de lui donner, enfin, la dimension
vanglique pour laquelle on les a ordonns l L 'Bglise doit tmoi-
gner en tant les c Actes :t de la c Parole :t l
n se tait. Ds marchent sur une route dserte, entre des haies de
peupliers que le clair de lune drape de lin pAle. Au, loin, les
grandes usines de l'Allemagne en guerre tirent des linceuls rouges
sur l'horizon Une odeur ent!tante de foin glisse
dans leur sillage.
Yehuda Preuss, depuis longtemps priv de marche pied par
la rclusion dans le ghetto traine la jambe en maugrant. L'abb
Pelletier murmure :
49
LB SANG D'ISRAEL
- Esprons que nous allons tout de mme trouver un Juste
parmi ces Pharisiens 1
Ds le trouvent. Quand ils atteignent la cure de Wiederitsch, le
Vikar est couch. D se lve l'appel de la cloche. D apparait
sur le seuil de la porte, prt partir afin d'administrer les
Sacrements qui les rclame. Pelletier qui le connait bien le
dtrompe. Le Vikar les introduit au salon, rveille la servante,
offre le prcieux vrai caf dont il se prive. n coute la requte
de son frre en Jsus-Christ et n'lve aucune objection.
- n me faudra plusieurs semaines, peut-tre, pour tablir la
liaison avec l'Eglise hongroise. D'ici-l, le jeune homme ne
pas quitter le grenier qui est amnag en refuge. Acceptera-t-il
cette discipline ?
Y ehuda Preuss accepte de mauvaise grce et dit :
- C'est l que la Gestapo viendra me chercher, n'est-ce pas ?
Non. Le double toit est assez important pour camoufler un
homme en cas de perquisition ... D a dj sauv bien des prison-
niers vads, des femmes allemandes recherches pour relations
coupables avec des trangers.
- Nous possdons beaucoup de Marie-Madeleine depuis le
dbut de la guerre, murmure le c Vikar .
Ghaleb retire de son porte-documents les liasses de billets
polonais et le sachet de bijoux sur lesquels il veille depuis Vars?""
vie. Le Vikar ne peut retenir un haut-le-corps et sa rude mam
paysanne repousse l'offrande. Pendant quelques secondes, Pelle-
tier se demande si le c Vikar ne va pas les rejeter dans la nuit,
car il gronde, tourn vers Ghaleb :
- Quand Judas Iscariote, fils de Simon, eut pris le morceau
que lui tendait Jsus, Satan entra en lui ... saviez-vous cela, mon-
sieur?
- Mal. Je suis musulman 1 Mais cet argent est pur dans la
mesure o il permet de porter assistance au peuple juif perscut.
Cet argent appartient Preuss. C'est ce qui reste du trsor de
guerre de son organisation. D est convenu qu'il servira d'abord
payer son voyage et qu'il en disposera ensuite comme il voudra.
Sauf pour acheter de la terre en Palestine ...
- Qu'il le reprenne ds maintenant, dit le c Vikar . Je n'y
toucherai point. La communaut allemande supportera les frais
du voyage.
n ferma les yeux et pria, du bout des lvres, pendant quelques
instants, puis :
so
EXODUS
- Les chrtiens allemands doivent payer le prix pour ces
iniquits commises contre le peuple juif ...
Le silence retomba, puis le pre Pelletier sortit son portefeuille
du veston, en retira les trois cents marks reus le jour mme de la
main des Dominicains et les posa sur la table, vide maintenant
que Y ehuda Preuss avait repris, d'un geste vif, son trsor de
guerre.
- Mes camarades franais peuvent attendre et souffrir un peu
plus pour n'avoir pas su dfendre Yehuda Preuss en 1940,
lorsqu'il en tait encore temps... . .
- Dans ce cas j'apporte galement ma contribution person-
nelle, annona le Palestinien en ouvrant son - D en
retira l'unique billet de cent marks qui s'y trouvmt et aJouta ... -
Le monde arabe n'est en rien responsable du malheur qui frappe
les Juifs. Mais ils sont fils d'Abraham et d'Ismal comme nous ...
Pilate, lui, tait Romain.
D tendit la main Preuss qui la prit mollement.
- Je suis inquiet, dit-il. Je finissais par avoir confiance en
vous et je vous perds ... Qu'est-ce que ce.s gens me ? .
D'un mouvement du menton il dstgna le Vikar qw
rangeait les billets de banque dans un tiroir.
- D est tard, annona Pelletier en se levant.
Puis, tourn vers Ghaleb :
- Sais-tu que je suis en absence illgale depuis douze heures
maintenant ? Au tarif actuel, c'est un mois de taule 1 D me faut
rentrer tout de suite, avant que le Lagerfhrer ne fasse un
rapport. . . .
Aller en prison ne l'effraymt pas le .moms du monde et. il. en
prouvait mme secrtement dstr. pour. que sa
s'accomplisse jusqu'au bout. Mms sans libert il ne pouvmt cons-
tituer les cellules ouvrires de l'Eglise vivante dont il rvait.
- Au revoir c Vikar , la semaine prochaine 1
D se rapprocha de Yehuda Preuss avec l'intention. de lui don-
ner sa bndiction, hsita l'espace d'une seconde, pws haussa les
paules et dit : . , .
- Tu es bien assez grand pour te nrer d affmre tout seul!
Allez, bonne chance mon petit gars ... Je dis Merde. .1
Pelletier et Ghaleb se jetrent dans la nwt. Leurs pas fmsment
autant de bruit que ceux d'une lgion victorieuse en marche vers
la ville.
SI
,.
.
VI
uN SOIR, AU DEBUT DE
l'automne, Roland Pelletier fut lll'l't l la sortie de l'usine. Le
policier de service lui dit:
- Nous avons un petit compte l rgler, n'est-ce pas ?
Le Jsuite ne portait rien de compromettant sur lui et la fouille
livra de chose, sinon. une pelote de ficelle qui, l elle seule,
pouvalt reprsenter un de sabotage 1 ns prirent le tramway
familier, de Wachterstrasse. Au numro cinq se
dresse le Polizei Praesidium, la prfecture de police avec sa
prison centrale. Le lendemain on le transfra l la Rybeckstrasse,
fameuse parmi les trangers de Leipzig ... Douche. Dsinfection.
CrAne ras... Des soldats slovaques, faits prisonniers... l Stras-
bourg, chantent :
c T etclw, t10da tetch.
Pelletier se dit : voill donc venu l'instant que j'atten-
dais et Le. temps des loisirs 1... Allons-y pour les
c Exeras de trente JOurs ... Terra nostra dabit fructuum ...
Notre terre des hommes, toute de haine et de souffrance donnera
po.urtant son fruit gonfl d'amour, et les murs et la 'terre des
pnsons verront encore grandir le Ouist 1
Puis, les semaines passent... Nourriture honnete. Deux cents
de pain le matin avec vingt grammes de margarine ou
une cuiller6e de confiture, un demi-litre de soupe lgre et un
52
BXODUS
quart de jus. Soupe de lgumes l midi. Cent grammes de pain et,
de nouveau, une soupe le soir. Malheureusement entre la cuisine
et les dtenus se dressent les c calefactor , sept l huit Polonais,
criminels de droit commun prposs l l'ordre et au service de
chambre. ns volent la moiti des rations et frappent qui se
plaint. Le Jsuite partage la sienne avec des Russes trs affaiblis
par une longue dtention. Bien qu'un peu surpris, au dbut, ils
trouvent vite la chose fort naturelle et Roland Pelletier se dit : ils
ont raison, c'est Dieu qui donne cette nourriture l ses fils ; je
suis encore parfaitement en forme et ne vois pas de quel droit je
m'attribuerais ce qui est plus ncessaire l d'autres qu'l moi 1
Puis : tous ces malheureux tlards sont chris du Christ 1 ns sont
le Christ qui attend, au fond des prisons, qu'on vienne se
penchersurluil
ns proviennent de tous les pays de l'Europe : Polonais,
Tchques, Russes, Roumains, Italiens, Belges, Hollandais, Alle-
mands, Franais... Roland Pelletier vit parmi eux dans la joie,
sauf lorsqu'un Franais lui dit :
- T'es cureton? Alors on n'est pas du mme bord 1 Si je
m'tais fait cur comme toi, pour gagner du fric, je me serais
mieux dmerd 1 J' serais pas ici, crois-moi 1
Et un autre.
- Les curs ? Tous des faux jetons 1 L'argent et les femmes,
comme tout le monde 1 Y a que a qui les intresse 1
La majorit de ces Franais, ou de ces Belges, est incarcre
pour des motifs sordides - vols dans les usines, IJllll'Ch6 noir,
recel, exploitation des femmes - ou bien des peccadilles
- retard ll'heure de l'embauche, absence illgale, injures envers
les dlgus - et, parfois : liaison avec une femme allemande.
Quand l'un d'entre eux sombre dans le silencieux dsespoir des
prisons ; debout dans la cellule surpeuple, la tete appuye contre
le tuyau du chauffage central, yeux clos, lvres serres ; ou
lorsqu'un autre clate en sanglots, sans motif apparent, le Jsuite
s'approche, lui pose la main sur l'paule et souffle :
- T'en fais pas mon vieux, Dieu sait le jour et l'heure o
nous sortirons d'ici et il ne nous laissera pas tomber 1
Dieu est en rparation pour la dut de la guerre et l'enfer
proche 1 Dans la nuit du 4 dcembre 1943 une grande flotte
ennemie bombarde Leipzig. Des gardiens poussent les d&enus
vers les caves. Pendant quarante minutes ils vont rester assis sur
53
\:
,.
LB SANG D'ISRAEL
les stocks de cercueils de bois blanc qui encombrent le souterrain,
coutant le tonnerre artificiel qui frappe la ville, rappelant le
roulement continu de trains qui martleraient des ponts d'acier
lancs entre le ciel et la terre ...
Quand ils regagnent l'tage les incendies supplent l'clairage
lectrique dfaillant, colorent en rouge sang les tapis de verre
finement pulvris qui ornent les escaliers de la prison. Un vent
plus brlllant que le sirocco s'engouffre travers les fentres
bantes ; une pluie de cendre et de suie retombe par les verrires
souffles, mle aux premiers flocons de neige. Le bombing a
ras une partie de la ville selon un axe nord-est, sud-ouest, mais
en pargnant la Rybeckstrasse qui se survit comme une ile sur un
ocan de feu bouillonnant ..
Le lendemain, la rumeur publique annonce douze mille vic-
times 1 Les discussions de chambre portent alors sur l'attitude
qu'il convient d'adopter si les prisonniers sont incorpo-
rs aux commandos de secours qui, dj, s'engagent dans les
ruines fumantes. Un Belge affirme Roland Pelletier :
- Eh bien 1 sais-tu que moi, si j'en trouve un bless, plutt je
l'achve de mes propres mains 1 Je lui ferai payer sais-tu tout ce
que les autres m'ont fait souffrir 1
Cette attitude trouble le Jsuite plus que les commentaires
hostiles son tat de prtre. n se demande : comment arriverai-je
rendre tmoignage la Charit avec des gens pareils ?
Mais l'administration ne leur demande rien de semblable. Un
gardien annonce l'approche d'une vague de libration... en
raison des circonstances . Quarante-deux noms: Heute entlas-
sen... Dpart aujourd'hui mme. Celui du prtre n'a pas t
prononc. n le sera quelques jours plus tard ...
- Roland Pelletier ... l'interrogatoire 1
-:-
Bureau glac car le bombing a perturb le chauffage.
Interprte somnolent. Greffier billant devant sa machine
crire. Inspecteur en civil derrire sa table. Taille moyenne,
trente-cinq ans peut-tre, mains fines, visage mince, regard clair.
n apparatrait plutt sympathique n'tait-ce la voix chantante et
cauteleuse. n offre une cigarette au Jsuite, lui tend la flamme de
son briquet et dit :
54
BXODUS
- Monsieur Pelletier vous tes, selon moi un homme qui ... un
homme - et il cherche un peu ses mots - un homme
gent... siirement trs intelligent et j'espre que vous me dm:z
toute la vrit... Je serai trs gentil avec vous... mais pourriUS
aussi ne pas l'tre 1
Roland Pelletier qui comprend ce que parler veut dire se tient
coi et pense au conseil donn par le Vikar de Wiederitsch : si la
Gestapo vous arrte, votre sort dpendra presque entirement de
l'impression que vous produirez sur l'inspecteur. Si votre lui
revient, vous avez les plus fortes chances de vous en tll'er ...
sinon... Dans tous les cas : faites l'impossible pour qu'il ignore
votre qualit de Jsuite. Comme Jsuite, vous ne coupez pas au
K.Z.
Roland Pelletier juge sa cause gagne d'avance en raison de ce
prambule auquel l'inspecteur ajoute cette question plutt inso-
lite:
- Je veux savoir si vous tes oui ou non un ennemi pour mes
enfants?
- Comme prtre je dsire, de toute mon me, que vos enfants
soient sauvs par le Christ, monsieur l'inspecteur.
n s'est rappel aussi que le Vikar lui conseillait de revendiquer
d'emble sa qualit de prtre.
Les questions dangereuses se succdent.
- Vous tes prtre ... vous faites des tudes ... vous tes un
intellectuel franais ... quelle est votre position l'gard du natio-
nal-socialisme ?
Dsaronn par cette attaque imprvue Roland Pelletier ne
rpond pas et pense au conseil que lui donnait un autre prtre, en
confession, alors qu'il venait de s'engager volontairement
ouvrier pour travailler en Allemagne : Partez en toute conf11!Dce
et si un jour vous tes arrt, comptez sur Dieu... Dabitur enim
vobis quid loquamini... n vous inspirera ce qu'il faut dire 1
Dieu se tait. L'inspecteur ouvre un pais dossier marqu :
GBheime ST Aats POlizei, en retire un feuillet et lit :
- Le 13 septembre, vous avez dit un Franais: J'ai de la
sympathie pour le peuple allemand mais je ne puis en avoir pour
le nazisme...
Roland Pelletier se jette l'eau et rpond, car il ne peut pas ne
pas prendre position sur cette phrase a rellement pronon-
ce.
55
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LB SANG D'ISRA4L
- C'est exact, monsieur 1inspecteur. Mais, dans ma situation,
1Allemagne ne peut exiger autre chose de moi que l'excution
loyale du travail pour lequel jai sign6 un contrat. Impossible de
madresser un reproche sur c:e point. De quel droit exigerait-elle
mon adh6sion sa politique ? Je ne fais pas de politique 1
- J'entends bien, rplique l'inspecteur. Mais vous repr6sen-
tez, en Allemagne, des mouvements politiquement organis6s,
comme la J.O.C. par exemple. Nous sommes au courant. Vous
etes l'agent d'une certaine propagande id6ologique que mon pays
refuse 1 Je rpte donc: quelle est votre position l'gard du
national-socialisme ?
- Celle de l'Eglise.
- C'est--dire?
Pelletier renvoie 1inspecteur 11!ncyclique Mit Brennender
Sorge. D ne semble pas la connattre et dit :
- Nous voulons faire une Europe nouvelle 1
- Nous aussi.
- Le national-socialisme a dj ralis6 un monde meilleur et
s a ~ la classe ouvrire du capitalisme jusqu la veille de cette
saloperie de guerre que la juiverie mondiale a impos6e rAlle-
magne.
- Je veux aussi sauver la classe ouvrire du capitalisme 1
- Impossible 1 l'Eglise n'a pas de pr6occupations sociales 1
Pelletier lui parle des Encycliques de L6on XIn et de Pie XI.
Vinspecteur ne se laisse pas convaincre et se lance dans un long
discours... Le NSDAP prpare la rvolution totale et 11!glise
d6fend le capitalisme ... Elle est li6e lui par tout l'ordre bour-
geois. BUe est devenue, elle aussi, une puissance d'argent Pr6lats
et 6vques, install6s dans leurs biens et richesses, briseront l6-
gamment et d6licatement les reins des malheureux qui oseront
attenter l'ordre 6tabli... Au dbut du sicle 11!glise aurait pu
sauver la classe ouvrire. BUe s'en est bien gard6e et, li6e aux
puissances d'argent, a trahi le peuple.
Pelletier se tient coi car, sur ce point, il pense exactement
comme cet inspecteur de la Gestapo, de toute 6vidence membre
du NSDAP qui revient ses moutons :
- Monsieur Pelletier, 11!glise est une institution admirable,
mais Vous etes un r6volutionnaire, mais ... Vous ne faites pas de
politique, mais ... Aber mein Lieber 1
Pelletier savoure tous ces aber et attend.
BXODUS
- Ou bien vous faites aupm des ouvriers de la propagande
id6ologique et de la formation doctrinale comme reprsentant de
mouvements politiques, tels la J.O.C., l'Action Catholique, etc.,
ou bien vous restez sur le plan de l'assistance morale en faveur de
vos compatriotes et, cela, nous l'acceptons volontiers... Comme
prtre, ou bien vous clbrez le culte - activit6 r&erv6e au seul
clerg allemand - ou bien vous prenez seulement souci dea
Ames .. Die Seelesorge ... ce qui nous semble parfaitement lgal ...
Monsieur Pelletier, il faut choisir 1
Vinterprte traduisait laborieusement Chaque fois que l'ins-
pecteur prononait die luaholischs Kirchs il restituait invariable-
ment le btiment catholique 1 Mais Pelletier connaissait suffi-
samment bien l'allemand pour saisir les nuances de l'accusation.
n rpliqua d'une voix ferme, tout en pratiquant la restriction
mentale recommand6e par son Ordre :
- Je n'ai que le souci des Ames, monsieur l'inspecteur.
- Je note. Car il est inadmissible qu'un ouvrier dise la
messe 1 Cela ne s'est jamais vu et ne se verra jamais dans le
rn Reich 1 Mais nous n'avons rien contre le Seelesorge... Bien
que, pour nous, l'me ne soit que la race vue de l'intrieur 1 ...
AUes ist gans KJar 1
Si tout tait clair Roland Pelletier se retrouverait hbre dans
quelques heures, rendu son usine, ses camarades en p6ril d'me,
sa mission. D se rjouissait intrieurement et attendait le verdict
de l'inspecteur qui consultait l'pais dossier dont il finit par tirer
une feuille rouge.
- Passons sur les questions de doctrine, dit-il lentement,
venons-en aux faits qui vous ont conduit jusqu'ici ... Vous etes
accus d'avoir assist des Juifs recherch6s par la polic:e et mme
organis6 leur vasion vers des pays trangers. Vous avez ainsi
trahi non seulement le III
8
Reich et l'Eglise que vous repr6sentez
- puisque votre Christ fut l'une des plus clbreS victimes de la
fureur judaque - mais encore cette Europe que vous prtendez
refaire mieux que nous. L'Europe ne possde pas d'ennemi plus
implacable que le peuple juif 1 Un tel crime mrite la mort et je
pense que vous le savez ?
Roland Pelletier avait rprim6 le sursaut qui l'arrachait de sa
chaise au prix d'un terrible effort qui laissait seulement monter
une lgre couleur rose jusqu' ses joues, facile justifier par un
51
1:
i'
''
LB SANG D'ISRAEL
mouvement d'indignation. C'tait le moment de mentir fond et
de se rappeler l'enseignement de saint Ignace.
n rpliqua:
- C'est absurde, monsieur l'inspecteur. n n'existe aucun Juif
parmi mes camarades de travail. Et je ne connais presque per-
sonne en ville, mis part quelques ecclsiastiques.
- On vous a vu dans la banlieue de Leipzig en compagnie
d'hommes de type smitique accus qui, de toute vidence,
essayaient de quitter l'Allemagne. Qu'avez-vous rpondre ?
Le Jsuite se sentit sauv car l'accusation lui fournissait, dans
le mme temps, les bases de sa dfense.
- C'est partiellement exact, monsieur l'inspecteur. J'ai reu la
visite d'un Palestinien, mon ami Ghaleb, secrtaire de Son Emi-
nence le Grand Mufti de Jrusalem qu'accompagnait un jeune
volontaire de la division musulmane SS Handschar :. dans
laquelle servent des Bosniaques, des Albanais, des Palestiniens et
Irakiens. Beaucoup d'entre eux proviennent de groupes smi-
tiques, mais tous les Smites ne sont pas juifs tant s'en faut l
- Nous vrifierons l dit l'inspecteur.
La machine crire du greffier crpitait. Aprs .trois heures
d'entretien toujours maintenu sur le ton de la srnit, voire
de la courtoisie, le procs verbal de l'interrogatoire fut communi-
qu au Jsuite qui en vrifia l'exactitude - surtout en ce qui
concernait l'ultime rponse l - et signa d'une main ferme.
On le reconduisit la Rybeckstrasse.
-:-
Roland Pelletier se replongea dans sa grande retraite. n s'age-
noUillait sur le ciment de la cellule, comme Jsus sur les dalles
du Lithostrotos pendant les premires heures du Vendredi Saint.
n pensait ces instants que Jsus avait passs en prison sans
avoir eu le temps de bien la connaitre, comme lui, et il se
sentait en quelque sorte lu pour complter ce qui manquait l
sa Passion ... Que pouvait-il bien raconter aux autres dtenus,
Lui qui savait si bien parler aux malheureux et mettre en
boite :. les Pharisiens ?
Songeant l'pisode du bon larron :., Roland Pelletier disait
ses. camarades embastills pour vol, trafics divers, paresse,
cocufiages :
ss
BXODU!;
- Rle pas mon vieux l Pour toi c'est normal! Tu es une
fripouille ! Mais Lui ... c'tait pas juste 1
Et, parfois, quelque ancien scout, un vieux militant d'Action
qui, dans l'preuve, se penchait sur son pass, se
souvenaJ.t de son catchisme et de ses prires, reprenait son
propos et le lui renvoyait transfigur :
-:- Oui, nous c'est normal! On est des pauvres types.
Mais pour tot ... un prtre ? Ah 1 C'est pas juste 1
. n ne aucun de ce verdict de la justice popu-
larre. n VlVIUt sa paSSIOn SOn humble chelle, toujours gai,
fredonnant des chansons profanes, partageant sa soupe et son
ainsi que colis que ses camarades du c Lager :. lui
faJ.saJ.ent parvemr en abondance. Au prisonnier qui servait la
messe, chaque matin il disait :
- Vois-tu, Jacques, si j'tais rest en France au lieu de ve-
nir me fourrer dans ce gupier, jamais je n'aurais eu l'occasion
servir Christ. comme ici ... Finie l'poque de ce prtre soli-
taJ.re que Je disant sa basse devant trois types perdus
dans une glise dserte 1 let non plus les clients n'abondent
pas mais, du moins, ceux qui m'coutent prient fond, comme
moi. . Dans le malheur ils . le souffle des premiers
chrtiens 1 Sans doute falla1t-il flanquer en l'air comme il fau-
dra refaire la guerre, tout ce bourgeois,
les rttuels, la hirarchie somnolente, au profit d'une Eglise. vi-
vante, rendue au Monde 1 Me comprends-tu ?
Le camarade Jacques ne le comprenait qu' demi mais lui
ajouta, parlant cette fois pour lui-
meme, et d une votx forte, comme cela se produisait de plus en
souvent au fur et mesure que se prolongeait sa dten-
tion:
- Tous ces camarades, Franais, Russes ou autres qui m'en-
tourent, dchristianiss, attendent la Lumire 1 Dieu ne leur
enverra pas de nouveaux anges 1 Dieu ne fera pas de nouveaux
miracles 1 C'est par nous qu'ils devront connaitre le Christ ou
bien ils ne le connaitront pas l n faut leur rvler le Christ par
nos paroles et surtout notre vie 1 C'est sur nous qu'ils sont en
droit de juger le christianisme 1
Ce fut la nuit de Nol. Puis l'Epiphanie. Roland Pelletier chan-
tait pour les Franais hargneux, les Polonais grossiers, les Rus-
ses placides. n ne subissait aucun svice de la part des gardiens
59
LB SANG D'ISRAEL
allemands plutt Mais n avait faim, sans cesser
pour autant de partager rations et colis jusqu' la limite des
de survie... n avait froid car le chauffage central ne
fonctionnait plus depuis le mois de dcembre... n avait peur 1
Une peur affreuse le poignardait, parfois, l'espace d'une seconde,
lorsqu'fi voquait le cheminement de l'enqute mene contre lui
entre Leipzig et Varsovie ... Blle dbouchait aussi bien sur une
mise en libert rapide que sur la potence 1 Tout dpendait de
la dont Ghaleb justifierait la prsence de Yehuda Preuss
ses cas 1 Mais n reprenait confiance en voquant la subti-
lit du Palestinien et le poids d'un tmoignage qu'tayait le
rayonnement de Son Eminence le Grand Mufti de Jrusalem,
alli important du Dl' Reich.
Le mois de janvier s'coula sans nouvel interrogatoire. Au
dbut de fvrier, Roland Pelletier fut transfr la prison cen-
trale qui l'avait bribement accuefili au dbut de sa dtention.
Ici, on ne sortait pas des cellules pendant les alertes, de plus
en plus nombreuses maintenant que croissait de plus en plus
vite la force de l'aviation anglo-amricaine. Le gardien se conten-
tait de passer dans les divisions, ouvrant les serrures mais sans
pour autant tirer les verrous, sans doute afin que les portes puis-
sent s'ouvrir plus facilement sous l'effet d'une dflagration rap-
proche . Mais en cas d'incendie ?
Le bombardement du 4 fvrier 1944 acheva la ruine de Leip-
zig tout en pargnant la prison dans ses uvres vives. La grande
coupole de verre s'effondra dans un fracas de tremblement de
terre. Les incendies tendirent leurs dards flamboyants vers les
murs extrieurs. Pris de panique les prisonniers faisaient reten-
tir sans relAche le timbre avertisseur des cellules. D'autres don-
naient de vritables coups de blier contre leurs portes avec tout
ce qui leur tombait sous la main, tabourets, bancs, pieds de chi-
lits. La antiarienne rugissait. Les bombes frappaient. Le
phosphore tombait du ciel en torches piteuses et collait au ciment
qui fondait. Sous les coups de souffle de plus en plus puissants les
murs de la prison flchissaient, cherchant leur ligne de chute.
Une fume dense pntrait par les fentres brises apportant une
saveur de bois consum et de pierres recuites qui remplissait tous
les locaux, dominant celle de la soupe pauvre commune aux
prisons, casernes et sminaires ..
Des dtenus devenaient fous et se lanaient la tte en avant,
6o
BXODUS
contre les murs. Pendant une accalmie, le Jsuite invita ses cama-
rades de cellule prier. Une peur affreuse lui mordait les
entrailles mais n rcitait sans broncher le c Notre dans un
silence qui, entre deux vagues de bombardiers, transcendait celui
qu'on prte aux catacombes. n donna l'absolution tous ces
hommes en danger de mort, inexorablement condamns par les
portes closes des cellules. Aucun ne mourut. Le bombardement
reprit mais en pargnant la prison centrale jusqu' la fin.
-:-
Quelques jours plus tard l'interrogatoire de Roland Pelletier se
poursuivait dans une villa de banlieue pargne par les bombarde-
ments mais glace ses murs noircis par la fume des
' lr
incendies. Assist cette fois par deux de ses mspecteur
qui lui voulait du bien annona :
- L'enqute a prouv l'exactitude de vos dclarations sur la
prsence de vos amis arabes Leipzig. Vous ne connaltrez donc
pas la potence 1
Pelletier poussa un soupir discret et se prta de bonne
l'entretien qui reprenait son allure de discussion plus que
rogatoire . C'tait toujours la comparaison entre le
lisme et la Katholische Kirche - le bltiment catholique 1 - qw
passionnait les inspecteurs de la ns sans
cesse sur le Sein et le W erdsn - 1 etre et le devemr - oppo-
saient pense c latine pnse c germanique , la .France
l'Allemagne, la religion catholique au 1 Cette catho-
lique leur apparaissait comme le bastion du conservatisme et de
la tradition dans ce qu'elle avait de plus touffant. Roland Pelle-
tier les dsaronna en affirmant soudain :
- Je partage entirement votre point de vue. .
Surpris les inspecteurs gardrent un moment le silence et le
petit gros qui possdait une face de bon vivant, lgrement altre
par les restrictions de guerre, lui demanda :
- Alors? Vous tes avec nous? Pourquoi ne pas vous enga-
ger dans la Waffen SS comme beaucoup de jeunes Franais s'en
montrent actuellement capables ?
- Un instant, rpondit Pelletier en souriant, je suis tout
prt faire la rvolution dans l'Eglise, mais pas hors de
l'Eglise 1 Nous restons en quelque sorte en comptition 1 Pour
6I
LB SANG D'ISRAEL
faire rgner la justice sociale en Europe 1 Vous par la force
et nous par l'amour 1
- Dommage 1 murmura l'inspecteur.
Les trois hommes se transmirent de l'un l'autre un document
puis celui qui avait men le premier interrogatoire annona :
- Vous allez tre Ubr.
- Alors ? Je puis reprendre mon travail ? Quelle chance 1
- Non monsieur. Vous ne rentrerez pas l'usine, car nous
tenons votre prsence parmi les ouvriers franais pour dange-
reuse. Votre proslytisme vous poussera toujours dpasser ce
rle de c responsable des mes que, seul, nous admettons. C'est
l'aumnier gnral Rodhain, appuy par le cardinal Suhard
- nous savons tout, monsieur - qui vous a envoy en Alle-
magne, comme d'autres curs que nous avons condamns parce
que moins honntes que vous 1 L'Eglise franaise est aux ordres
de Rome. Le cathoUcisme est international comme le commu-
nisme 1 Il ne peut tenir compte des nations. La nation allemande
vous rejette pour cette raison 1 Vous serez donc Ubr. Vous
passerez encore quarante-huit heures Leipzig, le temps de
rgler vos petites affaires. Puis vous recevrez un passeport pour la
France ...
Roland Pelletier fut reconduit en prison et y sjourna encore
pendant plus d'un mois. En mai 1944 il se retrouvait Paris (1).
(I) Un autre prtre-ouvrier, le Jsuite Perrin, s.e trouvait en pri-
son, Leipzig avec notre hros. La Gestapo lw posa les .mmes
q_uestions et reut les mmes rponses. Le lecteur peut vrifier les
similitudes dans le livre que Perrin publia avant sa mort.
vn
DEPUIS L'AUTOMNE YBHUDA
Preuss habitait le village hongrois de Cziqsz, exclusivement
peupl de Juifs. Croyant rpondre ses dsirs le passeur de
frontire l'avait abandonn dans ce petit ghetto o les sicles
semblaient avoir coul moins vite que la rivire Tisza bordant le
pied de ses maisons aux murs de torchis et toits de chaume ...
f".urs de t o r ~ s patins au cours des combats entre le soleil, la
netge et les plwes. Fentres trangles par la crainte du climat
continental. L'hiver descend des Carpates et tend sur les forts
ses fils de la Vierge de glace file. Le printemps s'insre entre lui
et l't brillant qui monte de la Puszta, dposant sur les pentes
d ~ s montagnes ou le berceau des valles le parfum des sympho-
rues pastorales ...
~ s Juifs n'ont pas su mettre en valeur cette terre gnreuse.
Ils vtvent sur elle dans un enfer de privations matrielles, au seuil
d'une abondance dont les retranche leur vocation d'interm-
diaires intellectuels entre les cits et d'intermdiaires mystiques
entre leur Dieu et les autres hommes.
-:-
Y ehuda Preuss tait arriv la tombe de la nuit. Dans la
demi-clart grise et bleue un homme s'tait dress devant lui,
comme sortant, dans le mme temps, du tas de fumier tal
63
: 1
LB SANG IYISRABL
devant sa chaumire et du fond des Ages. Un long cafetan noir et
dchir, souill de taches formant crodte flottait autour d'un
squelette vivant de l'air du temps. Le feutre aux larges ailes
semblait suspendu au-dessus du visage et non pos sur le chef en
raison de son irralit surprenante. Ptri dans une lumire fane,
plus que dans la chair, ce visage ne vivait que par les yeux ;
deux morceaux d'anthracite brdlants qui consumaient dans la
seconde mme toute impression reue, toute pense rationnelle.
Les mains, de longues mains de Christ raphalesque, vibraient,
comme affoles par une transe perptuelle. L'homme ne parlait
que le yiddish, comme toute la population du village. En
quelques minutes il parut tout savoir sur Y ehuda Preuss mais il
continuait, inlassable, poser des questions avec une subtilit
talmudique.
- Je viens du ghetto de Varsovie 1 rpta Preuss.
- Es-tu le Zadik que nous attendons ? demanda l'homme
avec angoisse.
Conduit devant le rabbin, Yehuda Preuss ne reut pas l'accueil
enthousiaste que son orgueil prsumait en voquant la rvolte
arm= de Varsovie, mais entendit une fois de plus la mystrieuse
question.
- Nous attendons le Zadik, es-tu celui-l qui doit venir ?
Preuss connaissait mal l'histoire des Juifs galiciens et ukrai-
niens. n ne savait pas qu'aprs les grands pogroms de l'hetman
Chmielnicki qui laissa derrire lui plus de trois cent mille
cadavres de Juifs, la misre et la terreur s'taient installes dans
les communauts orientales. Dlaissant les rabbins orthodoxes, la
foule s'&ait tourn= vers les thaumaturges pour hter la venue du
Messie. L'homme providentiel apparut alors, vers I8so, sous le
nom de Becht - le Saint - ou encore celui de Balchem
- c l'homme de bonne renomm= . Des millions de Juifs
angoisss ne le connurent que par un livre publi aprs sa mort :
Les louangiS du Becht. Ces Juifs ainsi rassembls dans la Nou-
velle Rvlation qui acceptait rites et commandements de la
tradition rabbinique, mais non l'tude exclusive du Talmud, em-
pruntait la Cabbale de Louria la croyance que l'homme, par la
simple prire et le don du cur, exerce son action sur Dieu lui-
meme; ces Juifs les Hassidim, les Pieux.
ns se distinguaient des autres par l'importance des papillotes
bouclant leurs cheveux de part et d'autre du visage, une certaine
64
BXODUS
faon de prier en agitant frntiquement tout le corps, la
manire des derviches, afin de parvenir l'extase et un mode de
chanter sur un ton suraigu.
Les pouvoirs miraculeux du Balchem passrent aux Zadiks, ses
successeurs. Ces introducteurs tout-puissants auprs de la majest
divine taient quatre au dbut du sicle pour l'ensemble de
l'Europe orientale. A l'poque du grand pogrom hitlrien il de-
vait en exister encore deux. C'tait l'un de ces deux Zadiks que le
village attendait.
Une lampe huile clairait vaguement la misrable synagogue.
Tout le monde s'y pressait autour du nouvel arrivant qu'on
venait d'y conduire en l'escortant dans un style qui pouvait aussi
bien convenir l'accueil d'un ami qu' l'arrestation d'un suspect.
Yehuda Preuss n'apercevait que des visages surnageant sur le
clapotis noir des cafetans et des jupes, enlumins de rose par la
mince clart tombant du lumignon, tout pareils ces visages
peints par Rembrandt et que les sicles incorporent au bitume
des fonds au fur et mesure que vieillit la toile. Us n'exprimaient
rien d'autre qu'une intense curiosit.
Le rabbin dcrocha la lampe du mur et l'approcha du visage
du jeune voyageur ... Quelque chose dans le regard ou l'orienta-
tion des sillons autour des paupires le laissa perplexe.
- Es-tu bien un Yide, petit frre ? demanda-t-il avec une
lgre angoisse.
Y ehuda Preuss donna les garanties Mre origi-
naire de Varsovie. Grand-pre et grand-mre ct matemel ns
Grodno. Un oncle rabbin en Lithuanie.
-Et ton
Preuss n'avait jamais song se crer une paternit accep-
table.
- Je ne l'ai pas connu ... Mais il devait etre Yide lui aussi.
Le rabbin comprit que mieux valait ne pas insister. Sans
remonter 1750 on risquait de trouver quelque porc dans la
ligne paternelle, et il aurait sursaut en apprenant ce que le
jeune homme cachait soigneusement : le genre de vie que menait
sa mre, prs d'une caseme, dans le c Grand Berlin maintenant
peupl de nouveaux Pharaons 1 D'ailleurs la loi juive, inexo-
nble sur d'autres plans, ne se montre pas si exigente. Est juif
qui est n de mre juive. C'est le ventre qui compte et, lA, se
trouve la meilleure de toutes les certitudes.
Le 1aDC d'Israel 3
: ,-,.,
LB SANG D'ISRAEL
- Qu'importe l dit le rabbin... je lis tout de ton
visage que tu appartiens bien notre peuple .. - Bni
Brusquement, comme libre de son angotsse par le Jugement
de son rabbin la foule se mit vivre. Les hommes allumrent de
longues pipe;. Les femmes grignotaient des noisettes et des
oignons aus. Une odeur puissante, celle des produits du du
fumier des chvres et des bouses fraches, se mlangeait aux
relents d'une aasse humaine aussi antique que le et sub-
mergeait tout. Le yiddish, ce patois souabe et francomen
de mots hbreux altrs, corchait les oreilles de Preuss, qw,
depuis quelques semaines, en perdait progressivement le souve-
nir:>es groupes se formaient pour discuter. affaire, parler
pluie et du beau temps avec cette familiarit que les Has81dim
avaient introduite dans les synagogues, libres par eux des idoles
accumules avec le temps, sans entacher pour autant le respect
dt la seule Thora cache derri= son rideau rapic et sale.
Le rabbin ne se lassait pas de poser des questions voya-
geur ... Avait-il fait des tudes? Oui, Yehuda Preuss .tait .entr
fort jeune dans une Ychiba de Varsovie mais s'en tait retir au
bout d'un an... Raison de sant. n mentait et n'osait dire que lC:S
tudes talmudiques l'ennuyaient ne pou!att
raconter que, dans la Y chiba, entour d tudiants attemts
comme lui du fatal dsir de s'initier aux tudes
soir et fort avant dans la nuit, il chantait comme il se dott
prie selon la rgle, mais qu'au lieu de les
vieux textes talmudiques il dchiffrait Le Catntal de Karl
Marx 1... n passait galement sous silence son adhsion au
mouvement Hachomer-Hatzar, mouvement d'extrme gauche
plantant ses racines dans le avec
s'panouir un jour, en fleur meS818Dlque, dans les kibboutzun
d'Bretz-Isral ...
Les Juifs, ses fres du ghetto de Cziqsz - mais dans quelle
mesure pouvait-il les considrer comme ses frres ? - ne pou-
vaient rien comprendre ces proccupations modernes parce que
fossiliss dans la pire trac!itions et il
celer jusqu'au plus petit dtail de sa Jeunesse profane s il voulut
conserver une chance de se faire admettre parmi eux. Cependant,
malgr sa prudence, il se sentait jug par ce rabbin qui lisait en
lui livre ouvert.
BXODUS
- Tu n'es pas le Zadik que nous attendons, murmura-t-il
avec regret, et c'est dommage l Tu n'es pas assez instruit pour
ouvrir ici la Y chiba qui nous manque. Mais tu en sais suffisam-
ment, petit frre, pour diriger un Heder, si tu restes parmi
nous (1).
Un un, ou bien groups, les habitants de Cziqsz venaient
l'entretenir de leurs petites affaires et, surtout, lui poser des
questions avec une curiosit aussi forcene que celle du rabbin.
Quand ils lui demandaient ce qu'il pensait de tel ou tel passage
du Talmud, ou bien quand ils proposaient leur propre interprta-
tion, sollicitant humblement la controverse avec une attitude de
mendiant affam jouissant par avance de la nourriture qu'il allait
recevoir, Yehuda Preuss rpondait invariablement: rvolte du
ghetto de Varsovie l Avec une grande tristesse il constatait que
cet pisode de la vie juive ne les intressait en aucune manire 1
ns semblaient mme tout en ignorer, chose impossible, cepen-
dant, dans l'univers juif o le plus mince vnement est aussitt
rpercut par l'ensemble de la Diaspora. L'un d'eux, plus directe-
ment attaqu par lui que les autres et contraint de prendre
position, finit par s'aier :
- L'Eternel - bni soit-ill - qui nous a dlivrs de Baby-
lone, aasera aussi le Pharaon Adolf Hitler. n nous sauvera
galement de ces Juifs pleins d'orgueil comme toi qui lui retirent
la confiance qu'il a mrite et se rvoltent vainement contre les
Gentils. Tu fais partie de ces juifs rass comme des porcs et qui
apportent l'impit avec eux 1
Y ehuda Preuss se le tint pour dit et ne parla plus de ses
exploits. D'ailleurs, maintenant, une vague de prire submergeait
tout. Commence dans l'immobilit et sur le mode mineur, elle
s'enflait avec la stret d'une mare montante. Hommes et
femmes se balanaient d'avant en arrire, de plus en plus vite, tel
le champ d'pis ploy et redress par le vent .. De plus en plus
vite. Sur un ton de plus en plus lev. Plus vite et plus fort. Plus
vite. Plus fort. Plus vite encore. Encore plus fort. Les visages se
dcomposaient. De folles lueurs s'allumaient dans les yeux. Les
longues boucles de cheveux voltigeaient en grand dsordre. Des
hommes perdaient leur chapeau, essayaient de le saisir au sol
IDais, dsquilibrs par leur transe, plongeient faux, tombaient
(I) Heder : classe enfantine.
LB SANG D'ISRAEL
sur les chines du rang prcdent, se relevaient en vacillant,
rentraient dans la danse des corps ploys, dploys, en avant, en
arrire... Arrire... Avant... Plus vite 1 Toujours plus vite !. ..
Bouches ouvertes sur dents pourries et poumons hors
d'haleine. Boucles de cheveux empapillotes aspires la verti-
cale par d'invisibles courants magntiques ... Cheveux de femmes
librs fouaillant l'espace ... La foule devenait masse unifie dans
une communaut de dlire absolument homogne. La lampe
huile versait sa clart de commencement ou de fin de monde ...
Y ehuda Preuss se sentait la fois captiv par ce spectacle, bien
son aise parmi ces Juifs, ses frres auxquels il dsirait se frotter,
peau contre peau pour rpondre l'appel qui sourdait en lui et le
poussait vers une sorte d'enlacement la fois mystique et char-
nel, mais aussi rejet dans le mme temps, sentant qu'une partie
de lui-mme se refusait, que son piderme ne possdait pas
exactement le grain qui convenait pour atteindre l'accord par-
fait des chairs, et que d'infimes rticences, toutes-puissantes mal-
gr tout, fermaient son esprit les voies de la communion spiri-
tuelle. n restait sur place, immobile et dsespr.
Soudain, il aperut un homme qui, venant de dclencher le
phnomne de lvitation, ne reposait plus sur le soli Ses pieds se
balanaient quelques centimtres de la terre battue, son corps
ployait jusqu' l'horizontale, basculait en arrire, dfiant toutes
les lois de la pesanteur, puis se redressait dans un enchanement
de mouvements fluides dots d'une grce surnaturelle. Et, au fur
et mesure que s'levait le niveau de l'extase, le corps prenait de
l'altitude. Yehuda Preuss couvrit ses yeux de ses mains pour ne
pas le voir si, d'aventure, il montait jusqu'au toit et poussa un cri
d'horreur.
-:-
L'hiver avait dploy ses charpes de neige sur les montagnes.
Prisonnire sous une carapace de glace la rivire Tisza se taisait.
Le cri des loups en chasse ne parvenait au village qu'amorti,
comme effac la fois par la distance - car les Carpates s'le-
vaient assez loin dans le Nord - et par le grand silence blanc.
Le ghetto, cependant, refusait la loi de la nature, bougeant et
bruissant sans relche. Y ehuda Preuss en arrivait penser que, de
ce refus, le peuple juif tirait l'essentiel de ses malheurs. Cette
hypothse le fortifiait dans sa volont de devenir paysan en
68
BXODUS
l'archtype du Juif rintgr dans l'harmonie univer-
la, seuls comptaient, de jour comme de nuit ...
Pilpouls autour d'ides ou de faits insignifiants.
La ne1ge, le fro1d, la solitude - car le village restait littralement
du d!-1 monde pendant quatre mois - rien n'y faisait.
n lw fallmt s 8glter car, s'agiter, pour lui c'tait vivre 1 n vivait
de . sa passion l'Eternel de sa crasse. Dans sa rue unique,
Cz1qsz ne tolrait que la ne1ge noire 1
Pendant longtemps Preuss s'tait demand de quoi pouvaient
bien vivre les habitants de ce ghetto perdu entre plaines et
montagnes. n s'ouvrit un jour de cette inquitude auprs de son
ami le Schlmil qui venait l'attendre la sortie de cette cole
enfantine qu'il dirigeait depuis son arrive et qui ne possdait
aucun responsable pour le payer 1 Le Schlmil reprsente le
maladroit du ghetto. Chaque ghetto en possde au moins un.
C'est presque toujours un garon aimable, serviable mais qui par
casse ce qu'il touche, perd tout ce qu'on lui co'nfie.
TouJ.ours la . de mourir de faim, toujours sauv la
mmute, il fm1t par dboucher sur les brillantes situations
que l'Eternel refuse aux Gentils. Le Juif Charlie Chaplin a
ce personnage. Preuss demanda au Schlmil de
Cz1qsz:
- Mais enfin que fais-tu ? De quoi vis-tu ? As-tu un
mtier?
- Que le saint nom de Dieu soit lou 1 Par la grce du Maitre
du Monde je possde une belle voix. Pendant les jours de fte
l't, je la grande synagogue de Munkacevo. '
- Mais ce n est pas suffisant pour vivre ?
- Je suis aussi Mohel. .. Je pratique les circoncisions et per-
fore le pain azyme 1
- Maladroit comme tu es tu dois couper le zizi des nouveau-
ns tout de travers ?
1
- Ne crois pas cela, petit frre 1 En cette minute sacre
'Eternel me donne une sdret de main infaillible.
- Et que fais-tu encore ?
dis
- Des mariages, par exemple, et je suis aussi un peu - sois
cret - marchand d'alcool mes heures.
- Mais encore ?
- Quand les temps sont vraiment mauvais je deviens ...
sendre 1
LB SANG D'ISRAEL
Un gendre de ghetto est un ancien talmudique que
son beau-pre nourrit son foyer sans rien lui demander d'autre
que d'tudier les livres sacr& pour sanctifier ainsi sa maison ..
Trois par jour, les ftes, les jednes, les crmonies
rituelles absorbent beaucoup de temps et justifient l'emploi d'un
gendre pour qui peut se le payer 1
- Bt tu es gendre Cziqsz '?
- Oh 1 non ... n n'existe pas de juif assez riche ici. Mais je
vais me marier ailleurs de temps autre ... En Pologne. En Rou-
manie. Je trouve toujours. Dieu est un pre 1 Dieu est un
pre (1) 1
Bn la vie du ghetto plac sous le signe d'une
effroyable misre qui dpassait largement celle de Varsovie,
Preuss s'aperut que cinq familles, au moins, vivaient en se
revendant mutuellement la mme paire de bottes usags.
Comment ces bottes pouvaient-elles devenir productrices de ri
chesse, rien qu'en passant de main en main, c'tait l un mys.-
tre qu'il ne pas claircir. Allait-il vivre lui aussi
un jour, comme ses frres, sur le mme plan irrationnel '?
-:-
Y ehuda Preuss se sentait l la fois bien l l'aise dans ce village
perdu et, dans le m&ne temps, compltement rejet par lui. n se
disait, et parfois clamait tout haut, en hbreu : non, c'est
impossible que des Juifs acceptent encore, au xr sicle, de
mener une existence pareille 1 lls ne savent rien du monde
rieur et se croient protgs par leur ignorance 1 Que connaissent-
ils du grand pogrom hitlrien'? Rien 1 ns s'imaginent que Hitler
les pargnera parce qu'ils sont sujets hongrois et que la Hongrie
compte parmi les alli& de l'Allemagne '? ns sont fous 1 Le
pogrom est dj commenc Buda, et surtout Pest 1 Un jour
ou l'autre il passera sur cette valle et emportera ces pauvres
idiots avec leur Talmud, leur Thora, leur et leurs
gendres vers l'Bst d'o l'on ne revient pas 1 ... O pourraient-ils se
cacher il est vrai '? Aussi voyants 1 Aussi marqus par le
judasme, alors que j'y parviens difficilement avec un physique
c aryen qui donne le change ? ... Qu'ils crvent donc, mais sans
(I) D'aprs Pins spcialiste de la littrature en yiddisch.
70
BXODUS
moi 1 Je dois me tirer d'ici tant qu'il en est temps. Sinon quoi
bon tout le reste ... le ghetto de Varsovie. .. la Gestapo. Leipzig ...
les curs ...
Un matin, alors qu'il parlait haut et fort dans sa solitude, en
arpentant l'unique rue du village, le rabbin surgit derrire lui.
- Comment'? Tu parles hbreu D1ie que moi, petit
frre'?
- Je l'ai appris Varsovie pour retourner en Bretz-IataS.
Le rabbin durcit sa vois.
- Tu fais partie de ces Juifs qui feront braire les Alles en
hbreu si on les laisse faire 1 Tu connais des mots nouveaux que
j'ignore, mais tu as celui de Jhovah 1 Tu emploies l tous
usages la langue sacre de la prire 1 Tu n'es pas un bon Juif,
Y ehuda Preuss 1
Son visage se colorait lgoemellt au fur et l mesure qu'il se
passionnait pour une controverse bien amorce et dont il atten-
dait les plus grandes joies.
- Tu veux partir pour Jrusalem, petit frm ? Les Juifs pieux
n'ont pas attendu la naissance de ce monsieur Herzl pour y
revenir prier 1 Ce sont des Juifs pieux qui, depuis toujours, y
acclament le saint nom de Dieu ... Tu veux construire l-bas un
Bretz-lsral avec des palais et des machines au lieu de le ressusci-
ter en priant Dieu '? Tu deviendras simplement odieux aux
autres, petit fre, et infidle l toi-mme 1 Ah 1 ce ne sont pas des
Juifs sans foi qui rebltiront J&usalem 1 Sois lou, Bternel, toi
qui relveras Jrusalem 1
n s'animait de plus en plus. Les mains entraient en transe, son
corps battait une sorte de rythme sacr tir d'une longue pratique
de la prire selon les Hassidim. Ses narines palpitaient. BUes
captrent soudain ces effluves que, depuis toujours, le dieu des
Juifs condamne avec rigueur. La boite de conserve que Preuss
tait en train d'achever pendant sa promenade matinale - la
dernire du lot que le Vikar lui avait remis au dpart - offrait
son contenu aux yeux furibonds du rabbin.
- Qu'est-ce que c'est '? demanda-t-il en pointant son doigt de
lumire vers l'objet suspect.
- Une boite de ration de l'arme allemande. Du porc.
La du rabbin clata, vengeresse.
- Que les murs de nos maisons s'croulent sur cet impie qui
mange de la viande dfendue 1
71
LB SANG D'ISRAEL
Y ehuda Preuss haussa les paules en :
- Rabbin, j'ai mang du rat dans les gouts de Varsovie 1
Depuis je trouve le porc excellent 1
- Tu ne peux pas rester ici, dit lentement le chef de la
communaut ... Tu n'es pas un bon Juif. Que dirait le Zadik s'il
arrivait demain, comme nous l'esprons, et te trouvait en train de
manger du porc parmi nous ?
Preuss sourit.
- n dirait peut-tre : soyez plus indulgent, rabbin. Prions au
contraire pour que ces murs ne s'croulent pas sur la tte d'un
combattant juif qui a lutt pour raliser notre rve tous :
c L'An prochain Jrusalem 1 :.
n rflchit et ajouta :
- n vous donnerait peut-tre aussi un bon conseil : de faire
ce que je ferai demain matin. Quitter ce village-pige toute
allure, avant que les Hitlriens ne viennent vous y dtruire
comme des rats 1 Vous tes perdus comme tous ceux qui tarde-
ront partir pour la Palestine. Moi je vous dis adieu et merci,
rabbin 1
Avant l'aube Yehuda Preuss bouclait son sac modle rglemen-
taire de l'arme allemande, recouvert de peau de chvre et le
jetait sur ses paules. n pntra dans la hutte de son ami le
Schlmil pour essayer de l'entraiDer avec lui, mais il avait dj
gagn la synagogue. Le jour se levait. Yehuda Preuss s'loigna en
direction de l'Ouest pendant que la communaut se runissait,
sans lui, pour la prire du matin. Elle chantait, dans une paix,
une foi qui s'en venaient du fond des ges et que l'ge nouveau
ne pouvait rompre autrement que par la mort : c L'An prochain
Jrusalem. :. Et au fur et mesure que le jeune Juif s'loignait
sur la neige les paroles du chant sacr se fondaient progressive-
ment dans le petit matin gris.
vm
LA CHANCE MARCHAIT
dans les pas du jeune Juif en fuite travers L'Europe. Arrt en
mme temps que les riches coreligionnaires qui l'hbergeaient
Buda, dans la capitale hongroise ; pris successivement pour un
dserteur de la Wehrmacht, un saboteur sovitique, un espion
et, mme un c Tmoin de Jhovah :. ; tout sauf ce qu'il
tau un vad du ghetto de Varsovie, en raison de son
physique avantageusement c aryen :., on devait le relcher faute
de preuves, quelques semaines plus tard. '
D ;aups de feu approchant de Ljubljana, en
maiS c taient les partisans communistes de Tito qui
tiraient, le prenant pour un Allemand 1 n pouvait l se jeter
dans les maquis slovnes ou serbes et reprendre le contre
l'ennemi de son peuple 1 Mais, lorsqu'il sondait sa conscience il
que sa haine cdait devant le dsir forcen qui' le
poussait vers Eretz-Isral. Autant il s'tait battu avec conviction
pour s'chapper de Varsovie, autant il lui semblait inutile, main-
de prendre des risques pour une cause qui n'tait plus la
Sienne 1 Russes, Anglais, Amricains rgleraient bien le compte
de Hitler sans lui !
.n .se lia donc aux hommes de l'Organisation Todt dont l'unit
mouvement vers l'Italie. Avec un aplomb fantastique il
alla trouver leur chef en se donnant pour un tudiant de
Ienne, rform, sinistr dans un bombardement arien qui
73
LB SANG D'ISRAEL
l'avait, dans le mme temps, priv de sa famille et de ses papiers
d'identit. n offrit ses services avec l'espoir de poursuivre son
voyage par la Kommandantur Line 1 Manquant de personnel
depuis longtemps l'Organisation Todt embauchait volontiers
n'importe qui. Yehuda Preuss se retrouva bientt Trieste, puis
Vrone, puis Bolzano.
Jusqu'au mois d'avril 1945 il vcut le long des voies ferrees,
remplaant inlassablement les rails volatiliss chaque semaine par
les bombardiers en piqu amricains, brassant du ballast, consoli-
dant des ponts, mangeant et dormant peu.
Quand elle apprit l'assassinat de Bnito Mussolini, puis la
capitulation de l'arme allemande pour l'Italie du Nord, son unit
se dbanda. Preuss gagna Milan juch sur un camion de poisson
pourri, grce l'organisation posto di bloco mise en place par
la Wehrmacht et qui lui survivait. Quelques semaines plus tard il
prenait contact avec la c Brigade Juive cre par les Anglais
en 1944 pour combattre les Hitlriens et qui accourait pour
organiser l'migration illgale vers Israal.
Un rabbin lui prsenta deux ptitions. L'une, rdige par les
Juifs interns en Suisse protestait contre les tarifs d'hbergement
fixs par les autorits helvtiques et rclamait vingt-cinq pour
cent d'abattement sur le prix de la journe en camp de concentra-
tion. L'autre manait des Juifs romains et mettait en demeure la
municipalit de la c Ville ternelle de dtruire sans retard l'arc
de Titus, car il rappelait sa victoire sur Jrusalem. n refusa de
signer l'une et l'autre en disant :
- Je me fous de tout a 1 Tant pis pour les Juifs qui ont
se cacher en Suisse au lieu de combattre Hitler 1 Bt il ne
faut pas toucher l'arc de Titus. Ce n'est pas Rome mais en
Bretz-Israi!l qu'on effacera le souvenir honteUX de la destruction
de Jrusalem 1
Les agents de lac Brigade Juive le prirent dans leurs bras et
lui dirent:
- Yehuda Preuss, voil un langage de Juifs qu'on n'entendait
plus depuis deux mille ans 1 Tu partiras parmi les premiers 1
-:-
Ghaleb arriva le premier au rendez-vous. D'une main lgb"e il
carta le rideau du caf Au tout N bien qui masquait la rue
74
BXODUS
une de ces rues secrtes de Montmart:re, amie des potes et des
amours insolites. Dans la trame de la pluie fine et glace, il
distingua les voitures qui de temps autre passaient, peuples de
vagues silhouettes derrire leurs glaces mouilles. Plus loin, il
devinait une place dans les profondeurs de la pluie. n consulta sa
montre, poussa un soupir et murmura :
- Pourvu que ma lettre l'ait bien touch. .
n se plongea dans la lecture des journaux. ns commentaient
encore la retraite du gnral de Gaulle... ns voquaient une
menace communiste... Millions de c personnes dplaces
travers l'Europe, Allemands en particulier ... L'Angleterre aux
prises avec de graves problmes en Palestine... Blocus de Haiffa
pour stopper l'immigration illgale des Juifs ..
La porte du caf brusquement bat. Le pre Pelletier inscrit sa
haute silhouette dans le rectangle ouvert sur fond de rue noire. n
porte un pantalon de velours ctel, un chandail vert col roul.
Pas de veston sous l'impermable beige. Pas de chapeau sur les
cheveux drus qui, depuis longtemps, ont escamot la tonsure.
Les deux hommes se serrent la main virilement, debout, l'un
en face de l'autre.
- Mon vieux, dit le prtre, je n'esprais plus te revoir 1 Je
croyais que les Popofs t'avaient piqu Varsovie et te voyais
cassant les cailloux en Sibrie 1
Ghaleb sourit.
- Bn juin 1944 mon service s'est repli sur Berlin. Puis je
suis venu Paris en compagnie de Son Eminence, quelques mois
aprs la fin de la guerre.
- Bt comment va-t-elle Ton Eminence ?
- Aussi bien que moi. Bn ce moment, elle doit se trouver au
Caire ou Gaza.
- Moi, j'ai eu vraiment du pot 1 affirme le pretre.
- Pardon, stonne Ghaleb ... Du pot? Quest-ce que c'est? ..
un vase ? Tu emploies des mots que je ne connais pas ... Dj en
Allemagne tu parlais de c bafouilles ... de se c faire piquer ?
Le pretre clate de rire.
- Ce nest pas du franais l'usage des Arabes 1 C'est la
langue de mes camarades de travail. Au dbut, vois-tu, je la
... Altrer la belle dialectique du grand Sminaire ? .. Ah t
Je me dfendais 1 ... Bt puis, j'ai cd Je me suis adapt. . Que
veux-tu 1 Impossible de rpondre son contremaitre en latin
75
LB SANG D'ISRAEL
n'est-ce pas? Je parle ouvrier . Dommage sans doute 1 Mais,
au fond, tout dpend de la puissance d'amour qu'un homme
introduit, on n'introduit pas, dans ses propos 1 .
Ghaleb fait jouer le trait unique de ses sourcils noirs, puis
extriorise sa surprise et dit :
- Je pensais que tu redeviendrais un prtre comme les autres,
une fois la guerre termine.
Roland Pelletier soupire.
- J'ai bien essay ... Un mois pass dans une glise vide avec,
de temps autre, une grenouille de bnitier en confession ? Non 1
Non 1 Pas possible 1 J'ai fonc vers la Mission de Paris pour
retrouver Godin et Daniel, mes vieux copains aumniers jocistes.
Je suis redevenu ouvrier. Je travaille sur un barrage, en Mau-
rienne ... C'est pas la porte ct 1 Enfin ! ... Qu'est-ce qu'on
boit? C'est ma tourne. Moi, je prends une bire ...
- Par ce temps de chien ? Tu ne prfres pas quelque chose
de chaud?
Roland Pelletier clate de rire.
- Mon bon Ghaleb, depuis six mois, je vis 1 8oo mtres
d'altitude. Je travaille la nuit, par 10 au-dessous de zro en
dehors des galeries... L-haut, je ne crache pas sur les boissons
chaudes, mais Paris... Au fait : pas de bire, je prfre un
beaujolais 1
La fille de salle apporte un beaujolais et un th, car l'Arabe ne
boit jamais d'alcool ou de vin. n demande :
- Que fais-tu en Maurienne ?
- La mme chose qu' Leipzig, je travaille ... Je prie ... Je
sauve des mes, avec la bndiction de mon suprieur le pre
Holland.
- Mais encore ?
- Tu veux des dtails?... A quoi bon ? Je t'ai dj tout
expliqu quand nous tions en Allemagne. Au fait ? ... Tu savais
que la Gestapo tait venue m'arrter trois mois aprs ta visite ?
- Je le savais. ns m'avaient envoy une commission rogatoire
Varsovie, pour vrifier tes dclarations 1 Avec un tel luxe de
moyens, comment ont-ils russi perdre la guerre ?
- Tes rponses m'ont sauv la peau.
-Raconte.
Roland Pelletier raconte sa vie de prisonnier la Rybecks-
trasse, ses interrogatoires. n rit.
BXODUS
- Des et de moi, c'tait qui ae montrerait le
plus rvolutlonnaue 1
- Et tu l'emportais, bien entendu?
- c:ntendu 1 Hitler ne pouvait s'lever jusqu'au plan
rvolutlonnaue du Christ 1
Ghaleb fronce le sourcil, fouille dans sa mmoire, puis renonce
et demande:
- Comment ce petit Juif que nous avons fait
vers la Hongrie et pour qui tu as fait six mois de
prison?
- Je crois qu'il s'appelait Preuss... Oui, c'est bien a. .
Y ehuda Preuss.
- As-tu reu de ses nouvelles ?
-Jamais.
-: Les Allemands ont dd le reprendre et le liquider. Ce n'est
pas car Mahomet a Les Musulmans, les Juifs, les
et les qu1 crottont en Dieu et au jour dernier,
qw feront le bten, en recevront la rcompense de ses mains ;
ils seront de la crainte et des supplices (
1
).
Roland Pelletier hoche la tte.
.- Mais ce Yehuda Preuss ne croyait peut-tre pas en
Dteu?
ns se taisent, penchs sur leurs souvenirs.
Au bout d'un moment, l'Arabe relance la conversation
- Roland, parle-moi de toi 1
. - Je n'aime .gure de moi 1 Qu'est-ce que j'en pourrais
dire? .... Je travaille au botsage en galerie. C'est dur, mais relative-
... et a compte 1 Les dirigeants de la grosse bote
qw m emplote sont d'un gosme incroyable 1 n faut leur arra-
cJ;ter par la moindre conqute sociale... Pas
d amlioration des conditions de travail ou de logement sans
grve pralable 1 De mme pour les augmentations de salaire qui,
pas suivre la hausse des prix.
ouvner seratt foutu sans les syndicats 1
- Alors, tu es syndicaliste ?
:-- Quelle question 1 Je suis le secrtaire du syndicat d'entre-
pnse C.G.T.
Ghaleb sursaute.
(I) Koran II - 59
71
LE SANG D'ISRAEL
- Mais c'est un syndicat communiste ?
- Oui, aux chelons suprieurs. Oui et non dans notre sec-
teur. Mais que veux-tu que j'y fasse? Les copains m'ont lu dans
des conditions d'unanimit telles qu'il m'tait impossible de me
drober.
n se tait, rflchit et reprend :
- Je me solidarise avec toutes les forces reprsentatives de la
classe ouvrire, sauf si, un jour, les moyens employs taient en
opposition avec ma conscience chrtienne ou avec la vraie solida-
rit de tous les travailleurs.
Ghaleb admire son ami, mais s'tonne cependant et fait des
rserves:
- Mais... cher Pelletier, que devient le point de vue de ton
Eglise dans tout a? Je n'arrive pas imaginer qu'un oulma
puisse se faire ouvrier Jrusalem comme toi en France 1 Pour-
quoi ? Mais pourquoi ?
Les yeux de l'abb Pelletier se sont brusquement allums
comme pour tmoigner sur une passion intrieure jusqu'ici tenue
en bride. n dit lentement : .
- Ghaleb, je veux tre ouvrier parmi les ouvriers, comme le
Christ fut homme parmi les hommes, pour lui rendre les foules
qui l'ont perdu ...
Roland Pelletier se tait et parait se retirer dans un univers que
sa foi dfend contre les curiosits du monde. Le temps passe. n
pleut toujours et les rumeurs de la ville vont dcroissant. Ghaleb
consulte sa montre et pousse un soupir qui semble rintgrer le
prtre-ouvrier dans la vie de ce modeste caf montmartrois. n
pose doucement une main lourde sur l'paule de son ami.
- Bt toi, que vas-tu faire, mon bon Ghaleb ?
- Rentrer Jrusalem.
- Bt les Anglais ?
- Je suis un personnage insignifiant. Que me reprocheraient-
fis ? D'avoir travaill en Allemagne ?
n consulta sa montre et dit :
- n est temps de rentrer. J'attends un coup de tlphone de
ma famille.
lls se disputrent pour payer les consommations puis sortirent,
et marchrent longtemps sous la pluie.
- Que feras-tu Jrusalem? demanda le prtre-ouvrier.
- J'espre rcuprer l'administration des biens Wakf que je
78
BXODUS
commenais diriger avant la guerre. C'est une position neutre
qui me convient. Je ne veux pas m'occuper des conflits entre
Juifs, Anglais et Arabes. Juifs et Arabes sont qalement les
enfants d'Abraham 1
- Tu as raison, admit le pr!tre... Le s i ~ apostolique con-
damne au plus haut point la haine contre le peuple autrefois
choisi par Dieu 1
lls observrent un long silence et le Jsuite reprit:
- Nous allons nous ~ p a r e r avec la fin d'une guerre qui nous
avait rassembls. Je me sens bien triste de perdre un aussi bon
copain que toi ... Un copain qui m'a sauv la peau par l'intelli-
gence de son tmoignage devant les Allemands. Je n'oublie
pas 1
- Qui parle de sparation ? se rcria l'Arabe. Tu vas me
promettre de venir un jour Jrusalem. Primo : parce qu'un
prtre catholique ne peut mourir sans avoir visit les lieux saints,
tout comme un musulman La Mecque ou Mdine 1 Secundo :
parce que nous sommes fidles aux lois de l'amiti. Bst-ce
vrai?
- Bien s6r... je viendrai... Mais quand? That's the ques-
tion 1
lls marchaient maintenant en direction de la place Pigalle. n
pleuvait toujours. Les passants ressemblaient des fantmes
mouills, vtus de noir, et les parapluies des ailes de chauves-
souris. Ghaleb brusquement se frappa le front et annona sur le
mode joyeux :
- a y est 1 J'ai trouv 1 n te faut prendre un engagement
ferme... Tu viens Jrusalem le jour o je me marie ?
D'accord?
Roland Pelletier se mit rire.
- Bh 1 eh 1 Voil qui ne manque pas de sel! Un prtre
catholique partant Jrusalem afin de bnir le mariage d'un
musulman 1
- Pourquoi pas ? Un prtre-ouvrier ne doit-il pas savoir tout
faire? ... Moi, je ne vois aucun obstacle ... A Damas sais-tu, nous
possdons la mosque des Ommayades. L'un de ses minarets
s'appelle: le minaret de Jsus-Christ. a t'tonne? Mais, pour
nous, le Christ est un ami, un prophte parmi les autres et qui
reviendra un jour ... n s'agit de l'accueillir dignement au nom de
l'Islam. Alors, tu t'engages?
79
LB SANG D'ISRAEL
_ Je m'y engage 1 assura Pelletier en levant la et cra-
chant sur le bitume luisant devant l'entre du mtro Ptgalle.
ns prenaient maintenant des directions
regagnait son htel sur la rive gauche. Rolland rentratt
dans sa turne de lac Mission de Paris qui l'hbergeatt au 47 de
la rue Ganneron. lls se donnrent l'accolade. .
- Mon vieux Ghaleb, je te dis comme les Juifs: L'an
prochain Jrusalem 1 .
- L'an prochain Jrusalem, rpliqua l'Arabe 1 ce
dlai me paraisse un peu court pour prendre femme ... Mais on ne
sait jamais 1
Et ils s'en allrent chacun de son ct.
IX
LBs AGENTS DB LA BRIGADE
juive embarqurent Y ehuda Preuss sur un vieux cargo. Presque
aussitt deux destroyers anglais encadrrent le Solteiro. ns l'es-
cortrent pendant huit jours, sans troubler sa navigation labo-
rieuse mais, ds qu'il pntra dans les eaux territoriales palesti-
niennes, ils l'abordrent et un quipage de prise consigna les
migrants dans la cale. Beaucoup de vieilles coques achetes ou
affectes par la Hagana, comme le Thodore Herzl, le Hagana
Ship ou l'Bxodus devaient connattre le mme sort.
