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Universit Rennes 2 Haute-Bretagne

cole doctorale Humanits et Sciences de lhomme ERELLIF EA 3207

Universit Catholique de Louvain-la-Neuve


cole doctorale Norme, cognition et culture

Discours de lmotion, du contrle au management


tel-00009356, version 1 - 1 Jun 2005

Contribution une sociolinguistique de lefficace

Thse pour lobtention dun Doctorat des Universits de Rennes 2 Haute-Bretagne et de Louvain-la-Neuve
Sciences du langage Mthodologie des sciences de lhomme

prsente par

Alban Cornillet

sous la direction scientifique de

Philippe Blanchet et Guy Jucquois

Membres du jury : M. Philippe Blanchet (Professeur, Universit Rennes 2 Haute-Bretagne) M. Michel Francard (Professeur, Universit de Louvain-la-Neuve), rapporteur M. Guy Jucquois (Professeur mrite, Universit de Louvain-la-Neuve) M. Jean-Manuel de Queiroz (Professeur, Universit Rennes 2 Haute-Bretagne) M. Didier de Robillard (Professeur, Universit Franois Rabelais de Tours), rapporteur

2005

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Note liminaire
Quoique cela risque de contrarier nos habitudes de lecture, jai choisi, dans un souci de cohrence, de respecter dans mes citations dauteurs (en particulier de lpoque classique), lorthographe, la typographie et la langue de ldition consulte dautant que certains des textes cits ne sont accessibles que dans une dition en facsimil. Corriger lorthographe des auteurs passs et contemporains aurait en effet demand le choix dune norme (et alors laquelle ?) alors appliquer aux auteurs les plus rcents galement pratique normative difficilement conciliable avec mes conceptions sociolinguistiques. En outre, pour les auteurs antrieurs la fin du XVIIe sicle, cest--dire pour ceux ayant crit avant la relative stabilisation de lorthographe, la distinction entre correction typographique et correction orthographique naurait pas toujours t aise, ni non plus facilement consensuelle. Pour les citations en langue anglaise, tant donn leur nombre relativement important, jai prfr, l encore, ne pas ajouter un propos dj bien assez long leurs traductions en franais ce qui naurait dailleurs pas t forcment dune grande utilit pour les lecteurs. Par ailleurs, dans ltude de corpus prsente au deuxime chapitre, jai distingu, par deux typographies diffrentes, les extraits primordiaux du corpus de ceux qui, tout en tant pertinents taient plus redondants. Ceci a permis dindiquer au lecteur lintgralit du corpus sans recourir son report en annexe et tout en facilitant sa lecture. Enfin, jai choisi dalterner les postures nonciatives, recherchant par le nous , intgrer au maximum le lecteur (et parfois au-del) dans mon propos et rservant la premire personne du singulier pour lexpression de positions exclusivement personnelles.

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Introduction

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son essai sur les bouteilles, Vilm Flusser revient sur le sentiment que beaucoup ont selon lequel les boissons dites nobles les alcools par exemple perdraient de leur noblesse si elles ntaient pas conditionnes en bouteilles de verre.
ANS

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Ce sentiment, comme tant de ceux qui naissent dans des rgions non pleinement conscientes de lesprit, on le donne pour rationnel, en prenant par exemple pour argument leffet des divers matriaux sur les huiles aromatiques. Et comme toujours dans pareil cas, par exemple dans les tentatives de rationalisation de convictions religieuses, didologies politiques, etc., ces arguments peuvent tre tout fait fonds, ils peuvent mme se rvler fconds pour la recherche future, et demeurer nanmoins sans aucun rapport avec le sentiment quils cherchent expliquer. 1

Cette constatation me semble galement applicable bien des questions scientifiques (et tout particulirement en sciences humaines). Mais linsatisfaction engendre par le dcalage entre lessai dexplication (V. Flusser parle en loccurrence de tentative de rationalisation) et lobjet interrog, se transforme en embarras face aux difficults que posent, et spcialement au linguiste, les discours de lmotion, cest--dire la faon dont nous parlons de lmotion lmotion que nous avons dabord lhabitude dopposer la raison (comme le fait, par exemple, plus ou moins explicitement V. Flusser). C. Kerbrat-Orecchioni souligne, dans sa synthse sur la place des motions dans la linguistique du XXe sicle, que les motions posent au linguistique de vrais problmes, et lui lancent un vrai dfi, cause surtout de leur caractre minemment slippery [], cest--dire fuyant et insaisissable : elles lui glissent entre les doigts 2. Et elle assimile ce caractre problmatique au fait, en particulier, que nous avons le sentiment que les motions sont la fois dans le langage partout, et nulle part 3.

FLUSSER Vilm, Choses et non-choses, Esquisses phnomnologiques, traduit de lallemand par Jean Mouchard (d.orig. : 1993), d. Jacqueline Chambon, Nmes, 1996, p. 11. 2 KERBRAT-ORECCHIONI Catherine, Quelle place pour les motions dans la linguistique du XXe sicle ? DOURY Mariane et Remarques et aperus , pp. 33-74, in PLANTIN Christian, TRAVERSO Vronique (dirs.), Les motions dans les Interactions, Lyon, Presses Universitaires de Lyon, 2000, p. 57. 3 KERBRAT-ORECCHIONI Catherine, id.

DISCOURS DE LMOTION
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Dire que lmotion se prte ou se plie difficilement, vis--vis du langage, une entreprise de localisation, cest pointer deux types dobstacles : sa rtivit tant lidentification qu lassignation un lieu.
Si lon se situe dans la perspective du discours, cela signifie que lon doit distinguer motion prouve vs exprime (celle qui constitue le lieu propre de linvestigation linguistique) vs suscite (cest le pathos aristotlicien, qui contrairement lethos, se localise dans le seul auditeur) []. 4

Toutefois ce genre de catgorisation me semble trop rductrice. Elle me paratrait, dune part, sappuyer quoique de faon implicite, et mme suivant un raisonnement que ne reconnatrait certainement pas C. Kerbrat-Orecchioni , sur un schma de la communication simplifi et rducteur lextrme, caricatural mme :

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metteur

Message

Rcepteur

motion prouve

motion exprime

motion suscite

Dautre part (et, comme nous le montrerons, ce deuxime point est intimement li au prcdent), tout en recourant de telles diffrenciations, C. Kerbrat-Orecchioni individualise et distingue acteurs et actant engags dans le phnomne observ, bien quelle situe en mme temps lmotion au cur de la relation, de linterpersonnel. C. Kerbrat-Orecchioni qui parle dailleurs, prcisment propos des motions, dune confusion des mots et des choses 5, interprte, elle, cette dernire comme rsultant dun processus de distinction conceptuelle dficient :
Il est en tout cas certain que la rflexion sur les motions souffre dune problmatisation insuffisante des relations existant entre les niveaux psychologique (prouvs), cognitif (reprsentations) et linguistique (dnominations). 6

Je tenterai de montrer, dans ltude prsente ici, en quoi la confusion en question ne rsulte pas dune distinction imparfaite ou incomplte, cest--dire, en somme, quelle nest pas la consquence dun travail de purification inachev, devant tre poursuivi ou amlior. Car en loccurrence, cest plutt lambition dune purification mme qui est contestable. Cest le principe de distinction entre le psychologique , le cognitif et le linguistique (pour reprendre les termes de C. Kerbrat-Orecchioni) qui devra donc tre interrog, autrement dit, la construction historique de la notion dindividu et du fonctionnement reprsentationnel du langage qui doit tre remise sur le mtier : le cognitif ou la reprsentation comme double7 du monde rel (le ddoublement tant le pendant de la mise distance du
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KERBRAT-ORECCHIONI Catherine, ibid., p. 59 (soulign par lauteur, C. K.-O.). KERBRAT-ORECCHIONI Catherine, ibid., p. 58. KERBRAT-ORECCHIONI Catherine, id. Il sagit dun double deux titres : en tant que miroir et que substitut.

INTRODUCTION
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monde par lindividu ou la sparation de ce dernier en tant quentit distincte du monde), et le fonctionnement reprsentationnel du langage en tant quinstrument de cette mise distance ou de ce ddoublement8. En effet, si je propose de nous pencher sur les discours de lmotion, cest dabord parce que cette approche pose, de faon problmatique peut-tre plus aigu que toute autre, la question du fonctionnement rfrentiel du langage et corollairement celle de lagir (socio)linguistique. H. Parret a lui aussi insist sur le lien existant entre les deux aspects du problme :
[] une certaine philosophie analytique, partir du Cercle de Vienne, sest pos la question de ce quil en est de la signification motive en soi. La signification motive, oppose la signification effective (factual), est le type de signification qui chappe au critre de vrification partir de nimporte quelle vidence empirique : cest le groupe htrogne des jugements thiques, des requtes, et des noncs que lon retrouve en littrature, surtout en posie. Il est galement dit que la fonction motive est lexpression et lvocation de sentiments et dattitudes, oppose la fonction symbolique ou rfrentielle qui aboutit des assertions ayant une valeur de vrit. La fonction motive nexprime donc que les sentiments et les attitudes, et aucunement des croyances et des ides. Lopposition cognitif versus motif joue un grand rle. Le cognitif quivaut lintentionnel, le fait davoir un objet, une dnotation. Lmotif, dans cette dichotomie, comporte un lment de sensibilit directe et incarne, en plus, une tendance spontane dagir de manire bien spcifique. 9

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Le postulat dune pertinence de lopposition entre cognitif (i.e. lintentionnel, le fait davoir un objet, de rfrer) et motif (cest--dire lune des principales modalits de lagir linguistique de lnonciation) renforce le prsuppos que le langage est fondamentalement intentionnel et rfrentiel. Mais rciproquement, H. Parret confirme aussi, et de cette faon prolonge, le rapport entre le principe linguistique rfrentiel et le couple raison/motion. Comment, ds lors, repenser ce rapport ? Comment faire en sorte quun renouvellement de la comprhension de lun puisse permettre de transformer lautre ? Mon objectif est donc de mieux comprendre notre tre-au-monde, notre treensemble, autrement dit la question de la relation unissant la conscience, le rel et le langage. Pour cela, il convenait dadopter une dmarche qui nous permette de saisir sans lannuler la fragilit quune telle question expose, cest--dire une dmarche qui nous aide dceler loscillation entre un questionnement linguistique et une problmatique traditionnellement dvolue la psychologie ou la philosophie la plus fondamentale, dpasser ce flottement et cette spcialisation disciplinaire desquels naissent nos difficults lapprhender, mais do provient aussi, et surtout, lintrt quil prsentera pour nous. Jinterprte dailleurs les difficults auxquelles nous confronte lmotion et les discours de lmotion, comme le signe dune richesse, autrement dit comme
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Nous verrons comment la mise distance est indissociable dun contrle.

PARRET Herman, Les passions. Essai sur la mise en discours de la subjectivit, Bruxelles, Pierre Mardaga diteur, 1986, p. 155.

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lannonce dun potentiel heuristique de ce concept et de ses usages. En effet, si le concept dmotion rentre si mal dans le cadre de nos constructions les plus familires, cest que sans aucun doute nous pourrons en la faisant fonctionner ou jouer (au sens mcanique) lui permettre de nous aider les renouveler. Ces problmes et ces rsistances ne doivent donc pas tre ignors ; nous devons au contraire les intgrer dans notre dispositif. Ils demandent ds lors un renouvellement de lapproche de la question. Avant mme chercher tester ces difficults et les expliciter davantage, nous savons dj que nous devrons viter laffrontement direct car celui-ci est, lavance, vou lchec : le choc frontal est toujours minemment risqu et nfaste ; en effet, il tend trop souvent confirmer et mme radicaliser les positions antrieures, plus quil nest en mesure de les renouveler ou de les dpasser. Nous veillerons donc procder sur le mode du dtour. Aussi une proportion considrable de mon propos pourrait apparatre, dans un raisonnement linaire, comme des excroissances, des digressions et ce, quelque soit lchelle laquelle on lobservera. Cette constatation serait juste, mais dplace, puisque mon expos et notre parcours, qui se veulent donc avoir une construction que nous pourrions qualifier de spiralaire ou dhlicodale, se feront prcisment sur le mode de la digression, de la drive et de la dambulation. Toutefois, prvient D. Lapoujade, [d]ambuler, cela ne veut pas dire que la connaissance est ncessairement soumise lerrance, cela signifie quelle se fait de proche en proche, par raccordements successifs, suivant des expressions qui reviennent constamment [] 10 quoique toujours diffremment. Ce recours au dtour pourrait ne rien avoir de nouveau ; une telle dmarche a en effet t formule depuis longtemps, par exemple par les anthropologues. G. Balandier explique ainsi :
Le dtour, ncessaire la recherche des enseignements reus des cultures de lailleurs et de notre propre pass, apparat alors en tant que mise distance, occasion de rvler ce que laccoutumance et nos crans idologiques ne permettent pas de voir. 11

Cependant, le dtour sera ici dclin non seulement lobjet dtude, mais aussi au parcours, la mthode dinvestigation. Il viendra, en outre, se conjuguer avec un autre souci. Une dmarche trop souvent rcurrente consiste en effet construire un systme qui exclut des faits vidents pour ensuite faire de ce qui a t exclu le signe dun mystre devant lequel la raison doit sincliner :
[] la mtaphysique quil [Whitehead] voulait viter tait celle que lon fait sans le vouloir lorsque lon demande la nature dexpliquer la connaissance ou sans accepter ce quoi cela engage lorsque lon fait

LAPOUJADE David, Du champ transcendantal au nomadisme ouvrier. William James , pp. 265-275, in ALLIEZ Eric (dir.), Gilles Deleuze. Une vie philosophique, Le Plessis-Robinson (92), Institut Synthlabo pour le progrs de la connaissance, 1998, pp. 270-271. 11 BALANDIER Georges, Le pouvoir sur scnes, Paris, Balland, 1992, p. 10.

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INTRODUCTION
11 intervenir lesprit pour renvoyer aux apparences ce qui nentre pas dans la dfinition que lon sest donne de la nature. 12

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Je propose donc une conduite inverse, consistant induire une singulire sensation de dpaysement au cur des expriences les plus familires 13, de donner ou de confrer une tranget lobjet pour pouvoir le comprendre de faon renouvele mais dans une plus grande globalit : que son tranget, son air inattendu, saugrenu presque, nous permette de le dtacher de nos vidences sans pour autant lamputer de ce que nous nen tions pas capables de saisir. Enfin, le dtour simpose assurment de par les caractristiques majeures que nous attribuons notre objet, cest--dire en raison de la faon suivant laquelle nous avons lhabitude de le considrer et de llaborer. En effet, quoique cela rsulte dune laboration somme toute assez rcente (nous le verrons au cours du travail prsent ci-dessous), nous disons des motions ou nous considrons souvent, dune faon qui nous semble traditionnelle, quelles nous sont naturelles, spontanes (quoi de plus authentique pour celui qui les prouve ?), universelles donc. Nous les opposons habituellement la raison et au calcul (i.e. la prmditation), du moins est-ce ainsi quelles paraissent simposer notre exprience et ainsi que nous les prenons au srieux. Ds lors, laspiration au dpaysement se change en ncessaire regard accord lautre (socioculturel, gographique ou historique), devenant selon moi indispensable dans notre position o luniversalit semble si importante. Or que nous disent les ethnologues ? Que les motions des autres socits ne nous sont que difficilement accessibles, et que nous ne pourrions pleinement les comprendre que si nous recrions le monde qui les a vus merger, et qui leur donne leur sens :
Il semblerait ainsi que nos motions, qui ont toujours t pour nous dune si intime vidence, ces motions qui nous ont toujours t si internes, si naturelles, si biologiques, si dbordantes, ces motions dont lauthenticit mme nous fascine, se constituent pour dautres tout autrement. Il parat mme que les questions que nous adressons ces motions qui sont les ntres, la manire dont nous nous interrogeons dhabitude pour les dfinir ou les expliquer, ne fait pour les dtenteurs dmes dautres cultures, pas beaucoup de sens. Vous ne pouvez, disent les ethnopsychologues, demander un Ifaluk ou un Chinois de rpondre la question du sentiment en voquant ce qui se passe lintrieur de sa tte, parce que ce nest pas ainsi que les motions sinterrogent pour lui. Vous ne pouvez leur demander, disent encore certains dentre eux, si les motions sont naturelles, ou encore si elles sont authentiques, parce que cette question ne se pose pas en ces termes, voire mme ne se pose pas du tout 14.

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STENGERS Isabelle, Penser avec Whitehead, Une libre et sauvage cration de concepts , Paris, Le Seuil, 2002, p. 130. 13 STENGERS Isabelle, ibid., p. 13. Cf. aussi, p. 79. DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent. Ethnopsychologie de lauthenticit, Le PlessisRobinson (92), Institut Synthlabo pour le progrs de la connaissance, coll. Les Empcheurs de penser en rond , 1999, p. 14.
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DISCOURS DE LMOTION
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Ainsi notre intrt bienveillant pour laltrit culturelle se transforme-t-il progressivement par une sorte de reflux en une inquitude sur nos propres pratiques : comment ces questions que nous adressons nos motions ou nousmmes et qui font sens pour nous ce sont celles-l que scientifiques (psychologues, sociologues, neurologues, etc.) nous posent, et cest grce elles, en elles, que se constituent nos savoirs scientifiques de lmotion , comment ces conceptions (y compris, et aussi avant tout, scientifiques donc) de lmotion qui la considrent entre autres comme une aventure intrieure, intime et authentique, comment ces questions peuvent-elles sembler surprenantes voire incomprhensibles pour dautres ? Cest--dire aussi et surtout, en dfinitive, comment nos propres conceptions peuvent-elles ds lors ne pas nous tonner ? Voil que ces questions perdent leur tour leur caractre dvidence et commencent, par une sorte deffet boomerang, nous sembler un peu tranges. Comme le souligne V. Despret,
le constat selon lequel nos questions ne font pas beaucoup de sens pour les autres invite beaucoup plus srieusement repenser cette universalit. Le fait quil saccompagne de ltonnement signe leffet russi du contraste : comment, si nos motions sont toutes universelles, si elles appartiennent bien ce vieux fond de nature qui unifie nos expriences et les rend identiques par-del les cultures, se peut-il que nos questions propos de lmotion ne soient pas, elles aussi, susceptibles de toujours produire des rponses semblables aux ntres ? 15.

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Ce ne sont donc pas seulement nos conceptions qui sont questionner ou mettre en perspective, mais aussi la manire dont nos pratiques les dfinissent et les interrogent. Ces constats doivent alors guider nos pratiques scientifiques sur la voie du retour sur soi, cest--dire de la rflexivit. Mon premier questionnement sera donc le suivant : dans quels systmes sinscrivent nos discours de lmotion ? Que peuvent nous apprendre nos discours de lmotion (nos pratiques, nos usages, nos thories16) sur lmotion, le langage, notre monde et nous-mmes ? Cest pourquoi aussi, pour interroger le fonctionnement linguistique et tenter de contribuer llaboration dune sociolinguistique de lefficace17, centre sur lagir, cest--dire leffet concret du dire, nous ne procderons pas de manire sociolinguistique, autrement dit dun point de vue sociolinguistique ce qui reviendrait prcisment exclure de notre rflexion cette dmarche sociolinguistique et ses fondements. Plus exactement, je ne chercherai pas dfinir a priori le cadre thorique dans lequel sinscrit ce travail puisque mon objectif est notamment de le reformuler, de le rorienter par ce travail mme.
15 16

DESPRET Vinciane, ibid., p. 20.

Lmotion est en effet, comme nous lavons dj signal, cet objet singulier qui pose la question de la distinction entre langage et choses, thorie et pratique, reprsentant, reprsent et rfrence, etc. 17 Le terme defficace pourrait sembler tout la fois tre tranger et faire cho des formules proches ou quasi-quivalentes comme laction ou lagir linguistique, ou encore les actes de langage. Cest en tout cas leffet recherch. Alors pourquoi ne pas retenir les termes daction ou dagir ? Principalement parce que ce vocabulaire connot risquait dencourager voire de provoquer le maintien de prsupposs que nous essaierons prcisment de cerner et de dpasser.

INTRODUCTION
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Ceci mamnera adopter une attitude au premier abord peut-tre quelque peu droutante. Il est en effet habituel dans beaucoup travaux de recherche, de distinguer, pour les mettre en regard les uns des autres, dune part les ouvrages et textes de rfrence, cest--dire les sources sur lesquelles sappuie le chercheur pour fonder son tude des matriaux qui constitueront, dautre part, son corpus. Il sera donc sans doute attendu que jexplicite les ouvrages et auteurs qui me serviront de rfrences pour interroger les discours de lmotion. Cette attente sera certainement due par lamalgame apparent, lindiffrenciation que gnrent ou entretiennent mon investigation et son traitement, puisque sy ctoient aussi bien des textes anciens que plus rcents, des thories vernaculaires que des savoirs scientifiques et ce, sans en privilgier aucun, ou plutt sans fonder mon analyse des uns sur lautorit des autres. Mais formule de cette faon un peu abrupte, la mthode paratra sans doute cavalire. Disons donc plutt que mon approche ne se base pas sur une hirarchisation a priori des textes ou des ides prsents : cette hirarchisation est en effet lun de mes objets dtude. Lenjeu rsidera donc dans le choix du moment auquel la diffrenciation entre sources et corpus sera propose, et non sur cette diffrenciation elle-mme. Autrement dit, il sagira de ne pas soustraire trop tt certains textes lanalyse sociolinguistique, de refuser daccorder a priori un statut d extraterritorialit certains discours, avant davoir examin la possibilit de leur laisser tre des rvlateurs, avant de leur avoir permis de nous dire ce quils pouvaient nous apprendre sur notre socit et sur nous-mmes. De sorte que la distinction mthodologique, aprs examen, ne se fera donc pas entre les rfrences et le corpus, entre les autorits et les objets dtude, mais plutt entre les textes qui posent des questions similaires aux miennes ou du moins qui maident les formuler, et ceux qui nen posent pas, ou entre les textes qui interrogent ces mmes questions et les autres.

Notre question initiale tait celle du rapport entre un principe rfrentiel du langage et le couple raison/motion. Nous pouvons maintenant la dvelopper et la complexifier. Mon premier souci sera de poser des questions sociolinguistiques, pragmatiques, et non pas ontologiques (i.e. essentielles, mais au sens premier, cest-dire sintressant aux essences). Je considre en effet que les questions essentielles (celles qui portent sur des choses telles quelles sont) sont piges tant il est difficile de refuser la question quest-ce que ? (lmotion, le langage, etc.) au moins la prsupposition implicite et donc intangible, inaccessible de lexistence de lobjet sur lequel elle porte, alors que les problmes les plus intressants et les plus fconds sont pourtant de savoir de non seulement de quelles modalits dexistence il sagirait, mais surtout de quelles modalits daction, dinteraction, de dploiement

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et de mobilisation ou de convocation. Jajoute, mais cela est presque redondant avec ce qui vient dtre dit tant les deux points sont corrls, qu partir de questions essentielles, il est dans la juste propension des choses de ne parvenir qu laborer des objets et des modles statiques et non pas dynamiques, cest--dire de rater les processus pour se focaliser sur les dfinitions. Autrement dit, la question ne sera pas : Est-ce que un X est un Y ? , mais bien plutt Comment parler de X renouvelle ce que nous considrons tre un Y, ou encore mtamorphose ce dont nous parlions en termes de Y ? . Il ne sagira donc pas tant de dcouvrir, que de faire fonctionner. Aussi conviendrons-nous de remplacer la problmatique de la vrit par celle de lefficace : nous ne chercherons pas savoir ce qui est vrai ou pas, mais tre plus ou moins efficaces (et dans ce cadre, le critre sera notamment la pertinence, cest--dire un critre politique et non pas ontologique ou mtaphysique). Do les articulations dune question multiple : comment les motions sont-elles mises en discours ? Mais plus spcialement aussi, comment rendre compte de la faon dont nous parlons de lmotion ? Ou comment les faons selon lesquelles les motions sont mises en discours pourraient-elles transformer ce dont nous parlions en termes dmotion et de langage ? Selon quelles modalits interroger ces discours de sorte quils puissent renouveler la comprhension que nous avons des connaissances et des pratiques qui leur correspondent ? Comment faire que nos discours sur et de lmotion puissent nous apprendre quelque chose sur notre socio-culture ? Comment les personnes peuvent-elles comprendre et comprennentelles leurs propres motions et celles des autres (i.e. la double question des moyens et de la manire) ? Comment nos rponses aux questions prcdentes peuvent-elles redfinir ce que nous comprenons des mondes et des pratiques humains, des interactions, et plus particulirement le fonctionnement linguistique ? Autrement dit, ces discours de lmotion qui vont nous occuper ici rassemblent autant ce que nous disons avec motion, de lmotion, et au moyen de lmotion, que ce que lmotion peut nous dire de nous-mmes. La principale difficult consiste laborer une dmarche et une approche pertinentes pour aborder une question qui, au premier abord, pourrait paratre surdimensionne par rapport aux moyens susceptibles dtre dploys dans le prsent travail. Cest galement pour cette dernire raison que la question politicopsychologico-linguistique de notre tre-au-monde et de notre tre-ensemble ne pourra pas aborde de manire frontale, mais sur le mode du dtour. Cette recherche part dune hypothse intuitive, largement confirme : les discours de lmotion sont un objet trs efficace, un puissant prisme de notre socit, un bon outil de mise jour dimplicites centraux de notre socit, de notre quotidien : l individu est central dans notre socit ; le couple motion/raison est central dans la constitution-construction de l individu et du fait social ; ce couple prsente une asymtrie (comme, sans doute, tout couple conceptuel : polaris) changeante, oscillante ;

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INTRODUCTION
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cette oscillation est (comme nous le verrons) synchronique donc diachronique : elle traduit un changement en cours (une nouvelle squence historique a dj commenc alors que la prcdente nest pas acheve), une gense ou une dynamique ; lentre dans ce couple par lmotion parat plus pertinente que celle par la raison, car cest elle qui semble travailler la dyade.

travers la mise jour des implicites voqus plus haut, cest aussi une comprhension de ce changement en cours qui est recherche. Lintrt dune tude des discours de lmotion (et, antrieurement notre poque contemporaine, de ceux de la passion, qui a longtemps servi de terme hyperonymique) rside donc dans le fait quaucune notion ou quaucune pratique ne mont paru davantage souterrainement implique au cur de nos socits, de leur fonctionnement et de leurs transformations. Nous avons vu que lmotion se retrouvait engage dans une problmatique linguistique essentielle, mais les discours de lmotion ou des passions sont, au-del, le lieu de rencontre privilgi des nigmes majeures de la pense et des pratiques occidentales : la question de lhumanit de lhomme ; celle du rapport au monde, de ltre au monde ; celle de ltre-ensemble, du prochain et du lointain ; celle de la dfinition de lindividu, de son histoire, de sa constitution. Nous verrons de plus, infra, que nous croiserons des problmatiques linguistiques, psychologiques et politiques, mais galement conomiques, thiques, anthropologiques, pistmologiques, ou encore thologiques, avec lesquelles les discours de lmotion ont partie lie. De sorte que ces questions ont intress, travers lhistoire, les philosophes bien srs, mais aussi pistmologues, thologiens, politologues, rhtoriciens et orateurs, moralistes, conomistes, sociologues, psychologues, alinistes, mdecins, criminologues, romanciers, peintres, physionomistes, etc. Comme nous le constaterons trs rapidement, les rflexions sur les discours de lmotion ont pour principal enjeu, dans nos socits, larticulation entre le personnel et le collectif, lindividu et ltat, les mutations et les rflexions sur lun accompagnant celles sur lautre, et ce de manire priodique au cours de lHistoire. Ds lors, nous ne cesserons de croiser et dinterroger des problmes comme la nature de lhomme (et celle de son rapport lautre), des principes de catgorisation habituels comme ceux opposant public et priv, ou inn et acquis, les notions dartificialit, de sincrit, ou dauthenticit, les thmes du contrle, de ses rcurrences et de ses transformations historiques, etc. Ceci explique, mme si ce nen est pas lobjectif central, que mon tude des discours de lmotion sinscrive dans une rflexion sur lhistoire du processus dindividuation et de construction de la personne. Car cette constitution de lindividu fonde galement lexercice politique ce dont nous rapproche galement la problmatique de lefficace linguistique. Or motion est jusquau XIXe sicle un quivalent dmeute. Et de fait, lmotion est minemment politique car elle est construite comme lobjet qui la fois spare (et oppose) et unit (par son rattachement lanimalit, dans le phnomne de contagion , etc.). Outre celle de larticulation entre individuel et collectif, nous croiserons donc au long de notre parcours les autres problmatiques mentionnes plus haut, nanmoins

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elles ne seront pas omniprsentes. Dautant que jessaierai de toujours veiller en contrepoint de la mthodologie du dtour explique ci-dessus nous recentrer sur une problmatique ou un objectif sociolinguistique (mme sil ne sagit pas dvacuer les autres lments, qui dailleurs se rvleront utiles, et mme ncessaires, la comprhension de notre objet). Pour cela, nous pourrions tout dabord catgoriser ces discours de lmotion selon trois grandes perspectives, trois approches : des textes exprimant lmotion (mais nous verrons que lmotion na pas de contenu informationnel propre) ; des textes dcrivant, directement et indirectement, lmotion, principalement de manire mtaphorique (il sagit dune perspective rattache la littrature, sans quivalent scientifique) et des textes expliquant ce quest lmotion (selon des perspectives tant savantes que vernaculaires ou ethnoscientifiques) ; des textes mobilisant, exploitant lmotion comme argument.

