Vous êtes sur la page 1sur 5

ASPECTOS SOCIALES Y CULTURALES DE LA EMOCIN Del mismo modo en que una valoracin contribuye a la comprensin cognitiva de la emocin, las

relaciones sociales contribuyen a la comprensin social de la emocin Adems, el contexto sociocultural en el que uno vive contribuye a la comprensin cultural de la emocin. Los psiclogos sociales, socilogos, antroplogos y otros profesionales argumentan que la emocin no es necesariamente un fenmeno privado biolgico intrapsquico. Ms bien, arguyen que muchas emociones se originan dentro tanto de la socializacin como de un contexto cultural (Averill, 1980,1983; Kemper, 1987; Manstead, 1991). Aquellos que estudian la construccin cultural de las emociones sealan que si uno cambiara la cultura en la que vive, tambin cambiara el repertorio emocional propio (Mascolo, Fischer y Li, 2003). Por ejemplo, considere el repertorio emocional de personas de Estados Unidos y China. Los lactantes chinos son menos reactivos emocionalmente y expresivos que los lactantes estadounidenses, probablemente porque los padres chinos resaltan y esperan el control emocional, mientras que los padres estadounidenses resaltan y esperan la expresin emocional. En el mismo nimo, la figura 12.13 ilustra de manera grfica las emociones bsicas similares y dismiles de las personas en ambas culturas. Las lneas slidas al enojo tristeza, temor y felicidad indican que los miembros de ambas culturas ven esencialmente el mismo significado en estas experiencias emocionales. Las lneas punteadas a la vergenza y el amor ilustran que los miembros de las dos culturas dan diferentes significados a estas mismas emociones. Para los chinos, el amor no es una emocin positiva; el significado del amor se acerca mucho ms al del amor triste" y se considera que es una emocin negativa. Para las personas en China, la vergenza se considera una emocin bsica. As, los estadounidenses encuentran significado en dos emociones positivas y tres emociones negativas, mientras que las personas en China encuentran significado en una emocin positiva y en cinco emociones negativas. (Las diecisiete emociones subordinadas -celos, ira, asco, etc.son de los participantes chinos, no de los participantes estadounidenses.) Si usted es un lector de origen occidental y le sorprende que los participantes chinos consideren el amor (amor triste) como un emocin negativa, este punto ayudara ejemplificar las bases culturales de la emocin. En la cultura tradicional china, los padres arreglan los matrimonios de sus hijos. Los matrimonios funcionan como unin de dos familias extensas, al mismo tiempo que unen a dos personas. Cuando uno contempla un matrimonio arreglado, el amor romntico adquiere el significado de fuerza potencialmente alteradora que puede separar a un hijo o hija de sus padres (Potter, 1988). Por ende, si se le acoge, el amor romntico tiene el potencial de destruir el respeto y deferencia apropiados que se espera que hijos e hijas demuestren hacia sus padres (Russell y Yc, 1996). As, la experiencia del amor romntico adquiere una valencia negativa y se representa de mejor forma mediante la experiencia del "amor triste". Los tericos que estudian la construccin social de las emociones sealan que si cambara la situacin en la que uno se encuentra, las emociones tambin cambiaran. Piense acerca de las emociones tpicas que se experimentan en el patio de juegos, en el trabajo, en una fiesta de fin de semana, en un evento deportivo, al