Y ehuda Preuss dbarqua donc en Palestine, au port de Haiffa,
entre des files de soldats britanniques hostiles et arms jusqu'aux
dents. n ne devait y rester que quelques heures. Ds le dbut de
l'aprs-midi on le poussait avec ses trois cents compagnons dans
le navire-prison Empire Life Guard. n prit la mer. A bord du
Solteiro, Yehuda Preuss s'tait li avec un Juif franais de son
ge, Jol Rosen.
- ns vont nous interner Chypre 1 affirma Rosen.
- Je me demande pourquoi notre commandant n'a pas
rsist 1
- Et les armes ?
- On en trouve toujours ... des bouts de bois ... des chatnes ...
des clefs anglaises... jets de vapeur de la chaudire. On pouvait
bien liquider quelques-uns de ces salauds 1 ns n'auraient pas os
tirer 1
SI
> - ..
'.
' ,.
LB SANG D'ISRAEL
- Tu te trompes, Y ehuda 1 Les Anglais tirent toujours, mme
sur les femmes et les enfants s'ils en reoivent l'ordre 1
Les larmes aux yeux, Preuss vit l'ne de Chypre sortir lente-
ment de l'horizon marin. Une rage froide le disputait en lui la
douleur. Le bateau-prison vint quai dans le port de Fama-
gouste ... Un quai. Les murailles tannes d'un vieux fort turc. Un
sol rocailleux frquent par les scorpions et plant d'orangers ...
Les Juifs dbarqurent par groupes de vingt. Les soldats bri-
tanniques semblaient les considrer du point de vue de Sirius en
les poussant vers les camions au nez plat. Encadr par deux
voitures-radio chacun des convois se mit en marche vers le camp
de Xylotymbou en suivant une route militaire que, de mille en
mille, surveillaient des postes de M.P.
Depuis que Londres a dcid d'interner les immigrants juifs
qui tentent de pntrer clandestinement en Palestine, et choisi
l'ne de Chypre pour les concentrer en raison de sa proximit et
des facilis de contr&le qu'elle prsente, les camps n'ont cess de
se multiplier ... Cinq Xylotymbou, numrots de 64 68 et un
camp d' Caraolos, prs de Famagouste. Ds renferment main-
tenant plus de treize mille Juifs. L'ne consacre Aphrodite
n'h&erge plus les dieux dans ses sanctuaires de Paphos etAma-
monthe, mais les rescap& du grand pogrom hidrien, le dernier
en date et sans doute le plus tem'ble, bien que le nombre de Juifs
crucifi& par Titus autour de Jrusalem et par Hadrien plus tard
puisse donner rflchir, sans parler des pertes subies par le
peuple Bu sa sortie d'Bgypte malgr la bienveillance de la mer
Rouge, des morts en captivit Babylone, des c cr6nats
conSUIIl& par l'Inquisition espagnole, des Juifs branchs du
temps de Cromwell et de Philippe le Bel, des Juifs gorgs par
les Ukrainiens, les Hongrois et les Polonais durant la Seconde
Guerre mondiale, autant de bilans tragiques des batailles perdues
par Isral au cours de son combat qui couvre toute la terre et
toute l'histoire.
Champs d'orangers. Petits villages en pis dont les murs blancs
blessent le regard par leur rverbration accablante... Le convoi
passe. Des paysans lancent des fruits aux dports, concurren-
cs dans cette charit improvise par les prisonniers allemands.
A l'entre du camp les Juifs sont fouills, tous objets confis-
qus contre reu, puis interrogs avant une rigoureuse mise en
c quarantaine de quatorze jours.
82
BXODUS
L'officier britannique du Security Field est un jeune
lieutenant. Impassible derrire sa table de bois blanc, transpirant
grce au toit de tle qui maintient dans la pice une temprature
de cinquante degrs, il pose tout Juif qui passe devant lui une
question rituelle :
- Pourquoi tentiez-vous de pntrer illgalement en Pales-
tine?
Y ehuda Preuss rpond avec insolence.
- Pour tuer le plus d'Anglais possible 1
- Choquant 1 constate l'officier en rougissant lgrement.
Lorsqu'il franchit le double rseau de fils de fer barbels,
Preuss dit son camarade, d'une voix trangle :
- J'ai beaucoup entendu parler des camps de concentration
pendant la guerre mais, en fait, c'est le premier que je vois 1 ...
Aprs quatre ans de lutte pour chapper aux Allettlands je vais
peut-tre crever dans un camp anglais 1 Bt aux portes d'Bretz-
Isral 1 C'est pas croyable 1
- C'est normal, ricane Jol Rosen. Ce sont les Anglais qui
ont invent les camps de concentration pour les femmes et les
enfants des Boers, en Afrique du Sud, au dbut du sicle 1
Ils entrent dans l'univers concentrationnaire. Chaque Juif doit
noncer haute voix son appartenance politique ; non pour .les
geliers anglais qui s'en moquent, mais pour les responsables de
l'organisation intrieure du camp qui s'administre lui-mme,
comme ceux de Dachau ou Buchenwald. On les entend crier :
- Poal Sion 1
- Btar 1
- Hachomer Hatzair 1 annonce Y ehuda Preuss.
- Hachomer Hatzair 1 confirme Jol Rosen.
Dsormais, les Juifs vont vivre groups par affinit politique,
par clans, par nationalits, brassant, de leurs pieds nus, la pous-
sire ocre qui couvre le sol, couchant sous des tentes tttodle
standard de l'arme des Indes, torrides le jour, glaciales la nuit,
c'est--dire un peu plus mal que dans les c Blocks de Dachau,
eux construits c en dur 1 Seul, le camp 65 peut rivaliser de
confort (?) avec lui. Le 64 semble rserv au Btar, parti ultra
nationaliste de Jabotinski, dans lequel l'Irgoun, issue de lui,
recrute ses lments de choc.
L'aube natt. Ciel vert. Froid intense. Les femmes achvent
leur lessive qu'elles sont obliges de faire la nuit car l'eau
83
. l'
LB SANG D'ISRAEL
manque pendant la journe. Celle qu'un camion-citerne pilot
par un Grec apporte sera absorbe que par la .toilette
nale. Un klaxon rugit. Debout les Juifs 1 ... Le mots prochain
Jrusalem 1
Sur un total de treize mille concentrationnaires, sept cent
cinquante reoivent, chaque mois, l'autorisation de repartir pour
Haiffa et pntrer lgalement en Palestine, en vertu des disposi-
tions prises dans le Mac Donald par
l'Angleterre a fix, en 1939, le rythme de l'mumgratlon au proftt
du Foyer National juif.
- J'ai calcul, annonce Yeduha Preuss en se brossant les
dents aux cts de Rosen qui se dbarbouille, pench sur un
mince filet d'eau, que notre libration demandera mathmatique-
ment dix-huit mois 1
- Avant trois mois nous serons partis 1 assure Rosen.
- S'vader du camp n'est pas difficile, rplique Preuss en
hochant la tte : quitter l'ne voil le problme 1 On ne trouve pas
un bateau aussi facilement qu'on bricole une lame de couteau
dans un vieux ressort 1
Autour d'eux les fils de fer barbels dlimitent encore une fois
le champ des liberts juives pour lesquelles ils ont tant lutt et
souffert.
-.-
Ici, comme en prison, les jours paraissent interminables mais
les semaines passent vite. Depuis trois mois Y ehuda Preuss et
Jol Rosen se plient aux disciplines du camp, fort lgres vrai
dire. Des populations de toute l'Europe sont concentres dans
cet espace limit et chacune recre plus ou moins une vie natio-
nale qui lui colle la peau. Peu d'incidents avec les sentinelles du
c Cornwald Regiment qui veillent aux portes des camps et sur
les miradors quips de mitrailleuses. On compte jusqu'ici une
seule bagarre srieuse qui a fait quelques blesss et un mort. Bn
signe de protestation les Juifs ont entam une grve de la faim.
Mais elle n'a pas dur plus de trois jours. Le journal du camp,
dit en trois langues sur panneau de bois, a publi une condam-
nation solennelle de l'Angleterre. Avec ses camarades du
c Hachomer-Hatzar Preuss a chant :
Hay Baba ... Riba
Kill aU Bnglish and we'll all be fru 1
84
BXODUS
Hay ... Baba ... Riba
Send the British Army to the bottom of the sea (1) .
Puis l'hymne national hbreu :
c Notre espoir de retourner au pays de nos pres...
Les peintres ont raviv l'inscription vengeresse plaque sur
l'arche du pont qui fait communiquer les camps 64 et 65,. et que
les Juifs franais nomment Barbs-Rochechouart en ratson de
sa ressemblance avec le viaduc du mtro arien. Bile rappelle, en
allemand, celle qui figurait au fronton des camps du
III
8
Reich:
Arbeit macht frei... Le travail rend libre 1
La vie a repris. Les Juifs roumains font des affatres. Ds
vendent des shorts dcoups dans la toile des tentes modle
rglementaire de l'arme des Indes. Le barbier opre:
de la coupe de cheveux: huit Les Juifs
chantent et dansent. Les Juifs polonats botvent. Les Juifs franats
discutent. Les Juifs allemands organisent.
Yehuda Preuss contemple ses frres de l'Europe orientale et
fronce le sourcil Aux heures de la prire hommes et femmes se
balancent et sur un mode aigu ... De plus en plus vite ...
De plus en plus fort. Les visages se dcomposent. De
lueurs s'allument dans les yeux. Les cheveux boucls voltigent
dans un grand dsordre. Les pieds soulvent des nuages de
poussire ...
- Regarde-les, dit Preuss son .. Bn les
nant en Hongrie, j'avais espr ne plus JamaiS les revotr 1 Bh
bien 1... Ils sont l 1... Toujours aussi fous et aussi sales 1
Une puissante odeur d'oignon frit et de crasse ancestrale etu-
puantit les abords des tentes et forme barrage contre les
dlicats qui tombent des collines. Un dsordre apocalyptique
rgne dans les alles. Accabl Yehuda Preuss constate :
- Partout o ils s'installent ils raniment le ghetto 1 D n'y a
rien faire 1 Ils sont comme a 1 Bt je me demande s'ils sont
capables d'oublier leur vieux dieu dgofttant en Bretz-lsral ?
- Leurs enfants peut-tre 1 suggre Rosen en crachant dans
la direction du pandmonium.
Mais les Juifs occidentaux sont majoritaires dans le tribunal
(I) Tuons tous les Anglais et nous serons libres .
Envoyons l'arme britannique au fond de la mer .
ss
.. ,
LB SANG D'ISRAEL
int&ieur du camp qui comporte cinq juges lus. Pas de dfen-
seur. Les peines s'chelonnent en depuis la publication
des actes dlictueux dans le journal du camp jusqu' la suppres-
sion des cigarettes pour un maximum de trente jours. Dans les
cas trs graves : retrait des supplments alimentaires fournis par
;te Joint American Comittee. L'arme anglaise assure aux
concentrationnaires 2 Iso calories pour les adultes et 2 soo pour
les jeunes de douze vingt et un an. Le supplment du c Joint :t
reprsente 700 calories.
Yehuda Preuss l'abandonne au profit de ce vieux Juif alle-
mand, ancien professeur Berlin qui, prs de sa tente, a construit
une tonnelle. Sa femme y tricote en plein soleil car aucune
frondaison n'arrive la recouvrir. Preuss visite le couple chaque
jour, et il reste l, bouche be, troubl dans ses profondeurs par
une qu'il n'arrive pas dfinir, une sorte de nostalgie
qui s'exaspre lorsqu'il contemple le vieil universitaire en train
d'arroser consciencieusement deux massifs entours de cailloux
blancs o jamais ne pousse la moindre fleur.
-.-
Chaque samedi Yehuda Preuss se glisse dans le Kfar Noar,
le village des enfants, bien qu'il ait dpass maintenant l'ge
limite d'admission : dix-huit ans. Mais c'est l que les agents
secrets de la Hagana, devenus concentrationnaires sur ordre,
enseignent les techniques du close-combat et du sabotage.
Particulirement bien dou Preuss est devenu aide-instrUcteur en
quelques semaines. C'est l qu'il s'est rendu compte qu'existait,
au nez et la barbe des Anglais, une liaison permanente entre
Chypre et Haiffa, que les responsables de la Hagana pouvaient
dlivrer qui leur plaisait quand il leur plaisait 1
Un soir, sous la tente glace qu'claire un lumignon improvis
avec un bout de ficelle trempant dans une noix de margarine,
produit de l'ingniosit juive qui, Xylotymbou transforme les
boites de meat and beans en lampes ptrole, les vieux minarets
turcs en barres parallles pour le gymnase en plein air, les fausses
nouvelles en v&its rvles, Yehuda Preuss coute Jol Rosen
qui lit un pome :
Tant qtlau fond d'un cur
Une 8mB juiw pourra fJibrer
86
BXODUS
Bt qus wrs l'Orient nos yewe chnchnont Sion,
Alors notre espoir n'est f1as mort
lA f1ieil esf1oir dB cau f'fiYI bs antres
O Daoid habita
Tant qus les larmes de nos yewe
Rouleront comme une f'luis,
Tant que le fleuve du 1ourdllin sortira dB Tiblrule ...
- Stop 1 crie Y ehuda Preuss... Stop 1
- Qu'est-ce qui te prend? demande Rosen.
- Je veux te dire que, de pome en pome, nous n'arriverons
jamais en Eretz-Isral ... J'en ai assez de les entendre
toute la journe : c L'an prochain J&-usalem. :t Et pourquo1
pas le vingt et unime tant qu'ils y sont?
Puis, radouci :
- Jol, j'ai beaucoup rflchi depuis quatre mois.
de quitter Hachomer Hatzar 1
Rosen resta bouche be, comme dsireux de continuer sa d6-
clamation mais priv de voix pour y parvenir. Puis, au pris d'un
gros effort, il retrouva la parole :
- Quitter Hachomer Hatzar ? Et pourquoi? Et pour qui ?
Preuss posa sa main sur l'avant-bras de son camarade et le
serra de toute la puissance acquise pendant les durs travaux de
l'Organisation Todt, en Italie. Puis il dit :
- Quel est notre idal Hachomer Hatzar ? ... Des garons et
des filles qui se rassemblent sous le doux ciel de Palestine, et
dans un kibboutz de rve ... Tout est mis en commun 1 Rien ne
vous appartient plus, comme c'est reposant 1 Ton mouchoir n'est
plus toi. La fille que tu aimes non plus 1 Tu travailles pour un
idal de paix et de fraternit universel. Tu n'es plus rien mais tu
es tout. Le kibboutz avec ses baraques, ses machines, ses vaches,
ses poules, sa terre, son ciel ... c'est toi 1 C'est bien comme a que
tu vois notre future existence en Eretz-IsraEI n'est-ce pas ?
- Parfaitement Yehuda. .. Une sorte de communisme. Mais
C'est et a n'est pas du mat&ialisme historique.
Plutt une sorte de typiquement juif, auquel seul peut
accder le peuple juif.
Yehuda Preuss leva le ton de sa voix et balaya l'espace rose
d'un revers de main.
LE SANG D'ISRAEL
- Mon vieux Jol j'ai bien rflchi. Je suis maintenant per-
suad que l'idal Hachomer Hatzar n'a aucune chance de se
matrialiser un jour 1 C'est un rve d'intellectuel dlirant, un
type d'homme que nous, les Juifs, produisons malheureusement
en grande srie 1 Je balaye tout a 1 Je quitte l'organisation. Je
passe au Btar avec l'intention de servir ds que possible dans
l'Irgoun. Au fond, je ne fais qu'imiter Ben Gourion, allant de
l'extrme gauche la droite d'Isral! Et il avait raison. On ne fait
pas un Etat avec des rves 1 n y faut du sang 1
n avait prononc le mot sang avec un frisson. Les yeux bleu
faence tincelaient. n serrait de plus en plus fort l'avant-bras de
son ami.
- Tu me fais mal, Yehuda 1
- C'est exprs 1 Pour te faire comprendre que tu dois me
suivre, si tu veux rellement mourir comme youpin et ressusciter
comme Isralien 1
n rflchit pendant un moment et ajouta :
- Je vois aussi dans le changement un autre avantage.
L'Irgoun peut nous tirer de Chypre quand il lui plat 1 a
compte 1
- Alors ? Qu'en penses-tu ? Que feras-tu ?
Jol Rosen s'inclinait dj devant cette volont forcene qui
l'entranait plus loin, toujours plus loin au-del de ses rves. n
dit:
- Je ne sais pas encore ... Peut-tre ... Sans doute ..
- Pas de libert sans combat 1 Au fond, j'avais dj compris
bien avant la rvolte du ghetto. Personne n'a fond un empire
sans craser les pieds des premiers occupants. Je le sais. Je
connais l'histoire. J'ai lu tout ce qui tranait dans nos biblio-
thques de Varsovie. Y compris Mein Kampf 1 Parfaitement 1
Malheureusement je n'ai pas la certitude d'avoir tu un Allemand
en 1943 J'en ai vu tomber, mais je ne savais jamais si c'tait ma
grenade ou ma balle qui l'avait descendu 1 C'est terrible 1 ll me
manque cette certitude 1
n lcha brusquement le bras de son ami, tendit ses mains qui
tremblaient devant lui, serra progressivement le vide qu'elles
cernaient et constata :
- ll faut absolument que je tue quelqu'un 1 Un Anglais de
prfrence 1 J'en ai trop bav depuis trois ans 1 Ce camp de
88
BXODUS
concentration, maintenant... c'est le comble 1 L'univers entier
constitue le champ de ma vengeance 1
Jol Rosen le considrait avec effarement. n baissa la tte,
subjugu par ce torrent de violence.
- Tu entreras dans l'Irgoun avec moi, c'est entendu 1 dcida
Preuss.
n y eut un silence. Puis la voix reprit, moins ipre :
-Va 1 Tu peux continuer ton pome 1
Rosen enchana d'une voix mal assure :
Tant que la muraille bien-aime
Apparatra mes yeux,
Tant qu'un il se devant la ruine du Temple,
Ecoute frre en exil la voix d'un ds nos prophtes.
Seulement du dernier dss 'fuifs
Mourra le dernier espoir .
-:-
Un mois plus tard, les agents secrets de la Hagana faisaient
vader une demi-douzaine de jeunes gens. Parmi eux : Yehuda
Preuss et Jol Rosen. lls les conduisirent, de nuit, jusqu' un
havre naturel qui s'ouvrait entre les deux ports de la cte sud :
Lamaka et Limassol. Un canot automobile attendait, gard par
des hommes arms. Les concentrationnaires montrent bord
dans un silence parfait, la stricte discipline de l'Irgoun dont ils
dpendaient dsormais. lls prirent le large. A la pointe de l'aube
le btiment rapide touchait une plage dserte au nord de
Haiffa.
lls sautrent dans l'eau qui leur venait jusqu' la ceinture,
prirent pied sur la terre ferme et, tout de suite, s'enfoncrent
dans les collines qui sentaient la myrrhe et le thym.
- Yehuda Preuss, demanda le chef, pourquoi n'as-tu pas
embrass la terre d'Isral en dbarquant, comme tes cama-
rades?
Preuss haussa les paules.
- Isral ne nous appartient pas encore, mon lieutenant. Je
n'embrasse que ce que je puis garder en le dfendant contre
quiconque 1
Le chef lui donna une bourrade amicale et dit :
- Bravo petit 1 On fera quelque chose de toi 1
Le jour se levait en direction de Tibriade.
DBORAH
Bnissez l ~ t e r n c l de ce que les chefs ont pris le
commandement en Israa, de ce que le peuple
a'est port de plein gr au combat 1
Cantique de Dborah JUGES- :a.
I
NUIT D'ETE SUR ]ERUSALBM.
Les pierres dores de la ville restituent la chaleur reue comme la
sole d'un four teint depuis quelques heures seulement. Les
arbres des jardins et des avenues nouent leur respiration humide
autour des rverbres et les ceignent d'une aura de brouillard
rose. Rares passants. Quelques automobiles anglaises entre-
prennent avec circonspection des voyages au bout de la nuit. Une
odeur forte et savoureuse d'agneau grill monte de la vieille ville
et vient dilater les narines de Y ehuda Preuss. ll porte un blouson
de toile beige, des blue-jeans et des espadrilles semelles de
caoutchouc. Elles font naitre en lui l'ide qu'il marche sur un
nuage. ll parait flner. ll passe devant l'htel King David dont
une aile abrite l'administration civile et militaire de la puissance
mandataire britannique. n note la prsence des deux sentinelles
immobiles dans leur gurite. Elles appartiennent au mme rgi-
ment que la veille. La relve des units n'est donc pas quoti-
dienne comme on le supposait de prime abord. Tout l'heure il
fournira cette prcision au service de renseignements de l'hgoun
qui l'utilise dans le plan d'attaque prpar contre l'htel King
David. Cent cinquante kilos de T.N.T. feront sauter l'aile rqui-
sitionne un mois plus tard entraiDant la mort de cent cinquante
fonctionnaires de la puissance occupante.
La Palestine se trouve en tat de guerre depuis I945 Tout a
93
LB SANG D'ISRAEL
commenc par la rsistance juive l'interception des navires
suivie de la dportation Chypre pour les immigrants illgaux.
Le Palmakh a libr de vive force les deux cent huit candidats
la Terre promise dtenus au camp d' Atlit. Dans la nuit du
31 octobre au lor novembre 1945 la Hagana, l'Irgoun et la Stem
ont attaqu la raffinerie de Haiffa. Le 28 janvier 1946 les
Anglais promulguent une lgislation d'exception Defence Re-
gulation pour enrayer le terrorisme. Un mois plus tard, par une
opration combine, les trois milices dtruisent la station de
radar de Haiffa, le camp de la police mobile et l'arodrome.
Puis, six officiers britanniques sont enlevs et squestrs le
18 juin. Par mesure de reprsailles, les Anglais arrtent deux
mille sept cents suspects et, parmi eux, beaucoup de dirigeants
sionistes, ainsi que le prsident officiel de l'Irgoun, qui n'est
pas le vritable, celui-ci restant dans la clandestinit. En 1939,
le pays requrait 21 ooo soldats et policiers pour 415 ooo mes.
ll en faut plus de lOO 000 en 1946.
Au bout d'un temps minutieusement rgl, pour ne pas crer
l'insolite, Yehuda Preuss repasse devant l'htel et note mentale-
ment les caractristiques de la voiture qui stoppe devant l'entre,
le nombre d'officiers transports. Le manque d'clairage ne lui
permet pas de distinguer les grades. ll s'loigne. La faim le
tenaille. n n'a rien mang depuis midi et fouille dans la poche de
son blouson o il conserve habituellement quelques morceaux de
sucre. Mais il n'y trouve que le reliquat des dtonateurs utiliss
au cours de la dernire opration. n sursaute et gronde son
imprudence. Les patrouilles fouillent souvent les noctambules qui
se risquent Jrusalem entre deux priodes de couvre-feu et les
excellents papiers d'identit qu,.Jl porte ne le sauveraient pas si les
Anglais dcouvraient un tel matriel sur lui. n jette les dtona-
teurs dans un massif en traversant le jardin voisin. La fa1'ble
clart des rverbres enrobs de brume de chaleur escamote le
geste.
Y ehuda Preuss avance maintenant d'un pas rapide. Allongs
sur les bancs, quelques Arabes dorment la belle toile. Le
parfum balsamique des rsineux domine l'odeur fade, un peu
burante, exhale par la laine non dgraisse des vtements
indignes et les ballots remplis de produits indfinissables que ces
nomades transportent toujours avec eux.
Preuss s'engage maintenant dans une rue, toute son attention
94
DEBORAH
concentre sur l'inconnu qui s'ouvre devant lui et peut, tout
instant, lui opposer une patrouille ennemie. Au bout d'un
moment une gne indfinissable nalt en lui. n a l'impression que
le danger a chang d'azimut, passant brusquement du nord au
sud. Un frlement subtil, peine plus m a r q u ~ que le vol d'un
oiseau, traduit une prsence grandissante dans son propre sillage.
Mais il n'a pas le temps de se retourner. Une douleur fulgurante
le transperce et semble allumer sur la rtine de ses yeux un grand
clair rouge. n tombe sur le trottoir, la face en avant puis se
redresse sur les genoux. n aperoit un grand Arabe fuyant au ras
des faades, sans doute l'un de ceux qui paraissaient dormir sur
les bancs du jardin. Sa grande tunique de laine vole derrire ses
paules et donne sa course une lgre surnaturelle.
Yehuda Preuss s'est remis sur pied. ll peroit la chaleur du
sang qui ruisselle dans son dos. Mais, avec l'instinct d'une bate, il
sait dj que le poignard n'a pas touch un centre vital. n a en
effet gliss sur une cte et tranch seulement une lourde masse
de chair. n ne mourra donc pas cette nuit. Ni demain. Et, dans
tous les cas, pas avant d'avoir libr Isral. n gronde :
-Le salaud ...
n tente de courir. n y parvient. Une rage surhumaine bat le
rappel de toutes ses forces. Mais l'assassin a dj disparu. Un
lger vertige saisit le jeune Juif. n s'arrte, passe une main sur
son dos et la retire couverte de sang. n s'appuie contre la pierre
chaude d'une faade, ferme les yeux, soudain avare de ses forces
menaces. Sa poitrine se soulve et s'abaisse au rythme d'un
soufflet concentrant sa puissance sur un feu en train de
s'teindre. Mais il reste lucide bien que l'image de la rue parci-
monieusement claire lui apparaisse de plus en plus floue. Elle
prend petit petit l'aspect de la rue Zelatna qui traverse le
ghetto de Varsovie. Preuss aperoit les policiers polonais sangl&
dans leur longue capote bleue qui se dirigent vers lui. Les bottes
d'un rgiment de SS qui passe martlent le pav. Un chant de
clairon emplit ses oreilles. n voudrait bien rpondre cet appel,
auquel procde le jeune lieutenant anglais qui, froid, mprisant la
c pouillerie juive :., commande le camp de concentration 65 de
Chypre ... Tout devient flou. La ronde des visages s'acclre ... Le
gendarme polonais... L'Oberfhrer de la SS noire... le British
Security Field ... lls se superposent, s'effacent mutuellement pour
entrer dans un moule nouveau. Ne reste plus que le visage de
95
LB SANG D'ISRAEL
l'Arabe qui vient de le visage qu'il n'a
pas entrevu mais dont sa f1vre dessme le portrmt robot -
nez de vautour, escarboucles noires la place des yeux, nctus
froce de la bouche - et qui se substitue la face blme du
Polonais aux pommettes saillantes du S.S. prussien, au
bleu du 'lieutenant anglais ... visages ... visages ... visages d'ennenus
d'un bout l'autre du monde. Une grande faiblesse le saisit
devant cette rvlation : les Arabes dont il ne tenait aucun
compte se dressent aussi contre les enf:mts d'Isral! ..
Y ehuda Preuss gronde encore une fo1s :
_ Le salaud... les salauds... Qu'est-ce que je leur ai donc
fait... . froid
Puis il glisse lentement dans une ombre de cave ausSl e
que celles du ghetto de Varsovie pendant les combats, sur
les genoux, vacille un instant, s'abat la face en avant et s va-
nouit.
n
TROIS MOIS PLUS TARD,
cach dans une villa du c quartier allemand :. de Jrusalem,
compltement rtabli, Yehuda Preuss relisait pour la troisime
fois ses jeunes camarades de l'Irgoun, afin qu'ils le sachent par
cur, le texte redig par Abraham Stem avant son excution en
Egypte par la police de Sa Majest britannique :
c Le groupe Stem vit et combat afin de crer un Etat juif en
Isral. D dcidera des frontires de l'Etat avec l'aide du glaive
conqurant. Longtemps encore notre peuple devra lutter jusqu'
ce qu'il sa puissance sur les non-Juifs, et jusqu' ce qu'il
conquire nouveau le pays. C'est pourquoi les enfants juifs
devront, durant de nombreuses gnrations, aller l'cole pour
apprendre l'art du sabre, et durant de nombreuses gnrations
l'Etat juif sera comme un camp militaire dans le dsert ara-
be (1). :t
Jol Rosen releva la tte et demanda :
- Crois-tu que ce texte soit vraiment authentique, Y ehuda ?
Je lui trouve un ton qui contraste avec le style du judasme en
gnral ...
Y ehuda Preuas rflchit et rq,1iqua :
(I) Cit par Ben-Zakai, Coner1 14 twrorimr4, Paria a. d. (18D8
doute 1947), page 28.
97
Le II8Ilg d'Israil 4
LB SANG nJSRABL
- n est authentique. Simplement le ton du judasme a
chang. d d J "1
ns se turent et reprirent leur analyse es JOurnaux u JOur. oe
Rosen lisait trs bien l'anglais. Les feuilles parlaient mots
couverts d'un nouvel attentat revendiqu par l'Organisation
Stern mais il restait difficile d'en mesurer l'ampleur travers les
' 1 .
coupes sombres pratiques dans le texte par a pwssance occu-
pante.
- La presse ne parle pas encore de ce que nous rser_vons
ces salauds d'Anglais s'ils mettent leur menace excunon 1
- Quelle menace ?
- Les dix-huit coups de fouet qu'ils ont promis Katz et
Kimche, en plus de leurs quinze mois de tle 1
Katz et Kimche, deux militants de l'Irgoun, viennent d'tre
condamns par un tribunal militaire pour port d'arme prohibe.
Le jugement comporte, en outre, le chtiment corporel de la
tradition anglaise.
- As-tu vu nos affiches ? demande Preuss.
Sur les murs de Jrusalem, Tel-Aviv et Rishon le Zion des
affiches, aussitt lacres par la police, ont fait savoir que :
c Si les oppresseurs osent exercer des svices physiques,
comme la peine du fouet, portant atteinte l'honneur h u m ~ et
national de la jeunesse juive, nous leur appliquerons la lo1 du
talion avec intrt.
Cet avertissement, affich en anglais et en hbreu, a t rdig
par Begin lui-mme en l'absence de Shmuel Katz, responsable
des activistes de l'Irgoun. Sur l'un des placards non arrachs par
la police, un soldat anglais a crit : S'il vous plalt, n'oubliez
pas mon sergent-major.
Et il a indiqu le numro de sa compagnie et le nom de son
rgiment 1 Mais les Juifs restent insensibles l'humour.
-:-
n pleut sur Jrusalem. Au mois de dcembre, et en raison de
son altitude relativement leve, la ville frissonne sous cette
douche qui, trs vite, s'puise sur le dsert de Jude. Lumires
lectriques violentes dans le quartier juif. Les lampes huile ou
essence luttent contre le mystre de la vieille ville enferme
derrire la muraille de Soliman le Magnifique... La boue. Le
98
DEBORAH
froid La peur. Des formes basses se meuvent dans la pnombre
d'espaces vides prs de la porte de Damas. Une mine saute, au
loin, avec un bruit touff. Sur les terrains vagues des troupeaux
de chvres bivouaquent avec leurs bergers en attendant le jour
pour reprendre leur transhumance. De rares automobiles passent,
trs vite, comme si elles tentaient de gagner de vitesse les fan-
tmes qui les poursuivent ... La peur. Le froid La boue ... Contre
eux veillent les puissants projecteurs lectriques braqus sur les
btiments occups par l'arme et l'administration britanniques
que dfendent des vagues de fils de fer barbels. Sentinelle fige.
Une automobile militaire attend. Nuit. Un muezzin appelle la
dernire prire. Des chiens errants se disputent une charogne en
grondant ...
Bruit de pneus sur le goudron mouill. Un command-car bri-
tannique passe et vient stopper derrire la voiture qui, face la
gurite de la sentinelle, attend la sortie du personnel. Six mili-
taires arms en descendent. ns rectifient leur tenue cependant
que le sous-officier, chef de l'unit, consulte des documents. L'il
bien veill, la sentinelle cherche distinguer les grades pour
savoir si elle doit ou non rectifier la position lorsque se prsen-
tera la petite troupe ...
Elle ne se prsente pas mais attaque ds qu'apparalt le capi-
taine attendu par la voiture en stationnement. Y ehuda Preuss
s'est jet sur le factionnaire et l'a dsarm sous la menace de son
pistolet-mitrailleur. Rosen a maitris le chauffeur. Deux autres
Juifs ont ceintur l'officier, le poussant dans sa voiture de service
dont ils referment la portire derrire eux. Preuss et les hommes
qui le couvraient entralnent la sentinelle dans le command-car
qui dmarre aussitt. Tout s'est pass en quelques secondes, sans
cri, sans bavure ...
Le commando roule maintenant toute vitesse travers la
banlieue de Jrusalem et les lumires se rarfient sur son pas-
sage ... La nuit. Collines peine inscrites en formes flexibles sur
les nuages. Les gouttes de pluie dansent comme des moucherons
dans la lumire des phares. Personne ne parle bord des vhi-
cules de l'arme anglaise passs au service de la rsistance
juive. Les trois Anglais semblent contempler leur destin du point
de vue de Sirius.
Yehuda Preuss fait lever un barrage sur la route de Tel-Aviv
en prsentant une documentation parfaitement en rgle, tandis
99
LB SANG D'ISRAEL
que trois pistolets s'appuient sur les ctes des prisonniers que le
convoi finit par remettre aux hommes de l'Irgoun qui tiennent le
kibboutz Ma'ale Hahamisha. On les enferme dans un silo vide.
Le premier acte d'une nouvelle de force entre l'Angle-
terre et Isral est
-:-
Second acte. 18 dkembre 1946. Le directeur de la prison de
Haiffa fait sortir de cellule le jeune Kimche pour port
d'arme et quinze mois de prison. Petit de
taille, cheveux noirs et friss, il dHie ses. d'U? regard
fulgurant. Ds le conduisent sur le terre-plem qw s
la porte et attendent que monte, de la rue, une foule mtngue
par l'insolite de ces mouvements. Un hraut lit alors le jugement
en anglais aussitt traduit en hbreu et demande :
- Kimd,e, tes-vous capable de supporter dix-huit coups de
fouet?
Le jeune homme riposte :
- Trente s'il vous plait, rien que pour voir s'allonger vos
sales gueules 1
Kim.che reoit dix-huit coups de fouet sur sa chair nue sans
mettre une plainte ou l'clat vengeur de ses yeux. On le
ramne en c::cllule. C'est la fin du second acte.
-:-
Troisime acte. Le kibboutz Ma'ale Habamisha, prs de la
route J&usalem-Tel-Aviv. Le jour se lve. La pluie a cess
depuis la veille. Des charpes d'un bleu vanescent se nouent. au
col des monts couverts d'ifs et de pins. Le froid pique les chms.
Les jeunes Juifs poussent les trois Anglais - un et deux
soldats, vers le hangar qui abrite les machines agrtcoles de
l'exploitation. Six journalistes, de Jrusalem pendant la
nuit, attendent... .
Le de l'Irgoun lit et commente le texte de Begtn
affich quelques jours plus tt et dit : . .
- Messieurs, l'heure actuelle une petite drmorue
genre est en train de se drouler dans deux autres ktb-
boutzim 1 Douze reprsentants de la puissance occupante vont
IOO
DEBORAH
subir le chitiment corporel par elle l'un de nos cama-
rades... Messieurs les journalistes, vous noterez la proportion,
n'est-ce pas? c ... Vie pour vie, il pour il, dent pour dent,
main pour main, brillure pour brillure (I) ... Et, maintenant, je
demande un volontaire pour fouetter le premier de ces mes-
sieurs ...
- Vas-y 1 conseille Yebuda Preuss en donnant un coup de
coude dans l'estomac de Jol Rosen.
- Moi ?... Tu crois ?
- Mais bien sdr, idiot 1 Tu n'auras pas souvent l'occasion de
te payer sur la bte, comme aujourd'hui, de tout ce qui nous
attend avant la crbtion de l'Etat d'Isral!
Jol Rosen s'avance et reoit, des mains d'une jeune fille, la
forte cravache trouve dans la voiture anglaise vole quelques
jours plus tt. Sur ordre l'Anglais baisse son pantalon et reoit
dix-huit coups mollement appliqus.
- Ce n'est pas du travail, Jol, gronde Yehuda Preuss,
lorsque son ami revient vers lui, la tete basse, portant au fond des
yeux l'tonnement profond de sa conscience pour ce qu'il vient
de faire ... Nous devons cogner avec force et dcision, comme
l'Angleterre elle-m!me 1
Une foule compacte se presse maintenant sous le hangar.
Visages ferm&. Sourcils froncs. Tout se passe dans un silence
que pourfend les sifflements de la cravache manipule par un
autre garon du kibboutz ... Comme le premier, le demier soldat
subit avec un stoicisme gal celui du jeune Juif
Kim che.
Reste l'officier. Un capitaine. Yehuda Preuss s'est en
direction du hangar fourrage o trainent des cordes qui servent
brler les chargements. n revient porteur de ce qu'il cherchait :
un morceau de cible dont le jute, contraint par
est devenu aussi dur qu'une barre de fer.
- Je m'occupe du capitaine 1 dit-il avec au respon-
sable de l'Irgoun.
Puis, tourn vers l'Anglais :
- Gentleman, veuillez baisser vous-mme votre pantalon 1
- Pourquoi me faites-vous cela ? demande le capitaine.
- Vous n'avez pas entendu le texte qu'on vient de lire? C'est
(I) Exode XXI - 23-25.
lOI
',,
',,
LE SANG D'ISRAEL
pourtant assez clair, non ? Mon tarif est cependant plus lev ...
Pour un il, les deux yeux, et pour une dent tout le visage 1
Veuillez vous baisser et vous appuyer sur ce brancard de char-
rette ...
L'Anglais se place dans la position rglementaire et reoit un
premier coup, lanc toute vole. n se redresse, comme md par
la force ttanique qui cambre un chat dont on brise les reins.
- Veuillez conserver la position rglementaire 1 ordonne
Yehuda Preuss.
L'officier reprend la position et le jeune Juif frappe. Chaque
fois qu'il lance la vole sa corde de chanvre durci, il pense :
celui-ci est donn au nom de ma mre dporte et morte
en 1941 ... celui-ci au nom d'Elie Rozanski tu par les nazis
en 1943 dans le ghetto de Varsovie ...
- Arrte, camarade, tu vas le tuer 1 lance une voix.
Yehuda Preuss s'arrte, lve la tte et rplique:
- a ne fait rien 1 Un Anglais de moins, c'est un jour de
gagn pour la libration d'Isral!
Puis il se remet au travail. n frappe avec une nergie sauvage
et reprend sa litanie ... Un coup pour Rosenthal, mort au camp de
concentration anglais de Chypre ... Un coup pour les sept cents
naufrags en mer Noire pendant le blocus britannique de la
Palestine ... Un coup pour les juges gyptiens qui ont fait pendre
Hakim et Bet-Zouri, nos camarades de l'organisation Stem qui
excutrent Lord Moyne en 1944 ... Un coup pour Churchill qui
a refus l'offre de Hider : dix Juifs hongrois contre un camion,
march puant mais qui aurait sauv le judasme de Pest et des
Carpates ... Un coup sur le cul de Franklin Roosevelt pour la
mme raison ... Un pour Staline qui ne libre pas nos frres
russes ... Un pour le pape qui nous rend responsables de la mort
de Yechoua, dit Christ ... Un pour Titus ... Un pour Nabuchodo-
nosor... Un pour Pharaon.
- Arrte, Yehuda 1 cria le responsable du kibboutz... tu ne
vois pas qu'il est vanoui? ... Tu vas le tuer 1
- Et aprs ? gronda Preuss.
Puis il laissa retomber l'instrument du supplice, rouge de sang.
L'officier vanoui n'avait pas pouss un cri, mais il restait cass
en deux sur le brancard de la charrette, priv de sentiment.
Yehuda Preuss le contemplait sans le voir, ses yeux bleu faence
lanant des clairs ; il avait le souffle court la suite de l'effort
102
DEBORAH
dploy, l'esprit travers par de terrifiantes images de pogroms,
de corps de Juifs mutils pars sur les sables de l'Orient, les
neiges de l'Ukraine et des pays Baltes, la couche de mchefer
noir qui couvrait le sol des camps de concentration et tout cela
s'effaait lentement, progressivement, tandis qu'il se faisait en lui
une grande paix ...
Quelques minutes plus tard, ranim par les soins d'une jeune
infirmire du kibboutz, pans soigneusement, l'officier anglais se
redressait sur son lit et promenait travers la pice un regard
peine tonn. Yehuda Preuss eut envie de lui tendre la main,
mais il rprima cet instant de faiblesse et dit :
-Ce n'est pas nous qui avons commenc!
n attendait une rponse qui l'aurait confirm dans sa tentative
de justification mais l'Anglais semblait refuser la controverse.
Impassible, il demanda :
- Quelqu'un pourrait-il me donner un certificat?
- Un certificat? s'tonna Preuss avec un tonnement pro-
fond... un certificat de quoi ?
- Un certificat de flagellation sign de l'Irgoun, sir 1 Pour le
cas o d'autres irresponsables de votre genre prtendraient me
faire contribuer deux fois vos rglements de compte.
- Un certificat? rptait Yehuda Preuss ... je ne comprends
pas.
n ne riait pas. Personne autour de lui ne riait. Pas plus que les
autres Juifs du kibboutz, il n'tait permable l'humour anglais.
-:-
Les trois militaires furent ramens Jrusalem et discrtement
librs. Quelques jours plus tard Begin fit apposer une nouvelle
affiche sur les murs des localits o les soldats britanniques
avaient reu la peine du fouet. Au texte ancien il faisait ajouter ...
En cas de rcidive de la part des autorits d'occupation nous
ne rpondrons plus par le fouet mais par le feu.
n n'y eut pas de rcidive. Le jeune Katz, dtenu avec son
camarade Kimche, reut la visite d'une commission mdicale qui
lui demanda s'il ne se sentait pas vraiment trop faible pour se
voir appliquer la peine prvue par le jugement. Rponse de
Katz:
103
!
''
;
LB SANG D'ISRAEL
-Trop faible? Vous voulez rire 1 Donnez-m'en donc cin-
quante si a vous chante 1 ,
La commission prit cette affirmation pour le produit dun
dBire mental et dq,osa un rapport tendant l de .ta
peine. BUe fut remise. Au cours des pro& .mst:rWts
contre les terroristes, le commandant. aux mculp&,
sans considration d'ge ou de conditton phy11que : .
- Vous tes trop jeune pour !tre pendu et trop VleUS pour
tre fouett 1
Mais les Juifs restaient toujours l
d'humour, irrsistible lorsqu'elle se - et c tait le
cas - d'une forte touche d'hypocrwe.
m
DEPUIS DIX-HUIT MOIS
Yehuda Preuss et Jol Rosen servaient donc la Risistance dans
l'Irgoun. La rpression, dirige par les forces d'occupation britan-
niques, se montrait peu efficace en raison de l'ide fausse qu'elle
se faisait de la personnalit des terroristes. BUe imaginait des
professionnels de la bombe l retardement, prparant leurs engins
dans des caves et vivant l plein temps la clandestinit ...
Les milices juives, au contraire, s'appuyaient sur des garons et
des filles possdant un statut lgal, travaillant le jour dans les
kibboutzim, les industries de transformation, les maisons de
commerce, voire les services auxiliaires des Anglais, et portant, la
nuit, le fer et le feu aux quatre coins du pays.
C'est ainsi que Yehuda Preuss suivait des cours ll'c Univer-
sit hbraque. , Jol Rosen travaillait dans sa famille propri-
taire d'un magasin de papeterie Tel-Aviv. ns couchaient rare-
ment leur domicile lgal, surtout la veille des oprations qui
exigeaient un regroupement pralable des troupes. na savaient
manier toutes les armes, y compris ces petits mortiers que la
Hagana faisait fabriquer dans le pays avec des moyens artisa-
; amorcer tous les genres de pges feu, dboulonner les
rails des voies ferres, dsarmer les sentinelles par surprise, faire
parler les otages. Depuis le dbut de la rvolte d'Israin, les
lllthodes de combat de l'Irgoun et de la Stern s'opposaient.
Irgoun disait :
lOS
LB SANG D'ISRAEL
- Dtruire les biens, pargner les vies.
Stem ordonnait :
- Tirez pour tuer.
Rvolutionnaire disciplin de l'Irgoun, Yehuda Preuss n'avait
jusqu'ici tu personne.
-:-
Le 9 avril 1948 il se trouve avec Rosen dans la villa du
quartier allemand de Jrusalem o se regroupent les patriotes
la veille d'une action... Action immdiate. A huit heures du
matin un camion stoppe devant le jardin et le groupe de six
hommes dont ils font partie s'embarque en quelques secondes.
Les mouvements de l'Irgoun sont toujours foudroyants, minuts
avec rigueur.
Le camion quitte la ville par l'ouest. Le soleil, dj haut,
caresse les collines qui fument. Une odeur tonique de rsine et de
fleurs peine closes pse sur les valles. Quelques coups de feu
rappellent l'existence de cette guerre que personne n'a dclare,
mais que les Juifs mnent contre les Anglais avec une Hagana
sortant de sa demi-clandestinit, les groupes Stem, Irgoun et les
milices de Palmakh.
Le camion s'arrte prs d'une maison isole, charge encore dix
garons qui l'attendaient, cachs dans le garage. n repart. Les
voici seize, assis sur des caisses d'armes et de munitions. Ds
roulent encore pendant quelques minutes, quittent la grand-
route, s'arrtent prs d'une sentinelle qui monte la garde deux
cents mtres d'un petit village situ en contrebas : Dir-Y assine ...
Tout le monde terre. Distribution d'armes : revolvers, mitrail-
lettes et une quantit anormale de grenades.
- Q'est-ce qu'on va faire de tous ces ufs ? demande
Preuss.
Pas de rponse. D'un autre camion qui stationnait dj sur le
terrain sont descendus une vingtaine de combattants. Les deux
groupes se rassemblent en cercle, autour d'un grand garon brun
qui parat devoir commander l'opration, bien que ne portant
aucun insigne de grade, selon l'usage la Stem et l'Irgoun.
Yehuda Preuss ne l'a jamais rencontr jusqu'ici et, comme il
connat tous les chefs des commandos Irgoun, il pense que celui-
ci dpend de Stem, car jamais un officier de la Hagana n'est
admis parmi eux. Le commandant inconnu dit :
lo6
DEBORAH
- Camarades 1... Voici notre objectif pour la journe : Dir
Yassine. C'est un village uniquement peupl de musulmans.
J'entends qu'ils soient tous liquids avant midi... Dbrouillez-
vous 1
Un silence norme tombe sur cette troupe de jeunes gens
forms en cercle. Yehuda Preuss a tressailli. Son regard prend la
couleur d'une barre d'acier bleuie par l'preuve du feu. D'un
coup d'il il a soupes l'objectif tal devant lui, moins de cent
mtres, le village de Dir-Y assine, une cinquantaine de maisons
bties avec cette pierre blonde de Jrusalem, rose parfois, qui
sous le soleil du matin prend la couleur d'un champ de bl m1lr
et d'un lac de sang l'heure du soleil couchant. n s'avance
l'intrieur du cercle et dit :
- Nous n'aurons pas assez de grenades 1
- Les camions en sont pleins, vous viendrez vous ravitailler si
besoin est 1 Economisez-les tout de mme. Je vais donc vous faire
distribuer des poignards de parachutistes.
Preuss rentre dans le rang et Rosen lui dit :
- Ce type n'est pas de l'Irgoun. Je ne l'ai jamais vu 1
- Moi non plus. Mais il commande l'opration et a me
suffit.
- Tu vas faire ce travail-l, Yehuda ?
- Ce sont les Arabes qui ont commenc. Moi je n'avais rien
contre eux. Et ces salauds m'ont poignard en 1946. Si je suis l
aujourd'hui, a n'est pas de leur faute. n faut qu'ils payent 1
- Mais enfin, pourquoi cette opration ? A quoi peut-elle
servir?
Jol Rosen entre dans l'intrieur du cercle son tour et pose la
question. Rponse du chef :
- C'est un avertissement que nous adressons aux Arabes 1
Pour qu'ils se tiennent tranquilles pendant que nous chassons les
Anglais et qu'ils foutent le camp leur tour. Rien ne doit arrter
Isral sur le chemin de l'indpendance ! Mais je suis comprhen-
sif ... Pour tous ceux que cette besogne de justicier rpugne : un
pas en avant 1
Une dizaine de jeunes gens, dont Jol Rosen, avancent d'un
pas.
- Bien 1 Ceux-l monteront la garde sur tous les chemins
d'accs jusqu' la fin de l'opration. Personne n'entre dans une
107
LB SANG D'ISRAEL
zone contrle par l'Irgoun. Vous tirez sans sommation sur qui se
prsente 1
- Y compris un ventuel dlgu de la Croix-Rouge ?
demande quelqu'un.
- Parfaitement. La Croix-Rouge, le Grand Mufti ou le roi
d'Angleterre n'ont rien faire ici 1 de
9 heures plus cinq ... Allez chercher les potgnards et fmtes proVI-
sion de grenades .. .
Les oiseaux chantent en inscrivant, sur le ciel bleu, des ara-
besques qui ne laissent aucune trace. Monte jusqu'aux irrguliers
de l'Irgoun et de la Stern la grande rumeur des moutons encore
enferms dans les bergeries de Dir-Y assine. Du sommet des
collines ruissellent des parfums de myrrhe et d'encens. Autour
des camions stagne l'odeur pesante des moteurs encore chauds et
des armes bien graisses. Le chef consulte sa montre.
- C'est l'heure, dit-il lentement ... Avancez trs vite et d-
ployez-vous. n ne faut pas leur laisser le temps de s'chapper
dans les collines.
n est neuf heures cinq.
-:-
Collines. Soleil blond. Pierres blondes. Comme une fille
blonde nonchalamment allonge sur le divan flexible des col-
lines, 'Jrusalem contemple de loin Dir-Yassine... Pierres
blondes... Pierres rouges ...
Courant sur deux files le long des faades du village, les jeunes
gens de l'Irgoun et de la Stem dgoupillent leurs grenades et les
lancent l'intrieur des maisons dont les fentres bent sur la rue
principale. A coups de crosse ils brisent celles que les habitants
n'ont pas ouvertes, arment leurs projectiles et les lancent de la
mme manire. n en rsulte un lger dcalage dans la progression
des deux colonnes cependant parfaitement minute.
Un cri isol souligne la premire dtonation l'entre de Dir-
y assine. Puis un autre. Puis dix. Puis cinquante qui forment un
faisceau allant s'largissant et dans lequel se rassemblent toutes
les nuances de la terreur et de la souffrance. Cris de femmes. Cris
d'enfants. Cris de vieillards. On doit les entendre jusqu'aux
portes de Jrusalem.
Y ehuda Preuss court le long des faades, dgoupille ses gre-
roS
DEBORAH
nades et les lance avec dcision et adresse. Puis il retourne aux
camions pour s'approvisionner, toujours courant, le souffle
rauque, l'il charg d'clairs, mais le reste du visage fig comme
celui de ses camarades par un masque de pierre.
Des femmes hurlantes jaillissent des portes et se lancent dans
la rue, perdant leur sang. Les rafales de mitraillettes les font
taire. De vieux Palestiniens essayent de rsister et menacent les
Juifs de leur bAton. On les abat. Des enfants nus s'chappent des
maisons et filent comme des rats, poursuivis par les balles qui
ricochent en sifflant. Sur les trente-cinq femmes enceintes dont
les cadavres seront retrouvs le 10 avril, l'une d'entre elles ac-
couche sur le seuil de sa maison avec l'aisance que donne la
terreur.
Cris d'horreur, gmissements des blesss, plaintes d'agonisants
qui s'ternisent comme l'appel d'un avertisseur d'automobile
accidentellement bloqu, grondements des hommes de l'Irgoun
que grise l'odeur de la poudre ou qu'irrite le parfum lgrement
sucr des grenades de fabrication artisanale, le lent blement des
brebis que cette agitation insolite inquite d'abord, affole ensuite,
s'entrelacent avec les gloussements de la volaille chappe des
poulaillers, voletant de del au milieu des rues, laissant des
nuages de plumes dans son sillage. Progressivement l'odeur du
sang frais et des excrments domine celle de la poudre.
Un cheval chapp de son curie, affol par les dtonations,
charge au milieu de la rue, sautant par-dessus les cadavres, bous-
culant les Juifs. Plusieurs rafales l'atteignent en mme temps et il
plonge travers une pluie de sang, nourrissant de ce flux rouge
qui semble inpuisable le sol de terre battue dj assoiff par la
chaleur.
Le commandant de l'opration essaye de compter les morts et
d'en comparer le chiffre avec les statistiques du recensement
tient la main. n en dnombre plus de cent dans les rues mms
qui ne reprsentent qu'une partie de la population. Beaucoup de
femmes, d'enfants, de vieillards, d'hommes adultes malades se
trouvent encore l'intrieur des maisons. Les Juifs s'y engagent
en pensant la consigne donne : les munitions. ns
sortent de leur gaine les poignards de parachutistes ...
LB SANG D'ISRJ1BL
-:-
Couvert de sang, Yehuda Preuss essuie son poignard la literie
des maisons chaque fois qu'il s'en retire aprs avoir gorg les
habitants. Depuis longtemps il vit dans un tat second. La ten-
sion de ses nerfs, d'abord intolrable, l'a projet dans une pers-
pective tellement sereine que sa besogne n'a plus de signification
propre. Sa main n'est que l'instrument d'une force collective qui
frappe par raison d'tat. Son poignard ne rpond plus, comme
durant les premires minutes de l'action, celui de l'Arabe qui
tenta de l'assassiner gratuitement deux ans plus tt, c'est le glaive
d'Isral lui-mme et qui fait l'histoire. D a retrouv tout son
calme et opre froidement. Son imagination se concentre sur la
dcouverte des cachettes utilises par la population. Sortant d'une
arrire-cour, il se heurte une fille qui s'apprtait la quitter, le
poignard la main. Vtue d'un battledress , arme d'un
pistolet et du couteau de parachutiste, comme les garons, elle
secoue sur ses paules une somptueuse crinire noire. D pense :
C'est une fille de la Stem ... Comment se fait-il que je ne l'aie pas
repre au rassemblement ? Puis, brutalement, sa chair s'meut
l'instant o les yeux bleu nuit dans lesquels danse une goutte d'or
captent son regard. Ds devraient normalement apparaitre trs
doux et il n'en est rien. Yehuda Preuss frissonne et crie, aucune
conversation ne pouvant se tenir sur un ton normal dans ce
village transform en enfer :
- Tu es belle 1
Elle ne rpond pas. Les paupires ne cillent pas. Son visage
harmonieux, bronz par la vie d'aventure en plein air, reste
prisonnier du masque de pierre que chaque Juif a interpos entre
sa sensibilit et la besogne qu'il accomplit. Y ehuda Preuss
crie:
- Comment t'appelles-tu ?
-Je suis Dborah.
Preuss s'avance lentement vers elle. D a replac son poignard
dans sa gaine de cuir. n retire de la main de cette fille celui
qu'elle tient et le pose sur un banc de pierre. n s'avance toujours
jusqu' la toucher, s'appuie son ventre dur et fait peser sur lui
la raideur exigeante de sa virilit. Elle ne bouge pas. Elle ne
recule pas. De ses mains prives d'arme Preuss tire sur les bords
IIO
DEBORAH
de la chemise kaki, en fait sauter les boutons et l'ouvre, dga-
geant deux jeunes seins qui, sans l'aide d'aucun artifice, portent
orgueilleusement haut deux pointes dures et noires... D noue ses
bras derrire les reins de Dborah et confisque les lvres glaces
entre ses lvres de marbre et il reste l pendant plusieurs
minutes, comme assomm par une ivresse de nature inconnue ...
Finalement il se met pousser la fille devant lui, sans desserrer
son treinte, avanant pas pas ; un pas en avant pour lui, un
pas en arrire pour elle ; remonte le couloir, accomplit une
conversion droite, pntre dans une chambre. Ds se laissent
tomber sur le bord d'un lit boulevers. Les mains dans les mains,
les yeux dans les yeux, ils se pntrent avec une intensit extraor-
dinaire. Puis, brusquement terrasss par une fatigue qui res-
semble la mort, en raison de la tension nerveuse qui les ronge
depuis plusieurs heures, ils s'abattent sur le lit et sombrent dans
un sommeil qui les prive de la communion qui aurait pu s'accom-
plir jusqu'au bout.
Une heure plus tard, sortant de leur rve bleu, rouge et noir,
ils se relevrent en titubant et poussrent un double cri d'pou-
vante ... Un animal fabuleux se rvlait, pench sur eux, charg
de toute la souffrance du monde... C'tait un cheval affol qui
venait de forcer son passage dans le couloir de la maison, puis
dans la chambre, pitinant des corps encore chauds. De ses
nasaux fumants coulait un lot de sang noir. Yehuda Preuss
effaa cette bte d'Apocalypse d'un coup de pistolet. Et tirant
Dborah par la main, il prit la fuite en direction de la rue ..
-:-
Le niveau sonore du massacre a nettement baiss. On n'entend
plus que de rares coups de pistolet, quelques cris d'agonie qui
fusent, de del. D est quatorze heures. Le chef du commando
cherche toujours se faire une ide exacte du succs de l'opra-
tion. D a dj dnombr deux cents cadavres mais, compte tenu
des chefs de famille qui travaillent Jrusalem, sana rien savoir
de ce qui se passe Dir-Y assine, il manque une centaine de
corps pour que l'anantissement de la population soit total.
- Qu'est-ce qu'on va faire de cette viande ? demande-t-il.
- J'ai repr une grande citerne, annonce Y ehuda Preuss. On
peut l'y jeter,
III
LB SANG D'ISRAEL
La besogne s'organise, harassante et longue. Blle dure
tout l'aprs-midi et n'est pas achev6e lorsque le soleil dispara!t
les collines.
- Tant pis l assure le chef... Nous ne sommes pas des
croque-morts l Tous aux camions, maintenant. On doit nous rele-
ver l vingt heures.
Ds regagnent les camions. Y ehuda Preuss marche aux c8ts de
Dborah en la tenant par la main. Quand Jol Rosen voit arriver
son ami, il murmure :
- Qu'est-ce que c'est ? O a-t-il dnich cette fille qui a des
yeux d'assassin (1)?
Blle lui apparalt encore plus belle que toutes les filles d'IsraY.
immortalises par sa longue histoire ... Dborah ... Rachel. .. Ruth ...
Lui aussi se sent boulevers. D bredouille:
- Mademoiselle... camarade... je ...
Blle ne le salue pas, lui tourne le dos, s'loigne vers la jeep qui
l'avait amene, dans le crpuscule mauve qui maintenant sur
le paysage. Dir-Y assine flotte sur un tang de brume, l leurs
pieds. Des bruits impossibles l identifier montent du village,
mais soudain, ils se fondent dans les cris d'horreur et de ven-
geance pousss par les maris, les fils, les frres, les fiancs des
victimes qui, l pied, l bicyclette, rentrent de Jrusalem la
fermeture des ateliers et des bureaux ...
Yehuda Preuss ne bouge pas, l'il perdu dans le sillage bleu
que Dborah laisse derrire elle. n va se refermant sur la
silhouette que la nuit ne laisse bientat subsister qu'en forme de
rve ...
- Alors, c'tait dur ? demande Rosen.
Y ehuda Preuss ne rpond pas. D ne retire pas le masque de
pierre pos sur son visage. Puis, plusieurs hoquets ses
paules et il vomit un flot de bile sur les pieds de son cama-
rade.
-:-
Deux jours plus tard il se laisse incorporer dans la Hagana,
l'arm6e semi-clandestine d'IsraY., qu'officialisera la proclamation
(1) C'est aussi l'avis de M Jacques de Reynier, citoyen suisse et
cht' de la Dlgation du Comit ds la Croix-Rouge internationale
qui la rencontra le lendemain prs du village. Il fut le seul homme
non engag pouvoir faire sur place un bilan du massacre.
II2
DEBORAH
de l'Btat le 14 mai 1948. Blle ne se bat plus contre l'Anglais, prt
se retirer du pays avant mme l'expiration du mandat, mais
l'Arabe dcid s'opposer l tout acte de souverainet juive en
Palestine. La guerre n'est pas dclare mais les deux puissances
smitiques s'affrontent partout dans une grande confusion. On se
fusille dj l Kastel-Lajjun, Saris, Tiberias, Haiffa, Acre, Jrusa-
lem, car que l'O.N.U. accorde sur le papier les Juifs doivent
en fait le conqurir.
Le 12 avril, Yehuda Preuss est affect l'quipage d'une auto
blinde charg6e de protger un convoi avec l'aide de trois vieux
chars de combat. C'est un camion Bedford quip d'une mitrail-
leuse et que des bricoleurs israliens ont affubl de plaques de
tle boulonnes sur le chissis et tout juste capables d'amortir la
pntration d'une balle de fusil. Blles ferraillent ds que les roues
bandages pleins attaquent la route dfonc6e qui relie Jrusalem
au mont Scopus.
Ce convoi est charg de ravitailler en vivres et mdicaments
l'hpital Hadassah, le plus moderne de la Palestine, le plus effi-
cace aussi, car cent cinquante mdecins, garons de
salle et de cuisine y soignent prs de quatre cents malades ou
blesss. Trois voitures d'ambulance y conduisent les victimes
juives des derniers combats livrs dans Jrusalem. B11es portent
l'insigne du c Bouclier rouge qui assure leur protection selon
les conventions internationales. Mais d'autres camions convoient
aussi armes, des munitions et des soldats charga de protger
les bitunents hospitaliers. Le Hadassah, qui voisine avec l'Uni-
versit hbraque et une cole d'infirmires, est implant en effet
sur .le .mont Scopus, enclave isralienne isot= en plein
terrttoll'e arabe. Imposuble de l'atteindre sans traverser la zone
ennemie et les combats dans le no man's land sont frquents.
Debout derrire la mitrailleuse du camion blind, Y ehuda
Preuss contemple le paysage qui dfile entre les meurtrires de sa
tourelle. Collines couvertes de fleurs. Ciel lger qui perd sa
couleur de pche mt1re au fur et l mesure que monte le solen.
Parfums incantatoires. Mais un indfinissable potentiel de vio-
lence sous-tend paysage et nie les promesses de paix faites par
lui. Au loin, vers Jrusalem, rendt la fusillade sporadique de
chaque jour, de chaque nuit.
113
LE SANG D'ISRAEL
-:-
Yehuda Preuss ne pense plus la guerre de libration, mais
Dborah. Le printemps ne mllrit pas seulement autour de lui
mais en lui. Une chaleur de qualit rare coule dans ses veines ds
que le souvenir ressuscite les formes contradictoirement pleines
et dlies de la fille d'Isral, ses yeux qui suggrent des lacs
touchs par la nuit, presss de recueillir les premires toiles
tombes du ciel, et, dans le mme temps, tout prts se charger
de glace au moindre appel du froid. Des yeux insolents force de
proclamer que donner la mort ou la recevoir galent zro dans
l'quation de la vie. n pense avec orgueil : Dborah est une fille
de Massada (1) et elle m'aime. Mouvement d'orgueil tout de
suite dmenti par la rflexion. Rien ne le prouve. n l'a tenue dans
ses bras. Elle lui a donn ses lvres. Elle a dormi ses cts ...
Rencontre prdestine ou simple abandon provoqu par une situa-
tion extraordinaire ? Peu importe 1 Dborah lui appartiendra
aussi sdrement que la Palestine redeviendra terre juive. n
gronde : Je vaincrai 1 Mme si tous les diables du monde se
mettent contre moi 1
Le convoi gagne lentement en direction du mont Scopus. Le
paysage autour de lui parait vide. ll pense : Si j'en avais le
temps, je descendrais pour cueillir des fleurs. Ce soir, en rentrant
Jrusalem, je la couvrirais de fleurs ...
Un nuage voile le soleil de son esprance. Le voici de nouveau
plong dans l'ombre humide des caves du ghetto de Varsovie.
Son rve trbuche sur le seuil de la dure ralit oublie. Car il a
perdu la trace de Dborah au soir de Dir-Y assine. Elle a disparu
avec ses compagnons de la Stern qui n'existe plus lgalement
(I) En l'an 66 aprs J-C. les Zlotes chassrent les soldats romains
qw occupaient la forteresse de Massada depuis la mort d'Hrode,
donnant le signal de la rvolte militaire contre Rome. En 72 le gou-
verneur Silva commena le sige avec la 10
8
Ugion. Pour ne pas
tomber vivants aux mams de l'ennemi, les 960 combattants se firent
poignarder par un groupe de dix lus. Le mot d'ordre des jeunes
Israliens d'aujourd'hw jamais nous ne rendrons Massada fait
aussi partie du serment que les officiers des nouvelles promotions
de l'arme blinde viennent prononcer dans les ruines de la forte-
resse remises jour avec un art et une conscience qui font honneur
aux archologues du pays.
II4
DEBORAH
maintenant que la Hagana absorbe toutes les forces combattantes
d'Isral... Son nom ? ll fit partie de l'histoire, mais le Panta-
teuque n'est pas un registre d'tat civil rgulirement mis jour.
Y eduha Preuss connaissait son adresse au temps o les tribus de
Judas et de Simon combattaient les Cananens mais l'ignore
aujourd'hui que Ben Gourion reprend la lutte contre ces vieux
adversaires. ll a perdu Dborah et des larmes perlent au bord de
ses paupires, tout de suite vaporises par l'infernale chaleur que
les tles entretiennent dans ce cercueil roulant dont il assure la
dfense. Tout devient flou. Mme le volcan rouge qui entre en
ruption en tte du convoi.
-:-
Les Arabes ont plac sur la route des mines commandes
lectriquement et un oprateur dissimul dans la vgtation vient
d'en faire sauter une sous le char de pointe. De l'engin disloqu
jaillit un homme transform en torche. n se roule dans l'herbe
pour touffer les flammes qui le dvorent, y parvient et ne bouge
plus. Des obus de mortier, probablement tirs depuis le mont des
Oliviers, encadrent le convoi, puis l'atteignent. Touche de plein
fouet, une ambulance s'ouvre et projette autour d'elle les blesss
qu'elle contenait. La plupart ont cess de vivre. Les chars par-
gns tentent de contrebattre les mortiers arabes, mais le tir tendu
de leur artillerie ne porte pas jusqu'aux positions adverses. Pour
viter l'anantissement sur place, le convoi s'branle. Chaque
vhicule tente de fuir hors de la route. Des essieux se brisent en
heurtant les rochers. Des ambulances culbutent dans la pente.
Les blesss lgers s'en dgagent, les autres clous sur leur bran-
card restent prisonniers, la tte en bas, ou entasss les uns sur les
autres. Puis le second char, dchenill par un obus, commence
pivoter sur lui-mme. Son quipage l'abandonne. Le chef du
convoi court de vhicule en vhicule, donnant des consignes en
vue d'un regroupement qui s'avre difficile. Un obus de mortier
le fauche. Le camion blind de Preuss russit cependant
prendre la place du char de pointe dtruit. Mais le passage du
personnel des vhicules accidents dans les camions pargns n'a
pas le temps de s'accomplir. Une clameur barbare monte en
direction du mont des Oliviers et l'infanterie arabe se dcouvre.
Elle descend par vagues successives, les hommes habilement d-
IlS
LB SANG IYISRABL
tachs les uns des autres. Preuss n'imagine plus les yeux
en escarboucles noires, les grands nez recourbs, le rictus froce
des lvres qu'il prtait son assassin de Jrusalem, mais les
aperoit vritablement ainsi que les fusils, les longs poignards
recourbs non encore extraits des fourreaux, dont certains pla-
qus d'arabesques d'or revtent l'acier de lumire.
-:-
Y ehuda Preuss ouvre le feu. n efface une une les silhouettes
hurlantes de son horizon. Les bandes de cartouches dfilent
travers la culasse avec une rapidit hallucinante, car rduire un
assaut de tirailleurs isols codte normment de munitions. La
chaleur devient insupportable. Une fume bleue enrobe son corps
dans une atmosphre irrespirable. n sert la mitrailleuse, torse nu,
drap dans la sueur qui ruisselle de ses paules. Le fracas de
l'arme, l'cho des explosions qui secouent les ambulances du
convoi en perdition car, malgr leurs pertes, les Arabes se
trouvent dj au contact, jettent des grenades sur les conducteurs,
incendient les rservoirs d'essence, ne lui permettent pas
d'entendre son pourvoyeur annoncer la mise en place de la der-
nire bande de cartouches. Encore une fois les balles dfilent
toute vitesse, puis l'arme se tait. L'approvisionnement n'en avait
pas t calcul en fonction d'un combat de cette envergure.
Fusils et mitraillettes arabes tirent maintenant bout portant
et les balles traversent la faible tle de protection. Bless, le
pourvoyeur et s'accroche aux genoux de Preuss qui
cherche son p1Stolet, ne le trouve pas, saisit son compagnon sous
les aisselles aprs avoir difficilement ouvert la porte de secours et
le traine l'extrieur. Trois Arabes les coiffent et les sparent.
Preuss se dgage d'un bond et disparait dans un massif de rsi-
neux pendant qu'un gigantesque Bdouin tranche la gorge du
bless d'un seul clair de poignard. Une paisse fume d'essence
brdle pse le . convoi L'attaque des Arabes, dj
maitres de la s1tuat1on, se fracuonne en plusieurs thtres d'op-
rations, chacun centr sur un vhicule.