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Ces textes posent les questions suivantes, ou se risquent vouloir y rpondre : Quest-ce que lmotion ? Quelles sont ses proprits ? Comment fonctionne-t-elle ? Que fait-elle et (ou) que doit-elle faire ? Que lui faisons-nous ou que devons-nous lui faire ? vitant de poser personnellement des questions essentielles , je ne tenterai bien sr pas de rpondre ces questions mais de les interroger ou de nous laisser interroger par elles, afin de comprendre, dans un premier temps, pourquoi et pour quoi nous les construisons ainsi. Ceci nous permettra alors de les retourner vers la problmatique du fonctionnement linguistique. Les discours de lmotion ne seront donc pas tant un objet de la recherche prsente ici, quun outil au service de llaboration dune sociolinguistique de lefficace. Je propose donc que nous commencions organiser notre dmarche en examinant les approches linguistiques traditionnelles de lmotion celles qui essaient, ont ou auraient essay, de rpondre aux questions numres linstant. la catgorisation voque des discours de lmotion en trois grandes perspectives correspondent en effet trois approches spcifiques, respectivement centres sur : lexpression de lmotion Il sagit de ltude (socio)linguistique traditionnelle de lmotion, sintressant aux aspects phonologiques, syntaxiques (par exemple, quels sont les comportements des verbes dmotions), stylistiques (hyperboles, rptitions, mtaphores, etc.), la prosodie, aux interjections, ou encore des analyses conversationnelles, les motions tant attendues ou dnonces dans certaines phases dinteractions sociales (rgles doccurrence, etc.). la description ou lexplication de lmotion (selon la scientificit du point de vue)

INTRODUCTION
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Une telle perspective rassemble les tudes ethno(linguistiques) habituelles de lmotion (par exemple, dans un cadre dinspiration ethnomthodologique), se focalisant principalement sur les questions smantiques, lexicales, etc. Il sagit en particulier des analyses de la conceptualisation (mtaphores expliquant ou dcrivant lmotion), lexicographiques (quels mots dsignent les motions ?), smantiques (de lexpression de lmotion). la mobilisation de lmotion dans dautres discours Lmotion est alors considre comme un argument. Ces discours ne visent gnralement pas une dfinition de lmotion, mais lutilisent plutt comme un concept (smantiquement) vident. Ce sont ds lors, bien plus des usages que des essences conceptuelles, qui intressent alors le chercheur. premire vue, et tant donn que le champ a encore t relativement peu tudi en France ou en franais, et mme le peu denqutes dj effectues sur le sujet, nous pourrions tre tents de nous focaliser sur la premire (et ventuellement la deuxime) approche, celles se focalisant sur lexpression de lmotion, voire sur sa description ou son explication. Lintrt de commencer par la troisime approche et de sy attarder, tient au fait que cette tude permet dexpliciter les prsupposs des deux premires approches. Dautant que lexplication de lmotion (cest--dire la deuxime des trois approches prsentes ci-dessus) risque toujours le raisonnement tautologique. En effet, si de nombreux auteurs ont propos des dfinitions de lmotion (au reste, le plus souvent discordantes), dans la pratique, ltude de la gense du concept montre, comme nous le verrons, que la dfinition de lmotion est fondamentalement apophatique, i.e. par la ngative, par rapport un oppos quelle ne serait pas de faon primordiale, la raison. Ds lors, expliquer rationnellement lmotion (cest-dire la non-raison) ne saurait tre satisfaisant. En outre, il sagit mes yeux de lapproche la plus rsolument sociolinguistique, et ce plusieurs titres : tout dabord, elle considre les interactions linguistiques comme avant tout des interactions sociales, et non un problme de code ; ensuite elle proposera une investigation renouvele de llaboration du collectif par le langage, fondamentalement axe sur lefficace de ce dernier ; enfin, elle permettra un questionnement des principes fondamentaux des thories sociolinguistiques, des prsupposs et implicites qui sarticuleront autour de deux axes : lmotion sexprime (i.e. une entit interne sextriorise et non pas, par exemple, doit tre construite dans la relation), ce qui nous mnera vers la problmatique de lindividu, et de larticulation entre singulier et collectif ; le langage exprime (i.e. le langage fonctionne comme un vhicule, il sagit dun processus de transfert, ce qui correspond une approche fondamentalement informationnelle), do une problmatique sociolinguistique.

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Reste maintenant expliciter la dmarche qui a permis de prsenter ces prsupposs de la manire qui ma paru la plus pertinente. Jai en effet fait le choix dune dmarche diffrente des approches traditionnelles, ne cherchant aucunement distinguer les textes qui expriment de ceux qui dcrivent , expliquent ou mobilisent lmotion, mais focalisant notre attention sur les usages discursifs vises pragmatiques.

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Un clochard avait lhabitude de ramasser les mgots de cigarettes. Une nuit lui vint un songe trange : il recevait le mme jour en hritage cinq cigarettes. Au matin, il trouva ses cts un carnet de papier cigarette. Il calcula alors quavec trois mgots, il pouvait se reconstituer une cigarette. Et ce jour-l, il ramassa dix mgots Avec neuf des dix mgots ramasss, il se fit trois cigarettes quil fuma. Lui restrent alors de ces trois cigarettes, trois mgots dont il se fabriqua nouveau une cigarette. Layant fume, il lui resta un mgot, plus le dixime ramass dans la journe. Son rve ne stait donc pas ralis. La Providence ne lui avait offert que quatre cigarettes. Du, il alla voir un compagnon dinfortune pour lui conter son histoire. Son compre, charitable, et qui avait sans doute plus de bouteille, lui prta alors un mgot. Ce qui lui permit de faire une nouvelle cigarette. Et, une fois fume, il put rendre le mgot qui lui restait son camarade18. Cest un rapport analogue au savoir dont nous hritons que je voudrais construire : prolonger ce que nous recevons ; linventer et nous inventer dans le geste mme de la prolongation 19. Le chercheur quil me plait de comparer un vagabond dmuni et indigent plutt qu un nanti hrite dun savoir, mais cet hritage est construire (et non pas recevoir), cest--dire problmatiser : le savoir scientifique est un problme concevoir et non une solution et cette construction est dautant plus difficile quon observe toute une constellation de thses et de thories (de fait, exprimentalement prouves mme), de versions en somme, non seulement souvent concurrentielles mais parfois contradictoires. nous, chercheurs, qui sommes donc les fruits de notre histoire socioculturelle scientifique, de nous faire dans un mme geste dappropriation, produits et crateurs de cette histoire.
Dans le paysage fait de multiples versions de savoir et de multiples versions de lmotion, il sagira ds lors de construire la continuit non comme une caractristique mme de lhritage comme si celui-ci avait en lui-mme le pouvoir de se prolonger mais comme une manire de reprer les faons dont nous faisons hritage, les faons dont nous nous
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Trs librement adapt de JOUETTE Andr, Le secret des nombres. Jeux, nigmes et curiosits mathmatiques, Paris, Albin Michel, 1996, pp. 46 et 257. 19 DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., p. 33.

INTRODUCTION
19 inventons comme hritiers dun problme dont il sagit chaque fois de crer des significations, et les faons dont nous nous approprions ce problme. 20

Comment construire notre hritage ? Comment reprer notre savoir, comment dire nos pratiques sur un mode dont je crois quil va les faire exister, quil va les transformer, sur un mode qui leur offre un possible susceptible de nous intresser ? 21 Pour rpondre cette question, il faut, me semble-t-il, revenir la notion dhabitude, quelque peu malmene au cours des dernires dcennies. Cest pourquoi J.-C. Kaufmann a insist sur une notion dhabitude-habitus qui ne se rduise pas lhabitus bourdieusien :
Aprs bien des avatars linguistiques [], lhabitude-habitus des philosophes stait en effet inscrite dans une distance critique avec [le sens commun]. Sans ngliger le geste routinier connu de tous, largumentation philosophique dmontrait quil tait tout le contraire dun lment anodin, par le savoir social quil incorpore. Lhabitude se rvlait la grande mdiatrice entre intriorit et extriorit. Tout lart consiste prendre une distance avec le sens commun (en considrant lhabitude comme un phnomne majeur), sans rompre totalement avec lui (car le schma majeur est effectivement incorpor dans le petit geste sans importance). Le paradoxe tant que lhabitude devient justement une grande chose, structurant socialement les individus, parce quelle sait se faire oublier dans le petit geste sans importance : plus elle est banalise dans lordinaire du quotidien, plus elle est puissamment structurante. 22

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Car lhabitude a deux versants indissociables et qui font tout lintrt du concept (en particulier tant pour notre problmatique sociolinguistique que pour la question des rapports entre individuel et collectif que soulvent les discours de lmotion) : lun individuel (ladoption-construction par chacun dhabitudes, de manires, dautomatismes gestuels, intellectuels, etc.) et lautre social (la normalit que le groupe la fois impose et propose aux individus pour agir, penser, etc.) :
elle est en mme temps un schme enregistrant la mmoire sociale, inscrit dans des processus infiniment larges, puissants et mobiles, et un schme incorpor, inscrit sous une forme pouvant sexprimer en gestes, concrets, observables par lenquteur. 23

Si je choisis, chemin faisant, de passer par des ailleurs (socioculturels, gographiques ou historiques) et de faire jouer ainsi lextriorit de nos habitudes discursives, cest quil me faudra sans cesse sortir nos pratiques de leurs plis pour esprer pouvoir les

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DESPRET Vinciane, ibid., p. 60. DESPRET Vinciane, ibid., p. 33. KAUFMANN Jean-Claude, Ego. Pour une sociologie de lindividu, Paris, Nathan, 2001, p. 110. KAUFMANN Jean-Claude, ibid., p. 157.

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sonder. Des chemins battus24 qui font la consistance de ces pratiques, il est difficile de se dprendre sans rechercher en dehors deux un point dappui et faire de ce dehors cet appui. Le dtour nous sera en effet loccasion et le moyen dlaborer et de remettre en question notre hritage, tant en matire de discours de lmotion quen ce qui concerne nos prsupposs sociolinguistiques. Cest dans cette optique que, pour tre en mesure de formuler le problme du rapport entre un principe rfrentiel du langage et le couple raison/motion, et de commencer y rpondre, il nous faudra dtailler nos discours de lmotion, et ceci de deux manires complmentaires. Dune part, en nous attardant sur ltude de la gense de la notion dmotion dont nous hritons. Il sagira ainsi de remplir une lacune ma faon, qui nest assurment pas celle dun historien, et qui ne remplacera pas un travail dhistorien, mais dont les rsultats (le premier mais aussi sans doute le plus anecdotique tant de raliser que lusage du concept dmotion que nous connaissons de nos jours na pas seulement deux sicles) nous seront ncessaires pour revenir notre questionnement sur le fonctionnement du langage et pouvoir proposer des lments pour contribuer llaboration dune sociolinguistique de lefficace. Mais pour cela, nous devrons aussi chercher, dautre part, la lumire des premiers rsultats du panorama historique et en complment de ceux-ci, dessiner un ventail des verbalisations de lmotion, en nous attachant tout particulirement en dceler les grands rgimes mtaphoriques. Prcisons ds maintenant que nous navons pas constitu de corpus naturel ni oral, car il aurait fallu dcider, le plus souvent sans les premiers intresss, ce qui relevait ou non de lmotion. Et cette fin, il aurait t ncessaire de disposer de critres ou dun paradigme qui nexistent pas plus a priori quils ne sont aiss laborer. Comme le fait remarquer S. Shields : Yet surprisingly, in natural conversation reference to emotion is often made in rather oblique terms, and not often with specific labels for emotion. 25 Si nous devons reconstituer la gense de la notion dmotion dont nous hritons, nous avons nanmoins le rflexe ou lhabitude de penser lhritage comme un processus ferm, dans lequel les degrs de libert sont trs rduits rduits, de faon caricaturale, la seule alternative de lacceptation ou du refus. Pourtant, nous pourrions galement et cest, je pense, ce qui est trs souvent mis en uvre considrer et pratiquer lhritage comme un processus dinvention. Comment mettre en uvre une injonction se partager un hritage, demande en effet I. Stengers ?
Normalement on le divise en parts, et cest bien ce que semblait commander lnonc. Mais cette norme nest quune manire de rpondre au problme. Ce quil faut est que, rpartition faite, le contenu de lhritage se trouve distribu, mais rien ne dit sur quoi doit porter la rpartition. Le contenu de lhritage est une donne qui fait contrainte, mais le rle de cette contrainte appartient la solution, et la question de
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Comme lhabitude, le sentier fonctionne comme un cadre qui permet la marche dautant plus facilement quil est bien trac, en mme temps que chaque parcours, chaque marcheur qui lemprunte, le renforce, et bien qu chaque instant, un pas de ct soit toujours possible mme sil nest pas toujours ais. 25 SHIELDS Stephanie A., Speaking from the Heart: Gender and the Social Meaning of Emotion, Londres, Cambridge University Press, 2002, p. 177.

INTRODUCTION
21 la rpartition peut donc tre plonge dans un champ de possibles plus vaste. La solution passe ainsi non par la soumission lnonc problmatique mais par linvention du champ o le problme trouve sa solution. 26

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Le travail qui va tre rapport ici est donc aussi un projet de prsentation de la construction dun savoir, cest--dire lessai de partage dune exprience, et non la simple exposition dun savoir : un hritage et non une donne. Il convient donc de rechercher en sappuyant sur des objets linguistiques notre manire de nous situer par rapport notre hritage psychologique (et donc aussi philosophique, culturel, sociologique, anthropologique, etc.), cest--dire la manire dont nous le reconstruisons : nous y participons en nous lappropriant (de faon active, constructrice donc), en y donnant sens, en nous dvoilant nous mme le sens que nous lui donnons, en fabriquant les accs qui nous permettent de penser comme non-vident ce qui simpose nous avec une telle vidence jentends par-l que le sens nest jamais donn, mais quil se construit indfiniment. Il sagit donc de se penser conjointement comme le produit et le vecteur dune histoire. Et le savoir comme un processus dappropriation et non de rception dun donn : prsenter, en invitant le lecteur une dambulation nous parlions de mthodologie du dtour plus haut27 , comment nous en sommes arrivs ces conceptions. Retracer, pour pouvoir sen distancier (le but dernier tant de mieux lutiliser scientifiquement), une archologie de notre savoir en donnant un accs notre dmarche. Voil pourquoi, nous avons insist plus haut sur le fait quil nous fallait considrer les choses en train de se faire, cest--dire non pas du point de vue de leur tre (i.e. de leur essence : comme nous le verrons, les objets motion et discours de lmotion sy prteraient dailleurs terriblement mal) mais en termes de procs. Un habitant du pays pourrait rpondre la question du voyageur gar demandant le chemin de la ville, en disant que sil avait, lui, aller la ville, ce ne serait pas dici quil partirait. Aussi suis-je bien conscient que chaque lecteur abordera ce qui va suivre dun point de vue sur la question chaque fois diffrent et avant tout diffrent du mien. Par consquent, peut-tre convient-il de prciser les motivations de certaines dcisions mthodologiques. Nous aurions pu tout dabord proposer damorcer cette rflexion, comme beaucoup dauteurs lont fait et le font encore, en dfinissant lmotion. Nous aurions pu dbuter en dclarant, par exemple : Entendons-nous, et commenons pour cela par dfinir ce quest une motion, afin que nous sachions prcisment de quoi nous allons parler. Convenons ds lors que les motions sont des phnomnes psychiques de peu de dure qui nous semblent corporellement marqus, perus, vcus de faon incarne et qui modifient notablement la tonalit de notre tre-aumonde. Ou quelque chose dquivalent. Je ne lai pas fait pour deux grandes raisons. Tout dabord, parce que, comme nous lavons effleur en commenant (et nous reviendrons largement sur ce point),
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STENGERS Isabelle, Penser avec Whitehead, op. cit., p. 28. Cf. ci-dessus, pages 10 et suivantes.

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les discours de lmotion interrogent le principe rfrentiel du langage cest mme lun des principaux arguments qui a gouvern le choix dune telle entre. Or procder partir dune dfinition aurait t quivalent commencer par valider la pertinence de ce principe rfrentiel. Ensuite, parce que jai souhait que le travail qui est prsent ci-dessous puisse prtendre sinscrire dans une dmarche exprimentale. Dans le cadre de lambition poursuivie ici, sil sagit (entre autres) de comprendre quelque chose lmotion, il convient que cette comprhension soit un rsultat de cette recherche et non un postulat. Aussi est-il ncessaire de mettre entre parenthses les dfinitions, de laisser advenir ce que nous cherchons observer, daider sa (re)construction satisfaisante : la dfinition, si elle peut prtendre tre lun des rsultats de la recherche, ne saurait en constituer un point de dpart. Pour cela, jai prfr viter denfermer notre dmarche dans les limites dhypothses initiales. De mme, nous aurions pu choisir daborder le problme du fonctionnement rfrentiel du langage par la question de la mtaphore. Et en effet, tout au long de ce travail, nous suivrons galement en filigrane la problmatique du fonctionnement mtaphorique. Mais en filigrane seulement, parce que cette problmatique nest pas lobjet de mon propos (mais une consquence), bien que la question soit capitale et troitement lie. Car contrairement ce que laisserait penser lhabitude dune rhtorique opposant littral et mtaphorique, la mtaphore nest pas confine la littrature ou la posie. Elle est mme au cur du fonctionnement linguistique des usages les plus ordinaires autant que les plus scientifiques, ainsi que la fait remarquer E. Fox Keller :
Comme latteste lomniprsence des mtaphores, la distinction classique entre sens littral et sens mtaphorique nest gure plus soutenable dans le langage scientifique que dans le langage ordinaire. Une bonne partie de la force des noncs descriptifs provient en fait du rle jou par les mtaphores dans la constitution des ressemblances et des diffrences, dans la dfinition des ressemblances de famille sur lesquelles sappuie notre catgorisation des phnomnes naturels [] et dans lincitation raliser telle exprimentation spcifique ou construire tel ou tel dispositif technique. 28

Comme nous le verrons, la dichotomie raison/motion est, elle aussi, radicalement mtaphorique, suivant la dclinaison de limage assimilant le pathos ce qui assige et ce que subit lindividu-citadelle. Or certaines mtaphores sont plus productives que dautres sur le plan politique, scientifique, cognitif ou technologique. Elles nont pas toutes non plus les mmes effets. E. Fox Keller en donne dailleurs, entre autres, un exemple qui me semble loquent29. Dans les annes 1970, la fcondation tait gnralement dcrite et explique par les scientifiques dans des termes voquant le conte de la Belle au Bois Dormant (pntration, conqute et rveil de luf par le
28 FOX KELLER Evelyn, Le Rle des mtaphores dans les progrs de la biologie, traduit de lamricain par Gilles Charpy et Marc Saint-Upery, Le Plessis-Robinson (92), Institut Synthlabo pour le progrs de la connaissance, coll. Les Empcheurs de penser en rond , 1999, p. 11. 29 Cf. FOX KELLER Evelyn, ibid., pp. 12-13.

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spermatozode, etc.), alors quaujourdhui, cest un langage plus galitaire ou symtrique quant la rpartition des rles entre les sexes (processus de rencontre et fusion des gamtes) qui est employ. Or les mutations entre les deux systmes mtaphoriques ont t accompagnes de grandes diffrences en termes dinvestigation et de recherche. Les premires se concentraient sur les mcanismes molculaires de lactivit spermatique (cest--dire la recherche dexplications chimiques et mcaniques de la mobilit des spermatozodes, de leur adhsion la membrane cellulaire de lovule, de leur capacit faire fusionner deux membranes, etc.), les secondes sur lactivit de luf (par exemple, la production de molcules facilitant ou inhibant ladhsion et la pntration). Cest pourquoi, quoique nous serons confronts toutes les difficults dvaluer les effets des mtaphores employes et les modalits de cette corrlation, il ma sembl essentiel de chercher dtailler lventail des mtaphorisations de lmotion, et considrer les critres et les dynamiques qui lui sont attribus (contrle, intensit, profondeur, passivit, etc.), mais aussi les consquences (linguistiques et discursives) de labsence de ces conditions (par exemple, les mtaphores de bestialit, de folie ou cataclysme naturel, la problmatique de la simulation, etc.). Enfin, si cette question de la mtaphore na pas t retenue comme accs la problmatique du fonctionnement linguistique rfrentiel qui nous occupe ici, cest parce quelle y touche trop directement, de manire trop frontale. Pour rsumer, il va donc sagir, travers ltude sociolinguistique des discours de lmotion, de donner laccs des implicites de notre socit et de la (socio)linguistique et den proposer un renouvellement, de mieux les comprendre en rendant opaque ce qui nous est transparent pour le moment. Beaucoup de spcificits de notre socit nous sont en effet imperceptibles, inaccessibles, et ce, dautant plus quelles y occupent une place centrale et trs fonctionnelle : ce qui fonctionne doit dautant plus seffacer pour les acteurs, devenir invisible, transitif, quil est important (cest lun des principes fondamentaux du fonctionnement de lhabitude, insignifiante, banale, inexistante et omniprsente30). Un panorama historique nous permettra de tracer les grandes lignes et les moments dcisifs de llaboration du concept dmotion. Il sera complt par une
Comme lhabitude, le banal nacquiert sa force structurante (et sa grandeur conceptuelle) quen masquant cette force et cette grandeur au sens commun. La vie quotidienne prend sa ralit particulire non parce quelle est circonscrite dans un domaine mais parce quelle est travaille par la banalisation. Le banal nest pas simplement l, il rsulte dun processus prcis et extrmement puissant bien que discret. [] Le banal est ce qui, tout en restant structurant, disparat des consciences. Il est ce qui devient encore plus structurant parce quil disparat des consciences. Et ainsi peut se prsenter comme tant simplement l. (KAUFMANN Jean-Claude, Ego, op. cit., pp. 125-126.)
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tude de la verbalisation mtaphorique de lmotion. Nous pourrons ainsi conclure en proposant les lments essentiels pour une contribution llaboration dune sociolinguistique de lefficace, non-rfrentielle.

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Chapitre

mergence historique du concept dmotion


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Dans notre tradition et en particulier dans notre tradition scientifique , ce qui se donne (a posteriori) sous le signe de lvidence et de la simple transmission, doit se lire, si nous voulons pouvoir en faire une tude historique, comme des moments dinvention. Ce sont sur ces stratgies dinvention en ce qui concerne lmotion que je souhaiterais que nous nous penchions pour commencer notre parcours, en essayant den dgager les enjeux et les procds mis en uvre pour les faire aboutir.

Linvention platonicienne

Passions prsocratiques
Le vocable motion ne se gnralise dans les usages courants qu partir du XVIIe ou XVIIIe sicles1 lusage scientifique, qui rnovera le terme, tant plus tardif encore. Auparavant, on parle principalement de passions . Le terme, driv du latin passiones, sinscrit dans la postrit du pqoj (pthos) grec qui tait premirement ce qui nous arrive brusquement, en particulier souffrance et douleur 2. E. R. Dodds est plus prcis :
Le Grec a toujours vu dans lexprience dune passion une chose mystrieuse et effrayante, lexprience dune force qui est en lui, qui le possde au lieu dtre possde par lui. Le mot lui-mme pathos en tmoigne : comme son quivalent latin passio, il signifie quelque chose qui arrive un homme, quelque chose dont il est la victime passive. Aristote compare lhomme dans un moment de passion des personnes endormies, dmentes ou ivres : sa raison, comme la leur, est suspendue 3.

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Le terme philosophique qui en est driv cest lui et sa postrit qui nous intresse davantage ici a volu : il dsigne dabord ltat de qui subit une influence extrieure 4. On se situe donc dj dans la passivit de la rception, sur le mode de la subjection. Prcisons cependant que daprs le serveur de textes anciens Perseus5, le mot pqoj nest pas utilis avant le Ve sicle avant J.-C. dans les crits
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Il a alors encore un sens trs spcifique de trouble, agitation.

HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, Examen historique du concept de passion , pp. 77-91, Nouvelle Revue de psychanalyse, n21, Paris, Gallimard, 1980, p. 77. A. Bailly indique que pqoj signifie de faon gnrale ce quon prouve, p. opp. ce quon fait , et seulement en second et plus tardivement tat de lme agite par des circonstances extrieures, disposition morale (BAILLY Anatole, Dictionnaire Grec Franais, Paris, Hachette, 2000, p. 1437). P. Chantraine propose, lui, la dfinition suivante : ce qui arrive quelquun ou quelque chose, exprience subie, malheur, motion de lme, accident au sens philosophie du terme (CHANTRAINE Pierre, Dictionnaire tymologique de la langue grecque. Histoire des mots, Paris, Klincksieck, 1999, p. 862). 3 DODDS E. R., Les Grecs et lirrationnel, traduit de lamricain par Michael Gibson (d. orig. : 1959), Paris, Flammarion, 1977, p. 185. 4 HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, Examen historique du concept de passion , op. cit., p. 77. CRANE Gregory (diteur en chef), Perseus Digital Library, Tufts University, 3 juillet 2003, <http://www.perseus.tufts.edu/>.
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dont nous disposons, napparaissant donc notamment ni chez Homre, ni chez Hsiode6. cette notion prgnante de passivit, sajoutent deux aspects, dterminants de par leur postrit. Le premier est un jugement gnral ngatif, de mfiance, que lon retrouve explicitement, selon J. Hengelbrock et J. Lanz, chez un grand nombre de Prsocratiques : Que lon se garde dveiller les passions 7. La tradition attribue galement Dmocrite (ca460-ca370 av. J.-C.) lopinion selon laquelle lart mdical gurit les maladies du corps, la sagesse (sofh) libre lme des passions 8. Or limplicite qui se dgage de lemploi de lide de libration et le parallle tabli avec les maladies traduisent bien, me semble-t-il, cet a priori ngativisant : Dcrire un phnomne comme une maladie nest pas le fait dun partisan : lemploi mme de cette notion implique une distanciation rprobatrice. Ce qui est dsign de la sorte est ce qui ne convient pas 9. Ds les origines donc (si je peux instituer ces moments anciens comme des points de dpart), la notion de passion est valorise, analyse, pense selon un systme de valeurs (axiologiques) et en loccurrence, dvalorise , cest--dire que les phnomnes tudis, dsigns comme des perturbations ou des troubles, sont demble abords avec un regard pjoratif. Une dfinition contemporaine comme celle propose par P. Fraisse10 trahit en somme une attitude et des positions qui ne sont donc ni nouvelles, ni fortuites. Le second point est lapparition des diffrentes thories des lments dont les premires formalisations dont on ait gard la trace remontent (de lOccident lExtrme-Orient) au VIe sicle avant notre re. Ces thories articulent gnralement quatre lments et quatre qualits :

6 Le verbe pscw, pskh est bien prsent dans les textes de ces auteurs, mais pas la forme pqoj, pthos qui en est drive, et encore moins sous une forme substantive. 7 mte pqoj gerhtai, mte pthos gertai. Cf. HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, Examen historique du concept de passion , op. cit., p. 77. 8 HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, id. 9 SCHLANGER Judith, Les mtaphores de lorganisme, Paris, LHarmattan, coll. Histoire des Sciences Humaines, 1995, p. 175. 10 Cf. : On peut dfinir lmotion comme un trouble de ladaptation des conduites (FRAISSE Paul, motion , pp. 227-230, in Encyclopdia Universalis, vol. 8, dition lectronique, 1998). Cest cette dfinition de lmotion comme une perturbation dun ordre prexistant conception que lon retrouvera dans la thorie humorale, ou dans le concept de milieu intrieur partir du XIXe sicle (cf. infra), et jusqu aujourdhui comme chez P. Fraisse et bien dautres, ainsi que dune manire beaucoup plus ambigu chez Platon que dplore galement M. Pags : Un modle revient souvent, sous des dguisements et dans des contextes thoriques divers, celui de lmotion comme rat, sousproduit, trop-plein, surplus : dgradation qualitative de la conduite (Janet, Fraisse) et/ou rsultat dune excitation trop forte, dissipation dune nergie en trop-plein qui se rpand dans le corps, lide est prsente chez Darwin, chez Freud dans le schma de la nvrose actuelle, et mme jusqu Wallon (PAGS Max, Trace ou sens. Le Systme motionnel, Paris, Hommes et Groupes, 1986, p. 151).

LINVENTION PLATONICIENNE
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Figure 1 La combinaison des 4 lments et des 4 qualits11.

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Par exemple, selon Hraclite12 (ca576-ca480 av. J.-C.), ltat motionnel est caractris par un mlange de paramtres corporels comme la temprature (chaud/froid) et la quantit de sueur (humide/sec). Ltat normal serait alors sec et froid. Nous trouvons sans doute ici lun des soubassements de la thorie des humeurs dveloppe un demi-sicle plus tard par Hippocrate, le clbre mdecin de Cos, et tablie sur une conception ttralmentaire du macrocosme et du microcosme13.