limpiar el bao, durante una pelea a puo limpio, y as sucesivamente. Las situaciones definen las emociones que son ms apropiadas y esperadas y, debido a que las personas saben cules emociones tienen mayor probabilidad de suceder en qu entornos, pueden seleccionar un entorno y as "construir" una experiencia emocional especfica para s mismos. Por ejemplo, si usted desea "construir" alegra, acudir a una fiesta de fin de semana; si quiere construir asco, limpia la regadera. As, tambin piense en las emociones tpicas que se experimentan cuando se relaciona con una persona de estatus superior (jefe, padre), con alguien de estatus equivalente (amigo, cnyuge) o con alguien de estatus inferior (hijo, empleado nuevo). Las diferencias en estatus entre las personas definen las emociones apropiadas y esperadas y, debido a que las personas saben qu emociones van con cada quien, pueden seleccionar parejas de interaccin y, por ende, "construir" una experiencia emocional particular. As, mediante la seleccin estratgica de situaciones en las cuales estar y de personas con quienes relacionarse, cada uno de nosotros tiene los medios de construir socialmente qu emociones estamos en mayores probabilidades de experimentar. Relaciones interpersonales Tpicamente, las dems personas son nuestra fuente ms frecuente de emocin cotidiana (Oatley y Duncan, 1994). Experimentamos un mayor nmero de emociones con otros que cuando estamos a solas. Si usted llevara la cuenta de los sucesos y experiencias que ocasionan sus reacciones emocionales - las acciones de otra persona o las propias o algo que haya ledo o visto - es casi seguro que descubrira que sus relaciones con otros son las que dispararon la mayora de sus emociones (Oatlev y Duncan, 1994). Las emociones son intrnsecas a las relaciones interpersonales. Tambin representan un papel central en la creacin, preservacin y disolucin de relaciones interpersonales, ya que las emociones nos unen y nos separan (Levenson, Carstensen y Gottman, 1994; Levenson y Gottman, 1983). Por ejemplo, la alegra la tristeza v el enojo trabajan en conjunto para afectar el entramado social de las relaciones. La alegra promueve el establecimiento de las relaciones. La tristeza preserva las relaciones en tiempos de separacin (al motivar la reunin). Y el enojo motiva la accin necesaria para romper las relaciones dainas. Las dems personas no slo ocasionan que se despierten las emociones en nuestro interior, sino que tambin nos afectan de manera indirecta a travs del contagio emocional. El contagio emocional es "la tendencia a imitar y sincronizar expresiones, vocalizaciones, posturas y movimientos con los de otra persona y, en consecuencia, converger en sentido emocional" (Katfield, Caaoppo y Rapson, 1993a). Las tres propuestas de imitacin, realimentacin y contagio explican cmo, durante las relaciones interpersonales, las emociones de otros causan emociones en nosotros (Hatfield, Cacioppo y Rapson, 1993b): Imitacin: "Al conversar, las personas automticamente imitan y sincronizan sus movimientos con las expresiones faciales, voces, posturas, movimientos y conductas instrumentales de otras personas

Realimentacin: "La experiencia emocional se ve afectada, momento a momento, por la activacin de la realimentacin de la imitacin facial, vocal, postural y de movimientos." Contagio: "En consecuencia, las personas tienden a infectarse de las emociones de otras personas." Al estar expuestos a las expresiones emocionales de los dems, tendemos a imitar sus expresiones faciales (Dimberg, 1982; Strayer, 1993), su estilo de hablar (Hatfield, Hsee, Costello, Weisman y Denney, 1995) y su postura (Bernieri y Rosenthal, 1991). Una vez que sucede esta imitacin, la hiptesis de la realimentacin facial ilustra la forma en que esta imitacin (no slo de rostro, sino tambin de la voz y la postura) puede afectar la experiencia emocional del observador y, as, llevar a un afecto de contagio. Durante el intercambio social, no solo nos vemos expuestos a los efectos del contagio emocional, sino que tambin nos colocamos en un contexto conversacional que proporciona la oportunidad de reexperimentar y revivir experiencias emocionales pasadas, un proceso que se conoce como "reparto social de emociones (Rime, Mesquita, Philippot y Boca, 1991). El reparto social de conversaciones emocionales normalmente se lleva a cabo tarde en el da y cuando nos encontramos en compaa de nuestros ntimos (amigos cercanos, parejas amorosas, compaeros de equipo). Cuando las personas comparten sus emociones, normalmente lo hacen mediante el recuento completo de lo que sucedi durante el episodio emocional, lo que signific y cmo se sinti la persona a lo largo del mismo (Rim et al., 1991). Durante este reparto social de emociones, un escucha emptico puede ofrecer apoyo o asistencia, fortalecer las respuestas de afrontamiento, ayudar a darle sentido a la experiencia emocional y confirmar el autoconcepto (Lehman, Ellard y Wortman, 1986; Thoits, 1984). Es durante estos momentos en los que compartimos nuestras emociones que construimos y mantenemos las relaciones que son centrales en nuestras vidas (Edwards, Manstead y MacDonald, 1984), como las relaciones maritales (Noller, 1984). Socializacin emocional La socializacin emocional sucede cuando los adultos les indican a los nios lo que deberan saber acerca de las emociones. Tambin se presenta entre adultos, pero el proceso se ilustra de mejor manera cuando los adultos interactuan con los nios con el propsito explcito de impartirles informacin de socializacin (Pollack y Thoits, 1989). Los adultos les cuentan a los nios sobre las situaciones que provocan emociones, acerca de la manera en que la emocin se manifiesta y sobre las palabras o etiquetas para sus sentimientos y conductas. Por su parte, los nios aprenden que una emocin bsica se puede diferenciar en emociones especficas (conocimiento emocional; Shaver er al, 1987), que ciertas muestras expresivas deberan controlarse (manejo de expresiones; Saarni,1979) y que las emociones negativas se pueden manipular de manera deliberada para convertirlas en emociones neutras o positivas (control emocional; McCoy y Masters 1985). Cuando los nios aprenden acerca de las emociones de parte de los adultos, lo que aprenden bsicamente cae bajo las categoras de conocimiento emocional, manejo de expresiones y control emocional.