Preuss se traine maintenant travers une trop peu
dense pour constituer une protection efficace. n passe proximit
d'une ambulance incendie aprs que les Arabes en ont extrait les
occupants. Avec horreur, il aperoit les grands poignards courbes
n6
DEBORAH
qui se lvent et s'abattent, crevant les yeux des survivants, tran-
chant les parties sexuelles, ouvrant les ventres en croix avec une
surprenante dextrit, pour les remplir ensuite de cailloux.
Hurlements de blesss supplicis, cris d'agonie allant decres-
cendo, ricanements de la meute ivre de sang dlirante de joie
dans sa victoire qui s'achve par un festival de cruaut rituelle
dont la tradition sourd du fond des ges barbares, obligent Y e-
huda Preuss se boucher les oreilles.
Le lendemain, la colonne de secours juive ne retrouvera sur le
terrain que des morceaux de viande propres garnir un tal de
boucher et des ossements pars. Le convoi a t totalement
ananti. L'Agence juive annoncera cinquante morts, trente dispa-
rus emmens en captivit et ultrieurement assassins. n n'existe
pas de survivants, part Yehuda Preuss.
-:-
Assomm, demi asphyxi par la fume de son tir, les vapeurs
d'essence brdle pendant le combat qui a dur trois heures,
couvert de sang depuis qu'il se dchire en rampant travers les
pineux, Yehuda Preuss progresse en direction de Jrusalem avec
une lenteur infinie. C'est Dborah qui le sauve. Depuis long-
temps, il a oubli la bataille et ne songe plus qu' la fille d'Isral
qui le ramne vers l'espoir et la vie. L'homme perdu en territoire
ennemi gronde :
- Je te retrouverai, Dborah. .. Mme s'il me faut marcher
vers toi dans le dsert pendant quarante ans, comme Mose ...
A la tombe de la nuit, dans la Jrusalem juive enfin retrouve,
le torse nu pltr de sang noir coagul, il avanait encore, trem-
blant sur ses jambes molles, les mains en avant comme un
aveugle cherchant sa route ; s'arrtant de temps autre auprs
d'un passant pour demander des nouvelles d'une fille qui s'appe-
lait Dborah, facilement reconnaissable par les cantiques qu'elle
chantait pour exprimer sa joie de ce que le peuple d'Isral s'tait
port de plein gr au combat. n connaissait tout d'elle, sauf son
adresse.
Une patrouille finit par le mettre en tat d'arrestation et le
conduisit jusqu'au poste de police le plus voisin.
IV
- MoN CHER GHALEB,
j'imaginais qu'un mariage musulman se clbrait de manire fort
diffrente, dit le pre Pelletier en souriant.
- Et comment voulais-tu donc nous marier ?
- D'abord je ne m'attendais pas voir ta femme autrement
que voile 1 J'avais toujours lu a dans les bouquins... femme
invisible, mme - oh 1 sagesse de Mahomet ! - pour les amis.
Il est vrai que depuis deux jours, je n'ai pas rencontr beaucoup
de femmes voiles dans Jrusalem 1
La jeune pouse de Ghaleb s'amusait beaucoup. De type
smite peu accus malgr des yeux noirs, son nez assez fort, sa
crinire sombre, elle riait de toutes ses dents.
- A la Cit universitaire mes camarades parisiens s'tonnaient
autant que vous, monsieur 1 Et je me voilais quelquefois pour les
amuser 1... Voulez-vous que je recommence?
- Non, non, je vous en prie 1 Tout de mme... un vrai
mariage musulman, dans la grande tradition ... J'ai lu a. .. Quand
elle a t pare de ses atours, la fiance est installe sur une
jument ou une chamelle richement caparaonne, pour tre
conduite auprs de son poux qui l'attend chez lui ... Des coups
de fusil clatent. Est-ce exact ?
Le f r o ~ l t soucieux, l'il mlancolique, Ghaleb rpondit :
- Ow. Nos Bdouins du Neguev et du Sina respectent
us
DEBORAH
toujours ces coutumes. ns ne sont pas en contact avec les Juifs,
ou si peu 1 Mais, Jrusalem, l'arrive des Juifs a tu la joie.
Seul un peuple libre peut exhiber son pass avec fiert, et nous
ne le sommes dj plus 1
- Comment cela? demanda Roland Pelletier.
ns se tenaient dans le salon de la villa que Ghaleb venait de
faire construire pour y installer son foyer. C'tait une grande
maison de style moderne, btie au milieu d'un jardin dans cette
pierre rose de Jrusalem, incomparable. Des cyprs, des ifs, des
sapins, lui tressaient une couronne sombre. Des masses de ro-
siers, cactus fleur aussi prcieuse qu'phmre, graniums,
chvrefeuilles, jasmins, violettes africaines en pots dessinaient
autour d'elle les multiples lignes de dfense de leurs parfums
agressifs. La proprit se tenait sur les hauteurs de Sheikh Jarrah
d'o l'on domine Jrusalem.
Ghaleb n'avait pas rpondu la question pose par le prtre
qui, petits coups, dgustait son verre de cognac. Ni le Musul-
man ni son pouse ne buvaient d'alcool car, s'ils avaient rpudi
la presque totalit du folklore de leur religion, ils en respectaient
la lettre. L'abb reposa son verre sur la table basse, trs moderne
comme le reste de l'ameublement et reprit :
- Vous ne vous entendez pas avec les Juifs? Je ne
comprends pas. Puisque l'O.N.U. a partag le pays en deux
vous n'avez donc pas de contact avec eux ?
Ghaleb poussa un soupir.
- ns sont l, tout prs, la porte de Mandelbaum. ns
occupent la ville basse. ns nous guettent en attendant l'heure de
nous attaquer pour nous chasser de Jrusalem 1
Des mouches volaient travers la pice. L'pouse de Ghaleb se
leva, disparut et revint portant une bombe :t au D.D.T. Elle
pulvrisa un brouillard dont l'odeur rappelait celle des labora-
toires. Ghaleb ternua et reprit :
- Te souviens-tu de Berlin? ... Quand je te disais que je
suivais le Grand Mufti par fidlit pure, mais que je ne parta-
geais pas sa crainte ni sa haine du peuple juif ?
- Parfaitement 1 Et je t'approuvais 1
- Eh bien 1 Je me trompais 1
Derrire ses verres de myope le regard du Jsuite refltait une
surprise qui en voilait la bont. n dit lentement :
II9
1
i.
il
LB SANG D'ISRAEL
- a me parait impossible 1 Dieu a ch le peuple juif d'un
message d'amour et de paix pour le monde.
Ghaleb sourit et rq,liqua :
- Bien sdr 1 Mais le Prophte - que soit son nom 1 -
qui, lui, les connaissait bien pour les avoir combattus, disait :
c Ds aiment le mensonge. Les mots sont leur nourri-
ture (I). :.
Un temps. L'pouse de Ghaleb remplit le verre du prtre, puis
se leva pour fermer la fentre car, malgr6 le printemps encore
jeune, la chaleur montait dj et tendait au loin, sur le mont
Scopus, sa trame dansante sur un fond de ciel en train de virer
du bleu au blanc. L'ancien secrtaire du Grand Mufti reprit :
- Si tu savais ce qu'ils nous ont fait depuis cinq ans 1
- Mais encore ? demanda le prtre avec un mouvement
d'humeur. Ghaleb, je ne te reconnais plus. Toi si bienveillant 1 Si
charitable 1
Ghaleb risqua un geste d'impuissance et dit lentement :
- Impossible de t'expliquer la situation en quelques minutes.
Aujourd'hui, c'est encore jour de fte pour nous et j'attristerais
Cadige si je devant elle. N'est-ce pas, Cadige?
L'pouse approuva du chef.
- Je te fournirai des d6tails plus tard, te montrerai des docu-
ments. En attendant... si nous parlions un peu de toi ? Que
devient mon ami Pelletier pr!tre-ouvrier et syndicaliste acham6 ?
Roland Pelletier hocha la tte.
- Depuis trois mois les prtres-ouvriers n'existent plus et j'ai
dmissionn de la C.G.T.
Ghaleb s'tonna.
- Comment ? Cette grande exprience est donc morte ?
Aprs si peu de temps ?
- BUe effrayait la hirarchie en remettant en question ses
positions spirituelles et temporelles 1 Le 6 septembre 1953 Rome
ordonnait la fermeture du sminaire de la Mission de France.
Trois mois plus tard la Compagnie de Jsus rappelait ses prtres-
ouvriers.
Roland Pelletier se tut. Cadige qui n'avait pas vcu, mme
comme simple tmoin, la manire de son mari, la grande
(I) Koran V - 46.
120
DEBORAH
aventure des prtres-ouvriers en Allemagne, gardait .le
silence. Des bandes d'oiseaux aux couleurs de l'arc-en-ael piail
laient dans le jardin. Au bout de plusieurs minutes, Ghaleb
demanda:
- Alors ? Que s'est-il pass6?
- Une partie de nos camarades a refus la soumission,
la soutane pour rentrer dans le monde.
-Et toi?
- Un soldat de la Compagnie de Jsus ne discute pas. fal
simplement demand6 trois mois de cong
lorsque tu m'as communiqu la date de ton manage. Mc voil.
Comme convenu autrefois 1
- Merci, Roland 1
Le Palestinien avait pris la main du prtre et la serrait entre les
siennes.
- Je savais que tu viendrais, dit-il lentement ... Mais que vas-
tu faire aprs cette visite ton vieil ami de Jrusalem?
- Tout, sauf prendre la charge d'une paroisse franaise 1 D
me faut une autre terre de mission que celle-l 1
Le silence tomba de nouveau entre eux et ils restrent longue-
ment penchs sur leurs souvenirs. Puis Ghaleb poussa un soupir
et dit:
- Tout cela n'est pas gai... Veux-tu couter de la mUSlque
pour te changer les ides ?
- Pourquoi pas ?
Le Palestinien se dirigea vers sa richement gar-
nie.
- Musique classique ? Moderne ? ?
Le prtre allait r6pondre c musique arabe , par courtoisie,
mais Ghaleb devina sa pense profonde et dit en riant :
- Tu n'aimes pas la musique arabe et moi non plus 1
n posa un disque de Bartok sur l'appareil, pointa un .doigt vers
le complexe d'amplificateurs qui garnissait le disan!: .
- Tu me donneras ton impression sur la qualit6 de restitution
des basses et des aigus par ce matriel. C'est le plus moderne des
ensembles haute fidlit existant aux Etats-Unis.
Puis=
- Les vieux gramophones... le folklore des mariages musul:
mans, les bourricots qui portent les hommes et les femmes qw
suivent pied. .. tout ce pittoresque que tu sembles regretter ...
I2I
LB SANG D'ISRAEL
c'est la somme de nos infriorits devant le peuple juif qui
s'installe sur nos terres 1 Nous avons un sicle de retard sur lui
Roland 1 Si nous n'arrivons pas le combler en dix ans
les Japonais, nous sommes perdus 1 '
n tourna les manettes de l'amplificateur amricain.
-:-
Deux jours plus tard, Roland Pelletier et Ghaleb descendaient
pied, de bon matin, vers la ville ancienne.
. - Je ne prends jamais de voiture pour me rendre au bureau,
Ghaleb. Je marche rgulirement dix kilomtres chaque jour
afm ru; lutter. contre cette nonchalance typiquement arabe, ce
sommeil phystque dont la bourgeoisie palestinienne ne sort que
rarement 1 ... En somme, je lutte contre ma race, pour la domi-
ner 1
- Les Smites- Juifs ou Arabes- ne reprsentent pas une
race au sens scientifique du terme, mais des ethnies, fit remar-
quer Pelletier.
-Si tu veux 1
Le Jsuite le toisa amicalement.
- Je te trouve en effet plus viril qu'en Europe ...
Ghaleb sourit.
- rien 1 Tu me juges sans doute par rapport aux
masses mdignes frles depuis quelques jours. Mais je
reste pnsonmer ma nature profonde. Bien qu'on ne
JamaiS quelle est 1 ampleur des mutations ralisables.
TteD;S 1 Je va1s te montrer quelque chose qui autorise tous les
espotrs ...
;ns s'approchrent de la porte Mandelbaum, unique passage
entre .la Jrusalem palestinienne et la Jrusalem juive.
Derrtre les fils de fer barbels se tenait un policier isralien.
Raide, impeccablement vtu d'un pantalon kaki fraichement
repass et exempt de taches, le torse moul dans un maillot noir
manches longues, sangl dans les buffleteries blanches et gant de
blanc, il observait une impassibilit qui figeait son visage sous la
casquette courte visire tire sur les yeux.
- Regarde ce flic 1 murmura le Palestinien en appuyant
fortement sur le mot d'argot ... Regarde comme il est sm de lui et
122
DEBORAH
dominateur 1 Sens-tu comme il nous mprise, mme sans nous
voir?
- J'admire ce c flic mais il me fait peur, constata le
Jsuite.
- Et tu as raison parce qu'il ne s'agit pas l d'un agent de
police ordinaire. A Paris un c flic est au service du prfet de
police, donc peu de chose. n se montre en consquence dtendu,
sceptique et dbonnaire. Celui-ci est au service de Iaveh. Peut-
tre ne s'en rend-il pas compte aussi bien que moi. Peut-tre
est-ce un pauvre type? Mais, un pauvre type en Isral, c'est dj
un surhomme par rapport nous 1 Chaque Isralien est au
service d'un dieu qui, depuis six mille ans et sans doute plus,
cherche rgner sur la terre et non dans le ciel. C'est pour a
que nous sommes perdus, Roland 1
Les deux hommes se tenaient immobiles derrire la porte
Mandelbaum, les yeux rivs au policier juif qui paraissait lui
aussi les contempler mais ne les voyait pas, toute son attention
concentre sur quelque chose qui les dpassait. Ghaleb dit lente-
ment:
- Regarde cet homme et demande-toi d'o il vient? ...
Comme il a chang 1 Voici trente ans il serait all au c mur des
lamentations , arrivant d'Europe, ou sortant d'une vieille famille
talmudique de Jrusalem, crasseux, affam, terroris, rampant.
Enfant, je les ai vus au pied du c mur . lls pleuraient. Les plus
fanatiques se dchiraient le visage coups d'ongles. Les voici
transfigurs 1 Autrefois, dans Jrusalem, tu pouvais leur botter les
fesses en passant, s'ils se trouvaient sur ton chemin. ns s'incli-
naient et te disaient merci 1 Essaye un peu, maintenant, avec le
policier juif 1
- Je comprends, dit lentement le prtre. Mais c'est tout
leur honneur 1 Que reproches-tu cet agent de police ?
- Viens 1 dit Ghaleb.
lls entrrent dans Jrusalem par la porte de Damas.
Aussitt une vie prodigieuse les prit la gorge. La foule arabe
grondait, s'enflait puis se retirait autour d'eux imitant les mouve-
ments de la mer ... Artisans au travail dans le fond de boutiques
plus sombres que des grottes prhistoriques ... Marchands en tat
123
LB SANG D'ISRAEL
d'alerte sur le seuil des khoppes. Tissus aux couleurs
pendus en longues processions de bannires flottantes. Forgerons
frappant les enclumes et produisant des appels de cloches belli-
queuses. Vieillards barbiche blanche travaillant les plateaux de
cuivre. Marchands d'pices envelopps dans le nuage invisible de
tous les parfums de l'Orient ...
En profondeur sourd l'odeur des eaux sales et des ordures
caches. Bn surface celles du thym et de la myrrhe purifient tout.
Cris rauques. Appels d'aveugles remontant la Via Dolorosa et
figs dans les temps bibliques. Des iniers poussent leurs bourri-
cots chargs sans mesure en lanant leurs appels... Place 1 Place 1
sans haine, pouss en avant sans dessein prcis de ceux
qw poussent, Roland Pelletier progresse, dsorient par cet
enchevtrement de rues qui montent ou descendent, se hissent
sur le dos d'escaliers glissants, passent sous des vo1ltes fralches,
nient le ciel sous l'encorbellement des faades, strictement sem-
blables pour qui ne connalt pas Jrusalem. L'tranger y multiplie
les dmarches vaines, aboutit des culs-de-sac, se sent rejet vers
le nord alors qu'il tentait de gagner le sud. Cependant elles
vers un but. prcis, de cafs arabes peupls
de VIeillards silenaeux en magasms armniens ou juifs, vers un
but unique, l o rgnent le ciel et le vent ...
Brusquement c'est l'ouverture sur l'esplanade du Rocher, ce
ciel qui, jusqu'ici se refusait, le mont des Oliviers enchaln aux
autres collines flexibles qui entraiDent l'horizon vers le dsert de
Jude ... Plusieurs hectares, comme ports bras tendus au-dessus
du grouillement humain. Un silence recueilli, seulement troubl
par le vent qui, des arbres, ifs et cyprs, tire un froissement de
mer s'tonne de ne pas lui trouver un go1lt de
sel qw v1endratt du grand large des collines ...
- C'est l'ancien mont du Temple, dit Ghaleb ... Voici la mos-
que El-Aqsa, l-bas, au fond de l'esplanade. Au centre : la
mosque du Rocher avec sa coupole d'or ... Elle coiffe ce qui fut
le Saint des Saints, l'abri de l'Arche d'alliance. Le peuple juif qui
la mmoire longue nous chassera un jour d'ici, car nos
s'lvent sur l'emplacement du temple de Salomon,
reconstruit par Hrode et dtruit par Titus et Hadrien. Les Juifs
n'ont pas pardonn ni renonc 1
L'esplanade est cerne sur deux de ses cts par des maisons
aux bases vodtes, fenetres parfois grillages, quelques-unes coif-
I24
DEBORAH
fes de coupoles. L'odeur de rsine scrte par les pins, celle du
bois d'olivier que br1llent les foyers des bas quartiers, posent sur
l'esplanade une empreinte balsamique. Le silence, ici, s'avre
presque surnaturel, par comparaison avec la rumeur des rues
grouillantes de vie et les couches suprieures de ce bruit af-
fleurent seules le pied des mosques. L'ensemble confre celui
qui passe le sentiment d'une libert suprieure.
Roland Pelletier s'est arrt et il dit, tout en respirant l'air
pleins poumons :
- C'est un de ces lieux o souffle l'esprit 1 Je comprends
Salomon 1 C'tait bien l qu'il fallait dposer l'Arche
d'alliance ! ... Et c'est depuis le rocher qui garde l'empreinte de
son pied que Mahomet prit son vol pour rencontrer, l-haut,
l'ange Gabriel, n'est-ce pas, Ghaleb?
- C'est exact.
lls se remettent en marche et le Jsuite demande en sou-
riant:
- Y crois-tu toujours ... cette rencontre entre le Prophte et
l'ange Gabriel?
- C'est mon devoir d'y croire 1 rpond le Palestinien d'une
voix faible, tout en coulant vers le pretre le regard d'un homme
habitu mentir avec habilet quand il le faut.
ns quittent l'esplanade par la porte de la Chaine l'une de
ses dix-sept poternes, et entrent dans une sorte de cour o la
lumire pleut avec la retenue d'un vol de feuilles mortes. Au pied
d'une maison s'appuie une fontaine blouissante de grAce sculp-
turale qui date de Soliman le Magnifique.
- A gauche, signale Ghaleb, se trouve le tn"bunal religieux
musulman. Mon bureau est au rez-de-chausse ...
-:-
Derrire une faade rev&he s'ordonnent toutes les splendeurs
de l'architecture arabe. Les colonnes de l'atrium qui ceme le
patio dall de c&amique bleue semblent de verre fil. Un jet
d'eau chante sur un mode paisible, comme assur de son ternit.
Le bureau de Ghaleb donne de plain-pied sur toute cette fral-
cheur, ces murmures, ces formes paracheves, troitement unis
pour dvelopper une symphonie o tous les sens ont leur part.
- Alors? C'est ici que tu demande Pelletier.
r '
LB SANG DJSRABL
- Oui. Et je t'assure que je travaille beaucoup. Avant la
cration de l'Etat d'Isral l'administration des biens du Wakf
la9-uelle So?. Eminence ne posait pas de problme ...
Sunple affme de tradinon. La prsence des Juifs ebange tout 1
frappe dans ses mains. Quelques minutes plus tard un
petlt Arabe apporte le th, tranant ses babouches sur le ciel
renvers dans la cramique bleue. Pelletier demande :
- As-tu le temps, aujourd'hui, de me parler d'Isral sous un
angle pratique, comme tu me l'avais promis?
- Jusqu' onze heures. Ensuite, je reois un certain Jol
Rosen, un fonctionnaire juif qui s'occupe de nos biens Wakf de
Nazareth depuis longtemps squestrs par eux. Bataille en pers-
pective. Et je devrai rendre compte mon nouveau patron,
l'actuel Mufti.
n boit une tasse de th petits coups et dit :
- La question est trs simple. Dans les territoires qu'ils oc-
cupent, les Juifs nous prennent tout.
- C'est--dire ?
Ghaleb se lana dans un expos qui devait durer prs de deux
heures. Tout y passait : l'usage que les Israliens faisaient contre
les Regulation Act, les lois d'exceptions
anglmses qu ils mmntenment leur profit, les lois nouvelles sur la
scurit du territoire, les gouvernements militaires tout un arse-
nal utilis contre les Arabes, mme citoyens israliens.
Le pre Pelletier poussa un soupir et dit :
- Je te fais confiance et tout cela est assez scandaleux. Mais,
la longue, vous trouverez bien un terrain d'entente ?
- Impossible. lls ne connaissent que la raison du vain-
queur.
- Alors ? Que faire ?
-:- Je ne sais pas. Je ne sais plus ... Mais, parlons de toi. Tes
proJets?
- je .te l'ai dit, je n'ai plus de projets.
n resta silenCieux pendant quelques instants, l'coute du
chant de l'eau qui retombait dans la vasque de cramique bleue
et au centre du patio, et pntrait par la porte du bureau,
soulign par les rumeurs de la ville, amorties, semblant monter
d:un tambour voil pour une crmonie funbre. Puis il
aJOUta:
- Je ne ferai rien avant de me sentir capable de rpondre la
126
DEBORAH
question redoutable : qui est mon prochain ? Celui que l'aile
marchante mon Eglise, maintenant oblige d'entrer dans le
Monde, dOit prendre en charge au nom de la charit et de
l'amour. C'est peut-tre le peuple juif, Ghaleb, car mon optique
est diffrente de la tienne 1
Le Musulman sursauta.
- Ses rabbins te riront au nez. Isral est assez s'llr de lui-
mme pour se passer de ta charit.
- Pas certain.
- C'est peut-tre le peuple palestinien, aujourd'hui en exil,
chass de sa terre par la violence ?
- Peut-tre aussi. Mais je veux aller voir les Juifs d'abord.
C'est le peuple de Dieu. Je ne dois pas l'oublier 1
Gbaleb sourit et dit :
- Je ne suis pas contre, Roland, tu peux rester Jrusalem
tout le temps qu'il te plaira puisque tu es l'hte d'un Musul-
man, visiter la ville, prendre langue avec les Juifs autant qu'il
te plaira, mais tu dois me promettre de visiter ensuite les
camps de rfugis palestiniens. Cet ensemble de dmarches te
parat-il quitable ?
- n l'est.
- Alors je tlphone Cadige pour lui dire que tu restes.
Ensuite, je dois recevoir ce fonctionnaire dont je te parlais. Tu
m'excuses.
Roland prit cong de son ami et se replongea dans le tourbillon
de la ville.
-.-
Gbaleb ouvrit le dossier des biens Wakf de Nazareth.
Selon la religion coranique les biens W akf musulmans sont la
proprit de Dieu, tandis que les bnfices qu'ils procurent sont
allous la communaut, l'uvre ou au but pour lesquels ils
ont t consacrs. Impossible de prtendre que la communaut
musulmane a cess d'exister du seul fait de la cration de l'Etat
d'Isral! Nanmoins tous les biens du Wakf en territoire isralien
t transfrs l'administrateur des biens des c propri-
tmres absents .
Selon la commission d'enqute sur la Palestine de 1936 ils
reprsentaient le seizime de la superficie du pays 1 Dans les
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LB SANG D'ISRAEL
villes arabes comme Jaffa et Saint-Jean-d'Acre maintenant
incluses dans l'Etat juif, 70 % de tous les locaux 'commerciaux
au Wakf. Les autorits religieuses de Jrusalem ne
cessiUent de rclamer la restitution de ces biens ou que la gestion
en soit confie des Comits de Tutelle :. musulmans locaux.
Une commission interministrielle, constitue en 1952 tudiait
bien l'affaire, mais sans pouvoir dboucher sur autre que
des recommandations et elle n'avanait pu.
Ghaleb e_ssayait de mettre en place, titre exp&imental, un de
ces Comt de tutelle , non encore reconnu par la loi juive
dans la rgion de Nazareth. '
Les contacts avec les Juifs s'avraient difficiles et lents et, pour
la premire fois, l'administration centrale des biens Wakf venait
d'obtenir l'envoi d'un fonctionnaire hbreu qui, muni d'un lais-
sez-poser, se prsentait en zone arabe de Jrusalem.
J?e taille moyenne mais bien proportionn, vtu sans recherche
DWS le ysage ouvert, les manires dgages, Jol
mspuut, de pnme abord, la confiance et provoquait un
certa1D lan de sympathie chez qui le rencontrait.
Ghaleb se sentit bien dispos son gard, sauf lorsqu'il revint
de l'anglais l'hbreu que le Palestinien prtendait ne pas
entendre. Aussi lui dit-il, aprs quelques minutes d'entretien :
- Ne parlez-vous pas d'autres Iansues?
- Le franais, bien sr, monsieur l'administrateur. Je suis n
en France. J'y ai pass toute ma jeunesse.
- Alors c'est parfait 1 Nous pourrons ainsi aborder les
nuances.
Ds pendant plus d'une heure du plan que Ghaleb
proposut pour une autonomie rgionale de l'administration des
biens Wakf. D comprit trs vite que le jeune fonctionnaire isra-
connaissait peu de dans ce domaine trs spcialis. n
lw demanda avec sa politesse habituelle :
- Sans doute n'etes-vous pas trs ancien dans l'administra-
tion isralienne, monsieur ?
- Deux ans seulement.
. Puis, avec un mouvement d'orgueil juvnile qui enflamma ses
JOues ...
- Isral doit tout improviser, monsieur l'administrateur, et
vous pouvez pas l'ignorer ? Quant moi, je pense que nous ne
russissons pu trop mal dans l'improvisation 1
128
DEBORAH
Ghaleb rprima le sourire amer qui montait ses lvres et
rpliqua:
- Je m'en rends parfaitement compte la manire dont vous
tes en train de librer - selon votre dialectique favorite -
ce qui ne vous appartient pas: les biens Wakf de ma religion et
de mon pays 1
La conversation se durcissait progressivement. A la fin d'un
paragraphe du projet de convention qu'ils tudiaient Jol Rosen
opposa aux arguments de Ghaleb le tabou habituel :
- C'est pour une raison de scurit, monsieur l'administra-
teur 1
Ghaleb rougit et sursauta. Puis, d'une voix que sous-tendait la
colre:
- Monsieur, nous pouvons aussi nous rfrer la loi sur les
biens des propritaires absents :t ?
- Nous nous y rfrerons si notre intrt l'exige, rpliqua le
jeune fonctionnaire d'une voix tranchante.
Ghaleb referma le dossier.
- Je crois qu'il est inutile de discuter plus avant 1 Changeons
de genre, voulez-vous ? Abordons les domaines de l'histoire, de
l'archologie, de la pluie et du beau temps, et pourquoi pas de la
posie? Tenez ... connaissez-vous par exemple ces trs beaux vers
du pote arabe Rashed Hussein ? Ecoutez plutt :
Dieu aussi est un absent , monsieur,
Confisques donc l'attirail de sa mosque
Prenez le temple qui lui appartient
Et son mue:s:sin fJende:z-le aux enchres 1
N'hsites pas confisquer nos orphelins, monsieur,
Car leurs propritaires sont absents eux aussi 1
Et ne fJOUS excuses surtout pas - qui fJOUS dit oppresseurs ?
Qui oserait fJous appeler brigand ?
Mon champ confisqu fJOUS salue bien haut
Ses pis fJOUS disent merci en lettres d'or
Car fJOUS les ave:s librs de la faux
D'un paysan primitif et inculte,
Les confiant un paysan qui a beaucoup lu
-Nanti d'une moissonneuse-batteuse -
Un paysan du peuple lu (r).
(I) Traduit de l'arabe.
Le sang d'Isral 1
129
LB SA.NG IYISRABL
Jol Rosen prit le parti de rire et dit :
- Monsieur, j'apprcie l'humour de ce pote arabe 1
- Moi beaucoup moins, r6pliqua Ghaleb. Derrire ces vers se
dressent une mise effroyable et des flots de sang... Celui de
Dir-Yassine par exemple?
Jol Rosen sursauta, rougit et dtourna les yeux. Ghaleb en-
chaina:
- Parlons d'autre chose, monsieur 1 Prendrez-vous une tasse
de th? ... Je dsire qu'un Juif soit reu correctement chez un
Musulman 1... Comme autrefois 1 ... avant la chose ...
Le Palestinien frappa dans ses mains et, toujours impassible et
silencieux comme les Bdouins du dsert, le petit Arabe servit le
th.
Les deux bommes se taisaient, puis Jol Rosen relana l'entre-
tien sur un mode exploratoire, avanant phrase par phrase avec la
prudence d'un pionnier charg de dminer l'espace ouvert devant
lui.
- Monsieur l'administrateur puis-je vous poser une ques-
tion dlicate ?
-Allez-y.
- Avez-vous entendu parler de ces mouvements de rsistance
qui commencent nous crer quelques difficults dans les terri-
toires o les Arabes restent majoritaires ?
Ghaleb frona les sourcils et r6pliqua schement :
- Oui, comme tout le monde.
Jol Rosen poursuivit son avance.
- Etant donn votre position dans le monde musulman, que
je sais fort importante, vous connaissez bien entendu personnelle-
ment les chefs de ces organisations ?
Ghaleb sourit et rpliqua sur un ton presque joyeux :
- Voyons, monsieur, comment voulez-vous que je rponde l
une question aussi indiscrte ?
Rosen s'panouit son tour en dclarant :
- Parfait 1 Vous tes donc bien l'interlocuteur valable capable
d'entendre la proposition qu'on m'a charg de vous faire.
Puis, voyant que Ghaleb marquait un mouvement de recul et
de la main repoussait par avance toute perspective vnale, il se
fit onctueux et bon enfant.
DEBORAH
- Personne en lsra9. ne songe l vous offenser, monsieur 1
Mes chefs dsirent simplement vous proposer une collaboration
profitable l'chelle suprieure dfinie par vos fonctions. Tout l
l'heure, nous ne pouvions dboucher sur un rglement du litige
des biens Wakf en partant des bases proposes par le Mufti que
vous reprsentez, mais il peut l'tre par une initiative isra-
lienne ...
Ghaleb se sentait mal l son aise, changeait de position dans son
fauteuil, chassait d'une main nerveuse les mouches qui bourdon-
naient ses oreilles.
- De quoi s'agit-il ? demanda-t-il lentement.
Jol Rosen abordait enfin le terrain le plus mouvant de sa
mission. n annona en pesant ses mots :
- Une mosque, ou bien un garage ... pourquoi pas un grand
magasin, ou un domaine... peuvent tre rintgrs dans les biens
Wakf chaque fois qu'une organisation de rsistance disparatra
grce l des informations claires reues en temps utile. Vous me
comprenez, n'est-ce pas ?
Ghaleb rougit lgrement et son visge prit ce teint de jeune
fille qu'il possdait autrefois et que l'ge, petit petit, lui retirait.
- Je vous comprends parfaitement, monsieur, dit-il d'une
voix blanche.
Rosen, trop intelligent pour ne pas deviner les penses qui
s'affrontaient dans le cerveau du Palestinien, posa une main bien-
veillante sur son avant-bras, se fit souriant et insinuant en
disant:
- Mais je ne vous demande pas une rponse immdiate ... n
faut rflchir ... ngocier ... peser ...
Puis, une altitude plus leve :
- L'honneur de Mahomet, comme celui de Iaveh, peut exiger
une attitude qui engage ses disciples dans des situations o l'hon-
neur des hommes ne compte plus. On l'admet pour la raison
d'Etat, mais qu'est-ce que la raison d'Etat, devant les exigences
de la foi?
n se tut, restant dans l'expectative, attendant une rponse qui
pouvait fort bien se traduire par une paire de gifles ou pire, un
coup de poignard. Mais Ghaleb conservait un calme surprenant
aprs les minutes de tension prcdentes. Le sort des biens Wakf,
cette norme fortune de Mahomet, ne pouvait dpendre de l'ide
personnelle qu'il se faisait de l'honneur.
LE SANG D'ISRAEL
- Je note votre proposition, monsieur, dit-il lentement, mais
il n'est pas en mon pouvoir de rpondre. Je dois en rfrer mes
suprieurs.
Jol Rosen se leva et conclut sur un ton conciliant, peine
teint d'une menace lgre : .
- J'entends bien. Voil qui est parfaitement raisonnable. Ce-
pendant, ne tardez pas trop. Le cabinet isralien peut tre ren-
vers par la Knesset et le nouveau gouvernement changer d'avis.
n lui communiqua un numro de tlphone confidentiel et
tendit la main pour prendre cong. Ghaleb hsita, puis effleura
les doigts du visiteur en le reconduisant vers la porte avec une
fausse courtoisie.
-:-
Durant plusieurs semaines, Ghaleb ne souffla mot de la propo-
sition qu'il venait de recevoir. n l'aurait trouve acceptable, con-
sidre du point de vue de ses fonctions, si tout autre que lui
pouvait se charger de la sale besogne. C'tait bien entendu
impossible. Un tiers ne devait pas entrer dans la ngociation sous
peine d'en altrer le caractre secret.
Dans le silence de son bureau, pendant ses longues prome-
nades sur l'esplanade du Rocher, Ghaleb en appelait sa
mmoire pour trouver, dans le Koran, le verset capable de justi-
fier un vrai Musulman trahissant ses frres. n ne dcouvrit rien
qui correspondit la situation actuelle des Palestiniens car, en ce
temps-l, les tribus juives se trouvaient rgulirement vaincues
puis domines par Mahomet. n relut avec attention toute l'uvre
du Prophte, sans y dcouvrir ce que sa mmoire aurait pu
oublier. La loi restait formelle : un Musulman pouvait trahir les
ennemis de la foi, les exploiter, mais jamais en leur vendant ses
frres.
Le temps passait. Ghaleb mangeait de moins en moins, mai-
grissait et ne dormait plus. n finit par admettre que, seul, il ne
jamais ce problme de conscience. Un jour qu'il tra-
vaillait avec le Mufti, il lui exposa donc la situation, mais en
termes gnraux, restant dans l'abstrait pour ne pas engager le
chef religieux si l'opration prenait corps et tournait mal. Le
132
DEBORAH
Mufti l'couta avec bienveillance, tmchit et rpondit avec sa
subtilit habituelle :
- Les chrtiens ont depuis longtemps rpondu ta question,
mon fils. Un de leurs plus grands papes aurait dit :
Tout est permis, le mensonge, la simonie, la trahison et le
crime, quand l'existence de l'Eglise est en jeu.
La rponse rejetait Ghaleb dans la voie que son ami Pelletier
ouvrait quelques semaines plus tt... L'existence de l'Eglise se
concevait-elle selon l'esprit ou la matire? Les nouveaux prtres
chrtiens semblaient avoir opt pour un dpouillement absolu.
Mais ce que Christ voulait, Mahomet ne pouvait. Jamais l'Islam
ne renoncerait sans disparatre un paradis d'Allah prfigur par
le triomphalisme terrestre. Toute autre hypothse s'excluait
d'elle-mme et Ghaleb ne pouvait interprter diffremment la
manire de parabole construite par le Mufti pour rpondre sa
question. Islam et biens Wakf formaient un tout indivisible.
Ghaleb dcida de rendre visite aux grandes familles palesti-
niennes qu'il connaissait bien, ces fodaux qui possdaient la
majorit des terres avant l'installation du foyer juif et dfendaient
prement ce qui en restait.
n leur exposa le problme dans sa totalit, se souciant peu de
leur faire partager la responsabilit morale dont il avait exclu le
chef religieux, mais en ayant soin de prciser qu'il ne se trouvait
pas engag personnellement dans l'affaire et prenait seulement
conseil pour le cas o s'ouvrirait une telle perspective. La rponse
fut roide : il fallait sauver les biens Wakf n'importe quel
prix.
- Les quelques fellahs qui jettent des bombes ou coupent des
fils tlphoniques en territoire occup nous font plus de mal que
de bien, disaient-ils. Ce genre d'action ne saurait inquiter les
Juifs et nous ferme toutes perspectives de ngociations avec eux.
Si vous connaissez quelqu'un capable de mener l'affaire bien, il
faut nous le prsenter. Tous les crdits ncessaires seront mis sa
disposition.
Plus il rflchissait maintenant et plus il tendait se rappro-
cher de la position des grands fodaux. La rsistance palesti-
nienne venait seulement de natre et, cette poque, reprsentait
une force ngligeable. La perte des quelques paysans, ouvriers et
artisans qui l'animaient ne posait aucun autre problme que de
conscience celui qui la provoquerait. Aussi, Ghaleb ne se rsol-
133
LB SANG D'ISRAEL
vait-il pas sans dchirements pr!ter l'oreille l'appel que lui
lanait le destin. Jamais il n'en soufflait mot Cadige.
Finalement, un soir, il se dirigea vers un taxiphone de la ville
arabe. n avanait de plus en plus lentement, la tte de plus en
plus basse, bourrel de soucis, entrevoyant avec lucidit les liens
de l'esclavage dans lesquels il tombait, mais il avanait tout de
mme. n poussa la porte de la cabine et, d'un doigt qui tremblait,
composa le nw:nro communiqu par Joi!l Rosen.
v
TROIS ANS PLUS TOT,
Yehuda Preuss avait disparu aprs les derniers combats de
libration qui l'avaient port jusqu' El-Auja, bien au-del des
frontires accordes par l'O.N.U.
Quand les ordres suprieurs l'avaient stopp dans sa course
vers le Sina qu'il se sentait capable de conqurir avec un seul
rgiment pour peu qu'on veuille bien lui en confier un, il s'6tait
rpandu en propos amers ...
- Je suis inquiet, car nous perdons l'occasion de fonder IsraC!l
d'un seul coup, sans bavure, de l'Euphrate au Nil, et cette chance
ne se retrouvera peut-tre jamais 1 A quoi pense donc ce Ben
Gourion?
n se fit dmobiliser malgr les vastes perspectives que lui
offrait Tsahal, la jeune arme d'Isral. n s'en alla saluer son ami
Joi!l Rosen qui entrait dans l'administration civile et lui dit :
- Je suis inquiet. Comment retrouverai-je Dborah dans un
kibboutz maintenant qu'il en existe cent quarante et un, sans
parler des quatre-vingt-onze moshavim qui peuvent aussi l'avoir
accuelie ( 1 ).
- Bt qui te fait croire qu'elle se trouve dans un Kibboutz,
objecta Rosen... Une fille du tonnerre comme cette Dborah 1
(I) Le moshav est une cooprative agricole dont la collectivisation
est beaucoup moins pousse que celle du kibboutz.
135
LB SANG IYISRABL
certainement trouv un milliardaire amricain pour l'pouser 1
D'ailleurs, avec les yeux qu'elle avait, elle est plutt devenue la
maitresse d'un gangster de Chicago 1
- Tais-toi si tu ne veux pas que je te casse la figure 1
Puis, aprs un temps de rflexion ...
- Ses yeux ? ... Bien si\r. ll existe en elle la prmonition d'un
destin exceptionnel. Elle est certainement entre dans un kib-
boutz comme d'autres filles d'Europe entrent au couvent ... Et pas
n'importe quel kibboutz 1 Celui qui dpend de la rgle la plus
stricte. Je la retrouverai dans un village du Hachomer Hatzar.
C'est certain.
Puis il avait achet une bicyclette, arrim sur son porte-
bagages le vieux sac en peau de chvre qu'il avait toujours
conserv. Et il tait parti en direction du lac de Tibriade o le
d'Isral se lve chaque jour ...
-:-
Y ehuda Preuss ouvrit sa qute avec mthode en commenant,
le plus des Kibboutzim : Degania. n n'y retrouva
pomt malS le souvenir de David Ben Gourion dj fig
dans l'histoJre. Le prophte arm arrivant comme lui de
Pologne, au dbut du sicle, et prenant bras-le-corps la terre
d'Isral, y dcouvrit l'effort rdempteur du paysan. n lui fallut
lutter non seulement contre lui-mme mais aussi ces Juifs de la
premire Allya qui vivaient en messieurs , exploitant le
travail des ouvriers agricoles arabes, faussant ainsi, ds le dpart,
l'uvre de rhabilitation nationale.
Yehuda Preuss s'approcha du Jourdain coulant sous des tun-
nels de feuilles vertes ... Eh quoi 1 ... C'tait donc cette misrable
boueuse au printemps, presque stagnante en t, dont
1 histOire des Hbreux se parait avec l'orgueil de l'Europe pour
son Danube, son Dnieper et sa Volga?... n fut du... Rives
bordes de saules pleureurs et d'eucalyptus... Maisons du kib-
boutz peintes la chaux, cribles par les impacts d'obus et de
balles tirs par les Syriens lors de l'attaque du 20 mai 1948 ...
Preuss allait de maison en maison, interrogeant les kibboutzni-
kim... Dborah vivait-elle Degania ?
- Nous connaissons cinq ou six Dborah qui travaillent
Degania 1 et Degania n, lui rpondait-on.
136
DEBORAH
Car, avec le temps, le grand kibboutz historique s'tait ddou-
bl. Et Yehuda Preuss allait de l'un l'autre, des champs aux
cuisines, des postes de dfense aux rfectoires, la recherche de
cette fille de rve. n insistait.
- Vous ne l'avez jamais vue passer? Elle a quelque chose de
trs spcial... des yeux... Des yeux que personne ne peut
oublier.
n visita Beit Zera qu'animait un groupe important de Juifs
franais dont les plaisanteries le tirrent de son rve pendant
quelques jours. n alla se baigner avec eux dans le lac de Tib-
riade aux eaux chaudes et moelleuses qui, la sortie, laissaient
sur les corps une carapace de sel brillante et des auroles aux
couleurs de l'arc-en-ciel.
n se rendit Ein Guev, implant l'est du lac et cinq cents
mtres de la frontire syrienne. Un demi-cercle de collines domi-
nait ce petit kibboutz de trois cents mes qui recevait des coups
de fusil presque chaque jour et Preuss entendit de nouveau les
balles siffler ses oreilles. Les pionniers s'taient courageusement
dfendus lors des attaques des 10, 11 et 12 mai et menaient,
depuis, une existence incertaine, allant aux champs leurs
risques et prils, couchant la nuit dans les abris souterrains.
Dborah ne pouvait se trouver Ein Guev dont femmes et
enfants avaient t vacus pendant la guerre de libration et
n'taient pas encore revenus. Puis il retrouva les jours d'angoisse
et dit ses camarades:
- Je suis inquiet ... si la guerre recommenait que deviendrait
Dborah qui travaille peut-tre dans un klbboutz frontire
comme celui-ci ?
Les pionniers escortrent pendant quelques kilomtres ce
Yehuda Preuss qui les quittait et qu'ils tenaient pour un peu
fou ...
-:-
n n'avait pas l'intention de sjourner dans le grand complexe
d' Afikim qui, dj, s'industrialisait pour trouver une rentabilit
que la simple agriculture refusait aux klbboutzim d'Isral et les
laissait tous, d'anne en anne, de plus en plus couverts de dettes.
Mais, en passant auprs de la salle de rwiion, un soir, il entendit
une fille qui chantait... Un chant extraordinaire qui semblait
venir la fois des grands dserts du Sud et des steppes de Russie,
137
LB SANG IYISRABL
combinait deux nostalgies qui, toutes deux, adoucissaient la
a.ienne, mais aussi deux de joie furieuse ven lesquels il
tendait et qui, jamais, ne l'avaient comme ce soir depuis
Dir-Yassine ...
n resta durant de longues minutes devant la porte, le
cur battant, les alles du nez palpitantes, la racine des cheveux
chatouille par une mystrieuse lectricit... Dborah chantait et
chantait pour d'autres que lui 1
D poussa la porte d'un coup de pied et se rua dans la salle.
Une grande fille bronze crinire brune chantait en dansant au
centre d'un cercle de garons fig& par une sorte d'admiration
religieuse ... Dborah 1 ... Dborah? ... La taille, la chevelure, le
teint du visage correspondaient bien ceux de la fiance perdue,
la voix rauque aussi, cette voix qui prenait les hommes au bas-
ventre mais quelque chose manquait pour authentifier la fille de
Dir-Yassine ... elle et ce pas elle 1 Avec une pro-
fonde dtresse Y ehuda Preuss comprit que maintenant
lui chappait sans retour puisque de son cur, seul, n'arri-
vait plus l'identifier avec certitude... Avec le temps, et sans
qu'il s'en aperdt n'avait-il pas, en lui, faonn une qui
ne correspondait plus au r6el ? ... Dir-Yassine lui-m!me ... S'tait-
il ou non endormi sur le lit de la maison arabe viole, ivre de
fatigue, de joie et d'horreur? ... Et ce cheval d'Apocalypse cra-
chant le sang par ses naseaux fumants? ... Un rave? ... Ah 1 Com-
ment reconnaitre la vraie Dborah ? Restaient les yeux ? Oui 1
Lesyeuxl
Rsolument, il tailla sa route travers la foule, jouant des
coudes, soulevant les protestations de quelques Sabras (I) sans
doute peu commodes, car il sentait dj la pression de leurs
poings dans son dos. Peu lui importait 1
Parvenu sur le front intrieur du cercle il essaya d'accrocher ce
regard de la danseuse qui se refusait, escamot aussitt que livr
par le mouvement tourbillonnaire. Mais, brusquement, la fille
s'immobilisa. Sa l'horizontale s'affaissa sur les
La bouche se ferma sur les dernires clameurs du dsert
et de la steppe. Les pieds nus cessrent de battre le plancher. Un
sourire aux la fille qui n'avait pas manqu de noter
Non donn auz Juifs ns en Isra!l. Par allusion auz fruits du
figuier de Barbarie (les sabras) piquants ll'extrieur, douz l l'in-
tbieur.
DBBORAH
l'impression qu'elle produisait sur Yehuda Preuss s'avana vers
lui et lui dit :
- Je ne te connais pas. Tu es nouveau au kibboutz? Com-
ment t'appelles-tu ?
- Y ehuda Preuss.
Ce pas Dborah 1 Les yeux n'appartenaient pas la
cavalire de l'Apocalypse 1 BUe s'appelait d'ailleurs Zina. BUe
venait de se produire dans une danse invente par elle.
- Tu me plais Yehuda Preuss 1 dit-elle d'une voix qui rappe-
lait tout de mme celle de Dborah prenant comme la sienne les
hommes aux entrailles.
Zina s'tait rendue clbre au kibboutz non seulement pour
son chant et sa danse, mais encore par la manire dont elle
perdait son cur en chemin.
BUe le perdit au profit de Y ehuda Preuss qui devait ainsi rester
plus d'un an au kibboutz Afikim.
D se lia d'abord avec les garons et filles du groupe Bergen
Belsen qui, en attendant de crer leur propre exploitation dans
la valle du Jourdain, accomplissaient un stage d'initiation au
Kibboutz Afikim... Ds arrivaient comme lui de Pologne, mais
avec un retard qui les laissait dans une complte ignorance de
l'hbreu.
Lorsque Yehuda Preussleur commandait un travail, concluant
son ordre par c Hevanta - Compris ? le garon ou la fille
rpondait firement : Hevanti 1 - Compris 1 et faisait exacte-
ment le contraire de ce qu'on lui demandait.
D se mit leur donner des leons d'hbreu. Mais ces Polonais
fraichement dbarqus retrournaient vite au yiddish et la leon
sombrait dans le c pilpoul . La discussion s'engageait rituelle-
ment entre partisans d'un Sabbat exclusivement religieux et tra-
ditionnel Oneg Shabath et les partisans d'un Sabbat rnov,
sorte de synthse entre les lois de la tradition et celles du
moderne Isral dont ils ne connaissaient encore rien 1 BUe se
poursuivait fort avant dans la nuit. Yehuda Preuss s'en retirait
ds que possible, accabl par l'ennui et rejoigo,ait discrtement
Zina, laissant l'assembl plonp dans la recherche d'une
conclusion, toujours inaccessible par dfinition.
La vie culturelle du grand kibboutz le laissait assez indif-
frent, non par manque d'ouverture d'esprit, mais parce qu'il en
avait dj dpass le niveau assez bas. Des professeurs de Tel-
139
LB SANG D'ISRAEL
Aviv ou Jrusalem venaient dispenser cette culture populaire,
mais les kibboutznikim dormaient pendant les sances de projec-
tion ou, lorsque le maitre de confrence redonnait la lumire il
s'apercevait que la moiti de son auditoire tait partie se coucher
en mme temps que Yehuda Preuss.
Malgr les travaux des champs, labourage et pastourage, soins
donner aux btes, stages d'initiation l'usine de contre-plaqu,
construction de btiments, dcoration de salles que le groupe
Bergen-Belsen traitait exclusivement par l'toile de David,
Jaune cerne de noir, multiplie l'infini sur les murs, et les
churs pendant les chaudes nuits, Yehuda Preuss se sentait
inexorablement seul.
Puis Zina perdit de nouveau son cur sur une autre route et
le lieutenant Preuss reprit la sienne.
-:-
Plougot Makhatz. Encore un de ces kibboutzim frontires,
vacu pendant l'attaque des Syriens puis roccup au pied des
pentes du Golan. Chaleur. Sol pauvre. Moustiques et mouches de
sable. en p,iteux tat du fait de l'abandon provisoire,
avec ses bananiers qu il faut arroser tous les dix jours et qu'on
n'arrosait plus, ses carpes flottant, le ventre en l'air, la surface
de l'tang amnag en vivier, l'herbe grille transformant ses
champs en steppes dsoles, ses tracteurs jets l'eau au moment
de l'invasion, ses pompes d'irrigation brises et son rservoir
dynamit.
Preuss travailla sans dplaisir sa remise en tat, peut-
tre en ratson de l'atmosphre guerrire qui pesait encore sur lui.
Tous les garons, une quinzaine en tout, et les trois filles avaient
con;tbattu pendant la guerre de libration. En fait, elle durait
pour eux. Le kibboutz recevait parfois, de jour ou de
nwt, quelques obus de mortier tirs depuis les hauteurs du Golan
par les Syriens qui, artilleurs mdiocres, n'arrivaient jamais
btiments. Des ,avaient t creuss, une position
de amnage, mats 1 audacieuce quipe ne leur attri-
buait valeur folklorique. Vivant depuis si longtemps dans
une Situation prilleuse, elle finissait par nier les prils.
Preuss considrait la situation sous un angle diffrent. Poi-
gnard par un Arabe ds son arrive Jrusalem, il conservait
140
DEBORAH
dans sa chair le souvenir glac de l'acier ennemi; ses yeux
encore l'horreur des images surgies pendant l'attaque
du convoi vers le mont Scopus. Dir-Yassine ou sa marche victo-
vers .le sud ne lui. pas un complexe de sup-
riorit suffisant pour lw fatte oublier le visage cruel et rus de
l'ennemi. n. accordait donc aux gardes nocturnes qu'il montait
toute leur Importance, mais on ne pouvait en dire autant de
quelques jeunes garons trop silrs d'eux-mmes qui, fatigus,
somnolaient parfois et lchaient leur fusil.
Une nuit, Yehuda Preuss dormait profondment dans le dor-
toir des garons, couch tout nu sur son drap en raison de la
chaleur intense, berc par le concert des batraciens qui peu-
plaient l'tang. Cette rumeur conditionnait le fond sonore de son
repos et un vritable silence, ou bien la substitution de ce fond
sonore par un autre de niveau plus faible ou plus lev, devait
suffire l'veiller.
D s'veilla. Une effroyable clameur venait d'clater partout la
fois dans les btiments du kibboutz cern. Un grand fantme
blanc parut s'abattre sur son lit en manipulant l'clair d'un acier
qu'il ne connaissait que trop bien. Le poignard plongea
l'oreiller l'endroit que sa tte occupait un dixime de seconde
plus tt. Plus vif qu'un serpent, Preuss s'tait laiss tomber sur le
carreau. La masse de son adversaire s'abattit sur lui. Enduit de
sueur, le corps nu du jeune Juif glissa entre les mains du Syrien
qui avait lch son poignard. Pendant qu'il perdait la seconde
dcisive le rechercher, d'un bond prodigieux Preuss sautait par
la fentre ouverte au-dessus de son lit.
Le voici maintenant l'air libre, dans la cour qu'il franchit
sans ressentir la morsure des pierres sur la plante de ses pieds
nus. Des coups de feu clatent. Les balles fouettent l'air contre
ses oreilles. L'homme qui le poursuit et qui n'est pas son premier
agresseur puise son chargeur sans viser dans une obscurit d'ail-
leurs trop dense pour permettre de le faire correctement. Mais il
ne renonce pas la poursuite et court derrire lui. Y ehuda Preuss
se dirige droit vers l'tang, y plonge, nage d'abord sous l'eau puis
merge quelque distance de la rive. L'ennemi s'avre incapable
de le suivre dans un lment qui n'est pas le sien et Preuss
sa floue, au bord de l'eau. n prend
pied sur la rtve oppose et s allonge pour observer les environs.
Au bout d'un moment, il porte machinalement une main sa
141
LB SANG D'ISRAEL
hanche extraire de sa fonte le pistolet qui n'existe pas. Un
flot de bile remonte vers sa gorge lorsqu'il prend conscience de sa
situation. Le tout nu, rejet du kibboutz, occup6
sans coul? frir les Synens qui, descendus de la montagne
dans ce silence d outre-tombe que l'Arabe impose ses dplace-
ments, ont sans doute surpris et tu la sentinelle endormie.
Une effrayante clameur monte des btiments. Impossible de
sparer les appels lancs en arabe des cris d'pouvante profrs
en ?breu. Mais il reconnait bien les voix de ses amis qui
expuent dans les borborygmes de l'gorgement. Elles s'teignent
l'une aprs l'autre et, seul, le cri des filles inlassablement violes
se prolonge pendant un laps de temps indtermin, sans doute
fort long, puisque dj le ciel blanchit derrire les montagnes.
Une rage froide noue les nerfs de l'homme nu. n revient
lentement vers le kibboutz aprs avoir contourn le lac, tout en
jetant coups d'il affts autour de lui avec l'espoir de
dcouvru une arme abandonne, voire un bton, maintenant que
la lumire permet de distinguer les formes parses. Mais la venue
du jour sert galement les Syriens. Deux coups de feu encadrent
Yehuda Preuss. ll se jette terre. Puis quelqu'un passe non loin
de lui C'es.t un kibboutznikim du massacre qui fuit
perdre haleme avec sa veste de pYJama bleue flottant derrire ses
paules comme de petites ailes. Les balles le poursuivent aussi
sans l'atteindre.
Y ehuda Preuss tremble maintenant d'une peur rtrospective et
d'une colre montante. Mais le sentiment de son impuissance le
paralyse. Que faire? Rien d'autre que d'aller chercher du se-
cours. n a perdu un temps prcieux en rflchissant sur les
moyens le. massacre et n:ont jamais exist. n rampe
dans la direcnon du procham kibboutz qui se trouve six
kilomtres au bord du lac de Tibriade, puis se redresse et prend
sa course ds qu'il se sent hors de porte des fusils.
-:-
Deux heures plus tard, un dtachement de Tsahal fait son
bord de trois jeeps armes et cerne le kibboutz dont
les. buments commencent brler. Mais les Syriens se sont
:ssant eux le mme cran de mystre et de
silence qw protgelllt leur assaut. n ne s'agit pas de traquer
l.p
DEBORAH
l'ennemi mais de combattre l'incendie qui va cJm,rer les blesss
s'il en reste. n n'y a pas de bless&. Rien que des hommes
gisant sur le sol, privs des parties sexuelles, le ventre ouvert. Les
filles ont t violes jusqu' la mort et reposent sur les lita,
jambes ouvertes, apparemment intactes mais dj presque froides
avec, pos sur leur visage, le masque d'une terreur indiacible et
d'une souffrance surhumaine. Preuss s'vanouit la seule pense
que s'il avait retrouv Dborah dans ce kibboutz, cette nuit ...
Les soldats de Tsahal organisrent une battue et retrouvrent
le second survivant que Preuss avait vu passer en pyjama. n tait
devenu fou. Impossible d'vacuer les corps. On les enterra sur
place. Traumatis par l'vnement, Yehuda Preuss retrouvait dif-
ficilement la parole. Incapable de quitter le kibboutz par ses
propres moyens, les soldats l'embarqurent sur une jeep avec sa
bicyclette pour l'emmener Nazareth, le soigner et lui permettre
de faire son rapport au commandant du district militaire.
-:-
Au bout de quinze jours, Preuss sentait qu'il lui fallait effacer
ces images du kibboutz martyris et quitter ces zones frontires
qui niaient les victoires d'Israi!l. n enfourcha sa bicyclette et se
mit pdaler avec hargne, vtu seulement d'un vieux short, coiff
de ce chapeau de toile en forme de cloche qui abonde dans les
campagnes israliennes, transpirant peine, ses muscles longs
roulant sous la peau brunie, presque noire, toujours pouss en
avant par une trange esprance.
Le soir mme il entrait au kibboutz Maanit, proche de la
frontire libanaise et dit son responsable Erwin :
- Voil 1 Isral!l? Une petite journe de vlo 1 Et quand je
pense qu'en 1948 on pouvait repousser ses frontires sur
l'Euphrate et le Nil 1 Quelle misre 1
Au repas du soir, celui qu'on appelait le c pre :t Erwin, un
Juif allemand tabli en lsr!l depuis 1930, un type d'homme
assez extraordinaire capable de dominer toutes les besognes, pla-
nifier l'ordre des travaux les plus complexes, respirant l'intelli-
gence et rvlant la plus haute discipline de soi par son visage
que burinait la vie au grand air, ses yeux gris et svres, son front
t!tu, pr&enta Y ehuda Preuss aux kibboutznikim en ces
termes:
143
LB SANG D'ISRAEL
- Camarades 1 Voici l'un des ces nationalistes israliens qui
prtendent opprimer les peuples entre Nil et Euphrate 1
Tout le monde rit et le pre Erwin se tourna vers le nouvel
arrivant.
- Yehuda, je te prviens 1 Tu es accueilli dans un kibboutz
communiste qui repose, non seulement sur le travail des Juifs,
mais encore sur celui des Arabes, nos frres et nos gaux. Si tu
viens pour faire du racisme, passe ton chemin 1 Si tu viens au
nom de la fraternit universelle, pour tablir la chane entre tous
les hommes de bonne volont, reste, tu es le bienvenu.
n eut envie de rpondre : Les Arabes ne sont nullement nos
frres ou nos gaux mais des ennemis irrductibles et cruels. Je
suis pay pour le savoir. Mais il ne voulait pas ouvrir une
controverse et, devant des inconnus, tablir le bilan de ses d-
faites. n se contenta de rpondre sobrement :
- Je ne suis ni raciste ni communiste, je recherche une fille
qui s'appelle Dborah.
- Pas de Dborah chez nous, mais les camarades fminines
ne manquent pas, comme tu peux t'en rendre compte 1
D dsigna en souriant les ttes blondes ou brunes penches sur
les assiettes, autour de la table et reprit :
- Ne pas confondre 1 Ici, on prend le bain de minuit poil
dans la piscine, mais ce n'est pas le bordel! Nos camarades sont
libres d'elles-mmes, mais le cur a son mot dire. Je ne fais
pas de mariages, mais les unions fondes sur l'amour des curs
et des corps sont peut-tre plus solides ici que dans la socit
bourgeoise d'Isral.
Y ehuda Preuss resta deux jours au kibboutz Maanit pour
constater, avec une surprise profonde, qu'Arabes et Juifs y vi-
vaient sur un pied d'galit absolue, sans aucune discriJ:niootion
raciale.
n reprit sa bicyclette et partit pour Beth Alpha, colonie dpen-
dant de l'ancienne fdration Hachomer Hatzar. Au-del des li-
mites de Maanit qu'il quittait, il dcouvrit plusieurs postes de
gendarmerie munis de mitrailleuses et d'metteurs-radio qui pa-
raissaient surveiller trs troitement ce kibboutz, hautement sus-
pect, o Juifs et Arabes vivaient sur un pied d'galit. n se
sentit alors plus str de lui et de l'avenir d'Isral.
144
DEBORAH
-:-
Les garons du kibboutz Beth Alfa partaient aux et
dfilaient en rang serr devant lui, tranant dans leur sillage uss
travers les brumes bleues du matin le chant :
Iesh a'DOda blindai ... n y a du travail pour l'ternit 1
Yehuda Preuss sursauta. Un souvenir vert, rouge et noir se
dveloppa dans sa mmoire la cadence d'un film projet au
ralenti... O donc avait-il aperu, dj, ces troupes de jeunes
hommes dfilant, la pelle sur l'paule et la chanson aux lvres? ...
Parbleu! ... Varsovie 1 ... Les sections de l'Organisation Todt pas-
sant devant l'entre du ghetto 1 ... c: Au revoir petite Mo-
nica 1... n leur dit :
- N'avez-vous pas honte de dfiler comme des nazis ?
Le responsable de l'quipe, un Sabra de vingt ans, rpliqua :
- Je n'ai jamais vu de nazis 1 ... Je ne comprends pas ce que
tu veux dire 1
Ds disparurent dans le brouillard ... Iesh a'DOda blindai ... n y a
du travail pour l'ternit 1 ...
Aprs un mois de sjour, Yehuda Preuss s'interrogeait encore
sur le bien-fond de sa dcision prise Chypre de quitter Hacho-
mer Hatzar... Ce premier kibboutz du mouvement, fond
en 1922 dans la valle d'Esdral, le sduisait par certains cts
mais le repoussait par d'autres, difficiles juger
La fdration avait vcu sur la base d'un socialisme rvoluuon-
naire oppos la Deuxime Internationale. D tenait ce
pour dpass. Mais il approuvait le point capital de la doctnne :
ncessit de concentrer tout le peuple juif en Isral... Pousser
activement l'entreprise de colonisation ? Oui. La mener de front
avec la lutte de classe ? L il ne comprenait plus... Pouvait-il
encore exister des classes dans la grande famille juive, et puisque
le principe mme de la lutte de classe avait t fourni aux Gentils
par un Juif de gnie comme Marx, n'tait-il pas absurde de
retourner cette arme secrte contre le peuple juif, son inventeur ?
Quant la dernire proposition de travailler la bonne entente
entre Juifs et Arabes, il la repoussait frocement. D s'agissait au
contraire de chasser l'Arabe le plus vite possible, l'pe dans les
reins, jusqu'aux limes de l'Empire- Euphrate et Nil- afin de
vivre entre Juifs, sur une terre exclusivement juive 1 Ainsi allait
la pense de Y ehuda Preuss.
145
LB SANG IYISRABL
Bt, cependant, prisonnier de contradictions internes qui lui
u:ndaient la vie difficile, il s'tait laiss sduire dans les dbuta,
par ces utopies socialistes que sa raison balayait.
Au kt"bboutz Beth Alfa les colons ne possdaient rien en
propre, mises l part leurs pantoufles et leur brosse l dent 1
Thoriquement la communaut pourvoyait l tous les besoins.
Elle distribuait les v!tements qui, par la force des choses, ressem-
blaient l des uniformes empchant de distinguer les garons des
filles. Les couples recevaient en principe une petite maison, sans
cuisine bien entendu puisque le rfectoire assurait la collectivisa-
tion de la gastronomie mais, souvent, ils devaient loger en dor-
toir.
ns ne voyaient leurs enfants qu'aprs dix-sept heures et n'assu-
raient pas leur ducation confie l des spcialistes. Ds ne rece-
vaient aucun salaire et l'administration voyait d'un trs mauvais
il les cadeaUJ: leur venir de l'extrieur. L'amour libre rgnait,
laque, gratuit, mais pas obligatoire cependant car, dans ce
domaine, le cur ne perdait pas ses droits.
Ce schma idal n'adhrait pas aUJ: profondeurs de la nature
humaine, juive ou non. Moins idalistes que les hommes, les filles
en avaient vite dmasqu la monstruosit et, en trois dcen-
nies, une partie de ses dfauts. La coquetterie reprenait
ses droits. Les femmes dsiraient se parer comme elles l'enten-
daient pendant les vacances ou le jour du Sabbat. Le kibboutz
s'tait vu contraint de fournir un peu d'argent de poche l ses
pionnien : quatre cents livres israliennes l'an (1). Les nouvelles
maisons individuelles comprenaient maintenant une c lche-
nette , les pouses rclamant le droit de prparer une tasse de
th l leurs maris ou d'inviter leurs amies. Beth Alfa s'embour-
geoisait r
L'expriene de Y ehuda Preuss avait, en un mois, subi
tion qui rclama trente annes au kibboutz exprimental de
Hachomer Hatzar. Tout commena, pour lui, par une question
de linge sale r n possdait deUJ: chemises de belle qualit lors de
son arrv=. n les utilisa successivement pour en garder le
contrale le plus longtemps possible puis, contraint et forc, les
livra l la blanchisserie collective. Bile lui rendit deux chemises
rglementaires, usages et ravaudes. Faisant bonne contenance il
(I) Fin 1969 la livre isralienne valait I, 57 F.
146
DEBORAH
les endossa. Mais, un jour, on lui rendit une chemise d'une
propret douteuse. n fit venir le responsable, arrosa d'essence le
linge suspect et le fit br6ler sous son nez, au bout d'un bAton. n
fut trait de c rvisionniste :t et de c mauvais esprit :t par la
direction.
n reut un second avertissement, de nuit, alors qu'il venait de
s'veiller brusquement, tremp de sueur. Dborah reposait l ses
cts. Penche sur lui, la tte du cheval de l'Apocalypse cra-
chait par ses naseaux en feu un sang noir et chaud. n posa une
main sur ses yeUJ: pour effacer vision, de l'autre
il caressa la fille, ses seins fermes qu'elle portait si haut, son
ventre plat et muscl, ses cuisses douces, son sexe br6lant. n
lui dit :
- Ani oheo ! ... Je t'aime.
Ce qu'il pensait fortement il le disait maintenant en hbreu et
non en allemand, polonais, yiddish, hongrois, italien, anglais ou
franais, toutes langues qu'il avait apprises au cours de ses aven-
tures.
Dborah s'veilla et murmura :
- Ani oheo, Ben Guttman 1
Ben Guttman ? Son meilleur camarade d'Hachomer Hatzair
aprs Jol Rosen? Celui qui l'avait accueilli et assist lors de son
arrive Beth Alfa ? ...
n s'veilla tout fait, tAta la couche vide et trempe de sueur,
puis se prit l mditer sur le sens de son rve. Ce n'tait qu'un
rve, bien s'llr !... Mais qu'adviendrait-il de Dborah si, aprs
l'avoir retrouve- et ilia retrouverait car il en avait dcid ainsi
ds la fin de la guerre de libration - s'il s'intgrait avec elle
dans un kibboutz de Hachomer Hatzair ? Quels seraient ses
pouvoirs pour la contraindre la fidlit la plus exigeante dans
un monde o l'amour libre possdait force de loi? Nuls 1 Absolu-
ment nuls 1 Une jalousie froce le saisit aUJ: reins et lui noua
l'estomac. n gronda:
-Jamais r
Troisime exprience. Un jour, en fin d'aprs-midi, il rentre
du travail et pntre dans le dortoir. n trouve son camarade Ben
Guttman assis sur le rebord de son lit, les larmes aUJ: yeux. n
s'tonne et demande :
- Alors vieux ? Qu'est-ce qui se passe ? Peine de cur ?
147
LE SANG D'ISRAEL
Et il pense gostement : bien fait pour lui. Dborah ne
ttaimera jamais 1
Ben Guttman rpond.
- Tu sais que j'ai un oncle New York?
- Tu me l'as dj dit.
- Le mois dernier je lui ai demand de m'envoyer deux cents
dollars. Deux cents dollars, pour lui, a ne reprsente gure plus
qu'un bon pourboire au portier du Waldorf Astoria. n est formi-
dablement riche.
-Et alors?
- Regarde ce qu'il me rpond :
n lui tend une lettre dactylographie sur un papier de luxe.
Yehuda Preuss lit: Cher enfant. Je suis terriblement fier et
heureux de te savoir au kibboutz Beth Alfa, parmi les pion-
niers de Hachomer Hatzar. J'ai entendu dire que, dans ces
c fermes collectives, personne n'avait jamais besoin de rien, tout
tant fourni par la direction. n est donc inutile de t'envoyer cet
c argent. Qu'en ferais-tu ? Bon courage et bon travail mon
c Haloutz (I) 1
Y ehuda Preuss hausse les paules, rend la lettre et dit :
- L'exprience que nous faisons ici n'a plus rien voir avec
le genre d'hommes qui vivent maintenant en Isral!