La dfinition de lme, ou le projet politique de Platon


Le mot pqoj (pthos) na pas t invent par Platon (ca428-ca347 av. J.-C.). On le trouve par exemple 27 fois dans les tragdies dEschyle presque un sicle plus tt (cependant il y est compris comme souffrance ou malheur, et surtout plus gnralement comme ce qui arrive ou ce qui est subi) ; nanmoins, son rle dans lhistoire du concept, sa postrit et ses usages ultrieurs, sont, comme nous allons le voir, primordiaux. Il serait abusif de prtendre quil forge le concept, cest plutt Aristote qui remplira ce rle. Mais Platon lutilise dans nombre de ses dialogues de manire gnrique le terme a encore un sens trs large en correspondance avec un autre terme, quil emploie plus gnralement, piqumai (epithumai, cest--dire

daprs LEIBNIZ Gottfried Wilhelm (1646-1716), Dissertatio de arte combinatoria, in qua, ex arithmeticae fundamentis complicationum ac transpositionum doctrina novis praeceptis exstruitur (1666), Francfort, 1690 URL : d.), source : Bibliothque nationale de France, document en ligne, (2e <http://classes.bnf.fr/dossitsm/gc188-30.htm>. 12 Cette rapide revue historique des attitudes prsocratiques vis--vis de la passion trouve certaines de ses sources dans FELLOUS Jean-Marc, A Historical Perspective On Emotion , document en ligne : <http://emotion.bme.duke.edu/Emotion/History/Hgeneral.html>, n. d. 13 Pour une prsentation un peu plus dtaille de la thorie humorale, cf. ci-dessous, pages 249 et suivante.

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les dsirs, ce quil dfinira14 comme les passions de lme concupiscible), pour parler de ce que nous comprenons aujourdhui comme les passions (et que nous traduisons ainsi). Cest donc de faon indirecte, et au dpart dtourne, que pqoj a jou un rle important dans lhistoire des passions. Nous pouvons voir dans les dialogues de Platon un moment capital dans la constitution des savoirs psychologiques. Il est en effet le premier qui ait vritablement constitu un discours savant sur les motions aussi dvelopp. De plus, ses conceptions et les approches dans lesquelles elles sont inscrites auront une considrable influence dans la fixation de certains aspects essentiels du smantisme et des usages de la passion. Platon labore une modlisation tripartite de lme : trois fonctions sont rparties dans trois lieux du corps. Une partie rationnelle, situe dans la tte, doit diriger. Situs dans labdomen ( distance de la tte), les dsirs forment la part concupiscible de lme. Entre les deux, pour protger la raison du dsordre, des dsirs et des passions concupiscentes, pour leur faire barrage et les dompter, Platon place une partie irascible de lme, le qumj, thums15 dans le cur. Prcisons immdiatement que cette trichotomie sera reprise et utilise par Aristote et plus tard et de faon ininterrompue dans les thories anthropothologiques et morales chrtiennes depuis saint Augustin jusquaux Temps Modernes : cest R. Descartes16, au milieu du XVIIe sicle, qui runifiera lme (en radicalisant lopposition au corps).

Passions, discours de matrise et projet politique


Avant dentrer plus avant dans cette dfinition des parties de lme et dans la conceptualisation des passions qui en rsulte ou qui laccompagne, il est important de nous arrter un moment sur certains aspects plus gnraux de la dmarche platonicienne. Un projet ou des dterminants politiques se trouvent en effet au cur de lapproche philosophique de Platon, celle-ci tant, comme nous allons le voir, sous-tendue par un discours de matrise. De fait, le caractre fondamental de la matrise est sous-jacent au questionnement qui structure lapproche de lme et la composition qui lui est
14

Il est sans doute clairant de considrer les explications linguistiques que Platon propose au sujet de ces termes, dautant que ce savoir tymologique sert de fondation la connaissance puisquavec Platon, le langage dit le monde (cf. PLATON, Cratyle, 387c-d, traduction du grec ancien, introduction et notes par Catherine Dalimier, Paris, Flammarion, coll. GF-Flammarion, 1998, pp. 76-77), et quil est un instrument de connaissance, permettant, en dmlant la ralit, de nous en instruire (cf. PLATON, ibid., 388a-c, pp. 78-79). Dans cette perspective, Socrate dclare : Epithuma (dsir) non plus nest pas difficile. Il est clair quon a donn ce nom la force qui va vers le thums (ep tn thumn). Le thums pourrait tenir son nom de thsis (ferveur), cest--dire de lbullition de lme. (PLATON, ibid., 419d-e, p. 145.) Et plus gnralement, propos du vocabulaire motionnel, cf. PLATON, ibid., 419b-420b, pp. 144-146. 15 qumj, thums signifie littralement souffle, do me, entendu 1 comme principe de vie et 2 comme principe de la volont, de lintelligence, des sentiments et des passions, do dune part, volont, dsir, et dautre part, cur considr comme le sige de lintelligence, des sentiments et des passions (Cf. BAILLY Anatole, Dictionnaire Grec Franais, op. cit., p. 948). 16 propos du rle de R. Descartes et de ses conceptions de lme et des passions, cf. ci-dessous, pages 88-100.

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attribue : pour se faire une conception juste de la nature de lme, il faut considrer ses tats pqh, pth17 , et ses actes ou activits rga, rga18. Plus gnralement, dfinir la nature dune chose, cest dterminer sa manire dagir et de subir (i.e. de ptir). M. Dixsaut explique ainsi la dmarche de Platon :
Chaque tre est dtermin par sa puissance dagir mais aussi de ptir : nimporte quel tre ne peut pas subir nimporte quoi, ni subir laction de nimporte quoi. Ne peut lui arriver comme accident (pthos) que ce qui convient sa nature, ce qui est rendu possible par elle. La puissance (dnamis) a une fonction slective et manifeste la diffrence propre la nature (phsis) dont elle est la puissance. 19

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Linterrogation platonicienne20 sappuie donc quoique de faon implicite sur un postulat, celui dune possibilit dopposer action et passion21 (pqoj, pthos), cest-dire de poser de faon pertinente les questions : quest-ce qui agit ? et questce qui subit ? . Autrement dit, cette perspective prsuppose la faisabilit et leffectivit dune stricte rpartition de la puissance ou du pouvoir (et donc de la volont et de la responsabilit), et corollairement non pas un principe physique gnral daction-raction (sappliquant des entits qui seraient toujours la fois agent et agi) mais une opposition entre deux forces dont lune lemporte sur lautre, cest--dire dont lune agit sur lautre qui la subit22.
17 18

pqh, pth est le pluriel de pqoj, pthos.

Nous devons donc, en premier lieu, nous faire une conception juste de la nature de lme, aussi bien divine quhumaine, en considrant ses tats [pqh, pth] et ses actes [rga, rga] ; voici le point de dpart de cette dmonstration. (PLATON, Phdre, 245c, traduction du grec ancien, introduction et notes par Luc Brisson, Paris, Flammarion, coll. GF-Flammarion, 1989, p. 116). Le mme raisonnement sera repris en 270c-d (ibid., pp. 167-168). 19 Monique Dixsaut in PLATON, Phdon, traduit du grec ancien par Monique Dixsaut, Paris, Flammarion, coll. GF-Flammarion, 1991, p. 351, note 156. 20 Platon na videmment pas lexclusivit dune telle dmarche. plus de vingt sicles de distance, R. Descartes pourra crire : Et ie puis dire, auec verit, que la quetion que votre Altee propoe, me semble etre celle quon me peut demander auec le plus de raion, en uite des ecrits que iay publiez. Car, y ayant deux choes en lame humaine, dequelles depend toute la connoiance que nous pouuons auoir de a nature, lvne dequelles et quelle pene, lautre, quetant vnie au cors, elle peut agir & patir auec luy ; ie nay quai rien dit de cette derniere, & me uis eulement etudi faire bien entendre la premiere, caue que mon principal deein etoit de prouuer la ditinction qui et entre lame & le corps ; quoy celle-cy eulement a p ervir, & lautre y auroit et nuiible. ( Lettre CCCII lisabeth du 21 mai 1643, pp. 663-668, in DESCARTES Ren, Correspondance Juillet 1643-Avril 1647, in uvres, t. IV, Paris, Vrin, 1996, p. 664, cest moi, A.C., qui souligne). La remarque de R. Descartes suggre une piste quil serait peut-tre intressant dexplorer davantage du moins est-ce lintuition que jen ai : la distinction entre action et passion nest-elle pas consubstantielle, ds ses premiers pas, la dmarche mtaphysique et corollairement une volont de matrise ? On pourrait en effet mettre en regard de ces conceptions et pratiques de lefficacit des solutions alternatives, comme celles, par exemple, sappuyant sur la notion de propension suggres par JULLIEN Franois, Trait de lefficacit, Paris, Grasset & Fasquelle, 1996. 21 Passion est donc considrer ici dans son acception premire, celle de passivit.
22 Cette approche, qui nest pas particulire Platon, mais se retrouve encore aujourdhui dans nos conceptions vernaculaires du fonctionnement dune force quelconque, a fait lobjet dune tude approfondie de L. Talmy : TALMY Leonard, Force Dynamics in Language and Cognition , pp. 49-100, in Cognitive Science, vol. 12, n1, janvier-mars 1988, repris et augment, pp. 409-470, in Toward a Cognitive Semantics: Concept Structuring Systems, t. 1, Cambridge (MASS.) et Londres, MIT Press, 2000. Nous aurons loccasion dy revenir dans un autre chapitre (cf. infra, pages 261-262).

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Je souhaite en outre insister sur le fait que la volont de matrise apparat chez Platon dans des dialogues bien antrieurs aux grandes thorisations psychologiques (dveloppes en particulier dans le Phdon, le Phdre, la Rpublique et le Time) ; elle est dj manifeste dans le Gorgias, par exemple :
CALLICLS : Comment conois-tu cette matrise de soi-mme ? SOCRATE : Dune faon trs simple et comme tout le monde : elle consiste tre sage et se dominer [sfrona nta ka gkrat atn auto, sphrona nta ka egkrat autn heauto], commander en soi aux plaisirs et aux passions [tn donn ka piqumin, tn hedonn ka epithumin]. 23

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Nous pouvons sans doute considrer soit que ce principe lui-mme fonde ou traverse linterrogation philosophique de Platon, soit quil est le rsultat dune posture premire dcline dans les diffrentes rponses fournies aux questions poses. En tout tat de cause, Platon postule que dans lhomme, lautorit doit pouvoir tre exerce par lme quand elle est sense24 et que larme la plus efficace pour combattre les dsirs est la matrise de soi, la continence ou gkrteia, egkrteia25. Ce sont ces principes mettant en jeu une mtaphore du pouvoir, de lautorit et de la matrise je parlerai dsormais de mtaphore tyrannique , qui se trouvent au cur de ses thorisations psychologiques et qui les structurent.
Les passions apparaissent donc demble comme objets dune surveillance et dune vigilance ncessaires, et corrlativement, comme objets de dploration (de malheur) si elles viennent lemporter sur la partie naturellement faite pour commander dans lme. De sorte quelles se dfinissent ds labord selon la perspective de constitution dune morale philosophique. 26

Nous pourrons tablir un peu plus bas27 un lien entre cette mtaphore tyrannique et la condamnation des passions et du corps (comme le fait donc M. Korichi) ; mais nous verrons de plus que ce lien peut se comprendre comme tant articul par un principe de mise distance28.

La tyrannie des passions


Le corollaire de lopposition entre action et passion, autrement dit du principe dinvestigation de base de Platon, conjugue cette mtaphore tyrannique dont nous avons vu quelle en est lune des dclinaisons est simple : les passions sont

23

PLATON, Gorgias, 491d-e, traduit du grec ancien par Albert Croiset, Paris, Gallimard, coll. Tel, 1984, p. 121. Jaurais galement pu renvoyer PLATON, Protagoras, 352e-353c, ibid., p. 54. 24 Cf. PLATON, Phdon, 94b, op. cit., p. 268.
25

Cf. PLATON, La Rpublique, livre IV, 430e, traduction du grec ancien, introduction et notes par Robert Baccou, Paris, Garnier, coll. GF-Flammarion, 1966, p. 182. 26 KORICHI Mriam, Les passions, Paris, Flammarion, 2000, p. 13.
27 28

Cf. ci-dessous, pages 41-44. Cf. infra, pages 44-53.

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tyranniques 29 et il faut tyranniser ce qui tyrannise. Il en dcoule une thorie psychologique qui est, dans tous les textes de lAcadmicien que jai pu consulter (principalement La Rpublique, le Phdon et le Time, mais pas uniquement30), avant tout au service, ou au moins dans un troit rapport de dpendance avec un projet politique autoritaire31. Selon les termes de Platon, lme donne son modle la cit idale ; jai commenc montrer en quoi cest plutt la cit idale qui donne sa forme lme. En effet, ce qui structure la conceptualisation de lme cest dune part la mtaphore tyrannique (en tant, notamment, quelle drive de linterrogation platonicienne mme) et dautre part lanalogie que Platon tablit (ou reprend) entre lme et la cit. Gnralement, chez Platon, cest donc le caractre tyrannique des passions qui est affirm : les piqumai (epithumai, cest--dire les passions de lme concupiscible) sont un matre rageur et sauvage 32 ou encore des matres innombrables et furieux 33 ; plus loin est fait mention du tyran ros 34, etc. Toutefois lun des passages de Platon prsentant lme humaine o le projet politique est le moins apparent est sans doute celui o est donn une dfinition de lhomme comme un compos dune bte multiforme, dun lion et dun homme35 et o donc les passions sont dcrites comme une crature monstrueuse, une espce de bte multiforme et polycphale, ayant, disposes en cercle, des ttes danimaux dociles et danimaux froces, et capable de changer et de tirer delle-mme tout cela 36. Cependant cette monstruosit confre aux passions semble surtout justifie, en tant que recours rhtorique, par la volont plus ou moins explicite de dnoncer le caractre tyrannique qui leur est attribu, de mme que Platon nvoque pas la bte

29 30 31

Cf. PLATON, Phdre, 238a-c, op. cit., p. 103. Cf. par exemple Gorgias, 504d et sqq.

Ce qui explique sans doute aussi que cette psychologie autoritaire soit si normative : telle partie de lme doit avoir telle fonction, etc. 32 PLATON, La Rpublique, op. cit., livre I, 329c, p. 77.
33 34 35

PLATON, id., 329d, p. 77. PLATON, ibid., livre IV, 573e, 574a sqq., pp. 335, 336 sqq.

PLATON, ibid., livre IX, 588b-590a, pp. 352-353. Cette dfinition rflexive est hautement problmatique. Il faudrait en effet, pour plus de clart, la gloser ainsi : lhomme1 est un compos dune bte multiforme, dun lion et dun homme2 . Le danger politique dun tel raisonnement auto-rflexif rside notamment dans le fait quil permet (pour ne pas dire quil implique) des conclusions inacceptables en jouant sur lassimilation des deux termes soi-disant identiques. Ainsi, la personne qui se verra contester son humanit2 cest--dire ici sa rationalit se verra automatiquement contester son humanit1 cest--dire son appartenance la communaut humaine (nous verrons dans un autre chapitre comment ce raisonnement, qui naura plus rien dabstrait ou de supputatif, sera repris et mis en uvre jusqu notre poque contemporaine, cf. infra, pages 179-190 mais aussi 358-367). Autrement dit, il sagit dune machine fabriquer de lexclusion, de lapartheid, car ce raisonnement se fonde sur une pense totalitaire totalitaire, dans le sens o elle prsuppose 1 que lhomme a une nature, une essence, une dfinition (ce qui soulve la question des modalits de ngociation, daccord sur cette dfinition), et 2 (ce second point tant troitement li au premier) que lhomme est (ou doit tre) rationnel, toujours et uniquement rationnel. En tout tat de cause, la motivation de la formule de Platon est quand mme foncirement politique puisquelle aboutit une dfinition de la justice sobtenant en donnant lhomme intrieur la plus grande autorit possible sur lhomme tout entier (PLATON, ibid., 589b-c, p. 353). 36 PLATON, ibid., livre IX, 588c, p. 352.

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sauvage 37 laquelle est assimile lme concupiscible (piqumhtikn, epithumtikn) sans rappeler quelle est enchane et place sous la domination de la raison.

Lanalogie entre lme et la cit


De faon beaucoup plus frquente et dveloppe, cest un propos et une phrasologie politiques nettement plus explicites qui encadrent le discours sur lme en gnral et sur les passions en particulier. Pour tre plus prcis, une analogie et mme une homologie entre lme et la cit sont souvent tablies, soutenues, dfendues, ou brandies comme argument mettant tour tout laccent sur deux aspects : un paralllisme des structures et une identit du principe de fonctionnement qui stayent lun lautre. Ainsi dans le Time, o il dfinit toute une gographie corporelle de lme et de ses diffrentes parties, cest un lexique et des images trs anthropomorphisants quemploie Platon, transformant le corps en collectif social et en paysages urbains :

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Ainsi la partie de lme qui participe au courage et lardeur, celle qui cherche la victoire, ils [les dieux jeunes chargs de faonner un corps pour lme] ltablirent plus prs de la tte, entre le diaphragme et le cou, pour quelle prtt loreille la raison, et pt se joindre elle pour contenir par la force la meute des dsirs, toutes les fois que ces derniers refuseraient tout net de se soumettre aux prescriptions transmises par la raison du haut de la citadelle. Quant au cur, le nud des veines et la source du sang qui circule imptueusement travers tous les membres, ils ltablirent au poste de garde, pour que, quand la partie agressive bouillirait de colre, parce que la raison aurait signal quune action injuste se prpare du ct des membres lextrieur ou encore quune action injuste trouve son origine dans les apptits lintrieur, aussitt, travers lensemble du rseau de passages troits, tout ce qui dans le corps est capable de sensation, tout ce qui est susceptible de percevoir avertissements et menaces devienne docile et suive en tout la partie la meilleure, lui permettant ainsi de dominer sur tous les membres 38.

Dans le livre IV de La Rpublique, la comparaison entre lme et la cit fait cette fois lobjet dun long dveloppement :
Eh bien ! repris-je, lorsque deux choses, lune plus grande, lautre plus petite, sont appeles du mme nom, sont-elles dissemblables, en tant quappeles du mme nom, ou semblables ? Semblables. Donc lhomme juste, en tant que juste, ne diffrera point de la cit juste, mais il lui sera semblable. Oui. Mais la cit nous a paru juste quand chacune de ses trois parties soccupait de sa propre tche ; temprante dautre part, courageuse et sage par les dispositions et les qualits de ces mmes parties.

37

PLATON, Time, 70e, traduit du grec ancien par Luc Brisson, Paris, Flammarion, coll. GF-Flammarion, 1996, p. 184. 38 PLATON, ibid., 70a-c, pp. 183-184 (cest moi, A.C., qui souligne).

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35 Cest vrai, dit-il. Par suite, mon ami, nous estimerons pareillement que lindividu, si son me renferme ces mmes parties, mrite, en vertu des mmes dispositions, les mmes noms que la cit. Cest de toute ncessit. 39

Ou encore :
Ny a-t-il pas grande ncessit de convenir quen chacun de nous se trouvent les mmes formes et les mmes caractres que dans la cit ? 40

Et un peu plus loin :


Tu comprends parfaitement ce que je veux dire ; mais fais-tu en outre cette rflexion ? Laquelle ? Que cest le contraire de ce que nous pensions tout lheure qui se rvle nous au sujet de llment irascible. Tout lheure, en effet, nous pensions quil se rattachait llment concupiscible, tandis que maintenant nous disons quil sen faut de beaucoup et que, bien plutt, quand une sdition slve dans lme, il prend les armes en faveur de la raison. Assurment. Est-il diffrent de la raison, ou lune de ses formes, de sorte quil ny aurait pas trois lments dans lme, mais deux seulement, le rationnel et le concupiscible ? Ou bien, de mme que trois classes composaient la cit gens daffaires, auxiliaires et classe dlibrante de mme, dans lme, le principe irascible constitue-t-il un troisime lment, auxiliaire naturel de la raison quand une mauvaise ducation ne la point corrompu ? Il y a ncessit, rpondit-il, quil constitue un troisime lment. [] Voil donc, repris-je, ces difficults pniblement traverses la nage, et voil bien reconnu quil y a dans la cit et dans lme de lindividu des parties correspondantes et gales en nombre 41.

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Enfin :
Ainsi, Glaucon, nous dirons, je pense, que la justice a chez lindividu le mme caractre que dans la cit. Cela aussi est de toute ncessit. Or nous navons certainement pas oubli que la cit tait juste du fait que chacune de ses trois classes soccupait de sa propre tche. Il ne me semble pas que nous layons oubli. Souvenons-nous donc que chacun de nous galement, en qui chaque lment remplira sa propre tche, sera juste et remplira lui-mme sa propre tche.

39 40 41

PLATON, La Rpublique, livre IV, 435a-c, op. cit., p. 187. PLATON, ibid., livre IV, 435e, p. 188. PLATON, ibid., livre IV, 440d-441a et 441c, pp. 193-194.

DISCOURS DE LMOTION
36 Oui, certes, il faut sen souvenir. Ds lors, nappartient-il pas la raison de commander, puisquelle est sage et a charge de prvoyance pour lme tout entire, et la colre dobir et de seconder la raison ? Si, certainement 42.

Composition tripartite de lme et domination


Platon propose donc une composition de lme et dtaille ensuite cette structure, compose de trois lments ( concupiscible , irascible et raisonnable ou rationnel ) : nous comprenons par lun, nous irritons par lautre, dsirons par un troisime les plaisirs de la nourriture, de la reproduction et tous ceux de mme famille 43. Et de cette structure calque sur un ordre politique dcoule, aprs avoir prcis la composition de cette tripartition (439a-441d), une rpartition des rles entre les mes :

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Ds lors, nappartient-il pas la raison [logistik, logistik] de commander, puisquelle est sage et a charge de prvoyance pour lme tout entire, et la colre [qumoeide, thumoeide44] dobir et de seconder la raison ? Si, certainement. 45

Ce que nous pouvons remarquer ici, cest que llment rationnel ou raisonnable de lme doit commander lme tout entire . Or ce principe tyrannique de la raison est galement repris un peu plus loin, en conclusion de la dmonstration :
Or , donc, examine maintenant ceci : lme na-t-elle pas une fonction que rien dautre quelle ne pourrait remplir, comme de surveiller, commander, dlibrer et le reste ? Peut-on attribuer ces fonctions autre chose qu lme, et navons-nous pas le droit de dire quelles lui sont propres ? On ne peut les attribuer aucune autre chose. 46

Ceci doit nous inciter considrer que largument est primordial et central pour Platon. Et de fait, comme je lai dj signal plus haut47, nous le retrouverons dans plusieurs autres dialogues. Mais afin de nous assurer que, bien plus qutre primordial, cet axiome la version de la mtaphore tyrannique focalise sur lme rationnelle commande et justifie la dmonstration, il faut que nous entrions davantage dans lanalyse du raisonnement propos par Platon.

42 43 44

PLATON, ibid., pp. 194-195. PLATON, ibid., livre IV, 436a-b, p. 188.

qumoeide, thumoeide signifie irascible, littralement ce qui est dun caractre rsolu ou courageux (cf. BAILLY Anatole, Dictionnaire Grec Franais, op. cit., p. 948). 45 PLATON, La Rpublique, livre IV, 441e, op. cit., pp. 194-195.
46 47

PLATON, ibid., livre I, 353d, p. 103. Cf. ci-dessus, page 32.

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B. Williams sest intress la construction de la correspondance entre la micropolis psychique et la macropolis politique dploye dans le livre IV de la Rpublique. Platon y revendique une homologie de structure entre lme et la cit (telles quil les conoit) en sappuyant dabord sur un argument de transfert de qualit du composant au compos :
Ny a-t-il pas grande ncessit de convenir quen chacun de nous se trouvent les mmes formes et les mmes caractres que dans la cit ? Aussi bien nest-ce point dailleurs quils viennent cette dernire. Il serait, en effet, ridicule de penser que le caractre irascible de certaines cits na pas son origine dans les particuliers qui ont la rputation de le possder, comme les Thraces, les Scythes et presque tous les peuples du Nord ou quil nen est pas de mme pour lamour du savoir, que lon pourrait principalement attribuer aux habitants de notre pays, ou pour lamour des richesses, quon prterait surtout aux Phniciens et aux gyptiens. 48

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Notons au passage et nous aurons loccasion dy revenir49 que, selon R. Baccou50, Platon reprend Hippocrate largument de linfluence des climats sur le caractre des hommes et leurs institutions politiques (cette ide sera promise une longue histoire : aprs Jean Bodin la fin du XVIe sicle, Montesquieu reprendra, lui aussi, ce raisonnement). B. Williams synthtise le raisonnement labor par Platon de la faon suivante : (A) : une cit est juste si et seulement si les individus qui la composent le sont.

Il note que cette rgle tout-partie fonctionne ici (cest--dire plutt que la proposition ne choque pas), sans toutefois pouvoir sappuyer sur une universalit ou une automaticit (parfois cette logique ne fonctionne pas, par exemple si nous remplaons juste par grande). Ensuite, Platon dcline la proposition (A) en une proposition (B) : (B) : la composition/harmonie de la cit doit se retrouver dans chaque individu et vice versa.

Toutefois pour la rciproque (le vice versa), seuls les meilleurs individus sont considrs, et ces meilleurs sont pour Platon les intellectuels. En outre, lorsquil sagit dexaminer la justice de la cit idale, son harmonie51, Platon applique ici deux rgles distinctes aux diffrentes catgories sociales : en ce qui concerne les gardiens, il est fait rfrence aux effets bnfiques de leur fronhsij, phronsis (temprance, modration) ; mais pour les autres, ce qui rend la cit juste, ce nest pas une
48 49

PLATON, ibid., livre IV, 435e, p. 188.

Cf. infra, pages 131-137 et 161-164 ( propos de la passion considre comme moteur de laction) et page 134 (au sujet de Montesquieu). 50 Cf. Robert Bacou in PLATON, La Rpublique, op. cit., pp. 413-414, note 251.
51

Cf. PLATON, ibid., livre IV, 433c-d, p. 185.

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caractristique des individus, mais simplement un fait, celui que chacun soccupe de ses affaires et devoirs52, cest--dire que chacun se conforme lordre tabli. Autrement dit, la cit est juste lorsque dune part, ceux qui doivent se dominer et dominer dominent et se dominent, et dautre part, ceux qui doivent obir obissent. Le raisonnement ne suit donc pas la logique syllogistique attendue ; et aprs cette analyse, la dmarche rhtorique de Platon apparat plus clairement : The use of the analogy, it begins to seem, is to help Plato to have it both ways. 53 Lenjeu est notamment pour Platon de pouvoir justifier que les dsirs et passions de la foule et du vulgaire soient matriss par les dsirs et la sagesse de lindividu suprieur54 :
The use of the analogy is supposed in the upshot to justify the supreme rule of a logistic element in the city, where this element is identified as a class of persons; and it justifies it by reference to the evident superiority of a soul in which the logistic element controls the wayward and chaotic desires. But this will work only if the persons being ruled bear a sufficient resemblance to wayward and chaotic desiresfor instance, by being persons themselves controlled by wayward and chaotic desires. And if they are enough like that, the outcome of Platos arrangements will be less appealing than first appears. 55

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La psychologie platonicienne, et notamment la composition de lme (do dcoule la notion de passion), est donc indissociable de la pratique et de la promotion dun fonctionnement politique dont nous venons de voir que ses principes taient la fois autoritaires et ractionnaires. Or entre lme et la cit telles que Platon les rapproche, les rtroactions sont complexes, au point de souvent brouiller la distinction permettant de savoir laquelle dtermine lautre. Car cest de ce rapprochement micro- et macropolitique que rsultent non seulement la tripartition de lune et de lautre, mais galement, dans la cit comme dans lme, la classification en mtiers (cest--dire en fonctions) et en motivation (autrement dit en causes), laquelle correspond donc la typologie en classes sociales et en caractres psychologiques :
At no point, we must remember, does the structure present a simple contrast of the psychological and the political, for on both sides of that divide we have two sorts of thing: elements, and a whole which is affected by those elements. On the political side we have classes, and a state which is affected by which class is predominant among them (hence the predominant section rule we have already looked at); the theory is supposed to yield both an analysis and a typology of states. On the psychological side, we have parts of the soul, and persons in which one part or another is dominant; this yields, first, a classification of motives within the individual, and, second, a typology of character. The difficulties we have just been considering, about the epithymetic class,
Cf. WILLIAMS Bernard, The Analogy of City and Soul in Platos Republic , pp. 255-264, in FINE Gail (d.), Plato 2. Ethics, Politics, Religion, and the Soul, Oxford, Oxford University Press, 1999, p. 258. 53 WILLIAMS Bernard, id.
54 55 52

Cf. PLATON, La Rpublique, 431b-d, op. cit., p. 183. WILLIAMS Bernard, The Analogy of City and Soul in Platos Republic , op. cit., pp. 258259.