Considere la socializacin que ocurre en entornos como guarderas, instituciones preescolares y escuelas de educacin bsica (Denham. Mitchell-Copeland Strandberg. Auerbach y Blair, 1997; Pollak y Thoits, 1989). Durante un episodio emocional del nio, un cuidador o maestro puede explicar los sentimientos del nio, sealar las causas de una emocin e instruir al nio en cuanto a que muestras de expresin son las ms apropiadas y bienvenidas y cules otras muestras de expresin no lo son. Considere un ejemplo de conocimiento emocional la forma en que los adultos les cuentan a los nios acerca de las causas de la emocin (Pollak y Thoits. 1989).

Nia (varias veces):Mi mam est retrasada. Miembro del personal: Nia: Miembro del personal: eso te hace sentir enojada? si A veces los nios se enojan cuando sus mams se retrasan y los recogen tarde.

Considere un ejemplo de manejo de expresin; la forma en que los adultos les dicen a los nios cmo expresar sus emociones (Pollak y Thoits, 1989): Miembro del personal: Robert, veo que ests muy enojado.

(Mientras sostiene a un nio que grita y patalea en el tiempo de descanso.) Considere un ejemplo de control emocional; la manera en que los adultos (es enserian a los nios a controlar sus expresiones de emocin (Pollak y Thoits, 1989): Durante una actividad que se realiza en crculo, Alec trato de subrsele a John, un voluntario. John: Si quieres estar cerca, hay algunas cosas que puedes hacer... Puedes sentarte junto a m y nos podemos tomar de las manos, o puedo poner mi brazo en tus hombros o podras sentarte en mi regazo. Las distintas sociedades ensean a socializar a sus nios en formas diferentes. Considere, por ejemplo, los distintos mensajes de socializacin comunicados por los padres de un nio en Estados Unidos (primera cita) o por los padres de un nio en China (cita interior): Danny, de tres aos de edad, y su madre estn armando un rompecabezas. El nio coloca una pieza en el sitio correcto. Inmediatamente mira a su madre, sonre y dice: "Oh! Lo logr.". Levantando la mirada de su trabajo, su madre sonre y dice: "Lo lograste!'. Danny aplaude, despus de lo cual su madre hace lo mismo y dice "excelente!".

La madre de Lin, de tres aos de edad, le pide a su hija que cante para los invitados. Al terminar, con sonrisas y expresiones exageradas, los invitados dicen "Maravilloso Cantas mejor que mis hijos!". La madre responde: "Haihao, est bien. Sin embargo, su voz es algo desentonada. Pero le gusta cantar". A Lin le dice: "Lo hiciste bien, pero ahora necesitas practicar ms. No le des tanta importancia a tu xito!" (Mascolo et al., 2003, p. 375). Este par de citas muestra las diferentes formas en que los agentes de la socializacin responden a los logros de sus hijos. Como lo sugieren estas citas, los padres de nios estadounidenses tienden a elogiar los logros de sus hijos y alientan la expresin propia positiva. Los padres de nios en China tienden a hacer comentarios que menosprecian los logros de sus hijos ante los dems. Sin embargo, por lo general, los invitados, familiares y otros alaban efusivamente al nio, e incluso restan importancia a sus propios hijos. Despus de algunos aos, los estadounidenses conducen a los nios a enorgullecerse de sus logros con este tipo de socializacin, mientras los chinos conducen a los nios a la armona entre su yo y el de los dems a travs de la modestia (Chen, 1993; Stipek, 1999). Los miembros de las diversas culturas ofrecen libros de cuentos a sus nios. Sin embargo, los nios estadounidenses prefieren los cuentos emocionantes, mientras que los preescolares chinos prefieren otros ms tranquilos. Adems, esta literatura emocionante es parte de lo que conduce a los nios estadounidenses a preferir un tipo de afecto similar como ideal, mientras que las historias apacibles forman parte de lo que conduce a los nios chinos a preferir un afecto calmado como ideal (Tsai, Louie, Chen y Uchida, 2007).