-:-
n a repris la route. n pdale jusqu'au kibboutz Maagan Mik-
hael qui tend ses cinq cents hectares dans la rgion du Hof
Hacarmel , au sud de Haiffa. Six cents colons. Deux cent trente
enfants, plus des stagiaires d'Oulpan, immigrants travaillant mi-
temps, tudiant l'hbreu un matin, agriculteurs le matin suivant.
Cr en 1949, Maagan Mikhael lui apparat trop vaste, trop
neuf, trop peupl. ll dit, en franais : c Bon bourgeois.
n poursuit sa route. Dans les jours qui suivent il fait escale au
kibboutz Ayelet Hahakar dont il admire l'lgance architecturale
qui rivalise avec celle de Hazora. Le voici Bet Zeid, puis
Pards Jana, entre Tel-Aviv et Haiffa. n suit un itinraire capri-
cieux, allant d'est en ouest, du nord au sud de cet Etat d'Isral
(I) Pionnier, fondateur de colonie a$ficole avant la naissance de
d'Isra!l. Attribuer ce titre un Jeune reprsente un compli-
ment.
DEBORAH
que la Transjordanie coupe presque en deux, trop petit pour son
ambition panjuive, trop grand pour mener bien sa qute
amoureuse. Maintenant il ne sjourne plus. n passe.
- Connaissez-vous une ancienne fille de la Stern qui s'appelle
Dborah ? Elle est grande, brune, elle a des yeux ...
Dborah n'a pas des yeux d'assassin mais un regard de
Le rve s'paissit au fur et mesure que les mois passent. Depws
plus de trois annes en route, vivant durement de son travail en
kibboutz, changeant ses pneus de bicyclette lorsqu'il reoit un
peu d'argent de poche, Yehuda Preuss biffe maintenant presque
chaque jour le nom d'un Kibboutz sur son carnet qui en porte
cent quarante et un. Inquiet, fbrile, il se dcouvre de plus en
plus franchement.
- Camarade 1 N'as-tu pas vu passer une ancienne fille de la
Stern? Elle s'appelle Dborah. Elle tait avec moi Dir-Yas-
sine ...
L'appel Dir-Yassine produit des ractions diffrentes selon
l'orientation politique du kibboutz. Les colons qui dpendent de
fdrations socialistes ou communisantes l'accablent de reproches
et le mettent la porte. Les nationalistes l'accueillent en hros et
le comblent Mais c'est dans un kibboutz religieux, dpendant
de la fdration Dati affilie au parti Hapoel Hamizrahi qu'il
retrouve pour la premire fois trace de la fiance perdue.
- As-tu vu passer une fille de la Stern qui s'appelait Dbo-
rah?
Dj il la situait dans un pass lointain. Mais le garon qui
l'accueille fronce le sourcil et le toise.
-Qui es-tu?
- Lieutenant Preuss. En cong de l'arme. Ancien militant de
Hachomer Hatzar. Je cherche ma fiance.
Le responsable du kibboutz n'a pas besoin d'accomplir un
gros effort de mmoire.
- Je me souviens parfaitement de Dborah, dit-il. C'est une
fille qui avait des yeux tranges et dont nous avions un peu peur.
Elle avait fait Dir-Yassine n'est-ce pas?
- Elle avait fait Dir-Y assine avec moi, parfaitement,
confirme l'officier d'une voix ferme. O est-elle? Que fait-elle?
Dis-moi 1 Vite 1 Vite 1
Le garon rflchit, hsite puis se dcide.
149
i.
LB SANG IYISRABL
- BUe est reste trs peu de temps chez nous. Et, par deux
fois, nous avons dd l'empcher de se suicider.
Blme, Yehuda Preuss n'arrive pas poser la question qui
l'trangle et que son hte devine.
- Non. Elle n'est pas morte. Elle est repartie quelques
semaines plus tard vers le sud et n'a jamais donn de ses nou-
velles ..
-:-
Y ehuda Preuss roulait vers le sud. Autour de lui les colonies
de peuplement se rarfiaient. li visita Yad Mordeka, dernier
kibboutz avant la frontire gyptienne et qui avait reu quatre
mille obus en vingt-quatre heures pendant la guerre de libration.
Dborah ne se trouvait pas Y ad Mordeka. Mais le sud d'Isral
est vaste 1
ll poursuivit donc en direction de Beer Scheba. Lui qui n'avait
jamais bu d'alcool achetait maintenant des bouteilles de vin de
Latrun chaque fois qu'il gagnait un peu d'argent, comme si sa
volont, seule, ne suffisait plus mener bien l'norme tche
entreprise. n se dopait la manire d'un coureur cycliste en fin
de parcours 1
La solitude autour de lui et en lui s'exasprait. n contemplait
maintenant un dsert dessin l'image de son me. n entrait
dans un paysage lunaire, un monde purement minral form par
des collines qui semblaient issues de flots de boue jaune brusque-
ment immobiliss par la cuisson du feu ternel ou l'treinte du
froid absolu. D'abominables rides les sillonnaient, comme le
chagrin, l'incertitude et l'impatience son cur. La piste franchis-
sait des lits d'oueds dont le fond reposait sous une sorte de toit
form par des millions de tuiles de boue sche. Sur l'horizon
tremblaient les mirages. ns transformaient les tentes des
Bdouins en kibboutz religieux - car c'tait maintenant une
certitude : Dborah ne pouvait se trouver que dans un kibboutz
religieux, ce qui rduisait singulirement le champ de ses recher-
ches - et Preuss se dtournait chaque "fois pour en saisir mieux
que l'illusion. n pntrait alors sous les tentes noires des Abou
Gayoum aux visages effrayants, croyait jouer sa vie de Juif dans
cette confrontation, alors que les nomades lui offraient chaque
fois la tasse de th vert de l'hospitalit musulmane. .
ISO
DEBORAH
n repartait. n roulait. n transpirait. n esprait. Aux portes de
Beer Scheba, il dcouvrit une sorte de c saloon qui semblait
Ji par un metteur en .ne am&icain et s'appelait L
Bar de la dernire chance (1).
Son propritaire, une femme, s'appelait - ou se faisait appeler
Betty Knout. Bile avait eu son heure de clbrit pendant la
lutte contre le c Livre blanc anglais. L'Intelligence Service
l'avait arrte en gare de Charing Cross, tratnant deux valises
charges de quarante kilos de TNT qu'elle voulait placer dans la
Chambre des communes pour la faire sauter comme le King
David de Jrusalem 1
Elle se trouvait maintenant lasse de l'aventure, vieillissante, et
vivait dans cette sorte de blockhaus qui recevait seulement la
lumire par sa porte, sous un plafond tendu de filets de pecheurs
boules de verre, demi allonge sur un divan avec, autour
d'elle, la cour de fous la plus somptueuse qu'il soit possible
d'imaginer.
- Que veux-tu ? demanda-t-elle au visiteur en d&ignant le
bar qui offrait tous les alcools du monde.
- Je cherche Dborah, une fille que j'ai connue D6ir-
Yassine.
- Je l'ai vue pendant la guerre de hDration, assura Betty
Knout.
- On me dit qu'elle se trouve dans le Sud ?
- Pas Beer Scheba 1 Car tous les fous d'lsra!l comme elle,
comme toi, comme Jimmy, ne traversent pas Beer Scheba sans
venir me voir.
Puis, une minute de recueillement
- Ta fille possdait des yeux d'assissin, gamin 1 elle
passe par ici elle n'aurait pas plus voulu en repartir que to1,
demain ... Jimmy, sers-lui un scotch pour l'amour de Dborah 1
Jimmy, un Am&icain, ancien volontaire du Palmakh pendant
la guerre de libration, versa la ration rglementaire : un quart de
litre par personne. n tait fou. n partait le matin dans le dsert,
un sac sur le dos, et ramassait des pierres jusqu' midi.
N'importe lesquelles. Toutes celles qui lui tombaient sous la
main. n rentrait au Bar de la dernirB chanel et disait Betty
Knout:
(1) Il existait encore du pre>s BJcbmann

Il
LE SANG D'ISRAEL
- a y est 1 Cette fois, j'ai trouv le trsor du Grand
Mogol 1
D sortait et disposait les cailloux en cercle devant la porte,
tirait son revolver, le colt 45 qu'il avait conserv en dsertant des
~ ~ Forces, arrtait qui .passait, Juif ou Arabe avec une superbe
mdiffrence, et les plaait en cercle autour des cailloux, debout,
les tenant en respect avec son arme jusqu'au coucher du soleil,
grondant de temps autre :
-Qui n'admire pas le trsor du Grand Mogol est un homme
mort 1
D surveillait les visages, prt effacer par une balle le sourire
qui les dtendrait. Mais personne ne souriait. Tout le monde
tremblait. Au crpuscule il librait ses admirateurs qui, jamais,
n'osaient porter plainte.
'Y ehuda Preuss ne dessoula pas durant quinze jours en compa-
gme de ces aventuriers qui ne comptaient pas un seul Juif parmi
eux. Rien que des Amricains, Allemands, Franais, Anglais,
dmobiliss de la Hagana et, silhouette insolite, un Javanais qui
maniait les poignards de jet avec une habilet miraculeuse.
Charg d'accueillir la clientle, chaque fois qu'un tranger se
prsentait, sa lame sifflait et se plantait dans un montant de la
porte, quelques centimtres de sa tte. Ou bien le poignard que
la main jectait de bas en haut montait au plafond, tranchait la
ficelle retenant l'une des boules de verre qui retombait en cla-
tant ses pieds. Si, par son calme, l'tranger rpondait ainsi la
question pose par le Minotaure on l'admettait dans l'intimit de
Betty Knout. D pouvait alors s'abreuver gratuitement. Elle sem-
blait disposer de ressources inpuisables, en provenance peut-tre
de quelque trsor de guerre qui n'osait pas dire son nom.
Les desperados d'Isral vivaient en rve les plus folles
aventures. Un jour ils prenaient Bagdad Un autre ils assassi-
naient Nasser. Ds trouvaient du ptrole dans le Sina. De l'or
dans le Nguev ... Dborah marchait devant eux, seulement vtue
d'un ceinturon portant la gaine du colt 45 qui battait sur sa
cuisse flexible, un collier de grenades retombant entre ses seins
nus.
- Combien en a-t-elle tu Dir-Yassine? demanda Betty
Knout d'une voix de rve.
- Je ne sais pas, murmurait Preuss, la bouche pteuse, l'il
teint... mais peut-tre autant que moi.
152
DEBORAH
- Tu mourras aussi de sa main 1 prophtisait l'aventurire
qui retombait sur son divan, mouvant son avant-bras devant ses
yeux, comme pour chasser ces mes mortes qui, en foule,
venaient lui demander des comptes.
C'est la jalousie qui le sauva de la dchance. n se mit eu
devoir de har ces hommes qui, chaque nuit, possdaient Dbo-
rah tour de rle, dans une frnsie rotique qu'elle encourageait
avec enthousiasme. D cessa de boire, s'vada une nuit et reprit sa
marche vers le sud ..
-:-
D avanait maintenant en direction de Hazeva - Beer Mehu-
da - Y otvata et du golfe d'Eilat. D bivouaquait la belle toile,
sur un sable de plus en plus chaud le jour, glac la nuit, travers
un univers rigoureusement priv de vie... C'tait le dsert qu'il
choisissait pour y crer un kibboutz avec Dborah et quelques
camarades srs. Apporterait-il la vie o la vie n'existait pas? n
parlait maintenant tout haut en contemplant ces dunes frmis-
santes sous la giffle brutale du soleil, ces plateaux pierreux que
les effets d'optique transformaient en fleuves, lacs artificiels,
puits artsiens gnrateurs d'oasis et il rptait intervalles rgu-
liers, comme s'il voulait jalonner sa progression travers un
espace devenu flou, tranger aux dimensions qu'essayaient de lui
assigner les hommes :
- Chaque Isralien doit planter un arbre pour recevoir l'abso-
lution de l'histoire 1
D se sentait lui aussi devenir fou, comme Jimmy. D s'arrtait
parfois et, tourn vers l'orient ou l'occident, le nord puis le sud,
criait, ses mains arrondies en porte-voix autour de sa bouche :
- Dborah 1 ... Dborah! ... Dborah! ... Dborah 1 ...
Puis il repartait, s'en allait de dune en dune, de campements
de nomades en bistrots du dsert de plus en plus rares, de
Dborah en Dborah, comme d'autres rveurs s'en vont d'toile
en toile, chaque fois dus par la conqute de la plus proche,
toujours attirs par la plus lointaine, . rveills chaque matin par
une esprance de jour en jour plus inexorablement condamne ...
VI
- &oRS, DEMANDA GHA-
leb, et ces kibboutzm ?
- J'y ai dcouvert une admirable jeunesse qui rconcilie le
Juif errant avec la terre.
- La terre arabe, bien entendu 1
-Pardon?
- Je dis : la terre arabe. La plupart de ces kibbout2in sont
des domaines palestiniens confisqus ou acquis par les moyens les
plus louches. n te suffit de regarder la grosseur de leurs arbres
pour comprendre qu'ils furent plants bien avant que naisse
l'ide du c foyer national juif On a install tes admirables
Sabru comme des coucous dans le nid des autres 1
Roland Pelletier rprima un geste d'impatience.
- Peut-&re 1 Je ne discute pas sur le plan politique mais
humain. Je dis que cette nouvelle race de Juifs est admirable.
Malheureusement.
- Malheureusement, quoi ?
- Bile n'a pas besoin de moi. est une socit ferm,
sfue d'elle-mme, qui se suffit elle-mme. Elle n'est avide ni de
charit ni d'amour. Du moins en est-elle persuade.
- Alors que vas-tu faire ?
- Mais... Visiter les camps de rfugis palestiniens, comme
prvu... aprs le Saint-Spulcre.
154
DEBORAH
Le Palestinien traduisit sa surprise par son mouvement familier
des sourcils.
- Tu n'as pas encore visit le Saint-Spulcre ?
- Je l'ai conserv pour la fin. C'est le haut lieu des Chrtiens,
comprends-tu ? Et puis ...
Roland Pelletier se tait. il sombre. Lmes amres. Geste
ngatif de la main qui va et vient comme pour effacer des
perspectives dplaisantes en m!me temps que cette lumire bleue
qui se retire du jardin. Ghaleb dcouvre une retenue qui s'appa-
rente la pudeur dans l'attitude de son ami.
- J'ai peur d'tre du, mon bon Ghaleb 1 Je ne veux pas
dire : du sur le plan esthtique. C'est dj fait 1 Ce Saint-
Spulcre je l'ai contempl de loin, fois 1 Hlas, ne
refait pas tous les jours Chartres ou Reuns 1 Cette basilique
s'intgre parfaitement la Jrusalem chrtienne. Personne n'y
peut quoi que ce soit 1
- Que veux-tu dire ?
- Ceci ... Que j'ai rarement vu, au cours de mes voyages en
Europe, un ensemble architectural aussi mdiocre. C'est
Lourdes ... En plus laid. Mais, le pire, c'est qu'il
semble avoir accumul, au centre de cette Palestme qw mritait
mieux, toutes les impostures nes de l'histoire 1
- Par exemple ?
- Des exemples ? Hlas 1 Les guides m'ont fait visiter le
tombeau de saint Jacques et de Zacharie. Avec une sincrit qui
m'tonne - et qu'ils n'auraient jamais affiche si je m'tais
prsent en soutane 1 - ils m'ont livr la clef de la lgende.
Cette ncropole appartenait la famille sacerdotale des Bene
Hzir 1
- Je le savais, dit Ghaleb.
- Pourquoi ne m'as-tu rien dit?
- Je ne voulais pas heurter tes croyances, petit frre.
- Alors, tu manques de charit 1
ns se taisent. Cadige apporte le th. Les lutn!res de Jrusalem
talent leurs pieds un parterre de boutons d or. Le JOur expi-
rant se rfugie dans un paradis d'odeurs rares comme pour excu-
ler la ville qui doit l'il du plerin.
- Je suis mont sur le mont des Oliviers, reprend le Jsuite.
Comment prendre au srieux cette misrable colline ? Rien n'y
Notre-Seigneur, mis part les oliviers qui le virent peut-
ISS
,!
LE SANG D'ISRAEL
tre passer si je me rfre au volume norme de leurs troncs.
Quant au tombeau de la Vierge ... L'imposture, ici, apparat fla-
grante et son mcanisme trs simple. La localisation en remonte
au v sicle. En ce temps-l, on se souvenait encore - je veux
bien l'admettre avec une confiance qui relve de la batitude des
simples- du voyage de Marie entre Nazareth et Bethlem, d'o
un lieu appel Reposoir de Marie mais... situ en Galile.
L'accs de cette rgion restant dangereux on transfra la comm-
moration du Reposoir de la Vierge dans la valle du Cdron,
pour des raisons dj ... touristiques. Un pas de plus et les affabu-
lateurs passrent de la notion reposoir celle de repos
ternel , assimilant un lieu-dit une tombe 1 D'o le Tom-
beau de la Vierge cette imposture 1
- Je comprends, murmure Ghaleb. Mais crois-tu que
l'authenticit des sites importe vraiment ?
- J'entends bien 1 Notre foi se dfinit selon l'esprit et non
par le terrain 1 Mais tout de mme... Comme prtre je sers un
dieu qui se fit homme travers son fils. Le passage d'un homme
- et surtout d'un homme de cette dimension 1 - laisse des
traces ... Et je repousserais avec pouvante une image de ce Saint-
Spulcre dont le caractre apocryphe s'affirmerait jusqu' l'vi-
dence 1 Je n'en suis pas l, bien sftr, mais ...
Les deux hommes se taisent. Cadige offre des sucreries que le
prtre repousse en rvant d'un bon camembert de Normandie.
Rfugis dans les arbres pour la dure de la nuit les oiseaux
psalmodient une sorte de couvre-feu qui ronge le silence, telle la
flamme le bois qu'elle consume.
- En Europe, dit le Jsuite, notre foi est lie un environne-
ment esthtique impossible retrouver ici. Jrusalem, c'est
l'Orient et le christianisme y retourne son judasme originel...
Quand je pntre dans la cathdrale de Chartres un quilibre
parfait s'tablit entre la terre qui me porte et l'lan de la pierre
qui m'lve vers ce ciel auquel j'aspire. Ici, j'ai l'impression de
m'enliser dans une terre trangre - non pas trangre mes
sens, mais mon me - et peur de ne pas trouver, demain, dans
le Saint-Spulcre, l'lan qui m'en arrachera, comme Chartres
ou Notre-Dame de Poitiers 1 Nulle part autant qu'ici on ne me
demande de croire sans m'en fournir les moyens 1
Ghaleb sourit.
- Dj en Allemagne la nature de ta foi me surprenait,
156
DEBORAH
Roland. J'ai vu passer pas mal de catholiques Jrusalem, mais
jamais un ministre de cette religion dont une visite au Saint-
Spulcre risquait d'branler la foi 1
- Tais-toi 1 cria le Jsuite. Ma foi ne rampe pas au niveau de
Jrusalem 1 La Parole se rit des faiblesses de l'histoire. L'Eglise
qui se cherche en nous, les anciens n'a pas
besoin de Jrusalem, de Lourdes ou de Ltsteux. Une Eglise enste
seulement quand ses membres vivent dans la charit. Et la
charit vritable n'est pas impose par le clerg, seulement par le
prochain selon l'exigence qu'il a d'tre aim 1
La brise nocturne se lve et chante dans les cyprs. Une
fracheur bienheureuse apaise les fleurs altres. Un dernier appel
de muezzin monte jusqu' eux depuis Haram esh-Sharif, le haut
lieu musulman de Jrusalem.
- Et toi, demande le jsuite, crois-tu encore ce voyage aller
et retour du Prophte vers l'ange Gabriel?
Ghaleb se tait.
- Allons 1 Rponds 1
Ghaleb se tait toujours.
- Tu pourrais me rpondre non sans altrer .la
deur de ta religion car elle ne manque pas de char1t vtvante
comme la ntre. Conservant l'essentiel elle peut encore s'offrir
l'accessoire ... Comme le faux tombeau de la Vierge ou le voyage
de Mahomet 1 J'ai compris cela lorsque tu es venu voir
Leipzig, tranant ce petit Juif qui un eD?emt poten-
tiel, puisque militant sioniste, et que tu tatS de sauver
au pril de ta propre vie, simplement parce qu il avatt rclam ta
protection au nom des lois musulmanes. Quelle leon pour nous
autres catholiques 1
Ghaleb lui prend la main et dit avec motion :
- Ta charit tourne sans orgueil vers le monde juif ou
musulman prouve bien que ta religion n'est pas morte, Roland.
Je pense que tu restes de taille visiter le Saint-Spulcre sans
t'y perdre 1
lls regagnent la villa car le vent frachit.
-:-
Lorsque Roland Pelletier pntra dans basilique du
Spulcre il ne vit tout d'abord rien. Demre la faade hrisse
157
LB SANG D'ISRAEL
qui la dfendent contre l'croulement menaant
depuis l'clatement d'un obus dans le voisinage en 1948, et une
fois franchi le portail, une ombre visqueuse propice la forma-
tion des tolles d'araignes pse sous les vodtes d'o retombent
des odeurs de moisi, d'encens et de cire de mauvaise qualit.
La foule semblait dfinitivement noye dans cet espace de
grand fond sous-marin. Foule norme. En ce samedi de Pques
les chrtiens orthodoxes - des milliers de Grecs, de Syriens, de
Coptes, d'Armniens - clbraient la fte du c Feu Sacr :t
inconnue des Latins... Ce jour-l, et ce jour-l seulement, le feu
divin descend du ciel et allume une lampe l'intrieur du tom-
beau de Jsus-Christ. Mais le feu divin ne descend pas toujours:
cela dpend, murmurent certains guides initis aux pratiques
locales, de l'importance du bakchich que le patriarche grec
remet aux autorits musulmanes l'occasion de la crmonie ...
Bakchich jug trop faible: pas de feu divin (1).
Milliers d'hommes et de femmes dans un espace trop exigu ...
Milliers de cierges encore teints. Rumeur profonde. Pelletier
contemplait cet ocan, suggr plutt que rvl, depuis la
chapelle du Calvaire, cinq mtres au-dessus du niveau du sol de
la basilique. Divise en deux parties elle prsente dans l'espace de
gauche la roche sur laquelle fut plante la Croix et, depuis
l'espace de droite, rserv aux Latins, on jette un coup d'il
travers une fentre sur la chapelle des Francs, actuellement fer-
me.
Ce morcellement de la basilique entre lieux de culte rservs
aux diffrentes sectes chrtiennes choqua profondment le
jsuite ... Bh 1 quoi, pensait-il, est-ce l cette tunique sans couture
de l'Eglise, compose en ralit de morceaux de couleurs diff-
rentes, pniblement ajusts les uns aux autres grAce au fil blanc
que fournit la diplomatie vaticane ? n comparait ces sectes aux
lves des petites classes se bousculant afin d'occuper le premier
rang - le banc le plus proche de la chaire - pour mieux
flagorner le maitre qui, Jrusalem, s'appelait Jsus de Naza-
reth 1 Pouah 1... Vade retro Satanas! ...
Au-dessous de lui rampait la rumeur de la foule, formidable et
toujours obscure.
A un moment donn, le Jsuite distingua un personnage qui
(I) Bakchich = pourboire.
I,S8
DEBORAH
s'avanait vers le tombeau, un chapeau de paille la main. Le
guide lui expliqua qu'il s'agissait d'un riche Copte venant
d'acheter aux enchres le feu sacr pour son Bglise 1 Pelletier
demanda en anglais :
- On est donc certain que le feu s'allumera cette anne? Bt
d'avance?
- Yes sir!
- Quelle horreur, murmura pour lui-mme Pelletier, le feu
du ciel vendu aux enchres 1
Dj, le patriarche grec et l'vque armnien se dirigeaient
vers le Saint-Spulcre. Les hauts bonnets des moines grecs se
balanaient dans leur sillage, mais on les devinait seulement,
tandis que, sur la poitrine du . un
de pierreries, flambait une large crotx de diamants qw rpond11t
aux appels lumineux lancs par ceux de la tiare orne d'me-
raudes et de saphirs. La longue canne de cristal forme par deux
serpents d'or massif frappait le sol et minutait l'avance des
qumandeurs de feu sacr ...
Le cortge pntre alors dans le tombeau. Au bout d'un
moment, par une ouverture pratique dans la le
patriarche tend la flamme qu'un archange du ciel. 't!ne
main s'en empare et la transmet. Avec la de
d'un incendie de fort les flammes se multiplient, des milliers de
cierges - souvent gerbs par trente-trois, chiffre correspondant
l'ge du Christ au moment de sa mort - s'allument dans le
mme temps et le fond du grand puits tnbreux s'embrase.
Roland Pelletier murmure :
- C'est beau la foi ... Et c'est tellement facile lorsqu'elle se
confond avec la superstition 1
Puis, une autre pense qui contredit sa remarque le boule-
verse ... Rien de plus troublant que cette fte du feu que Jrusa-
lem lui prsente. Ne s'en vient-elle pas du fond des ges paens,
prise en charge par le christianisme ? Peut-tre lui survivra-t-elle
pour s'adapter d'autres religions du futur et les nourrir? La
rsurrection du Christ ne se confond-t-elle pas ici avec la rsurrec-
tion de la lumire ? N'est-ce pas le c meurs et renais :t ternel,
une fois dpouill de l'affabulation christique peut-tre ph-
mre ? Qu'est-ce que deux mille ans, en effet, l'chelle du
temps gologique ?
I,S9
LB SANG D'ISRAEL
Emu, il dit haute voix, devant ce guide qui ne comprend que
l'anglais :
- Un dieu est donc mort pour donner aux hommes un appro-
fondissement de l'humain, et voil que, sur sa tombe, ses fidles
le clbrent, incapables de trouver autre chose que les rites les
plus anciens qu'il tait venu dtruire 1 Voil une remise en ques-
tion qui m'inquite f
Puis:
- Existe-t-il donc des croyances plus profondment enraci-
nes que le christianisme ? Sommes-nous des novateurs ou
simplement les hritiers de quelque chose qui dpasse le Christ
lui-mme?
Sous ses yeux brille maintenant le tombeau, transfigur par les
flammes. C'est une construction baroque et rectangulaire sa
base. A mi-hauteur elle prend la forme d'un tambour qui culmine
en chapau chinois 1 Elle apparat surcharge de lampions, pots
de fleur en bois sculpt, images pieuses, tout un bric--
brac saint-sulpicien 1 Les couleurs en sont passes et criardes
dans le mme temps, voiles par la poussire, macules par
l'humidit, avec des toiles d'araignes dans tous les coins.
Contemplant ce monument sauvage, uvre d'un maon de Myti-
lne, Roland Pelletier murmure :
- Incroyable 1 Notre-Seigneur n'avait pas mrit a f
-:-
La foule maintenant s'coule. Le feu sacr prend sa course
vers l'Orient et l'Occident. Quand les Russes assistaient en masse
ce plerinage, avant 1914, un bateau sous pression les attendait
en rade de Haiffa et les ramenait toute vapeur Odessa o il les
avait chargs. Le feu repartait alors vers Moscou et Nijni Novgo-
rod raviver les flammes brlant sous les saintes icnes ...
Le vide se rinstalle sous les voihes. Le puits charg d'ombre
gluante s'ouvre de nouveau sous les pieds du pre Pelletier. ll y
descend derrire son guide et se dirige vers l'entre du tombeau.
La chaleur y rgne, suffocante, car des centaines de cierges
brlent en permanence sous sa vote. Une odeur curante de
cire bon march noue l'estomac du visiteur. Pelletier est oblig
de se baisser pour franchir la porte de communication entre les
deux salles qui, taille dans la roche, n'a pas t dtruite comme
I6o
DEBORAH
le plafond, en 1009, par le sultan Ha1dm. Un couple d' Am&i-
cains sc dtache du groupe qui visite le Saint-Spulcre en mme
mps que lui ct pmtte sur ses talons, car on ne peut se tenir
dans la pice eligu! plus de quatte ou cinq en mme temps.
Parois de marbre. Banquette de marbre banale d'une tombe de
type c arcosolium :t.
Immobile, impassible, un moine grec occupe un angle de la
pice ct transpire abondamment, avant tout proccup, semble-
t-il, d'viter un contact dangereux entte sa barbe-fleuve ct les
flammes des cierges qui la menacenL C'est l'un des gardiens du
Saint-Spulcre. Son regard parait accroch au plateau qui repose
sur le tombeau de marbre. Ce plateau disparat sous une accumu-
lation de billets de banque, livres sterling, francs franais, livres
jordaniennes, drachmes grecques, marks allemands. Le visiteur
amricain ajoute dix dollars.
Brusquement le pre Pelletier sent monter en lui les premiers
symptmes de l'infarctus du myocarde. n gronde:
- Tout mais pas a l
D'un geste vif renverse le plateau ct pitine rageusement
les billets rpandus sur les dalles. Puis il sort de la basilique en
trbuchant, les yeux pleins de larmes.
-: ..
Au repas du soir, rapide, frugal, le Palestinien dit l son
ami:
- J'imagine que l'incident de tout l l'heure sera transmis en
haut lieu ? Risques-tu un blAme de ton Bglise ?
Pelletier haussa les paules.
- Le petit clerg qui vit dans la pauvret m'approuverL
raurai p e u t ~ des ennuis avec la hirarchie, mais ce ne sera
pas la premire fois 1
Cadige leva les yeux vers le jsuite et demanda timidement :
- Avez-vous eu l'intention de donner une valeur de symbole
votre initiative ?
- Bien entendu chre madame. Nous, les anciens pr!ttes-
ouvriers, militons pour une Eglise pauvre. La plupart de nos
concertations tournent autour du thme : comment nous dbar-
rasser de cette scandaleuse fortune que, dj, les Cathares nous
reprochaient au ml' sicle, parlant de :Rome comme de la
161
Lo laDi d'israll
LB SANG D'ISRAEL
demeure de Satan, nous accusant, justement, de confondre Dieu
et Mammon 1 Nous cherchons A liquider l'or vil de nos sacristies,
les immeubles, les actions industrielles qui font de nous le corps
social le plus riche du globe et, dans le mme temps, le plus
pitoyable, le plus incapable d'aller porter l'Evangile Il o les
pauvres l'attendent.
- Bt vous russissez ?
- Pas encore. Mais, ou tard, la hirarchie devra cder.
n se tourna vers Ghaleb en souriant et ajouta :
- Je ne devrais pas prononcer de telles paroles devant l'admi-
nistrateur des biens Wakf qui les tiendra pour impies, n'est-ce
pas?
Ghaleb alluma une cigarette.
- Non, Roland. Je te comprends fort bien. Cela peut russir
en raison de la masse importante d'idalistes existant en Burope.
Ici, non. Allah aime les tapis de Shiraz et d'Ispahan, les perles de
la mer Rouge, les tissus de Damas et le peuple perdrait sa foi en
Mahomet si l'imagerie le lui prsentait autrement que chevau-
chant un coursier harnach de brides constelles de diamants. Bt
je le dplore 1
- Bn somme, tu ne tiens pas l ton job ?
Le visage du Palestinien se ferma, ses yeux cessrent de soute-
nir le regard bleu du Jsuite et se dtournrent vers la fume de
sa cigarette qui paressait dans l'air lourd. n dit lentement :
- n existe chez nous une notion qui vous chappe en Burope,
quelque chose dont vous avez eu la chance de vous dbarrasser,
et c'est l'esclavage. c Je ne suis pas l'administrateur, mais
l'esclave des biens Wakf. Comprends-tu ?
-Non.
- Je veux dire que la dfense des biens musulmans peut tout
exiger de moi, et qu'elle ne s'en prive pas.
- Par exemple ?
- Prendre ma vie ou bien ... disons, mon honneur ... Bien que
l'honneur soit, ici, une notion assez vague, sauf sur le
plan de l'hospitalit.
Pelletier consid&a plua attentivement le visage de son ami et y
dcouvrit une expression qu'il n'avait jamais remarque en
Burope. Son regard fuyait, le front semblait s'tre abaiss, les
traits fins se relAcbaient et la figure, dans son ensemble, expri-
I62
DEBORAH
mait l la fois la ruse et la peur. Impressionn, le jsuite pensa :
Mon ami Ghaleb a chang. n semble dsormais sous le
poids de la duplicit orientale. Le milieu l'a sans doute repris
sous son contrle comme ces Noirs, tudiants l Paris, que je
confessais et qui, ds leur retour dans la tribu africaine, se prci-
pitaient chez le sorcier. Comme c'est dommage 1
Aprs quelques minutes d'hsitation, il demanda :
- Bsclave de l'administration des biens Wakf, comment? On
te demande quelque chose de difficile ou que ta conscience
rprouve ? Tu peux te confier l moi ... Comme pre jsuite, j'ai
dj tout entendu.
Ghaleb secoua la tte nergiquement et cria presque sur le ton
du dsespoir :
- Non 1 Non 1 n n'y a rien, je n'ai rien te dire 1
Un mur invisible, encore peu consistant, se dressait entre eux.
Une sourde inquitude naissait dans l'me du prtre. Bt que rien
pourtant ne semblait mis part ses
fonctions que Ghaleb vena1t d'voquer sans nen prciser. n JUge&
plus dlicat de ne pas pousser davantage sa curiosit, prit cong
et regagna sa chambre.
n aurait tout compris quelques heures plus tard s'il s'tait
veill, tard dans la nuit, surprenant Ghaleb en train de refermer
la porte de la villa derrire lui. Bn le suivant, il serait entr dans
un taxiphone du quartier, d'o Ghaleb appelait de plus en plus
souvent, au fur et mesure que se dveloppait la rsistance
palestinienne, les services secrets israliens.
vn
GHALEB A CONFIE SON
ami au Sudois Lindfors ch., par l'U.N.R.W.A., d'inspecter
les camps de rfugis palestiniens. ns sont maintenant trois
cent cinquante mille disperss entre la Cisjordanie, la Jordanie,
la Syrie et le Liban dont une partie seulement reoit l'assia-
tance internationale.
La petite Saab verte roule d'abord entre des collines qui
s'exhaussent de terrasse en terrasse, chacune soutenue par un
mur de pierre sche et portant un toignage sur la vie : oliviers
au front d'argent, vigne rampante, orangers fleuris. Mais elles
reprsentent aussi un calvaire pour les Palestiniens qui les ont
difies et maintenues contre les assauts de l'orage et du vent
depuis des sicles, un calvaire qui prend racine au fond des
valles verdoyantes, relativement riches en eau courante et
s'exhaussent progressivement vers le sommet des collines coiff
de rocaille, blanc d'une poussire qui, dj, prfigure le dsert
tout proche.
n fige le paysage en direction de Jricho. Les hauteurs se
dpouillent de toute vgtation. Le fond des valles roule mainte-
nant des torrents de pierres. Jusqu' l'horizon qui, de temps
autre, rvle la mer Morte tale comme une sole de four noire
recuite par le feu ternel, et ses rives constelles de sel aux reflets
clatants, le regard n'accroche plus la moindre trace d'une pr-
164
DBBORAH
sence humaine sauf, de temps en temps, la tente sombre d'un
Bdouin, comme taille dans le cuir de ces chvres qui mnent
une qute dsespre pour survivre dans un univers d'o la vie
s'est retire. Les collines paraissent coules dans un moule de
plomb. Lorsque tombe la pluie - toujours miraculeuse - ce
monde min&al se couvre, en quelques heures, de fleurs somp-
tueuses qui disparaissent aussitt que nes.
La Saab acclre son allure, car la route descend de manire
rgulire vers la dpression du Jourdain et de la mer Morte, la
plus accuse de la couche terrestre : trois cent quatre-vingt-douze
mtres au-dessous du niveau de la mer. La chaleur augmente.
L'air devient visqueux et briilant dans le mme temps, comme si
toutes ces collines de plomb grises se liqufiaient progressivement
autour d'eux ...
-:-
Roland Pelletier poussa brusquement un ai de surprise et
pointa un doigt vers une tendue insolite.
- Un champ de fleurs 1 cria-t-il, tonn.
Droit devant, au fond de la plaine qui s'panouit au dbouch
des collines, un parterre de coquelicots, rehauss de bleuets,
piqu et l de boutons d'or, s'tend sur une surface consid-
rable.
- C'est le camp que nous allons visiter, annonce le Sudois ...
Cinq mille tentes ... Une belle concentration n'est-ce pas? ... ns
sont quarante mille dans ce camp seulement 1
- On les y maintient de force ?
- Nullement. Mais ils n'ont pas le choix. La vie vgtative
dans le camp leur semble prfrable la mort dans le dsert 1
- Et s'ils essayent de rentrer chez eux, en Israi!l, que se
passe-t-il ?
- Les Juifs les abattent la frontire ou les mettent en
prison.
La voiture ralentit sa course, car elle longeait maintenant les
frontires du camp de Jricho qu'aucun rseau de fils de fer
barbels ne cernait, tant donn que dparts et arrives n'taient
point rgis par une loi des hommes mais par les impratifs de la
vie et de la mort.
- Je pense, reprit le Sudois, que l'U.N.R.W.A. traite mieuz
165
LE SANG D'ISRAEL
les Palestiniens, dans ses camps, que les Anglais, les Boers et
Mau-Mau, dans les leurs 1
- Tous les camps de concentration se valent lorsqu'ils
dgradent la personne humaine 1 affirma Pelletier d'une voix
svre... Et comment nourrissez-vous ces pauvres gens ?
- L'U.N.R.A.W. leur fournit des rations de survie, soit mille
cinq cents calories par jour, en t, mille six cents en biver, avec
un supplment pour les femmes enceintes et les enfants... C'est
peu. Nous vivons de charit internationale... Et la conscience
universelle est frappe par la maladie du sommeil ds qu'il s'agit
des rfugis palestiniens 1
Le prtre rflchit et dit :
- Est-ce que l'on travaille dans votre camp de concentration
de Jricho?
- Non, monsieur. Aucun rglement ne l'interdit mais c'est
malheureusement le travail lui-mme qui manque. L'oisivet
ronge les Palestiniens comme un cancer. Vous allez voir.
-:-
Cinq mille tentes alignes au cordeau et dessinant des alles
qui se angle droit sur un espace de vingt hectares.
.mille Les restent figs dans une sorte
d lmtnobilit stupfJ.ante au seuil des maisons de toile, chacune
ou plusieurs familles. Les plus vastes, tentes mili-
tmes de SIX mtres sur quatre en reoivent trois.
Elles pousent toutes les formes, hautes ou basses, octogonales
ou carres, refltent des couleurs qui s'opposent : le vert au bleu
1
, 1 . '
argent au rouge, e notr au blanc. Certaines sont munies de
moustiquaires, d'autres n'ont pas de porte.
Ces abris prcaires reprsentent des palais pour le millier de
familles qui en sollicitent encore un. En attendant elles se
comme peuvent, armant sur des piquets des
de. Jute cousus ensemble qui donnent une
illusion d mtunit dix personnes, ou bien glanent de-ci de-l
quelques feuilles de tle ondule derrire lesquelles elles se rfu-
l'abri vent chaud, trop chaud, et qui l'hiver deviendra
froid, trop froid. Les derniers arrivs - et il continue d'affluer
entre vingt et cent familles par jour - dposent leurs biens sur
le sol, en gnral une ou deux valises de carton par personne et
I66
DEBORAH
une couverture, au centre d'un endroit dgag qui deviendra leur
domaine pour quelque temps, puis vont aux nouvelles chez le
chef de camp dj surcharg de demandes ...
n les coute paisiblement, l'il teint par le sentiment de son
impuissance, mais toujours avec ce sourire que les Arabes dressent
contre l'ternit hostile... Seul Allah est grand ... C'tait crit 1
Roland Pelletier reste pendant longtemps plong dans la
contemplation d'un vieillard qui recoud, l'aide d'une ficelle, les
lambeaux incolores qui lui servent d'abri et que le vent a fait
clater.
L'activit des femmes contraste avec l'indiffrence appa-
rente des bommes. Accroupies devant de grands plats d'eau
savonneuse, elles font une lessive qu'elles tendront ensuite entre
les tentes. Sur les petits fours de terre ou les rchauds ptrole
(l'U.N.R. W.A. leur fournit entre cinq et sept litres de combus-
tible par an 1) elles composent et cuisent les repas avec les
pauvres produits du march de Jricho, si les chefs de famille
ont, d'aventure, gagn un peu d'argent, ou bien les rations de
survie : farine, sucre, graisse de la charit officielle. Mais, si
pauvres soient-elles, jamais elles n'oublient de rserver la part du
visiteur.
Elles sortent les nattes pour les brosser, battent la terre de
leurs pieds nus pour l'aplanir car, sous la tente, c'est le seul
matelas qui leur soit allou par la charit divine. Transfigures
par leur dmarche gracieuse, les paules rejetes en arrire, cou
roide, tte rige sous la cruche, elles vont aux postes d'eau pour
faire, au retour, le plein des jarres de terre plantes devant les
tentes.
Elles sont vtues de longues robes serres la taille, brodes de
guirlandes de fleurs multicolores, or sur noir, ou rouge sur fond
bleu. Un lger voile blanc tombe de leurs longs cheveux sombres
jusqu' la taille et en fait d'tranges madones aux joues douces,
nez fin, lvres tendres. Leurs yeux rvent sous les longs cils
baisss et elles sourient, heureuses parce que la vie continue et
qu'elles sont faites pour porter la vie ...
Boulevers par le stocisme qui flambe travers la beaut de
ces femmes, Roland Pelletier a voulu photographier l'une d'entre
elles aprs en avoir reu l'autorisation de la part de l'interprte
qui l'accompagne. Puis il a rougi jusqu'aux oreilles, rappel
l'ordre par le sentiment de pudeur qui monte en l'homme bien n
167
LB SANG D'ISRAEL
en pr6sen de certaines misres de noble origine. n a cach son
appareil. Mais le geste n'a pas chapp la femme. C'est une
jeune Palestinienne au visage plein, sourire clatant fleur d'une
peau sombre soulign par regard que les hommes ne peuvent
supporter sans broncher. Bile tient dans ses bras un garonnet de
quelque trois ans. Bile dit au prtre :
- Frre, veux-tu photographier mon fils ? Mais tu me donne-
ras l'image, n'est-ce pas?
-:-
C'est le point de d6part d'une nouvelle aventure, d'une nou-
velle existence pour Roland Pelletier de la Compagnie de Jsus,
ancien ime errante aujourd'hui dans la patrie de
Notre-Seigneur Jsus-Christ. De photo en photo n'est pas prt
de quitter camp de concentration 1 n pense : l'preuve que
Dieu m'a refuse en Allemagne se prsente enfin 1 n me faut la
saisir bras-le-corps. Mais c::omment ?
Bile ne se prsente pas sous un jour particulirement
rable. Cette joie du Palestinien, difficile dceler ds l'abord, le
pntre aprs quelques heures de sjour Jricho et lui monte au
visage comme une bouffe de chaleur. Dj la nouvelle d'une
prsence trangre, franaise de surcroit, a fait le tour du camp.
Les enfants le suivent la trace, souvent pitoyables, mais tou-
jours gais.
Beaucoup d'entre eux apparaissent couverts de terre rouge et
vont pieds nus, les genoux crevant les pantalons lims. Les
garons ont le crne ras, le visage brOl par le soleil et le vent.
Les cheveux longs des petites filles doivent rarement sentir passer
le peigne. Couverts de plaies, atteints par les maladies de carence,
visiblement tuberculeux, les plus faibles ne contredisent pas les
plus forts en se montrant aussi bruyants, aussi excits qu'eux.
Les gamines en ige d'aider au mnage dominent dj leur destin
de femmes. Biles allaitent un bb, en torchent un autre, et
certaines d'Age encore tendre portent dans le ventre celui de
l'anne prochaine 1
La placidit dea hommes n'est qu'apparente. Celui-cl qui
semble flner vient en fait de parcourir vingt kilomtres depuia
l'aube, la recherche de quelque menue besogne dans la plaine
ou la ville de Jricho. Un autre rassemble avec des gestes lents les
168
DBBORAH
dbris de bois qu'fi tranformera en meubles lmentaires. Un
autre creuse des tranches ordure autour des tentes, sans se
presser, et, malgr tout, son uvre progresse avec une rapidit
tonnante car c'est un ancien agriculteur dont chaque geste soi-
gneusement pes, sowrtendu par une longue habitude et des
acquis hrditaires, possde une pleine efficacit.
Quand ns en ont termin ns se rassemblent dans les cafs
improviss sous quelque auvent r6ills dans de la toile sac,
autour de quelque table bancale fabrique en glanant d'tranges
paves et s'offrent des tasses de th.
Lorsque, suivi de son interprte, Roland Pelletier passe on
l'appelle:
- Frre 1. Frre 1 ..
Le voici assis devant une tente, cherchant replier sous lui ses
longues jambes pour honorer ses htes, et y parvenant pour peu
de temps, au prix des crampes douloureuses. Un vieil homme et
sa femme lui offrent le caf. Sous ses courts cheveux blancs, le
Palestinien a pos un bonnet de satin. n se tient trs raide, trs
digne dans sa longue tunique grise ouverte sur son pantalon la
turque. Courte sur sa taille paisse, la femme s'active pour offrir
l'tranger, malgr les circonstances dfavorables, une hospitalit
digne des traditions : le caf cuit point dans de petites tasses de
cuivre, quelques pitisseries fabriques partir des rations de
survie, l'eau pour les mains, le coussin pour les J:eins et l'appel de
la fraternit
- Frre, reprends du caf 1... Frre, veux-tu fumer?
Pelletier leur demande :
- D'o venez-vous?
Rponse ... ns s'taient d'abord rfugis Kafr Yassi, avec sept
cents autres Palestiniens dj expulss de leurs villages. Le
28 fvrier 1949, les camions juifs sont arrivs, les ont cb.arg&
puis dposs prs de la frontire jordanienne, en plein champ,
sans qu'on leur fournisse la moindre explication.
Roland Pelletier reprend sa route travers la vUle de toile.
- Frre 1... Frre 1
Ces trois familles viennent de trois villages de Galile : Khas-
sas, Katia et Geouma. Le s juin 1949, fis avaient t par
l'arme et la police et expulss vers la rgion de Safad.
- Frre 1... Frre 1 ...
Ceux-ci habitaient Abu Gosh lorsque, le 7 juUlet 1950, la
169
LB SANG D'ISRAEL
police les a embarqus avec une centaine de leurs compatriotes
pour une destination inconnue et dposs en plein champ, la
nuit, prs de la frontire.
- Frre 1... Frre 1
Ceux-l viennent de Al Buyshath, village de la rgion d'Um el-
Fahm. Chasss de leurs maisons par l'arme le 17 novem-
bre 1951, ils avaient march vers l'est pendant qu'allait s'affai-
blissant le bruit des explosions qui dtruisaient leurs demeures.
- Frre 1... Frre 1
Vaguement cur par de trop nombreuses tasses de th la
menthe et de caf la Turque, Roland Pelletier s'arrte de
nouveau et coute.
- Le 17 ao'llt 1950, ils ont lanc un ordre d'expulsion contre
nous, habitants de Madjdal, devenu farait-il depuis Migdal Gad,
centre urbain juif. Ds nous ont transfers vers la ligne d'armistice
longeant la bande de Gaza.
- Nous sommes cent expulss de Wadi Ara, rgion du
Centre.
- Habitants de Betat, expulss au dbut de mars 1950. Nous
n'avions rien fait personne. Notre crime, c'est d'tre des
Arabes.
- Je viens juste d'arriver d'Um el-Farj. C'est loin Um el-
Farj. Prs de Nahariya, au bord de la grande mer.
- Pourquoi as-tu quitt ton village? demande Pelletier.
- Les soldats sont arrivs. Ds ont cri : Souvenez-vous de
Dir-Yassine. Et puis : Vous avez dix minutes pour quitter
vos maisons... alors, nous sommes partis.
- Pourquoi ? demande Pelletier en se tournant vers l'inter-
prte.
L'homme de l'U.N.R.A.W. reoit une rponse longue et com-
plique qu'il rsume.
- Ds avaient peur d'tre tus, comme ceux de Dir-Y as-
sine.
- Comment n'ont-ils pas compris qu'il s'agissait l d'un
simple chantage ?
- Ce sont des gens primitifs, facilement impressionnables.
Le prtre rflchit et dit :
- Je pense que ce genre de menace serait rest sur
les Juifs des kibboutzim. .
- Certainement.
170
DEBORAH
- Alors, que faut-il penser des Palestiniens ? Ce sont des
lches?
- Non. Mais ils vivaient depuis si longtemps sous un joug
9u'ils ne connaissaient d'.autre rflexe que celui de la
solllDlsSlon. Tout cela est en tram de changer avec l'exil.
Pelletier rflchit et dit lentement :
- Sans doute vont-ils dcouvrir l'instinct perdu de la patrie
charnelle et, pour la reconqurir, y puiser le courage qui leur
manquait pour la conserver dix ans plus tt ?
- Vous voyez juste, monsieur. Mais ce sont les jeunes qui
portent la haine d'Isral dans leur cur.
de visite travers le camp, l'ancien prtre-
ouvrier n arnvmt pas merger de cet ocan de misre. D ne
savait trop quel parti prendre. Car, en fait, les plaignants ne se
pas. D n'arrivait pas pntrer cette mentalit qui lui
restait trangre. Avec leur conscience fataliste, seul Allah de-
meurait grand pour les rfugis musulmans et les derniers se-
raient un jour les premiers, pour les rfugis chrtiens 1
-:-
Quand l'inspecteur Lindfors lui communique l'heure de dpart
pour le lendemain, l'ancien prtre-ouvrier hoche la tte et lui
pose une question :
- Croyez-vous que l'U.N.R.W.A. accueillerait favorablement
une demande de sjour ici, parmi ses fonctionnaires perma-
nents?
- Une demande formule par qui ?
- Mais, par moi, bien s'llr 1 rpond le Jsuite en riant.
Lindfors se gratte la tte, rflchit et dit :
- beaucoup. Je crois impossible de dgager
le momdre crdit permettant de nommer un fonctionnaire sup-
plmentaire.
. . - 1 Mais il ne s'agit pas de cela. Je prtends travailler
ICI tttre bnvole 1
Le Sudois sourit.
- a change tout 1 Je peux vous donner cette autorisation de
mon propre chef.
Puis, aprs un temps de rflexion :
- Vous tes vraiment dcid 1 vivre parmi ces pauvres gens?
I7I
LB SANG D'ISRAEL
C'est une preuve 1 Avez-vous bien rflchi? Les chrtiens sont
tout fait minoritaires dans ce camp. Comme prtre vous ne
trouverez pas beaucoup de clients 1
Pelletier hausse les paules.
- Je n'ai pas l'intention de convertir qui que ce soit 1 Je ne
suis pas un marchand de baptmes 1
- Je vous crois 1 Mais, dans ce cas, quel rle pourrez-vous
jouer ? n m'est impossible d'amliorer les conditions de vie de
ces gens et je ne pense pas que vous possdiez les moyens
matriels de faire mieux que nous ?
Le Jsuite regarde droit devant lui, par-dessus les ttes blondes
ou brunes, rases ou hirsutes qui se pressent autour d'eux, immo-
biles, comme si ces gamins se tenaient tranquilles pour quelques
~ s t a n t s , pressentant que, de la minute qui passe, dpend l'ave-
rur.
- Je ne sais pas encore ce que je ferai, murmure Pelletier, je
sens seulement qu'il y a quelque chose faire. C'est tout. Dieu
m'clairera 1
-:-
Trois mois plus tard Ghaleb arrivait au camp de Jricho, en
compagnie de Cadige. D s'inquitait, sans nouvelle de son ami
depuis la courte lettre qui lui faisait part de sa dcision.
- Et tu as reu l'autorisation de tes suprieurs ? demanda-
t-il en serrant le prtre dans ses bras.
- Bien entendu 1 Cela ne posait aucun problme.
Ds marchrent juqu' la tente occupe par le Jsuite.
-Caf turc?
D savait maintenant prparer le caf turc, le th la menthe et
parlait un peu l'arabe. Ghaleb posait sur lui un regard fraternel
et Cadige l'approuvait du sien. De temps autre s'encadrait un
visage d'enfant dans l'ouverture de la tente dont une main invi-
sible soulevait le pan de toile. Un souire naissait et disparaissait,
enlev dans la course agile qui simulait une fuite. Ghaleb but
lentement sa tasse de caf et demanda:
- Dis-moi exactement ce que tu fais pour nos gens ?
Pelletier rflchit, prit son temps pour merger de la zone
silencieuse dans laquelle il baignait. .
- Ce que je fais, mon bon Ghaleb ... Euh ... C'est difficile l
expliquer ... Pour un observateur qui viendrait de l'extrieur: pas
172
DEBORAH
grand-chose 1... Au dbut j'avais l'intention de partager leur
misre. Je vivais comme eux, des rations de l'U.N.R.W.A. .. Je
maigrissais, comme tout bon pensionnaire de camp de concentra-
tion, cuisinant comme eux, lavant mon linge comme eux,
recherchant un travail dont je pouvais leur verser le produit et,
bien entendu, le plus dur qui soit : celui de la terre... Cela me
codtait beaucoup. Cela me codtait mme normment de vivre
sans camembert ni vin de Latrun ... J'ai vite compris la purilit
de mon attitude. Eh quoi ? J'tais en train de mener une exis-
tence de trappiste, de vivre pour le seul plaiSir de l'ascse, cette
forme suprieure de l'gosme et de l'orgueil! J'ai arrt.
-Et depuis?
- Depuis je cherche la vritable voie. Des nuits entires 1
Des jours et des jours de rflexion. Mais j'ai dj compris
qu'avant une augmentation du nombre de calories fournies par
l'U.N.R.W.A., ce que les rfugis demandaient, c'tait qu'on leur
porte un peu d'amour et qu'on leur assure un dbut de justice.
Ah 1 l'amour comme c'est difficile 1
- Oui, dit Ghaleb.
- J'essaye de me mettre leur service plein temps. De
donner ce que seul l'amour peut donner ... Une fleur rare que je
vais chercher dans les collines, aprs la pluie ... Un compliment
sur la beaut de sa femme un mari qui sait qu'elle a disparu
depuis longtemps. . Des soldats que je taille dans le bois d'olivier
pour les enfants. Ds sont magnifiques, sais-tu ? Offrir la beaut
sortie de ses mains, c'est aimer de toute son ime. Tu trouves
peut-tre a puril?
- Pas du tout 1 Mais que fais-tu pour les hommes ?
- Je sculpte des jeux d'checs, joue contre eux et perds pour
avoir le plaisir de les complimenter sur leur science. J'apprends le
Koran et leur en rcite des passages. ]'affirme que Mahomet fut
aussi un grand prophte et que Notre-Seigneur l'aime beau-
coup.
- Tu fais cela ? demanda Ghaleb.
- Bien sdr 1 Et quoi de plus naturel depuis que je sais, grce
toi, que la mosque des Ommayades rserve l'un de ses mina-
rets Jsus-Christ?
Roland Pelletier se mit rire.
- Je n'ai pas oubli la leon du Saint-Spulcre ... toutes ces
Sectes qui se disputent comme des chiffonniers autour du tom-
I73
LB SANG D'ISRAEL
beau du Fils de l'Homme 1 Je reve d'une tunique sans couture
qui vtirait toutes les religions de salut 1
Le prtre considra attentivement le bout de ses doigts, releva
les yeUJ: vers son ami et reprit d'une voix sombre :
- Quant la justice 1... n m'est difficile d'admettre et plus
encore d'affirmer que les Palestiniens n'ont d'autre ressource que
la guerre pour que cette justice leur soit rendue 1 Et cependant ...
Je ... Je leur dis seulement que l'Europe a caus leur malheur, par
ses querelles qui ont prcipit une partie du peuple juif sur la
Palestine, ses batailles sordides autour du ptrole, sa nostalgie du
colonialisme, mais que tout changera chez nous et que les Justes
prendront le pouvoir et les rtabliront dans leurs droits. Mais je
n'en crois pas un mot, hlas 1 ...
- L'action politique te guette, Roland 1 a ne te fait pas un
tout petit peu peur ?
Pelletier frappa du poing la caisse qui lui servait de buffet et
de table.
- Peur de la politique? Non. J'ai bien milit dans la C.G.T ...
Mais j'ai peur de me voir contraint d'aller au-del ... Tu sais bien
que la guerre n'est que la continuation de la politique par
d'autres moyens ?
- Je sais, dit Ghaleb.
Le prtre ferma les yeux et ajouta d'une voix douce :
- Vois-tu, en m'interrogeant une fois de plus sur le sens et la
porte de la Crucifixion, j'ai pens que si on m'avait appris, au
grand sminaire, que Jsus tait venu sur la terre pour c: tous les
hommes , on avait oubli de me rappeler, ce que je dcouvre en
vivant parmi tes frres, qu'il s'agissait aussi du premier de tous
les Palestiniens 1
vm
RAIDE, LE CORPS EMER-
geant de la tourelle jusqu' la ceinture, casqu, les couteurs
de phonie plaqus sur ses oreilles et le transmetteur d'ordres pos
sur la poitrine, les deUJ: mains accroches la superstructure
d'acier qui formait balcon, le lieutenant Yehuda Preuss, comman-
dant le troisime escadron de chars de la brigade Sharon,
contemplait le dsert dfilant sous les chenilles de son Patton.
Non pour donner du courage son quipage qui en dbordait,
mais pour allger sa mauvaise humeur, il reprenait de temps
autre les couplets du chant compos par son ami Jol Rosen,
pote et musicien ses heures ..
Nos chars roulent f}ef'S le Sina
Bt frappent l'ennemi mort,
Sur la terre sacre d'Isral ...
Chars de Iaveh, chars de Dayan.
- Vous chantez faux 1 mon lieutenant, cria le pilote qui, sous
ses pieds, plong dans une ambiance de soixante degrs au-dessus
de zro, prenait un bain de sige dans son baquet garni de
caoutchouc mousse et demi plein de sa propre sueur.
- Je le sais 1 rpliqua Preuss ...
175
LB SANG IYISRABL
Nos chars roulent vers ls Sinoi
Avec les fils d'Isral,
Pour sauver la Terre promise .
Chars de Dayan, chars de Mose.
La mauvaise humeur hrissait le poil de sa chair. Cantonne
Bin Kussub, sur la frontire de Jordanie, la brigade 202 du
colonel Sharon devait s'lancer, le 29 octobre 1956, trois heures
du arriver seize heures, le mme jour, la frontire
gyptienne. L mstant venu, elle n'avait pas reu la moiti de son
matriel, surtout les camions tout terrain seuls capables de
transporter les approvisionnements travers le dsert.
n fallait tenir l'horaire tout prix 1 Car, dix-sept heures les
de la sauteraient sur les passes de Mitla, en
plem temtotte gyptien, dans une position tellement aventureuse
que, sans appui rapide des chars et de l'infanterie porte, on
pouvait la considrer comme perdue.
Sharon a dcid de partir avec ce dont n dispose. Les camions
spciaux rejoindront plus tard, Giraffi. D'id l, on improvi-
sera 1 Une cascade d'erreurs prside au dpart. Ce n'est pas une
arme qui marche sur Kuntilla, mais une cohue o se les
chars de combat, voitures de tourisme, camions de livraison,
autobus de Tel-Aviv, cars d'agence de voyage, motos de faible
cylindre et tracteurs agricoles remorquant des tombereaux
roues cercles de fer. Les citernes d'essence des compagnies
civiles s'ensablent l o les Patton et Centurion
passent. Mais n leur faut stopper un peu plus loin l court
d'essence. Bn leur parachutant des jerricans, les Nord-Atlas de
l'aviation franaise poignardent les Egyptiens dans le dos car un
accord secret avec Isral transforme nos aviateurs et en
mercenaires de la Compagnie intemationale du canal de Suez 1
I:es citernes contenant l'eau potable connaissent le mme sort.
l'homme veut ce que la m!canique ne peut. Les soldats se
rationnent avec un esprit de sacrifice lev. lls foncent 1 Le
dieu des armes fera tomber plus loin la manne dans le
dsert 1 La brigade progresse, laissant derrire elle des centaines
Lorsqu'elle atteint Kuntilla elle a subi plus de pertes
matrielles que les Egyptiens ne lui en infligeront pendant toute
la campagne du Sina 1
Mais rien ne peut entamer le moral de ces Juifs qui pour la
I76
DBBORAB
premi:e fois de leur l1iatoe reptennent - mais en 8eD8
se 1 - l'itinraire suivi par Moise Ja aortie d'Bgypte 1 La
retraite qui durait depuis des mill&laires est acbev6e. Le peuple
redevient dominateur et Yeb.uda PreUil c:bln :
Nos chars rouleront d6 l'BUf''ltrvM a NiJ
Pour chsn 1ft
Bcraur lss 'Jbusiens
Chars d8 Dayan, chars d8 Bar-Kokhhl
Les Egyptiens ont perdu une oocasi unique d'an&ntir la
brigade Sharon par quelques attaques a&iennes. Mais l'agression
israBienne constitue pour eux une surprise totale. Surprise toblle
aussi pour la c Force frontalae du d&ert ., petite unit6 qui
couvre Kuntilla.
Sharon attaque sans perche une aeconde. Les Egyptiens
opposent une rsistance tl honorable puis, l la faveur de Ja
nuit, se dispersent dans le d&ert.
Toujours hors de sa tourelle Yeb.uda Preusa a t
quelques coups de canon, llch6 des nfales de mitrailleuse et senti
les balles chanter ses oreilles. Les hommes de 8 &iuipage lui
disent:
- Mon lieutenant, vous allez vous faire descendre si wua
restez au balcon pendant les bagarres 1
Preusa ne rq,ond pas. Assis sur le sable durant la pause qui
suit le combat, ses yeux sondent la nuit que berce une lueur
bleue, vanesnte, doonmt aux dunes l'inconsistm des nuages.
lls l'entrainent dans un voyage au bout de la nuit. L'enfant du
ghetto aperoit distinctemeDt des colonDes de chan qui pro-
gressent dans un grondement solennel et ne 11011t pas 6gyp-
tiennes... Ce sont les divisions blindes allemandes dfilant
travers Vanovie aprs la victoire 1 Oxsets de noir, c1resa&
hors des tourelles, le calot lglement penc:M sur l'oreille, l'il
bleu ou gris sor un horizon id&l, niant la foule des Uram-
mensclaen qui repraentent moins que rien dans posEe
par la guerre, les cbc de chars aUemands passent devint lui,
centaures c:omplexes de chair et d'acier, l Ja fois paisibles et
redoutables, s8rs et domiDateurs 1 Y ehuda Preusa
n'a pas oubli 1 ...
Avant minuit les Nord-Atlas revienDent, parachutant de nou-
I''fl
LB SANG D'ISRABL
veau essence et eau sans lesquelles la brigade 202 reste incapable
de reprendre sa marche.
La marche reprend. A Thamed le colonel Sharon heurte une
nouvelle c Patrouille du dsert qui lui oppose une rsistance
trs suprieure aux prvisions. Yehuda Preuss pourchasse une
jeep arme dont la mitrailleuse balaie ses blindages, mais refuse
de rentrer dans sa coupole jusqu' ce que son canonnier finisse
par lui saisir les jambes pour le ramener l'intrieur 1 Preuss
l'accable sous une pluie d'injures tandis que, plus rapide, la jeep
gyptienne se fond dans le dsert.
La brigade 202 passe et poursuit sa route. Elle a pris six
heures de retard sur l'horaire impos. Les parachutistes dploys
l'est de Mida l'attendent avec une angoisse grandissante car la
pression des Egyptiens se renforce de leurs Vampires multiplient
les attaques au sol toujours meurtrires.
Chars de combat, c half-tracks , automitrailleuses, roulent
pleine puissance travers le dsert noir ou gris, tranant derrire
eux la fume sombre des chappements, soulevant des trombes
de sable qui s'en vont poser leurs nuages artificiels sur l'horizon.
Puis le soleil se lve, transformant ces trombes de poussire en
colonnes de feu.
Le soldat Ben Shertok qui, trois jours plus tt, a quitt le
kibboutz religieux dans lequel il travaille et prie, relit les
saintes Ecritures, assis califourchon sur le capot d'un engin ...
Et l'Eternel allait devant eux le jour dans une colonne de
nue pour les conduire par le chemin, et la nuit dans une
de feu pour les clairer, afin qu'ils marchassent jour et
nwt.
La nue ne se retirait point de devant le peuple
pendant le Jour, m la colonne de feu pendant la nuit (x).
Mais, au lieu du visage de l'Eternel attendu, ce sont quatre
Vampires gyptiens qui se prsentent, soleil levant dans le dos en
rase-motte, et mitraillent la colonne de bout en bout. Un camlon-
prend feu et se transforme en nid de vipres sifflantes.
Les Jets de combustible brillent et se tordent comme mille repti-
les rouges agonisant au centre d'un buisson ardent. Le lecteur des
saintes Ecritures, presque coup en deux par une balle de mitrail-
leuse lourde 12.7 est projet en avant, passe sous les roues de
(I) &ode Xlii - 21-22.
178
DBBORAH
l'engin qui, priv de pilote, chaloupe deux ou trois fois avant de
culbuter, projetant alentour des grappes de corps mutils ...
Le char prcdant celui de Y ehuda Preuss reoit un projectile
qui, de prime abord, semble le laisser indiffrent. Puis il
stoppe.
- Dgage 1 crie le chef son pilote par le transmetteur
d'ordres.
n vite l'engin bless de justesse et Preuss aperoit au passage
un feu de forge qui s'allume l'intrieur de la machine que
plusieurs hoquets secouent avant l'explosion. Elle s'exprime avec
une puissance volcanique, gerbant trente mtres d'altitude un
cne noir que sous-tendent de somptueuses coules de lave rouge.
Une vague d'air brillante s'largit en ondes concentriques, char-
riant une abominable odeur de benzol brl, tles surchauffes,
chair grille, pendant que retombe une pluie de sable truffe de
cailloux et de dbris d'acier, longs comme le bras, mieux affilts
que des rasoirs.
Elle massacre l'quipage d'une jeep qui passe. Yehuda Preuss
a reu quelques dbris sur le nez qui, bris, saigne d'abondance.
Le sang tombe en mince filet dans le microphone de poitrine
qui ne transmet plus rien.
- Je me demande ce que fait notre couverture arienne, du
tourisme sans doute ? gronde le colonel Sharon qui, roulant la
tte de la brigade, juste derrire les engins dtecteurs de mines,
vient de faire stopper sa voiture de commandement pour immobi-
liser la colonne durement touche (x).
Puis, comme rien ne lui chappe, il dpche une estafette
charge de ramener Y ehuda Preuss. n se prsente, un mouchoir
rouge de sang press sur le nez pour arrter l'hmorragie.
- Lieutenant Preuss, gronde le chef de la brigade 202, vous
commandez le troisime escadron de chars et pas une troupe de
cirque!
- Oui, mon colonel!
- Depuis hier au soir vous combattez hors abri cuirass,
n'est-ce pas ?
- Parfaitement, mon colonel 1
- C'est Tsahal qui vous a enseign cette mthode ?
(I) Un char- IS automitrailleuses- 20 hall tracks t, selon les
Sgyptiens. - c Pertes importantes t, selon IsraeL
179
LB SANG D'ISRAEL
- Non, mon colonell
-Alors qui?
- Les Allemands, mon colonel!
Sharon sourit.
- Par exemple !... Et o avez-vous pris a?
- A Varsovie, mon colonel!
Le chef de la brigade hausse les paules et rplique :
- Vous faites erreur, lieutenant Preuss 1 Les Allemands cWi-
laient bien hors coupole mais se battaient sous ahri, comme tout
le monde 1
- Pas toujours, mon colonel 1
- Une arme possde toujours un minimum de cingls,
comme lle d'Isral ainsi que je suis oblig de le constater 1
- Merci, mon colonel 1
- Mais je puis vous dire que la Wehrmacht, et plus encore la
Waffen SS, se montraient extrmement avares du sang de leurs
soldats, tout comme Isral. Notre Etat n'a pas encore deux mil-
lions d'habitants. Un Isralien au combat represente une
perte imparable.
Sharon offre une cigarette son et demande :
- Que comptez-vous faire aprs notre victoire ?
Y ehuda Preuss se penche en avant pour que le sang ne macule
pas plus avant sa tenue de combat. D tombe goutte l goutte sur
le sol qui, aussitt, l'absorbe.
- Je ne sais pas, mon colonel .. Je resterai peut-tre en la"b-
boutz, l condition que je puisse m'y battre contre la nature l
visage dcouvert, comme ici.
-.Vous tes idiot, 1 cela ne vous empcherait pas
de faue une belle camre dans 1 arme. Venez me voir aprs
la victoire. Je vous ferai nommer gouverneur militaire. En atten-
dant, rentrez dans votre tourelle 1 Vu?