LINVENTION PLATONICIENNE
39 are generated across the political-psychological boundary, in the relations that Plato finds between, on the one hand, the working class and a state dominated by that class, and on the other hand, epithymetic motivation and a character dominated by such motivation. In the case of the qumoeidj, the most interesting difficulty (it seems to me) breaks out earlier, in the relations between the type of motivation that is represented by this part of the soul and the type of character that is produced by its predominance. Once the type of character is established, the political consequences follow, granted Platos general outlook, fairly easily. Indeed, it is just the appropriateness of those consequences that seems to dictate the connection of ideas on the psychological side; whatever may be the case elsewhere in the Republic, here the political end of the analogy is dictating certain features of the psychological end. 56

Le discours de matrise
Si lambition ou du moins les enjeux politiques de la thorie psychologique de Platon sont tablis, il sagit maintenant den explorer les dveloppements et les connexions (internes et externes). Mais avant dtudier comment Platon parle du corps et des passions, attardons nous sur les principes et les enjeux de ce discours. Nous lavons vu, Platon use largement de la mtaphorisation. Or comme lexplique J. Schlanger57, le recours des mtaphores sarticule autour de deux foyers de dicibilit qui dfinissent mutuellement leurs modalits. Le premier, conceptuel, touche aux structures qui peuvent tre dgages de lobjet comparant (ou y tre consensuellement attribues). Le second, argumentatif ou rhtorique, concerne lorganisation du discours, savoir les objectifs de largumentation : On recourt des mtaphores pour tayer une cause, pour tablir un point. On dveloppe les appuis et les assises qui faciliteront ladhsion 58. Bien videmment les arguments, cest--dire les structures et les valeurs attribues lobjet en loccurrence, la psych , sont conus et choisis en fonction de la thse qui lont cherche tablir. Le corps ou la psych mobiliss mtaphoriquement par un discours (dont lidentification est toujours dbattre ici des thories scientifiques ou politiques ?) sont dtermins par la focalisation adopte par ce discours, cest--dire ce quil met en lumire et porte lattention des interlocuteurs en mme temps quil plonge dans les tnbres et loubli ce quil ne dit pas, et non pas par une structure du corps-en-soi ou de la psych-en-soi (exempts de proprits ou de schmas normatifs et existant avant toute mobilisation dans un au-del mta-physique auquel seul le philosophe aurait accs tout en pouvant en rendre compte aux communs des mortels). Autrement dit, comme lcrit J. Schlanger59, il est impropre de croire que lon puisse tirer partir des schmas rationalisateurs du corps ou de lorganisme quelque infrence que ce soit sur ses hypothtiques proprits. Au contraire, son
56 57 58 59

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WILLIAMS Bernard, ibid., pp. 262263. Cf. SCHLANGER Judith, Les mtaphores de lorganisme, op. cit., pp. 31-33. SCHLANGER Judith, ibid., p. 33. Cf. SCHLANGER Judith, ibid., p. 259.

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relief conceptuel dpend troitement de son usage rhtorique, car ce sont les arguments que lon souhaite puiser dans cette notion qui pour une bonne part la dessinent 60. Car, en somme, lanalogie du corps (ou, de faon plus gnrale, celle du microcosme) se prte des argumentations divergentes selon quon met laccent sur linterdpendance dans une vie commune, sur la coordination spontane des fonctions diffrencies ; ou au contraire quon lit la diffrenciation comme une hirarchie naturelle, une fatalit sociale, une subordination politique. Quon lui donne une valeur autoritaire ou solidariste, aristocratique ou dmocratique, cette analogie, au niveau des faons de parler courantes, fournit une sorte de canevas prouv comme traditionnel 61. Les versions du corps sont pourtant multiples, potentiellement innombrables mme. La mtaphore peut servir cautionner la hirarchie, le commandement ou le pouvoir de certaines instances sur dautres, htronomes. Ou bien montrer, non plus un rapport de domination/obissance, mais combien, dans un tout, rien nest mprisable, les parties les plus humbles tant aussi ncessaires au fonctionnement du tout. De lunit ou de lensemble, on retient alors moins la hirarchie des lments que leur cohsion ou la solidarit qui les relie. Le corps peut encore tre convoqu en concevant la corporalit comme la pure figure typique de la complexit diffrencie : les organes sont tous diffrencis et ont chacun leur fonction propre (image qui peut mme tre mtaphoriquement ou implicitement tendue : si chacun ne respecte pas sa fonction, le tout est menac comme si ces fonctions et cet irrespect avaient un sens en soi). On le voit bien ici (et lnumration est loin dtre exhaustive), lutilisation de la mtaphore pour dfendre une thse provoque une re-cration idologique du corps et de sa soidisant naturalit avant mme sa mobilisation politique dans limage62. Dautre part, le projet intellectuel politique va de pair chez Platon, comme nous venons de lesquisser, avec une trs forte hirarchisation fonctionnelle et axiologique des diffrentes parties de lme, cest--dire un rinvestissement de la priori ngatif lgard des passions : lorsquune me et un corps sont ensemble, la nature prescrit lun dtre asservi et command, lautre de commander et de diriger 63. Autrement dit, comme lexprime M. Labrune, lme commande, le corps obit 64. Une opinion similaire se retrouvera dailleurs chez Aristote : Les rapports qui existent sont, peu prs, ceux de louvrier son outil, de lme au corps, du matre et de lesclave 65.
60 61 62

SCHLANGER Judith, ibid., p. 31. SCHLANGER Judith, ibid., p. 194.

Cf. aussi et pour dautres exemples, FOX KELLER Evelyn, Le Rle des mtaphores dans les progrs de la biologie, op. cit., passim. 63 PLATON, Phdon, 79e-80a, op. cit., p. 243. LABRUNE Monique, tats dme. Le corps dans la philosophie de Platon , pp. 27-47, in GODDARD Jean-Christophe et LABRUNE Monique (dirs), Le corps, Paris, Vrin, 1992, p. 43. 65 ARISTOTE, thique de Nicomaque, livre VIII, chapitre XI, 6, traduction, prface et notes de Jean Voilquin, Paris, Garnier, GF-Flammarion, 1965, p. 225. Cf. aussi ARISTOTE, Politique, livre I, 1254b6, texte tabli et traduit par Jean Aubonnet, Paris, Les Belles Lettres, 1960, p. 19 : Il est donc possible, disons-nous, dobserver dabord dans tout vivant lautorit dun matre desclaves et celle dun homme dtat, car
64

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Cette hirarchisation peut du reste prendre dautres formes. Tout dabord grce une rpartition ou une opposition des qualits associes lme (i.e. sa partie raisonnable) et au corps (auquel est assimile lme concupiscible, cest--dire les passions) :
ce qui est divin, immortel, objet pour lintelligence, qui possde une forme unique, qui est indissoluble et toujours semblablement mme que soi-mme, voil ce avec quoi lme offre le plus de ressemblance. En revanche, ce qui est humain, mortel, inaccessible lintelligence, multiforme, sujet dissolution, et qui jamais nest mme que soi, cest au contraire avec cela que le corps offre le plus de ressemblance 66.

La condamnation du corps : corps-prison et passion-pharmakon


Ensuite, Platon profite de la similitude en grec entre les termes pour comparer, de nombreuses reprises, le corps (sma, sma67) un tombeau (sma, sma), mais aussi, et au-del de la simple consonance, une prison :
Cest ainsi quun jour, jai entendu dire un homme savant que notre vie prsente est une mort, que notre corps est un tombeau 68.

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Ailleurs, il sagit de se dlier du corps comme on se dlie de ses chanes 69, ou encore :
[] elle tait, cette me, tout bonnement enchane lintrieur dun corps, agrippe lui, contrainte aussi dexaminer tous les tres travers lui comme travers les barreaux dune prison au lieu de le faire ellemme et par elle seule 70.

Ces associations du corps, et corollairement des passions, des entits connotes trs ngativement sinscrivent en conformit avec le prjug ngatif qui tait dj prsent chez les Prsocratiques et qui, sans doute, reste trs prgnant dans lunivers socioculturel de Platon. La philosophie platonicienne conserve donc, prolonge et

lme commande au corps avec lautorit dun matre et lintellect commande au corps avec lautorit dun homme dtat ou dun roi. Ici il est vident que la soumission lme est aussi naturelle et avantageuse pour le corps que la soumission lintellect et la partie raisonnable lest pour la partie affective, tandis que leur galit ou linversion de leurs rapports leur est tous nuisible. 66 PLATON, Phdon, 80b, op. cit., p. 243. Ce terme, qui dsigne dans une tradition postrieure le corps en gnral, ne sapplique chez Homre qu la dpouille mortelle, et devrait en toute rigueur tre traduit par cadavre (LOAYZA Daniel, Corps ou me : dHomre Pythagore , pp. 9-26, in GODDARD Jean-Christophe et LABRUNE Monique (dirs), Le corps, op. cit., p. 11, note). 68 PLATON, Gorgias, 493a, op. cit., p. 122.
69 70 67

PLATON, Phdon, 67d, op. cit., p. 218.

PLATON, ibid., 82e, p. 248. La mme image se retrouve encore dans le Phdre, 250c, et dans le Cratyle, 400c-d.

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peut-tre mme radicalise une position de mfiance et un regard ngativisant vis-vis des passions71. Dans le mme ordre dides, mais suivant une perspective inverse par rapport au corps-prison, lme concupiscible devient ce qui, dans lme, lui est extrieur. Ce caractre paradoxal trouve aisment une explication de par le recours lautorfrence (rappelons que lme, de mme que lhomme, sont dfinis de faon rflexive ou autorfrentielle72). En effet, le recours lautorfrence aboutit trs facilement des propositions aportiques lorsque les mots sont considrs selon une perspective ensembliste traditionnelle (assimilant lments et classes), lexemple le plus lmentaire tant sans doute le paradoxe dpimnide le Crtois selon qui les Crtois sont des menteurs73. Mais si les passions sont paradoxales chez Platon, cest aussi prcisment parce quelles viennent brouiller la distinction entre le dedans et le dehors, entre lintriorit et le monde extrieur. Autrement dit, lme concupiscible, ouverte ou offerte lextrieur, est caractrise par sa passivit, son htronomie contrairement la raison, autonome et rflexive, qui sait repousser lextrieur :
En effet, cette espce dme [lme concupiscible] reste toujours passive et, du fait quelle a t renferme en elle-mme et sur elle-mme, avec la seule facult de repousser le mouvement qui vient de lextrieur et de nuser que du sien propre, la nature sa naissance ne lui a pas accord de connatre quelque chose delle-mme et de raisonner. Voil pourquoi, bien que cette espce vive et ne soit pas autre chose quun vivant, immobile et enracin, elle demeure fixe, incapable de se mouvoir par ellemme. 74

De faon analogue, Platon soutient dans le Phdre75 que les hommes peuvent tre mis hors deux-mmes par le plaisir. Dans tous les cas, les passions sont donc ce qui
Javais signal plus haut un autre point propos des positions antrieures Platon, qui concernait les liens entre les passions et les quatre lments. Si Platon adopte une cosmologie fonde sur des thories ttralmentaires rpandues son poque (cf. par exemple PLATON, Time, 31b-32c, op. cit., pp. 120-121), il ne semble toutefois pas reprendre les rapports que certains penseurs prsocratiques avaient tablis entre thories psychologiques et thories ttralmentaires. Cette relation, que nous retrouverons plus tard, en particulier par le biais de la thorie mdicale des humeurs, nous revient donc, en contournant lhritage platonicien, via Aristote et surtout par les Stociens (nous verrons que les passions sont considres comme des maladies dans leurs thories). 72 Cf. par exemple PLATON, Phdon, 93d-95a, op. cit., pp. 267-269 o le raisonnement porte alternativement sur lme considre comme un tout ou comme une partie de lme, et la dfinition de lhomme dj mentionne ci-dessus (cf. note 35, page 33) : lhomme est un compos dune bte multiforme, dun lion et dun homme (PLATON, La Rpublique, livre IX, 588b-590a, op. cit., pp. 352-353). 73 Ce point sera peut-tre plus explicite encore si nous procdons partir dun exemple plus labor que le paradoxe dpimnide le Crtois, une illustration que je drive de celui propos par le mathmaticien Bertrand Russell (puisque ces questions ont fait lobjet dun traitement mathmatique au tournant du XXe sicle). Si nous considrons quun catalogue de livres est lui-mme un livre et quil cite des livres (le catalogue symbolisant donc ici un ensemble, et la relation dappartenance cet ensemble tant signale par le fait pour un livre dtre cit par le catalogue), nous pouvons nous poser la question (Q) : le catalogue des catalogues qui ne se citent pas se cite-t-il ? . Dans cet exemple, les catalogues en tant qulment ne sont pas distingus des catalogues en tant que classe, ce qui provoque lindcidabilit de la proposition rpondant la question (Q). 74 PLATON, Time, 77b, op. cit., p. 95.
75 71

Cf. PLATON, Phdre, 259b-c, op. cit., p. 139.

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menace ou abolit la sparation, soit en faisant du dehors un dedans, soit en faisant du dedans un dehors. La condamnation des passions tient donc aussi, pour reprendre la notion tudie en dtail par J. Derrida, leur fonctionnement pharmakologique76 :
Apprhend comme mlange et impuret, le pharmakon agit aussi comme leffraction et lagression, il menace une puret et une scurit intrieures. Cette dfinition est absolument gnrale et se vrifie mme dans le cas o un tel pouvoir est valoris. 77

Pour Platon, le monde tel quil est peru, le monde sensible, est chaos78, i.e. un univers dopinions fluctuantes et contradictoires, peu fiables et dangereuses. La dmarche philosophique platonicienne fondamentale consiste ds lors abstraire un monde (non sensible) de la sphre politique (cest--dire le domaine de ce qui est discutable), contester toute existence vritable et toute lgitimit cette dernire afin dimposer le monde abstrait auquel seul le philosophe a accs comme champ pratique et politique79. Le monde sensible tant stigmatis comme contradictoire et fluctuant (nous avons vu que les passions substituts du macrocosme au sein du microcosme sont instaures comme un dsordre psychologique, lui-mme tant prsent comme une rvolte, une sdition, un conflit intrieur80), Platon sefforce de lui substituer un monde idel stable, unique et univoque. Il sagit donc dune pense de la ncessit, donc dune pense politique (disant comment les choses, le monde, doivent tre), prenant pour tendard la rationalit une rationalit qui existerait a priori, sans avoir besoin dtre labore, et qui est entendue suivant un principe de non-contradiction impliquant une position qui impose des rponses excluant toute alternative, et un principe didentit, posant quune chose est bien elle-mme (cest--dire stable), et forcment elle-mme (autrement dit, elle ne peut pas ne pas tre ce quelle est). Pour revenir au sujet qui nous occupe, la passion, notons ici un point, dont seule la cohrence avec ce qui prcde nous intresse pour linstant, et sur lequel nous aurons loccasion de revenir en dtail plus loin. La puissance du pharmakon,
76 Foncirement instable, le pharmakon est la drogue, cest--dire tout la fois le remde et le poison, ou plus gnralement lentit ambigu et dangereuse dont tout lart est celui du dosage et de lusage, contrairement ce qui serait bon ou mauvais en soi. Le texte de J. Derrida indiqu la note 77 reste une rfrence majeure au sujet du pharmakon, mais pour une prsentation succincte du concept ainsi quune illustration de sa dclinaison et des problmes des hantises quil illustre dans nos socits trs influences par les habitudes de pense platoniciennes, cf. par exemple STENGERS Isabelle, Cosmopolitiques, 7 tomes, Paris et Le Plessis-Robinson (92), La Dcouverte / Les Empcheurs de penser en rond, 1996-1997, tome 1, La guerre des sciences , pp. 52-55. 77 DERRIDA Jacques, La pharmacie de Platon , pp. 74-197, in DERRIDA Jacques, La Dissmination, Paris, Le Seuil, 1972, p. 159. 78 Cf. ci-dessous, page 49 et particulirement la note 96.

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Cf. ce que B. Latour a appel, reprenant le nom de lallgorie propose par Platon, le mythe de la Caverne et lanalyse quil en propose in LATOUR Bruno, Politiques de la nature. Comment faire entrer les sciences en dmocratie, Paris, La Dcouverte, 1999, pp. 23-24 et passim. Nous reviendrons sur ce point plus loin, pages 66 et suivante, et dans le dernier chapitre, pages 441-448 (cf. en particulier partir de la page 446). 80 Cf. PLATON, La Rpublique, livre IV, 444b, op. cit., p. 197. La mtaphore est aujourdhui encore largement utilise.

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son efficace, sa dynamis, sont ambigus. Or cette ambigut, Platon [] veut la matriser, en dominer la dfinition dans lopposition simple et tranche : du bien et du mal, du dedans et du dehors, du vrai et du faux, de lessence et de lapparence. 81 Dans lnumration des contrastes que propose ici J. Derrida, le dernier assure une fonction spcifique, distincte de celle des autres. Lopposition entre apparences (auxquelles Platon assimile lopinion) et vrit ( laquelle il identifie le savoir82) permet en effet de rpartir lambigut et de trancher, justement, autrement dit dexercer le contrle l o, dans le cas du pharmakon, ce nest pas possible. Ainsi dans une logique platonicienne le pharmakon est-il bon, pur, vrai, etc. en apparence, mais en vrit mauvais, impur, faux, etc. Cette opposition entre apparences et vrit, propos du pharmakon caractris par son absence de qualit intrinsque (et nous avons mentionn ci-dessus le caractre pharmakologique des passions), annonce ce que jappellerai la mtaphore smiotique, cest--dire le deuxime grand principe qui, de faon symtrique et coordonne avec la mtaphore tyrannique, articule nos conceptions et nos pratiques de la passion (et plus tard celles de lmotion). Pour linstant, la recherche platonicienne de la non-contradiction et de la stabilit se traduit ainsi dans le champ de la psychologie par une thorie psychologique politique ou une psychologie de lordre, des tats, des types et des caractres. Mais en contrepartie, comme le note M. Meyer :
Concept rationnel pour dnommer ce qui ne lest pas, la passion est la fois lirrflchi absolu de lexistence humaine et sa rationalisation abusive. 83

Pour gurir du pharmakon et chasser le parasite, selon J. Derrida, il faut donc remettre le dehors sa place. Tenir le dehors dehors. Ce qui est le geste inaugural de la logique elle-mme, du bon sens tel quil saccorde avec lidentit soi de ce qui est : ltant est ce quil est, le dehors est dehors et le dedans dedans. 84

Passions et mise distance


Le discours de matrise et la condamnation du corps sont donc, comme nous allons le dtailler, intimement intgrs un discours de mise distance.

81 82

DERRIDA Jacques, La pharmacie de Platon , op. cit., p. 126.

Il sagit l de lun des piliers de la philosophie de Platon, rpt lenvie (il constitue ainsi le cur du Gorgias). Nous pouvons, par exemple, considrer cet extrait du Time : Or, il y a lieu, mon sens, de commencer par faire cette distinction : quest-ce qui est toujours, sans jamais devenir, et quest-ce qui devient toujours, sans tre jamais ? De toute vidence, pour tre apprhend par lintellect et faire lobjet dune explication rationnelle, ce qui toujours reste identique. En revanche, peut devenir objet dopinion au terme dune perception sensible rebelle toute explication rationnelle, ce qui nat et se corrompt, ce qui nest rellement jamais. (PLATON, Time, 27e-28a, op. cit., pp. 115-116.) 83 MEYER Michel, Le Philosophe et les passions. Esquisse dune histoire de la nature humaine, Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1991, pp. 48-49. 84 DERRIDA Jacques, La pharmacie de Platon , op. cit., pp. 159-160.

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Condamnation et sparation du corps


Tout dabord, la condamnation du corps (comme source de contact, et donc de corruption), comme cela apparat par exemple dans le Time, est corrle, lune apparaissant comme la consquence explicite de lautre, une dnonciation ou une rprobation du contact, et donc une valorisation corollaire de la sparation ou de la mise distance. Cest le sens que prend le raisonnement quy dveloppe Socrate partir des prmisses suivantes :
Mais ce point-l, ne lavions-nous pas justement tabli il y a dj un bon moment, quand nous disions : toutes les fois que lme a recours au corps pour examiner quelque chose, utilisant soit la vue, soir loue, soit nimporte quel autre sens (par avoir recours au corps jentends : utiliser les sens pour examiner quelque chose) alors elle est trane par le corps dans la direction de ce qui jamais ne reste mme que soi, et la voil en proie lerrance, au trouble, au vertige, comme si elle tait ivre, tout cela parce que cest avec ce genre de choses quelle est en contact ? Oui, absolument. 85

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Pour suivre le dploiement de cette pense, revenons un instant et attardons nous sur lun des extraits cits plus haut (cf. page 5) qui associait le corps une prison :
Au moment o la philosophie a pris possession de leur me, elle tait, cette me, tout bonnement enchane lintrieur dun corps, agrippe lui, contrainte aussi dexaminer tous les tres travers lui comme travers les barreaux dune prison au lieu de le faire elle-mme et par elle seule, vautre enfin dans lignorance la plus totale. Or, la philosophie le discerne bien, ce quil y a de plus terrible dans cet emprisonnement, cest quil est luvre de lapptit [piqumaj (epithumas), i.e. les dsirs ou passions], de sorte que cest lenchan lui-mme qui coopre de la manire la plus efficace parfaire son tat denchan. 86

Presque la suite, Platon ajoute que la philosophie persuade lme de prendre ses distances, dans la mesure o il nest pas absolument indispensable de recourir aux sens. Elle linvite se rassembler et se ramasser elle-mme en elle-mme, ne se fier rien dautre qu ellemme, quel que soit, en lui-mme et par lui-mme, celui des tres dont lme, en elle-mme et par elle-mme, cherche avoir lintelligence. 87 Chez Platon, la sparation de lme est mme une purification conue comme une activit, une absolutisation de lindividuation, de la sparation de lme et du monde ; et par purification , il faut entendre, selon les termes mmes de Platon, saccoutumer sparer le plus possible lme du corps, lhabituer se rassembler elle-mme en elle-mme partir de tous les points du corps, se ramasser et vivre,

85 86 87

PLATON, Time, 79c, op. cit., p. 242. PLATON, Phdon, 82e-83a, op. cit., p. 248. PLATON, ibid., 83a-b, pp. 248-249.

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dans le moment prsent comme dans celui venir, isole en elle-mme autant quelle le peut, travaillant se dlier du corps comme on se dlie de ses chanes 88. La constitution-invention dune me disjointe du monde constitue rciproquement les deux objets ainsi spars (lme et le monde) et pose demble (i.e. comme vident, et donc non questionn) le problme de leurs rapports. Et lvidence de la pertinence de la question de leurs rapports permet de masquer celle de la sparation. Instituer lindividualit comme une sphre assige et menace par un chaos extrieur, cest donc la penser mais aussi la postuler (et un tel acte devient minemment politique) comme une contingence la fois prcieuse et toujours prcaire en lhomme dont dcoule immdiatement un besoin non seulement de protger cette contingence mais galement de chercher dominer ce qui la menace ou pourrait la menacer (cest--dire lensemble du monde environnant, ce chaos extrieur). Il est tentant, au passage, de dresser un parallle entre le rapport postul entre lme et le monde, et celui entre Gaia (la Desse, Mre universelle) et Chaos que souligne J.-P. Vernant :
Do Gaia tire-t-elle ce pouvoir de soutien, de stabilit ? Pourquoi estelle le support sur lequel les hommes peuvent marcher sans inquitude, mme si parfois, sous leurs pieds, le sol tremble ? Les rponses que le mythe apporte cette question, sans jamais la poser explicitement, sont multiples. Nous ne saurions les examiner ici, puisquelles mettent en jeu toute la conception mythique de lorganisation progressive du monde. Rappelons seulement quelques points. Gaia est la stabilit comme elle est la Mre universelle do est ne toute chose, depuis le Ciel, le Flot et les montagnes, jusquaux dieux et aux hommes. Quand Gaia apparat, gneto (Hsiode, Thogonie, 114), faisant suite immdiatement Chaos, une sorte de base, de fondation stablit dj dans le monde inorganis ; lespace trouve un dbut dorientation. Mais Gaia nest pas premire ; Chaos la prcde, comme une ralit qui lui est trangre, la seule puissance avec laquelle Gaia ne sunira daucune faon. Cest dire que mme au terme de cette suite de gnrations et de luttes divines qui aboutiront ltablissement de lordre, Chaos ne cessera pas de reprsenter une menace subsistant larrire-plan et qui risquerait de submerger tout ce que le cosmos comporte de stable et dorganis si le rgne de Zeus, par la vertu dun cratos suprieur, navait dfinitivement fix, pour chaque puissance, sa place, ses privilges et ses pouvoirs. 89

Nous parvenons ainsi une me considre comme me en danger, un esprit comme esprit en danger, toujours menac de cesser dtre lui-mme par lintrusion des passions ces dernires devenant en mme temps, comme le note M. Meyer, un excs corporel :
Il sagit l dune tradition qui, passant par Galien ou Descartes, marquera toute la pense occidentale. Il y a une physiologie du passionnel, lie aux humeurs, aux mouvements du corps, internes ou
88 89

PLATON, ibid., 67c-d, p. 218.

VERNANT Jean-Pierre, Mythe et Pense chez les Grecs. tudes de Psychologie Historique, Paris, ditions La Dcouverte, 1990, p. 222.

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47 subis de lextrieur, qui se perptuera jusqu nos jours. La mdicalisation des passions conduira plus tard voir dans les excs passionnels la source organique de ce quil est convenu dappeler prcisment les maladies de lme. L o le corps trahit lesprit, se manifeste le dbordement de la passion : si lAutre de la raison, quelle ne peut dire tout en sefforant de le faire, est, daprs Foucault, la folie, cest plus gnralement, et plus fondamentalement peut-tre, parce que la folie est issue de la passion, lesprit y cessant dtre lui-mme, comme par excs organique qui peut se soigner linstar de drglements venus du corps, du moins en va-t-il ainsi en principe. 90

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limage de lemprisonnement cest--dire de la clture dans le corps rpond donc, en parfaite symtrie, le principe de lisolement, de la sparation, de la mise distance. Platon pense la personne sur le mode de la scission ou de la scession avec le monde environnant. lexpulsion du pharmakologique, rpond donc un processus de sparation, dindividuation, qui instaure la personne en tant quindividu (spar du monde) en mme tant que la distinction entre la raison et les passions. Ajoutons, comme le fait V. Despret, que dans le mme mouvement, la constitution de lindividu rationnel est fonde par cette mise distance, et les passions deviennent lchec de cette sparation :
Pour bien connatre le monde, pour connatre un monde qui vaut pour tous et qui soit indpendant de chacun, il faut se sparer de ce monde. Et lorsque la sparation prescrite par Platon ne peut avoir lieu, tout ce qui lempche, tout ce qui vient agir ou contaminer cet espace intermdiaire quil fallait vider, donnera son contenu la passion. Tout ce qui fait que le monde mapparat comme tel parce que je me suis laiss affecter par lui, et parce que je lai affect de ma prsence, prendra le nom de passions, et se dfinira ds lors par contraste avec le motif de la sparation : la connaissance objective (lobjet tel quen lui-mme, spar du sujet), dsintresse, dpassionne, en un mot, la raison. 91

V. Despret focalise notre attention sur le processus de connaissance, mais les dfinitions autorfrentielles que donne Platon de lhomme et de lme assimilent connaissance et individuation. Cette assimilation doit nous inciter considrer ici sujet-connaissant comme un quivalent de sujet-susceptible-de-connaissance-et-depassion et donc de sujet en gnral92. La construction dune ncessit de sparer le sujet connaissant cest--dire la raison du monde connatre, correspond donc aux fondements de llaboration de la subjectivit, telle que nous la comprenons aujourdhui encore :
Pour bien connatre, paradoxalement, il faut rompre le contact. Pour bien connatre, il faut se sparer. Pour bien connatre, en somme, il faut
90 91 92

MEYER Michel, Le Philosophe et les passions, op. cit., p. 36. DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., p. 145.

Lassimilation de lindividu et du sujet connaissant doit tre mise en corrlation avec ltablissement par Platon dune linguistique informationnelle, dune conceptualisation du langage comme disant le monde conceptualisation disjonctive elle aussi, donc. Nous reviendrons sur ce point spcifiquement linguistique dans un prochain chapitre (cf. infra, pages 414 et suivantes).

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48 apprendre sparer lme du corps et du monde. Dans ce mouvement de sparation, Platon procde en fait la cration de ce qui sera pour nous, Occidentaux, le fait davoir une me. 93

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Il nous parat gnralement vident que le fait davoir une me, un esprit, est ce qui fonde notre subjectivit, cest--dire notre singularit, autrement dit ce qui nous diffrencie du monde et des autres subjectivits. Paralllement notre corps, notre existence corporelle biologique, dirions-nous dans un langage contemporain est couramment considre comme la base matrielle que nous partageons avec lensemble des vivants et le reste de lunivers, cest--dire lintgrateur). Or cette vidence se fonde surtout sur une longue habitude, sur la cohrence que nous avons ainsi labore avec la quasi intgralit de nos connaissances et de nos pratiques, et la structure quelle leur assure. Car aussi incomprhensible que cela puisse nous paratre au premier abord, son symtrique est, comme E. Viveiros de Castro la montr, galement possible puisque cest cette configuration inverse par rapport la ntre (considrant donc le corps comme diffrenciateur et lesprit comme intgrateur), qui fonde de trs nombreuses cosmologies amrindiennes :
Le statut de lhumain dans la pense occidentale est, comme la soulign Ingold, essentiellement ambigu [] : dune part, lhumanit (humankind) est une espce animale parmi dautres et lanimalit est un domaine qui inclut les humains ; de lautre, lhumanit (humanity) est une condition morale qui exclut les animaux. Ces deux statuts cohabitent dans le concept problmatique et disjonctif de nature humaine. En dautres termes, notre cosmologie postule une continuit physique et une discontinuit mtaphysique ( savoir, surnaturelle, passant du grec au latin) entre les humains et les animaux. La premire faisant de lhomme lobjet des sciences de la nature, la seconde, lobjet des sciences de la culture. Lesprit est le grand diffrenciateur occidental : cest ce qui nous rend suprieurs aux animaux et la matire en gnral, ce qui nous singularise aux yeux de nos semblables, ce qui distingue les cultures. Le corps, en revanche, est le grand intgrateur : il nous connecte au reste des vivants, tous unis par un substrat universel (lADN, la chimie du carbone etc.) qui, son tour, renvoie la nature ultime de tous les corps matriels.94 En contrepartie, les amrindiens postulent une continuit mtaphysique et une discontinuit physique entre les tres du cosmos, la premire dcoulant de lanimisme, la deuxime, du perspectivisme : lesprit (qui nest pas ici substance immatrielle mais forme rflexive) est ce qui intgre ; le corps (qui nest pas substance matrielle mais affection active), ce qui diffrencie. 95

93 94

DESPRET Vinciane, ibid., p. 153.

La preuve a contrario de la singularit de lesprit dans notre cosmologie rside dans le fait que, pour luniversaliser, il ny a dautre recours la surnature tant aujourdhui hors-jeu que de lidentifier la structure et au fonctionnement du cerveau. Lesprit ne peut tre universel (naturel) que sil est corps. [note 1 de lauteur, E. V. d. C.] 95 VIVEIROS DE CASTRO Eduardo, Les pronoms cosmologiques et le perspectivisme amrindien , pp. 429-462, in ALLIEZ Eric (dir.), Gilles Deleuze. Une vie philosophique, Le Plessis-Robinson (92), Institut Synthlabo pour le progrs de la connaissance, 1998, pp. 448-449.

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Il me semble ds lors important de noter que la distribution entre le corps et lesprit des principes intgrateur et diffrenciateur telle que nous lavons labore dans nos socits, aussi fondamentale soit-elle, sappuie sur notre conception du processus par lequel se constitue lme et du rle quy tiennent les passions. Lorsque V. Despret rappelle que Platon procde la cration de ce qui sera pour nous, Occidentaux, le fait davoir une me, il nous faut donc comprendre que la spcificit et la clef de vote de cette cration platonicienne tient prcisment au fait que la sparation de lme distincte du corps est aussi celle de lme distincte du monde. Dans cette perspective galement, ce qui fait le lien entre ces deux sparations qui, nous venons de la voir, nen sont donc quune , ce sont justement, dune part, la fonction confre aux passions en tant quinfluence du corps dans lme ou comme articulation du corps et de lme, et dautre part en tant quinfluence de lextrieur, de lAutre, sur lme, cest--dire sur soi. De cette faon, nous aboutissons en outre une conception de la gense psychologique individuelle qui donne une priorit chronologique au chaos, en nous faisant oublier, comme le fait observer V. Despret96, que ce chaos nest que le rsultat de la dissociation constitutive de lme sans prexister cette dissociation :
Considrons la manire dont nous lisons notre ontogense : elle apparat dans notre culture comme une conqute progressive de lindividuation, comme une conqute de lme sur le chaos. Un tre relativement indiffrenci, en fusion symbiotique avec lenvironnement doit peu peu conqurir son autonomie, le sens dun soi bien cltur, et ne peut le faire quen acceptant-produisant la sparation 97

Dans le processus dindividuation, la sparation est donc conue depuis Platon comme fondatrice. Mais nous ne devons pas ngliger lintrication de cette sparation (cest--dire de cette mise distance) et du contrle qui laccompagne et la co-dtermine et pas uniquement parce que la matrise est constitutionnellement extrieure son objet.

Les rapports entre contrle et mise distance chez Platon


Pour saisir les rapports entre contrle et distanciation chez Platon, il convient de revenir au livre IV de La Rpublique :

Or, cette impression que lme se constitue contre un chaos prexistant, dtermin de toute ternit, ne tmoigne finalement que dune chose : nous privilgions, dans nos versions de lme, une version qui la donne comme le rsultat dune conqute progressive, dune mancipation de ce qui nest pas elle, dune diffrenciation constituante contre le chaos. Cette version tmoigne si bien dune conqute que le chaos nous apparat prsent dans les termes mmes qui traduisent la conqute : nous lisons le chaos comme si ses dterminations navaient pas t inventes au moment mme de la constitution de lme, comme si lme avait d sinventer contre lui sans linventer dans le mme mouvement. Voil ce que cette version nous fait oublier : ce nest pas du chaos que lme se spare, cest de la sparation que le chaos se dfinit. Ce nest pas de ce qui nest pas elle que lme se dissocie, cest parce quelle se spare quelle dfinit ce qui nest pas elle. (DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., pp. 154-155.) 97 DESPRET Vinciane, ibid., p. 169.

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50 Il y a dans lme humaine deux parties : lune suprieure en qualit et lautre infrieure ; quand la suprieure par nature commande linfrieure, on dit que lhomme est matre de lui-mme cest un loge assurment ; mais quand, par le fait dune mauvaise ducation ou de quelque mauvaise frquentation la partie suprieure, qui est plus petite, se trouve domine par la masse des lments qui composent linfrieure, on blme cette domination comme honteuse, et lon dit de lhomme dans un pareil tat quil est esclave de lui-mme et drgl. 98

Une clef pour la comprhension de la tournure et du fonctionnement paradoxaux de cette invention-construction de lme humaine tels que les formule Platon, rside peut-tre dans le paradoxe lui-mme voil de nouveau le pharmakon. Notre embarras vient sans doute du fait que ce paradoxe, tel que lnonce Platon avec ironie ( Or lexpression matre de soi-mme nest-elle pas ridicule ? Celui qui est matre de lui-mme est aussi, je suppose, esclave de lui-mme, et celui qui est esclave, matre ; car en tous ces cas cest la mme personne qui est dsigne 99), nous incite regarder le monde, ou lme humaine, dcidment bien tranges autrement dit, interroger les choses et non les mots alors que ce mme mouvement pose et propose les mots et les choses comme distingus100 , cest--dire partout sauf l o, selon moi, une solution peut se trouver : je pense en effet que cest en plongeant au cur du paradoxe lui-mme, de son nonciation, que nous parviendrons le retourner et lui donner un sens. Cest dans une mme formule que Platon instaure, dune part, la disjonction entre raison et passions (ou entre intellect et motion), cest--dire un principe disjonctif101, et dautre part mais dans le mme mouvement la matrise, la domination ou le contrle que lun des ples doit exercer sur lautre. Cest prcisment grce la formulation paradoxale que Platon peut raliser une telle construction paradoxale mais cachant son propre paradoxe (comment disjonction et contrle vont de pair) grce une pirouette rhtorique (lindividu en contient deux102). Car si Platon ironise sur la formule, ce nest pas pour lcarter, mais bien au contraire pour pouvoir linstitutionnaliser. Parce que cette expression paradoxale

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98 99

PLATON, La Rpublique, livre IV, 431a, op. cit., p. 183. PLATON, ibid., 430e, pp. 182-183.

puisque cest le mme mouvement qui disjoint raison et passion dune part, et raison (ou langage) et monde (ou les objets de la contemplation) dautre part. 101 Nous retombons ici sur ce que Bruno Latour a appel le Grand Partage (entre nature et socit, et entre eux qui lignorent et nous qui faisons cette distinction) : cf. LATOUR Bruno, Nous navons jamais t modernes. Essai danthropologie symtrique, Paris, La Dcouverte, coll. LArmillaire, 1991 (nous y reviendrons, cf. ci-dessous, pages 441-448). Et pour un rapport encore plus immdiat avec la disjonction entre raison et passions qui nous occupe ici, les implications politiques que nous avons dj croises et celles quinterroge B. Latour, cf. LATOUR Bruno, Pandoras Hope. Essays on the Reality of Science Studies, Cambridge (MASS.) et Londres, Harvard University Press, 1999, chapitres 7 et 8, pp. 216-265. 102 Nous entrevoyons ds maintenant que cette disjonction-contrle est celle qui distingue un corps et un esprit. Ces deux que lindividu contient de par la matrise de soi-mme formule paradoxale qui nest en dfinitive quune autre forme de la dfinition autorfrentielle de lhomme que nous avions analyse plus haut ( lhomme est un compos dune bte multiforme, dun lion et dun homme , cf. notes 35, page 33 et 72, page 42) sont bien sr lme rationnelle et les passions intgres par le truchement de lme concupiscible, cest--dire un objet appartenant ce monde ici-bas et un lment dun au-del , une entit mta-physique.

100

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paradoxe qui ne nous a pas empchs de conserver et dutiliser limage jusqu nos jours , il la confirme nanmoins en tentant de lexpliquer, et la prolonge donc. Bien plus, il la dcline, par exemple, la maeutique socratique, cest--dire la dmarche philosophique mme. Comme je lai soulign plus haut, V. Despret rappelle (loc. cit., p. 160) que dans La Rpublique (livre VII, 518c), la ncessit de la clture est raffirme propos de lacte de connaissance. Comment stonner ds lors que la maeutique socratique qui doit bien sappuyer sur un acte de connaissance elle aussi soit aussi paradoxale que la matrise de soi-mme ? En effet, la mthode socratique confirme cette conception fantasmatique de lme egoque indpendante et autonome, et est donc, pouvons-nous considrer, presque contrainte lauto-rflexivit : puisquil nest pas question dintroduire quoi que ce soit dans lme du disciple ou de lauditeur, si mme fcondation il y a, Socrate rappelle que fconder une me, ce nest pas la remplir 103 ; ds lors le philosophe ne pourra quesprer aider lme de llve accoucher delle-mme.

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Si la mtaphore tyrannique est manifeste dans les dialogues platoniciens, nous verrons dans les prochains chapitres que le processus quelle traduit est plus complexe quil ny parat au premier abord. Nous avons dj mis en vidence que ce principe de matrise tait articul un processus de mise distance.
Le politique, considr comme gestion du collectif et des passions du collectif, ne devient-il pas, dans le systme platonicien, ce qui donne la passion sa forme particulire ? En dautres termes, en identifiant, dans le projet politique tel quil lambitionne, la passion au peuple, sous couvert didentifier le peuple ses passions, Platon opre ce processus de diffrenciation qui dfinit la passion comme ce contre quoi doit lutter la raison, identifie comme techn de gestion du collectif 104.

Mais nous navons fait queffleurer ici ou l lampleur de ce systme mtaphorique dont le pouvoir, la matrise ou le contrle, ne sont que lun des aspects, bien que toutes ses dimensions soient indissociables. Chez Platon, lme rationnelle se dfinit donc comme autonome (cest--dire, de faon presque contradictoire, la fois autiste et autoritaire), ne subissant pas le monde mais le dominant, ne se laissant pas impressionner ou influencer (contrairement aux passions). Cette dfinition permet alors une identit stable et un monde stable (lenjeu est de pouvoir imposer une vrit universelle, non pharmakologique). La connaissance telle quelle est conue ncessite donc un monde distance, i.e. confin lextrieur, si lon peut dire. La psychologie platonicienne rpond ainsi avant tout un projet socio-politique (le parallle entre les deux champs et leur intrication sont mes yeux trop frquents et forcs pour pouvoir tre interprts comme une simple image105 vocation explicative) : la
103 104 105

DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., p. 160. DESPRET Vinciane, ibid., pp. 196-197.

Comme on le sait, cette mtaphore du corps social a fait fortune et est aujourdhui encore (sous une forme ou sous une autre) trs vivante et toujours drivable : nous sommes membres dassociations, ou mme de corporations, groupes que dirige la personne qui est sa tte, aide de son bras droit ; nous sommes encore incorpors dans larme ; la police recherche toujours les cerveaux des organisations

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modlisation de la cit idale et une pense autoritaire des rapports interpersonnels. Or la tripartition platonicienne de lme et de la cit (cest--dire la figure de la correspondance entre lme et la socit qui est construite et retenue par Platon) nest pas sans voquer, comme le suggre A.-M. Drouin-Hans106, la tripartition indo-europenne des fonctions sociales de G. Dumzil. Ceci doit pouvoir nous permettre de considrer que ce qui est avanc ici propos de la thorie de Platon irrigue nos socits dans une beaucoup plus large mesure. Autrement dit, les lments qui viennent dtre tablis doivent nous inciter ne pas ngliger, ne pas considrer comme accessoires, dans la thorie psychologique de Platon (et donc dans ses reprises ultrieures), ces aspects politiques. Sil y avait besoin de donner (mythologiquement) une origine nos pratiques, nous pourrions proposer de considrer que Platon inaugure, fonde une psychologie et une anthropologie du contrle, de lobsession de domination et de matrise qui ont t prolonges jusqu nous. Cette psychologie (et anthropologie) et la thorie politique que nous avons esquisses ci-dessus fondes lune et lautre sur un principe de domination du rationnel , doivent se conjuguer avec et fonctionner grce une linguistique et une thorie de la connaissance connexes et cohrentes. En effet, lidologie de la matrise de soi correspond une logique de confiscation du pouvoir par le sage ou le philosophe, au nom du savoir-se-matriser. Car pour Platon, gouverner, cest--dire dominer (soi-mme et les autres) est affaire dexpertise, autant quinversement tre expert (sage ou philosophe) lgitime le pouvoir ou y appelle :
Dautre part, nous lappelons sage en considration de cette petite partie de lui-mme qui commande et met ces prceptes, partie qui possde aussi la science de ce qui profite chacun des trois lments de lme et leur ensemble. 107

Cest aussi ce que souligne M. Meyer :


Ce quil faut remarquer est le lien troit qui chez Platon saffirme entre vertu, politique et la dcoupe de lme. Lintellectuel a une sagesse que lui confre le savoir et qui le lgitime aussi diriger la Cit. Les trois notions vont de pair. 108

Ds lors, matrise de soi (cest--dire thorie et pratiques psychologico-politiques) et domination de lexpert sont intimement lies. En dautres termes, psychologie, politique et pistmologie109 partagent des enjeux et des configurations quil nous
criminelles, nfastes pour le corps social ; nos socits peuvent tre malades, etc. Limage a galement une version plus biologique : lorganisme. 106 Cf. DROUIN-HANS Anne-Marie, La communication non verbale avant la lettre, Paris, LHarmattan, coll. Histoire des Sciences Humaines , 1995, p. 131. 107 PLATON, La Rpublique, livre IV, 442c, op. cit., p. 195.
108 109

MEYER Michel, Le Philosophe et les passions, op. cit., p. 36.

Sans faire appel Platon, J.-L. Le Moigne redfinit la rflexion pistmologique en campant les trois grandes questions quelle recouvre : la question de la connaissance (linterrogation gnosologique), celle de sa constitution ou de son engendrement (linterrogation mthodologique), et celle de lapprciation de sa valeur ou de sa validit (linterrogation thique) cf. LE MOIGNE Jean-Louis, Les

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reste bien sr comprendre et esquisser, ce que nous tcherons de faire, mais pour cela les lments nous manquent ce stade de notre parcours. Avant de quitter provisoirement Platon, une petite prcision : jaimerais quon ne se trompe pas ; mon dessein nest bien videmment pas de contester le propos de Platon, ni de lui faire un mauvais procs : sa thorisation, et celles de ceux qui lont suivi et jusque nos scientifiques contemporains ont permis (le mme mouvement sobserve en dfinitive dans tous les domaines de la connaissance) un dveloppement formidable de nos potentialits daction. Ce qui a peut-tre chapp ses successeurs, ou au contraire ce qui tacitement les a intresss, ce sont justement ces implicites.
Lambigut fondamentale tient ce que ces schmes sont la fois invitables, positifs et fconds pour linvention et linstauration de lespace intellectuel, et extrmement dangereux pour la connaissance ellemme. Ils en sont la condition et ils en sont le pige, le lieu de la fcondit et le lieu de limpuret. Sur le plan de la conceptualisation, lusage des schmes organiques joue un rle fcond lorsquil sagit de formuler, de gagner au discours des champs intellectuels neufs. Alors les catgories transposes permettent une extension, un gain, non pas directement de la connaissance, mais de lhorizon des possibles intellectuels. En ce sens il y aurait un usage rgulateur des schmes mtaphoriques au niveau de linvention exploratrice et organisatrice. Mais ils nauraient pas pour autant dusage cognitif direct, en ce sens quils ne livrent aucun savoir. Ils permettent douvrir de nouveaux problmes ou de nouvelles laborations de problmes, mais ils ne nous en donnent pas les rponses 110.

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La cristallisation augustinienne
Les crits de saint Augustin (354-430), en particulier sur les passions, constituent un autre jalon important dans le panorama qui est labor ici et dans lmergence historique de la notion dmotion. Mais pour en saisir la teneur, il convient dexaminer auparavant les contributions des Stociens par rapport auxquels il marque ses distances, ainsi que linflexion quAristote imprime la thorie platonicienne, dune part parce que les Stociens sy rfrent pour sen distinguer, mais aussi, dautre part, en raison de lautorit quauront sa dmarche et sa conception des passions sur les penseurs mdivaux, tant arabo-musulmans que chrtiens.

pistmologies constructivistes, Paris, Presses Universitaires de France, Que-Sais-Je ? n2969, 1995, p. 4. Les rapports troits avec les conceptions psychologiques et politiques sont galement certains dans cette perspective (externe et non plus interne comme notre cheminement suivi travers les textes de Platon). 110 SCHLANGER Judith, Les mtaphores de lorganisme, op. cit., p. 258.

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Lapport aristotlicien et sa postrit


Aristote (385 ou 384-322 av. J.-C.) aborde longuement la question des passions dans plusieurs de ses ouvrages. Je retiendrais les rfrences importantes que nous trouvons dans le Politique, livre I, 1254b sqq., et ltude systmatique qui leur est consacre dans la Rhtorique, livre II, 1378a sqq., mais plus particulirement (tant donne lampleur de ces dveloppements et le nombre de rfrences quy feront les penseurs mdivaux, tant chrtiens quarabo-musulmans) les analyses dveloppes dans lthique Nicomaque, livre I, chapitre XIII, et passim. Un mot tout dabord propos de la Rhtorique. Chez Aristote, les rapports entre les passions et le langage et ses usages apparaissent manifestes. La place centrale qui leur est accorde dans lentreprise de conviction explique sans doute, entre autres, la prsence dune tude des passions dans un discours sur la rhtorique. Car dans la socit laquelle participe Aristote, pour convaincre, il faut mouvoir et pour cela connatre et identifier les passions qui caractrisent lauditeur (do une premire justification de ltablissement de typologies). Mais nous avons galement ici une confirmation de ce que nous avons compris aprs lanalyse de la thorie psychologique platonicienne, savoir que pour les Grecs les passions sont avant tout politiques : elles marquent, dterminent, permettent la vie de la cit, ltre ensemble (cest--dire les rapports que les personnes entretiennent entre elles et avec les choses) : elles sont places au cur de la gestion-ngociation des diffrences et des diffrends. De fait, laspect politique des passions est galement bien prsent chez Aristote, et comme chez Platon il prend la forme de la mtaphore tyrannique, comme par exemple ici dans lthique Eudme :
Ainsi celui qui est matre de soi se contraint, comme on dit, de sarracher lui-mme ses apptits agrables [tn dwn piqumin, tn hdn epithumin] : en effet il souffre en sarrachant au dsir qui lui rsiste ; et celui qui nest pas matre de soi se contraint lencontre de sa raison. 111

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Cependant, il est notable que le discours de matrise est moins radical et violent que celui de lAcadmicien, plaidant davantage pour la modration que pour la matrise. En outre, Aristote adopte lui aussi un schma de la division tripartite de lme, en conservant, dans une forme affaiblie, lanalogie entre la psych et la polis. Toutefois, ce nest pas tout fait la mme rpartition que celle que proposait Platon : lme non-rationnelle se divise en une me vgtative (qui prside aux fonctions vitales de lorganisme et correspond ainsi aux principes de nutrition et de dveloppement) et une me concupiscible112.

111

ARISTOTE, thique Eudme, livre II, chapitre 8, 1224a34-36, introduction, traduction, notes et indices par Vianney Dcarie, Paris, Vrin et Montral, Presses de lUniversit de Montral, 1978, pp. 104-105. 112 Cf. ARISTOTE, thique de Nicomaque, livre I, chapitre XIII, op. cit., pp. 39-42.

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Toutefois, comme le remarque R. Bodei113, lme concupiscible, chez Aristote, participe, dans certaines limites, de lme rationnelle, dans la mesure o elle lui est docile et soumise. Les choses se passent comme lorsque nous tenons compte des suggestions dun pre ou dun ami, sans quil y ait ici aucune analogie avec lacquiescement donn aux dmonstrations mathmatiques 114 (au sens o, en mathmatiques, les dmonstrations simposent ncessairement lentendement). En effet, si Aristote reprend certaines conceptions platoniciennes, il les transforme aussi de manire significative, comme le prcise H. Parret :
Platon [] distingue une partie suprieure et une partie infrieure de notre tre. Le dsir (piquma) et la colre (qumj), le concupiscible et lirascible, occupent la partie infrieure qui ne devient effective quavec labandon volontaire de nous-mmes quand la raison et la volont abdiquent. Aristote reprend cette dichotomisation par le principe raisonnable et le principe sensitif, mais aussitt une trange complication qui renverse la base classmatique pathique versus logique, est introduite. Il y a une facult unique, lapptit (rexij rektikon) qui pousse les tres vers le vrai, le beau et le bien. Et ct des apptits concupiscible et irascible, qui deviennent des formes de lapptit sensitif, Aristote postule un apptit rationnel qui nest autre que la volont mme (bolhsij), la volont rflchie et claire. La base classmatique ne fonctionne donc plus, puisque le rationnel et le sensitif sont runis dans la facult unique de lapptit. Il y a de lapptit non seulement dans le sensitif, mais aussi dans le rationnel mme. Comme on ne peut dissocier apptit et passion, on ne pourra plus opposer la passion la raison. La passion en tant quapptit, ne soppose dailleurs rien puisquelle est gnrique par rapport au sensible et au raisonnable. 115

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De par la place accorde la volont, distincte la fois de la raison et de la passion, il en rsulte une nuance dimportance (dautant quelle sera reprise par les thories chrtiennes) par rapport la thorie platonicienne :
Mais du mme coup, on se rend bien compte que la passion nest plus conue [chez Aristote] comme ncessairement oppose la raison, puisque les deux domaines nont plus rien voir. Faire un syllogisme correct nest pas prendre position contre ses dsirs. 116

Limportance aristotlicienne tient enfin llaboration quil donne au concept de pqoj (pthos) en en faisant lune des catgories fondamentales de la rflexion philosophique, savoir lune des dix classes de prdicats117 applicables tout objet.
Cf. BODEI Remo, Gomtrie des passions. Peur, espoir, bonheur : de la philosophie lusage politique, traduit de litalien par Marilne Raiola, Paris, Presses Universitaires de France, 1997, pp. 147-148. 114 ARISTOTE, thique de Nicomaque, livre I, chapitre XIII, 1102b, op. cit., p. 41.
115 116 117 113

PARRET Herman, Les passions, op. cit., pp. 12-13. MEYER Michel, Le Philosophe et les passions, op. cit., p. 54.

Il sagit de la substance (homme, chat, etc.), de la quantit (long de deux mtres, etc.), de la qualit (mortel, philosophe, etc.), de la relation (plus grand que, moins grand que, moiti de, etc.), du lieu ( Athnes, au Lyce, etc.), du temps (hier, lanne passe, etc.), de la posture (assis, debout, etc.), de la possession (arm, habill, etc.), de laction (dchirer, vendre, etc.), et de la passion (tre dchir, tre vendu, etc.). Il faut ajouter

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Cette conception dAristote opposant action et passion provient de lanalyse quil fait des catgories grammaticales (en particulier lopposition entre les voix active et passive du verbe). Cest notamment par Thomas dAquin, qui rintroduira la notion aristotlicienne de passivit dans le concept de passion, que nous avons hrit de cette connotation dans le concept contemporain dmotion118. Comme le dtaille E. Auerbach, cette conceptualisation ouvre, ce faisant, la voie deux grandes orientations de la passion (en tant que son concept sera driv de pqoj, pthos). La notion rassemble ainsi plusieurs strates smantiques, dune part renvoyant la passivit (comme la passion soppose laction), et dautre part quoique de faon troitement corrle comme mouvement (en vertu du fait que ce qui est passif est m) :
lorigine, comme nous lavons dj dit, pqoj signifiait dans lusage courant maladie, douleur, souffrance et, dans la terminologie psychologique forge par Aristote, tout ce qui est enregistr, reu, subi passivement : impression sensorielle et perception, sensation et exprience, sentiment faible ou fort. Outre la passivit, il porte chez Aristote un caractre de neutralit morale ; nul ne peut tre lou ou blm pour ses pqh. Cet usage du mot qui peut renvoyer la souffrance en gnral, mais aussi la sensation de chaleur ou de froid, la douleur et , la joie, lamour et la haine, etc. sest trs longtemps maintenu, malgr nombre dinterfrences, dans son quivalent bas-latin passio ; il a gard le sens de maladie jusqu la Renaissance, celui de souffrance jusquaujourdhui (dans la Passion du Christ), et celui de sentiment ou de sensation dans la tradition psychologique aristotlicienne, dont la terminologie sest conserve avec une tonnante continuit. Passio, en tant que sentiment purement passif et souvent moralement neutre, nest pas seulement employ par la scolastique, mais encore bien plus tard, jusquau XVIIIe sicle []. Ce qui caractrise cette premire strate smantique dcelable, cest donc la passivit et la neutralit morale. En elle-mme, la dialectique de laristotlisme ouvrait dj au concept de pqoj une certaine possibilit dactivation. Car, face llment actif qui laffecte, llment passif se trouve ltat de puissance, de dnamij (dunamis) ; il est dispos en subir leffet ; sous leffet de ce qui laffecte, il est m ou transform ; il se met donc en mouvement, et ce mouvement est lui aussi qualifi de pqoj. Un pqoj de lme devient donc facilement knhsij tj yucj (kinsis ts psuchs), en latin motus animi. 119

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Nous retrouverons dans le concept dmotion, ces notions de passivit et de qualit eu- ou dysphorique (reprises, donc, de la passion comme souffrance) et son

que cette taxinomie varie selon les uvres du Stagirite ; le livre D de la Mtaphysique par exemple en propose une autre. Cf. ARISTOTE, Catgories, texte tabli et traduit par Richard Bods, Paris, Les Belles Lettres, 2001. 118 Cf. THOMAS dAquin, Somme thologique, 1a 2ae, question 22, article 2, Paris, d. du Cerf, 1984, tome 2, p. 174. Nous reviendrons Th. dAquin un peu plus loin (cf. ci-dessous, pages 68-71). 119 AUERBACH Erich, Le culte des passions. Essais sur le XVIIe franais, introduction et traduction de lallemand de Diane Meur, Paris, Macula, 1998, pp. 54-55.

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assimilation un principe cinmatique, cest--dire causal (comme cause ou comme effet).

Lpisode stocien
Le rle des philosophies stociennes est lui aussi essentiel. Il importe tout dabord de garder en mmoire que jusqu un certain renouveau noplatonicien ( partir du IIIe sicle de notre re) et le dveloppement dune philosophie chrtienne, la philosophie prdominante dans lAntiquit, depuis le IIIe sicle av. J.-C. et jusqu une poque tardive, est le stocisme qui place au centre de sa rflexion et de ses conceptions les passions (et plus exactement la lutte contre les passions), en particulier partir du concept dpqeia, aptheia ( impassibilit ). Le rle des penseurs stociens est dautant plus dterminant, pour ce qui nous intresse ici, quils adoptent largement lemploi de pqoj (pthos), en considrant en outre, encore plus clairement que chez Aristote, que la passion correspond une raction de la personne au monde. Dans la mme perspective, lassimilation de la passion une maladie est sans aucun doute beaucoup ancienne que les thorisations des philosophes du Portique, mais, comme lexplique M. Daraki, ceux-ci vont tcher de la renforcer et prendront souvent quasiment la lettre ce qui ntait pour tous sans doute alors quune image :
Dans les visions primitivistes, la Nature accorde ses biens avec parcimonie et elle garantit de cette faon tout la fois sant physique et morale. Les hommes excellents de ltat de nature ignorent les maladies (nousoi), leur corps ne produit pas des humeurs impures []. La maladie en tant que signe dintemprance a t en Grce un lieu commun de la mdecine et de la philosophie, malgr leurs autres diffrends. Mais dans aucune autre expression de la pense antique lassimilation de la passion la maladie nest aussi troite que dans le stocisme. La passion est une maladie de lme tout fait semblable aux tats fbriles du corps (SVF, III, 465). Elle est semblable la goutte, au rhumatisme, au catarrhe, la diarrhe (SVF, III, 422). 120

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Selon Th. Dixon, une autre des innovations des stociens notamment par rapport aux thories de Platon et dAristote a consist considrer la passion comme un jugement, soit rsultant dopinions errones (Znon), soit tant ces opinions errones mme (Chrysippe)121 :
Stoic philosophers including Chrysippus and Seneca, had seen passions (path) as judgments - principally mistaken value judgments about what goals were desirable. The passions on this view were both cognitive and

120 DARAKI Maria, Une religiosit sans Dieu. Essai sur les stociens dAthnes et saint Augustin, Paris, La Dcouverte, 1989, p. 78. SVF = VON ARNIM Hans, Stoicirum Veterum Fragmenta, Stuttgart, Lipsiae, 1902-1925, rdit en 1964 (suivi du numro du fragment). 121 Cf. KORICHI Mriam, Les passions, op. cit., p. 13.