. son char. Sommairement pans6 par les
inf11"1111ers, il porte mamtenant une double croix de sparadrap au
milieu du visage. La colonne se remet en route. Les chenilles
reprennent leur cliquetis d'ossements manipuls par des mains de
fer. Les moteurs grondent. Les nues se forment de nouveau et
montrent leur chemin aux enfants d'Isral. Le retard de la briga-
de 202 atteint maintenant sept heures. Soucieux, Sharon se de-
mande s'il trouvera ses parachutistes encore vivants aux passes de
I8o
DBBORAH
Mida. Tout de la que les Egyptiens lui oppose-
ront l Nakhl, leur dernier point d'appui connu .
Une fois de plus elle s'avre trs forte, contrairement aux
prvisions. C'est Yehuda Preuss qui engage le combat avec son
escadron. Les Egyptiens lui opposent des armes automatiques, de
l'artillerie lgre, des mortiers, mais heureusement pour lui,
aucune arme antichar. D fonce sur les nids de mitrailleuses avec
un enthousiasme lev. D s'attarde sur les positions dtruites,
faisant embrayer et dbrayer alternativement chacune des
chenilles pour rduire l'ennemi en bouillie, la manire d'un
Bphant aplatissant qui le gne ou le menace par un mouvement
de va-et-vient de ses grosses pattes.
D a d'abord roul jusqu' Nakhl qui ne sera emport qu'aprs
deux heures de combat, en respectant les consignes de
Puis il a fini par jaillir de sa tourelle comme un diable de sa boite
ds le dbut de la bataille, recomposant son personnage de cen-
taure qui entre dans la peau du dieu.
Les centaines de balles ennemies claquent ses oreilles avec le
bruit d'un fil d'acier trop tendu et qui casse. Les obus gyptiens
mal ajusts passent en ronflant au-dessus de sa tte. Au comble
de l'excitation, Yehuda Preuss brandit le poing comme jadis,
lorsqu'il dfilait dans le ghetto de Varsovie dans les rangs du
Hachomer Hatzair 1
Une heure plus tard la paix du dsert retombe sur le champ de
bataille. Les clats de l'obus qui ont fracass de
l'imprudent commandant de char sont dsormais froids. Le colo-
nel Sharon aperoit le brancard que les infirmiers hissent dans
l'hlicoptre et gronde :
- Quel 1
-:-
Deux mois aprs la fin de la guerre du Sinai, dmobilis avec
un certain retard, Jol Rosen rentrait chez ses parents l Tel-Aviv
et trouvait une lettre de Preuss lui signalant sa dans un
hpital militaire. n s'en fut le visiter. n trouva son camarade
tendu sur une chaise longue, dans un parc, en train de boire
paisiblement un jus d'orange l l'aide d'une longue paille.
paquet de journaux trainait l ses cts, sur le gazon. Rosen lui dit
en riant:
III
LE SANG D'ISRAEL
- Tu as l'air beaucoup plus juif qu'autrefois 1 Je te sens m1lr
pour organiser un petit ghetto. Qu'est-ce qui t'a fait a?
- Mon nez? Rpar 1 Mais pas tellement bien 1 J'ai bien l'air
tout fait juif n'est-ce pas?
- Tu l'as toujours eu, Yehuda 1 Tu n'avais pas besoin de
cette garantie supplmentaire.
- Je m'en fous! L'important, c'est le bras. Les mdecins me
promettent que d'ici un mois je pourrai m'en servir comme
avant aprs quelques sances de mcanothrapie.
- Je l'espre mon vieux 1 Un hros d'Isral, a ne peut exis-
ter qu'en parfait tat. J'ai lu dans un journal que Sharon t'avait
cit l'ordre de la brigade 202 ?
- Oui, aprs m'avoir un peu engueul 1... Et toi ? Qu'as-tu
fait dans cette drle de guerre ?
- Pourquoi : drle de guerre ?
- Peuh 1 Une guerre qui ne rapporte rien, c'est une drle de
guerre 1. Ben s'est mis genoux 1 ll vacue tout ce que
nous av1ons conqws. Passons 1 Raconte-moi tes exploits.
- J'ai fait le voyage jusqu' Charm el-Cheikh, dit lentement
Rosen. Avec la 9e brigade blinde ... Une balade militaire. Beau le
dsert, n'est-ce pas? On a occup le patelin et attendu les dci-
sions de l'O.N.U. en faisant de la pche sous-marine ... De l'eau
trente degrs, tu te rends compte ? Et on passe sur des coraux.
a c'est vraiment la mer Rouge 1 Rouge 1 Rouge 1 ... Et puis a
fallu tout licher officiellement ...
Y ehuda Preuss billa longuement, reposa son verre et
demanda:
- Et maintenant ?
- Eh bien 1 fini les vacances. Fini de rigoler. Je reprends
mon dans l'administration pour les biens des absents .
Pas attrayant 1 A propos, une mission Jrusalem m'a
penms de connaitre l'ancien secrtaire du Grand Mufti de Jru-
salem.
-Qui?
- Tu sais bien 1 Le fasciste... l'Arabe ami de Hitler ?
- Oui, je vois... a me dit quelque chose. J'ai connu en
Pologne un type qui se disait plus ou moins au service de ce
Mufti.
- Celui que je connais s'appelle Ghaleb. a te dit quelque
chose?
IS.z
DEBORAH
Preuss billa de nouveau et se dtendit sur sa chaise longue.
- Non. a ne me dit rien. Alors tu aa fait le raid jusqu'
Charm el-Cheikh ?
- Sans tirer un coup de fus 1
- Tu as de la chance. La 202, elle aussi, est arrive Charm
el-Cheikh, mais par la cte de la mer Rouge. Et sans moi 1 J'ai
un peu fait l'idiot 1
n se tut, rflchit et reprit :
- J'aimerais bien repartir vers le sud.. Pas avec ...
Pour ce que a sert de remporter des victoires que polittClens
liquident dans le mois qui suit! Non. Je .voudrais un
kibboutz dans le dsert ... Un kibboutz que Je commandera!S, o
je ferais ce qu' me plairait 1 ...
n s'animait progressivement.
- Depuis que je suis arriv en Isral j'ai envie de planter des
arbres... Bien s1lr... J'en ai plant quelques-uns, maiS dans les
kibboutz des autres 1 Et trop peu 1 Je veux une fort 1 Une
immense fort 1 Avec des sapins droits comme les colonnes d'un
temple. Des sapins noirs, autour des. lacs ou bordant des
dunes de sable gris ... Un paysage tr1ste et frotd. Avec du vent.
Des grands morceaux de ciel au fond des tangs ...
- n te faudra de l'eau, Yehuda 1
- a se trouve 1 Puits artsiens 1 n que les eaux
ses provenant du dernier pluvial et deux ou
mille mtres sous les dserts sont tellement S1
on arrivait les ramener la surface du sol, elles
reconstituer la vgtation primitive, rtablir l'quilibre climatique
ancien ... Les arbres nourrissent l'atmosphre de vapeur, la vapeur
forme les nuages, les nuages, la pluie... la pluie dvelo:ppe la
vgtation qui... etc. Le cycle est relanc. n tourne. Formtdable,
non?
Jol Rosen hocha la tte.
- Tu as lu a dans des bouquins ?
- Parfaitement 1 Des bouquins srieux 1
- Va travailler chez Ben Gourion pour te faire la main ... Sde'
Boker c'est en plein Nguev l
Preuss sursauta. . , . .
- Ah 1 ne me parle pas de celui-l 1 Depws qu a capttul
devant l'O.N.U. le 9 novembre je ne veux pas entendre pronon-
cer son nom l

LB SMIG D'ISRABL
n remua 80D bras gauche, deux ou trois fois, pr6cautionneuse-
ment ; constata que l'articulation de l'q,aule jouait, difficilement
certes, mais sans provoquer la douleur aigu des joun pdents,
et constata :
- a I.D8I:dle 1
Un vent &ais se mettait l souffler avec la chute du soleil. Les
deux hommes regagnrent la chambre du convalescent. Preuss
avait ramass le paquet de journaux et, le brandissant sous le nez
de 80D ami, dit avec indignation :
- Sai&-tu quelle est la grande actualit en JDati'e d'informa-
tion pour IsraS ?
- Le trafic sur l'aroport de Tel-Aviv ? Dix Juifs arrivent
pour vingt qui se tirent ?
- Pas du tout 1 Ces messieun de la presSe s'intressent
l'affahe de Ka& Kassem 1
- Jamais enndu parler 1
- Le caporal Rosen jouait les touristes l Owm el-Oleikh et
sait rien? .. Eh bieD, la conscien d'Israa est actuellement
bouleven6e parce que les gardes-frontires chargs de la sEcurit
du territoe pendant notre offensive du Sinai ont bousill6 une
cinquantaine d'Arabes 1 D'ailleurs comment peut-on dffrer
ces pertes puisque tout le monde sait que les Arabes, a n'existe
pas? Hein?
n ndit 1es j0Ul'II8UZ Rosen et ajouta :
- Bmporte-b chez toi. C'est l'heure limite pour les visites.
Bt revieDs me 'VOir samedi. C'est ce que tu pe faire de mieux le
jour de ce lamentable Sabbat.
JoEl Rosen se retira, c:barF de cette litrature
-:-
Les feuilles officieuses rapportaient avec circonspection les
dclarations faites devant la Knesseth par le chef du gouverne-
ment... Des villageois avaient molest&... On promettait la
constitution d'un comit de trois membres pour enquter (1) ...
Des iodemns aeraient ftr8es aux famiJies dca vktimes ...
En dpouillant le dossier constit par soo camarade, Rosen
obtient une notion de l'affaire qui se rsume ainsi :
(I) Effectivement constitu en novembre 1956
3
sous la prsidence
du }Ege Benjamin Zohar et comprenant M. Aba I<husbi, maire de
Haiffa et M. A. Khoter-Yishai
3
avocat.
18.4
DBBORAB
A la veille de la guerre du Sinai, le 29 octobre exactement,
un communiqu fut adiess par le gouverneur de la Rgion du
Centre, le gnral Zvi Zur, au colonel Shadmi, l'informant de la
politique suivre envers la population arabe. n eligeait l'observa-
tion du calme le plus strict sur le front jordanien.
Le colonel Shadmi demanda la permission d'imposer un
couvre-feu aux villages de son secteur habits par les minorits. n
l'obtint. n convoque donc son tour le commandant Mclinky et
lui transmet les dtails concernant les objectifs et mthodes
d'application des consignes.- Les gardes-frontires maintiendront
le couvre-feu entre 17 heures et 6 heures du matin dans les
villages de Kafr Kassem, Kafr Bara, Jaljuliya, Tira, Tayiba,
Kolonsua, Bir el-Saka et lbtan ... Shadmi au commandant
Me1i:nky qu'il faut imposer le couvre-feu avec la rigueur,
non par des arrestations mais par des &JOUtant .que
c mieux valait un mort :t - selon rtams JOurnaux, ou IDleUJ:
valait c plusieun morts :t selon d'autres - plutt que des
embtements avec des arrestations. ..
Du commandant Melinky au lieutenant Dehan les consignes
bien entendu se durcissent et deviennent c personne ne sera
autoris quitter son domicile pendant les heures du couvre-feu.
Tirez sur tout individu se trouvant l l'extrieur. Pas de somma-
tion (plus exactement, d'aprs le texte hbreu : pas d'interpella-
tion :. ) :..
Sur le terrain, ces consignes donnent le rsultat suivant : An-
nonc au chef arabe du village de Kafr Kassem 16 h 30, le
couvre-feu entre en vigueur 17 heures. Mais plusieurs centaines
de musulmans travaillant l'extrieur, dans les champs ou
d'autres villages, n'ont aucun moyen d'en connaitre l'existence.
Rsultat : quarante-sept morts et un chiffre gal de blesss l-
gers ou graves.
Quarante-trois Arabes revenant du furent tus .
l'entre ouest du village, un au centre, tro1s au nord. Le dermer
journal traitant de l'affaire, le Davar du 7 dcembre
publiait les vers que le pote isralien Nathan Altermann lw
consacrait :
Quand on apprend les tUtails de cette horrible
Bt qtlon leur compare la tUclaration officielle
Qui parle de c victimes :., bien vague, bien molZ.
LB SANG D'ISRAEL
On se demande constern : De quoi parle-t-elle ?
Tel est l'abme entre les faits et les paroles.
Quand on apprend les dtails de cette horrible affaire
On ne peut parler que d'elle, mme si la plume a mal
Car la langue hbraique se refuse de taire
Une ignominie commise sur le sol natal (1).
Jol Rosen rejeta les journaux au pied de son lit, poussa un
sifflement qui traduisait sa stupfaction et dit :
- Bh l bien mes enfants ... Voil qui n'est pas joli, joli! ...
n teignit l'lectricit, tiia la couverture jusqu' son nez pour
essayer de dormir. n n'y arrivait pas. n se demandait avec une
certaine inquitude s'il n'avait pas commis une erreur en coutant
l'appel de cette terre qui lui tout non plus un.e
terre promise, mais plutt compromtse l Le Jeu de mots le f1t
sourire. n dit haute voix, dans le noir :
- Mon petit Jol, il serait peut-tre bon de s'en aller d'ici
tant qu'il n'est pas trop tard l
Puis:
- Des fois que l'empereur Hadrien rappliquerait pour me
faire payer les crimes des autres !... Dix mille croix de bois
autour de Jrusalem. .. Me! ... Je prfrerais me convertir au
christianisme qui, lui, se contenta d'une seule l
Bt il s'endormit.
(I) Traduction de Sabri Geries (Maspero).
IX
QUELQUES MOIS PLUS
tard Y ehuda Preuss se prsentait au tribunal militaire de la
Rgion du Centre et demandait l'autorisation de dposer,
comme tmoin dcharge, en faveur des officiers et soldats
inculps pour le massacre de Kafr Kassem.
Salle nue blanchie la chaux. Quelques bancs pour le public.
A gauche un bureau surlev derrire lequel se tient le commis-
saire du gouvernement. A droite le box des inculps : une dou-
zaine d'hommes placs derrire leurs avocats. A droite encore, et
un peu en retrait, le banc de la presse garni de journalistes serrs
les uns contre les autres. Plusieurs tables ajustes bout bout et
recouvertes d'un tapis vert occupent le fond de la salle, face au
public.
Le tribunal sige : un colonel prsident, deux lieutenants asses-
seurs, plusieurs sous-officiers et soldats qu'assiste un magistrat
civil.
Un huissier fait entrer le premier tmoin charge aprs lecture
de l'acte d'accusation ... Mahmed Mohamed Farig fut bless aux
bras et aux jambes ... Abdallah Sami Badir sortit intact de l'aven-
ture. ns dposent sur le drame qu'ils vcurent : ... Les premiers
essuyer le feu du ct ouest du village furent quatre ouvriers
des carrires avoisinantes (Petah Tiqva, Rosh Haayin) qui rega-
gnaient leur domicile bicyclette. ns passrent la fourche peu de
187
LB SANG D'ISRAEL
temps aprs le dbut du couvre-feu, marchant ensemble ct de
leurs machines. Aprs avoir avanc de Io 15 mtres en direc-
tion de l'cole, ils subirent brusquement un tir ajust sur eux,
par-derrire et courte distance. Deux furent tus sur le coup,
un autre (le premier tmoin) fut bless aux bras et aux jambes.
Le second tmoin russit se jeter terre sans tre touch. Les
bicyclettes tombrent sur lui. Ainsi cach il resta couch sans
bouger pendant les vnements sanglants de la nuit .. ,
-:-
Le tmoin Ismal Mahmoud Badir, grivement bless au bas-
sin et aux jambes revient d'entre les morts, appuy sur des
bquilles, pour en appeler la justice d'Isral. Voici quelle fut
son aventure :
c n revenait de Petah Tiqva, dans sa charrette deux roues
tire par un mulet, avec sa petite fille de huit ans. Derrire
marchaient deux hommes chargs de lgumes dont un habitant
du village de Kafr Bara et un garon de quatorze ans. Au mme
moment arriva la fourche le lieutenant Dehan avec sa patrouille
mobile .. Dehan donna l'ordre ses hommes de descendre de la
jeep avec leurs armes (un fusil-mitrailleur et deux fusils) cepen-
dant que le lieutenant prenait lui-meme sa mitraillette et s'appro-
chait de la charrette. Dehan ordonna Ismat!l d'en descendre et
de se ranger sur le bas-ct avec les deux hommes... Dehan
ordonna d'ouvrir le feu et il tira lui-meme une rafale de sa
mitraillette. Les trois hommes tombrent. Deux furent tus sur le
coup, le tmoin, lsma!l grivement fut laiss pour mort
par les gardes-frontires. :t
Tmoin Ismal Akab Badir.
c Arrivait lui aussi en charrette la fourche avec son cousin.
Un soldat les fit descendre et ranger sur le ct de la route. On
vit alors arriver des groupes d'ouvriers revenant Kafr Kassem
sur leurs vlos, lumires allumes. ns furent arrts par le sol-
dat qui leur demanda de se ranger aussi sur le bas-ct. n y
avait en tout treize personnes. Quand le regrett Salim Akhmed
Bashir Badir se rangea au bout de la file, il fut interpell par le
soldat : c Chien, range-toi au milieu , ce qu'il fit.
c Ne voyant plus de lumies de bicyclettes poindre l l'hori
zon, le soldat demanda l tous ceux qui taient rang& sur la route
188
DBBORAH
d'o ils venaient et o ils habitaient. ns rq,ondirent : Kafr Kas-
sem. Le soldat recula alors de quelques pas et dit aux deux
autres, allongs en diagonale devant la rang des villageois, dont
l'un arm d'une mitraillette et l'autre d'une mitrailleuse :
c - Fauchez-les 1
c Une rafale atteignit la rang des hommes debout. Ils tom-
brent tous, sauf Mustapha qui, trs agile, bondit derrire une
clture. Les soldats continuent l tirer sur ceux qui remuaient
encore. Sur les treize hommes six furent tu& et six pivement
blesss ... :t
-:
Trois jours plus tard seulement, le tn'bunal militaire reprend
l'audition des tmoins. La foule du premier jour s'est clairseme
et Y ehuda Preuss se retrouve presque seul sur un banc, au fond
de la salle. Bn principe, il n'a pas le droit d'assister aux sances
mais, sQr de lui, sangl dans son uniforme de lieutenant des
chars, il joue du prestige tout neuf que la victoire du Sinai
confe l Tsahal. Entre l'officier prsident et Yehuda Preuss
existe une complicit secrte qui les place au-dessus des lois.
Le premier tmoin l charge dpose. C'est Abdul Rakhim qui
- et il l'explique au tn'bunal en souriant - tomba de peur en
entendant claquer la premie salve, ce qui lui sauva la vie 1 n
tient par la main le petit Issa, treize ans, qui se trouvait dans son
groupe et ne fut pas touch par les balles, tandis que son fr'e
Mussa tombait mort ses cts ...
Y ehuda Preuss coute ce nouveau tmoignage avec ennui .
Ah 1 que d'histoires pour la mort de quelques Arabes indisci-
plins 1
n se demande ce que vont bien raconter ces journalistes, qui,
moins nombreux eux aussi que le premier jour, prennent des
notes l leur table.
lve la tte vers eux et aperoit, parmi eux, une jeune femme
qw n'assistait pas l la premie audience .. , n lui semble alors
recevoir un coup de poing en plein visage... n respire profond-
pour taler l'effet de cet impact et se frotte les yeux ...
Mais? ... Cette crinire sauvage et sombre? L'ovale parfait de
ce qui rappelle le mouvement d'une coupe de Mycnes? ...
Mais ... Mais ... Bien sQr, il n'aperoit pu les yeux baisss sur le
bloc que frle la main agile de la stnographe ... Se trompe-t-il? ...
189
LE SANG IYISRAEL
n y a si longtemps 1 Combien? ... n compte ... 1948 ... 1950 l
1953, les kibboutzim ... La campagne du Sina ... Huit ans djl?
Quel ge aurait-elle maintenant?... Vingt-cinq ans? D sc
trompe 1 La sauvage n'a pas exactement la mme cou-
leur. Elle lui semble plus claire, avec des reflets bleus qu'il
n'avait pu nots 11-bas... Le buste apparat plus toff ? Mais
c'est bien normal ... Vingt-cinq ans ... Marie peut-tre? Des
enfants ? Un flot amer monte de son estomac vers sa gorge. Le
cur bat grands coups sourds ... Et si c'tait vraiment ... La voix
bgaye... Et si c'tait Dborah ?
n a perdu pied n a prononc le nom haute voix pendant que
le tmoin marquait une pause, reprenait haleine pour mieux
psalmodier sa litanie d'pouvante et de mort... Cris de femmes
blsses qu'il faut achever au poignard .. Rles d'enfants gorgs.
Chevaux percs de balles survivant pour quelques minutes,
debout, tremblant sur leurs antrieurs, vomissant par les naseaux
en feu des flots de sang noir ... La bte de l'Apocalypse 1... D-
borah 1 Dborah 1 Dborah, mon amour perdu 1
Elle a entendu l'appel. Le prsident du tribunal aussi. D fronce
le sourcil. Elle lve les yeux. Ces grands yeux velouts de bte
nocturne o dans les profondeurs dansent des grains d'or ... Des
yeux ? Mais non 1 n se trompait l-bas, dans ce lieu
maudit qw n ose plus dire son nom et a disparu de la surface de
la terre (1) .. D se trompait, l moins que les yeux de Dborah
reine d'Isral, ne soient morts en mme temps que
la vengeance de Iaveh dont elle portait le poids... Le regard
qu'elle pose sur lui, maintenant, c'est celui de toutes les femmes
qui n'ont pas oubli l'homme responsable du premier frisson de
leur chair.
L'homme et la femme se sont levs d'un mme mouvement
lent, multipliant les prcautions pour ne pas offenser le
tt;1bunal et ne pas briser quelque chose
d extrmement fragile qw enste entre eux et a rsist au temps.
sortent de la salle, l'un aprs l'autre, sur la pointe des
pieds ..
-:-
Depuis bientt une heure qu'ils marchent travers la ville, les
(I) Totalement ras aprs 1948, Dir-Yassine est devenu un
quartier juif de Jrusalem.
190
TERRE COMPROMISE?
larmes aux yeux, ils n'ont pas prononc un mot. Ds ont perdu
l'usage de la parole. Ds se tiennent par la main et avancent, les
yeux dans les yeux. Ds se sont heurts plusieurs reprises contre
des obstacles qu'ils ne pouvaient apercevoir. Ds n'ont senti
aucune douleur en rencontrant des murs et n'ont pas song l
s'excuser lorsqu'ils bousculaient des passants. Les larmes coulent
sur leurs joues. Leurs lvres ont le gollt du sel.
Puis ils sont entrs dans un jardin public. Y ehuda Preuss pnt
alors la femme dans ses bras et ses lvres entre les siennes et il
eut l'impression de dvorer l'tendue sale de la mer Morte, de
communier, l travers elle, avec toute la terre promise. Ds se
sparrent, bout de souffle, titubant comme des aveugles aven-
turs sur une terre inconnue. Puis il la souleva bout de bras
pour mieux la contempler. Et il rlait comme une bte ... Dbo-
rah 1 Dborah 1
Brusquement ils clatrent en sanglots. De gros sanglots qui
soulevaient leurs paules. Un homme qui passait prs d'eux d-
tourna la tte, gn. Ds se reprirent. Essuyrent leurs yeux. Ds
revenaient lentement du fond de leur terrible pass. n l'enlaa
avec tendresse. Ds se mirent l marcher l petits pas.
-Pourquoi, demanda Dborah ... pourquoi? ..
Elle retrouvait difficilement l'usage de la parole.
- Pourquoi n'as-tu pas essay de me retrouver ?
De son bras libre il prit le ciel tmoin.
- Pas essay ? Dborah 1 Mais je t'ai cherche partout, dans
la Stem, dans l'Irgoun, le Palmakh, puis dans les kibboutzim, 1
Pendant trois ans 1 J'ai visit plus de cent kibboutzim, tu te
rends compte? ... Des milliers de kilomtres l travers le pays. J'ai
renonc. Je n'en pouvais plus 1 Pendant la campagne du Sinai
j'ai essay ...
n s'arrte net. n pourrait lui dire qu'il a cherch se faire tuer,
debout hors de son char. Ce ne serait pas exact, ou du moins pas
complet, et trop difficile expliquer 1 n voulait l la fois oublier
Dborah et tuer pour l'ternit Yehuda Preuss, le petit Juif
traqu du ghetto de Varsovie 1
Ds s'embrassrent de nouveau farouchement, ventre contre
ventre, poitrine contre poitrine, et elle se donnait par anticipa-
tion, cuisses ouvertes, ses entrailles mues par l'espoir de
l'enfant que, dj, elle attendait de lui. Ses terribles yewt d'autre-
I9I
LB SANG 'UISRMJL
fois n'bDettlient plus la meme lumire et rpondaient seulement
la question qu' n'osait formuler, pris de panique.
- Je n'ai jamais appartenu un autre homme, Y ehuda. Je
savais que c'&ait imposaible 1
n se sentit libr, clata de rire et dit :
- De toute manire je me montrerai effroyablement
jaloux 1
Ds reprirent leur marche. FJ1e lui raconta la part de sa vie
obscure qu'elle voulait bien livrer. Elle habitait dans un kibboutz
religieux, prs de Jrusalem, travaillait de temps autre comme
stno de presse, lorsque des v&lements importants lui en
offraient l'occasion. Puis sa joie parut s'teindre. Les parcelles
d'or qui dansaient au fond de ses yeux perdirent leur clat. Des
nuages passrent sur son front.
- Sais-tu o nous pouvons trouver un bureau de poste?
- n faut revenir vers le tribunal. Pourquoi la poste ? Tu veux
annoncer au monde entier la date de notre mariage ?
Elle prit la main de l'homme et la serra fortement.
- Non Yehuda 1 Qu'on se marie ou non me laisse indiff-
rente. Mais nous devons accomplir ensemble, et aujourd'hui
mme, une action qui prend brusquement le caractre d'une
crmonie. Je dois t'associer quelque chose d'important .
n ne posa pas de question redoutant des complications impr-
vues. Quelques minutes plus tard, ils pntraient dans l'office.
Dborah remplit une formule de mandat-poste et versa une petite
somme la prpos.
- Tu payes tes dettes ? demanda Preuss en souriant.
- Oui, Y ehuda. Et aujourd'hui je paye pour tous les de.
Puis, d'une vois &ouffe:
- J'ai adop les survivants de deux famDles arabes quJ,
autrefois, vivaient Dir-Yassine ... La petite Fahema, ses surs
Samia, Khadra, leur frre Mohammed d'une part et, d'autre part,
Nabiha Jabr, ses surs Zuhdia et Bahia et leur frre Mahmoud.
La fondation Dar et Tiflles a pris en charge, mais je continue
leur verser une petite pension, dans la mesure de mes moyens qui
aont limits.
Y ehuda Preuaa rprima le geste qui aurait d1l traduire la
grande colre qui montait en lui, mais il se contenta de hausser
les paules et dit :
- Bn ce qui me concerne, le poignard dont je me servais
192
DEBORAH
Dir-Yassine, et que je conserve prcieusement, ressemblait
trangement celui qu'un Arabe auquel je ne voulais aucun
mal m'avait plant entre les paules un an plus tt. Nous avons
fait Dir-Yassine et Kafr Kassem, c'est une affaire entendue,
mais les Arabes ont massacr mon convoi du mont Scopus et
tortur mes copains du kibboutz Plougot Makhatz. Pour moi,
l'assassin, c'est l'autre.
ns prirent le chemin du tribunal. Preuss se sentait ivre de
joie et marchait . lentement. Avant d'entrer. dans la salle
Dborah saisit le v1sage de l'homme entre ses mams, le contempla
longuement, essayant travers ses yeux de lire jusqu'au fond de
son cur, et lui demanda d'une voix blanche :
- Yehuda, mon amour, jure-moi que, si nous sommes appels
vivre ensemble, comme je l'espre, jamais, plus jamais, nous ne
reparlerons de Dir-Y assine.
n sourit et rpliqua :
- Dir-Y assine ? Connais pas 1
ns rentrrent en sance comme ils en taient partis, sur la
pointe des pieds.
:-
Quand le prsident du tribunal fait appeler le seul tmoin
dcharge inscrit et qui, pour la forme, n'a pas assist aux der-
nires audiences, Y ehuda Preuss sourit Dborah qui attend, le
crayon point sur son bloc-stno, puis se tourne vers les juges. n
prte serment et commence, d'une voix forte :
- Mon colonel, je n'ai pas assist aux vnements de Kraf
Kassem. A l'heure o ce dplorable malentendu se produisait, je
prparais mon char de combat avant de m'lancer avec la brigade
202 et mon chef le colonel Sharon, la conqute des espaces
dont Isral a besoin pour assurer son avenir. Ces espaces, nous les
avons conquis et reperdus par la faute des politiciens ~ ~ ' pour
faire oublier leur lchet, jettent en pture au peuple Juif cette
affaire mineure de Kafr Kassem qu'ils vous ont charg d'instruire
et juger. Monsieur le prsident. ..
Le colonel lui coupe la parole. . .
- Lieutenant Preuss, ne vous garez pas sur le terram poli-
tique, s'il vous plait. .
D'une voix encore plus assure le tmom enchaine.
193
Le sang d'Isral 7
LE SANG D'ISRAEL
- Je ne comprends pas, mon colonel, pourquoi ce tribunal
perd son temps entendre d'innombrables tmoins. U n'est pas
le procs. Ds ont t victimes de tirs de mitrailleuses ou de
Ouzi (x), c'est une affaire entendue 1 Je n'y puis rien. Le tribu-
nal n'y peut rien. Personne n'y peut rien 1 Nous tions en
guerre!
- Pas encore, lieutenant Preuss 1
- A vingt-quatre heures prs nous tions en guerre 1 L
d'ailleurs n'est pas le problme. La question unique pose ce
tribunal apparalt simple et claire : l'action fut-elle mcn par les
inculps conformment aux ordres reus? ... Les excutants
- soldats, sous-officiers, officiers subalternes ct officiers sup-
rieurs- ont-ils agi sur ordre ou par initiative personnelle? ..
Je suis obliF de constater que le commandant Mc1inky
avait reu du colonel Shadmi des instructions, non scJl).cmcnt
quant aux c objectifs de l'opration, mais aussi quant la
c mthode d'application du couvre-feu. L'esprit de la rpres-
sion lui-mme avait t dfini par le colonel Issachar Shadmi
disant son subordonn c pas de sentiments et c que Dieu les
ait en piti . Melinky traduisait par c mieux vaut un mort - ou
quelques morts - que des embtements avec des arresta-
tions :. ...
Les ordres furent respects depuis le dbut jusqu' la fin de
l'action .
Y ehuda Prcuss demande au commissaire du gouvernement de
rappeler la dposition du commandant Melinky ct du lieutenant
Dehan. Dehan qui participait personnellement au massacre et qui
le supervisait de sa jeep, informa plusieurs reprises ses sup-
rieurs, par radio, du nombre des tus. Le premier rapport tait
ainsi formul: c Un de moins (c'est--dire, un tu), tandis que
les deux derniers disaient c Quinze de moins ct c Beaucoup de
moins, difficile compter. Les deux dcmicrs, capts par le
capitaine Levy, ct qui sc succdrent rapidement, furent aussitt
transmis au commandant Me1inky qui sc trouvait ct de Levy,
dans le village de Jaljuliya. Melinky prat assumer la responsabi-
lit de deux ou trois victimes ne l'tait plus ds que l'action
tournait au massacre gnral. n ordonna de cesser le feu imm-
diatement.
(I) Mitraillette fabrique en Isra!l. Excellente pour le combat de
rue, de faible pore pour l'usage en guerre.
194
DEBORAH
Yehuda Prcuss sc ct, de nouveau tourn vers le tribunal,
reprend:
- Melinky a donc respect l'esprit mme des ordres reus en
stoppant ds qu'il l'a pu une action qui le dpassait. D me semble
impossible de condamner, dans ces conditions, nos officiers, nos
sous-officiers et nos soldats 1 Sinon, sur quelles bases rdigerez-
vous les attendus qui vont les punir ? Ces bases, mon colonel, je
vais vous les suggrer
c Etant donn qu'il est prouv que le commandant Mclinky
n'a pas dsobi aux ordres du colonel Shadmi, que le lieutenant
Dehan n'a pas refus obissance pleine et entire son suprieur
hirarchique et que les soldats n'ont pas rejet les ordres du
lieutenant, ce qui tait leur devoir tant donn que les consignes
heurtaient la conscience universelle par leur caractre inhumain,
nous les dclarons coupables d'obissance aux ordres reus et
ordonnons qu'ils soient passs par les armes...
D y eut des mouvements divers dans la salle o des protesta-
tions s'levaient contre de timides applaudissements. Le colonel-
prsident fit retentir sa clochette et Preuss reprit :
- Est-ce l'objection de conscience que le gouvernement vous
prie de lgaliser? Si oui, j'arrache mes galons devant vous, mes-
sieurs du tribunal, et je prends la direction de la prison qui
abritera ces vaillants soldats de Tsahal, ou du poteau d'excution
s'il faut mourir 1 Mais auparavant - ct il sc tourna vers
dont le crayon courait, rapide, sur le bloc-stno - je ferai savoir
la presse qu'Isral n'a plus d'arme 1
Le prsident leva la main en souriant et :
- Lieutenant Preuss votre argumentation, votre appel
l'obissance passive, l de la discipline militaire,
constituaient dj le systme de dfense des criminels nazis
devant le tribunal intetnational de Nuremberg 1 Et, cependant,
la conscience universelle a refus de suivre leurs avocats sur
ce terrain juridique et les a condamns.
Y ehuda Prcuss leva les bras au ciel.
- Mon colonel, nous ne pouvons emp&:her les Gentils de
saper les bases morales sur lesquelles reposait leur socit 1
Le ton de l'audience changeait lentement. Les journalistes
s'Went dresss, profondment intresss par l'orientation nou-
velle du dbat.
- Nous ne sommes pas Nuremberg 1 trancha le colonel.
195
LB SANG IYISRABL
- Heureusement pour Isral! lana un auditeur ...
- Silence 1 cria le colonel... Tmoin Preuss qu'avez-vous
ajouter?
- Ceci. Si vous condamnez nos soldats et officiers subalter-
nes, vous devez alors inculper le colonel Shadmi, puis son sup-
rieur le gnral Zvi Zur, puis le ministre de la Guerre, en mme
temps que le chef de l'Etat-Major de Tsahal... Impossible de
vous arrter, mon colonel ... n faut poursuivre galement le pr-
sident de l'Etat d'Isral, ainsi que le Grand Rabbin reprsentant
de Iaveh. Mais ne faites pas retomber la maldiction de son dieu
sur nos soldats 1
Le prsident commenait donner des signes d'irritation. n
demanda d'un ton sec :
- Lieutenant Preuss vous n'tes pas l'avocat des accuss. En
avez-vous termin avec votre dposition ?
- J'en ai termin 1
n salua militairement le tribunal, fit demi-tour et quitta la
salle, suivi de Dborah.
-:-
Ds se mirent en marche en silence travers les rues de la ville.
Au bout d'un moment la fille tourna son visage boulevers vers
son compagnon et lui dit :
- Tu n'as pas tenu ton serment, Yehuda, tu as fait l'apologie
de Dir-Yassine 1
- Comment cela?
- Dir-Yassine et Kafr Kassem, c'est la mme chose. C'est le
produit du mal qui coule dans les veines d'Isral, la fatalit qu'il
n'arrive pas dominer depuis la fuite d'Egypte 1
n se mit rire.
- Oui 1 Je sais 1 Nous avons quitt les bords du Nil en
embarquant la caisse du Pharaon. Qu'importe puisque nous
allons bientt revenir sur les rives de ce fleuve 1 Rassure-toi, il
n'y aura pas de vengeance, car j'exorciserai ce Pharaon sur les
antennes de mes chars 1
Dborah pleurait doucement.
- Je suis triste jusqu' la mort, Yehuda. .. A peine arrivs
aprs mille neuf cents ans d'exil, voil que nous saccageons la
terre promise 1 ... Et il y a des prcdents 1 Le Christ n'tait pas
196
DEBORAH
un tranger, Yehuda, mais un Juif, un fils de notre peuple qui,
dj, nous reprochait de confondre Dieu et Mammon 1
n haussa les paules.
- Nous lui avons fait subir le couvre-feu de Kafr Kassem
pour qu'il se tienne tranquille et a n'a pas fait plus d'histoire
qu'un tout petit procs comme celui que nous vivons aujour-
d'hui 1
- Oh que si 1 L'homme le plus clbre du monde n'est pas
Ben Gourion, mais Lui 1 Isral suit la mauvaise route, Yehuda,
compromet son avenir et celui de la terre qui lui fut promise ...
As-tu vraiment l'intention de reconqurir la vieille Jrusalem,
comme tu le disais hier ?
- Si mes chefs l'ordonnent et mme si les Gentils s'y
opposent, Dborah 1
Elle tourna vers lui ses grands yeux de lumire noys sous un
voile mlancolique, une taie rappelant ces brumes violettes de
l'heure crpusculaire. Ds firent encore quelques pas et la fille
reprit:
- L'erreur de tes gnraux et d'une partie du Rabbinat, c'est
de vouloir crer un Etat imprialiste. Ds ont mal interprt la
parole de Iaveh, tout comme nos anctres qu'il fallait rappeler .
l'ordre tous les dix ans 1 Nous ne sommes pas lus selon la chaJI
mais l'esprit 1 Nous ne sommes pas chargs de dominer les
nations par la politique et la violence qui conduisent Kafr
Kassem, mais de les dominer en esprit 1 La mission d'Isral est
toute d'amour et de paix!
Preuss rpliqua sur un ton sec :
- Te voici bien change, Dborah, si tu penses vraiment ce
que tu dis. Quand je t'ai connue tu brandissais l'pe d'Isral. Tu
disais comme dans le Livre : Les chefs manquaient . en
Isral, ils manquaient jusqu' ce que je me sois leve, moi
Dborah, que je me sois leve comme une mre en Isral (1).
Elle rapprocha son visage tourment de celui de l'homme.
- Oh 1 Yehuda 1 Je sens deux tres en moi qui s'affrontent et
se dchirent. Je sais reconnaitre la vrit de paix et d'amour et
reste prte la trahir, comme les chefs actuels de notre pays. Je
voulais embrasser les Arabes et les ai tus 1 Je t'aime mais je
pourrais aussi te har 1... Quand je t'ai rencontr j'tais bien la
(I) Juges V- 1
197
LB SANG D'ISRAEL
mborah du Livre : c mnissez l'Eternel de ce que les chefs ont
pris le commandement en Isral, de ce que le peuple s'est port6
de plein gr au combat (1).
Elle s'immobilisa, sc rfugia contre sa poitrine sans tenir
compte de la foule qui s'6coulait autour d'eux et murmura :
- Maintenant je suis ta fiance, et dis seulement : c Mon
cur est aux chefs d'Isral, ceux du peuple qui furent de
bonne volont (2). Je t'aime en mourir, Yehuda. Tant pis si,
aujourd'hui, nous n'avons plus la mme conception de l'Etat
d'lsraSI. Je tc suivrai dans J&usalem si tu en fais la conqute. Je
m'enfermerai dans Massada s'il le faut ct je poignarderai les
derniers Zlotes pour affronter, seule, les Gentils victorieux 1
Prcuss gronda.
- Plus jamais nous ne rendrons Massada 1
Ds sc posrent sur un banc de l'avenue qui dominait lttlorizon
de la ville, ouvrait sur les collines une perspective mouvante.
Y ehuda Prcuss garda longtemps le silence, poussa un soupir et
dit:
- Tout cela ne nous claire pas sur ce que nous devons faire.
Mais je sais trs bien ce que je refuse : aller vivre dans ton
kibboutz religieux 1 Le Sabbat ... les papillottes, les transes de la
pric .. le petit calot pos6 au sommet du erine, et, pourquoi pas,
la lvite ?... J'ai fait mon plein de tout cela en Pologne et CD
Hongrie pendant la guerre 1
n sc tourna vers Dborah.
- Est-il exact que dans les bboutzim religieux on s'abstient
de traire les vaches le jour du Sabbat ?
- Je ne sais. Je ne mc suis jamais occupk des vaches.
Ils amtemplaient les collines bleues CDchatn6cs aux collines
fauves pouss6cs de proche CD proche vers ces lointains o trem-
blait la lumic de l'hiver, fragile ct pr6cieusc comme du cristal
de roche. Dborah sc serrait contre lttlommc, la tte pos6e sur
son 6paulc. Prcuss rflchissait ct son visage refltait le dbat
contradictoire depuis longtemps install6 CD lui. Puis il tressaillit.
De colline en colline montait l'appel du sud . Jamais il
rsist l'appel du sud 1 La dcision le traversa comme
de l'orage.
(I) Juges V - 2.
(2) Juges V- 9
I98
DEBORAH
- Vois-tu, Dborah, il nous faut partir pour le sud. Je quitte-
rai l'arme, quitte servir de .nouveau de toutes mes forces si
Isral court un danger. Avec quelques camarades stlrs nous allons
fonder un kibboutz !... Pas un . kibboutz religieux bien sik 1
Chacun y restera libre dttlonorer Iaveh comme il l'entend 1 Un
kibboutz au fond du Nguev. Trs loin. Bien au-del de
Sde'Boker. Et l-bas ...
Ses yeux s'clairrent, brusquement combls par un mirage.
Avec prcaution, comme s'il craignait de le voir lui chapper il
murmura:
- L-bas nous planterons des arbres 1
Puis:
- Vois-tu Dborah, ma bien-aime, je ne sais vraiment pas d
le salut d'Isral se situe dans une perspective religieuse comme tu
l'affirmes ou dans une dimension terrestre comme je serais tent
de le croire. La premire chappe mon entendement, quant la
seconde je ne suis ni un prophte ni mme un politicien. Mais je
suis certain d'une chose : si nous plantons des arbres, beaucoup
d'arbres, un univers d'arbres, alors nous recevrons l'absolution de
l'histoire pour - il allait dire, pour Dir-Y assine mais se
reprit - pour Kafr Kassem !... Des arbres !... Des arbres 1
Ses yeux se perdaient dans la perspective ouverte sur le sud ct
il apercevait, poss sur les sables du dsert, des forts profondes,
des tendues blondes ou noires selon les saisons, des lacs mlan-
coliques arrondis dans des clairires ou poss au bord de dunes
de sable, prs de la mer grise, et dont il rajeunissait inlassable-
ment la prsence, entretenait l'esprance, depuis que sa mre, un
dimanche, l'avait conduit tout enfant Wansee, dans la grande
banlieue de Berlin ...
GS
TERRE COMPROMISE?
Parcequ'il a foul, abandonn le pauvre, pill la
maison au lieu de la btir; parcequ'il n'a pas
connu le repos dans son avidit, il ne sauvera
rien de ce qu'il a tant dsir.
JOB XX- 19.
1
LB s JUIN I967 LB CANON
tonne Jrusalem. Trois brigades menacent la ville ds le lende-
main. Celle du colonel Bliezer Amita attaque par le sud. Les
blinds d'Uri Ben Ari dbouchent du nord. Les parachutistes du
colonel Mordecba Gur progressent d'ouest en est.
Bntre huit et neuf heures du matin les mortiers jordaniens
ont tabli un tir de barrage sur toute la ligne frontire. L'in-
tensit du feu peut faire supposer qu'ils disposent de grandes
rserves de munitions. Ce n'est pas le cas. Les Arabes servent
l'artillerie comme il parlent, en potes peu ralistes.
ns attaquent cependant treize heures et s'emparent du palais
du Haut Commissaire o sigent les observateurs de l'O.N.U. que
les Juifs reprendront quelques heures plus tard, avec un luxe de
moyens qui donne rflchir ... Bombardements ariens par
Fouga, flots de chars, infanterie porte.
L'armement des parachutistes de Mordechai Gur surclasse ce
que la Waffen SS rassembla de meilleur pendant la Seconde
Guerre mondiale. Ceux qui les verront passer le lendemain (I)
observeront ceci ... Chaque groupe de combat dispose d'un met-
teur-rcepteur radio qui permet de le manipuler depuis l'tat-
major mme de la brigade. Chaque homme possde une arme de
(I) Les amis de l'auteur habitant 1'6poque sur Cheikh Jarrah.
203
LB SANG D'ISRAEL
tir de prcision, une arme automatique et l'un de ces remar-
quables mini-mortiers qu'on sert en l'appuyant sur le genou.
Dans chaque groupe: un tireur d'lite muni d'un fusil lunette
et, au moins, une arme antichar portative. La dotation classique
en grenades offensives, chargeurs, fuses, apparait extraordinaire-
ment abondante.
-:-
Le lundi s juin, les paras de Mordecha Gur attendaient
l'ordre d'embarquer dans leurs Dakota pour sauter quelque part
au sud du Nguev. A 14 heures un contrordre les jette dans les
autobus rquisitionns qui prennent la route de Jrusalem. En fin
d'aprs-midi ils arrivent pied d'uvre dans le quartier juif de
Beith Hakerem.
Les feux d'artillerie et infanterie jordaniens paraissent encore
nourris. Mordecha Gur rflchit aux dispositions prendre
pour remplir sa mission. n lui faut balayer la ville selon un axe
sud-ouest-nord-est, en direction de la colline des Munitions et du
quartier Cheikh Jarrah ... Que va-t-il trouver devant lui? Si la
rsistance jordanienne rappelle celle des Egyptiens contre les
paras franais et anglais dans Port-Fouad, en 1956, il ne passera
pas. On ne conquiert pas une grande ville maison par maison.
Mais il reste optimiste car le Deuxime Bureau isralien fait tat
de faibles effectifs ennemis.
La petite arme du roi Hussein, la seule qui se trouve au
contact entre la Galile et le Nguev, doit en effet se porter
partout la fois, improviser dans tous les secteurs et, nulle part,
ne peut prsenter une concentration srieuse. Certains de ses
soldats, forms par le Britannique Glubb Pacha, Bdouins d'ori-
gine, retranchs sur le mont Scopus, ne disposent que de quatre
cartouches et, avant de mourir sur place, ils auront tu... quatre
Juifs 1 Sur le front de Jrusalem les fils de David se battent donc
avec une crasante supriorit d'armement et d'effectif. Le haut
commandement adjoint cependant aux paras quelques escadrons
de chars.
La nuit est tombe avec sa brutalit coutumire lorsque celui
de Y ehuda Preuss se prsente la lueur des torches qui pleut
comme le sang d'Isral.
- Messieurs, j'entends qu'on verse le minimum de sang pour
204
TERRE COMPROMISE?
obtenir de grands succs stratgiques, dit ses officiers le colonel
Gur ... Chaque vie juive reprsente un capital sacr 1 .
Puis, pendant que les di.sposent plans de la ville et
photos ariennes sur une table, il aJoute, tourn vers Y ehuda
Preuss: .
- Et ce rappel s'adresse spcialement yous,
Preuss. D parait que vous possdez une technique particulire
pour conduire vos blinds l'assaut ?
- Mais j'ai dix ans de qu'au. mon colonel, et
aucune raison de prendre des rtsques mutiles 1
Mais le regard afftlt par la perspective de la bataille, la
lvre avance comme une vague d'assaut sur le front du VISage
dmentent la rsolution et l'explication qu'il en .
- Maintenant, je possde une femme et dirtge un kib-
boutz. d
- Je sais, lieutenant Preuss 1 Votre kibboutz se trouve ans
l'Extrme-Sud, n'est-ce pas? ,
- Oui, mon colonel. Au-del de Beer Sheba. ll s appelle
c Etoile du Nguev.
Mordecha Gur sourit.
- n parait qu'il a cotlt beaucoup d'argent l'Etat d'Isral et
aux banques amricaines 1
- Pardon mon colonel! C'est le puits artsien 1 Dans le N-
guev l'eau cotlte beaucoup plus cher que le 1 .
Les yeux de Preuss se sont referms sur les tmagc;s du. kib-
boutz c Etoile du Nguev et de Dborah... Une fille VIvant
demi-nue, transforme par le soleil en statue de bronze... Le
dme de fonte du puits artsien dont les eaux s'coulent entre les
ranges d'eucalyptus ... Quelques baraques
douzaine de jeunes hommes barbus, tout ce qui reste de 1 qutpe
rsolue, lance dix ans plus tt la du dsert. I:e
dsert... Une tendue inexorablement mmrale, le pettt
centre de vie n au carrefour de trois collines .. La piSte souvent
ensable qui le relie la route Beer Sheba-Eilat ...
Le colonel lui a tourn le dos.
- Messieurs dit-il ses officiers d'tat-major, je me demande
s'il ne vaut mieux attaquer de nuit au lieu d'attendre
l'aube?
Les commandants des deux bataillons penchent en faveur de
l'avance nocturne qui leur permettra de franchir peu de frais la
205
LB SANG D'ISRAEL
distance sparant la ville juive du pttmtre dfensif de l'ennemi
L'unanimit se fait en faveur de l'attaque immdiate.
-:-
Le 6 la Gur dmarre 2 h 20 du matin.
Un .obus JOrdanien pulvrise derrire elle la maison qui vient de
sel'Vlr de P.C.
Plus importantes que prvues, les dfenses ennemies pr-
sentent cinq de fs fer barbels que les pionniers
o.uvrent la cisaille des ttts tantt sporadiques, tantt nour-
ns Champs ,.de mmes. Obstacles antichars varis. Et Yehuda
Preuss, pour 1 mstant cach dans sa tourelle, cogne pleine proue
dans les de bton ou de pierre, les renverse, passe, poursuit
avec son couvert de poussire et de dbris. Aussitt l'obs-
tacle domm, merge de son blindage comme un diable de sa
boite, essayant de reprer les lignes de moindre rsistance
travers la l:ombre qui s'allge progressivement sous le
sc;>uffle de nmssante, dplorant l'absence, sur son char, des
1 dont machines sovitiques, aux
mams des,Egyptxens, sont parait- dotes. L'air sent la poudre et
la fleur d oranger, l'essence brOle et la poussire fraiche ..
A quatre heures du matin se trouve en train de rduire
sous ses chenilles, les nids de rsistance encore actifs autour
muse archologique Rockfeller. A six heures l'infanterie
s de l'htel Ambassador et du quartier c Colonie am-
ncame :t.
Mais la brigade subit des pertes leves car elle charge ces
terribles meurent sur place et ne se rendent jamais.
sections atteignent leur objectif avec quatre hommes
valides... Des if?upes disparaissent corps et biens. Des chars
sautent sur les mmes non repres. Celui de Yehuda Preuss s'est
sur un rail de chemin de fer plac en position antichar,
a pu se dgager par une simple marche arrire et repartir,
mtact, mise part une brche dans le plancher de la machine
heures du matin, le combat de Gur pour s'assurer 'tes
accs au mont Scopus est termin. D a dur sept heures.
C est 1 des plus acharns et des plus co'llteux de la guerre dite
des SIX Jours :t.
Au nord, la brigade Ben Ari . se trouve sur les abords iJnm..
.zo6
TBRRB COMPROMISB
diats du mont Scopus, stratqiquement t:l important avec ses
buit cent trente mtres d'lvation qui dominent la ville.
Au sud, la brigade Amitai a coup la route Bethlem-Jrusa-
lem. Les forces extrieures jordaniennes ne peuvent plus soutenir
celles qui restent engages dans la dfense de la ville, les ravitail-
ler non plus.
Elles tiennent toujoun la colline Augusta Victoria, le mont des
Oliviers et Et Tur. Impossible d'investir la cit historique, acc-
der au c mur des lamentations :t - objectif principal bien que
mythique de cette guette - sans neutraliser ces positions.
- Motta Iiclame les blinds, annonce le radio de Yehuda
Preuss. Motta, sobriquet de Gur, a dcid de balayer les trois
positions gnantes.
-:-
L'assaut est c:tcm. L'escadron de Preuss se lance sur les flancs
du mont des Oliviers, crasant let vie\JX arbres qui font... floc,
floc, floc, sous les chenilles.
Loin d'tre gagne au dpart, la partie s'avre tout de suite
difficile. Les Jordaniens disposent l d'une bonne artlerie anti-
chars et l'utilisent. D'autres batteries lgres ou lourdes, implan-
tes sur les glacis nord de la cit historique prennent les colonnes
juives revers. Motta-Gur ne dispose plus que d'une faible
marge de supriorit et le c miracle :t isralien IIUSSt&t chan-
celle.
Des camions d'infanterie porte se volatilisent l travers les
nuages rouges et noirs. Le mont des Oliviers se charge d'clairs
et de tonnerres. La valle du adron mugit comme si de furieux
torrents la traversaient au lieu de ce ruisseau presque sec. Les
remparts de Jrusalem inscrivent leurs crneaux en dents de scie
sur un fond sonore de grincements, sifflements, explosions,
appels et plaintes.
Un obus dcheniUe l'engin de Preuss qui, avec son
abandonne aussitt le char immobile devenu objectif de choix
pour l'obus suivant. Les hommes polll'Suivent pied, munis de
leur armement lger, derrire Preuss qui, fou de rage, bondit de
replis de terrain en troncs d'arbres, de mun de pierre sche en
fosss.
Les chars de la soi:r.antimte brigade blinde jordanienne se
sont regroups et contre-attaquenL Encore un coup, et le disposi-
207
LB SANG D'ISRAEL
tif de Motta-Gur se verra tourn. Sagement le colonel donne par
radio l'ordre de repli sur les bases de dpart. L'issue du combat
pour Jrusalem devient incertaine.
-:-
Durant la nuit, Gur rameute toutes les forces disponibles et
demande l'intervention de l'aviation d'assaut pour les premires
heures du mercredi 7 juin. Y ehuda Preuss reoit un nouveau char
de commandement. Un semblable appel est interdit aux forces
jordaniennes qui dfendent le mont des Oliviers car la petite
flotte arienne du roi Hussein, techniquement prime d'ailleurs,
n'existe plus depuis les premires heures de la guerre. Mirage,
Ouragan, Vautour et Fouga d'origine franaise restent les mat-
tres inconstests de l'espace arien du Proche-Orient.
La victoire est dsormais acquise car, ds les premires heures
du jour ils dtruisent les positions d'artillerie de Et Tur, clouent
au sol les chars de la soixantime brigade blinde. La montagne
se constelle de trous fumants comme la surface de la lune de
cratres. Les colonnes de chars juifs remontent vers Augusta
Victoria par le mme chemin que la veille : Sitna Maryam - rue
de l'Ascension - route du Mont. Encercles les positions jorda-
niennes se taisent, tandis que l'artillerie juive retourne ses pices
vers la cit historique et bombarde les quartiers arabes entre la
porte Saint-Etienne et la porte de Damas.
- C'est pas correct ! affirme le pilote du char de Preuss.
Le lieutenant hausse les paules et rplique :
- Tant que Jrusalem n'est pas redevenue juive, on peut la
mettre feu et sang 1
- Oui, mais aprs ?
- On reconstruira ! Comme Hrode 1
Le caporal rit.
- Vous avez l'intention de reconstruire le Temple? mon
lieutenant.
- Je me fous du Temple. D s'agit de faire ici quelque chose
comme Berlin ! En mieux 1
La radio grsille, puis annonce ..
~ Ici, .Motta ... Motta d e ~ i m e escadron ... Direction la porte
Samt-Etienne et le mont Mor1ah ... Autant que possible vitez de
tirer dans la cit historique.
208
TERRE COMPROMISE i
L'quipage de Yehuda Preuss rentre dans son char. Le lieute-
nant prend la tte de l'escadron, debout hors de sa coupole, les
deux mains appuyes au balcon d'acier, la mitraillette pose prs
de lui pour dbusquer ventuellement quelque franc-tireur. n
essaye de coller au half track du colonel qui se laisse glisser
toute allure sur les pentes.
D est 10 h 12. Gur lance un message toutes ses units :
Parachutistes, nous sommes aujourd'hui aux portes de la cit
historique. Notre rve millnaire va se raliser grce vous !
Soyez fiers de vous !
Un vhicule en feu barre la porte Saint-Etienne dont un des
battants est demi ferm.
- Fonce quand mme 1 crie le colonel son pilote.
Ils passent travers les flammes et en arrachent le battant.
- Quel salaud 1 gronde Preuss. D pourrait bien laisser passer
les chars en tte, non ? C'est leur travail et pas le sien ! Plus vite
Levinson 1 Plus vite 1
Le pilote fait tourner son moteur pleine puissance et l'engin
s'engouffre dans la cit, jusqu'au seuil de la Via Dolorosa, tirant
de ses chenilles et de son poids d'acier un fracas de tremblement
de terre. Une rafale siffle aux oreilles de Preuss et ricoche sur le
blindage.
- Quel est l'abruti qui nous tire dessus ? gronde-t-il.
n lve son Ouzi et rpond, sans conviction, effleure l'homme
qui, aras au sommet de l'arc d'Hadrien de l'Antonia, un Arabe,
s'oppose tout seul l'entre des chars juifs dans Jrusalem 1
Mais Preuss ne s'attarde pas et pense autre chose :
- Ce diable de Motta est en train de nous semer. n veut
arriver premier au Mur 1
Motta-Gur, en effet, se rue travers la ville. Le voici sur le
mont Moriah o il retrouve le gnral Barlev, le gnral Narkiss,
l'aumnier en chef de l'arme, gnral Shlomo Goren qui porte
une Thorah dans ses bras. Ce sont les premiers Juifs pntrer
victorieusement en ce lieu, depuis la destruction de la ville par
Hadrien, voici deux mille ans 1
Quand Y ehuda Preuss y parvient son tour, descendu de son
char avec tout l'quipage, courant ventre terre, l'aumnier en
chef est en train d'annoncer l'Orient et l'Occident la premire
grande victoire d'Isral sur les Nations. n souffle dans une come
209
LB SANG D'ISRABL
de bouc, suivant la tradition. Hors d'baleiDe, Preun s'dte et dit
lson
- Bntendez..vous ce vieil abruti qui BODDe du cor de
c:huee ?
Le caporal Levinson lui reproche doucement son .... "'"6"081
Preuss hausse les paules.
- Tout a, petit, bon dans la Diaspora. Pour maintenir
le moral du peuple ll'Btat d1sraal n'en a plus besoin depuis qu'il
sonne de la come de bouc avec ses canons 1 Bt mme tous les
missionnaires chrtiens, nos rabbins sont impuissants tant que les
soldats n'ont pas co les moustaches des incroyants 1 Bt quand
je dis les moustaches, je m'entends 1
-:-
La bataille pour Jrusalem est termine. La ville entire est
devenue juive et non ngociable . Le lendemain Motta-Gur
fait appeler Preusa et lui dit :
- Vous etes propoa pour le grade de capitaine. que
vous deviendrez assez vieux pour ne pas finir en lieutenant
en deux par une rafale bien gagne hors de votre tourelle 1
Comptez-vous exercer un nouveau commandement ou passer
dans la rserve ?
Y ehuda Preuss sourit, prend la main que le colonel lui tend et
qu'il serre avec moti.
- Cela dpend d'Isral et non de moi, dit-il lentement. Si la
guerre continue, si elle s'arrte puis reprend, le pays aura tou-
jours besoin d'un capitaine. Je suis aux ordres !
- Vous ne voulez pas rester dfinitivement dans l'arme ?
Nous allons manquer de gouverneurs militaires pour les zones
c libaes :. et le territoire de Gaza qui sera difficile l tenir. C'est
UDe belle situation 1
- Je rfl6chirai, mon colonel, rq,ond Yehuda Preuss .
riant. Mais, pour l'instant, je ne suis pas ten par une SJtuaUOII
de gouverneur militaire f
quinze jours plus tard il reputait ven le sud et le
kibboutz Btoile du Nquev.
II
1 L ETAIT ARRIVB LA
dix ans plus tt, avec Dborah, dans une vieille Austin seven
obtenue grAce aux libralits de la famille Rosen qui, l Tel-Aviv,
s'installait confortablement dans la nouvelle soci d'Isral.
Ni l'un ni l'autre ne possdaient la moindre ide sur l'empla-
cement qu'il convenait de choisir pour y fonder un labboutz.
Ds attendaient que leur saute au visage la plus redoutable de
toutes les images du dsert pour l'exorciser.
Au-dell, de Sde'Bolr, ils le massif montagneux
que la route surmonte l neuf cents mtres d'altitude. La voiture
chauffait et entamait leur rserve d'eau. Le soleil consumait tout
autour d'eux et s'acharnait sur ces montagnes rduites en cendre
par les incendies des premiers Ages pour les ramener l
gazeux. Sur le versant sud s'ouvrait un plateau qui rvlait des
lits d'oued depuis longtemps Ds couvraient le corps du
dsert d'une sorte de rseau de nerfs mis l nu. De fins cordons
de dunes ourlaient les dq>ressions. Puis le sol se relevait vers
d'autres plateaux couverts de diamants noirs, autant de cailloux
bitumeux que la main ne pouvait ramasser sans se br1ller.
Quand le vent chaud se levait, pouss du sud vers le nord, il
entraiDait des trombes de sable qui s'levaient si haut qu'elles
semblaient soutenir le poids d'un ciel rarement bleu, presque
toujours blanc comme les briques d'un four pore& l des temp6-
2ll
LB SANG D'ISRAEL
ratures extrmes. La nuit, seulement, il se dgageait au profit de
millions d'toiles ... ns apercevaient alors ces feux qui intriguaient
tant Mose la sortie d'Egypte et n'taient sans doute qu'ma-
nations de propane d'un sous-sol riche en huiles minrales.
- Regarde Yehuda 1 Regarde 1 criait Dborah ... L'Eternel
marche devant nous, comme dans le Livre 1 Nous devons suivre
les colonnes de nues le jour et les colonnes de feu la nuit jusqu'
ce que l'une d'entre elles s'arrte et nous dsigne l'emplacement
du kibboutz 1
Une trombe de sable brusquement abandonne par le vent qui
l'animait retomba au carrefour de trois collines, non loin de la
route Beer Sheba - Beer Menuha.
- C'est ici 1 dcrta la femme.
Yehuda Preuss stoppa la voiture selon la volont de
qui, vtue d'un mini-short, d'un soutien-gorge fleurs, allait et
venait maintenant parmi les pierres, prenait possession de la terre
que Iaveh lui concdait.
Mais ils dbarqurent en priorit la mitrailleuse et les Ouzi
que Tsahal leur confiait 1 Ce genre de subvention allait de pair
avec les crdits de premier tablissement, la frontire gyptienne
se trouvant toute proche et les Bdouins insoumis, la fois nulle
part et partout en mme temps, naviguant jour et nuit sur leurs
chameaux, ces vaisseaux du dsert qui roulaient et tanguaient de
vague de dune en vague de dune. Etablis sur les limites de
l'empire juif en formation, comme les soldats de Rome, les
pionniers d'Isral se montraient plus efficaces que des fortifica-
tions classiques et moins codteux que des dtachements de
l'arme rgulire entretenir loin de leurs bases 1
Les deux promoteurs du kibboutz passrent trois mois
sous la tente, plus proccups de leurs amours que d'irrigation,
allant et venant d' Etoile du Nguev Beer Sheba pour tirer
des administrations tout ce qu'ils pouvaient en obtenir. ns di-
firent un baraquement chambre-cuisine pour eux et dessinrent
sur le sol l'emplacement du dortoir pour les haverim (x) qui
tardaient venir. Y ehuda en avait dcor les abords avec ces
motifs de cailloux noirs et blancs qu'on trouve autour des caser-
(I) Le haver est un membre d'une agricole, kib-
boutz ou moshav, alors que le haloutz fut un fondateur de com-
munaut agricole avant la cration d'lsra!l.
212
TERRE COMPROMISE t
nes n difia. galement un mur de protection qui
devait promptement servtt.
Un jour d'hiver, la pointe de l'aube, les Bdouins tentrent
d'enlever le camp pour le piller, par un assaut aussi rapide que
.. rapides que Dborah qui, tt veil-
le, s tait Jete sur la nutrailleuse et leur avait tu deux
chameaux et bless un homme.
ns revenaient un mois plus tard, porteurs de conditions de paix
avantageuses, ayant reconnu dans ce couple de Juifs des seigneurs
de guerre de mme classe qu'eux. Moyennant un honnte bak-
chich, ils se faisaient forts de ravitailler le kibboutz en eau
P?table, une eau d'un puits loign de plus de cent
kilomtres. ns en hvraient maintenant deux outres par semaine et
le march conclu fut ponctuellement excut durant des
annes.
,Les maintenant les uns aprs les autres ...
D abord 1 anu de touJours, Jol Rosen qui, persuad de sa nullit
comme des biens des personnes absentes
abandonnait sans remords le service de l'Etat. Puis Nathan Zine-
mann, un tudiant de l'Universit hbraque arriv en fin
qui voulait tter de la vie en kibboutz-frontire. Chaim
Schnitzer, l'un de ces vagabonds professionnels du retour la
terre dont Preuss avait rencontr de nombreux reprsentants
durant sa qute pour Dborah. Zeev Soulima, jeune migr
plus familier des mehla de Fez que des dserts de
Goulimine. Alexander Bitar arrivait d'Europe. Isral Nahon
prsent en compagnie d'une fille Rosa Mandel. David
'Yetsmann, hydraulicien, converti par Ben Gou-
non sa fot dans 1 aventt du Nguev, reprsentait la recrue la
plus lDlportante.
-:-
Pendant deux ans les kibboutznikim vcurent aux frais de
l'Etat sans produire quoi que ce soit, pour la raison trs simple
que, sans irrigation, et malgr une assez abondante rose noc-
turne, le Nguev ne portait pas trace d'un seul brin d'herbe
malgr les prires de Dborah la face de Iaveh qui faisait la
sourde tout ce qui touchait au domaine des pluies.
Elle VlVait dans un fragile quilibre entre un mysticisme exas-
pr, un respect de la kashrouth allant aussi loin que les
213
LB SANG D'ISRABL
circonstances le permettaient dans l'observance des six cent
douze commandements ou restrictions de la c loi simplifie , la
lecture d'une mince partie du Talmud et de la Mishna - ce qui
ne manquait pas d'exasprer Yebuda Preuss - et un amour
dbordant pour son seigneur qui plongeait le couple dans une
temp!te sexuelle jamais apaise, le consumait, laissant un peu
plus chaque mois l'homme et la femme dpouills de tout atome
de graisse comme les Bdouins du dsert auxquels ils finissaient
par ressembler 1
Mais l'arrive de David Weissmann lana le kibboutz dans la
grande aventure de l'eau. Ce technicien inquiet et tourment,
comme Y ebuda Preuss, mais pour des raisons diffrentes servait
la science comme un prtre sa religion. c Etoile du Nguev
devenait pour lui plus qu'un laboratoire : une glise 1
ll dit Preuss :
- Ben Gourion - notre maitre tous - compte sur la
canalisation du Jourdain pour irriguer le Nguev. ll peut russir
si nous captons la totalit du dbit d'eau au profit d'Isral ...
Mais, de toute manire, elle n'arrivera jamais jusqu' nous, ou si
elle arrive ce sera dans cinquante ans 1 Je suis press 1
- Moi aussi 1 confirma Preuss ... Je veux des arbres 1 Des
arbres! ...
- n faut ramener en surface les eaux fossiles du dernier
pluvial, donc forer un puits grande profondeur, entre deux et
trois mille mtres. Trouverons-nous l'argent ?
Yebuda Preuss reprit la route de Jrusalem et de Tel-Aviv.
Les administrations lui opposrent un scepticisme poli. n sollicita
les trois fdrations de kibboutz les plus importantes, persuad
que la force principale d'Isral manait encore d'elles, comme
autrefois : Artzi, Meuhad et Ihud, affilies aux partis Mapam,
Achdut Haavoda et Mapa.
Leurs responsables lui tenaient rigueur de sa dfection du
Hachomer Hatzar qui, bien que n'existant plus, donnait encore
le ton toute l'aile gauche des fdrations. D'autres lui
disaient:
- Voyons, Preuss ! ... Un brillant officier comme vous doit
faire carrire dans l'arme. Pourquoi perdriez-vous votre temps
chercher l'eau dans le Nguev ?
Restait la fdration Dati, affilie au parti religieux Hapoel
Hamizrahi. Preuss envoya Dborah en ambassadrice puisqu'elle
214
TBRRB COMPROMISB i
avait longtemps vcu dans l'un de ces kibboutzim o sa ferveur
judaque n'tait pas oublie. On l'accueillit fraternellement en lui
promettant une petite subvention, drisoire bien entendu l
l'chelle du prix de revient d'un puits de cette importance.
David Weissmann se rendit plusieurs fois chez Ben Gourion.
Le vieux lion de Jude misait sur l'eau du Jourdain et non celle
du dernier pluvial. Personne en Isral ne croyait que l'homme
moderne ramnerait un jour la surface de la terre les eaux
englouties et qu'un petit nombre de gologues tenaient pour
suffisamment importantes sous la surface des d&erts pour, l
partir d'elles, relancer le cycle fcondateur : puits artsien - irri-
gation - arbres - vapeur - nuages - pluie - irrigation
naturelle enfin ...