DISCOURS DE LMOTION
58 voluntary they were the result of voluntarily assenting to certain propositions. 122

Cest ainsi que nous pouvons comprendre que certains stociens nhsitent pas affirmer que la passion nest pas diffrente de la raison : oukh htron einai to logou to pathos (SVF, III, 459. 27-28) 123. M. Daraki explique :
La passion (pathos) et la raison (logos) ne sopposent pas entre elles ni ne saffrontent, elles sont les deux aspects dune mme me (SVF, III, 459. 28-29). Aussi il ny a pas de diffrence de nature entre la partie irrationnelle et passionnelle de lme, et sa partie rationnelle (SVF, III, 459. 17-18) ; intimement tisses lune dans lautre, elles constituent une mme partie de lme, lhgmonikon (SVF, III, 459. 19, 27). 124

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Dans cette perspective, nous pouvons donc distinguer deux grandes formes dattitude face aux passions : dune part, la recherche de la metriopqeia (metrioptheia) cest--dire la matrise des passions, dorigine platonicienne ou aristotlicienne125 reprise par Augustin et la tradition chrtienne et qui inclut par exemple la mtaphore tyrannique. Et par ailleurs, la recherche de lpqeia (aptheia) cest--dire lamortissement progressif de lagitation passionnelle, avec donc pour objectif non pas son contrle mais son radication ou son vacuation. Autrement dit, comme le souligne R. Bodei, les stociens prfreront la qute de la constance et de la cohrence de lme, plutt que celle de la matrise de soi (comme lavaient fait les platoniciens) :
Il en rsulte, dune part, que la constance et la cohrence constituent selon les stociens des valeurs dautant plus ncessaires que la raison doit se dfendre contre elle-mme, et dautre part que le furor, dans son orientation vers le mal et le crime, se voit attribuer une logique et une cohrence spcifique. 126

Par ailleurs, lassimilation de la raison et de la passion comme tant deux aspects dune mme me participe de lapparition historique de lopposition binaire passion/raison, qui peu peu supplantera le couple aristotlicien action/passion. Cest ce que E. Auerbach dtaille :
Pour les stociens, les passiones deviennent une inquitude, un tat anarchique dmotion et de trouble qui perturbe la quitude du sage. Le

122

DIXON Thomas, From Passions to Emotions. The Creation of a Secular Psychological Category, Cambridge, Cambridge University Press, 2003, p. 50. 123 DARAKI Maria, Une religiosit sans Dieu, op. cit., p. 67.
124 125

DARAKI Maria, id.

Nous lavons vu plus haut, la mtaphore tyrannique des passions est effectivement prsente chez les deux auteurs, toutefois le terme de metriopqeia (metrioptheia) ne se trouve ni chez Platon, ni chez Aristote. Il apparat en revanche par exemple chez Plutarque (env. 46-env. 120), mais galement chez des auteurs nettement plus anciens, comme le philosophe et mathmaticien Archytas de Tarente, contemporain de Platon. 126 BODEI Remo, Gomtrie des passions, op. cit., p. 186.

LA CRISTALLISATION AUGUSTINIENNE
59 mot passio acquiert une signification nettement pjorative ; il faut viter autant que possible dtre intrieurement atteint et mu par lagitation du monde ; ne pas se confronter, du moins intrieurement, avec le monde, ne pas sen laisser inquiter, tre impassibilis, tel est le devoir du sage. Cest ainsi que passe larrire-plan lopposition initiale entre passio et actio, et que passio devient loppos de ratio ; aux passiones mouvementes soppose la quitude de la raison ; mais le mouvement implique une sorte dactivit. Ici, pour la premire fois, le mot peut tre rendu par notre passion moderne, en partie cause du mouvement, en partie cause de lemportement quil suppose toujours pour les stociens ; ici se constitue limage des orages et des remous passionnels, et passio est souvent remplac par le terme clairement pjoratif de perturbatio. Telle est la seconde strate de lvolution smantique de pqojpassio ; elle se caractrise par lemportement, un dbut dactivit, et une valorisation pjorative. En pratique, elle a eu encore plus deffet que la premire strate aristotlicienne, puisquelle se perptue aujourdhui encore dans les reprsentations morales populaires des groupes humains les plus divers ; elle a marqu dune manire ou dune autre la quasi-totalit des systmes thiques ultrieurs ; on trouve souvent aussi des emplois de passio dans lesquels sentremlent de diverses manires les deux conceptions aristotlicienne et stocienne, notamment dans la scolastique tardive et la Renaissance. 127

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Notons enfin, comme le fait remarquer E. Auerbach128, que cette signification stocienne de passio a eu dautant plus deffet quelle a eu ds le dpart de linfluence sur les auteurs chrtiens de lAntiquit tardive, et en particulier saint Ambroise et saint Augustin.

Synthses et traductions de Cicron


Le rle de Cicron (106-43 av. J.-C.), crivant en latin, est certains points crucial pour la rflexion chrtienne ultrieure. Saint Augustin, lorsquil crira sur les passions et il sera fait rfrence son autorit en ce domaine au moins jusquau XVIIe sicle , sappuiera principalement sur les critures bien entendu, mais aussi sur les platoniciens, les stociens, et nommment sur Cicron129. Plutt lcart des coles philosophiques, Cicron sinterroge sur la meilleure faon de traduire le grec pqoj (pthos) et propose de le rendre par perturbationes animi, pqoj ne pouvant tre transcrit immdiatement en latin par passio qui signifiait lpoque ce qui est pti 130, subi ou souffert, et les extensions respectives de pqoj et de morbus ntant, surtout, pas superposables :
Jestime que le sage est susceptible de chagrin. En diras-tu autant des autres formes de passion [perturbationes animi], celles de la crainte, du dsir, de la colre ? Car cest bien l ce que les
127 128 129 130

AUERBACH Erich, Le culte des passions, op. cit., p. 56. Cf. AUERBACH Erich, id. Cf. ci-dessous, page 62. Cf. BODEI Remo, Gomtrie des passions, op. cit., p. 164 note 1.

DISCOURS DE LMOTION
60 Grecs appellent pqh, et jaurais pu dire maladies [morbos], ce qui serait la traduction littrale, mais ne rpondrait pas notre usage. En effet, piti, envie, exaltation, joie, cest dune faon gnrale tous les mouvements de lme en rvolte contre la raison [motus animi rationi non obtemperantis] que les Grecs qualifient de maladies ; pour nous, je pense, ces mouvements tant aussi caractriss par le trouble de lme, il serait logique de les appeler passions [perturbationes], tandis que maladies ne serait pas conforme lusage. Que ten semble ? Cest aussi mon avis. 131

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La traduction propose par Cicron permet de conjuguer deux aspects de la passion, lun de tradition platonico-pripatticienne la passion comme accident, subie et lautre issue dune ascendance plus stocienne, son caractre maladif, pathologique nettement perceptible, par exemple, dans les Tusculanes. Dans ces confrences, la philosophie est prsente comme une mdecine de lme 132, et la raison doit se dgager des ruines des perturbationes animi. Lassimilation de la passion une perturbatio, un trouble , traduit en mme temps une valorisation de linvariabilit, de limmobilit et de la persistance. De fait, la sant nest pas compatible avec le trouble, lagitation ou le mouvement : comme le rappelle lui-mme Cicron, nos anctres considraient que la sant de lme consiste dans un tat de tranquillit et de stabilit. 133 La traduction queffectue Cicron, effectue donc galement une translation de la passivit au mouvement (puisque la passion reste aussi une opinion ou un jugement) :
Quant aux troubles de lme, qui rendent misrable et amre lexistence des insenss (ces troubles, que les Grecs appellent pqh, je pourrais, moi, en traduisant exactement le mot grec, les appeler maladies ; mais le terme ne conviendrait pas toujours : qui voit-on en effet appeler maladie la compassion ou mme la colre, auxquelles pourtant eux appliquent le nom de pqoj ? Disons donc trouble [perturbatio], terme qui suffit indiquer, ce me semble, que la chose est vicieuse), <donc> ces troubles ne sont suscits par aucune force venant de la nature et tous ces troubles se divisent en quatre genres avec de nombreuses subdivisions : la tristesse, la crainte, le dsir, et le trouble que les Stociens, dun terme galement applicable au corps et lme, appellent don <plaisir>, mais que jaime mieux, moi appeler joie, comme qui dirait les transports voluptueux dune me en tat dexaltation. Or les troubles ne sont suscits par aucune force de la nature et tout cela nest quopinions et jugements tenant notre faiblesse. Aussi le sage en sera-t-il toujours exempt. 134

CICRON, Tusculanes, livre III, IV, 7-8, texte tabli par Georges Fohlen et traduit du latin par Jules Humbert, Paris, Les Belles Lettres, 1931, p. 6. 132 Assurment, il existe une mdecine de lme, la philosophie [Est profecto animi medicina, philosophia] (CICRON, ibid., livre III, III, 6, p. 5). 133 CICRON, ibid., livre III, IV, 9, p. 7. CICRON, Des termes extrmes des biens et des maux (45 av. J.-C.), livres III-V, X, 35, texte tabli et traduit du latin par Jules Martha, Paris, Les Belles Lettres, 1999, pp. 26-27.
134

131

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61

La dnonciation non seulement comme jugement erron mais aussi comme trouble inscrit les propos de Cicron dans une ligne dinfluence plus ou moins platonicienne, adoptant vis--vis des passions une attitude que nous pouvons en tout tat de cause rapporter la metriopqeia, metrioptheia et au contrle de soimme (et non pas une simple pqeia, aptheia) :
Aussi est-ce une expression parfaite, celle qui est usuelle en latin : ils ne sont plus matres deux-mmes [exisse ex potestate], disons-nous de ceux dont aucun frein ne retient le dsir ou la colre je dis colre ; bien que justement la colre soit une forme de dsir, puisquon la dfinit par le dsir de se venger ; or, lorsquon dit de quelquun quil nest plus matre de soi, on entend prcisment dire quil nest plus sous le contrle de lesprit [non sint in potestate mentis], qui la nature a donn la souverainet de lme toute entire. 135

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Cicron permet donc, notamment par le biais de la traduction, dlaborer une synthse des deux grandes orientations philosophiques historiques vis--vis des passions.

Une version chrtienne des passions, des passions structurant la pense chrtienne
En raison de lautorit qui sera attribue ses crits, saint Augustin peut sans doute tre considr comme lun des acteurs primordiaux, ou du moins comme emblmatique, du tournant chrtien que permettent, aux IVe et Ve sicles, les Pres de lglise en tablissent les fondements doctrinaux du christianisme. Il est important de commencer par dire quAugustin adopte une dmarche visiblement syncrtique (sappuyant sur une position analogue de Cicron), et poursuivant le discours de matrise :
Il y a chez les philosophes deux thories touchant ces mouvements de lme que les Grecs appellent pqh, ce que certains des ntres, Cicron par exemple, traduisent par perturbations, dautres par affections ou inclinations, ou encore, comme Apule, prcisment, par passions, ce qui rend mieux le grec. Ces perturbations, ces affections ou passions, certains philosophes soutiennent quelles atteignent aussi le sage, mais attnues, et sous le contrle et lautorit de la raison, qui les encadre de lois et les rduit au minimum. Cest la position des platoniciens ou des aristotliciens, puisquil se trouve quAristote, fondateur de lcole pripatticienne, a t llve de Platon. Selon dautres, en revanche, et cest lavis des stociens, le sage chappe tout fait lemprise des passions de ce genre. Or, dans Des fins des biens et des maux, Cicron voit platoniciens, pripatticiens et stociens en dsaccord sur les mots plus que sur le fond. [] Et moi jestime que les stociens ne pensent pas autre

135

CICRON, Tusculanes, livre III, V, 11, op. cit., p. 8.

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62 chose que les platoniciens et les aristotliciens, du moins sen tenir ce qui est, et non point au bruit des mots. 136

Pour rendre ce motus animae contra rationem ( mouvement de lme contraire la raison 137), Augustin retient donc le terme de passio138, puisquil rend mieux le grec , et confirme dans le mme temps lopposition de lme et du corps, ainsi que la condamnation de ce dernier :
Cependant, ils [les platoniciens] pensent que ces organes terrestres et ces membres, destins la mort ont une telle influence sur les mes quils leur donnent les maladies des dsirs et des craintes, de la joie et de la tristesse. Ces quatre perturbations, comme Cicron les appelle, ou passions, selon le mot gnralement utilis daprs le grec, contiennent toutes les corruptions des murs humaines. 139

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Augustin affirme dailleurs, selon E. Auerbach140, quen latin, et en particulier dans lusage religieux, le mot passio ne semploie que pour blmer, suivant une conception trs stocienne donc, comme synonymes des concupiscentiae carnis, voire souvent des pchs eux-mmes. Dautre part, quoique privilgiant le mot passio celui de perturbatio (qui avait la prfrence de Cicron), Augustin conserve la mtaphore cinmatique. Toutefois, cette approche syncrtique dAugustin saccompagne aussi bien sr dinnovations significatives. Tout dabord, Augustin effectue une rduction matricielle des 14 passions aristotliciennes ou des 4 troubles cicroniens141 seulement 3 passiones : puissance, jouissance et luxure, toutes les trois rattaches au pch originel, et dont dcoulent toutes les autres passions. Il met ainsi plus aisment le dsir, libido142, au centre des passions, faisant du premier la marque des secondes et de lamour charnel larchtype de toutes les autres passions. Cette inflexion doit sans doute tre mise en correspondance avec le fait que dans les textes grecs du Nouveau Testament, cest le
AUGUSTIN, La Cit de Dieu (426), traduit du latin par Sophie Astic, Jean-Yves Boriaud, Jean-Louis Dumas, Catherine Salles et Henri-Pierre Tardif de Lagneau, Paris, Gallimard, 2000, livre IX, chapitre IV, pp. 341-342. 137 Car cest trouble que signifie le grec pqoj, et de l vient quApule a choisi de les dire passifs quant lme, parce que le mot passion [passio] qui vient de pqoj, veut dire : un mouvement de lme contraire la raison. (AUGUSTIN, ibid., livre VIII, chapitre XVII, p. 319.) 138 Cest le terme de passio qui restera prdominant dans la psychologie chrtienne (cf. DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., p. 39). 139 AUGUSTIN, La Cit de Dieu, livre XIV, chapitre V, op. cit., p. 564. E. Auerbach (AUERBACH Erich, Le culte des passions, op. cit., p. 57) cite AUGUSTIN, De nuptiis et concupisc., II, 33. 141 Il sagit du chagrin (aegritudo), de la crainte (metus), de la joie (laetitia) et du dsir (libido) : Quant aux espces de la passion, ils [les stociens] veulent quelles drivent de lopinion quon a affaire deux biens et de lopinion quon a affaire deux maux ; par suite il y en a quatre : pour les biens le dsir et la joie, la joie se rapportant aux biens actuels, le dsir aux biens venir ; pour les maux la crainte et le chagrin, crainte sils sont venir, chagrin sils sont actuels (CICRON, Tusculanes, livre IV, chapitre VI, op. cit., p. 59). Notons que Cicron sappuie sur lautorit des penseurs stociens. 142 Pour une dfinition de la libido telle quil lentend, cf. AUGUSTIN, La Cit de Dieu, livre XIV, chapitre XVI, op. cit., p. 578.
140 136

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terme piqumai, epithumai qui est gnralement utilis ( plus dune trentaine de reprises143) ; il y acquiert en outre, daprs Th. Dixon144, une connotation nouvelle de pch, et ici le rle de saint Paul a souvent t relev. La rduction matricielle et cette insistance sur le dsir sont donc accompagnes par une reprise de la condamnation stocienne des passions. Cependant, la condamnation stocienne des passions frappait galement la compassion. Or cette dernire, entre autres, est valorise par les critures et constitue lun des fondements de la charit chrtienne :
Dailleurs, il faut lavouer, nos affections [affectiones], mme si elles sont droites et selon Dieu, relvent de cette vie, et non de celle que nous esprons pour le futur, et souvent, malgr nous, nous leur cdons. Cependant, parfois, nous sommes agits non par un dsir coupable, mais par une charit louable qui nous fait pleurer malgr nous. Nous devons donc ces affections la faiblesse de notre condition humaine. [] Mais, tant que nous portons la faiblesse de notre vie, nous ne vivons pas justement si nous ne ressentons jamais aucune de ces affections. 145

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Cest ainsi, notamment, que sexplique le dmarquage quAugustin adopte vis--vis des Grecs (il faut entendre par-l les philosophes stociens) :
Cest pourquoi ce que les Grecs nomment pqeia (quon traduirait en latin par impassibilitas, si ctait possible), une pqeia quil faut interprter comme vivre (dans lme videmment, et non dans le corps) sans ces affections qui se produisent en contradiction avec la raison et perturbent lesprit, cette pqeia est entirement bonne et parfaitement souhaitable, mais elle nest pas de cette vie. [] En outre, sil faut parler dpqeia propos de la complte insensibilit de lme, qui ne considrerait cet engourdissement comme le pire de tous les vices ? On peut donc dire sans absurdit que la batitude parfaite ne connatra ni laiguillon de la crainte ni aucune tristesse ; mais qui, au risque de se sparer dfinitivement de la vrit, pourrait dire quil ny aura ni amour
Marc 4, 19, Luc 22, 15, Jean 8, 44, ptre aux Romains 1, 24 ; 6, 12 ; 7, 7-8 ; 13, 14, ptre aux Galates 5, 16 ; 5, 24, ptre aux phsiens 2, 3 ; 4, 20, ptre aux Philippiens 1, 22, ptre aux Colossiens 3, 5, Premire ptre aux Thessaloniciens 2, 17 ; 4, 3, Premire ptre Timothe 6, 9, Deuxime ptre Timothe 2, 21 ; 3, 6 ; 4, 3, ptre Tite 2, 11 ; 3, 2, ptre de saint Jacques 1, 14-15, Premire ptre de saint Pierre 1, 14 ; 2, 11 ; 4, 2-3, Deuxime ptre de saint Pierre 1, 2 ; 2, 4 ; 2, 18 ; 3, 1, ptre de saint Jude 1, 18, LApocalypse 18, 14. 144 Cf. DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., p. 39. AUGUSTIN, La Cit de Dieu, livre XIV, chapitre IX, op. cit., p. 564. Je me bornerai ici seulement voquer une direction que je ne dvelopperai toutefois pas davantage, car elle compliquerait beaucoup notre parcours, nous cartant de notre propos sans pour autant apporter dlments trs significatifs pour la suite. Comme nous venons de le voir, Augustin relve que lusage gnral privilgie la traduction de pqoj (pthos) par passiones ; il conteste en mme temps la traduction propose par Cicron (perturbationes), et cela pour les raisons que nous allons examiner dans un instant, savoir une valorisation de certaines passions (le dsir du bien, la haine du mal, lamour de Dieu, la charit, etc.) sur laquelle le christianisme sappuie ; en raison de ce qui prcde, il reproche en outre au concept de perturbatio dtre trop pjoratif, et propose donc dutiliser passio mais aussi affectus. Ce dernier terme aura une importance dterminante pour le domaine germanophone moderne notamment, et connatra aussi un usage intensif dans la philosophie scolastique (et par exemple en linguistique, nous y reviendrons), mais son rle dans llaboration du concept dmotion restera secondaire. Cest pourquoi je prends le parti de ne pas prsenter plus de donnes en ce qui le concerne dans le panorama qui suit.
145 143

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64 ni joie dans cette batitude ? Si lpqeia exclut toute crainte terrifiante et toute douleur angoissante, il faut sen dtourner dans la vie dici-bas, si nous voulons vivre justement, cest--dire selon Dieu ; mais, pour cette vie bienheureuse et ternelle selon la promesse, il faut lesprer tout prix. 146

Augustin reprend la version cicronienne cinmatique des perturbationes, mais outre la prise de distance vis--vis de leur condamnation absolue stocienne, il fait du couple raison-passions une triade en introduisant dans cette opposition un rle pour la volont147 (humaine et divine), comme le relve J.R. Averill :
Like the Stoics, Augustine [] considered the passions proper to be contrary to nature; but unlike the Stoics, he believed that they (and other affections) arise from the will, not reason. 148

Par ailleurs, Augustin interprte la Chute comme la punition dune dsobissance (la poursuite de la connaissance mondaine au dtriment de lobissance aux injonctions divines149) par linstauration de la dsobissance au sein mme de nos mes, do la lutte continuelle de lintrieur pour contrler lextrieur. Dans le mme temps, avec le christianisme, les passions deviennent le signe du mal radical, le pch originel. Ceci saccompagne dune distinction radicale entre le monde sensible et le monde transcendant. Rappelons que lpoque dAugustin (351-430) est bouleverse notamment par les invasions et les pillages germaniques qui font vaciller lempire (le sac de Rome en 410 par les Visigoths dAlaric chrtiens, mais ariens na sans doute pas choqu que lvque dHippone). Dans pareil contexte, il est difficile desprer encore beaucoup de ce monde-ci, o lexistence individuelle autant que la vie publique connaissent une prcarisation gnralise, et tentant de poser un au-del bienheureux. Cette coupure, sappuyant sur des considrations conjoncturelles, est inscrite dans une modification de la structuration du monde vcu la fois essentielle et beaucoup plus profonde, un processus de dsacralisation de la nature. La dsacralisation de (ce que nous appelons) la nature, son assimilation la matire, est le rsultat dans le monde chrtien de violentes et difficiles polmiques contre sa divinisation paenne. Cette victoire chrtienne occidentale (dont lathisme matrialiste moderne a nettement hrit) constitue une rupture fondamentale avec lAntiquit. En effet, comme lexplique M. Daraki :

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146 147

AUGUSTIN, ibid., livre XIV, chapitre IX, p. 565.

Cette notion de volont demande ici tre utilise avec la plus grande prudence. En effet, nous, contemporains, en avons gnralement une conception trs tyrannique (i.e. comme une force de simposer soi-mme quelque chose de souvent pnible), et non, comme cela se rencontre couramment chez les auteurs anciens, comme un amour, un apptit ou une attirance vers les choses connues par lintelligence (cf. ci-dessous, page 69). 148 AVERILL James R., Inner feelings, works of the flesh, the beast within, diseases of the mind, driving force, and putting on a show: Six metaphors of emotion and their theoretical extensions , pp. 104-132, in LEARY David E. (d.), Metaphors in the History of Psychology, Cambridge, Cambridge University Press, 1990, p. 111. 149 Cf. Gense 3, 1-7.

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65 Le stocisme appelle vivre conformment la nature et il enseigne en mme temps la discipline intrieure la plus dure de toute lhistoire de la philosophie. Pour lhomme moderne, vivre selon la nature serait plutt donner libre cours ses impulsions. On rejoint la nature par des voies diffrentes selon quelle est sacre ou dsacralise. 150

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Nous avons dj voqu plus haut151 le fait que nous considrions, suivant un schma dj prsent dans ses grandes lignes chez Platon (mme sil nest pas pertinent dtablir ici une filiation directe), que ltat dhumanit (cest--dire aussi de culture) et le processus ontogntique de constitution-invention dune me disjointe du monde sont corrls au contrle. Dans cette perspective, ltat de nature devient un retour en arrire et le contraire du contrle devient le libre cours et non, par exemple, le lcher-prise152. Or dans cette entreprise de dsacralisation de la nature, certains aspects du platonisme en rupture radicale avec les traditions ancestrales et ce qui marque le cur mme de lhellnisme153 prsentaient pour Augustin de srieux avantages sur le stocisme (qui avait donc restaur cet ensemble pour cinq sicles, avant quil ne soit clips par le christianisme sinstitutionnalisant) :
Avec Platon, le divin dserte la Nature, lme du monde nest plus dans le corps du monde. Ainsi le veut loption dualiste et idaliste qui dfinit lessence du platonisme. 154

En effet, le stocisme se caractrisait notamment par une forme dimmanentisme, un matrialisme posant la prsence du divin dans la moindre parcelle de lunivers. Or, comme le souligne M. Daraki155, cette ide tait incompatible avec celle dun dieu personnalis. Bien quayant indirectement influenc certains Pres de lglise comme Tertullien, le stocisme ne pouvait donc pas sintgrer pleinement une pense chrtienne. Face ce genre dincompatibilit, il nest pas tonnant outre mesure que le christianisme tentant de simposer, en mme temps que slaborait son dogme, ait cherch ce sujet des fondations philosophiques ailleurs. En cela lavantage du platonisme pour le christianisme est quil dsacralise la nature, tout en offrant des ressources normes pour lexpression du sentiment religieux. On pourra dsormais tre un homme pieux en tenant la nature pour de la matire. 156

150 151

DARAKI Maria, Une religiosit sans Dieu, op. cit., p. 142.

Cf. ci-dessus, note 96 page 49, et plus gnralement ce qui a t dvelopp propos des rapports entre contrle et mise distance chez Platon (supra, pages 49-53). Cf. aussi, au sujet du lien entre humanit et contrle, note 35 page 33. 152 Pour illustrer la distinction qui peut tre faite entre le libre cours et le lcher-prise, nous pouvons tenter un parallle avec la distinction entre limage de lanarchie chaotique et celle de lmancipation (ou de la non-intervention) ; la premire tablirait un rapport entre premption, libert et dsordre, quand lautre assimilerait serait participation, propension et harmonie. 153 M. Daraki affirme mme que lopposition platonicienne entre le sensible et le divin fait de Platon, lintrieur de la pense grecque elle-mme, un grand dviant (DARAKI Maria, ibid., p. 183). 154 DARAKI Maria, ibid., p. 148.
155 156

Cf. DARAKI Maria, ibid., p. 150. DARAKI Maria, ibid., p. 148.

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Prcisons, comme le fait M. Daraki, que la culture grecque de saint Augustin est un digest comprenant peut-tre Platon et Apule mais aussi Platon daprs Apule, Plotin et Porphyre mais aussi Plotin daprs Porphyre et lensemble gnralement revu et corrig par Ambroise 157. M. Daraki ajoute : Augustin nest pas un hellnisant et il fut platonicien comme on pouvait ltre prs de sept sicles et demi aprs Platon avec, derrire lui, tout ce fatras de pourrissements, de floraisons tardives et dhsitantes bauches, assolements entre une culture et la prochaine. 158 Cest ainsi que nous pouvons considrer, avec M. Daraki, que [d]e sa formation platonicienne, Augustin a retenu lopposition entre le sensible et le divin, en se reliant ainsi la culture grecque par lintermdiaire dune dviance. 159 Cette opposition platonicienne entre le sensible et le divin est en effet une exception dans le monde grec. Cependant, si cette reprise de Platon rend possible une banalisation de la nature (dsacralise, considre comme pure matire), lAcadmicien maintenait plus que jamais le grand principe grec de la responsabilit : Augustin lui opposera le principe de la prdestination et son corollaire, lentire passivit du sujet augustinien pour lequel la rencontre avec Dieu dpend de linitiative divine, sa grce. Dautre part, le christianisme opre, notamment partir des crits dAugustin, un autre rapprochement avec la thorie platonicienne par la mobilisation aristocratique des passions. Le christianisme patristique adopte en effet une asymtrie entre le prtre et les fidles dont le paralllisme avec celle que dfend Platon (par exemple dans lallgorie de la Caverne160) entre le philosophe et lhomme ordinaire, a t remarqu par M. Meyer :
Pourtant, on est en droit de se demander comment un homme quelconque, ft-il devenu prtre, a pu se mettre au-del des autres hommes, au-dessus de sa propre condition en quelque sorte, et accder ainsi leur vrit, quils ne pouvaient percevoir. Cest ce saut impossible, surhumain, ou plutt inhumain, qua dcel le protestantisme dans sa critique de lglise. Mais, tel le philosophe platonicien, le prtre, une fois quil sait, est forcment au-dessus des autres hommes, qui demeurent eux, plongs dans laveuglement. Il y a donc ceux qui, on ne sait trop comment, ont reu la rvlation et les autres qui en sont toujours empchs ; la foi, comme la philosophie chez Platon, ne sacquiert pas rationnellement, mais par rminiscence ou ici, par rvlation. Il y a un saut inexplicable qui fait passer certains hommes dune passionnalit aveuglante une lucidit soudaine. On peut comprendre quil faille une aide extrieure, et que la raison ne suffise plus, ce que Platon, linverse du penseur chrtien, navait peut-tre pas pleinement saisi. Si la passion maveugle sur la vrit relle, elle me bloque et marrte aux apparences, et je nai donc mme pas lide quil pourrait y avoir un au-del des apparences, ne pouvant percevoir que ce sont des apparences. Il faut comme un clair, une inspiration soudaine pour que certains saisissent la

157 MANDOUZE Andr, Saint Augustin. Laventure de la raison et de la grce, Paris, 1968, pp. 478-479, cit par DARAKI Maria, Une religiosit sans Dieu, op. cit., p. 182. 158 DARAKI Maria, ibid., p. 182. 159 160

DARAKI Maria, ibid., p. 179. Cf. PLATON, La Rpublique, livre VII, 514a sqq., op. cit., pp. 273 et suivantes.

LA CRISTALLISATION AUGUSTINIENNE
67 passionnalit qui les dtermine et quils dcident donc dy renoncer, comme lon abandonne une pratique dont on aurait vu soudain quelle causait du mal malgr son innocence apparente. Tout cela pour dire que la rvlation se prsente tel un coup de grce accord certains, refus la plupart. La tche des uns est de convertir les autres, puisque naturellement, ils ne peuvent voir seuls o se trouve la lumire. Et comme lon sait par lHistoire, le penseur chrtien ne fut gure plus tendre lgard de ce quil appela les infidles que le penseur platonicien ne le fut lgard de la masse des hommes qui sont indiffrents la philosophie. 161

De cette faon, lhomme est naturellement victime de ses passions : il est ainsi naturellement pcheur comme il signore prisonnier de la Caverne. Cette asymtrie entre lhomme ordinaire et lhomme dlite labore un aristocratisme dans lequel les passions jouent un rle central :

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On remarque encore une fois le caractre profondment aristocratique de la ngation des passions. La raison, ou avec Augustin, la foi, sont des privilges en droit accessibles tous, mais en fait rservs une lite dhommes capables de se dtacher du sensible. Si la passion est une illusion que lon peut vaincre par la raison dans le stocisme, cela tient ce que la nature humaine nest pleinement elle-mme quen se fondant dans la nature dont elle nest quun lment. Si la passion, dans le christianisme, se prsente comme irrmdiable, cest que la nature humaine se dtache de tout le reste de la cration comme spcifique, pour le pire, sans espoir possible de se rgnrer ici-bas. Le paradoxe resurgit en ce que, simultanment, lhomme est par nature condamn pour ses passions et quil peut se racheter, les gommer par lexercice chrtien de la foi. Mais ce qui simpose comme nouveau dans tout cela est que lhomme est dsormais un tre part dans le cosmos, ce qui fait de la vision dAugustin une vritable rvolution intellectuelle dans la conception de lhomme. 162

M. Meyer peut donc synthtiser ainsi la faon suivant laquelle nous pouvons comprendre comment le christianisme prolonge le platonisme :
Si les hommes sont engags dans le sensible, et que cest cela la passion, ils sont forcment condamns faire le mal sans sen rendre compte, parce quils nont mme pas ide de la confusion qui est la leur. Cet tat naturel est la fois innocence et pch. La conversion repose sur un matre qui communique la vrit. Tout le christianisme est issu de cette conception, et lon comprend limportance que prend le platonisme dans lmergence de la vision chrtienne de lhomme. 163

161 162

MEYER Michel, Le Philosophe et les passions, op. cit., pp. 102-103.

MEYER Michel, ibid., pp. 103-104. Notons ici, comme lanthropologie symtrique des sciences la mis en vidence (cf. ci-dessus, note 101 page 50), que lpistmologie traditionnelle (par exemple chez G. Bachelard) a repris cet aristocratisme platonicien qui distingue le scientifique et son savoir, du vulgaire et de ses croyances. 163 MEYER Michel, ibid., p. 41.

DISCOURS DE LMOTION
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Les thories mdivales des passions


Linfluence dAugustin va sexercer durant tout le Moyen ge164. Il est alors le principal auteur chrtien auquel il est fait rfrence. Sil nen est videmment pas la seule source, cest sans doute dans sa ligne rappelons quil a mis le pch originel au centre de sa thologie et de sa thorie des passions que sinscrit la condamnation des passions qui se prolonge alors. De fait, les passions ou les motions, et plus largement ce que nous appellerions aujourdhui la sphre affective, sont aussi dsignes au Moyen ge, o discours philosophique et thologico-moral sont souvent mls, comme vice (vitium)165.

La passion selon Thomas dAquin : passivit, subdivision et mouvements de lme


Un plus large accs de lOccident aux textes aristotliciens partir XIIe sicle grce des traductions latines participe grandement ce quil est convenu dappeler la premire renaissance mdivale lpoque connat une effervescence la faveur dune volution conomique et sociale qui accompagne un processus durbanisation. Cest aussi au cours de la premire moiti du XIIIe sicle que les uvres dAverros (1126-1198), le Grand Commentateur dAristote, pntrent les coles parisiennes. Cest ce renouveau intellectuel que saint Thomas dAquin (1224 ou 1225-1274) appartient et concourt. Le thomisme, qui comporte notamment une compilation et une synthse des psychologies patristiques et mdivales, et qui donne la scolastique sa structure dfinitive, peut tre considr comme une reconstitution chrtienne de laristotlisme. La Somme Thologique de Thomas dAquin devient ainsi lun des piliers de la thologie officiellement adopte par lglise catholique. Dans ses crits, Thomas dAquin sappuie principalement sur deux auteurs : celui quil appelle, conformment aux usages, le Philosophe Aristote , et saint Augustin ; cest pourquoi nous avons t attentifs leurs thorisations cidessus. Thomas et ses contemporains y ajoutent tout dabord une importance accorde la volont :
La contribution propre du Moyen Age rside dune part dans lample et clarifiante synthse de tous les lments, mais aussi dautre part dans lanalyse attentive, guide par lintrt thologico-moral et asctique, du rle des passions dans la vie de lme et de leur rapport la dcision consciente et libre de la volont. 166

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Mais propos du rapport entre passions et volont, Th. Dixon apporte des prcisions significatives, nous permettant notamment de dpasser les strotypes modernes

Cest son autorit qui est encore revendique au XVIIe sicle par ceux qui ont t appels les jansnistes . 165 Cf. HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, Examen historique du concept de passion , op. cit., p. 83.
166

164

HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, ibid., p. 81.

LES THORIES MDIVALES DES PASSIONS


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vis--vis de lmotion et de la thorie chrtienne classique de lme167. Au premier chef, il faut prendre en considration que chez Thomas dAquin, la volont prise au sens propre est considre comme synonyme d apptit intellectuel 168. Ensuite passions et volont (en tant que conjonction des apptits sensible et intellectuel) participent davantage les unes de lautre quelles ne sopposent :
It is important to have an understanding of the importance of the will to Christian morality and Christian psychology in order to appreciate the significance of its gradual disappearance in eighteenth- and nineteenthcentury works. The destiny of each person was determined by freely taken voluntary decisions decisions of the individual will. The will was divided by Aquinas into two appetites: the higher intellectual appetite (the will proper), whose movements were the affections; and the lower, non-rational sense appetite, whose movements were the appetites and passions. It is particularly important, then, to realise that contrary to popular opinion classical Christian views about reason and the passions were equivalent neither to the view that reason and the emotions are inevitably at war, nor to the idea that emotions overpower us against our will. Appetites, passions and affections, on the classical Christian view, were all movements of different parts of the will, and the affections, at least, were potentially informed by reason. 169

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Par ailleurs, la thorie des passions de Thomas dAquin se dploie principalement suivant trois dimensions : sa reprise de la notion aristotlicienne de passivit, son dveloppement de la distinction dorigine platonicienne entre apptits irascible et concupiscible, et son usage rcurrent du modle discursif du mouvement physique170. En effet, la passion est gnralement considre (nous lavons signal plus haut) comme lune des catgories (kategoriai) aristotliciennes (catgories de choses qui peuvent tre prdique dun objet, classes de ltre ou de ltant) :
Passion (passio) was a well-established philosophical category, and an important one in Aristotelian thought in particular. In fact it was the tenth of Aristotles kategoriai, or categories, of types of thing that may be predicated of an object. So Aquinas passions (passiones animae) were conceived, at one level, simply as special cases of the fundamental state of being acted upon (passio). This is significant since this category of passion was essentially a negative one. As we have seen above, it was a quality from which the divine was absolutely excluded, and which was characteristic of incompletion and imperfection. Passion, for Aquinas, implied imperfection. 171

167

Cf. la rduction de cette thorie effectue notamment par SOLOMON Robert C., The passions, Notre Dame (Indiana), University of Notre Dame Press, 1983, passim. 168 THOMAS dAquin, Somme thologique, 1a 2ae, question 22, article 3, op. cit., tome 2, p. 175.
169 170 171

DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., p. 22. Cf. DIXON Thomas, ibid., p. 41. DIXON Thomas, ibid., pp. 41-42.

DISCOURS DE LMOTION
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Quoique partant de prmisses diffrentes, puisquil sappuie sur des notions marques par la pense aristotlicienne, Thomas dAquin en vient donc dvelopper une thorie psychologique qui, comme chez Augustin, fait des passions des signes dcris dimperfection par rapport lme rationnelle. Renouant ensuite avec la thorie aristotlicienne et rompant avec la tradition dinfluence stocienne de nombreux Pres de lglise, Thomas dAquin distingue lapptit intellectuel et lapptit sensitif, et considre que les passions sont fondamentalement des mouvements de ce dernier172, rparties en passions du concupiscible et passions de lirascible173. La colre se voit ainsi attribuer une position singulire, seule passion ne pas avoir de contraire selon les dimensions qui caractrisent les autres passions (cest--dire tant dun point de vue du bien et du mal, que de celui du mouvement dapproche ou dloignement). Enfin, saint Thomas accorde, toujours la suite dAristote, un privilge ontologique limmobilit (et donc ltat, lordre) sur le mouvement :

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In the discussion of motion and rest, Aristotelian metaphysics played a constitutive role for Aquinas. It was Aristotles description of God as an unmoved mover, the active first cause of all motion but unsusceptible to motion Himself, that determined for Aquinas the ontological priority of rest over motion. In his discussion of the faculties of the soul, Aquinas used this priority to bolster the superiority of cognition over will, the higher appetite: For the activity of a cognitive power is fulfilled when the things apprehended are in the knower, whereas the activity of an appetitive power is fulfilled when the lover is drawn by what is loved. And so cognitive activity resembles rest, whereas the activity of an appetitive power resembles movement. 174

Thomas dAquin rejoint ainsi, comme lavance J. Lanz, les proccupations dordre politique qui structurent la mtaphore tyrannique (i.e. le discours gnral de matrise des passions) :
Quand leur vie propre, les passions ne sont pas immdiatement ni compltement sous le contrle de la volont ; celle-ci na sur elles quune influence rgulatrice (principatus politicus, comme dit saint Thomas la suite dAristote). Par ailleurs les passions stimulent frquemment, par la spontanit qui leur est propre, la bont ou la malice des actes. 175

Chez Thomas en effet, comme chez Augustin, les passions sont souvent dcrites comme des forces rebelles subversives. Ds lors, un besoin dordre et de contrle par la raison, la volont (intellectuelle) et la vertu est valoris.
Augustines statement that all forms of passion were ultimately expressions of love was rephrased by Aquinas as the statement that all
172 173 174 175

Cf. THOMAS dAquin, Somme thologique, 1a 2ae, question 22, article 3, op. cit., tome 2, p. 176. Cf. THOMAS dAquin, ibid., question 23, article 1, tome 2, pp. 177-178. DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., pp. 35-36.

HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, Examen historique du concept de passion , op. cit., p. 82. Cf. THOMAS dAquin, Somme thologique, question 81, article 3, solution 2, op. cit., tome 1, p. 714.

LES THORIES MDIVALES DES PASSIONS


71 forms of passion were forms of love, which is in turn a form of motion towards or away from some object: There is none of the other emotions (passiones) which does not presuppose love of some kind. For every other emotion (passio) involves movement (motus) towards, or repose in some object. Now all movement (motus) or repose arises from a sense of affinity with, or attachment to some object; and it is precisely in this that love consists. 176

Le rapport entre ces emplois de motus par Augustin et Thomas dAquin, quoique quayant un lien tymologique vident avec lmotion contemporaine, nest pas direct dun point de vue conceptuel mais peut tre tabli par lintermdiaire du verbe mouvoir. En dfinitive, si la synthse de Thomas dAquin est fondamentale, ses innovations restent nanmoins limites et ses apports la thorie des passions doivent donc tre modrs ou nuancs.

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La dmarche de Thomas dAquin rpond au souci de classer les passions dune faon plus systmatique que ne lavait fait Aristote, et plus dtaille que saint Augustin qui avait enracin son analyse dans le seul pch originel. Thomas, qui suit ici Aristote, estime que les passions ne sont en elles-mmes ni bonnes ni mauvaises, puisquelles reprsentent les modifications que lme subit du fait quelle est unie au corps. Peuttre quen cela galement, Thomas prfigure lpoque moderne, qui saura dissocier, ds Machiavel, les passions de la morale. Pourtant, Thomas demeure lhritier dune tradition qui rattache les passions au bien et au mal, mme si on a souvent le sentiment que ce sont des manires de parler de ce que lme dsire ou rejette. 177

Linfluence des courants mystiques


Paralllement aux apports de la scolastique, il est aussi ncessaire dintgrer linfluence des courants mystiques sur les conceptions de la passion. Ceux-ci ajoutent notamment une ambigut axiologique (sappuyant en particulier sur le principe de la souffrance rdemptrice) la complexit des usages du terme.
Le point de vue de la valorisation positive de la passio dans lextase amoureuse mystique appelle, lui aussi, de prudentes restrictions. Toute la pense chrtienne, et notamment toutes les reprsentations mystiques, se situent dans une polarit contradictoire. Lamour de Dieu est aussi un tourment amoureux, mme quand il est exauc ; car Dieu est trop puissant pour lme ; sil la prenait sur son cur, elle prirait au contact de cette puissance suprieure ; elle mourrait damour, la fois supplicie et ravie. 178

176 177 178

DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., p. 45. MEYER Michel, Le Philosophe et les passions, op. cit., pp. 114-115. AUERBACH Erich, Le culte des passions, op. cit., p. 70.

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Comme le rappelle E. Auerbach179, on retrouve les mmes motifs dans la posie amoureuse profane, qui reprend abondamment mme si elle est souvent dorigine plus ancienne encore180 la langue mtaphorique de la mystique, les images de lamour qui brle, blesse, transperce, celles de livresse, de la captivit, du martyre, etc. Et cette langue mtaphorique prpare la possibilit dune volution de la notion de passion :
Or et le lecteur laura dj dduit de mes dveloppements pralables je crois que la mystique de la Passion, en rapprochant la Passio de lextase, a galement influenc lvolution de passio-passion ; quelle a rendu le mot passio rceptif au contenu moderne passion et lui a, sous ce rapport, donn lavantage sur le terme concurrent daffectus. Ce que passio-passion, daprs moi, a hrit de la mystique de la Passion, cest lapprofondissement du contenu souffrance en un sens contradictoire o elle peut galement signifier dlice et ravissement mystique []. 181

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E. Auerbach signale galement que la plupart des thoriciens du bas Moyen ge emploient passio la manire aristotlicienne, comme loppos dactio ou ventuellement, avec une connotation stocienne, de ratio. Le terme dsigne alors la souffrance (sans dimension dialectique), le sentiment, lexprience, et parfois la passion dans lacception purement pjorative du stocisme ; la composante mystique en est, dans la majorit des cas, absente.
Passio tait alors un terme technique qui sentait lcole, et cest bien pourquoi la posie amoureuse nen fait aucun usage. Mme Jacopone emploie toujours croce, et jamais passione. [] Ptrarque, dont le Canzoniere sollicite de trs nombreuses images dorigine mystique, nemploie jamais passio. 182

AUERBACH Erich, ibid., p. 71. Un rapide examen de lAnthologie de la posie lyrique franaise des XIIe et sicles, dition bilingue de Jean Dufournet, Paris, Gallimard, 1989 et de lAnthologie des troubadours, textes choisis, prsents et traduits par Pierre Bec, Paris, Union Gnrale dditions, ditions 10/18, 1979 suffit dailleurs pour confirmer les propos dE. Auerbach. 180 J. Dufournet indique notamment (dans sa Prface lAnthologie de la posie lyrique franaise des XIIe et XIIIe sicles, op. cit., p. 12) que ces jeux intellectuels se nourrissent entre autres de psychologie ovidienne Ovide (43 av. J.-C. 17 ap. J.-C.) tant particulirement en vogue aux XIIe et XIIIe sicles au cours desquels il est abondamment lu et recopi, comment, interprt et dform : Lamour est une maladie, une enfert, une blessure, daprs la rhtorique mtaphorique reprise dOvide. Lamant navr dune plaisante blessure, dune agrable souffrance, nattend la gurison que de sa dame, son mire, son mdecin, qui le blesse et le gurit, et qui le prive de son cur. [] Lamour est une folie, autre lieu commun emprunt Ovide. Ja nameroit nus sagement, dit Gace Brul. Aucune raison, ft-elle la plus ferme, ne rsiste lamour qui fait perdre lesprit, transforme le trouvre en homme escilliez, gar, qui parle folement. Impossible de maintenir son sens, car la passion, dit encore Gace Brul, me fait penser Tant que je sui hors de mon escient (bon sens). Mme avec la sagesse de Salomon, ajoute le Chtelain de Coucy, si me feroit Amors por fol tenir. (ibid., p. 23.) 181 AUERBACH Erich, Le culte des passions, op. cit., p. 71-72.
XIIIe 182

179

AUERBACH Erich, ibid., p. 73. E. Auerbach indique que si Dante, dont la conception du style lev intgrait la philosophie de lcole, a employ passio de faon massive, il na cependant pas exerc sur ce plan dinfluence durable, et quaussitt aprs lui, un courant prhumaniste et anti-scolastique a pris le dessus.

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Laccent port sur la souffrance (passio) se dtache de la morale stocienne qui visait lpqeia (aptheia) et acquiert alors une dimension proprement chrtienne :
Ce nest pas le point zro dune ataraxie extrieure au monde qui est le but de lascse chrtienne, mais la souffrance volontaire, la souffrance passionne dans le monde et donc aussi contre le monde ; la chair, aux mauvaises passiones de ce monde, ils [les mystiques] nopposent ni lapathie stoque, ni les bonnes passions [bonae passiones] afin datteindre par un quilibre raisonnable le juste milieu aristotlicien mais une chose totalement nouvelle et jusque-l indite : la gloriosa passio inspire par lamour fervent de Dieu. 183

Lvolution du concept de passio suit alors celle de lintrt pour la figure humaine du Christ, cest--dire lattention porte ses souffrances et en particulier son agonie, autrement dit limportance accorde la problmatique de la rdemption.

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Dans la seconde moiti du premier millnaire, le thme de la Passion est souvent abord, mais il lest beaucoup plus frquemment partir de la renaissance chrtienne du XIIe sicle, lorsque le Christ-homme recommence clipser le rex gloriae. 184

En outre, nous avons vu plus haut185 que ds les premiers moments, notre comprhension des passions et celle de lindividu taient troitement lies. Un autre aspect de lattention pour la figure humaine du Christ nous intresse donc aussi dans le cadre de notre tude historique du concept dmotion et de ses usages : la notion de personne. Diffus loccasion des controverses trinitaires et christologiques, mais tabli auparavant par des penseurs no-platoniciens (fin du IIe sicle), le concept de personne avait t dvelopp par les Pres cappadociens de lglise (au IIIe sicle), alors que les penseurs grecs et romains antrieurs ne connaissaient que ceux dhomme libre et desclave. Il sest agi dune premire tape qui, toutefois, na sans doute pas eu de traduction psycho-socitale majeure. La notion de personne ne bnficie pas encore au Moyen ge dune expression concrte :
Tout au long du Moyen Age, les dfinitions qui en [la personne] ont t donnes sont restes fort abstraites. La personne est une substance rationnelle indivisible (ou encore une substance individuelle de nature rationnelle, persona est rationalis naturae individua substantia) : telle est dfinition donne par Boce et qui satisfera les exigences des thologiens pendant de nombreux sicles, bien que certains penseurs isols aient tent de la rcuser, voire dy substituer la leur. 186

183 184 185 186

AUERBACH Erich, ibid., p. 58. AUERBACH Erich, ibid., pp. 59-60. Cf. ci-dessus, pages 45-49.

GOUREVITCH Aron J., La naissance de lindividu dans lEurope mdivale, traduit du russe par JeanJacques Marie, prface de Jacques Le Goff, Paris, Le Seuil, 1997, p. 122.

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Toutefois, selon A. Gourevitch, lapport des penseurs mdivaux187 consistera notamment rapprocher la notion de personne et celle de rationalit (et donc corollairement la coordonner la problmatique de la passion) :
Mais cest, bien entendu, sur le rationnel que les scolastiques concentraient leur attention. Selon la dfinition de Thomas dAquin, la personne signifie la perfection suprme dans toute la nature, cest--dire ce qui consiste en une nature rationnelle (Persona significat id quod est perfectissimum in tota natura, scilicet subsistens in rationali natura). 188

Mais ce sont les philosophes modernes qui renouvelleront le discours ontologique de la personne par un discours de la libert (et donc symtriquement de matrise), et la dgageront aussi de ses usages thologiques sans pour autant pour len affranchir totalement.

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Les temps bouleverss


Les discours sur les passions ne sont pas exceptionnellement remanis au XVIe sicle, comme ils le seront au sicle suivant. Par contre, la socit europenne occidentale connat dans son ensemble de profondes mutations, touchant en particulier des pratiques et des conceptions essentielles dans les domaines religieux et politiques, et concernant corollairement les articulations du sacr, du spirituel et du profane, et leurs rapports au singulier et au collectif. Or, comme nous le verrons plus loin, les passions se retrouveront au cur de ces transformations. Si je propose de nous arrter particulirement sur le XVIe sicle, ce nest pas que les poques prcdentes ou ultrieures naient pas connu dvolutions importantes ; disons plutt quentre la fin du Moyen ge et lpoque classique, des questionnements et des rflexions, luvre depuis dj longtemps et dont les consquences immdiates apparaissent alors de faon clatante, deviennent des problmes de premier plan. Avant dtudier des discours savants et littraires que jai considrs comme clairants sur les mutations qui surviennent au XVIIe sicle, je prfre donc prciser quelques lments gnraux et les grandes tendances qui se mettent en place et se ralisent au cours du XVIe sicle, et qui nous serviront comprendre, ci-dessous, au troisime chapitre, les configurations que nous cherchons apprhender.

La dislocation religieuse de lEurope chrtienne


Secoue par de nombreuses crises depuis prs de deux sicles, lglise a continuellement repouss sa rforme interne, malgr lurgence de nombreux problmes, dautant plus douloureux rformer que certains sont cruciaux. Parmi ceux-ci, la question des indulgences, par exemple, fdre un large consensus son

187 188

Cf. par exemple THOMAS dAquin, Somme thologique, question 29, op. cit., tome 1, pp. 370-372. GOUREVITCH Aron J., ibid., p. 122.

LES TEMPS BOULEVERSS


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encontre189 alors quelle croise des aspects touchant aussi bien la qualit et le rle du clerg, lautorit de la hirarchie ecclsiastique, des principes dogmatiques (concernant entre autres le salut et le rle des uvres), que des questions plus laques comme la fiscalit et les privilges financiers des clercs (les indulgences font lobjet de trafics qui scandalisent lpoque). Ces tensions dbouchent sur la crise luthrienne, dynamise par la diffusion large et rapide de ses crits que permet limprimerie, mais dont le succs sexplique sans doute aussi par la relative modration des thses soutenues (du moins les premires) et leur adquation avec les attentes de beaucoup de chrtiens. La lenteur de la raction catholique au mouvement des Protestants, la radicalisation des partis et limpasse cumnique laquelle on aboutit peu peu ne vont pas seulement faire clater la Chrtient ; elles vont profondment reconfigurer la socit, les valeurs et les mentalits. la fin du XVIe sicle, si elle est manifeste, la dislocation de la Chrtient nest en effet pas la consquence majeure de la Rforme. Le bas Moyen ge semblait avoir tent de construire une identit parfaite entre lglise et ltat, comme lexprime, par exemple, au XIIe sicle, lvque Othon de Freising : puisque les peuples et les princes sont, de rares exceptions prs, devenus tous catholiques, il me semble quil ne sagit plus dsormais que de lhistoire dun seul tat (civitas), que je nomme glise. 190 Mais pareille dclaration semble a posteriori plutt relever de la dngation. Car les sicles qui ont prcd la Renaissance nont pas t une priode dunit chrtienne : que lon songe aux diffrentes croisades europennes (que ce soit celle contre les Cathares au dbut du XIIIe sicle ou celles, encore plus nombreuses 6 , menes vainement contre les Hussites en Bohme durant le premier tiers du XVe sicle), ou au Grand Schisme dOccident191 de 1378 qui discrdite gravement lautorit du sige apostolique, etc. Lorsquen 1519 il est lu empereur, Charles Quint (1500-1558) a donc certainement d caresser lambition de raliser enfin la monarchie chrtienne universelle192, tant cela a pu paratre alors porte de main. Cependant, un demisicle plus tard, cest lexact inverse qui sest accompli : suite la dsintgration de lunit religieuse (et non plus politique donc), dans la pratique comme dans la thorie, cest maintenant lautonomie du politique par rapport au religieux qui est affirme, et avec elle une poque nouvelle sinstalle.
189 Les indulgences sont dj, la fin du XIVe sicle, au cur des doctrines du rformateur John Wyclif (condamn comme hrtique en 1382) qui critiquait le rle temporel de lglise, rclamait une rforme des murs du clerg et des lacs, ainsi que la traduction de la Bible en langues vernaculaires. Dans la continuit des thses de J. Wyclif, les indulgences seront centrales dans la prdication de Jan Hus (1371-1415) en Bohme. 190 VON FREISING Otto, Chronica sive Historia de duabus civitatibus ou Weltchronik, Leipzig, 1912, p. 228, cit par BRENGER Jean, Tolrance ou paix de religion en Europe centrale (1415-1792), Paris, Honor Champion, 2000, p. 4. 191 Le Grand Schisme dOccident dsigne les lections concurrentes de deux puis trois papes, divisant durant prs de quarante ans toute la Chrtient en deux partis, assorties dexcommunications rciproques. 192 ses possessions personnelles (lEspagne et ses colonies du Nouveau Monde, lensemble des PaysBas, le duch de Bourgogne et la Franche-Comt, le landgraviat dAlsace, le Milanais, le Royaume de Naples, Sicile et Sardaigne, les duchs alpins, lAutriche, la Bohme et la Hongrie), vient donc alors sajouter la couronne impriale, cest--dire lensemble des tats allemands.

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Lautonomisation du politique
Les structures politiques ont connu depuis le bas Moyen ge un dveloppement et une affirmation progressifs, sous la forme des tats, transformations motives notamment par les cots croissants des guerres et portes par la mise en place de fiscalits lchelle de vastes territoires et des premires institutions bureaucratiques. Ces volutions ont rapidement fait lobjet de thorisations, dexpositions argumentes et de controverses. La rflexion thorique sur le politique et son autonomie, en particulier vis--vis du religieux, ne commence donc pas avec Le Prince (1513) de N. Machiavel. Ainsi le gibelin Marsile de Padoue (env. 1275env. 1342), penseur des relations entre pouvoir spirituel et pouvoir temporel, sinterrogeait-il dj, loccasion et dans le cadre des rivalits entre lempereur et le pape, sur les fondements du pouvoir politique et affirmait son autonomie vis--vis du spirituel. Le dveloppement de lappareil tatique au cours des XIVe et XVe sicles, les entreprises dunification des territoires nationaux sont pour les puissances royales autant doccasion daffirmer leur indpendance face Rome.