Tout devait changer lorsque parvint, l Tel-Aviv, la nouvelle
qu'un ingnieur gologue franais, un certain Karpof venait de
dcouvrir - non du ptrole, opration banale en Proche et
Moyen-Orient - mais l'eau du dernier pluvial, et qu'elle jaillis-
sait maintenant, au cur du dsert, en Arabie Saoudite, l
Ryad!
Les portes rebelles s'ouvrirent alors devant Preuss et Weist-
mann. L'Agence juive prtait vingt mille dollars l 3 % l'an,
remboursables en vingt annuits. Le gouvernement accordait la
mme somme mais 6 %Une banque juive de l'Etat de New
York doublait la somme 9 % d'intrt ct remboursable en dis
ans.
Quand les foreurs amricains qui revenaient du Koweit ap1
excution de divers contrats ptroliers dressrent leur tour, puis
mirent en marche le rotary, Yebuda Preuss s'en alla trouver leur
patron et, exhibant son pistolet en riant, lui dit :
- Si jamais vous trouvez du ptrole je voua brt1lc la
cervelle 1
Le TeDn l'invita dans sa caravane - trois pices, c:uisiDe,
salle de bains - lui vasa une triple ration de whisky et exhiba
lui aussi en riant les deux colt 4.S qu'il nse:rvait, la nuit, sous
l'oreiller de son lit. Et ils &:hangrent de grandes bourrades dana
le dos.
Trois mois plus tard l'eau jaillissait. Presque aussitt les pre-
miers eucalyptus posaient, sur l'mndue funbre de cailloux noin
et d'argile rduite en poudre, le visage vert de la vie retrouve.
2I.S
LB SANG D'ISRAEL
-:-
Six ans dj depuis la dcouverte de l'eau 1 La fort se dve-
loppait maintenant sur plusieurs hectares. Les vergers produi-
saient des oranges encore plus succulentes que celles de
Sde'Boker et si Preuss n'arrivait pas acclimater des bananiers,
comme dans la valle du Jourdain, c'tait parce que l'altitude
trop leve du plateau l'interdisait avec ses variations importantes
des tempratures, entre le jour et la nuit, l'hiver et l't. Mais il
conservait l'espoir de produire un jour un volume d'agrumes tel
qu'il arriverait honorer ses dettes, intrt et capital. En ceci, il
partageait les illusions des 220 responsables de kibboutzim,
fiert d'Isral et dsespoir des banques locales ou amricaines 1
n rentrait maintenant de guerre, tel un chevalier des Croisades,
couvert de gloire et lourd d'inquitude. Six jours :., certes, ce
n'tait pas quinze ans et il semblait difficile de situer Dayan sur
le mme plan que Godefroy de Bouillon. Mais il peut se passer
tant de choses en quelques semaines, au fond du dsert 1. ..
Etoile du Nguev ne prsentait rien d'anormal. Du moins
s'il en jugeait d'aprs la surface des choses. Les maisons prfabri-
ques s'alignaient comme avant la victoire clair, blanches et
vertes, cernes par une dcoration de cailloux et de fleurs ; la
fort s'tendait perte de vue et Dborah venait lui, les seins
nus aussi bronzs que le reste du corps, un cache-sexe de lin
serr autour de la taille ... Jamais il ne l'avait trouve aussi belle
et, cependant, il notait en elle quelque chose de profondment
chang, une sorte de flchissement.
n la prit entre ses bras, la serra contre lui de toutes ses forces,
baisa les lvres qu'il fit saigner puis la souleva, plongea ses yeux
dans les siens. n y vrifia la ralit de ce qui l'avait frapp ds
l'abord. Ces yeux, certes, n'avaient pas chang de couleur, ils
restaient ces deux lacs sombres enrichis par un effet de clair de
lune, mais les parcelles d'or qui dansaient autrefois dans leur
profondeur et semblaient s'tre dissoutes, avec le temps, taient
revenues en son absence et transformaient la paix du regard en
perspectives ouvertes sur des temptes dont on ne savait pas si
elles taient venir ou dj venues ...
Preuss avait reu ce choc quelque part, voici fort longtemps,
mais n'aurait su dire o et quand.
216
TERRB COMPROMISE?
- Ainsi te voil revenu de la guerre ? constata la femme sur
un ton qui trahissait quelques rticences. Je sais que tu t'es bien
battu. La radio a parl de toi. Mon capitaine doit tre heu-
reux?
- Je suis heureux de te retrouver, Dborah. Et aussi mon
kibboutz... les camarades... tout cela ...
D'un geste vaste il s'appuya sur le dsert. ns entrrent dans
leur baraque et il possda Dborah avec une frnsie que plus
d'un mois de continence justifiait. Elle se donnait avec une
fougue gale, mais quand il contemplait son extase il n'y lisait pas
la joie merveilleusement dpouille de la bte, comme avant, et
dcouvrait, pos sur son visage crisp, un masque. o la souf-
france sous-tendait le plaisir dans une propomon presque
gale... .
Le mot avant :. qui entrait en lui le fit tressaillir. n pensa : il
y a donc un avant :. et, par consquent, aprs ? Avant
quoi? ... Avant et aprs la Guerre de SIX Jours ? Quelle
absurdit 1 Ce n'tait ni un avant ni un aprs, pour l'Etat d'Isral
qui, par cette offensive merveilleusement et
venait, avec un minimum de pertes en vies humames et matriel,
de s'assurer des frontires enfin stratgiquement raisonnables, des
frontires auxquelles il avait droit comme toutes les autres na-
tions... S'il existait un avant :t pour Isral, c'tait celui .d'une
poque incertaine, l'existence d'un
porte des canons jordaniens, la priphrie d un temtoire md-
fendable 1... Aprs :., il en allait tout autrement avec le Jour-
dain et le canal de Suez pour lignes de rsistance, en attendan.t
l'Euphrate et le Nil qui serait le nouvel aprs lw,
Yehuda Preuss, collaborerait de toute sa force 1 De quo1 donc
souffrait Dborah ?
Lorsqu'elle s'veilla, toujours nue sur le lit tremp de sueur car
l't allumait maintenant ses fournaises dans le dsert du Nguev,
elle lui dit :
- Y ehuda, je suis profondment par. ce que vous
venez de faire ... Oh 1 je ne te reproche nen, b1en-ail. Tu es n
guerrier 1 Tu es fait pour te battre. Tu aimes a 1 Je n'y puis
rien. Personne n'y peut rien 1 Mais je suis contre le
gouvernement qui t'a lanc dans cette guerre de SIX Jours ... Vous
avez attaqu les Arabes par surprise. Comme des malfaiteurs qui
sautent sur un passant, la nuit, au coin d'une rue pour lui voler
217
LB SANG D'ISRABL
1011 portefeuille. Le monde entier saura un jour ou l'autre que
nous sommes un pays de gangsters 1 Je suis outre 1 Passe encore
pour la guerre de hration en 1948, bien qu'on edt pu former
l'Etat sur d'autres bases ...
Les yeux clos, apais6, peu ouvert la discussion politique
menaante, il objecta :
- Tu n'as rien dire l-dessus, Dborah. Souviens-toi de
Dir-y assine 1
Les yeux de la femme se rvulsrent, les parcelles d'or dan-
santes disparurent en mme temps que l'iris et la prunelle, la tte
demi dresse retomba sur l'oreiller et elle se tuL Yehuda
plongea gostement dans ce silence qu'il appelait puis, au bout
d'une dizaine de minutes, un peu honteux de lui-mme, toucha la
main de la femme qui resta inerte et froide dans la sienne. n
appela d'une voix douce. ..
- Dborah... Dborah ...
n se dressa brusquement et se pencha sur sa compagne va-
nouie. L'angoisse le prit la gorge. n se jeta hors du lit, courut
vers la cuisine la recherche d'un rvulsif ...
La femme se remettait lentemenL Elle sourit au visage qui se
penchait sur le sien et murmura :
- Excuse-moi. .. C'est la chaleur ... Et puis ... on a trop fait
l'amour ... Je suis maintenant une vieille femme 1.
- Idiote 1 Une vieille femme ? Tu as vu comme nos baverim
te regardent? Avec des yeux de loups, ces salauds 1 Et c'est un
peu de ta faute, avec cette manie que tu as de te promener les
seins au vent 1
- J'ai chaud 1 Et je voudrais vivre comme une bte pour
&:happer tout ce que Dieu me reproche 1
Elle poussa un soupir et reprit sur le mode plaintif :
-Vois-tu, Yehuda, notre pays n'a pas choisi la porte troite
de la soumission l'Etemell Une fois de plus, il foule de ses
pieds la Jrusalem cleste, la seule qui fasse l'objet des Promes-
ses. En voulant dominer le monde, il entre en comptiton avec
Iaveh qui en est le seul maitre. ..
Elle s'animait progressivement.
- Y ehuda, te voici revenu vainqueur selon les bommes mais
dj condamn par tous nos prophtes 1 Tu n'as pas su lire le
Livre et le Livre va se refermer jamais sous tes yeux 1 ...
Elle s'tait dresse, brusquement anime par une inquitante
:n8
TBRRB COMPROMISB?
volont. Les parcelles d'or tourbillonnaient dans ses yeux qw
lanaient des clats meurtriers. Elle criait maintenant.
- Ah 1 quand donc apparaitra un nouveau prophte capable:
comme Mose, de connaitre l'Btemel face face et de vom
rtablir dans la vrit cleste, bommes de cou roide 1 Ab 1 Mal-
beur 1 Malheur 1... Je vois la terre compromise 1 Je vois Jru-
salem rduite en poussire une fois de plus... Et les Nations
mettront nos enfants en captivit cause de la dsolation de
l'abomination dont nous avons souill la terre promise 1
- Assez 1 cria Preuss... Nous n'avons pas d'enfants 1 Iaveh
prfre Dayan Mose et les gros bataillons juifs aux petits
bataillons jordaniens 1 Tais-toi et dors 1
-:-
Yehuda Preuss s'tait accord vingt-quatre heures d'intimit
avec Dborah avant de reprendre son poste de responsable. Le
lendemain il reut d'abord son technicien de l'irrigation.
- Alors ? a marche ? demanda-t-il en lui donnant cette poi-
gne de main sobre et brve de l'Isralien modeme qui semble
vouloir effacer jusqu'au souvenir des transes de ces mains de
lumire qui animaient autrefois les discussions dans les ghettos de
l'Europe orientale. La mine sombre de David Weismann balaya
la joie qu'il attendait de son retour. La femme hier ... Aujourd'hui
le technicien ? Et qui encore ?
- Non, a ne marche pas, Yehuda ... Au dbut, je croyais
qu'il s'agissait d'une carence passagre. Je notais les chiffres
chaque jour, sans en tirer de conclusion. Je ne t'en parlais pas,
jugeant que tu portais sur tes paules des responsabilits qu'on
ne pouvait augmenter la l ~ g r e . Mais voici un an que a dure et
il n'est plus possible de conserver des illusions.
- Quelles illusions ? demanda Preuss en le regardant droit
dans les yeux.
- La pression du puits baisse depuis douze mois d'une ma-
nire faible mais constante.
- Alors ? Qu'est-ce que a veut dire ?
- Bb bien 1 que le forage a tap dans une petite poche d'eau
fossile au lieu du grand ocan du dernier pluvial dont nous avions
besoin 1... Que d'ici un an, moins peut-tre, le puits cessera de
dbiter et que, trs vite, le dsert nous aura tout repris.
219
LB SANG IYISRABL
Atterr, Y ehuda Preuss ne disait mot. Devant ses yeux dan-
saient des chiffres sur l'cran du Nguev couvert de diamants
noirs, sable blond, anim par ces colonnes de nues le jour, ces
colonnes de feu la nuit qui les avaient conduits en ce lieu mau-
dit ; et ces chiffres reprsentaient les dollars qui, seuls, reste-
raient de leur aventure, sous forme de dettes, non point dsho-
norantes tant donn l'acrobatie financire dont vivait Isral,
mais pour le moins gnantes 1 D se dressa brusquement avec sa
raideur militaire et dit :
- Explique-moi a sur le terrain 1
Ds sortirent sous le soleil lourd et calcinant. Ds atteignirent
l'arbre de Nol (I) du puits que surmontait un manomtre nich
entre les vannes.
- Ce manomtre traduit la pression de l'eau en surface,
expliqua Weissmann. Elle est conditionne par celle des gaz, de
l'azote en gnral, contenus dans la poche la cote 2 350 m. Si
cette pression cesse, l'eau ne monte plus. C'est le principe des
puits artsiens en terrain plat. Dans les pays fort relief, le
jaillissement peut dpendre du principe des vases communicants
et se produire d'aprs les diffrences de niveau. J'avais espr
que le ntre fonctionnait ainsi tant donn la proximit du massif
qui nous domine. n n'en est rien. n se peut donc que la rserve
d'eau ne soit pas puise, comme je te le disais tout l'heure,
mais que ce soient les gaz qui s'enfuient par quelque fissure. Le
rsultat sera le mme : plus de gaz, plus d'eau 1
- On pompera?
- Cela se pratique sur les puits de ptrole. On substitue le
pompage la monte sous pression quand elle cesse. La haute
rentabilit de l'huile minrale justifie ces frais levs. Jamais
l'eau ...
- Alors ? demanda lentement Yehuda Preuss, a veut dire
qu' c Etoile du Nguev est condamn plus ou moins longue
chance?
- J'en ai peur, Yehuda 1
(I) Partie suprieure du c tubing qui porte les vannes et appa-
reils de contrle.
220
TBRRB COMPROMISE?
Preuss rflchit pendant quelques secondes et reprit :
- Et si on forait un nouveau puits ?
- On retomberait dans la nappe qui se dpressurise 1
- Et plus loin dans le dsert ?
- Bien entendu 1 Tout redevient possible. Mais c'est une
question de chance. On peut aussi tomber ct des nappes
d'eau ... Ou sur le ptrole 1 Nous avions russi du premier coup
mais .. .
- Nous verrons, dit Preuss en le congdiant,
-:-
Une heure plus tard il s'en allait trouver Nathan Zinemann,
responsable de la scurit et lui demandait :
- Zin, qu'est-ce que c'est... cette histoire de Fdayin dont
j'entends parler depuis mon retour ? Un mirage ?
Le garon haussa les paules.
- La nuit d'avant ton retour j'ai fait ouvrir le feu sur un
commando de Al Fatah dont la scurit du territoire me signalait
l'approche par le bulletin cod de vingt heures. n s'agit d'une
troupe assez forte et bien arme qui a travers la frontire jorda-
nienne au sud de la mer Morte voici plus d'une semaine. Elle
parat se diriger vers l'extrme sud et nos forces mobiles
n'arrivent pas la retrouver. C'est grand le Nguev 1 Elle est
passe moins d'un kilomtre du kibboutz, par clair de lune.
Avec un effectif plus lev je l'aurais bien accroche, mais il m'a
paru plus sage de la rafaler un petit peu et de la laisser aller se
faire pendre ailleurs!
- Tu as eu raison, approuva Yehuda Preuss, nous sommes
point d'appui avanc mais pas unit mobile.
D rflchit pendant quelques minutes, allant et venant dans
l'armurerie, vrifiant d'un doigt expert l'tat d'entretien de la
mitrailleuse, des Ouzi, fusils, pistolets placs dans les rateliers,
canons bouchs pour viter les entres de sable, hocha la tte et
dit:
- C'est tout de mme un peu fort 1 La guerre des Six Jours
est peine termine que Al Fatah reprend du poil de la bte,
lance des commandos en profondeur. a m'inquite. Si les
Arabes se mettent avoir des ides stratgiques, s'ils apprennent
221
LB SANG IYISRABL
faire la guerre, n faudra se battre l teclmique mais un
contre dix 1 Mauvais a 1
- C'est ce que je pense, Y ehuda.
Puis, aprs un temps, Zinemann alluma un sourire ironique
au coin de ses lvres et demanda :
- Sais-tu, Yehuda, quelle diffrence e:x.iste entre une terre
promise et une terre... compromise ?
Preuss rflchit, hocha la tte ngativement.
- Je ne vois pas ..
- Tu donnes ta langue au chat?
- Volontiers.
- Eh bien, n n'y a pas de diffrence 1 C'est la mme terre qui
change de destin l partir du moment o ses habitants commen-
cent faire des btises ...
Preuss frona le sourcil n se demandait sn fallait voir dans le
jeu de mots une aitique contre la guerre des Six Jours, ou une
condamnation plus gnrale de la politique de l'Etat. Mais Zine-
mann souriait toujours et ne livrait pas le fond de sa pense.
Preuss fit alon demi-tour et sortit en faisant claquer la porte.
m
EN 1917 LA PALESTINE
tait musulmane et chr&ienne quatre-vingt-treize pour cent 1
Bn 1948 elle perdait neuf cent mille habitants. Cent quarante-
sept mille Palestiniens se rfugiaient dans les camps de
l'U.N.R. W .A. en Cisjordanie, trois cent trente-deux mille dans
ceux de Transjordanie et deux cent soixante-dix mille dans la
bande de Gaza.
La guerre de Six Jours a provoq deux cent cinquante mille
exodes nouveaux et les camps de la Cisjordanie
Cent quarante-sept mille Palestiniens ont pris la route de l'exil
pour la seconde fois et franchi le Jourdain d'ouest en est 1
- Nous avions presque russi transformer ce camp de J6-
richo en petite ville, murmure Roland Pelletier... Ecoles, dispen-
saires, ateliers, . La vie devenait humainement
acceptable. Puis les Juifs sont arrivs 1
n se tait pendant quelques instants et reprend :
-Maintenant j'ai bien compris comment ns fabriquent dea
palestiniens 1 A l'inverse dea stupides Allemands ils
n'exercent aucun nee direct. Leurs chefs sont dea h01D1De8
supQieurement dous pour la manipulation psychologique.
- Bt tu dkouvres ainsi le judaisme de Freud? demande
Ghaleb en souriant.
Les voici de nouveau runis dans le bureau de l'administrateur
223
LE SANG D'ISRAEL
des biens Wakf, Jrusalem. Le jet d'eau chante comme autre-
fois en retombant dans la vasque en mosaque bleue du patio. Le
petit serviteur arabe est devenu grand mais apporte le th avec la
mme discrtion, trainant ses babouches sur un nuage.
- Je les ai vus arriver au camp de Jricho, reprend le prtre ..
Ds l'ont cern dans un style terrifiant. Rafales qui ne tuent
personne. Tirs de mortiers dans la nature. Carrousel de chars.
Appels de haut-parleurs : il faut partir ou mourir 1... Beaucoup
de vos Arabes se prcipitent alors en catastrophe vers le Jour-
dain... J'ai vu hommes et femmes traverser le fleuve, accrochs
aux ruines du pont Allenby, perdant bagages et enfants parfois
derrire eux. Une panique effroyable 1 Mais jusque-l, rien de
bien extraordinaire. Toutes les guerres sont abominables 1 '
- Je sais, dit Ghaleb.
- Mais le travail en finesse commence seulement avec l'inter-
vention des policiers militaires ... Fouille gnrale. Ils visitent tout,
cassent et pillent puis disparaissent pour une semaine ou une
heure. On ne sait jamais 1 Ds peuvent revenir pour faire l'appel ...
On met les hommes d'un ct, les femmes de l'autre ; l'int-
rieur aussi bien qu' cinq kilomtres du camp ... Appel de jour,
puis appel de nuit ... L'effectif ne leur semble jamais au complet,
alors on recommence ... Une fois, dix fois 1 Puis c'est le couvre-
feu. De dix-sept heures huit heures du matin. Ou permanent
pendant trois jours. Avec une police arme qui veille ce que
les gens ne puissent sortir de leur tente, mme pour aller aux
feuilles. Ensuite les perquisitions reprennent. Ds cassent ce qui
reste du matriel. Prtexte : le camp hberge des Fedayin. Ce
n'est pas seulement un prtexte d'ailleurs. Car plus les pers-
cutions augmentent et mieux Al Fatah recrute ...
Roland Pelletier pousse un soupir, se penche sur son pass,
murmure:
- J'ai connu les prisons allemandes et la Gestapo. Les Juifs,
eux, ne pendent jamais 1 Mais ils arrtent beaucoup. Les hommes
disparaissent. Pourquoi ? Raison de scurit. O les amne-t-on ?
Nul ne sait ... Ds ne tuent jamais les hommes. Seulement leur
esprance. Ds n'exercent pas de svices physiques. Ds font briller
les Ames petit feu... Pendant que les Ames brillent, les camions
attendent... Le rgime de l'arme d'occupation isralienne ne
vous plait pas ? Mille regrets 1 On ne retient personne 1 Mon-
224
TERRE COMPROMISE?
tez, messieurs, dans ces camions qui vous conduiront jusqu'
la frontire jordanienne ...
Ghaleb approuve du chef.
- Je savais tout cela depuis 1948 et je suis mieux plac
que toi pour connatre ce qu'ils dissimulent soigneusement ...
Depuis Juin ils ont p r o c ~ la destruction stratgique des
villages-frontires de Beit Nouba- Yalo Amouas - Beit Sira
- Beit Awa Beit Mersin ... Six mille paysans sans toit, sans
argent, sans bagages ... A J&usalem, la spoliation se fait en dou-
ceur car ils ne peuvent, sur cette scne internationale, heurter
directement cette c conscience universelle qui leur doit tout ...
Seulement, les banques arabes restent fermes depuis la
conqute. Le tourisme, premire ressource de la Cisjordanie,
passe totalement entre leurs mains. La ville disposait de quatre
cents taxis de premire classe et trente-huit artisans seulement
ont russi faire renouveler leur licence 1 Toutes nos entreprises
de construction ont ferm leurs portes. La fabrique de plastique,
l'une de nos rares usines, vient d'tre dtruite dans le cadre d'un
plan d'urbanisme ! Maintenue en principe dans les territoires
occups, l'administration arabe n'existe plus Jrusalem. Ds ont
congdi tous ses employs. Les magasins se ferment au profit de
bars juifs et restaurants kasher 1 Ds ont accord deux heures pour
vacuer leurs maisons aux six cents habitants non juifs de Bab
Margharba, et tout ras ds le lendemain, pour ouvrir une espla-
nade devant le mur des Lamentations 1
- Alors, demande l'ancien prtre-ouvrier, que faut-il faire ?
Ghaleb entreprit de se ronger les ongles, habitude acquise
depuis quelques annes et qui traduisait son dsarroi devant la
situation. Puis il reprit en cho, d'une voix rauque :
- Oui, que faire? ... Moi, je suis rduit l'impuissance. Pri-
sonnier de ces biens Wakf qui mc vampirisent. Je suis devenu
l'esclave non seulement de Mahomet, mais encore de Iaveh. Je ne
pse pas lourd dans leurs combats.
- Comment cela ?
Ghaleb rougit lgrement.
- Je veux dire qu'il m'est impossible d'agir contre les Juifs
sous peine de perdre aussitt ce que je suis charg de sauver,
comprends-tu ?
- Je comprends. Mais, ta place, je sacrifierais sans hsiter
les biens religieux la libert6 de mon peuple. Sans hsiter 1
22.S
Le sang d'isral 8
LB SANG D'ISRAEL
Le Palestinien repliqua d'une voix sombre :
- C'est trop tard 1
- As-tu pens tes enfants qui, un jour, te demanderont
des comptes, te diront : Pre, qu'as-tu fait de Jrusalem?
Ghaleb possdait maintenant trois fils : Mansour, dix ans ;
Sayed, sept ans et Kattieh, quatre ans. n avait dt fermer
de tourisme cre en 1952 en vue de supporter une famille
nombreuse et vivait aujourd'hui difficilement de son petit traite-
ment de fonctionnaire charg des biens Wakf.
n se leva brusquement.
- Tu devrais entrer dans la rsistance palestinienne, avana
Pelletier d'une voix ferme.
- Ce sont des fous. Ds brandissent un sabre de bois contre
des mitrailleuses. Viens. Je voudrais te montrer ce qu'est devenue
la ville depuis que les Juifs la dominent.
ns sortent.
-:-
Venelles caillouteuses coiffes de \-'otites, coupes d'escaliers et
de tournants angle droit ... Quartier juif, vou au blanc de chaux
des faades, au bleu dlav du badigeon qu'on leur fait subir
pour la Pque... Petites maisons assoupies sous le
dme qui les coiffe, comme le chapeau rond des Juifs pteux.
C'est l que vivent les derniers Hassidim de la tradition, encore
semblables ceux qu'avait rencontres Yehuda Preuss dans les
Carpates. Ds portent cafetan noir ou robe de velours couleur
yacinthe, se coiffent mme au cur de l't d'un bonnet fourr
en peau de renard. Leur visage, leurs mains n'existent que mode-
ls dans une trange lumire, la limite leur corps semble drap
dans un vieux rideau protecteur de Thora. Ghaleb les connait
tous, les salue et Us lui rendent la politesse. L'Arabe s'arrte
parfois pour s'inquiter de leur sant, de leur femme, de leurs
amis.
- Ce sont mes amis, dit-il au prtre. Ds reprsentent le
judaisme clair et tout ce qui existe d'ternel en lui. lls se
montrent encore plus frocement ennemis de l'Etat d'Isral que
moi et la caste rabbinique moderne les perscute autant et plus
peut-tre que les Palestiniens. Ceux-l ont survcu Titus, au
Christ, MahomeL Ds n'ont jamais quitt Jrusalem, mme
226
TERRE COMPROMISE?
lorsqu'Us n'y reprsentaient qu'une vingtaine de familles. Ds Y
vivent dans l'attente d'un Messie qui n'est pas heureusement le
gnral Dayan car il ne peut leur apparaitre que selon l'Esprit
et non accroch une mitrailleuse.
Ghaleb et Pelletier avancent, croisant de nombreux lves
rabbins aux paules flottant sous la tunique de soie, ports par de
maigres jambes d'chassiers que serrent des caleons noirs et des
fixe-chaussettes apparents 1 Leur regard de feu incendie les
pierres au passage, leurs papillotes volent au gr des courants
d'air.
- Je ne puis jamais les regarder en face, assure Pelletier, leurs
yeux me font peur 1
- Et tu as raison, car ceux-l dvorent le monde des yeux et
ne sont jamais rassasis ...
Les deux hommes avancent en direction du mur des Lamenta-
tions. Pelletier demande :
- Pourquoi juges-tu aussi svrement la rsistance palesti-
nienne?
- J'ai mes raisons.
- Mais, la connais-tu bien ?
Ghaleb sourit et replique en coulant un clin d'il rus vers
son ami. . . . , '
- Assez bien pour savotr que le mots derruer Salah t a prl
d'entrer dans l'O.L.P. (1).
Le Jsuite sursaute.
- Par exemple 1 Mais encore ? . .
- Je sais que dans la rsistance on t'appelle dJ Pelletier
as-Saleh , ce qui veut dire Pelletier le Juste , et que tu
refuses ce titre. Est-ce exact?
- C'est exact.
Les sourcils froncs, la bouche amre, la voix mal assure le
Palestinien poursuit : . .
- Je connais toujours d'avance et le dtail les
que la rsistance monte contre les Israhens. Au nom de 1 amttt,
je dois te rpter : Roland, ne mets pas le doigt l'engrenage.
Ton bras, puis ton corps y passeront tout entier 1
-Pourquoi?
- Le terrain n'est pas str. La trahison est installe tous les
(I) Organisation de la Libration de la Palestine.
227
1,
LB SANG D'ISRAEL
carrefours de l'organisation. Les diffrents clans du monde arabe
qui composent l'O.L.P. se dtestent et se vendent mutuelle-
ment. Les Juifs jouent et gagnent coup sQr 1
Pelletier rflchit longuement et dit :
- Je ne suis pas engag dans la rsistance. Mais, si je franchis
le pas un jour ou l'autre, le risque comptera pour moins que rien
dans ma dcision.
- Je sais, car je te connais et c'est bien a qui m'inquite 1
lls se trouvaient dans la rue troite qui donne accs au mur des
Lamentations maintenant dgag de cette gatJ.gue de petites
maisons vtustes qui l'enrobaient jusqu' la guerre des Six Jours.
La foule cernait troitement les deux hommes. Roland Pelletier
demanda:
- N'est-il pas dangereux pour l'ancien secrtaire du Grand
Mufti de se montrer en ma compagnie dans Jrusalem?
- J'en suis persuad. n vaut mieux flner devant le mur
d'Hrode chacun de son ct. Observe bien le rapport actuel
entre leur mur et notre esplanade du Rocher. Le destin
du monde est inscrit l pour tout le sicle venir ... Ensuite,
rendez-vous dans la valle du Cdron. On n'y rencontre que des
touristes.
lls se sparent. Les maisons arabes qui, avant la guerre de Six
Jours, venaient battre le pied de la muraille hrodienne d'un
clapotis de faades blanches et tuiles rouges ont disparu. Une
esplanade nue les remplace. Au dbouch de la rue qui en livre
l'accs, un poste de police arm filtre les passants. La fouille
n'pargne ni les tuis des appareils photographiques ni les sacs
main des trangres. Des touristes protestent.
-:-
Le Jsuite et le Palestinien se retrouvrent dans la valle du
Cdron. lls prirent la route circulaire qui donne accs au mont
des Oliviers par le nord, la Dlgation apostolique, l'hpital
Augusta Victoria. L'aprs-midi touchait sa fin. Le vent du sud
caressait Jrusalem et portait jusqu' eux des parfums d'huile
chaude, de rsine et d'encens.
- Alors ? demanda Ghaleb.
- Ce qui m'a frapp, ds l'abord, c'est un rabbin qui, entour
d'une quinzaine de jeunes garons, brandissait le poing. n ne
. 2.18
TBRRB COMPROMISE?
priait pas au pied du mur, mais criait. Quoi? Je lis un peu
l'hbreu mais le comprends difficilement. n paraissait soulev
contre le ciel par une violente colre. Que lui avait-il fait ?
quoi ou de qui se plaignait-il? Le.mur des ll t:Ut
lui maintenant, et toute la ville avec 1 Hitler ? Le dermer
pogrom de l'histoire des Juifs avait rapport en dfinitive 6o mil-
liards de marks. Alors ? Que regrettait-il ? Le sang d'Isral ? Bien
sOr 1 Et le sang des Arabes ? Qui en paierait le prix ?
lls marchaient d'un bon pas malgr la pente. Le soleil bas sur
l'horizon transformait l'eau du Cdron en gele de groseilles. Des
flaques d'ombre violette croupissaient dj au pied des rem-
parts.
- Les Juifs ne seront jamais contents de ce qu'ils ont, rpon-
dit Ghaleb. C'est dans leur nature 1 Les voici lancs la
conqute du monde, et comme la marge entre ce qu'ils possdent
et ce qu'ils convoitent reste grande, ils se dsesprent 1. C'est dans
la tradition du messianisme. Avec ou sans terre, disperss ou
rassembls, ils se sentent ternellement malheureux 1 Et l'avis du
grand rabbinat d'Isral ... a ne t'a pas frapp? ...
-Oh que si 1
Rdig en hbreu, traduit en anglais . et franais, un
imprim sur un panneau accroch dro1te de la poterne qw
donne accs l'esplanade du Rocher, territoire arabe, bi'71 Wakf,
haut lieu de la foi musulmane avec La Mecque et Mdine, met
en garde le public contre les consquences d'une visite. n est
ainsi prvenu :
AVIS ET AVERTISSEMENT
L'entre dans l'emplacement du mont du Temple est inter-
dite tout le monde par la loi juive en vue de la du
lieu (1).
LE GRAND RABBINAT D'ISRAEL
- Qu'est-ce que a veut dire, demanda Pelletier, cette inter-
diction d'entrer dans un secteur arabe formule par le grand
rabbinat d'Isral ?
(x) Texte de la traduction franaise telle qu'elle figure sur le
document photographique pris par l'auteur
229
LB SANG D'ISRAEL
Ghaleb haussa les paules.
- Rien de plus clair. Le rabbinat dcrte que l'esplanade du
donc 1 de Salomon, reste aujour-
d hw comme aux temps bibliques, mterdit aux Gentils en tant
que l'Arche d'Alliance, au Grand Prtre, aux
en maintiennent le culte. C'est une prise de
antiCipe de ce haut lieu musulman. Car c'est l qu'ils
reconstruire le temple de Salomon ds que nos mosques
n eXIsteront plus : le Dme et El Aqsa.
- Mais elles existent, Ghaleb 1 Qui donc oserait y tou-
cher?
- Eux bien entendu 1 Ds les dtruiront par un moyen ou un
autre. n'est pas l'imagination qui leur manque.
s une fois parvenus au sommet du mont des
Oliviers qw n est, en ralit, qu'une longue et large chine.
. - Et que feront-ils alors du Saint-Spulcre ? demanda Pelle-
tier.
- 1 Ds le transformeront peut-tre en garage.
Pelletier se gratta l'oreille puis haussa les paules.
:- Dans tous les cas le public ne tient aucun compte de cet
aVIs du Gtand Rabbinat d'Isral! J'ai mme vu pas mal de petits
soldats juifs qui, la mitraillette sous un bras la petite amie de
l'autre, franchissent allgrement la poterne de l'Esplanade sans
mme jeter un coup d'il sur l'affiche.
- Pour l'instant, bien s6r, petit frre bien s6r 1 Mais on en
dans ou vingt ans 1 maintenant pour-
quOI n est pas d'ores et dj c ngociable ?
ll aJOUta:
- Seulement, si le Temple est reconstruit, si le roi des Juifs
rem?nte sur. le tr?e de Jrusalem, comme David, et rgne sur les
Titus n .est pas mort. Nos enfants assisteront une !
tro1s1me destruction du Temple. Tout cela d'ailleurs est prvu
par votre Apocalypse.
- C'est exact, reconnu Pelletier.
-:-
suivaient maintenant la route faitire du mont des Oliviers
en silence. Le soleil se couchait. Les arbres vnrables rassem
230
TERRB COMPROMISE?
blaient sur les pentes le noir des troncs, l'argent des feuillages
que le crpuscule mlait pour en faire une tunique sans couture,
plus triste qu'un vtement de deuil. Quelques traces de la guerre
de Six Jours grinaient sous le pied et frappaient la vue, clats de
fonte, tranches demi combles, ajoutant quelque blessure
cette colline autour de laquelle grondait l'histoire des hommes.
Ils se lancrent dans la descente par un chemin pierreux. ns
marqurent une pause mi-parcours et Ghaleb demanda :
- Combien te reste-t-il de rfugis au camp de Jricho ?
- A peine un millier. Les derniers vont passer en Jordanie
d'ici quelques semaines. Ds se regroupent tous Karam car la
vie l'ouest du Jourdain devient absolument impossible.
- Et tu les accompagnes ?
- Bien entendu 1 De l'autre ct du Jourdain, je vais devenir
un vritable rfugi palestinien 1
- Et si aprs avoir conquis Jricho, les Juifs franchissent
aussi le fleuve et attaquent Karam ? Que feras-tu ?
- Alors, je prendrai les armes sans hsiter plus longtemps.
Tout devient permis quand l'iniquit constitue un pch contre
l'esprit. J'ai assist tes rfugis en restant jusqu'ici sur le plan du
Christ. Ce million d'hommes reprsente les pauvres du Christ, les
opprims des puissances imprialistes et capitalistes. Christ
m'ordonne de porter tmoignage, de chasser les marchands du
Temple. Ceci me parait clair. Mais, au-del, je ne connais pas
encore les desseins de mon Dieu. Car si les marchands du
Temple rsistent, m'autorisera-t-il prendre les armes pour les
expulser ? Tel est mon problme. Telle est la question que je
pose mon Dieu et qui n'a pas encore reu de rponse 1 Mon
angoisse est extrme, Ghaleb 1
D'un revers de main, il essuya son front qui ruisselait. Sa lvre
tremblait. La dtresse roulait au fond de ses yeux comme le
crpuscule sur Jrusalem..
- Je comprends, murmura Ghaleb.
Ds reprirent leur marche en direction de la valle.
-:-
A la nuit close ils parvinrent en un lieu qui s'appelle Geths-
mani, mot qui signifie pressoir huile . Les touristes, depuis
longtemps, s'taient retirs aprs avoir visit le jardin o le Christ
231
LB SANG D'ISRAEL
passa les heures qui son arrestation c dans la tristesse
et l'angoisse , puis la basilique de l'Agonie lev= par Thodose
au Iv" par les Perses au VII" et reconstruite rcem-
ment sur les bases de l'ancien Milice dont les architectes ont
respect quelques fragments. Pelletier l'avait visit= lors do
son premier Jrusalem.
n s'arr!ta devant la grille close, essuya de nouveau son front,
d'une main qui paraissait model= par les derniers reflets du
soleil perdu et dit :
- C'est l que Jsus commanda ses disciples Asseyez-vous
ici jusqu' ce que j'aie pri ... J'ai beaucoup pri pour
entrevoir le signe de la grAce qui me librerait de ce tu ne
tueras point qui pse sur moi. Ah 1 Ghaleb, Ghaleb, qui me
rpondra, sinon Lui 1
- Moi, je ne pourrai te rpondre qu'au nom de mon Pro-
phte : Tuez vos ennemis partout o vous les trouverez ; chas-
sez-les des lieux d'o ils vous auront (I). Mais les Juifs
ne sont pas tes ennemis, Roland, ce sont les ntres, et tu sembles
oublier ce point capital.
Le Palestinien aperut le gardien qui traversait le jardin,
l'appela, se fit reconnaitre de lui pour qu'il leur ouvrit la grille.
lls dans la basilique pleine d'ombre. Elle sentait
l'humidi et la cire de mauvaise qualit. lls avantent petits
pas vers le chur o la roche sur laquelle la tradition situe
l'agonie du Christ reste bien visible.
Roland Pelletier s'agenouilla devant elle en entrainant Ghaleb
ses cts.
- Excuse-moi, lui dit-il doucement, je n'ai pas l'intention de
te convertir. Mais je demande Dieu qu'il fasse vivre ton peuple
dans la libert et la dignit, je prtends donc t'associer ma
prire. Tu dnonces bien les Juifs quand leur conduite justifie la
critique, mais jamais je ne t'ai entendu prner la rsistance l
l'iniquit. Je te trouve bien tide, Ghaleb. Ton gosme m'afflige
parce que uniquement proccup de dfendre les biens matriels
d'un Islam qui peut et doit s'en priver s'il veut sauver, en lui, la
part de Dieu.
Puis:
- Comme celle du Christ, mon Ame aussi est saisie de tris-
(I) Koran 1 - r86.
232
TERRB COMPROMISE?
tesse Jusqu' la mort. Tu dois demeurer pm de moi, veiller
avec moi. . .
n avait pris son visage tourment entre ses mains. n pnlllt
maintenant en silence tandis qu'une sueur paisse coulait de son
front, sourdait entre ses doigts joints, descendait le l?l!g de
poignets et de ses avant-bras. Le visage du Palestimen ausSl
ruisselait. Ses mains tremblaient et l'homme fermait les
pour ne pas apercevoir la sllbouette de l'ancien prtre-ouvner
inscrite dans la pnombre ses cts.
Pelletier resta longtemps en prire et Ghaleb l'entendit mur-
murer ... Mon P= que cette coupe passe loin de moi s'il
possible 1 Toutefois qu'il en soit non comme je le voudrais, mll1S
comme tu le veux ( I) 1
Puis il reprit le bras de Ghaleb, l se et
l'entraina vers la sortie. L'ombre noyait enurement le Jardin de
Sur la rive oppos= du Cdron, la cit de Jrusalem
brillait de tous les feux des projecteurs qui levaient ses remparts
dans une perspective surnaturelle. Les deux hommes se l!rome-
nrent dans le jardin, allant et venant pendant quelques mmutes,
chacun plong dans ses penses, puis le pr!tre murmura :
- Parmi toutes les questions que je Lui pose c'est, h&s, la
plus importante qui ne reoit pas de rponse : un a-t-ll
droit de tuer, quand la charit et l'amour n'ont plus d autre vote
que la lutte anne pour triompher des puissances du Mal ?
- Mais personne ne te demande de tirer sur les Juifs,
Roland 1 Un homme de ta classe ne se bat pas l l'chelon du
commando 1
Pelletier essuya la sueur qui, de nouveau, baignait son front et
s'cria: .
- Non 1 Non 1 Si je dois me battre pour la cause palest?--
nienne au nom de la charit et de la justice, de l'amour que Je
porte tes frres opprims, ce sera dans les commandos, l'arme
la main, sur le seul plan o l'engagement ne pas confu-
sion : celui de sa peau. Dans tous les autres cas, Je pense que le
Pre me refuserait l'absolution 1
n se tourna vers Jrusalem et leva le bras en direction de la
ville.
- Je veux mourir en Terre Sainte, comme le premier de tous
(I) Matthieu XXVI - 39
LB SANG D'ISRAEL
les Palestiniens, mais ne le puis sans sa permission 1 Voil mon
drame 1
Et fi ajouta:
- Ghaleb 1 C'tait la mme nuit voici deux mille ans Geth-
smani. Les Juifs dominaient Jrusalem. Le souverain sacrifica-
teur rgnait dans le Temple intact. Et n avait fait sortir ses
gardes la poursuite du Palestinien comme aujourd'hui tes
Fedayin.
Ghaleb lui saisit le bras, l'treignit et dit sur un ton qui fit
sursauter le prtre :
- n y avait aussi, prs de lui, un certain Judas Iscariote qui le
trahissait pour un denier.
La main du Palestinien tremblait et de longs frissons le saisis-
saient, remontaient jusqu' sa gorge, modelant sur un registre
trange les paroles qu'fi prononait :
- Roland ... je rpte ... tu ferais mieux de regagner la France
pour ne pas tomber dans cette tentation d'entrer dans la rsis-
tance ... N'oublie pas la suite de l'histoire ... Le seigneur policier
juif allait mettre la main sur Jsus ...
- Peu m'importe, Ghaleb 1 C'est ce Simon-Pierre qui
m'inquite, tirant son pe du fourreau pour dfendre Jsus et
Jsus ordonnant : Remets ton pe dans le fourreau car tous
ceux qui prendront l'pe priront par l'pe (I).
Dois-je faire aujourd'hui ce que Notre-Seigneur interdisait
hier?
La sueur d'une vritable agonie ruisselait toujours sur le front
de Pelletier le Juste quand fis quittrent le jardin de Gethsmani
tandis que le gardien en refermait les portes derrire eux.
(I) Matthieu XXVI - sz.
IV
ALLONGE SUR SON LIT,
dans la pnombre, Zeev Soulima criait : .
- La fin arrive ; voici la fin pour les quatre extrmits du
pays (I) 1
n avait reu un coup de soleil quelques jours plus tt
dlirait, veill par les haverim qui se relayaient auprs de lw,
maintenant sur son front, dfaut de glace, des
parcimonieusement imbibes d'eau tide devenue plus praeuse
que l'or.
Yehuda Preuss releva la tte et dit Weismann:
- Ce type m'agace 1 Ces Spharades (2), a ne pas
grand-chose 1 ns ne tiennent pas le coup ds que la S1tuation
devient tant soit peu difficile 1
David Weismann sourit.
- Mais tu es raciste, Yehuda ?
Le responsable du Kibboutz haussa les
- Comment serais-je raciste pour ce peuple qw porte le
de presque toutes les nations, le meilleur comme le pue ?
N'empche que ce type m'agace et je me demande si Beer Sheba
se dcidera un jour nous en dbarrasser 1 Pas de nouvelles de
l'ambulance ?
(I) Ezchiel VII - 2.
(z) Ou Spharadites : Juifs d'origme onentale.
LB SANG D'ISRAEL
-Non.
n se pencha de nouveau sur l'arbre de Nol du puits et colla
son oreille la fonte, dans la position d'un mdecin auscultant un
malade pour qui l'esprance n'existe plus. Weismann lui dit:
- Pas la peine de perdre ton temps Yehuda. Depuis quinze
jours le manomtre de pression est tomb zro. a ne coule
plus.
. Preuss. se releva. D'une. mains il manuvra plu- '
steurs fots la vanne du pwts. Elle JOUait librement, l'ouverture
la fermeture, .alors opposait encore, quelques
mots plus tt, une certame rSistance offerte par la pression de
l'eau.
- n est sec 1 murmura-t-il d'une voix sombre.
- Je ne pense pas. Je le crois simplement dpressuris.
- Et si on lui insufflait de l'air ?
-.Sans doute 1 Mais te rends-tu compte du prix d'un
tubmg descendre -2 300 ? ... Et de la consommation en
fuel des compresseurs? a te donnera le litre d'eau au prix du
vin de Latrun 1
Preuss ploya les paules dans l'attitude du vaincu passant sous
les fourches Caudines.
- C'est vrai 1 Je n'obtiendrai plus le moindre crdit pour .
Etoile du Nguev. Alors?
lls se et Weismann n'osait formuler la rponse que
Preuss solliatatt. Les orangers fltris, dj aussi jaunes que le
sable du dsert, les eucalyptus dont le feuillage sec pendait .
lamentablement, rpondaient pour lui. Seuls, les ifs mettaient
encore une note verte dans le paysage minral, mais plus claire
qu'autrefois el!e annon.ait. dj leur mort. Comme pour rpondre
au malade qw prophusatt contre le kibboutz, Weismann mur-
mura... leva la main et le rocher avec sa verge,
par deux fots ; alors des eaux sorttrent en abondance et l'assem-
ble but, et leur btail aussi (1).
Preuss lui lana un regard dpourvu d'amnit. .
- Tais-toi, David 1 Le temps des miracles n'est plus en Is-.
ral. Mose, c'est nous 1 Donc pas grand-chose 1 '
remontrent lentement vers les btiments du kibboutz que
Wetsmann dsigna d'un hochement de tte.
(1) Nombres XX - n.
236
TERRB COMPROMISE?
- Et que fera-t-on de ces baraques ? Faudra-t-il les dmonter
pour les renvoyer Beer Shba, quans la fin sera venue ?
- Je m'en fous 1 gronda Preuss. Le dsert les reprendra, avec
le reste. Tout le reste ...
Sa main dsignait les arbres ptrifis.
ns passrent devant le dortoir o Zeev Soulima tremblait de
fivre et criait :
- Un malheur, un malheur unique 1 Le voici qui arrive 1
La fin vient 1 La tin vient 1 Elle s'est rveille contre toi; la voici
qui vient (2) 1
Preuss gronda de nouveau :
- Ah 1 Ce youpin ne se taira pas 1
Puis il rentra chez lui pour attendre l'heure de la vacation
radio qui permettrait, peut-tre, d'obtenir l'envoi d'une ambu-
lance depuis Beer Sheba. Dborah qui se trouvait en consultation
l'hpital en profiterait pour rentrer avec elle, solution plus
conomique que d'aller la chercher depuis c Etoile du Nguev .
-:-
Y ehuda Preuss prit le repas du soir en compagnie des cinq
haverim qui lui restaient puis se retira dans sa chambre avec
Rosen. Rosen d'ordinaire l'gayait par des histoires drles
apprises Paris, mais qui ne se renouvelaient pas. Isral, en
ne produisait rien en dehors de cet humour froce que le Juif satt
tirer de son judasme mais que Preuss dtestait.
- J'ai une bonne nouvelle pour toi, Yehuda, claironna-t-il en
s'installant dans l'unique fauteuil dont les ressorts pointaient
sournoisement travers le tissu... Tu te souviens de Dehan ?
- Dehan ? ... Non ... Tu sais bien que je retiens malles noms
des gens.
- Enfin 1 Dehan 1 Le lieutenant Dehan, celui qui a pris
quinze ans de tle au procs de Kafr Kassem ?
- J'espre que ces salopards l'ont libr 1
- Bien sfu' 1 Non seulement ils l'ont libr mais encore la
municipalit de Raml l'a nomm aux affaires arabes de
la ville 1
Y ehuda Preuss assena un coup de poing la table et cria :
(2) Ezchiel VII- S
237
LB SANG D'ISRAEL
- Bravo 1 n y a donc encore de vrais juges en Isral! Gabriel
Dehan prpos aux affaires arabes de Raml ? ... Mais ... The right
man in the right place en somme ?
n se tut et prta l'oreille aux silences de la nuit que, seuls,
troublaient les charognards du dsert et le moteur du groupe
lectrogne. La lune, dans son plein, posait sur toute l'tendue de
l'oasis foudroye par la scheresse de grandes plaques de lumire
morte. Les cailloux noirs s'exeraient ressembler aux toiles. La
fraicheur de la nuit pntrait par la fentre entrouverte et huma-
nisait l'ambiance de cette salle que le soleil venait de transformer
four. crmatoire pendant plus de quatorze heures. L'image s'en
lDlposatt encore.
- A propos de four crmatoire, dit Jol Rosen, je vais t'en
raconter une bien bonne. C'est dans l'Ancien Testament, version
d'Ostervald. Au livre de Samuel. David vient de prendre la ville
ou plutt sans doute le village de Rabba, et le texte dit : Et il
fit sortir le peuple qui y tait, et le mit sous des scies, sous des
herses de fer et sous des haches de fer, et le fit passer au four
briques (1) ... Qu'est-ce que tu comprends, toi, Yehuda?
- Que David ne faisait pas de prisonniers. Et il avait parfaite-
ment raison.
- Mais les fours briques ? Je n'ose comprendre,
Yehuda?
- Mais tu l'as dit toi-mme. C'taient les fours crmatoires
de l'poque.
- Et a ne te gne pas, Yehuda, d'apprendre que David, roi
des Juifs, utilisait des fours crmatoires contre ses ennemis, trois
mille ans avant Hitler ?
Preuss haussa les paules.
- Jol, dit-il lentement, tous le-s grands rgnes sont des
rgnes barbares. Et si Isral veut accomplir la mission que l'his-
toire lui assigne, il devra bien, un jour ou l'autre, abandonner le
bla-bla-bla dmocratique et se souvenir du roi David 1
Choqu, Rosen ne rpondit pas. Quelques blements de
chvres trompes par la puissance du clair de lune qui caricatu-
l'aube montrent de l'enclos. Un charognard glapit au loin.
Pws, le moteur du groupe lectrogne cessa de crpiter car venait
(I) Samuel XII - 31.
238
TERRB COMPROMISE?
de sonner l'heure du couvre-feu, rigoureusement appliqu pour
conomiser le combustible. L'ampoule lectrique plit et devint
mtorite refroidi dans l'espace noir.
- Veux-tu que j'allume la lampe tempte? demanda
Pre us s.
- Bah 1 Rester sans lumire a son charme ... On se trouve la
fois plus solitaire avec ses penses et plus proche des copains... .
Ezchiel, une fois de plus, sortit de la nuit. C'tait le Juif
marocain Zeev Soulima qui dlirait ... Maintenant c'est la fin
pour toi ; j'enverrai sur toi ma colre ; je te jugerai ta
conduite, et je ferai retomber sur toi toutes tes abomma-
tions (1) 1
L'ambulance tardait. Dborah annonait qu'elle rentrait bord
d'un camion militaire.
-:-
Le soleil transformait dj les cailloux noirs du dsert en
morceaux d'anthracite incandescents lorsque le convoi dposa la
femme au carrefour des routes Beer Menuha - Eilat. Preuss l'y
attendait depuis le lever du jour, abrit sous la toile de la capote,
ruisselant dj comme un nageur sortant de l'eau. Dborah trans-
pirait peu, son corps tout possdant plus de
graisse que celui d'un Bdown. Surgts d un nant .dernre le<:Juel
ils s'abritaient, invisibles aux yeux de Preuss, ils proposatent
maintenant aux soldats de Tsahal quelques produits de leur arti-
sanat : blouses brodes, ceintures en poil de chameau ornes de
plaques argentes, puis disparaissaient en mme temps que le
convoi dans cet univers invisible qui semblait se dplacer avec
eux ...
La jeep s'lana sur la piste du kibboutz.
- Alors ? demanda Preuss.
La femme ne rpondait pas. D insista :
- Que t'a dit ce docteur?
Un faible sourire dtendit les lvres de Dborah.
- Rien de bien encourageant, Y ehuda. Excuse-moi, je suis
fatigue. Je te donnerai des dtails plus tard. .
lis poursuivirent en silence. La jeep remorquatt une colonne de
poussire, tels les chars du lieutenant Preuss pendant la cam
(I) Ezchiel VII- 3
239
LB SANG D'ISRABL
pagne du Sinal. Elle se formait en nuage qui restait longtemps
pos sur l'horizon du dsert. L'engin bondissait de trou en trou
plongeait dans le lit des oueds et la c tle ondule ;
tirait de sa carcasse les notes d'une danse macabre qui transfigu-
rait le silence de ce monde o plus rien ne survivait des c fleuves
de lait et de miel
Une fois rentr6e au kibboutz, Dborah se dshabilla et passa
sous la douche. Rien ne coulait. Elle se frappa le front en mur-
murant ..
- C'est vrai 1 J'oubliais 1
Les caravanes de Bdouins fournissaient l'eau, dans des outres
de cuir, comme autrefois, et il tait impossible d'en gaspiller
mme cinq litres pour se doucher. Elle vint s'asseoir aux cts de
Yehuda.
Le regard de l'homme posait des questions que ses lvres
n'osaient formuler.
- Le mdecin m'a certifi, murmura Dborah, que ma stri-
lit se trouvait biologiquement fonde. D a constat une absence
totale d'ovules ... Rien faire. Si tu veux avoir des enfants, tu te
trouveras une autre femme, vois-tu.
Depuis dix ans, ils essayaient vainement de fonder une famille.
Dborah avait consult tous les gyncologues du pays et venait de
se soumettre l'examen d'un grand professeur judo-amricain
de passage Jrusalem.
Ds se regardrent en silence et Y ehuda baissa la tte. La voix
du malade dlirant dans le dortoir leur parvenait distincte-
ment ...
- Tu portes sur toi le fardeau de tes crimes et de tes
abominations 1 dit l'Eternel (1).
- Va-t-il se taire celui-l 1 cria l'homme.
Mais le fou continuait sa litanie.
- J'enverrai contre vous la famine et les betes nuisibles qui
te priveront d'enfants (2).
- Assez 1 cria Dborah. Assez 1
Preuss la prit dans ses bras et cria :
- Nous sommes fous 1 Compltement fous 1 C'est le dsert 1
(1) Ezchiel XVI- 58.
(2) Ezchiel V - 17.
240
'
TBRRB COMPROMISB?
Cette chaleur 1 .. Mais je t'aime Dborah 1 Strile ou f6conde, je
t'aime comme au premier jour 1
n la renversa sur le lit, leurs bouches m!lrent leurs haleines
briUantes, les yeux de la femme se rvulsrent, apparurent blancs
comme ceux des aveugles. Elle allait s'ouvrir lui, prte tous
les dbordements quand, brusquement, ses reins se cambrr'e:t
pour lui chapper ; il la sentit devenir rigide et froide sous lw,
tandis que la voix rauque criait :
- Non 1 Non 1 Yehuda 1 Je t'en supplie 1
n se redressa, boulevers, pile comme la surface du dsert au
lever du jour et balbutia :
- Que se passe-t-il, Dborah ? Tu n'aimes plus l'amour ?
Rponds 1
Elle gardait les yeux obstinment ferm&. D insista :
- C'est le professeur amricain qui t'a interdit de faire
l'amour ? Pourquoi ? Rponds 1
Elle ouvrit les yeux. Les larmes coulaient sur ses joues et, entre
deux sanglots, elle affirma :
- Je t'aime toujours, Yehuda. . Mais plus jamais je ne pourrai
prendre de plaisir, maintenant que je sais que je suis
Comment me prsenterai-je devant l'Eternel puisque me VOl?
incapable de lui rendre vie pour vie ? Ah 1 je me sens devewr
folle 1 folle 1
Au loin, le malade grenait toujours aon chapelet de maldic-
tions:
- L'Eternel te donnera, au lieu de la pluie qu'il faut la
c terre, de la poussire et de la poudre qui descendra sur toi des
c cieux, jusqu' ce que tu sois dtruit (1) 1
-:-
Quelques jours plus tard, las et dsuvr, Preuss entreprit de
rechercher la gazelle recueillie par les haverim deux ans plus t&t
et apprivoise. n l'aimait beaucoup et ne manquait jamais d'aller
la flatter et lui porter quelque friandise. D traversa l'enclos . O
elle cohabitait avec le troupeau de chvres, ne la trouva pomt,
pensa qu'elle avait ralis quelque escapade dana le dsert et
(I) Deutrone - XXVIII - 24-
LB SANG D'ISRAEL
cessa de s'inquiter car elle rentrait toujours au kibboutz quand
son estomac criait famine.
Au repas du soir, toujours pris en commun, non en vertu d'une
loi crite mais en symbole de solidarit profonde et qui devenait
une sorte de Cne dans les priodes difficiles, il fut de nouveau
question de la gazelle.
- L'as-tu vue partir ? demanda-t-il Dborah en relevant la
tte.
n ne russit pas soutenir le regard qu'elle posait sur lui ...
C'taient les mmes yeux qui, une fois, accrochs aux siens,
avaient enchain l'une l'autre leurs destines et il se souvenait
maintenant o : pendant le massacre de Dir-Yassine 1 n fris-
sonna et entendit peine Dborah lui rpondre, d'une voix
lointaine qui laissait mourir les derniers mots ...
- La gazelle? ... Non, je ne me souviens pas ...
L'incident passa inaperu et les conversations reprirent leur
train. Puis, touchs par la rotation des corves auxquelles nul
n'chappait, Preuss et Jol Rosen dbarrassrent la table et la-
vrent la vaisselle.
lls sortirent bientt dans la nuit claire et, par comparaison avec
la fin du jour, glace. Le ciel leur apparaissait comme un dsert
renvers o les millions de diamants des toiles remplaaient les
pierres du Nguev couleur de bitume. lls marchrent en silence
sous les eucalyptus, puis Rosen dit :
- Tu as demand des nouvelles de ta gazelle, Y ehuda ? Tu
devrais reposer la question Dborah. J'ai dans l'ide qu'elle
pourrait te fournir des renseignements intressants.
Soucieux, Preuss abandonna l'ami et se dirigea vers sa
chambre. Allonge sur le lit, dans l'ombre, Dborah ne dormait
pas. n chercha sa main tltons, la prit, la serra fortement et
dit:
- Qu'est devenue la gazelle ?
La femme ne rpondait pas et s'enfermait dans un silence qui
multipliait jusqu' l'intolrable les suggestions hostiles de la nuit
ll insista. Sans succs. ll pensait : la gazelle tait malade, ni les
haverim ni Dborah ne l'ont soigne. Et aucun n'ose me dire la
vrit.
Dborah devait lutter contre elle-mme car il entendait sa
respiration devenir de plus en plus oppresse. n demanda :
- Tu n'es pas malade ?
242
TBRRB COMPROMISE?
A travers le silence, il lui semblait entendre le cur de sa
compagne battre sur un rythme inquitant. Finalement, elle se
leva du lit, risqua quelques pas en direction d'une commode qui
occupait l'angle nord de la pice, ouvrit un tiroir.
Le rayonnement bleu du dsert tait devenu assez intense pour
permettre l'homme d'entrevoir l'objet que Dborah portait
maintenant en se dirigeant vers lui C'tait le poignard de para-
chutiste qu'il avait utilis Dir-Yassine. n marqua un mouve-
ment de recul en imaginant que Dborah s'apprtait le frapper
de son arme. Elle lui dit seulement, comme devinant le sens de
son rflexe :
- Ne crains rien, mon bien-aim. Je ne veux pas te tuer
comme j'ai tu la gazelle. Mais j'ai peur d'en arriver l peut-tre
un jour.
Elle haletait. n confisqua le poignard, promena ses doigts sur
la lame devenue rugueuse en conservant le sang coagul de l'ani-
mal. n bgaya :
- Tu... as... tu... la gazelle ? Pourquoi ?
Elle ne rpondait pas. Elle s'tait assise auprs de lui sur le
bord du lit et posait contre sa joue son visage humide de larmes.
- Tu es devenue folle ? cria l'homme ... Quel besoin avais-tu
de tuer cette gazelle ?
La voix blanche, lointaine, murmura :
- Je ne sais pas ...
n se leva brutalement et se mit marcher travers la pice.
Au bout de quelques minutes, il alluma l'lectricit, chassant les
sortilges bleus du dsert qui pntraient par les fentres
ouvertes. Puis il s'immobilisa devant la femme, releva son visage
en le prenant par le menton, plongea ses yeux dans les siens
comme pour y lire ce qu'elle lui cachait et demanda lente-
ment:
- Voyons ! On ne tue pas comme a un animal inoffensif !
Quelque chose t'a pousse? Explique-moi toute l'affaire. Sois
raisonnable ...
Elle semblait revenir elle, chapper l'angoisse qui troublait
son regard.
- Je ne sais pas exactement qui m'a donn l'ordre de tuer,
Yehuda ... C'tait le lendemain de notre retour ... En faisant le
mnage, je suis tombe sur le poignard de ...
Elle allait dire : le poignard de Dir-Y assine, mais escamotant
243
LB SANG IYISRABL
le nom redout elle dsigna seulement l'arme d'un hochement de
tte.
- Alors, il fallait que je m'en serve tout de suite 1 C'tait plus
fort que moi 1 Je devais tuer immdiatement 1 Par chance., tu
venais de quitter le kibboutz ce moment-l pour aller examiner
le puits... Sinon ...
Seule la gazelle se trouvait en vue, presque sur le seuil de la
porte. Rosen m'aperut. Un soir, il m'a dit que j'avais gorg la
bte aussi bien qu'un sacrificateur ... Mais ce n'tait pas un
compliment... Je crois qu'il se moquait de moi... ou qu'il me
hassait 1 Je suis dsespre, Yehuda 1
Blle se remit pleurer. n se laissa tomber ses cts, la serra
dans ses bras et entreprit de la bercer comme une enfant.
- Dborah, il s'agit de ne pas devenir fous tous les deux dans
ce dsert ... Je dois essayer de te comprendre, te gurir.
Blle hocha la tte et dit :
- Trop tard, mon bien-aim 1 L'Eternel m'a juge et trouve
trop lgre dans les balances de sa justice 1 Je suis incapable de
donner la vie, c'est maintenant une certitude, je ne peux donc
que porter la mort autour de moi. Plus vite je disparatrai et
moins dangereuse serai-je pour ceux qui m'aiment 1 n faut nous
sparer, Yehuda, sinon je ferai ton malheur 1
Blle sc tordit les mains et sc laissa tomber sur le lit la face
enfouie dans les draps. Ses paroles se dissolvaient en une sorte de
rle qui semblait venir de trs loin.
- n y a deux tres en moi, Y ehuda, qui se hassent, se
combattent et n'arrivent pas se sparer.
Puis:
- Je sais que je dois mourir bientt, mon bien-aim ... Je
voudrais disparatre en faisant quelque chose dont tu serais fier
quand tu repenseras moi plus tard... Prpare-moi une belle
mort, Yehuda ... Une mort qui fasse rougir ceux qui m'ont dit,
autrefois, que j'avais des yeux d'assassin ... Je t'en supplie ...
La lumire lectrique s'teignit d'elle-mme comme chaque
soir sur le coup de dix heures. Seuls, maintenant, les yeux d'Eze-
chiel allums en cercle autour de lui pouvaient contempler le
capitaine Preuss pleurant chaudes larmes.
TBRRB COMPROMISE 1
-:-
Zeev Soulima mourut le lendemain vers la fin de l'aprs-midi.
Rosen dit Preuss :
- Qu'est-ce qu'on fait du corps ? Ds demain il empoison-
nera le dortoir. On ne peut l'y laisser 1 Avec cette chaleur ne
tiendra pas vingt-quatre heures ...
- n nous faudrait un four crmatoire, dit Preuss.
- On pourrait le briUer plus simplement. n nous reste assez
d'essence et le bois ne manque pas avec tous nos arbres mainte-
nant bien secs 1
Preuss se gratta la tte.
- La famille de Soulima veut peut-tre rcup&er le corps.
Nous n'avons pas le droit d'y toucher.
- C'est vrai, acquiessa Rosen. On va le dposer dans l'oued
en attendant un moyen de transport.
- BeerSheba nous a dj rays des contrles 1 ns n'enverront
rien. Je l'vacuerai demain, ds l'aube avec la jeep. J'ai peut-tre
eu tort de ne pas tenter le voyage mme pendant sa crise.
- n serait mort en route.
Les deux hommes prirent le cadavre, l'un par les pieds, l'autre
par les paules et se mirent en route vers l'oued d'o montait une
odeur de charnier.
- Halte 1 cria Roscn ... Je demande une pause. Bon Dieu qu'
est lourd 1
Puis, en franais :
- Aussi lourd qu'un bon bourgeois :t.
L'expression franaise bon bourgeois :t s'employait de plus
en plus dans les b'bboutzim au fur et mesure qu'ils passaient
du stade socialiste :t au stade capitaliste , et non sans
amertume car les haverim ne voyaient pas sans angoisse l'Etat
d'Isral adopter le style de vie des Etats-Unis.
Rosen excuta quelques mouvements de gymnastique pour sc
dtendre et dit :
- Puisque tu fais la liaison demain tu pourrais bien m'emme-
ner ? Je ne tiens pas plus de place qu'un macchabe et mon
bagage ne le gnera pas 1 n est drlement plus mince qu' l'arri-
ve en Isral, mon capital!
Preuss le contempla avec mlancolie.
245
LB SANG IYISRABL
- Alors, tu me quittes ? C'est dfinitif ?
- Oui mon vieux 1 Je ne m'en vais pas sur un coup de tte, et
tu le sais ? Depuis cinq ans je pse ma dcision. Isral, c'est
foutu 1 ... Un mois de service militaire par an 1 Rserviste jusqu'
cinquante-cinq ans, au lieu de cinquante, depuis le mois dernier ;
car il faut bien lutter contre le terrorisme comme ils disent
Jrusalem 1 ... Des salaires qui, qualification gale, ne dpassent
jamais le cinquime du salaire amricain... Donc : bas Isral et
vive la France 1
Du bout de son espadrille il poussa le cadavre gisant leurs
pieds, dj harcel par des essaims .. de. o u c h e s bleues.. . .
- Tous ceux qui restent en Israel flillront comme lw 1 la il
n'y a plus que des coups recevoir 1
- Et donner 1 rpliqua Preuss.
- Pour toi bien s'Or, capitaine Preuss 1 Isral est un Etat
militariste et conqurant o ta place est marque. Mais les
autres?
Puis, quittant le ton dtach qu'il conservait en parlant de sa
dcision, et voix basse pour chapper aux oreilles de ce dsert
qui se tenaient l'coute ...
- Tu es en pril d'Isral comme les autres Yehuda 1 ... J'ai
peur pour toi... Dborah a tellement chang 1
- Dborah n'a pas chang 1 rpliqua le capitaine d'un ton
sec. n y a simplement deux tres en elle et je les connais bien
tous les deux... On y va? .
Ils reprirent le cadavre et le transportrent vers le charnier.
-:-
Tout le monde dormit trs mal jusqu' l'aube. Comme si la
voix d'Bzchiel jetait de nouvelles maldictions sur le Kibboutz.
Puis le Nguev blanchit et Preuss sentit le corps de Dborah
bouger. Elle se glissait hors du lit comme un reptile. n fit
semblant de dormir, mais sans perdre la femme de vue un seul
instant travers le filigrane des cils de ses paupires baisses.
Dborah enfila une robe lgre et ses pataugas. Elle s'approcha
de la table, ouvrit le tiroir qui, d'ordinaire, renfermait le pistolet
automatique de l'officier et le poignard de parachutiste ... n tres-
saillit lorsque Dborah retira de son logement cet objet long et
effil qui allait devenir l'instrument de son destin ...
246
TBRRB COMPROMISE?
n ouvrit franchement les yeux et ne reconnut pas le poignard.
La vue d'une baguette longue et flexible le laissa perplexe. Dbo-
rah l'emporta en se retirant sur la pointe des pieds ... n l'entendit
remuer une chaise dans la cuisine puis sortir.
Il attendit encore une demi-heure pour lui donner le temps
d'accomplir l'acte qu'il ne pouvait plus imaginer maintenant, et
se leva son tour, passa dans la cuisine, aperut une feuille de
papier pose sur la table. Dborah avait crit :
Je sais maintenant comment se dcouvre l'eau dans le dsert.
Je pars sa recherche avec le matriel convenable. Je t'aime.
Je t'apporterai l'eau et la vie. Je pense rentrer avant la
nuit.
n comprit alors que cet objet long et flexible, saisi par elle
n'tait qu'une baguette de sourcier 1
n sourit, baisa les lignes traces par la main fbrile puis
s'habilla, sortit, rveilla Rosen ...
Quelques minutes plus tard il roulait vers le nord, son vieil ami
install dans le baquet arrire de la jeep, les fesses poses sur une
lgre valise. De temps autre, son coude effleurait le cadavre
du prophte de malheur qui, sangl par des cordes sur le sige
de droite, dgageait maintenant une odeur abominable.
v
Au-DELA DE SALT LA
route plonge dans les gorges du Yabbok et commence descen-
dre, d'abord jusqu'au niveau de la mer que matrialise une bome
blanche Sea level , puis au-dessous de ce niveau et jusque
dans les profondeurs bibliques... C'est au gu de Penuel, sur
cette frontire qui marquait la limite Nord du pays des Ammo-
nites que Jacob lutta toute une nuit avec l'ange de Iaveh ... Un
peu plus loin, Absalom rvolt contre David fut rejoint par les
troupes du roi et tu par Joab. Aujourd'hui les Mirage israliens
attaquent les petits villages, les voitures sur les routes et les
pasteurs dans les collines. Les armes ont chang mais non les
curs 1
Le conducteur jordanien dit :
- Ce matin, ils ont mitraill la route entre Shunat et Karam.
Maintenant nous pouvons rouler tranquilles, ils manquent
d'essence pour attaquer deux fois dans la mme journe 1
Pelletier sourit et pense : mes amis palestiniens prennent tou-
jours leurs dsirs pour des ralits. Ds ne voient Isral que sous
l'aspect d'un minuscule Etat marchand d'agrumes, toujours la
veille de la faillite, et non la tte de pont de la Diaspora 1 Isral ...
c'est bien Jrusalem, mais aussi et surtout Washington, Londres,
Paris les pays dits libres et qui ne le seront plus sous le rgne
du second David 1 ...
248
TBRRB COMPROMISE?
n prouva un malaise sous le poids de ses penm qui l'enva-
hissaient, haussa les paules et dit entre ses dents :
- Je ne suis pas ici pour c:ensurer les Juifs, mais vivre
l'amour du prochain plein mps 1
Puis, tourn vers le conducteur, et en arabe :
- Tout est tranquille Karam ?
. - Les qui passaient le pont Allenby
matin disment que les Juifs pparaient quelque chose contre
la nve est.
La chaleur humide et lourde semble monter de ton au fur et l
mesure que la voiture s'enfonce au-dessous du niveau de la mer.
L'ancien prtre-ouvrier se dbarrasse de l' abaya , l'ample
manteau long qu'il porte set l la taille par un cordon, et du
kefy , couvre-chef en tissu damiers noir et blanc qui,
depuis des annes, assimilent sa silhouette celle de ses amis
La chemise s'ouvre maintenant sur un cou tann par
le soleil et le vent des dserts, une poitrine velue respirant la
sant et la force. D dit au chauffeur :
- Demain nous inaugurons la quatrime cole de Karam.
Seras-tu l ?
-:- Oui, si les Juifs nous laissent tranquilles, petit frre. C'est
tOUJOurs moi qui conduis les journalistes sur le front du Jourdain.
Ds feront de grands loges de toi.
Pelletier rit et balaye les loges d'un revers de main.
-:-
Entre les annes qu'il vient de passer au camp de Jricho et
celles qu'il vit Karam, depuis la guerre de Six Jours, n'existe
aucune commune mesure. En 1956, les Palestiniens rfugis dans
les camps acceptaient leur malheur avec rsignation. Leurs
enfants, ns sous la tente, viennent de constituer la nation palesti-
nienne, provisoirement en exil.
Pelletier savait depuis longmps qu'il devait en etre ainsi. Les
enfants brisant leurs soldats de bois, clamant des mitraillettes,
annonaient la rsistance. La guerre de Six Jours lui a donn
En chassant de leur terre la majorit des Palesti
ruens elle a dessin l'image d'une patrie chamelle perdue.
L'espoir a chang de camp. Ce ne sont plus les Juifs mais les
249
LB SANG IYISRABL
Palestiniens qui poussent le vieux cri plus fort que le temps et les
armes : c L'an prochain Jrusalem 1 Aux rations de
l'U.N.R.W.A., les jeunes gnrations prfrent la mitraillette et
la solde de Al Fatah, Front populaire de Libration, etc., tous
instruments de la guerre de partisans que les Juifs d'Isral font
subir aprs l'avoir impose aux Anglais.
- Je pense souvent ce retournement des choses, dit Pelletier
son ami Salah qu'il retrouve Karam.
La vie de Salah rsume celle des jeunes Palestiniens. Ce fils
d'exil entrait en 1960 l'universit du Caire. Comme ses cama-
rades appartenant au premier exode de il ne conservait .que
de vagues souvenirs du natal: 1 odeur des
d'orangers, la tideur des batgnades dans les lacs sals, la VISion
des fleurs ruisselant sur les saintes collines ... Les uns et les autres
partaient travailler au Koweit, en Europe, aux Etats-Unis, faisant
tous les mtiers pour supporter leurs frais d'tudes. Chez tous : la
rage de combler leur retard culturel et technique sur les Juifs.
Une seule esprance: reconqurir la patrie. Un seul moyen envi-
sag : la rsistance.
Lorsque Al Fatah se cre, en 1956, des milliers de jeunes se
prsentent dans ses camps. La Diaspora palestinienne reprend les
armes de la Diaspora juive : le terrorisme.
Salah est devenu l'un des chefs de Al Fatah. Mais, dans cette
organisation mystrieuse, on ne sait pas exactement quelle est sa
place. Les uns disent qu'il commande Aen second aprs
Arafat, les autres qu'il est le chef supreme de la branche mili-
taire : Al Assifa. Une certitude : tous les Fedayin de Karam lui
obissent.
ll a pris le bras de Roland Pelletier et lui dit :
- Allons chez toi, mon frre, tu m'offriras bien une tasse de
th? ...
-:-
ns se mirent en marche vers le logement du prtre. En 1950,
Karam n'tait qu'un camp de rfugis parmi beaucoup d'autres
et abritait peine un millier de Palestiniens. Avec le temps et, en
raison de sa situation privilgie - quatre kilomtres seulement
du Jourdain, Jricho en vue -les rfugis l'avaient paisiblement
investi afin de bnficier, dans le mme espace rduit, de la
protection jordanienne et du voisinage de la terre rcemment
250
TBRRB COMPROMISE?
perdue et nouvellement promise. Sa vue adoucissait l'amertume
de l'exil. Quand l'an prochain serait venu de retourner Jrusa-
lem ils auraient moins de chemin parcourir que ceux d'Amman,
de Syrie ou du Liban 1
lls s'enracinrent donc Karam, abandonnrent les tentes,
entreprirent de construire leurs maisons en dur, depuis le pis
jusqu' la pierre de taille, en passant par le bton, selon les
moyens dont chacun disposait. ns remirent le pays en culture,
plantant des bananiers, l'aise sur cette rive comme sur l'autre,
ensemencrent les champs, prparrent des canaux d'irrigation
partir du Jourdain, comme les Ammonites, leurs anctres, qw,
jadis, faisaient couler les fleuves de lait e! de miel ces
pays aujourd'hui dsols par on ne savatt plus combien de
guerres, au pied de ces montagnes grises, ou roses
l'heure troues de grottes qui leur confratt un aspect lunme,
saturee's de sel sur les bords de la mer Morte, et qui s'en allaient
en un chapelet de maldictions jusqu' Sodome, plongeant dans
l'enfer du Sud o les pierres br1llaient sous le soleil comme dans
un four chaux.
Karam tait devenu une ville. Elle abritait de trente mille
quarante mille personnes selon les saisons. Pelletier lui avait
consacr toutes ses forces, son ingniosit et ses relations. n Y
avait en quelque sorte sanctifi son nom palestinien : as-
Saleh... Pelletier le Juste. n y vivait avec ses trente mille
quarante mille frres. Non loin de la il avait de sa
propre main, une chapelle pour les rfugis de confessiOn
tienne. Et tout le monde savait qu'il y avait prvu la tombe o il
voulait reposer.
Parvenu au seuil de sa maison il demanda Salah :
- Que penses-tu des informations rapportes d'Isral par les
frontaliers ?
- A prendre au srieux. L'activit de nos pousse
lentement mais s6.rement les Juifs vers une grosse crise.
- Les crois-tu capables de frapper Karam avec l'aviation ?
-Non!
-Alors?
- C'est Al Fatah que leur coup de semonce I!s
savent qu'ils peuvent toujours ngocier avec Hussem? mats Jamais
avec nous 1 n existe beaucoup de camps de Al Assifa en Jorda-
251
LB SANG D'ISRAEL
nie... O vont-ils frapper, telle est la question, et notre espion-
nage est encore trop enfantin pour apporter la rponse 1
- Combien as-tu de Fedayin Karam ?
- Quatre cents.
Pelletier le Juste sait qu'il ment systmatiquement, mme
avec lui. n rplique :
- Mettons deux cents et n'en parlons plus 1 Viens prendre le
th.
n rentre chez lui et se met en devoir de prparer le th la
menthe. n ne possde aucune domesticit. Quand on lui demande
pourquoi il ne recrute pas dans ce pays o la main-d'uvre
abonde, il rpond : un prtre moderne ne connat qu'une seule
forme d'esclavage acceptable : celle qu'il offre Dieu.
n demande Salah :
- Quelles sont tes consignes en cas d'attaque sur Karam ?
- Rsister outrance.
L'ancien prtre-ouvrier pense : Donc Yasser Arrafat lui a
ordonn de se retirer dans les collines. Puis il dit :
- A ta place je diviserais mon monde en deux. Moiti des
Fedayin dans les collines, position dominante qui permet beau-
coup de choses, moiti dans les maisons de la ville faciles
fortifier. Quand les Juifs seraient bien accrochs dans la ville, les
Fedayin des collines descendraient pour les prendre revers.
- Bien sQr 1 admet Salah. Mais je ne dispose pas d'un effectif
me permettant de passer sur le plan de la stratgie. Avec seule-
ment ces deux cents Fedayin que tu m'accordes 1
lls rient. Salah reprend :
- Deux cents Fedayin, a ne suffit pas, frre Pelletier. Avec
deux cent un je tente la chose... n me manque un homme
comprends-tu ? Cet homme en plus et je repousse toute attaque
juive ...
n rit de nouveau.
- A la condition qu'il sache se servir d'un Klachen, bien
entendu. Connais-tu le Klachen ?
Pelletier n'ose lui dire que, depuis des annes, il a connu fond
les structures et le maniement de toutes les armes lgres, les
ruses du close-combat comme instructeur bnvole des jeunes
rfugis dans le camp de Jricho.
(1) Gense XIX - 37 - 38
252
TBRRB COMPROMISE 1
- Deux cent un Fedayin, Pelletier, et nous gagnons si les
Juifs attaquent ... Qu'en penses-tu?
Le visage de Pelletier le Juste se ferme. L'il sombre, la
bouche amre il murmure.
- Ah 1 Ne me tente pas, camarade Salah ! ... Les risques que
je pouvais moralement accepter, je les ai dj pris depuis bien
longtemps 1 Mais tuer un Juif de mes mains? Ah 1 C'est autre
chose 1 ... La violence exige une certaine permission. Je l'ai
demande, parfois, je l'avoue, mais sans recevoir la rponse du
Seigneur ...
n ajoute:
- Et pourtant, ces Israliens justifient toutes les repr-
sailles 1
Salah couvre d'un sourire discret la remarque de l'ancien
prtre-ouvrier et murmure ...
- Pilate lui aussi raisonnait comme toi, petit frre et prfrait
galement s'abstenir ...
Pelletier ne rpondit pas. Des larmes brillaient dans ses yeux.
Ses lvres modelaient des mots que le Palestinien percevait
peine ...
- Mon Dieu 1 ... Mon Dieu 1 ... Pourquoi ne me fournissent-ils
pas l'occasion de les aimer comme je vous aime?
Puis il tomba dans une profonde mditation et Salah sortit sur
la pointe des pieds.
-:-
L'aube du jeudi 21 mars 1968 nat. Les monts de Jude
prennent d'abord la couleur d'un tas de cendre. C'est leur minute
de vrit car mille soleils les consumrent depuis les origines du
monde et il n'en reste rien qui puisse justifier une esprance de
vie. Les monts de Moab semblent retenir le clair de lune contre
leurs flancs trous de cratres sur l'autre rive du Jourdain. Des
brouillards qui montent du fleuve transforment bananiers et pal-
miers en autant de quenouilles enrobes de laine.
Karam dj s'veille car le Palestinien travaille t&t en raison
du climat. Tout ce qui doit se passer en cette journe semble dj
dfini... Les hommes partiront pour les champs. Les femmes
s'occuperont des enfants et de la maison. Puis viendra l'heure de
la sieste. Le soir bleu enfin. Les chants nostalgiques... L'an
253
LB SANG D'ISRAEL
prochain l Jrusalem ? Puis la prire... Seul Allah est grand et
Y asser Arafat est son prophte ...
Le soleil monte, encore invisible cependant, et les monts de
Jude se couvrent de ptales de rose. Presque aussitt d'autres
fleurs s'panouissent dans le ciel ple et descendent lentement
sur les monts de Moab, l'aplomb de Karam. Ce sont les
parachutistes israliens qui viennent de sauter pour couper tout
appui qu'Amman pourrait fournir lia ville investie. Un gronde-
ment qui touche la fois tous les sens, celui des chars de combat,
monte du sud. La tragdie de Karam vient de commencer.
A l'heure H l'arme isralienne a franchi le Jourdain en trois
points. Au nord de Karam par le pont Damia. Au sud de la ville
par le pont Allenby reconstruit par les Jordaniens. Au sud de la
mer Morte, opration de diversion semble-t-il, bien que colonnes
blindes et parachutistes menacent les villages de Safi l Fifa o
les camps d'entranement de Fedayin abondent. L'opration est
admirablement monte, car Isral excelle dans la guerre de
mouvement.
Dayan ne la dirige pas, bless quelques jours plus tt dans un
accident de voiture en revenant - selon lui - de poursuivre des
fouilles archologiques et - selon la Rsistance palestinienne -
en sautant sur une route d'Isral mine par les Fedayin 1
Avec ou sans Dayan les oprations se dveloppent, mais pas
tout fait selon les prvisions israliennes. Elles ont sous-estim
la combativit de l'arme rgulire jordanienne et la puissance de
son artillerie poste dans les collines en protection du passage
Allenby... Les chars se bousculent pour dpasser le carrefour
Allenby-Amman, Shunat-Karam. Plusieurs engins sautent sous
l'impact des obus ou l'assaut des volontaires de la mort qui usent
de la mine magntique. Leurs quipages sont anantis ... Ainsi de
l'infanterie porte qui perd plusieurs camions. Aussi enrags que
les Fedayin, les soldats du roi Hussein se battent avec le mordant
d'une arme qu'un Saladin serait venu reprendre en main pour
l'intgrer dans l'ancienne pope musulmane.
Les colonnes blindes passent cependant tant bien que mal et
montent vers Karam. Les pointes sud et nord de l'arme sem-
blent immobilises, peu efficaces et apparaissent pour ce qu'elles
sont rellement, des manuvres de diversion, l'objectif restant la
destruction de la grande base de Al Fatah.
254
TBRRB COMPROMISE?
-:-
A Karam le plan isralien se trouve galement en dfaut. Les
parachutistes croyaient sauter sur les flancs dserts des monts de
Moab et ils atterrissent au milieu des Fedayin de Salah. La
mission de couverture se dilue dans une suite de combats singu-
liers pour lesquels le soldat isralien montre peu d'inclination.
Les Ouzi portent moins loin que les Klachen. La montagne se
hrisse de courtes flammes bondissant de rocher en rocher
comme des lucioles affoles. Flammes. Nuages bleus. Petites
trombes de poussire . Depuis Karam on aperoit rarement les
hommes qui s'affrontent. On se fusille au seuil des grottes, mais
la plupart du temps les balles se perdent dans ce monde minral
o la chaleur devient plus meurtrire que les armes. S'ils en
arrivent au corps corps, au gr des feintes, replis, avances, paras
israliens et Fedayin palestiniens engagent la lutte au dernier
vivant.
-:-
Le corps de bataille blind qui remonte la valle du Jourdain
dans un grand cliquetis de chenilles et rugissements de moteurs
espre anantir la masse des Fedayin sous les ruines de la ville.
Son commandant ignore que le gros de l'effectif se trouve au
contact des parachutistes dans la montagne inaccessible aux chars
et half-tracks d'o Isral tire l'essentiel de sa supriorit, avec
l'aviation.
n reste une cinquantaine de partisans retranchs en trois
groupes dans le garage btonn qui, gauche de la rue princi-
pale, face la mosque, constitue un petit fortin ; le btiment de
l'U.N.R.W.A. o se trouvent les stocks de vivres, et les maisons
du quartier le plus moderne, construites en pierre.
La colonne se dploie et cerne Karam. Aussitt un c half-
track se lance dans l'artre centrale et son haut-parleur entame
la chanson que les Palestiniens connaissent depuis vingt ans :
- Habitants de Karam, vous avez quinze minutes pour va-
cuer vos maisons qui vont sauter 1
Les Israliens sont presss. Le soleil dj haut dans le ciel
matrialise le retard provoqu par la rsistance de l'arme jorda-
nienne. La radio apporte de mauvaises nouvelles au commandant
255
LB SANG D'ISRAEL
des chars. Des colonnes blindes et de l'infanterie port
accourent depuis Amman avec l'intention visible de lui couper la
retraite Shuna. n doit dtacher un escadron de chars pour parer
la menace qui nait sur ses arrires.
Foule norme dans les rues de la ville. BUes grouillent mainte-
nant de femmes, enfants, vieillards, malades hurlant leur terreur. ,
Le flot s'&:oule vers la montagne par grandes vagues rouges,
noires ou bleues. Mais on n'vacue pas trente mille citadins en
quelques minutes. Quand les dynamiteurs commencent placer
leurs explosifs beaucoup de maisons sont encore partiellement ou
totalement occup&. Blies sautent. Les cris d'agonie montent.
Seuls les habitants des maisons de pis meurent en silence, aussi-
tt touff& sous la masse de poudre des murs volatiliss, le
TNT produisant l'effet des tremblements de terre qui causenl 1,
tant de victimes dans les villages primitifs des pays arrirs ... et
peu dans les quartiers europens construits en bton antisi&-
mique 1
-:-
Quand les dynamiteurs arrivent porte de mitraillettes les
Rsistants ouvrent le feu, la fois depuis le garage et le btiment.
de l'U.N.R.W.A. ... Les Israliens s'abritent et la cadence
destructions baisse. Les chars reoivent alors l'ordre d'ouvrir
feu au canon. Les 75 et les 105 claquent. Les obus pleuvent
toute l'tendue de la ville. Touch plusieurs reprises le
ment de l'U.N.R.W.A. se dcompose sur les Fedayin. Les
vants s'en retirent et se glissent le long des faades vers
quartiers Nord. Puis le tir des chars cesse.
Les dynamiteurs reprennent leur travail dans les rues
daires, ne pouvant attaquer la rue principale toujours balaye
le tir des Fedayin retranchs dans le garage. Le
isralien fait alors avancer deux chars lourds. Les 105 se
trent sur le bitiment qui finit par s'ouvrir en deux parties. Le
palestinien ne cesse pas pour autant. Un Fedayin que le
rend invincible grenne chargeur sur chargeur, ramasse les
chen des morts et les sert l'une l'autre. Ses balles
sur les cuirasses d'acier. Les mitrailleuses des chars u;;l''"'i'-
pendant plus d'un quart d'heure sans Russir toucher ce
tme qui, blanc de poussire, se confond avec les ruines.
pointeurs y voient de plus en plus mal. Un nuage pse mainteli
256
TBRRB COMPROMISE 1
nant sur la ville. L'air lumineux du Jourdain a pris une densit6
de fond sous-marin. Toutes les formes se diluent dans ce crpus-
cule verdtre qui sent le soufre, la poudre, le bois brill et la
poussire. Bnfin, le partisan inconnu se tait.
-:-
Les dynamiteurs ont repris leur travan. Une heure plus tard ils
n'ont encore abattu qu'une faible partie de la rue principale. On
ne dynamite pas une ville de trente mille habitants aussi facile-
ment qu'un pont de chemin de fer 1 Dans le courant de l'aprs-
midi les artificiers ont progress sur le front des ruines jusqu'aux
abords de la petite chapelle difie par Pelletier le Juste. Lui se
trouve un peu plus loin. Prs d'un groupe de Fedayin
dans une maison de pierre. A dcouvert dans la rue prmctpale,
pench sur un partisan grivement bless pendant l'attaque du
garage et qui s'est tratn jusqu'ici pour y mourir, il lui crie, car le
fracas des destructions couvre la voix :
- Pardonne-moi, frre, je ne connais pas tes prires. Mon
Dieu t'assistera quand mme 1
Puis il s'apprte se relever pour Rpondre aux appels des
Fedayin qui, retranchs dans la maison derrire lui, hurlent en
chur:
- Rentre ... Petieh as-Saleh ... Tu vas te faire descendre 1
Mais il ne bouge pas, comme paralys par une vision stup6-
fiante. Sortant des grands fonds sous-marins, englus de lumire
verdtre se mouvant avec les gestes lents des grands poissons des
res r;olues, deux silhouettes viennent d'apparaitre. Pelletier
clate de rire et dit :
- Grotesque 1
Les artificiers portent en effet, plaqu sur le visage, le groin de
l'appareil de respiration artificielle sans lequel ils ne pourraient se
mouvoir dans cette atmosphre empoisonne par les gaz du
TNT.
- Grotesque 1 rpte Pelletier le Juste ... Ils ont perdu jusqu'
leur visage d'homme 1 Ce ne sont plus que des monstres 1
Couverts par des rafales de mitraillettes les deux
monstres s'approchent de la chapelle. Pelleuer cr1e :
-ayestl
n a reu la rponse du Seigneur l Les 6glises de l'Occident
257
Le sang d'Irael 9
LB SANG lYISRABL
sont pleines de tableaux et de statuet repreentant eaint Georges
tuant lea monstres 1 Pour un prtre de Jsus-Christ, tuer un
monstre menaant est un acte parfaitement r--gle-men-taire .
n ramasse la mitraillette chappe des mains de l'agonisant,
une Klachen dont il connat toutes les ractions, les qualits et les
dfauts, met un genou terre, soulve le canon de l'arme, pos-
ment, liche une rafale sur les dynamiteurs, allant de l'un l'autre
par un tout petit dplacement du guidon. n les efface de ce grand
fond sous-marin verditre dans lequel ils barbottaient. Les voici
rduits un petit tas flasque comparable celui d'un poulpe
touch mort et dont les tentaaea boupt encore molle-
ment.
n crie a partisans :
- Balancez-moi un chargeur 1
n attend et rien ne vient.
- Ces fumistes ont encore foutu le camp, gronde-t-il en ram
pant vers la maison ... Plus personne l'intrieur ... Des armet
trainent dans les gravats rejets par les murs qui
vacillent. n hoche la tte comme pour faire le bilan des illusions
perdues. Lucide, il n'a d'ailleurs pas d'illusions. Les Arabes sont
des combattants hautement fantaisistes. n lui faut donc se replier
seul vera les collines. D sc glisse de maison en maison... Chez
Bakla. .. Chez Salem. .. Chez Arifa. .. 1 D connat tout le monde
Karam.
-:-
Pendant de jours Roland Pelletier et les Palestiniens survi
vants relevrent et enterrrent les morts. Dj ce grand cimetire
dgageait une odeur pestilentielle et l'arme jordanienne devra en
traiter certaines parties au lance-flammes.
Pelletier n'avait pas retrouv tout de suite Salah. Ds la fin des
combats, le chef des Fedayin avait gagn Amman pour rendre
compte au chef suprme, prparer la r6ception d'un char isralien.
dtruit que le roi Hussein voulait exposer sur une place de la
capitale. n devait y rester huit jours avec, colle aes flancs, une .
foule norme assoiffe de vengeance. Et l'on voyait mme del
aveugles se faire conduire jusqu' lui pour le palper.
- Je n'aime pas beaucoup votre propagande, dit Pelletier 1o
Juste Salah, aprs avoir lu les journaux jordaniens... Prtendre
que vous avez trouv les pilotes des chars israliens dtruits
258
TBRRB COMPROMISB?
enc:han& leur sige est une norme batisc, plus un mensonge,
plus une lchet 1 D ne faut jamais insulter son ennemi en dehors
des combats 1... Tous les pilotes de chars sont attachs par des
ceintures pour rsister aux franchissements de terrain 1 n faut
bien connatre ce dont on parle 1 La lchet? Voil bien la
dernire chose que je reprocherais a Israliens 1
Pelletier paraissait trs irrit.
- Et vous avez annonc une arme d'invasion de quarante-
cinq mille hommes, quatre cents n;une 1 Et
auriez dtruit sept chars, cent cannons, dix avtons ... 1 Pourquo1
pas Mosch Dayan prisonnier ? 1 1 1 Petit frre, il ne faut pas
prendre les enfants du Bon Dieu pour des canards sauvages 1
Trs calme, Salah rpliqua :
- Les rdacteurs des journaux arabes sont des irresponsables.
Quant nous, Al Fatah n'a rien annonc tout. Ni les pertes de
l'ennemi ni les siennes. Nous avons discrtement enterr nos
morts.
Puis il posa une main sur l'paule du prtre et reprit:
- D parat que tu t'es bien battu, Petieh-as-Saleh?
- Ne parlons pas de a, l'ancien
tir sous une contrainte supr1eure... parce qu mnoccnt .tait
en train de mourir mes pieds et que les dY!lannteurs de
ne ressemblaient plus des personnes humames ... Et il faut
bien le dire, parce qu'ils menaaient ma chapelle. JlWSOn de
Dieu et son ministre se trouvaient en tat de lgitime dfense.
Mais le prtre devra prier humblement pour faire absoudre
l'homme qui a tu.
- D parat que nos Fedayin t'ont lch en pleine bagarre?
- C'est vrai.
- Je pendrai des sanctions.
- N'(:D fais surtout rien, Salah. Ds sont ce. qu'ils sont.
jour lions, un jour moutons. Je dois au. contrme les remeraer.
S'ils m'avaient appuy quand je rclanws un nouveau ch:Ugeur,
qui peut savoir comment l'affaire aurait tourn ? J'aurms sans
doute dclench la bagarre pour la bagarre et trahi dfinitivement
mon tat de prtre.
D contemplait fixement la ville ruine. Puis il prit son visage
entre ses mains et Salah l'entendit gmir.
259
LB SANG D'ISRAEL
lation fait cela ? ... Pourquoi cette dso-
mma on ...
ruines fumantes de Karam ne lui apportaient pas de
VI
QuAND IL APERUT LE
premier guetteur bdouin install sur l'une des trois collines
qui dominent le kibboutz, Yehuda Preuss comprit qu'il entrait
dans le commencement de la fin. L'homme se tenait immobile,
le fusil en bandoulire, hiratis par la longue tunique tisse
dans un poil de chameau sombre, presque noir, le visage masqu
par un voile, debout durant des heures et des heures, sans que
bouget une ligne de la silhouette finement cisele sur les
lointains bleus de la montagne ...
C'tait l'image mme du vautour fait homme, perch sur le
rocher lev d'o il surveillait l'agonie d'une proie longtemps
convoite, enfin promise.
Preuss prouva plusieurs fois la tentation de tirer sur lui avec
un fusil longue porte. Mais rien ne justifiait un tel acte
d'hostilit. Depuis que le puits ne coulait plus, ces nomades
apportaient fidlement, chaque semaine, les outres pleines d'eau
qui faisaient l'objet du contrat primitif. ns ne se montraient
jamais en dehors de cette corve, mais Preuss connaissait trop
bien le dsert pour ignorer qu'ils occupaient sa vacuit apocryphe
et, bien qu'invisibles, se rapprochaient lentement du Kibboutz en
perdition ...
Nathan Zinemann et Cham Schnitzer l'avaient depuis long-
temps dsert. Puis, Alexander Bitar le quitta pour regagner
26I
LB SANG D'ISRAEL
l'Europe d'o fi venait. Isral Nahon et son amie Rosa Mandel
aprs achet force tuniques, ceintures, robes, kby aW:
rentrrent. Tel-A pour monter une fabrique et un
magasm de faux obJets folkloriques c israliens .
Yehuda Preuss restait en liaison avec Jol Rosen rglant ses
affaires de famfile avant de regagner la France. Zeev Soulima
tait mort. David Weimann, parti le dernier, travaillait mainte-
nant comme hydraulicien dans l'une des socits charges du
dtournement du Jourdain.
Preuss aurait volontiers suivi l'exode des kibboutznikim sans
qui d'abandonner la place. Plusieurs fois par
semame elle partait au lever du jour, munie de sa baguette de
sourcier et ';le rentrait qu' la nuit close. D essayait de lui dmon-
trer dmarche, expliquait que, si la baguette
des sur la prsence des nappes phratiques,
elle ne rvlerait celle des eaux fossfies deux ou trois
mille mtres de profondeur ; qu'fi y fallait, comme pour le
une intervention de la c sismique :., les maisons spciali-
sies dans cette technique exigeant des mfiliers de dollars que,
personne maintenant, ne leur prterait plus 1
Bile hochait la tte et rpondait doucement :
- Je trouverai l'eau, Yehuda. .. Fais-moi confiance Je sais
jour frapperai un rocher de ma baguette qu'elle
Je revtendru alors te chercher et nous repartirons vers la
VIe
. Jamais elle ne lui tait apparue aussi belle. Ses chevem
par le soleil devenaient petit petit roux comme les siens, mais
en surface seulement, et ces ffis de feu incrust& dans la masse
sombre reflets bleu afie-de-corbeau voquaient ces brocards de
Damas dont les princesses de lgende, jadis, se drapaient. Bile
marchait vite, allait aussi loin que les Bdouins du Nguev
et apparussait comme cisele par ces preuves dans un bronze
reprsentatif aux muscles mis nus. Entre ses seins
menus brillait 1'6toile de Sion en or que Yehuda lui avait offerte
le jour de leur mariage. Des parcelles du mme m6tal dansaient
de plus en plus nombreuses dans ses yem: dont les profondeurs
voquaient ces lacs noirs des pays volcaniques.
Lorsqu'elle rentrait le soir, puise, elle lui disait, sur un ton
de plus en plus exalt :
- Je vais bientt trouver le rocher d'o jaillira l'eau 1 n le
262
TBRRB COMPROMISB?
faut, Ychuda 1 Un Jour ne m'u-tu pu dit que, sana arbrea, Israf1
ne recevrait pas l'absolution de l'histoire? Ianl c'est toi,
Yehuda . Tu es mon toile de Sion. Mon amour et ma vie. Je
veux te sauver ...
n la caressait et prdsait avec douceur : .
- n faut r6usair ou dlouer ensemble, D6borah l
Elle secouait alors sa crinire d'un mouvement farouche, une
pluie d'toiles d'or traversait ses prunelles et elle rpliquait :
-Non. Ychuda. Moi je suis de toute manire condamne 1
La nuit tombait avec ea brutalit6 magique. Le Bdouin aban-
donnait alors sa faction. Dborah et Preuss griptaient comme
lui quelques dattes et des morceaux de galette ..
Ds vivaient misrablement dans c:e kibboutz dont les fdra-
tions ne reconnaissaient plus l'existence. Pour rparer leurs forcea
et survivre fis plongeaient dans le sommen des btes affames ...
Contre le froid fis se rfugiaient daneles bras l'un de l'autre car fi
devenait hnense, la nuit, par contraste avec la fournaise mri-
dienne. Mais fis ne pouvaient rien contre la solitude. Contre le
dsert. La peur ...
-:-
Bile repartait de nouveau avec la r6surrection du solen. De
nouveau le Bdouin s'installait au sommet de la colline.
- Un jour, ils te couperont la gorge, Dborah, rp&ait
l'homme ... Prends au moins une Ouzi et quelques chargeurs l
D'un mouvement de la main elle lui montrait, pendant aur sa
fesse droite, le poignard de Dtir-Y assine lov dana sa laine de
cuir et partait.
Preuss restait seul jusqu'au soir parmi ses arbres morts, allant
de l'un l'autre, titant les troncs, brisant l'extrmit6 des
branches, avec l'espoir, toujours du, de leur voir scrter encore
un peu de sve... Puis il travanlait ses fortifications.
D avait conserv une mitrailleuse, quelques armes de poin1 et
des grenades. D mettait l'engin en batterie, rectifiait ses angles de
tir, plantait des mires sur le terrain pour raler azimut et site sans
retard en cas d'attaque.
D n'esprait plus autre chose pour sortir de l'impuse au fond
duquel Dborah le poussait : une attaque de Bdouins qui, enfin,
les rintgrerait dans le rel : la lutte pour la vie, contre la mort
g6nralement affreuse qu'ils rservaient leurs prisonniera ... Puis
263
LB SANG D'ISRAEL
ils se retireraient en combattant vers le carrefour des routes Beer
Sheba - Eilat ...
Le reste du kibboutz allait la ruine. Les temptes avaient
arrach le toit du dortoir qui, lentement, s'emplissait de sable.
Les fentres des autres btiments claquaient au vent. Le rservoir
d'eau, depuis longtemps vide, tait tomb de sa tour mtallique.
Les instruments aratoires jonchaient le sol. Yehuda ne ramassait
rien, ne maintenait rien, mis part les murs percs de meur-
trires, les casemates et les armes. D se sentait son aise dans le
secteur fortifi, tranger partout ailleurs.
A la fin de certaines journes de longue solitude, le crne plein
des roulements de tambour qu'y entretenait le soleil, il revtait
son uniforme de capitaine de Tsahal, faisait aligner ses hommes
et procdait l'appel.
- Rosen ?... Weismann ?... Soulima ? ..
D rpondait pour l'adjudant de service :
- Dserteur en temps de guerre !... Dmobilis !... Tu
l'ennemi.
L'ennemi 1 Le soleil! ... Dmolir des Bdouins en plein soleil!
De toutes ses forces il appelait ce combat, dernire justification
de Etoile du Nguev , kibboutz militaire dans l'Etat militaire
isralien... La voil bien l'absolution de l'histoire 1... Qu'avait-
il besoin d'arbres, maintenant 1
Mais Dborah rentrait de sa qute journalire. D lui fallait la
prendre dans ses bras, la consoler d'un nouvel chec, ne pas lui
fermer la porte de l'esprance ...
Un soir, elle revint lasse mais pare d'une grce timide, et
tendit son seigneur une de ces fleurs merveilleuses, ne en
l'espace d'un jour sous l'action de la rose plus abondante qu'
l'accoutume, norme, avec ses ptales comme fards de clair de
lune.
Preuss, boulevers, la prit dans ses bras, tout prt ressusciter
avec elle les grands lans des nuits rvolues. Mais il ne retrouvait
pas en elle la chair de sa chair. Elle se prtait au jeu de l'amour
avec bonne volont, mais ne participait pas. Quelque chose tait
mort et Dborah s'avrait incapable de rtablir, avec lui, le
royaume de chair dans lequel ils avaient si longtemps vcu.
D comprit alors que si elle lui appartenait encore selon la loi
des hommes, elle communiait avec d'autres forces que les
siennes, et le sentiment de son impuissance enrayer cette fuite
264
TBRRB COMPROMISE?
le plongeait dans un dsespoir noir comme les pierres du
un soir, lasse comme toujours, mais enfin illumine
par une trange esprance.
- Yehuda, cria-t-elle, j'ai retrouv les nues 1
Le rgime des vents animateurs de trombes sable vena1t de
se rtablir avec l'automne. La femme
- Je n'ai plus qu' suivre les nues le )our, et. les ,col?nnes de
feu la nuit, car elles me conduiront au pwts que Je n. an:1ve pas .
dcouvrir seule, sans l'aide de l'Eternel! Ds demam Je russl-
rai 1 J'en suis sfue 1
- C'est vident 1 rpondit l'homme sur un ton conciliant en
lui caressant la main. , .
Le couple dormit peu cette nuit-l. Y ehuda n entendit pas sa
femme quitter la chambre car il venait de le .som-
meil. Ce fut le battement de la porte qu elle ava1t oubli de
fermer qui l'veilla. n sortit. Quelques trombe.s de sable
saient l'immensit noire ou grise, semblant urur la terre au ael,
naissant ici, retombant plus loin. D pensa :
c'est l'essentiel! Puis... Pourvu qu'il ne lw arr1ve r1en de
1
n plaa ses mains en auvent autour de ses yeux, a
montagne violette. Le Bdouin avait repris son Une fo1s de
plus, le capitaine fut tent de l'effacer de hor1ZOD: D haussa
les paules ... Si les nomades devaient, un JOur,
rah, le drame se droulerait loin de lui et de. son VOlSm ... D
avala difficilement sa salive, comme pour mteux digrer
tion d'impuissance qui l'envahissait. Quelque
lui, et qui ressemblait de colre contre cette e:x1stence mutile
qu'il menait, depuis des molS. . .
Dborah regagna le kibboutz bien avant la chute du JOur.
Abattue elle lui dit : 1
- Je suis trs bte, Yehuda 1 Je n'avais pas song q1;1e es
nues se dplaaient trs rapidement 1 On ne peut les swvre
pied 1 Mme en courant !... Et j'ai 1... couru ...
Puis, brusquement rjouie par une 1de force : . .
- Demain je prendrai la Yehuda 1 Je pourra1 swvre la
nue qui me mnera vers le pwts 1 . _
D hocha la tte ngativement et rpliqua sur un ton de fer
met:
LB SANG IYISRA.BL
ma ch&Je 1 n nous reste exactement
P
lus 1 Que deviene dropour rentrer Beer-Sheba. Pas un litre de
... ne-nous si tu brtl1
de nous deux peut tombe al es cette essence ? L'un
l'hpital ? Et si les .a:; le transporter
bien quelques.-uns mais, t6t ou tar"' uent ous en dmolirons
Alors ? "" nous devrons nous replier.
Bile &ona le sourdl La d 1 .
naissait bien brilla au :an e ueur meurtrtre qu'il con-
T
la
ses yeux.
- out ce n'a pa d'lm
taine. Seul le puits dit-elle d'une volx loin-
Le lendemafD n maintint SO:, r:;:e trop pour y renoncer 1
de la chamb , s et ne bougea pas
nonant re Jusqu au soir, refusant toute nourriture ne pro-
avec ces P;::e de plus en plus ferm&, sur
qu'il .. s vivaient, semblant incendier tout
Yehuda Preuss n'arrivait
o6der lia fantaisie de D pas trouver le sommeil ... Fallait-fi
rattachait encore et. couper ainsi le lien t6nu qui les
Quellee seraien al ?... Devait-fi lui rsister?
D finit ors de sa femme ?
par s endol'Dllr laborieusement.
-:-
n n'arrivait
torturait. n rtvait d'un pu sortir du cauchemar qui le
pouvait gu&rfr ; une so;e nouvelle qu'aucun docteur ne
par un point glac dan
1
gfne qui se manifestait
n s'veilla bru u s a gorge et infiniment douloureux.
OUvrit les yeux. la dispartlt. D
voir qui, sur lui cependant d'entre.
du poignard de Dir y . ' appuyllt sur sa gorge la pointe
venir des espaces la voix qui semblait
Yeh da 1 ...
- u ... Tumedonneslaf b
maintenant pour tous les d eep ou ien tout
n . eux. ..
s entendit rpondre, de trs loin, ,
Nguev d'o montait la vo- de comme s il parlait l ce
F
. u; sa .
- &sce
La d u1
que tu veux. Laisse-moi dormir
0
eur qui naissait de ce ti ...
par la pression de la lame di pe Puit point sur sa gorge
sparut. s, un sentUnent de terreur
36d
TBRRB COMPROMISB?
rtrospectif le saisit. La porte battit. Un peu plus tard il entendit
le dmarreur de la jeep gmir longuement car le moteur ne
tournait plus depuis des mois ... Moteur 1 Crissements de pneu-
matiques sur le silex de la piste. Rumeur qui va s'affaiblissant
pour s'teindre dans les profondeurs du Nguev ...
n ne se lve pas. n reste boulevers par cette mise en demeure
que vient de lui signifier dans un style inexorable ...
A-t-il eu tort ou raison de s'incliner? ... Ne devait-il pas jouer de
sa supriorit physique, de sa technique du corps corps pour
confisquer le poignard de Dir-Y assine ? Mais elle l'aurait tu
plus tard, pendant son sommeil, avec un simple couteau de
cuisine 1... Comme un sacrificateur 1... Aprs tout la voici heu-
reuse pour la journe, n'est-ce pas le plus important? ... Elle s'en
va derrire les colonnes de nues qui marchent devant elle le
jour, peut-tre les colonnes de feu la nuit ...
- Elle a continu derrire les colonnes de feu, la nuit 1 pensa-
t-il douze heures plus tard.
Car la nuit est tombe et Dborah ne revient pas. Preuss
surveille l'horizon, vers le sud, car il sait que la rumeur dcrois-
sante de sa course, au dpart, s'orientait nord-sud.
Puis sa vue se brouille, son cur parait marquer une pause. D
dit lentement:
- Elle est tombe en panne d'essence, donc plus de deux
cents kilomtres dans le dsert et ne rentrera jamais par ses
propres moyens 1
D ne bouge plus, assis sur le banc de pierre qu'il occupait
autrefois, durant les veilles nocturnes avec les camarades... La
tte prise entre ses mains il rflchit avec intensit... Pour se
lancer la recherche de Dborah il ne dispose plus que d'une
vieille bicyclette ... Partir ainsi dans le sud du Nguev, c'est signer
leur arrt de mort tous deux 1
Un coup de feu clate. Une balle siffle ses oreilles et ricoche
contre le mur de dfense. Le Bdouin de la colline vient de tirer.
C'est l'ultimatum qu'il attendait depuis longtemps 1 Dfendre le
kibboutz ne prsente plus aucune signification, meme symbo-
lique, maintenant que Dborah se trouve en pril de mort 1 Que
faire ? ... D'autres balles traversent l'espace bleu et or en faisant. ..
Flap ... Flap ... Flap ... Yehuda Preuss sursaute en rapprochant ce
bruit de celui que produisent les pales d'un rotor d'hlicop-
tre
LB SANG D'ISRAEL
n jette un fusil sur son dos, enfourche sa bicyclette et prend la
direction de Beer-Sheba.
-.-
Depuis deux heures l'hlicoptre survole le sud du Nguev
basse altitude. Encore prouv par sa randonne, les jambes gon-
fles pour avoir pdal en force pendant deux jours sous le soleil
froce, meurtri par les chutes sur les pierres roulantes, buvant
maintenant sans relche pour compenser la dshydratation subie,
Y ehuda Preuss observe intensment la surface lunaire qui se
dplace au-dessous de lui. Les dunes de sable quadrillent des
plateaux pierreux, constells de diamants noirs. La machine entre
parfois dans des nues qui la secouent et la soulvent en alti-
tude... Le pilote revient alors aux approches du sol et poursuit,
d'oueds desschs en collines stratifies qui sont les nerfs et les os
calcins de ce grand corps mort depuis des centaines de mill-
naires.
ns se trouvent en vue d'Eilat, barre d'argent de la mer pose
sur l'or cras des montagnes quand le pilote de l'arme de l'air
qui a obtenu, de l'tat-major, non sans mal, l'autorisation d'entre-
prendre ces recherches par amiti pour Yehuda Preuss, lui dit :
- On fait demi-tour ! Je suis la limite du rayon d'action 1
ns rentrent Beer-Sheba.
Altr, fivreux, Preuss ne ferme pas l'il de la nuit.
Une nouvelle sortie ne donne aucun rsultat. ns n'aperoivent
rien de vivant sur l'tendue foudroye, mises part les bandes de
gazelles bondissantes, les colonnes de chameaux que poussent en
avant les nomades.
L'hlicoptre se pose auprs de l'une de ces caravanes et,
couvert par ses mitrailleuses, Yehuda Preuss en interroge le
chef ... Ces Bdouins n'ont rien vu, rien entendu et ne savent rien
selon la tradition. Le capitaine examine les charges des btes.
Elles ne reclent aucune prisonnire, aucune dpouille. lls
reprennent leur vol vers le Nord.
C'est seulement le troisime jour qu'ils dcouvrirent la jeep
abandonne en vue du mont Sina, quatre cents kilomtres du
kibboutz. Dborah avait couvert une distance aussi considrable
grce au jerrican de secours auquel Preuss ne pensait plus.
Elle avait dt tomber une premire fois en panne d'essence et
verser son contenu dans le rservoir avant de poursuivre sa
268
TBRRB COMPROMISE?
course vers la montagne :::s:!
par ces colonnes de pouss1
et ces colonnes de feu, la nwt... . . l pied Quelques traces
Elle avait, sans aucun doute, pourswVI . d d uis
s'inscrivaient encore dans le sable es unes p
de son passage , . erreux qui s'levait lentement en
s'effaaient sur un pl
direction du mont Sma. . ch g d'essence nor-
Une quatrime sortie de. l'hlicoptre, t ;e..mlorer le terrain
__ , 't de remettre la Jeep en route e -r T ahal
UliUe perm1 rf' . In tilement. Un conducteur de s
sur une grande supe ICle. u
ena la voiture l Beer-Sheba. 1 chemin
ramEn survolant le Kibboutz c Etoile du :t, sur e
1 il
demanda l son passager
du retour, e P ote Yeh da ? Tu as peut-tre quelque
_ Veux-tu qu'on se pose, u ;"
l dre ? Des vtements, de 1 argent ?
chose f y ehuda Preuss fit signe, par un mouve-
Ple, le VIsage e?,D ' . lus rien au monde et que la
ment la qu il bras vers le Kibboutz . pour
chose unportmt qui se ddiaient l son pillage.
montrer son ami es . u sol leur montrrent que les
Quelques blancs, j;ta sa machine au large
nomades ttrment sur eux. . . d . -cercle et ralisa une
d' Etoile du Nguev :., dcrivit un u:: contre les btiments
passe sur l'objectif lanant une Bdouins s'enfuyant dans
ui rirent feu. n nt en apercevant es ..
q P chasses de la fourmilire ...
un style .de . f ule par l'tat-major qui dclara
Une cmqu1me sortte ut ann d se du fait de la dshy-
les recherches closes. tat l'l'organisme, la dispa-
dratation qu ce eau plus de trente l
rue ne pouVait avoir surv 1 . ' s:e probablement dJ
huit heures. Son corps ul-m
venait d'entrer dans la Terre promise qui,
l'E d'Isral mais cette montagne
croyance, n'tait pas tat el c ta , adis Mose la loi du
selon l'Esprit, et d'o l'Etern c
Salut... . b 'vement ses amis de la base a-
Yehuda Preuss remeraa ri .
rienne et prit l'autobus pour Tel-Avlv.
VII
mer qui ne saurait faire oubJ BL-!' VIV. UN FRONT DB
de . luxe inesthtiquement fon:c!:: Des htels
srieux et folklore israel' s. Vttrtnes. Diamants
palestinienne des vaincus

truqu Partir de la tradition


Agences de tourisme v' ourrurel s en toutes saisons. Soldes
S
. . . JSitez es champs de b .
IX JOurs . En solde . Le Golam, ataille des
el-Ch ikh Gaza BI Ar'sh
e ... Une semaine en kibbo ' - 1 ' Charm
breu en six semaines B i . utz. Solde. Apprenez l'h-
Aviv, c'est Biarritz :es JOur et boites de nuit ... Tel-
l'humidit de l'air et, dangereuses, Buenos Aires
Vilna, la rue des Rosiers le mellah temps, le ghetto de
Proche:Orient smitiques :Uena t
1
e '7 .. L'Afrique et le ,
ressusCiter le royaume de D e grandiose effort juif pour .
Yeh
da P
aVJ ... .
u reuss et Jol Ro
menade du front de mer Le sen. lentement sur la pro- .
que le Nguev dcapltll.lDe n'a pas le masque de .
derruers vnements, Rosen e poser sur son VIsage. Instruit det .
mais se rjouit in petto de le ton de la condolance
Dborah qui avll.l't de avorr uss enfin dlivr de cette
.c.ch s yeux d'as . N' .
n .. appent cependant l' . 1 lui ni Preuu
the-Isral... angoiSse qw ronge le foie de Prom- .
270
TBRRB COMPROMISB 1
- Je ui Inquiet, murmure Roten, car j'Ignore la manlke
dont les Franais vont m'accueillir plut de vingt ana
d'absence 1 ... Puis-je rester juif et accept comme Franais dans
le mme temp1 ? Jutqu'ici a marchait bien mait, d'apr les
journaux - et cause de tes exploits mllltaires, Y ehuda - voici
qu'ill te mettent l poser le problme de la double alligeance 1 ...
Vont-ils me prier de le ftsoudre de faon claire et irr6venible?
Qu'en penset-tu?
- Je pente que tout Juif vivant bort d'Isral ett un tra!tre 1
-Alors?
- On n'emrcisera pu l'antit&nltitme avec de bonnes paroles
mais de boni aviont. n ne disparaltra que lonque nout serons les
maitres du monde. En attendant ll faut vivre dans notre patrie
retrouve et arme jusqu'aux dents... Mais je suis inquiet ...
- Toi aussi? demande Rosen en souriant.
Yehuda Preuss vient de s'arrter l'angle d'une rue. D pose
son pied ur la boite d'un petit cireur qui, accroupi, attendait le
client avec nonchalance. D'un geste imprieux le capitaine lui fait
signe de brosser avec nergie.
- Je suit inquiet, et pour troi raftont. Regarde ee
cireur de bottes 1 n est israBien au m&me titre que moi. n vient
de quelque ville nord-africaine et ne vaut pu mieux qu'un Arabe.
n en possde toul la difauts ... Ce type de Juif se reproduit trois
fois plus vite ques lea Alkenues et comme n ett cljl majoritaire
dans la population du pays ...
- Bh bien?
- Bh bien 1 tt ou tard llt remplac:eront la minoriti uketwe
qui porte Isral bras tendus 1 A quoi bon expulser des Palesti
niens si nout les remplaont par une autre catigorie de Simites ?
Sant une rHorme profonde de not loil de bue, Israel ne sera
plua, dans cinquante ant, qu'une province de la Nation arabe
enfin unifiie ... Mais par le bat 1
Le capitaine fit rectifier plusieun foil le luttrase qui laissait
dsirer, lana quelque monnaie dan la main ouverte, mais sans
la toucher, puis reprit sa route.
Au bout de quelques minutee ll reprit :
:- Je suis inquiet pour une autre raison, Jo1. Une menace de
PIUZ aur notre avenir. Tout est perdu li a imbciles
271
LE SANG D'ISRAEL
d'Arabes se mettent 1 genoux et acceptent la Pax 'fudaica
aprs laquelle soixante pour cent de notre peuple soupire gale-
ment. Et tu remarqueras que ce pourcentage correspond peu
prs celui des Spbarades 1
- Je ne comprends pas 1 dit Rosen.
Malgr l'amiti, avec une nuance de mpris dans la voix,
Preuss prcise sa pense :
- Tu ne peux comprendre parce que tu fais partie justement
de ces Juifs couchs qui abandonnent Isral. Notre pays n'existe
qu' travers l'tat de guerre ... C'est l'arme qui le maintient dans
un corset de fer ... Que les pacifistes dlacent ce corset et nous
tombons trs vite dans la province arabe 1
Ds avancent encore pendant un moment et Rosen dit :
- Tu marches aussi vite qu'un Bdouin, mon vieux. Si nous
marquions une petite pause ?
-:-
Ds entrrent dans l'un de ces grands cafs o s'assemble 1
l'beure de l'apritif, la nouvelle socit de Tel-Aviv. C'es: le
d'une sorte de N.E.P. (1) place dans un contexte isra-
lien ... Hommes appartenant aux milieux d'affaires enrichis par la
banque et, surtout, la spculation immobilire, aussi froce ici
qu'en Europe ... Femmes oisives aux toilettes extravagantes et de
mauvais godt... Les hommes discutent entre eux. Les femmes
s'interpellent d'une table l'autre, changent de purils mes-
sages ...
J?es Jaguars et des Mercds qui, en Isral, reprsentent une
vritable fortune, stoppent le long du trottoir et dposent des
Juifs cossus.
Les enfants de cette nouvelle socit affichent, comme en
Europe, un mpris de fer pour l'argent qu'ils n'ont pas gagn
mais qu'ils dpensent. Ds arrivent bord de M.G. c: Midget de
Triumpb, garons et filles fondus dans une communaut
D'autres chevauchent des motos japonaises, des Harley-Davidson .
amricaines guidon mancheron de charrue . Ds portent dea
peaux de mouton retournes dont le cuir sale reprsente un
passeport pour entrer dans un univers c hippie en formation. ,
(I) Politique conomique du compromis avec la paysannerie russe.
272
TERRB COMPROMISE?
Leur dbraill, cependant, n'a pas encore atteint le niveau
c culturel de Londres ou de Paris ... D cherche sa voie et n'ose la
trouver dans une caricature des tenues traditionnelles du ghetto,
car le Rabbinat d'Isral veille.
Y ehuda Preuss dsigne cette foule par un mouvement du men-
ton et dit Rosen :
- Voici ce qui reprsente mon troisime motif d'inquitude,
Jol! ... Regarde-les 1 Mais regarde-les donc 1... Ds s'efforcent
d'imiter la socit des Gom en pleine dcadence, ce qui est une
manire inattendue de se prendre son propre pige 1... Les
imbciles 1... Et sur quoi dbouchent-ils? ... Le ghetto 1 Ils le
rajeunissent sans russir lui chapper 1
-Ghetto?
- Je sais ce que je dis. J'ai vcu 1 Varsovie et dans les
communauts orientales de Hongrie. Le ghetto reste notre fata-
lit. Ds que nous sortons du contexte c gery , c'est pour y
retomber.
- Tu es dur, Yehuda 1
- Je suis lucide. Regarde ce que nous faisons de la Pales-
tine 1... Un ghetto l'chelle d'un Etat 1 C'est pour cela qu'il
n'est d'autre salut pour nous que dans la fuite en avant... La
conqute qui nous donne un rpit, le temps de digrer
peuples soumis par l'pe et de coller au judasme un verms
d'emprunt ... Quand nous avons puis la culture des autres, nous
retombons dans un ghetto largi.
D tomba dans une profonde mditation. Ses yeux se pen-
chrent sur les perspectives incendies par le soleil, le grand
corps de pierre du Nguev, avec ses nerfs mis nu, sa parure de
diamants noirs et ses colonnes de nues. Puis il murmura ... avec
une sorte de ferveur religieuse qui caressait la disparue :
- Dborah voulait qu'Isral donnt au monde un exemple de
charit, de paix et d'amour en oubliant que,. ne aussi de
cette graine de violence que Iaveh condamnmt priodiquement,
sa vie ne pouvait que nier son rve ... Mais Iaveh est mort 1
D'un revers de main il essuya brutalement deux larmes qw
perlaient ses paupires. D promena un regard encore partielle-:
ment envodt par le Nguev et son sur foule qw
l'entourait, parfume, caquetante, dsmvolte et dit :
- De ces hippies nous ferons des soldats 1
- Donc tu rentres dans l'arme ?
273
v
LB SANG D'ISRABL
- Bien st\r 1 On me proposait un poste de gouverneur mDi-
taire aprb la guerre de Six Jours. J'al rendez-vous avec met
anciens chefs demain, l J&usal.em.
- Alors tu vas gratter du papier, comme moi dans le service
des biens des c personnes absentes ?
Y ehuda Preuss hausse les paules.
- Jamais 1 Si Je deviens gouverneur mllitalre, on me verra
plus souvent sur le terrain que dans mon bureau. Si je tombe
dans un secteur quelque peu actif on comptera sur les doigts de
la main les commandos arabes russissant l pmtrer en Isral!l.
- Bien s'Or, Yehuda. Mais je ne t'approuve pas 1
ns rglent leurs consommations et sortent.
- Enfin 1 Un peu d'air pur, gronde l'officier en simulant
quelques mouvements respiratoires .. Bt quand je pense que nos
pauvres bboutznildm travaillent pour engraisser tte bourgeoi-
sie pourrie d'argent et qui sera bient&t honteuse de 110ft
judasme 1 Malheur 1... Des hippies, alors qu'il nous faudrait
une jeunesse d'acier si nous voulons qu'un nouvel Irgoun mette
le monde l nos pieds 1
- Je crois que tu prends tes rves pour des ralits, Yehuda 1
Si l'histoire avait notre peuple pour dominer les Nations,
ce serait fait depuis longtemps 1 Au contraire, chaque fois que
nous avons essayi de relever la les GOun nous ont c:ras . ,
Souviens-toi de Jrusalem 1 Souviens-toi de Massada 1
- Nous ne rendrons jamais Massada 1 C'est le serment que
Tsahal fait aujourd'hui pr!ter aux jeunes officiers des chars.
Dana les ruines de la forteresse 1
Rosen hauaae les 6paules.
- Tu vois bien 1 que fe te mets en face des Nalit6e
historiques, tu bats en retraite 1 Tu ne parles plus de conqulte
mais de Nsistance dans une position fortifie .. et assipe 1 Donc
perdue d'avance. C'est celle d'IsralU 1
Le visage Yehuda Preuss cria :
- Va-t'en au diable 1 Tu refuses de passer par la porte 6troite
et fi t'en cuira... Les Hitler et les Papes s'entendront toujours sur
le dos des Juifs honteux comme toi, mais Jamais sur le ntre 1 Tu :
pars ? Tu as bien rMlchi 1
- J'ai bien rflchi, Yehuda.
- Et tu es tom"' d'accord avec tes parents ?
- Plus ou moins.
274
TBRRB COMPROMISE 1
- Tu as de l'argent ?
- Pas un sou, mais quelques adits sur Paris. D'ailleurs, si
j'avais acquis des biens en Isral je n'aurais pas obtenu la permis-
sion de les exporter. Tu le sais ?
- Non 1 Les questions d'argent ne m'intressent pas.
- Je suis tellement fauch que, demain, je prends l'avion
pour Nicosie (I) ... Avec vingt kilos de bagage.
- C'est le poids autoris en faveur des terroristes dont je vais
faire sauter les maisons.
Y ehuda Preuss raccompagna son ami jusqu'au seuil de son
domicile avec la certitude de ne plus jamais le revoir. n se sentait
un peu honteux de lui-mme, de sa duret, du mpris qui,
lui, jaillissait de chacun de ses mots. n murmura en mamre
d'excuse:
- Je t'aimais bien, Jol. Avec ton dpart me voici maintenant
tout fait seul 1
- C'est la vie 1
Rosen admirait le capitaine, mais se situait trop loin de lui pour
que ce dpart produist un vritable dchirement. Car Preuss
reprsentait un visage d'Isral qu'il ne pouvait contempler sans
trembler. Derrire le masque de pierre pos sur le visage de
l'officier se dissimulaient encore ceux de Dborah et des cen-
taines de Palestiniens sacrifis pour que triompht le sang
d'Isral. Le sentiment de la hert dont il allait jouir l Paris
effaait heureusement ces images funestes et se traduisait par de
dlicieux frissons au ras de sa chair.
ns se tenaient l'un en face de l'autre, un peu embarrasss pour
trouver les termes d'un adieu qui ne s'imposaient pas d'eux-
mmes.
- C'est la minute des paroles dfinitives, constata Jol Rosen
en souriant.
Preuss baissa la tte.
- C'est vrai, et je constate que nous n'avons plus rien l nous
dire ... Te souviens-tu, en 1946, quand on tranait sur ce mis-
(I) Tout citoyen isralien quittant le pays, meme pour un simple
voyag.: de tourisme, doit payer une taxe d'aroport trs leve, plus
un impt calcul au prorata du prix de son billet. C'est pour cela
que presque tous prennent seulement un passage pour Nicosie (une
lieure trente de vol) ou Athnes. Ils acquirent ensuite sur place
les billets pour New-York ou Paria.
275
LB SANG D'ISRAEL
rable rafiot pour Haiffa? On aiait: c Le mois prochain l J&-usa-
lem ... J'y serai demain 1 ... Alors?
- Et moi je n'ai aucune envie de revoir Jrusalem J
n se mit fredonner :
Paris, reine du monde,
Paris, c'est une blonde
Le nez retrouss, l'air moqueur,
Paris, toujours rieur
...... Amuse-toi bien 1 dit Preuss.
- Bonne chance 1 dit Rosen.
ns se touchrent la main avec une retenue de vrais Sabras et se
tournrent le dos. Rosen rentra chez lui. Preuss reprit d'un pas
ferme la direction de la mer.
-:-
Venant du pays de la mer Morte, le taxi roule vers Jrusalem.
Roland Pelletier a russi obtenir - difficilement et pour la
dernire fois sans doute - un visa d'entre en Isral par le pont
Allenby, maintenant zone de feu. Au passage, reconnait les
dbris de son ancien camp de rfugis palestiniens devenu totale-
ment dsert. Durant une demi-heure, le dsert de Jude le tient
prisonnier de sa maldiction, puis le libre en vue des collines de
la Vle Sainte. n se fait conduire directement chez Ghaleb.
Au repas du soir, la conversation s'engage tout de suite sur le
thme rsistance et rpression.
- Reste-t-U beaucoup de Fedayin dans Karam ? demande le
Palestinien.
- Trois ou quatre seulement, chargs d'empcher le pillage
de ce qui reste accessible sous les ruines.
-Et Salah?
- n rentre du Caire. Je viens de le contacter prs d'Amman.
n rorganise les commandos du Fatah.
- Ah 1 C'est intressant.
- Oui. Et je pense que ...
Pelletier brusquement se tait. L'insistance que met Ghaleb l
obtenir des informations de premire main l'tonne et l'inquite
dans le mme temps. Le jsuite qui s'effaait en lui avec les
276
TERRE COMPROMISE?
annes d'activit dans le monde renait au monde. C'est lui main-
tenant qui pose les questions.
- Comment s'est termine l'opration c Bagdad ?
- Un lieutenant juif tu, deux soldats blesss, une jeep
dtruite prs d'Hbron.
- Et la raction de l'occupant ?
- Vingt et une maisons dynamites dans la ville.
- Sans preuve de culpabilit de leurs propritaires ?
- On ne sait pas exactement. Tu sais que maintenant fis font
sauter la maison des parents des enfants qui militent dans la
rsistance ?
- Je le sais.
- Tu es bien inform.
-Comme toi.
Les deux hommes s'observent longuement et Ghaleb baisse les
yeux le premier. Cadige ne dit mot, se lve et sert le mouton la
menthe prpar en l'honneur du visiteur qui relance la conversa-
tion.
- Je crois, dit-fi, que les Israliens n'arriveront plus mainte-
nant juguler la rsistance palestinienne, aussi mal organise
soit-elle.
- Que penses-tu des Fedayin ?
- Je te rpte ce que je disais Salah aprs la destruction de
Karam : ce sont des lions le mardi et des moutons le samedi. Je
m'excuse de te faire de la peine, Ghaleb, mais je crois impossible
de compter sur les Arabes pour toute affaire srieuse. Nasser, les
gens du Baas, Hussein de Jordanie, naviguent sur un bateau aux
planches pourries.
- Alors, pourquoi donnes-tu la rsistance gagnante ?
- Pour deux raisons. Tes Palestiniens, quelle que soit leur
mdiocrit - et je m'excuse du mot, Ghaleb - combattent pour
une patrie charnelle et les Juifs pour une patrie mythique. Tes
frres portent leur Palestine perdue dans le sang et les Juifs
vivent Isral en imagination 1 n faudrait vider les uns de leur
sang pour les dpossder dfinitivement de leur terre. n suffirait
que se modifit leur rve historique et religieux pour que les
autres aillent s'tablir ailleurs. Les Juifs sont la merci d'un
prophte, mme d'un simple historien qui retrouverait de nou-
veaux Manuscrits de la mer Morte prouvant que le royaume
de David n'a jamais exist ... ns repartiraient alors en Egypte si
277
LB SANG D'ISRAEL
jamais le pharaon Nasser les y invitaiL . Ce sont des nomades.
Les nomades ne connaissent pas de patrie charnelle 1
- C'est vrai. Et ta seconde raison?
- Je pense que, petit petit, les Europens et les Russes vont
structurer la rsistance. Eux sauront s'y faire tuer efficacement
comme ce petit Franais, Roger Coudroy, tomb l'an dernier en
territoire occup. Tu tais au courant de sa prsence dans Al
Assifa?
-Oui.
Le prtre retire ses lunettes, les essuie avec application, les
chausse de nouveau et dvisage son ami en disant :
- J'avais oubli qu' toi seul, tu valais trois jsuites et plu-
sieurs espions sovitiques.
n rit. Ghaleb essaye de le suiv:re sur le terrain de l'humour, n'y
parvient pas et enchaine :
- Je sais aussi que pendant la bataille de Karam, tu as tu
un soldat et un sergent du Gnie isralien. Mais les Juifs, eux, ne
sont pas au courant, du moins pas encore. Sinon, je crois que tu
n'aurais pas obtenu ton visa d'entre 1
Roland Pelletier a sursaut. n a pos sa main sur ses yeux. n
dit voix basse :
- Tais-toi, Ghaleb 1 Sois charitable. Ne me rappelle pas cette
chose affreuse. Moi, je n'avais pas voulu cela, mais vient un
moment o les armes parlent d'elles-mmes, sans tenir compte si ,
le doigt pos sur la dtente est, ou non, consacr par Dieu.
- Et tu te sentais en tat de lgitime dfense ?
- Plus ou moins. Mais on peut l'admettre.
- Cependant, tu fais partie d'Al Fatah? .
- Plus ou moins galement. J'y occupe une position qui- .
voque. Je voudrais faire triompher la cause palestinienne, non du
point de vue politique qui m'indiffre, mais au nom de la
de l'amour et de la justice.
- C'est impossible petit frre. La politique commande et
peut dboucher que sur la guerre. Mais pourquoi te dfendre
La grande poque de ton Eglise ne fut-elle pas celle des
guerriers?
Pelletier repousse son assiette encore demi pleine loin de
et dit:
-Engager l'homme et dgager en mme temps le
voil mon problme.
278
TBRRB COMPROMISB?
- Impossible, Roland 1 C'est un exercl d'6qullibre au bout
duquel l'homme et le pr!tre se cusent la figure.
- Peut..&re. Mais je ne trouve pu d'autre voie.
lls passrent dans le salon et Cadige aervit le caf turc.
tier euaya de relancer la conversation dana une penpective tran-
gre la guerre.
- Bt comment vont les enfants ? J'ai bien aperu les deus
petits, mail pas ton ain ? n 'appelle bien Manaour, n'ett-
pu ? Quel lge a--t-il maintenant ?
- n va sur ses treize ans.
- n est couch ?
- Non. n n'est plua Jrusalem, nous l'avons envoy pour-
suivre ses tudes en Angleterre.
Ghaleb mentait. Mansour vivait toujours auprh d'eux, mais
rentrait rarement la maison avant l'aube, ngligeant l'cole et la
famille au profit de la rsistance. Entr dans le rseau Libra-
tion-ville de Jrusalem, malgr la violente opposition de ses
parentl, il y prenait, encore presque enfant, une place consid6-
rable. Sa bande posKdait de petitl moyena, mais les utilisait
efficacement pour crer un climat d'inscurit dan8 la Ville
Sainte ... Un jour, la vitrine d'un magasin Juif volait en 6clat1 ...
Une charge elosait, la nuit, ODtre la porte de la Bank Leumi
Le lml et aea clientl, dsormais, clevaJent prsenter en '! entrant
le contenu de leur porte-documenta au pollcf.er vdllmt l
porte ... Lea jardins qui entourent la Knesset devenaient peu 11lra,
car des arbres pigs s'abattaient en travers des an.. Des Incen-
dies tout fait insolites 1e d6claraicnt id et l ... UM autoJDObile,
abandonne la nuit, devant un immeuble, explosait clh que son
propritaire juif tournait la clef de contacL .. Lei Juifs allemands
qui descendaient au Y.M.C.A. Hotel et les Juifs IUilicains
qu'hbergeait le King David, retrouvaient leur chambres pWMI,
leurs bagage 6ventr1 et s actions freinaient l'essor du tou--
risme ...
A l'Age de Mmaour, les enfantt dea peuples heureux fainlent
du scoutiune ; lui entrait dans le grand jeu de la guerre
n vivait pratiquement dans la rue, en petit mendiant, la main
tendue dans le sillage des touristea, avec ta bande... Qui
de petitl Arabes pies et dguenills, tte plaie folldo.
nque du Moyen..()rient ? ... L'Am6ricain 10urlt, l'Allemand prend
des photos 1 Quand le policier juif botte les fesses de Mansour, il
279
LB SANG D'ISRAEL
le fait par simple routine. S'ille trouve couch .sur le .seuil d'une
boutique, la nuit, il le chasse et Mansour obit. Mms un quart
d'heure plus tard, le plastic qu'il vient de coller tout en ayant
l'air de dormir, fait sauter le rideau de fer. .
La bande de Mansour survivait toutes les rafles, ne tombmt
jamais dans les piges tendus par la Scurit Isralienne comme
les autres groupes du rseau c Libration-ville , et pour une
simple raison : Ghaleb connaissant d'avance les objectifs de
fils transmettait de fausses informations qui dplaaient les poli-
cie;s vers des sites loigns de ceux o l'action se
Si Roland Pelletier n'avait pas dormi profondment ce JOur-l,
vers trois heures du matin, il aurait entendu Mansour rentrer au
domicile de ses parents. Et quand il s'veilla, vers huit heures, il
tait dj reparti.
-:-
Ghaleb et Pelletier avancent maintenant d'un pas paisible
travers les rues de Jrusalem, passant lentement des anciens
quartiers palestiniens aux nouveaux quartiers juifs. Tout
sans presque marquer de transition. La vocation des magasms ...
Le style de la foule. De nonchalante, elle se fait inquite et
fbrile. Les hommes allongent le pas. Les femmes vont de vitrine
en vitrine, reviennent en arrire, rsistent ou ne rsistent pas la
tentation aprs avoir tout pes de l'il et de la bourse. Les robes
se raccourcissent et tournent la mini-jupe. Certaines librent les
cuisses normes, la chair glatineuse des Juives marocaines. Mais, ,
de temps autre, blouissantes et provocantes, passent des Br-
nice lances la conqute de Titus... .
La qualit des marchandises exposes baisse vue d'il.
magasin attard qui prsentait d'authentiques ,
niennes des prix inabordables, a succd le bouuqwer raliste .
offrant la contrefaon du mme objet, coup dans des
venus de Hong-kong. .
Pacotille chinoise sublime par l'Import-Export. Chandeliers l.
sept branches exposs ple-mle avec des Saint-Spulcre
mtal blanc, des tombeaux de Patriarches d'Hbron, des Callotte:SJ
et des charpes de prire, des appareils photo japonais, des
postales affligeantes, des accessoires pour automobile et des
de fruit. Pelletier le Juste balaye ces visions d'un nergique :
- Quelle horreur 1
280
TERRB COMPROMISE?
n cherche se raccrocher aux faades, mais pour constater
qu'elles aussi se dgradent sur le plan de l'esthtique ds qu'elles
se dtachent du pass. Aux splendides btisses difies dans la
pierre blonde de Jrusalem, ou la pierre rose d'Hbron, succde
le bton triste et gris, ou peinturlur de couleurs agressives.
Ghaleb qui devine les penses de son compagnon demande insi-
dieusement :
- Alors, mon frre, que penses-tu de l'avenir de Jrusalem
depuis qu'elle n'est plus c ngociable ?
- C'est trs simple, rpond Pelletier ... Dans vingt ans elle
reprsentera le plus grand ghetto du monde 1
- C'est ce que je pense 1
Ds poursuivent. Les beaux quartiers de l'Ouest corrigent
un peu cette impression pessimiste. Mais, au-del de l'espace
occup par les grands ensembles officiels - Knesset, ministres
des Finances, Intrieur, prsidence du Conseil des ministres,
Stade universitaire, Universit hbraque - l'horizon se referme
sur la lpre proltarienne du bton.
Pelletier revient ses soucis.
- Ghaleb? demande-t-il ... Que se passe-t-il quand ils arrtent
un Fedayin? Crois-tu qu'ils torturent pour obtenir des renseigne-
ments?
Le Palestinien hoche la tte ngativement.
- Ce n'est pas la rgle en Isral. Ds sont beaucoup trop
intelligents pour torturer nos compatriotes qu'ils connaissent
bien 1 lls savent que, sous l'effet de la douleur, nos potes leur
raconteraient les histoires les plus extraordinaires 1 L'interroga-
toire dboucherait sur un conte des Mille et Une Nuits 1 Non 1
Non 1 lls oprent avec une sorte d'objectivit bien plus redou-
table 1 Par une masse de petites informations, chacune insigni-
fiante en soi, ils arrivent identifier le lanceur de bombe, casser
un rseau. Cependant nous connaissons un certain nombre de
Fedayin qui furent torturs ... Les tortures classiques : ongles arra-
chs, doigts crass entre une porte et son chambranle, corps sus-
pendu par les parties sexuelles. Mais, en principe, le Modiin
- le service de renseignement militaire - ne torture pas. Seule-
ment... il existe des sadiques dans toutes les armes et polices du
monde 1
- Que feront-ils de moi s'ils m'arrtent?
LB SANG D'ISIUBL
- Pourquoi mc demandes-tu a?
- Je ne sais pas. .. J'ai des pressentiments. Juda Iscariote
existe toujours, n'est- pas ?
Ghaleb rflc:bit et rpond en pesmt ses mots.
- D'abord et presque c:oup s'Br ils chercheront te tuer sur
le terrain, pendant l'action si tu commets la folie de suivre un
commando en territoire occup. C'est un droit n'est- pas ? Tu
connaitras le sort de Roger Coudroy et des cinq cents Fedayin
qui ont donn leur vie pour la c;ause de la justi et de la
libert.
- C'est ce que je prfrerais. Mais s'ils m'arrtent?
- Tis te feront un procs... Vingt ans de prison. Et puis ils
ngocieront ta mise en libert avec la France.
- Roland Pelletier contre un Mirage ? Non 1 Non 1 Je ne
vaUJ: pas si c::hcr 1 Bt je voudrais partager jusqu'au bout le sort
de tes frres. C'est l'amour du Dieu de justice et de charit qui
nous rassemble. Et ce qui a t rassembl ne doit pas &re
spar 1
Brusquement Ghaleb lui prend le bras et le serre avec forc:e.
- Regarde 1 dit-ll l mi-voix ... Regarde qui vient 1
Un homme en uniforme kaki, portant les toiles de capitaine,
avance vers eux d'un pas rapide, tournant le dos au palais de la
Knesset d'o il semble venir.
- Regarde 1 ... C'est le Juif que j'avais cach l Varsovie et que
tu as rexpdi depuis Leipzig sur la Hongrie 1
-Tu crois?
- J'en suis certain ... Regarde bien ses cheveux roux. .. Ses
yeux bleus de Prussien ... Sa grosse lvre pendante. Je t'assure 1
C'est lui 1 Jamais je n'oublie un visage. Mme aprs vingt-cinq .
ans 1 Les noms... c'est diffrent. Mais comment s'appelait donc
ce type? ... Quelque chose comme Puch ... Ou Peuch ...
- Je crois qu'il s'appelait Preuss ! ... Yehuda Preuss.
- Parfaitement 1 Y ehuda Preuss ... n avait fait sortir du ghetto.
de Varsovie le trsor de Hachomer-Hatzar 1 ... Je me souviens ....
Trois cent mille zlotys que je lui ai btement laisss pour qu'ils
fassent des petits en Palestine 1 Je l'ai eu sur les bras pendant
trois jours, avec ces patrouilles qui le cherchaient partout 1 Ah
c'est bien lui 1
- Bt moi j'ai tir six mois de cabanel cause de lui 1 Mais je
z8z
TBRRB COMPROMISB?
ne regrette rien. Dieu me commandait d'aimer ce Juif qu'oppri-
mait Hitler comme je vous aime. La victime s'est transforme en
bourreau, si j'en juge d'aprs l'uniforme et le grade ? Je n'y puis
rien. C'est affaire entre lui et son Dieu s'il en a un 1 ...
L'officier avanait toujours. n ne se trouvait plus qu'l
quelques mtres.
- Qu'est-ce qu'on fait ? souffla l'ancien pr!tre-ouvrier... On
le salue ? On cause un brin, histoire de lui rappeler qu'il nous
doit une fire chandelle ?
- Jamais 1 L'ennemi reste l'ennemi 1 Surtout un officier de
Tsahal d'origine askenase. Ce sont les pires 1
Le capitaine Yehuda Preuss qui vient de recevoir son brevet
de gouverneur militaire pour la zone de Jricho, en Cisjordanie
occupe, les croise. Il les a regard& sans les reconnattre et
poursuit son chemin d'un pas ferme.
-:-
Quand U prend possession de son poste, Yehuda Preuss se sent
tout d'abord accabl. n lui semble plonger dans un bain d'huile
chaude. L'atmosphre colle l la peau. Toute dmarche tratne
derrire elle une partie du paysage avec ses parfums lourds et
enttants. Une pellicule moite enduit l'piderme. Sous cette lati-
tude combine l'altitude ngative, la marche devient plonge
dans les profondeurs d'une mer tropicale. Accoutum lla cuisson
brutale mais sche du Nguev, le capitaine constate que les
dserts se suivent et ne se ressemblent pas. Celui de Jude plonge
sur cette oasis que le Jourdain dveloppe jusqu'lia mer Morte ...
Par la fentre du modeste bureau qu'U occupe il contemple ses
monts et pense : mon Ame est maintenant aussi bdlle et dpouil-
le qu'eUJ: 1
ll se fait prsenter les officiers de la garnison. Trois jeunes
lieutenants dont deux rservistes qui sont relevs chaque mois. n
leur ordonne tout de suite :
- Prsntez..moi vos statistiques 1
- Quelles statistiques, mon capitaine ?
- Les seules qui m'intressent. Le pourcentage de comman-
dos ennemis intercepts l
LB SANG D'ISRAEL
On ne tient pas ce genre de comptabilit Jricho et Preuss
lve le ton de sa voix.
- Comment, messieurs ? Le gouvernement compte sur vous
pour empcher les infiltrations de terroristes en Isral et vous
n'avez aucune ide sur l'importance des succs ou des checs
remports ou subis ? Mais c'est du sabotage 1
Le lieutenant de carrire Moshe Shuval se dfend.
- Une statistique est difficile tablir, mon capitaine. Nous
connaissons le nombre exact de Fedayin tus sur le ter-
rain: deux cent soixante-sept depuis la guerre de Six Jours.
Mais, tout en subissant des pertes, un commando peut se glisser
vers Jrusalem ou Beer Sheba. La notion d'interception russie
ou non est difficile tablir.
- Votre personnel connat-il bien le terrain?
- Je le crois, mon capitaine.
- Vous le croyez mais n'en tes pas sfu? Eh bien 1 Nous
allons vrifier 1
Durant une semaine, suivi de ses cadres officiers et sous-
officiers, Yehuda Preuss tudie la rive ouest du Jourdain depuis
le pont Damiya jusqu' la mer Morte. D opre avec une minutie
accablante pour ses subordonns et leur dit :
- Votre estimation de nos possibilits stratgiques est exacte
au dpart. Nous ne pouvons contrler les passages en dehors de
la valle, soit deux kilomtres en profondeur. Au-del, c'est le
et, la nuit, les terroristes vous chappent. Mais l'efficacit
mdiocre de vos barrages provient d'une connaissance superfi-
cielle de l'espace dont yous disposez. J'entends que tout le per-
sonnel, soldats compns, repre les plus minces possibilits
d'embuscade, la disposition de la vgtation, des canaux d'irriga-
tion, les maisons isoles... Absolument tout 1 Je veux que le
combattant isralien se trouve ici comme le poisson dans l'eau.
Et qu'il acquire une mentalit comparable celle des Fedayin :
mme capacit de souffrance, mobilit gale, mpris de la
mort aussi lev 1
Le lieutenant Moshe Shuval objecte avec dfrence.
- Mon capitaine, la majorit de nos hommes provient des
Beaucoup ne pensent qu' regagner leur bureau de Tel-
AVlv ou leur ferme de Galile sans recevoir de mauvais coups 1
- Pas les kibboutznikim 1
284
TERRE COMPROMISE]
- Bien sfu 1 Mais ils sont minoritaires. En 1970, Isral n'est
plus le pays des premires alyot. Nos Spharades manquent
de mordant. Nos meilleurs groupes sont forms de volontaires
druses. Ceux-l aiment se battre, mais je ne puis les engager
partout la fois 1
- Je sais tout cela, lieutenant Shuval, mais ne veux pas le
savoir 1 Demain vous rassemblerez la troupe. Je dois lui parler.
n lui dit:
c Soldats de Tsahal! nous occupons Jricho 1 Je ne vous
demanderai donc pas de faire tomber ses murailles, D'autres s'en
chargrent pendant la guerre de Six Jours et sans avoir besoin de
nos aumniers-rabbins pour souffler dans leur come de bouc 1
Mais nous avons la dfendre contre un ennemi mordant, fana-
tique, mobile qui, presque chaque nuit, franchit le Jourdain. Je
sais que vous comptez beaucoup plus sur l'hlicoptre de surveil-
lance que sur vous-mmes pour l'accrocher. Soldats, tout cela va
changer 1 Tant que je commanderai la zone, vous allez passer
plus de nuits en embuscade que dans vos lits. Vous ferez plus
de chemin avec vos jambes qu'en jeep. Si les commandos fran-
chissent la zone d'interception, je vous obligerai les poursuivre
dans le dsert, mme si vous devez crever de soif avec eux 1 Je
veux des soldats qui combattent et non des rservistes en
vacance 1 J'entends que vous marchiez sans hsitation ni mur-
mure. J'ajoute que vous me trouverez partout l o je vous
ordonnerai d'aller. Je ne commande jamais c en avant 1 mais
c suivez-moi 1 . Et ceux qui ne suivent pas seront punis 1
D me faut des hommes plus maigres que des loups et capables de
couvrir, comme eux, cinquante kilomtres en une nuit. Pour
l'instant vous n'tes pas ces loups, mais de mauvais chiens de
garde trop gras. Nous allons donc apprendre maigrir en bons
Israliens, c'est--dire en famille. Un pour tous, tous pour
chacun 1 Direction : le terrain d'exercice 1
Parvenu sur le terrain, Y ehuda Preuss fait mettre en bat-
terie une poste sur l'un de ses cts et dit ses
servants :
- Vous tirez au ras de mes fesses quand je me couche.
Vous cessez le feu ds que je crie: c Debout. Attention la
hausse. Je ne veux pas d'accident 1
Preuss dispose son personnel en formation disperse et pres-
que aussitt plonge en criant :
.
LB SANG D'ISRABL
-A terre 1
La mitrailleuse balaie le terrain.
- Debout 1 Un bond en avant 1 A terre 1 Rentrez donc
vos grosses fesses 1
Un homme reoit une balle dans la fesse.
- Halte au feu 1
Y ehuda Preuss rassemble le personnel autour de lui pen-
dant que les infirmiers vacuent le bless et dit :
- Les Fedayin tirent bien 1 Attention 1 Qui n'est pas capa-
ble de plonger et de s'effacer au sol a des chances de comparal-
tre devant Iaveh 1 Je ne veux pas de pertes au combat.
que vous avez compris ma ? Maintenant la
mitrailleuse va tirer balle d'exercice, mais je vous prviens
que a fait tout de m!me mal. Rentrez donc vos grosses fesses,
messieurs, en attendant que j'arrive les faire disparaltre... A
mon commandement .. A terre 1
Subjugue la troupe plonge avec ensemble.
- Debout 1... Pour un bond en avant .
Brusquement, une estafette se prsente sur le terrain d'exer-
dces, se dirige vers Preuss et lui remet un message en claquant
les talons. Le gouverneur militaire se dtourne alors de sa
besogne d'adjudant, ouvre le pli et regagne son bureau pour
dcrypter le texte. lnsruits de l'affaire par leur informateur habi-
tuel, les services secrets annoncent pour une nuit prochaine le
franchissement du Jourdain par un important commando de
Fedayin charg de dtruire le poste frontire commandant le pont
Allenby. n indique aussi les heures de passage et l'itinraire
prvu.
VIII
sUR L'AUTRE RIVB DU
Jourdain, quelque distance des ruines de Karam, une r6-
monie s'achve. Le XVn commando de Fedayin organise
une prise d'armes la m&noire de Roger Coudroy premier
volontaire d'expression franaise tomb6 dans le combat contre
Isral. ..
N en Belgique, lev en France, dipl&n d'une grande 6cole,
Coudroy partit trs jeune pour le Koweit o on lui offrait un
poste. d'ingnieur rmunr 1'6chelle fastueuse des empires
n vcut parmi les Palestiniens migrs et se prit d'une
pour eux. Et comme avait des penchants
idalistes, ll pousa leur cause, donna sa dmission, prit sa voi-
gagnant Amman pour se prsenter la Rsistance palesti-
Roger Coudroy devint plus aisment Fedayin que Pelle-
tier, les problmes du prtre ne 11C posaient pas au lac. D
tombatt un an plus tard en territoire occup par Isral!l, victime,
selon ses camarades, de son extraordinaire tmri.
Sur une pierre plate dresse la surface des longues vagues
d'argile fige qui donnent aux monts de Moab le ton d'un oan
fossile vou au silence, Salah a fait graver le nom du Franais la
date de sa naissance et celle de sa mort, Le corps repose quelque
Part en Cisjordanie occupe dans l'une de ces fosses communes
o Tsahal jette les Fedayin tus. Pelletier le Juste a prononc
quelques mots.
LB SANG D'ISRAEL
- Coudroy est tomb pour l'amour du Dieu de justice ... D a
port tmoignage contre Isral, puissance imprialiste et colonia-
liste ... Son nom restera dans la mmoire des hommes qui rendent
hommages aux dfenseurs de la libert, parmi les Saint-Juste, les
Jean Heuss, les Che Guevara ...
Le xvrre commando prsente les armes la pierre leve.
-:-
La nuit tombe maintenant avec une telle rapidit que le jour
semble basculer autour d'un axe invisible. Un fleuve bleu, puis
noir, emplit la valle jusqu' la cime des monts de Moab et de
Jude. Des terres irrigues monte un parfum de vase chaude. Des
le silence pais comme du bois d'olivier, par
une sr1e d appels mieux rgls que le mouvement d'une scie. Un
chant nostalgique s'lve de Karam dont les ruines abritent
encore, tant bien que mal, quelques Fedayin.
Le xvrr commando s'est dissimul dans la vgtation qui
vient frler l'eau du Jourdain grossi par la fonte des neiges sur le
plateau du Golan. C'est lui qui va tenter de dtruire le trs
important poste frontire isralien du pont Allenby. Le lieutenant
Makhlouf assure le commandement, assist par Ahmed et Kas-
sem faisant fonction de sous-officiers. En tout, trente Fedayin.
Armement lger. Importante dotation d'explosifs. Le commande-
ment suprme d'Al Assifa compte sur l'effet de surprise et la
rapidit de l'approche pour atteindre l'objectif sans engager un
combat qui serait, par dfinition, ingal. Makhlouf demande
l'ancien prtre-ouvrier:
- Tu rentres Karam, ou tu viens avec nous ?
- J'ai envie de rentrer.
- Tu ne peux pas nous faire a, Petieh as-Saleh.
- Bah 1 Je vous encombrerais plutt qu'autre chose. Je
marche tellement moins vite que vous.
- Ne mens pas. Ceux de mes Fedayin qui t'ont connu
Jricho se souviennent des parcours du combattant que tu faisais
avec eux pour t'amuser. Tu courais plus vite que tout le monde.
Ces garons ont vieilli, mais sans oublier.
- Moi aussi, j'ai vieilli, frre Makhlouf. Pourquoi veux-tu
toute force me trainer l-bas ?
288
TBRRB COMPROMISE?
Le Fedayin sourit dans sa moustache fine.
- Tu possdes une grosse tte, Petieh as-Saleh. Tu as le
gnie de Mahomet - que son nom soit bni - et je sais que tu
nous sauveras si l'affaire tourne mal.
- Tu as mauvais moral ?
- Euh ... Tu ne sais pas qu'ils ont un nouveau chef dans le
secteur de Jricho ? Un homme remarquable, parait-il, et qui est
en train de modifier tout le dispositif de scurit. Je voudrais
pouvoir lui opposer, si ncessaire, un homme de mme envergure
comme toi
- Mais je ne suis pas un guerrier Makhlouf.
- Nous non plus. Nous sommes des rsistants. Mais toi, tu
possdes la vision des prophtes.
Pelletier sourit.
- Alors, tu nous accompagnes ?
- Si tu crois que c'est absolument indispensable, d'accord.
- Merci, frre.
Pelletier porte, comme l'accoutume, un blue-jean et un
anorak de ski de couleur sombre, tenue maintenant clbre dans
la rsistance, de Damas Gaza. Le sergent Kassem lui apporte
une Klachen russe.
- Non, dit l'ancien prtre-ouvrier, pas de mitraillette ou de
pistolet. Je vous accompagne comme conseiler technique ou in-
firmier, pas comme soldat.
- Pourtant, je t'ai vu descendre les deux artificiers pendant
l'attaque de Karam ?
- C'tait diffrent. Je me dfendais contre un agresseur. Mais
je n'ai pas le droit de porter volontairement la guerre au-del du
Jourdain.
- Mme en territoire occup par la violence ?
- Mme en tenant compte de cette nuance. Donner la mort
n'est pas une action nuance.
- Et si une patrouille te tire dessus ?
- Tant pis, je l'aurai cherch. N'en parlons plus.
- Inch' Allah 1 murmure le lieutenant qui reporte son atten-
tion sur l'eau du fleuve.
- Nous allons nous mouiller srieusement ce soir, dit-il.
A-t-on vrifi l'tat du cible ?
- D est solide, frre, assure Feghali.
Les commandos franchissent la rivire avec l'aide d'un cible
289
Le sang d'Israel 10
LB SANG D'ISRABL
fae, trs facilement en p&iode de basses eaux mais, cette nuit,
les Fedayin devront lever bout de bras mitraillettes et paquets
d'explosifs pour ne pas les noyer.
Sangls dans leurs tenues de c para :t, le visage endui de noir
de fume dissimul derrire la grande c koufia :t noire et blanche
qui leur pend sur l'paule, les Fedayin attendent les ordres de
Makhlouf qui, de temps autre, jette un coup d'il sur le
cadran lumineux de sa montre-bracelet.
- Les commandos de diversion dmarreront 23 hIS cinq
kilomtres au sud du pont Allenby dit-il son adjoint Ahmed.
Puis il revient sur les dtails de l'opration qu'il a monte. n
connait la difficult de maintenir ses Palestiniens dans le cadre
rigide d'une manuvre stratgiquement dfinie. Compose de
jeunes gens dont chacun possde un courage fantasque gal ses
facults d'improvisation, sa troupe n'est pas manuvrire
l'chelle des guerres modernes. Ce ne sont pas encore des soldats,
mais des partisans.
Attaquer le poste militaire et la douane isralienne situe
dans l'axe du pont Allenby reprsente une entreprise difficile.
Protgs par de hautes dfenses de fils de fer barbels, qu'il
faudra couper pour parvenir jusqu'aux btiments et les incen-
dier, ils semblent l'abri de toute surprise... L'effet de sur-
prise, cependant, doit jouer sous peine d'chec et de pertes
sur intervention d'un groupe mobile qui prendrait le commando
revers. Makhlouf compte sur la nuit et la rapidit de leur marche
plus silencieuse que celle des fauves travers un espace fort bien
connu d'eux.
n est maintenant vingt-deux heures. Un bruit trange nait en
direction de la mer Morte. Il rappelle la cadence des flaux
d'antan sur l'aire... Flap... Flap... Flap ...
- Tiens, murmure Pelletier, l'hlicoptre est donc en
avance?
C'est l'hlicoptre c Alouette :t qui, chaque soir, remonte le
cours du Jourdain jusqu'au lac de Tibriade, utilisant de temps
autre un puissant projecteur qui rvle les moindres dtails du
terrain. n s'allume l'improviste, construisant une mouvante
cathdrale de lumire et s'teint ds qu'une rafale partant du
territoire jordanien salue cette manifestation son et lumire :t. n
se prsente d'ordinaire, dans ce secteur vers 23 heures. Ce sys-
tme de surveillance ne vaut pas grand-chose. Pour franchir le
290
TBRRB COMPROMISB?
Jourdain, les Fedayin attendent tout tranquillement que l'engin
soit pass.
Quelques minutes plus tard il se manifeste de nouveau ...
Flap ... Flap ... Flap ... Le voici qui descend du nord vers le sud.
Roland Pelletier fronce le sourcil.
- Tiens, s'tonne-t-il... Voil qui n'est plus dans le pro-
gramme. Jamais je ne l'ai vu faire demi-tour.
Le lieutenant Makhlouf prte une oreille attentive au bruit du
rotor lorsqu'il passe la verticale, rentre instinctivement la tte
entre les paules sous le poids de cette clart artificielle, de cette
lune qui, dcroche du ciel, incendie le paysage pendant un
temps extrmement bref. Puis le projecteur s'teint, le bruit du
rotor s'estompe. Flap... Flap... Flap ...
- Ce n'est pas le mme appareil, constate Pelletier ... Le pre-
mier possdait un racteur et celui-ci est un vieil hlico piston.
J'en suis certain.
- Tu vois que nous avons besoin de toi, Petieh as-Saleh 1
murmure Makhlouf. Aucun d'entre nous n'aurait reconnu au
bruit la diffrence de propulsion de ces machines.
Les Fedayin ne bougent pas, impossibles reprer sous la
vgtation dense quelles que soient les techniques utilises et se
taisent. Le lieutenant consulte de plus en plus frquemment son
bracelet-montre. .
A 23 h xs, plusieurs rafales d'armes automatiques pourfendent
le silence, comme si quelque main dchirait de bout en bout un
drap de toile. Une fuse jaune monte dans le ciel. C'est la
manuvre de diversion qui prend le dpart. Elle va se dvelop-
per pour attirer dans un secteur loign de l'action principale
toutes les forces mobiles de Jricho. A vingt-quatre heures, le
groupe qui l'anime repassera le fleuve, couvert par l'artillerie
et les mitrailleuses de l'arme jordanienne. Makhlouf disposera
encore de trente minutes pour en terminer avec la destruction
du poste frontire.
-:-
ns ont franchi le gu, accrochs au cAble formant main cou-
rante. Non sans mal, car le courant, rapide en toutes saisons,
exerait sur les corps une pression inusite. Hommes, armes,
munitions, n'ont subi aucune perte. Les Fedayin avancent main-
tenant trs vite en direction du sud, bustes lgrement penchs
391
LB SANG D'ISRAEL
en avant, le Klachem sous l'aisselle, un chapelet de grenades
accroch la ceinture. Gorgs d'eau les c pataugas font floc ...
floc ... floc ...
Makhlouf et ses hommes connaissent parfaitement le terrain et
vitent les champs de mines placs par l'ennemi. Les Israliens
savent qu'il leur faut intercepter les commandos sur les abords
immdiats du Jourdain car, une fois atteint le dsert de Jude, si
des voitures complices les prennent en charge ils atteindront non
seulement Jrusalem mais encore Haiffa ou Tel-Aviv avant le
lever du soleil.
Antrieurement l'arrive du capitaine Preuss dans le secteur,
l'administration envisageait d'tablir un barrage lectrifi entre le
lac de Tibriade et la mer Morte. Mais Preuss s'tait port garant
de l'inutilit de cette dpense norme, promettant d'intercepter
les commandos quatre-vingt-dix-huit pour cent et l'tat-major
lui faisait confiance.
-:-
n est maintenant 23 h 30. La manuvre de diversion se
dveloppe dans le sud. De grandes lueurs rouges s'lvent au
fond du ciel noir dont une brume leve cache les toiles. Au
cours d'une brve pose, Makhlouf dit son adjoint :
- On peut y aller. Les troupes d'intervention juives sont
maintenant fixes l-bas. Nous n'aurons besoin que de cinq mi-
nutes pour ouvrir le passage travers les barbels.
Le plan va s'excuter comme prvu. Pendant que travailleront
les cisailles, Ahmed ouvrira le feu sur les btiments du poste avec
le petit mortier portatif. Puis Kassem simulera une attaque par le
sud afin d'attirer la garnison sur lui pendant que le gros des
Fedayin s'engouffrera dans la brche.
- Frre, je suis inquiet, dit Makhlouf l'ancien prtre-
ouvrier.
-Pourquoi?
- Peux pas te dire exactement ... Tout a marche trop bien ...
Moi j'ai vcu dans le dsert ... L-bas, a ne va jamais aussi bien
qu' la veille des catastrophes. Je suis un peu comme les btes,
Petieh as-Saleh. Je ne vois rien, n'entends rien, mais je sens des
choses autour de nous ... Et je pense ce nouveau chef de Jricho,
cet homme terrible... je n'ai pas confiance dans cette paix, vois
tu?
TBRRB COMPROMISE?
Pelletier le Juste hausse les paules.
- Tu es stupide 1 tu sais bien que jamais les Juifs ne se
risquent, la nuit, hors de leurs positions fortifies ? Pourquoi
changeraient-ils du jour au lendemain? Je me sens parfaitement
tranquille de ce ct. Objectivement, je reconnais que tu peux
chouer dans l'attaque du poste et de la douane. C'est un risque
courir. n faut essayer. Tu as mis en branle plus de cinq comman-
dos pour couvrir l'opration 1 A l'heure actuelle, vous avez peut-
tre dj fait tuer quelques copains, l-bas dans le sud. Trop tard
pour reculer maintenant 1
-Tu as raison.
ns reprennent leur marche. L'exercice et la chaleur ont sch
leurs vtements. Lourdement chargs, les porteurs d'explosifs ont
pris quelque retard et le chef doit modrer le train de sa colonne
pour leur permettre de rallier.
Les bruits du combat livr dans le sud vont dcroissant. Les
balles traantes le dessinent sur la toile de fond que tend la
jonction du ciel avec la terre dans une vague unit. D'aprs
l'espace qu'elles couvrent, Pelletier comprend que les Fedayin se
sont disperss pour dissocier les forces ennemies, les attirer vers
ces corps corps nocturnes dont elles ont horreur ...
Tout progresse comme prvu. Une odeur grisante de fleur
d'oranger trane autour d'eux, pose comme une pellicule sur la
trame des parfums de terre irrigue, un peu curants.
ns ont laiss derrire eux, dans le nord-ouest les lumires de
Jricho, car les Israliens connaissant la faiblesse de l'aviation
jordanienne n'imposent aucun camouflage nocturne. Mais ces
points de repre facilitent la progression des Fedayin. Dj, le
poste Allenby leur apparait drap dans la clart crue des projec-
teurs braqus sur ses abords.
- Ne pas oublier de rafaler ces projecteurs avant de couper
les barbels, rappelle Makhlouf.
Tout semble mort autour d'eux. Les crapauds, seuls, tentent
de faire basculer ce silence dans un univers qui n'aurait pas
renonc caricaturer la vie du jour. Accompagn dans sa pro-
gression par la mlope, le commando ne laisse aucune trace de
son passage sur les perspectives floues qui se referment derrire
lui. Le cur de Pelletier bat fortement. Brusquement, Makhlouf
qui le prcdait d'un mtre peine, suspend sa marche, lui prend
le bras en soufflant :
293
LB SANG D'ISRAEL
-Ecoute 1 ... Nous ne sommes plus seuls ...
Pelletier prte l'oreille, hoche la tte et rpond l voix trs
basse:
- Tu es fou 1 Moi, je n'entends rien 1
- Moi j'entends 1 Nous sommes encercls 1
Pelletier rq,te :
- Tu es fou 1 Les Juifs ne sortent jamais la nuit, du moins
volontairement.
- ns sortent maintenant 1 Je te dis que nous sommes encer-
cls... Encore grande distance, sans doute, mais encercls tout
de mme ... ou sur le point de l'tre 1 Je devine mme la
silhouette d'un c half-track , l-bas ...
- Je ne vois rien, constate Pelletier en se frottant les yeux.
- C'est que tu n'es pas un Palestinien habitu l vivre dans le
dsert 1 Moi je vois 1
- Alors? Tu veux qu'on se replie?
- Qu'en penses-tu ?
- C'est toi le chef, Makhlouf 1
Le lieutenant rflchit pendant quelques secondes, parait hsi-
ter, puis ordonne:
- Bn avant 1
Le commando se remet en marche.
-:-
Cinq minutes plus tard l'enfer occupe la nuit. Une douzaine
d'armes automatiques crachent leurs balles traceuses, comme si,
d'un ciel brusquement rapproch de la terre, pleuvaient des cen-
taines d'toiles filantes.
- A terre 1 crie Makblouf... Ne rpondez pas au feu 1
Avec une grande lucidit de pense, il a dfini la situation. Les
voici au contact d'une patrouille probablement trs forte et bien
arme. Le commandement isralien n'est donc pas tomb dans le
pige tendu mais, au contraire, a tendu son propre pige. n n'a
souscrit que partiellement l la manuvre de diversion, conser-
vant une partie de ses forces mobiles pour des oprations ult6-
rieures. Makhlouf n'avait pas prvu ce nouveau style de l'ennemi
allant chercher l'accrochage en pleine nuit, alors qu'autrefois il le
refusait systmatiquement ...
294
TBRRB COMPROMISE?
Voici donc l'effet de s u r p r i s e ~ l'attaque du poste Allenby
remise des jours meilleurs. La nouvelle tactique l suivre
s'impose d'elle-mme. n faut refuser le combat, replier le
commando vers le Jourdain et le repasser sans perdre un seul
Fedayin. Premire difficult : comment transmettre la nouvelle
consigne ? Pelletier, allong l ses cts, conseille :
- Contactons les hommes un par un, chacun de notre ct.
Pas facile 1 Je pars le premier.
n entreprend de ramper vers les formes de ses camarades qu'il
devine seulement lorsqu'il s'en trouve l quelques mtres et passe
la consigne. Puis un grondement de moteur natt, assez loin, et
c'est le c half-track qui se dplace. Presque aussitt, un projec-
teur s'allume et commence l balayer le terrain.
- Vous tirez sur tout ce qui bouge 1 crie le capitaine Preuss
dans son microphone.
Les rafales de mitraillettes se succdent alors, brves, cher-
chant la prcision.
- Trop loin 1 .... ns sont encore trop loin 1 crie l'officier.
Puis, tourn vers le servant de la mitrailleuse 12,7 monte sur
le half-track :
- Tu tires en cherchant l'efficacit et l'conomie. IsraSl n'est
pas riche 1
Pendant prs d'une heure, les soldats de Tsahal poursuivent
leurs tirs de harclement. Les Palestiniens en retraite ne rpon-
dent pas, car ouvrir le feu c'est signaler la position des tireurs et
faciliter la tche de l'ennemi. Ses rafales se perdent le plus
souvent dans la terre grasse, et si quelque balle ricoche sur une
pierre, elle s'enfonce au loin, dans la nuit, en luciole frappe de
folie.
La mitrailleuse 12,7, touche un Fedayin. On l'entend crier
et appeler sa mre en arabe. Personne sans doute ne peut grand-
chose pour lui avant le repli derrire le Jourdain. Personne, sauf
Pelletier le Juste. Rampant avec l'agilit d'un jeune homme, il se
rapproche de ce point perdu dans la nuit, localis par ce cri de
minute en minute rpt sur un mode bouleversant et qui attire,
en mme temps que les secours, les tirs de l'ennemi.
-:-
- a ne va pas 1 crie Yehuda Preuss son officier d'ordon-
nance, le lieutenant Shuval. Eteignez ce projecteur qui n'claire
295
: ..
LB SANG D'ISRAEL
rien du tout et appelez par radio l'hlicoptre B. n doit se tenir l
notre disposition dans les quinze minutes suivant l'appel!
Le lieutenant alerte l'hlicoptre tandis qu'un dernier coup de
projecteur se pose sur Pelletier immobilis auprs du bless, fig
dans une attente insupportable ... Tireront? Tireront pas? ... na
ne tirent pas 1 Ce suspense :t a permis au prtre de rflchir sur
la situation. L'accrochage dure depuis deux heures maintenant et
sans rsultat apprciable. Mais l'avenir reste sombre... Comment
repasser le Jourdain avec les Juifs sur ses talons? n aurait besoin
d'un appui-feu important depuis la rive amie... Et comment
l'obtenir sans metteur-radio?
Le projecteur s'est teint. Nuit hermtique. Pelletier arrive l
identifier le bless par les quelques mots qu'il prononce entre
deux plaintes. C'est Feghali, le petit Fedayin qui n'arrive jamais
prsenter les armes correctement l
- Frre o es-tu bless ?
-Jambes ...
Impossible de se rendre compte de l'tendue des dgts mais,
en ttonnant autour du corps, la main dcle une vaste flaque de
sang. Pelletier dit Feghali :
- Je vais te tirer derrire moi par les bras pour sortir de la
zone de feu. Ensuite je te porterai jusqu'au Jourdain ... Tu rever-
ras ta mre, petit frre. Je te le promets ...
Le jeune homme l'a reconnu et murmure :
- Merci ... Petieh as-Saleh ... notre frre tous ...
Pelletier amorce la manuvre qu'il vient de dcrire, mais un
cri dchirant l'arrte.
- Non 1 ... Non ! ... fai trop mal ...
Les jambes qui trainent sur le sol font jouer les os briss
provoquant des douleurs si intolrables que le bless s'va-
nouit.
L'ancien prtre-ouvrier ne bouge plus, tandis que la mitran-
leuse lourde, comme attire par les cris, lche quelques dange-
reuses rafales. Le temps passe. n semble que le brouillard lev
se soit dissip car les toiles lancent leurs feux de diamants. La
visibilit s'amliore rendant plus dangereuse la situation du
commando en retraite. Pelletier devine le mouvement silencieux
des corps de ses camarades. n serait tent de les suivre. Mais .
296
TERRB COMPROMISE?
bless? Pelletier le Juste ne peut sacrifier le petit Fedayin qui a
repris connaissance et, entre deux gmissements, rpte :
- Laisse-moi, frre... sauve-toi ...
Roland Pelletier juge son tat tellement peu satisfaisant qu'il le
charge sur son dos et s'loigne aussi vite que ce poids supplmen-
taire le permet. n pense : s'il crie ils nous localiseront et je reois
une rafale ... Et si le projecteur se rallume et tombe sur nous, c'est
foutu 1 Mais le combat semble marquer une pose dans l'attente
de quelque vnement dcisif.
Soudain, le bruit de l'hlicoptre merge de l'horizon nord ...
Flap ... Flap... Flap ... Le cne de clart lunaire qui tombe de la
machine se dplace sur le sol avec une vitesse hallucinante. Guid
par la radio, il coiffe brusquement toute l'tendue du champ de
bataille et s'immobilise en livrant les dtails du terrain, dessinant
des cemes autour de tout ce qui forme relief la surface du
sol.
Roland Pelletier a plong sans licher son bless et son visage
s'incruste dans la terre. Le sang ruisselle sur ses joues mais c'est
le cadet de ses soucis. Makhlouf, maintenant assez lop
crie:
- Ouvrez le feu sur l'hlico l
Mme les Klachem qui portent loin ne sauraient inquiter
srieusement un hlicoptre volant altitude normale. Mais
celui-ci se tient trs bas, la demande du capitaine Preuss. n
occupe cette position pendant quelques minutes et permet aux
Israliens d'ouvrir un feu efficace. Des cris de Fedayin touchs
s'lvent. Mais aprs avoir sans doute reu quelques balles dans
sa machine, le pilote rendu prudent lui fait regagner l'altitude de
scurit. La puissance de l'clairage diminue.
Pelletier en profite pour reprendre le bless sur son dos. n
s'loigne d'un pas rapide, la limite du souffle. La mitrailleuse
lourde et les Ouzi des Israliens concentrent leurs feux sur cette
forme qui s'inscrit sur la toile de fond plus sombre d'une haie qui
va l'absorber, la drober. aux vues de l'ennemi. Pelletier russit
courir malgr le poids du bless vanoui de nouveau... A dix
mtres de lui la haie offre un espoir dcisif de salut. n avance
vers elle de toutes ses forces. n va l'atteindre 1 ... n l'atteint! ...
Une balle de u, 7 l'y devance. Elle perce la poitrine du bless
d'outre en outre et donne dans le dos du prtre une sorte de
297
LB SANG D'ISRABL
coup de poing gant qui l'envoie rouler dix mtres plus loin,
au-del de cette barrire vgtale qui, dj, ployait sous lui. .
-:-
L'aube nait. Dress hors des superstructures de sa machine
charge d'hommes qui, mitraillettes hautes en surveillent les
abords, Yehuda Preuss domine le champ de bataille ... C'est
peine s'il porte tmoignage sur le combat de la nuit. Les
patrouilles israliennes le parcourent dans tous les. sens avec
circonspection, prtes tirer. Mais le commando a disparu sans
laisser de traces en dehors des morts et des blesss dont les
gmissements deviennent de plus en plus faibles.
- Combien ? demande le capitaine au lieutenant Moshe Shu-
val qui lui prsente son rapport.
- Trois morts et quatre blesss mon capitaine.
- Bh bien, quel feu d'artifice pour aussi peu de gibier 1
- Mais l'interception a jou cent pour cent. .. Tous les
terroristes ont repass le Jourdain.
- J'entends bien... Dans le cas contraire, j'aurais pris des .
sanctions. Vous avez fouill les blesss? ... Pas de documents
intressant la dfense nationale ?
- Non, mon capitaine.
- Vous avez ramass l'argent, les montres, les stylos ?
Moshe Shuval pose sur le capot du c half track le maigre
butin de la nuit et dsigne une montre-bracelet qui porte l'ins-
cription suivante en franais : c A Roland Pelletier S.J. Pour son
action exemplaire - la Mission de France, I949
Y ehuda Preuss met la montre dans sa poche. Moshe Shuval
prcise: ..
- On l'a trouve sur un Fedayin bless aux poumons qui,
respire encore. n porte une sorte de blouson de toile cagoule.
comme ceux qu'on utilise en Europe aux sports d'hiver. ' .
- Oui, je sais, rpond Y ehuda Preuss, quelques meJl'ceiii&m
franais servent dans Al Fatah. Tant pis pour celui-ci 1 ll
qu' s'occuper de ses affaires au lieu de venir fourrer son
dans les ntres 1
n y a un silence. Une une les patrouilles se rassemblent.
soldats jectent les balles encore engages dans les cantOOSJ'
revissent les capuchons des grenades par mesure de scurit.
298
TERRE COMPROMISE?
Les premiers oiseaux s'veillent et chantent. La valle du ]out-
dain prsente un visage rajeuni et la fleur d'oranger exprime ses
sucs d'o coule un parfum d'une finesse surnaturelle.
- Qu'est-ce qu'on fait des blesss? demande le lieutenant.
Y ehuda Preuss lui jette un regard svre et dit :
- Les Arabes qui dtruisent un kibboutz ne font ni blesss
ni prisonniers 1 Compris ?
- Compris, mon capitaine 1 Je mets ceux-l au trou, avec les
autres.
Le lieutenant salue. Y ehuda Preuss lui rend son salut et,
debout, les mains appuyes sur les superstructures de sa machine,
reprend la route de Jricho.
IX
NUIT. RUES MOUILLEES
par les pluies d'automne. Les faades de la ville encore chaudes
font lever un fin brouillard. Jrusalem dort. Les projecteurs
chargs de maintenir l'enceinte de Soliman le Magnifique dans
la grande illusion de l'histoire viennent de s'teindre. Dans les
quartiers de l'Ouest les odeurs de l'Orient et de l'Occident se
mlent sans russir se pntrer. La ville reste sur ses posi-
tions, encore souk arabe et bientt ghetto juif. Les parfums de '
l'encens brdl dans les glises chrtiennes ne parviennent pas
jusqu'au palais du Grand Rabbinat d'Isral, tout prs du quar-
tier allemand qui sent la rsine des pins et le savon noir.
Des patrouilles motorises de la police rdent. Le bruit de .
leurs pneumatiques sur le goudron humide rappelle celui d'un
feu de broussailles. Leurs radios bavardent sur un ton de voix
dshumanis. Elles changent des informations, transmettent des
ordres propos de ce jeune Arabe qui court le long de l'ave-
nue Derech Yafo ... De temps autre un coup de feu coiffe le
silence. On dirait qu'il donne le signal de dpart pour une
poursuite engage entre les policiers juifs et le fils atn de
le b.
Mansour a consomm son capital chance, trop souvent
cit. n se tenait accroupi sur le seuil d'un grand magasin
venant de coller au rideau de fer une charge de plastic et
mer la mche du dtonateur, quand deux policiers se sont
chs des grands pans d'ombre qui les protgeaient son insu.
- Que fais-tu l, chien ?
300
TBRRB COMPROMISE?
lmposSt"ble de rpondre : je dors, ou : je mendie, car la mche
fusait dj au ras du sol... n a pris la fuite avec l'lan d'un
champion du monde de course pied. Le temps perdu par les
policiers pour neutraliser l'explosif lui accorda une certaine
avance qu'il maintenait, mais sans pouvoir l'augmenter. De temps
autre les agents tiraient un coup de pistolet en l'air et sifflaient
pour alerter les patrouilles.
Mansour se jette dans Naham Yehuda avec l'espoir de se
perdre dans le secteur tourment du Carmel et du Tabor. L'qui-
page d'une jeep l'aperoit, saute terre et assure la relve. ns
sont trois, maintenant, frais et dispos, lancs sur les traces du
jeune Palestinien hors d'haleine. n pense : si je tiens jusqu' la
porte de Jaffa, je suis sauv ... Dans la vieille ville ils ne m'auront
jamais... Mais c'est tellement loin l
n court de moins en moins vite, le poing comprimant la rate et
les policiers gagnent sur lui. Ses espadrilles claquant sur le sol
mouill imitent le bruit d'un rotor d'hlicoptre qui va s'arrter ...
Flap... Flap... Flap ...
-:-
Au rez-de-chausse du 174 de la rue Levanon habite un couple
juif, lui tailleur faon d'origine ymnite, elle ne au Maroc et
entre avec la premire Alya des Maghrebins. L'homme est pos
sur une table et tire l'aiguille malgr l'heure avance. Elle tape
la machine crire pour le compte d'un cabinet d'affaires.
La porte du couloir qui donne sur la rue, brusquement
claque.
- Qu'est-ce que c'est ? crie le tailleur.
La machine crire se tait. Dans le silence devenu aussi pesant
que celui du dsert de Jude le couple peroit le frlement d'une
main qui ttonne sur le bouton de l'huis du logement.
- Qu'est-ce que c'est ? rpte l'homme qui descend de sa
table de travail, avance vers la porte puis s'arrte et rompt vers le
fond de la pice sous la menace du fort pistolet que Mansour
braque sur lui. n bredouille:
- Que veux-tu ... petit voleur? ... ta ... pas d'argent. Nous
sommes pauvres entre les Juifs pauvres .. .
Mansour ne rpond pas car, hors d'haleine, il serait incapable
d'articuler deux mots. Le pistolet tremble au bout de son bras et
301
LB SANG D'ISRAEL
le note le caractre peu redoutable de ce gamin. n rpte
sa question :
- Que cherches-tu ?
Le fils ain de Ghaleb se calme progressivement et finit par
trouver ses mots ..
- J'ai la police au c... Faut me cacher chez toi. .
L'homme tend la main.
- Je te cacherai, mais donne-moi d'abord ce pistolet 1
Mansour jette l'arme sur la table de travail et s'essuie le front
d'un revers de main. Au-dehors miirit le crpitement des pneus
suant l'eau du bitume et un ronronnement de moteur.
- Eteins la lumire 1 souffle la femme.
- Pourquoi? demande le mari ... Je n'ai aucune raison valable
de cacher ce petit voyou s'il a fait quelque chose de mal? .. Dis-
moi pourquoi les flics te recherchent ?
Mansour relve la tte et rpond firement :
- Je suis de la Rsistance palestinienne 1
- Arabe et terroriste? ... Femme donne-moi mon manteau ...
Je vais chercher la police.
n jette le manteau sur ses paules et se dirige vers la porte que
Mansour a referme derrire lui.
- On ne peut dnoncer ce garon ou le jeter dans la rue,
dclare la femme avec autorit. .. Tu le cacherais bien s'il tait
Juif, car tu n'aimes pas les flics plus que lui, n'est-ce pas?
Alors?
L'homme hausse les paules. La voiture de police est passe.
La rumeur qu'elle traine dans son sillage s'en va dcroissant en
direction de Rehov Ben Yehuda.
Le tailleur hsite, demande :
- Qu'est-ce que tu tais en train de voler quand la police t'a
repr?
- Je ne vole pas 1 J'allais faire sauter un magasin juif 1
-Pourquoi?
- Je me bats contre les voleurs.
Le tailleur se tourne vers sa femme et dit :
- Rachel, tu vois bien que c'est un ennemi l
Elle sourit.
- Un ennemi des capitalistes, oui 1 Quand il aura fait sauter
tous les magasins de Jrusalem, les gros Yides ne t'exploiteront
plus... Tu travailleras directement pour la clientle 1
30;2
TBRRB COMPROMISB?
n hausse les paules.
- L'heure n'est pas la plaisanterie. Ce petit Arabe est
dangereux pour Isral. Je dois le faire Cest mon
devoir l
La femme s'est tourn6e vers Mansour et lui demande:
- Si la police de Jrusalem tait encore arabe et qu'elle
voul6t m'arrter, que se passerait-il si j'allais frapper la porte de
la maison de ton pre ?
- Mon pre te protgerait, mme s'il y allait de sa vie. C'est
la loi musulmane.
Rachel se tourne vers son mari :
-Tu vois?
L'homme fait aller sa tte de droite gauche, puis de gauche
droite pour rejeter loin de lui la perspective entrouverte.
- La loi musulmane n'est pas la loi d'Isral. Aujourd'hui, la
de l'Etat commande. Ce petit terroriste doit aller en
prison l
Un bruit de pas nait au bout de la rue. C'est celui de
l'escouade qui recoupe l'itinraire de la jeep lance la recherche
de Mansour.
Le tailleur ouvre la porte et gagne la rue pendant que Rachel
lui crie:
- Homme au cur dur tu porteras tout seul le poids de ton
manque de charit l
- Ds viennent l constate Mansour d'une voix blanche ... Tant
pis pour eux l l l
n a ramass le pistolet que le tailleur a oubli sur sa table de
travail. n l'arme et se place dans un angle de la porte, un peu en
retrait, de manire commander le couloir bant sur la
nuit ...
-:-
Le jour se lve. Immobile et pAle sur la terrasse de la somp-
tueuse villa de pierre blonde, Cadige attend le retour de son fils
ain. D'ordinaire, il ne rentre jamais aussi tard 1 Les toiles
disparaissent une une. Des charpes de brume restent lies aus
clochers et coupoles de la vieille ville qui se tient ses pieds. Puis
Ghaleb se glisse ses cts et murmure :
- n faut rentrer. Tu vas prendre mal. Ce n'est pas en te
gelant sur la terrasse que tu le feras revenir plus tt.
LB SANG D'ISRAEL
Ds regagnent le salon. Ghaleb se dirige vers la cuisine et
prpare lui-mme le caf turc pour ne pas veiller la femme de
service. n l'apporte sa femme qu'il aime d'autant plus qu'il
partage son angoisse, mais sans l'extrioriser comme elle.
Le temps passe. Les deux autres garons, Sayed et Kattieh
partent pour l'cole. La matine s'coule et chacune de ses
minutes pousse les cris angoisss de l'homme saisi par les sables
mouvants ... Ghaleb et Cadige s'enfoncent eux aussi dans quelque
chose d'abominable.
Midi sonne. Ds ont perdu tout apptit. Ds s'installent sur la
terrasse car le soleil modr de l'automne brille aprs deux jours
de pluie. Le facteur est pass et n'a laiss que des journaux, mais
ils les parcourent la recherche du c fait divers redout ...
L'actualit touchant la Rsistance palestinienne, censure,
ne concerne pas Mansour. Tantt Ghaleb tantt Cadige
fixent l'appareil tlphonique. L'aprs-midi rampe travers les
perspectives rouges de la mort et noires de l'incertitude.
A la tombe de la nuit, Cadige demande d'une voix prcau-
tionneuse, vitant les notes leves qui risqueraient de briser le fil
qui soutient encore quelque chose d'essentiel ...
- Ghaleb... crois-tu qu'ils l'ont arrt ?
- Je ne sais pas.
Le temps passe. L'insomnie succde la vigilance arme du
jour. Cadige rve ... Deux soldats ont pris Mansour par les
paules et les pieds, l'ont jet dans la fosse commune qui reoit
les corps des Fedayin tus au combat. Ghaleb rve galement au
fils et entend les coups de pistolet qu'il tire sur la police juive car
il sait que, jamais, il ne se rendra sans combattre. Mais comment
s'est-il procur ce pistolet? ... n s'veille, tremp de sueur. n
passe un manteau sur son pyjama et marche vers la terrasse pour
affronter les lumires de la ville qui brasillent faiblement, comme
des toiles tombes du ciel o elles s'accrochaient dans l'absolu
des liberts et des esclavages cosmiques ; la ville qui, peut-tre
vient de lui prendre son fils ...
Cadige ne tarde pas se glisser auprs de lui. Sa voix rappelle
le murmure d'un filet d'eau sortant d'une source guette par la
scheresse ...
- Crois-tu qu'il peut encore rentrer ?
n hsite mentir et s'y dcide pour l'apaiser.
- Bien sdr 1 D devait plastiquer un magasin juif. D aura t
304
TERRE COMPROMISE?
retard. D'ailleurs tout le rseau est sa recherche. Nous aurons
bientt des nouvelles.
Des coups de tlphone anonymes livrent des informations
codes et Ghaleb se voit oblig d'annoncer sa femme qu'aucune
d'entre elles n'apporte une note optimiste... Mansour a pris du
plastic et les dtonateurs au dpt de la vieille ville. Parti un peu
avant minuit il n'a plus donn de ses nouvelles. Les responsables
de l'OLP pour Jrusalem ne savent rien d'autre.
- Je crains le pire 1 gmit Cadige en essuyant ses larmes.
Ah 1 s'ils l'ont tu, je mettrai le feu Jrusalem 1
- Non 1 rplique Ghaleb. Ds ne tuent jamais systmatique-
ment en dehors des accrochages. Mansour n'tait pas arm.
D ne devait pas l'tre, en principe, mais Ghaleb connait bien
son fils et ment. n affirme :
- Ds l'ont arrt 1 C'est maintenant une certitude, Cadige.
Nous aurons bientt de ses nouvelles.
- Je l'espre 1 Mais ... s'ils nous l'avaient tu? Que ferais-tu?
Pourrions-nous encore vivre dans cette Palestine maudite ? Mme
si nous le tirons de leurs griffes, je prfre repartir pour l'Europe.
Ah 1 la paix de Paris 1
Ghaleb brusquement sursaute, saisi d'un doute terrible quant
la prcision ou au maquillage des dernires informations qu'il a
communiques depuis quinze jours aux services secrets israliens
contre une promesse de libration des biens Wakf d'Hbron.
Sans mot dire, il se retire dans son bureau, ouvre son coffre-fort,
en retire le paquet de renseignements cods fourni ... n l'explore
d'un doigt fbrile... Embuscade sur la route Jrusalem-Ramal-
lah... Attaque du XVII" commando de Fedayin sur le poste
frontire du pont Allenby ... Activits du rseau c Jrusalem-
ville ... incendie du dpt de la police municipale par l'quipe
Saffi ... plasticage sur l'avenue Derech Yafo par Mansour ... Brus-
quement, tout se met tourner autour de lui. Un clair rouge
clate devant ses yeux... n s'est tromp... n a couvert l'quipe
Saffi par de fausses informations et donn en clair les coordon-
nes du plasticage Derech Yafo dirig par Mansour.
Ghaleb s'vanouit et s'effondre sur son bureau pendant que
Cadige, dresse ne pas dranger son maitre lorsqu'il travaille,
regagne leur chambre pour essayer de dormir. C'est la troisime
nuit qui commence, peuple comme les autres de rves
affreux ...
"'.;
LB SANG IYISRABL
-:-
A l'aube du quatrie jour, un fracas insolite les rveille. Des
moteurs puissants grondent. Des plaques d'acier
grincent. Des ordres lancs en hbreu claquent.
Ghaleb se prcipite lla fenetre de leur chambre. Elle domine
l'alle qui s'achve en cul-de-sac au seuil du jardin entourant leur
villa. n aperoit une jeep qui roule lentement, suivie d'une auto-
blinde dont la tourelle vire lentement sur elle-mme, promenant
de droite gauche l'il noir de sa mitrailleuse lourde. Deux
camions chargs de soldats et remorquant des compresseurs
fermet'lt le cortge. Debout dans la jeep, la main gante acaocbe
au pare-brise, un commandant dont le visage rappelle un masque
de pierre, pose devant lui le regard glac de ses yeux bleus.
Ghaleb rveille sa femme et crie :
- Les voici 1 Cadige, les voici 1
Puis:
- C'est ce Yehuda Preuss dont je t'ai dj parl. Je savais
qu'il venait de recevoir de l'avancement depuis ses succs sur le
Jourdain. Ds l'ont nomm chef de la Scurit de Jrusalem. .
C'est donc lui le vrai maitre de la ville l
Cadigc a bondi de son lit, l la fois bouleverse et lourde
d'esprance.
- na nous ramnent Mansour 1
Le Palestinien hausse les paules.
- Penses-tu 1 lls viennent dynamiter la maison 1 a veut dire
que Mansour est vivant et qu'il a parl . A son ige, les nerfs
lichent vite et il ne pouvait faire autrement 1
- Mais a veut dire aussi qu'il est vivant Ghaleb 1 Dieu
soit lou 1 La vie de Mansour contre la villa ? Mais c'est
doluX 1
L'homme et la femme s'habillent en hAte et Ghaleb pense qu'il
peut encore tout sauver. D lui suffit de prsenter au chef du
commando de destruction la copie des informations communi-
ques aux services secrets, encore enferme dans son coffre-fort.
Ce commandant ignore certainement tout de sa double activit au
service des biens Wakf. Mais un mur infranchissable se dresse
brutalement devant son esp&ance ... Cadigc ne connait rien de sa
conduite. Ses enfants non plus. D lui faudra s'expliquer devant
elle et, plus tard, devant eux. Ds ne pardonneront jamais. Doit-il
3o6
TBRRB COMPROMISE?
dtruire son foyer ou laisser dtruire sa maison ? ... n pense :
Aprs tout, la maison perdue, c'est le prix de la trahison 1 Des
coups de crosse font rsonner la porte. Une voix imprieuse en
demande l'ouverture. Ghaleb n'hsite plus. D se prcipite dans
son bureau, ouvre le coffre, en retire les documents salvateurs,
passe dans la salle de bains et les blille dans la baignoire pendant
que Cadige l'appelle.
- Ghaleb 1 Ghaleb 1 ouvre donc 1
- J'arrive, ne bouge pas 1
n ouvre la porte et, d'une voix blanche, dit au commandant
qui, selon son habitude se prsente toujours premier au com-
bat:
- Monsieur Y ehuda Preuss ?
L'officier projette sur lui la clart froide de ses yeux et
s'tonne:
- Comment ? Vous me connaissez ?
- De rputation, oui monsieur 1
Yehuda Preuss s'avance dans le couloir et se heurte l Cadige
qui accourt, toutes griffes dehors, le visage dcompos par la
colre et criant :
- Misrable Juif, qu'avez-vous fait de mon fils 1
Y ehuda Preuss lui lance une gifle qui manque la joue car la
femme l'esquive avec souplesse et gronde.
- Ton fils est en prison.
- Que va-t-il devenir ?
- Je n'en sais rien 1 C'est l'affaire des tribunaux. na tir sur
la police et bless un agent... a vaut la prison perptuit
puisque la peine de mort n'existe malheureusement pas en
Isral! Mais peut-tre prendra-t-il seulement vingt ans en raison
de son jeune Age. Je ne sais.
Puis, tourn vers Ghaleb :
- Monsieur, je viens faire sauter votre maison. C'est la loi
militaire que je reprsente ici. Responsable de vos vous
devez payer pour leur inconduite ... Tous ceux ;udent ou sont
souponns d'aider les terroristes lel;U' Jll!llSOD de
trouver l'argent pour la faire reconstrUire, ils disposent IUDSl de
pas mal de temps pour rflchir. . .
Ghaleb qui a recouvr son sang-frotd rplique sur le ton de
l'ironie:
- C'est le principe de la responsabilit collective appliqu par
307
LB SANG D'ISRAEL
les Allemands durant la dernire guerre, n'est-ce pas, mon-
sieur?
- Je ne veux pas le savoir, rplique l'officier, et je suis press.
D me reste faire sauter quatre maisons d'ici midi. Elles ne sont
pas aussi solides que la vtre, mais a prend tout de mme du
temps 1 Je vous donne une heure pour quitter les lieux en empor-
tant les objets que vous dsirez sauver, et je suis bon prince 1
Ghaleb rpond d'une voix ferme :
- Nous n'emporterons rien.
Y ehuda Preuss se met rire.
- J'aime mieux a que les gmissements habituels de vos
compatriotes 1 Comment, vous ne pleurez pas sur votre splendide
villa, madame ?
- Je ne veux pas vous donner ce plaisir.
- Dpchez-vous, mes hommes travaillent vite 1
Ds ont mis en action un marteau-piqueur aliment par le
compresseur que Ghaleb avait remarqu, attel un camion. Ds
les de mine l'aplomb des fentres et prs des portes
de la chute des redoutables murs de pierre blonde.
DJ les artifiCiers prparent les pains de TNT et les relient les
uns aux autres par un cordon d'allumage. Les soldats font va-
cuer les villas voisines qui ne vont pas manquer de souffrir au
moment de l'explosion.
Yehuda Preuss va et vient dans le salon tandis que Ghaleb
glisse quelques vtements et objets de toilette dans une valise,
sous le contrle d'un soldat arm qui le suit pas pas.
-:-
Lorsqu'il en a termin, il revient auprs du commandant qu'il
profondment chang, comme lourd d'un mystrieux
souCI. Preuss plonge ses yeux bleus dans les yeux noirs du Pales-
tinien et demande :
- Mais.:. voyons, monsieur... il me semble que nous nous
sommes dJ rencontrs quelque part. C'est curieux, je vous
reconnais mais sans pouvoir dterminer qui vous tes exacte-
menti
- En effet, monsieur. Nous nous sommes rencontrs voici
plusieurs mois dans Jrusalem ...
- Ah 1 C'est bien a 1
308
TBRRB COMPROMISE?
- ... et Varsovie, dans des temps trs anciens ...
Le commandant sursaute.
- Comment? Vous connaissez Varsovie?
- Oui. Et en particulier un certain ghetto que les nazis firent
sauter en employant les mmes mthodes que vous pour ma
maison 1
Dans la mmoire assoupie de Y ehuda Preuss, les images du
pass se lvent en foule. Les dtails se gravent en traits de feu. n
rougit violemment et se met bgayer... .
- Ne me dites rien ... Je sais ... J'avais oubli. ..
D baisse la tte, considre la pointe de ses bottes, passe une
main sur son front o perle la sueur, comme pour effacer les
images. Son comportement se modifie de seconde en seconde.
Son ternelle angoisse le reprend la gorge. D flchit lgrement
les paules. Ghaleb sent qu'il va comme autrefois annoncer : Je
suis inquiet. Mais il se reprend et murmure d'une voix acca-
ble:
- Quelle fatalit, monsieur Ghaleb !. .. Vous m'avez sauv la
vie ... Je vous dois donc tout et ne peux rien faire pour vous ...
- Vous me devez de toute manire un zloty 1
- Pardon ? Vous tes fou ?
-Mais oui 1
- Je ne comprends pas 1
- Pour un zloty symbolique, chang de la main la main, le
secrtire du Grand Mufti de Jrusalem assura la protection du
petit Yehuda Preuss chapp du ghetto de Varsovie, sous condi-
tion que le trsor du Hachomer Hatzar qu'il transportait ne
servirait jamais acheter de la terre palestinienne. Vous n'avez
pas respect notre accord, monsieur. Vous devez payer le
ddit.
Y ehuda Preuss se redresse et rplique :
- C'est faux 1 Je n'ai pas achet la terre palestinienne, je l'ai
conquise, je ne vous dois rien 1
Mais l'attitude de l'officier dment la certitude contenue dans
la rponse. n marche de long en large et chaque fois qu'il passe
devant le Palestinien baisse les yeux. Sa rougeur, ses traits tirs,
redonnent un soupon de vie ce masque de pierre que Dborah
a pos sur le visage en se retirant.
Cadige est plonge dans un fauteuil, le visage enfoui dans ses
mains pour dissimuler les larmes qui traduisent sa joie de savoir
LB SANG D'ISRAEL
Mansour sauv6, et sa douleur pour la perte d'un foyer auquel elle
tenait. Les deux autres fils se tiennent tremblants auprs d'elle,
prts partir.
Le temps passe. Ghaleb sent que l'avenir de sa maison ne tient
plus qu' un fil mais que ce fil ne se brisera peut-tre pas. Le
dsarroi de Yehuda Preuss est vident, et le voici qui, brusque-
ment, prend la fuite. L'homme et la femme entendent le bruit de
ses bottes dcroitre dans le couloir, la porte se fermer. Au bout
de quelques minutes, le marteau-piqueur se tait.
-:-
Ghaleb consulte de temps autre son bracelet-montre et finit
par dire:
- Voici bientt une demi-heure qu'il est parti.
- Je crois qu'il renonce 1 s'crie Cadige, vibrante d'espoir ..
Tu viens de sauver notre maison 1
Le Palestinien hoche la tte.
- Ce n'est pas certain. Les soldats et les artificiers restent sur
- leurs positions 1
n se dirige vers la fentre colle son front aux carreaux de vitre
plonge son regard dans l'alle. n cherche reprer la
massive du commandant mais ne l'aperoit nulle part. Un grand
dsordre rgne sur les abords de la villa. Les voisins chargs de
valises, petits meubles, ustensiles de cuisine vacuent leurs foyers.
Pas de plaintes. Pas de cris, en dehors des hurlements des enfants
pouvants par tout cet appareil guerrier qui les menace. Les
habitants de ce quartier appartiennent une certaine aristocratie
palestinienne qui laisse aux masses musulmanes les dmonstra-
tions publiques de joie ou de douleur. Lourds d'angoisse- car
presque tous ont plus ou moins partie lie avec la Rsistance et
peuvent aussi, d'un jour l'autre, assister la destruction de
leurs maisons - ils maintiennent cette rserve trs c anglo-
saxonne :. de la c nouvelle socit :. palestinienne. Au bout de
l'alle, mitraillette au poing, des soldats tiennent distance une
foule d'o fusent les cris de haine, les maldictions, l'appel la
guerre sainte contre ces Juifs qui lui font face, figs par la
discipline militaire.
Le temps passe. Ghaleb reste post devant la fentre
l'coute, non pas du rire, mais du ricanement de l'histoire qui
310
TBRRB COMPROMISE?
souligne ses malheurs. Bien droite dans son fauteuil Cadige
attend.
Soudain, le Palestinien aperoit le commandant qui, sortant du
jardin voisin dans lequel il s'tait rfugi, sans doute pour mdi-
ter sur la cruelle alternative prsente par le destin, rentre dans
l'alle et se dirige vers la porte de la maison. Ghaleb dit douce-
ment sa femme :
- Cadige, je crois que le moment est venu de partir.
- Bien. Et au fond a m'est gal puisque Mansour est
sauv.
n la prend entre ses bras et la baise au front.
Un coup de sonnette discret, ni trop long, ni trop bref, ni trOp
appuy, les spare. Ghaleb va ouvrir la porte. L'officier se pr-
sente sur le seuil, claque les talons, salue de sa main gante de
pcari.
- Monsieur, dit-il avec dfrence, je suis le commandant de
la Scurit militaire pour la zone centre et la ville de Jrusalem.
Je ne m'appelle plus Yehuda Preuss et reviens pour faire sauter
votre maison conformment nos lois de guerre. Je vous prie de
l'vacuer sans retard.
Ghaleb lui rend son salut et rpond :
- J'entends bien, monsieur. Mais pourrais-je savoir tout de
mme ce que le jeune Yehuda Preuss est devenu ?
Le commandant se recueille pendant quelques secondes et
rpond:
- Ce petit youpin est mort pendant le voyage entre le ghetto
de Varsovie et Eretz-Isral... Le commandant Preuss veille ce
qu'il ne ressuscite point. Vous me comprenez?
- Bien sdr 1 Mais c'est tout de mme dommage car, avec le
c petit youpin :., nous aurions pu reconstruire la Jrusalem
cleste 1 Tu viens, Cadige ?
-:-
n a pris sa femme par la main. Les deux enf811ts marchent
derrire eux. Ghaleb porte une petite valise de cuir. Ds s'en vont,
sans se retourner. La foule s'ouvre devant eux, au bout de l'alle
et les engloutit. L'officier d'ordonnance de Yehuda Preuss lui
dit:
- Vous les avez laisss partir, mon commandant? Le rgle-
311
LE SANG D'ISRAEL
ment exige pourtant que les coupables assistent la destruction
de leur maison ?
- Je les en ai dispenss. C'tait la seule chose que je pouvais
faire pour eux.
Puis, il adresse un signe l'adjudant qui commande aux pion-
niers et le marteau-piqueur reprend son travail.
FIN
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Une mention spciale est faite pour le remarquable ouvrage de
Nathan Weinstock Le sionisme contre Isral, Maspero, 1969,
auquel nous nous sommes rfrs pour l'orthographe des noms de
lieux et de personnes des territoires et de la socit isralienne.
TABLE DES MA TitRES
Exodus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II
Dborah
91
Terre compromise? . . . . . . . . . . . . 201
Bibliographie gnrale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
ACHEVi D'IMPRIMER LB
il OCTOBRE 1970 SUR LES
PRESSES DE L'IMPRIMERIE
BUSSIRE, SAINT-AllAND (CHER)
- No d'dit. 2817. - N d'imp. Il49 -
Dpt lgal : 4 trimestre 1970.
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