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Paix de religion et pax civilis : ltat comme solution aux conflits


Lobjectif constant des autorits publiques, au cours de la seconde moiti du sicle, est de restaurer la tranquillit publique et lunit nationale : en France, par exemple, la rupture dogmatique sest traduite par 36 ans de guerres civiles (1562-1598), compromettant les activits les plus quotidiennes et les plus essentielles dans de nombreuses rgions. Prcisons donc tout de suite mais nous y reviendrons en dtail plus loin que les aspects conomiques nont videmment pas t trangers cette proccupation de restauration dordre social. La mme mthode est globalement adopte un peu partout, tant lchelle locale que nationale, et son principe est somme toute lmentaire : les questions dogmatiques seront rgles plus tard par des conciles rassemblant les thologiens de chaque partie, mais en attendant lurgence est dorganiser un modus vivendi. Ceci ncessite de trouver une autorit reconnue par tous qui puisse fonder et assurer le respect des engagements de chacun. Les paix de religion, par-del leur diversit,
prennent acte, temporairement du moins, du partage confessionnel quelles ne prtendent pas abolir sur-le-champ, mais surmonter ou dfaut neutraliser par le retour de la paix, lchange de garanties rciproques entre confessions au sujet de la scurit des personnes et des biens et de lintgrit du culte, la sanction svre des contrevenants. Bien que lquilibre des diffrents lments change en fonction des contextes locaux, les mmes composantes se retrouvent donc dans toutes les paix : dune part, le caractre lacis de ces accords qui ne touchent pas lorganisation interne des glises et encore moins aux problmes de dogme ; dautre part, leur dimension contractuelle qui les fait reposer sur la rciprocit des engagements ; enfin, lintervention du pouvoir central ou dfaut dune instance darbitrage commune dsigne nommment pour donner force de loi aux dispositions adoptes et veiller leur application stricte. La loi organise ainsi la coexistence de

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77 plusieurs confessions au sein dune mme entit politique et les conditions dexercice public des cultes 193

O. Christin194 indique quon assiste alors au glissement du concept de paix (traditionnellement associ la notion de Christianitas) vers celui de pax civilis de ltat (la Res Publica), glissement accompagn dune exaltation concomitante de la justice : cest que ltat se donne comme solution juridique et seul recours la division religieuse. Car cest par le droit que la paix sera obtenue : ce sont dsormais les juristes qui ont la parole, et non plus les thologiens qui ne parviennent plus laborer de consensus et qui ne peuvent plus, face la militarisation des oppositions, le faire imposer par la force.
Tous les historiens le soulignent, les paix de religion en Suisse, en France, aux Pays-Bas ou en Allemagne sont uvre de juristes et de politiques, non de thologiens. Ltat central, ses serviteurs, ses agents, ses polygraphes, historiographes et thoriciens se chargent eux-mmes de la tche indite, complexe et prilleuse, de faire cesser les conflits inter-confessionnels arms en laborant un modus vivendi acceptable temporairement par les deux partis. Pour mener bien ce projet et viter de retomber dans la spirale de la controverse, les auteurs des pacifications de Cappel (1531), dAugsbourg (1555), dAmboise (1563) ou de Gand (1576) se gardent de toute intervention en matire de dogme ou de liturgie. 195

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Toujours selon O. Christin196, les paix de religion reposent donc concrtement sur la distinction des deux royaumes : dun ct les enjeux collectifs, terrestres, pour lesquels le champ politique et juridique est institu comme le seul espace de confrontation et de ngociation possible ; de lautre les enjeux religieux pour lesquels chaque glise doit sorganiser de faon autonome sur le plan collectif, et pour lesquels chacun doit se dterminer en conscience sur le plan individuel. une priode prcisment fragilise par la faiblesse de lautorit royale et les interventions (politiques et militaires) de ltranger dans les questions internes, on assiste ainsi un processus dautonomisation de la raison politique cest--dire
lmergence dun espace (partiellement autonome) dans lequel les enjeux politiques sont penss comme devant tre distingus, isols, prservs des problmes confessionnels. Le champ politico-juridique sest ainsi peu peu dfini, prcisment autour de la priode tudie ici, comme le lieu o reconstruire ( lchelle dun village, dune ville ou dun royaume) lintrt gnral, le bien commun, que la religion ne pouvait plus incarner. 197

CHRISTIN Olivier, La paix de religion. Lautonomisation de la raison politique au XVIe sicle, Paris, Le Seuil, 1997, p. 36. 194 CHRISTIN Olivier, ibid., p. 34.
195 196 197

193

CHRISTIN Olivier, id. CHRISTIN Olivier, ibid., p. 108. CHRISTIN Olivier, ibid., p. 205.

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Lavantage de sparer la sphre politique et la thologie mme si cette sparation est avant tout un moyen, voire un rsultat, et non un objectif rsidait dans la plus grande facilit quil y a rsoudre des problmes politiques, pratiques, concrets de coexistence, plutt que des divergences thologiques : les consensus, les compromis y sont beaucoup plus aisment accessibles. Ainsi la dichotomie thologie-politique est donc une solution (historiquement dtermine) un problme rtrospectivement politique.
En interdisant toute ingrence dans les affaires internes des glises, en renonant aux colloques religieux, en condamnant les violences religieuses et les formes extrmes de la controverse, ltat dsigne les formes nouvelles que doivent dsormais revtir les relations interconfessionnelles et les instruments quelles peuvent emprunter. 198

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Autrement dit, linvention dune autonomie entre sphres politique et religieuse est dabord une invention concrte, pragmatique. Elle rsulte directement des tentatives de rglement des guerres civiles, mais, comme nous lavons rapidement esquiss cidessus199, elle fait aussi lobjet de thorisation.

Du regimen au gouvernement (des passions)


Si la rflexion sur le politique et sur son autonomie est dveloppe ds le bas Moyen ge, un nouveau tournant a lieu au XVIe sicle (avec N. Machiavel notamment) : les passions vont entrer de nouveau, comme ctait le cas dans le texte platonicien, dans les discours de thorisation politique, en particulier suite lautonomisation de la sphre politique qui vient dtre esquisse, mais aussi en raison du processus dindividuation qui laccompagne. Plus exactement, en attendant leur valorisation (mais pour cela il faut attendre le XVIIIe sicle), les passions y prennent progressivement un tour utilitariste qui, sans tre positivisant, entre en concurrence avec laspect ngativisant de la passion--dominer. Ces thories politiques sont structures par une recherche de causalits, et dans ce cadre, les passions acquirent un nouveau statut, celui de force et de rapports de force, cest--dire celui de variable explicative. H. Merlin-Kajman explique :
Dans son livre Les arts de gouverner, Michel Senellart montre par quelles tapes, cest--dire surtout par quelles uvres majeures, on est pass du vieux concept de regimen au concept moderne de gouvernement. Illustr par la mtaphore du navire, du pilote et du gouvernail, le premier tournait autour de lide dune direction droite et juste des mes et des corps conformment aux impratifs religieux assigns pour fin la Chrtient par lautorit spirituelle : la cit terrestre gre, faute de mieux et dans lattente de la cit cleste, limperfection humaine rsultant de la condamnation des hommes vivre dans le temps. Sensuit une tape importante o, sous linfluence de la redcouverte dAristote et de lart des juristes, la respublica politique se voit confrer une naturalit qui en lgitime lexistence indpendamment de la respublica christiana : laccent
198 199

CHRISTIN Olivier, ibid., p. 103. Cf. plus haut, page 76.

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79 se trouve alors dplac vers la puissance instituante de la loi, laquelle est reconnue une valeur novatrice positive, tandis quauparavant les gouvernants devaient simplement faire respecter les lois divines et naturelles. La dernire tape est celle de la conception machiavlienne du gouvernement, qui devient une technologie, violente ou habile, de la domination : Le prince machiavlien ne dirige plus, il domine. Il rgne dans un monde sans buts, livr aux rapports de force. 200

Dun point de vue thorique, ces annes connaissent galement une multiplication des rflexions philosophiques, qui viennent fonder les exprimentations pratiques dautonomisation du politique (on se souvient du Paris vaut bien une messe proclam par Henri de Navarre, futur Henri IV). Le juriste Giovanni Botero, secrtaire du cardinal Borrome, propose ainsi dans son Della ragione di Stato (1589), traduit en franais ds 1599, une contribution la thorisation de la notion de raison dtat . Cest peu prs la mme poque que le platonicien Jean Bodin cherche justifier un pouvoir royal renforc par son individualisation (i.e. sa concentration dans la personne royale) et son autonomie ; il dfinit le premier, dans Les Six Livres de la Rpublique (1576), la notion de souverainet politique201. Cette autonomisation des sphres politique et religieuse est importante pour la conceptualisation et la pratique des passions, car, nous lavons dit, elle constitue une tape ncessaire dans llaboration dune politique conomique dans laquelle la notion de passion jouera un rle dterminant. Mais elle a en outre deux consquences dimportance. Primo, cette autonomisation accompagne et renforce un processus dindividualisation, dintriorisation des consciences et, secundo, elle ncessite et provoque la modification des rfrences communes, de ce qui fonde le vivre-ensemble. En effet, cest le premier point, lchec des colloques interconfessionnels et la radicalisation des conflits provoquent, selon O. Christin202, lintriorisation et le durcissement des choix religieux personnels autour des annes 1560-1568, dautant plus que les paix de religion sappuient sur et promeuvent cette intriorisation justement. Notons si elle participe dun processus dindividualisation, lintriorisation du sujet favorise galement sa dissociation :
Dun ct, ltat renonce forcer les consciences par la violence et reconnat chacun une sphre prive, un for intrieur libre ; de lautre, il affirme, dans le mme mouvement thorique, sa pleine autorit sur les engagements publics et les actions extrieures. La reconnaissance, mme limite, de la libert de conscience nest donc pas oppose la

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MERLIN-KAJMAN Hlne, Labsolutisme dans les lettres et la thorie des deux corps. Passions et politique, Paris, Honor Champion, 2000, p. 27, citations de SENELLART Michel, Les arts de gouverner. Du regimen mdival au concept de gouvernement, Paris, Seuil, 1995, p. 21. 201 Nous avons avec le dveloppement de cette notion et la mutation comme la montr M. Senellart (cf. ci-dessus, note 200) des conceptions du gouvernement passant de la direction la domination, des lments tangibles dun retour au discours de matrise platonicien que nous avions analys plus haut (cf. supra, pages 39-41), retour qui sera clatant au sicle suivant, ainsi que nous aurons loccasion de le dtailler ci-dessous (cf. pages 100-145). Nous pouvons ds maintenant noter que ce retour du discours de matrise accompagne une dmarche particulirement intensive de disjonction. 202 CHRISTIN Olivier, La paix de religion, op. cit., p. 23.

200

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80 construction absolutiste : elle en est lautre face historique et la condition ncessaire. 203

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Cette institution stimule donc linstauration dun clivage en chacun entre une moiti prive et une autre publique. Ceci correspond en mme temps linvention dune opposition entre priv et public, et par laccent port sur lopposition faite entre les actes, qui sont soumis la loi de ltat, et la conviction intrieure, qui est pose comme libre linvention dun sujet cliv204 en actions (extrieures, mondaines , publiques) et conscience (intrieure, prive, personnelle, individuelle, spare). La distinction entre les actes publics et la conscience intrieure constitue sans conteste une tape dcisive dans la valorisation et lmancipation (mme tacites) de lindividu, mais elle fournit galement les prmices de la problmatique du paratre sur laquelle nous nous pencherons plus loin205. Par ailleurs, laccent port sur les individus et leur attribution dune libert de conscience il ne sagit pas pour autant ici dune valorisation de lindividu va de pair avec une affirmation de lautorit du Roi, pose comme nouvelle rfrence commune (quil sagisse dune norme, dun arbitre, ou dune puissance) :
Tout se passe comme si le principe de la libert de conscience venait contrebalancer laffirmation absolue de lautorit royale et tenir lieu du savant quilibre institutionnel qui assure dans lEmpire et en Suisse la neutralisation rciproque dentits politiques. 206

Toute la lgislation royale des premires annes de paix na ainsi de cesse de souligner le sens de la volont royale (reprenant linitiative de paix aprs les checs et de la guerre et des colloques religieux) : dits, dclarations et ordonnances au sujet de la paix insistent avec rgularit et fermet sur labsolue ncessit que reprsente le rtablissement de lautorit royale, partout et sur tous, tout en affirmant ne pas intervenir en matire doctrinale et ne pas forcer les consciences. 207 Toutefois, le principe de libert religieuse et de conscience208, en venant contrebalancer laffirmation absolue de lautorit royale, permet (en opposant les deux sphres) de construire linstitution politique et rciproquement, do ce rapport paradoxal. La deuxime consquence majeure de la distinction des deux royaumes correspond un changement fondamental de paradigme. En effet, en soulevant, en
203 204

CHRISTIN Olivier, ibid., p. 209.

Nous retrouvons ce clivage entre les deux sens attribus au sujet par les sciences de lhomme : sujetconscience observant son objet distance ou, linverse, sujet-agi dtermin par des facteurs extrieurs (cf. infra, page 453). 205 Cf. notamment ci-dessous, ltude des passions et de lmotion autour de lge classique, pages 100-145. 206 CHRISTIN Olivier, ibid., p. 44.
207 208

CHRISTIN Olivier, ibid., p. 38.

Notons toutefois quil sagit au dpart, et dans la continuit des pratiques mdivales, davantage de respect de minorits religieuses plutt que libert de conscience (cette dernire napparatra progressivement quau cours du XVIIe, et mme plutt du XVIIIe sicle). Le processus dintriorisation et dindividualisation est cependant, lui, manifeste ds la fin du XVIe sicle.

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mettant jour ou en statuant sur les problmes de distinctions entre public et priv (i.e. ce qui concerne lorganisation interne des glises, ce qui est de la comptence de la collectivit politique, et ce qui est du ressort des individus), les problmes des modalits de serments (des juges et officiers leur entre en charge tmoignant de leur adhsion et fidlits personnelles au souverain et linstitution qui les accueille), etc., les parties adverses en viennent ncessairement, comme O. Christin le confirme209, sinterroger, non seulement sur les attributs lgitimes de lautorit civile et ses moyens, mais galement sur ce qui dfinit au juste une collectivit, une communaut dexistence, et le bien commun sur lequel elle peut sdifier et lautorit quelle peut invoquer puisque ceux-ci ne peuvent plus tre ni le partage dune religion ni une religion partage210. Il sest donc bien agi de fonder ou refonder un ordre public qui ne peut plus tirer sa force et sa lgitimit dun ordre religieux. Prenant acte du partage confessionnel, il a fallu essayer dinventer ou de rinventer ce qui ne pouvait plus se constituer au nom de Dieu et qui tentera dsormais de le faire au nom du Roy ou au nom de la loi , autrement dit une sphre publique ou politique, et en mme temps des notions dindividu, de libert, etc., ainsi que leur compatibilit, lgitimit ou autorit. Cela implique, on le comprend bien, une modification radicale des rfrences communes.

Les transformations sociales, intellectuelles, techniques et conomiques


Les dsirs et les besoins de rformes ne se sont pas cantonns la sphre religieuse. Et ce nest sans doute pas abuser que de prtendre quils ont touch quasiment tous les domaines gnraux cette poque : les cadres de rfrence religieux et politiques, mais aussi sociaux, moraux et intellectuels, ou encore techniques, sont bouleverss, branls ou renouvels. Sil nest ni possible, ni pertinent, de vouloir en dresser ici une liste exhaustive, nous pouvons en mentionner quelques-uns titre illustratif.

Des mutations intellectuelles


Quels que soient ltendue de sa rception et le rle fondateur que lhistoire des sciences lui attribue, le De revolitionibus orbium coelestium (1543) de N. Copernic ne peut tre considr ni comme une exception, ni comme une singularit. Parmi bien dautres, nous pourrions par exemple retenir, un sicle et demi avant G. Bruno, luvre de Nicolas de Cues (1401-1464) qui, mme sil na pas t lu son poque et tout cardinal quil tait, a lui aussi propos une vritable rvolution cosmologique.

209 210

CHRISTIN Olivier, ibid., p. 117.

B. Latour voque aussi, quoique dans un tout autre contexte et dans une optique compltement diffrente, ce rle de rfrence commune qua pu jouer pendant quelques sicles la religion catholique quand il propose comme synonymes contemporains de Dieu , cadre banal et quotidien ou constante universelle (cf. LATOUR Bruno, Jubiler ou les tourments de la parole religieuse, Paris, Les Empcheurs de penser en rond / Le Seuil, 2002, p. 60).

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Dans La Docte Ignorance (1437), il met en doute la division radicale entre les domaines supralunaire et sublunaire (au fondement de la physique aristotlicienne et scolastique), en appliquant au monde et la machine cleste limage de la sphre infinie dont le centre est partout, la circonfrence nulle part, affirmant quun observateur, en quelque lieu quil ft situ, se croirait immobile au centre de lunivers. Et contrairement ce que lon pourrait peut-tre penser a priori, cette attitude rvolutionnaire a concern des personnes dorigines et de conditions dune diversit considrable, des plus grands penseurs aux plus humbles. C. Ginzburg a en effet montr211 de faon convaincante que ce genre de dmarche intellectuelle ne se limitait pas au cercle rduit des savants rudits. Daprs A. Crosby, cest au XVe sicle que lOccident a eu accs aux sources originales de la pense platonicienne et non plus seulement ses commentateurs grce des traductions latines des dialogues de Platon ralises par des savants du centre et du nord de lItalie212. Mais ce nest pas pour cela que lOccident devint platonicien. Il serait mme certainement plus juste de considrer quinversement lOccident a retrouv ces uvres et quelles ont eu du succs et de linfluence en particulier propos des principes politiques et pistmologiques parce qu cette poque, elles font alors davantage sens quAristote qui a rgn le sicle prcdent. De mme, durant la seconde moiti du XVIe sicle, lEurope redcouvre le stocisme, certes parce que les principaux auteurs antiques sont traduits et imprims cette poque, mais aussi parce quon se retourne alors vers ces auteurs en ces temps troubls o lexaltation de la constance dans ladversit rencontre de faon attendue un large cho. Dune faon gnrale, le retour aux Anciens correspond galement une contestation, ou pour le moins une mise en doute, de la tradition scolastique qui proposait ses propres modes de transmission, dinterprtation et de commentaire de ces Anciens. Elle prtend aussi par-l mme une validit dune posture individuelle vis--vis des auctoritates. Quand la Renaissance enthousiasmante succde langoissante instabilit de lge baroque, le platonisme est de plus en plus concurrenc par la redcouverte du stocisme, qui prne la constance dans la prosprit comme dans ladversit, et qui connat une poque de dchanement des passions un grand succs parmi les lettrs. Et de fait, le no-stocisme a exerc dans le cadre du mouvement rsum ci-dessus qui le dpassait une influence sensible dans la formation des notions dindividu et dtat moderne, en particulier en ce qui concerne les rapports entre lindividu et ltat :
La thorie dorigine stocienne du contrat social sefforce de faire assumer lindividu une nouvelle identit, politiquement garantie. [] Lindividu, centr sur lui-mme et li, dans le mme temps, plus troitement lorganisation sociale, est appel traduire les contraintes extrieures en auto-contraintes, structurant ainsi dune faon diffrente ses propres sentiments et passions et apprenant en contrler et en
Cf. GINZBURG Carlo, Le fromage et les vers, Lunivers dun meunier du XVIe sicle, traduit de litalien par Monique Aymard (d. orig. : 1976), Paris, Flammarion, 1980. 212 Cf. CROSBY Alfred W., La mesure de la ralit. La quantification dans la socit occidentale (1250-1600), traduit de langlais par Jean-Marc Mandosio (d. orig. : 1997), Paris, d. Allia, 2003, p. 181.
211

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83 supporter la dimension contradictoire et les pousses virtuellement dsagrgatrices. On pourrait dire qu travers une rationalisation progressive des fonctions et des structures de ltat le no-stocisme contribue crer un hegemonikon politique parallle lhegemonikon psychique. [] Ainsi sinaugure une phase rigoureuse dexercices de contrle politique et dauto-contrle personnel, qui conduira au renforcement des tats modernes, lidal dun imperium comme ordre sr dans le commandement et lobissance, en vue de prserver la scurit et la sauvegarde des citoyens. 213

Ainsi le dveloppement de la pense politique (et dune pense du politique comme rapport de forces), associ un essor des relations conomiques (pour lesquelles la relation contractuelle est primordiale), renforce-t-il lide que le jus gentium puisse tre rgul par des normes universelles prcises de rciprocit. En mme temps, lexercice de la souverainet de ltat (et de la raison dtat ) accentue lassimilation de cette rationalit et de la domination :

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Sur le plan politique et individuel, la rsultante de ces vecteurs produit une compntration entre rationalit et discipline, contrle social et autocontrle des passions individuelles. Lexaltation de la souverainet trouve son pendant dans la fonction dominante attribue la cohrence et la volont individuelle. 214

Or ceci a des consquences sur les conceptions et pratiques des passions. R. Bodei explique quavec le no-stocisme, laccent est mis sur laspect politique de la matrise de ces dernires :
Comme le stocisme antique, le stocisme moderne qui se dveloppe entre la fin du XVIe sicle et les premires dcennies du sicle suivant se consacre lanalyse et la discipline des passions (et des conflits quelles engendrent). Toutefois, laccent porte dsormais davantage sur la compatibilit entre le comportement des individus et la stabilit densemble de lorganisation politique. 215

Comme le laisse entendre linterprtation propose par R. Bodei, laccent port sur les aspects socio-politiques des passions nest pas ce qui rapproche le no-stocisme au stocisme antique. En effet, comme nous lavons vu, ce dernier visait lpqeia, aptheia (cest--dire limpassibilit) ; or le no-stocisme chrtien ne peut saffranchir des passions puisque, comme la formul Augustin, lpqeia, si elle est souhaitable, nest pas de cette vie216. Si lapproche no-stocienne vise bien la recherche dun modus vivendi individuel et collectif les guerres de religion ont fait de cette recherche une proccupation majeure et universelle ce sera par la voie dune

213 214 215 216

BODEI Remo, Gomtrie des passions, op. cit., p. 188. BODEI Remo, ibid., pp. 190-191. BODEI Remo, ibid., p. 187. Cf. ci-dessus, page 63.

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metriopqeia (metrioptheia), dune matrise des passions (qui dune faon gnrale fait dailleurs consensus, non pas tacite mais incontest). Lidal stocien enjoignait de fuir les passions. Il sera donc adopt mais adapt en matrise par les penseurs chrtiens (qui valorisent certaines passions quelque soit leur confession) et laristocratie (qui se dfinit comme passionne). Les passions (le courage, la gnrosit217, la galanterie, mais aussi la colre) trouveront de cette faon encore de justes occasions pour sexprimer si elles restent sous le contrle de la raison en temps normal . Si nous considrons maintenant lvolution particulire du mot passion, il apparat que linertie des dynamiques luvre durant le bas Moyen ge se fait toujours sentir.
Au XVIe sicle, alors que la puissance des coles aristotliciennes thomistes samoindrit et que des courants stociens, ainsi que de nouveaux courants mystiques, deviennent littrairement agissants, passio recommence se consolider au sens moderne de passion, et elle le fait, comme nous lavons dj esquiss, par le biais de la souffrance et de la passion amoureuses. Mais il faudra encore longtemps avant que cette acception simpose de manire univoque et exclusive. Alimente par des sources mystiques et stociennes, la passio-passion avait combattre sur deux fronts : contre sa propre valeur aristotlicienne (celle dexprience, de sentiment, ou de souffrance totalement dpassionne), et contre la concurrence daffectus, daffectio. Les diverses nuances aristotliciennes restent par exemple dcelables chez Montaigne, Th. de Bze, Garnier, Lecoq ; de plus, elles auront encore des rpercussions sur les doctrines psychologiques du XVIIe et du XVIIIe sicle. 218

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Les mutations survenues au XVIe sicle et que nous avons retraces ci-dessus nont pas encore produit lensemble de leurs effets, et nous verrons un peu plus loin comment R. Descartes tentera une synthse de ces bouleversements.

Introduction et valorisation de la notion dintrt au XVIe sicle


Avant de laisser le XVIe sicle, il convient de remarquer limportance croissante de la technique (le XVIe est le sicle de la diffusion gnralise de limprimerie, de lartillerie, de laiguille aimante) et la modification des structures de lconomie, o la finance acquiert, ds le XVe sicle, une visibilit de plus en plus grande et un poids

217

propos de la notion de gnrosit, dont lacception aux XVIe et XVIIe sicles se distingue beaucoup des usages contemporains, cf. ci-dessous, note 271 page 99. Pour la priode qui nous occupe ici, J. Rohou prcise en quoi lvolution de la notion de gnrosit est significative de lattitude adopte vis--vis des passions. Soudain promue comme valeur dominante par la noblesse partir de 1560, elle perd donc ce rang de 1580 1605 environ, au bnfice dune autre forme de la vertu gnrale de force : la constance, qui nest pas une nergie naturelle, psychophysiologique et offensive, mais une force morale, volontaire et rflchie, de rsistance ladversit et de matrise des passions. (ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, Paris, Le Seuil, 2002, p. 148.) 218 AUERBACH Erich, Le culte des passions, op. cit., p. 74. Robert Garnier (1544-1590) est un dramaturge, peut-tre le meilleur du XVIe sicle (mais il a compos ses tragdies durant la priode sans doute la plus pauvre de lhistoire du thtre franais).

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politique toujours plus dcisif219. Les changements de paradigme que nous avons voqus plus haut concernent ici le rapport aux objets et au monde, qui prend de plus en plus la forme dune relation de possession :
La nouvelle conomie tend faire voluer le rapport de possession, cest--dire le statut de lhomme dans son rapport au monde, presque jusqu linverser. Dans lagriculture et llevage comme dans le systme fodal ou dans le statut des rois, de la noblesse, du clerg, des savants rudits, on reoit ses biens de la nature, de son suzerain, de ses anctres, de Dieu ; on nest que le gestionnaire de cet hritage par lequel on est institu pour ne pas dire possd. Au contraire, le manufacturier et mme le marchand produisent en quelque sorte leurs biens. Ils ont donc sur eux une plus forte domination, qui se rapproche dautant plus de la proprit moderne, avec son droit daliner, que leur intention est toujours de les vendre pour en tirer profit. 220

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J. Rohou insiste dailleurs sur lintrt accru, la mme poque, pour les biens et les questions de ce monde manifest par les hommes de lpoque :
Le dveloppement conomique et technique modifie lorientation de lexistence, le statut et les motivations des personnes. On sintresse davantage la vie temporelle : la tendance nest plus de renoncer au monde, selon la culture chrtienne mdivale, mais de le conqurir pour jouir de cette matrise et des plaisirs de la vie. 221

Les motivations humaines changent galement, du moins les principes socialement valoriss censs les expliquer. la fois outil et rsultat de lautonomisation du politique, la thorie politique va chercher comprendre la socit et ses principes de fonctionnement, mais surtout, au dpart, ses modes de gouvernement. Dans cette perspective, et dautant plus que nous lavons dit lconomie, le commerce international et la finance prennent une importance grandissante, la cupidit, la recherche du profit, le luxe, ou encore la vanit, changent de statut. Abstraction faite de leur condamnation morale, ils acquirent pour le penseur politique des valeurs heuristiques : sans pour autant encore se mtamorphoser en vertus positives, ils se transforment peu peu en objet dtude.
Ds la Renaissance, on pressent ce qui au XVIIIe sicle sera devenu une ferme conviction, savoir que pour contenir les passions destructrices de lhomme, on ne saurait plus sen remettre aux prceptes moralisateurs des philosophes ou aux commandements de la religion. De nouveaux moyens sont donc requis, quil sagit de dcouvrir. Le premier pas va

La puissance financire des banquiers Fugger dAugsbourg est reprsentative ce titre. Lor de Jacob le Riche, dterminant pour acheter les voix des sept lecteurs, dcide de la couronne impriale de Charles Quint en 1519. La maison Fugger se trouve la tte du rseau commercial le plus dense dEurope ; dans le mme temps, elle est devenue lagent de la papaut pour la leve des indulgences dans tout lempire, dtient la ferme des ateliers montaires de Rome, et lexclusivit de lexploitation des mines de cuivre et dargent en Europe centrale et dans les nouvelles colonies espagnoles. 220 ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 83.
221

219

ROHOU Jean, ibid., pp. 82-83.

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86 consister, en toute logique, dissquer minutieusement et sans fard cette fameuse nature humaine. Parmi ces manieurs de scalpel, il sen trouve qui, tel La Rochefoucauld, vont au plus profond et prennent un si vif plaisir taler leurs sanglantes trouvailles que tout se passe comme sils faisaient de ce dpeage une fin en soi. Mais en rgle gnrale les recherches entreprises auront pour objet de dcouvrir des moyens plus efficaces dorienter les comportements de lhomme que lexhortation morale ou la menace des peines de lenfer. 222

Les activits humaines, dans une telle approche, sont alors de plus en plus expliques par une nouvelle conception, lintrt :
Lvolution du mot intrt tmoigne de limportante transformation de la condition humaine entre la fin du XVIe et le milieu du XVIIe sicle. Lexpression latine quod interest signifie littralement ce qui importe. Introduit en franais comme substantif dans la seconde moiti du XIIIe sicle, interest dsigne gnralement ce qui importe ngativement le dommage, le prjudice223 et plus rarement ce qui importe positivement : le ddommagement, et en particulier le surplus vers en compensation dun prt. Ce dernier sens, rare avant le milieu du XVe sicle, connatra ensuite une grande fortune. Les autres disparatront de lusage au XVIIe sicle, sauf dans lexpression dommages et intrts. Entre-temps sest impos le sens davantage public et surtout celui davantage particulier. Il a t diffus par le dveloppement des affaires et par la pense politique italienne. Mais plus fondamentalement, ce changement de sens rsulte dune inversion positive du rapport de lhomme sa condition terrestre, quil commence mieux matriser son avantage. Et dun recentrage du sujet sur lui-mme, alors que, pour la tradition grco-latine et chrtienne, sa vocation tait de se conformer un bien transcendant et de sidentifier la place que lordre lui dfinissait. 224

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Le changement de paradigme dont nous avons parl plus haut ne consiste pas seulement reconnatre limportance prise par lconomie : cette dernire est progressivement considre et utilise comme une mtaphore de la socit. Lexemple paradigmatique du comportement humain va devenir lvolution stale nanmoins sur deux sicles celui du marchand. Autrement dit, lintrt ne commande pas seulement au marchand, mais tout chacun, commencer par le prince. Le Duc Henri de Rohan le fait quil soit protestant nest sans doute pas anodin introduit ainsi son De lintrt des princes et tats de la chrtient (1638) par cette phrase : Les princes commandent aux peuples, et lintrt commande aux princes. 225 Le monde mdival est bien rvolu : il est entendu que ce nest plus Dieu qui commande aux princes. De fait, depuis les dbuts de lpoque Moderne,
222

HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts. Justifications politiques du capitalisme avant son apoge, traduit de langlais par Pierre Andler (d. orig. : 1977), Paris, Presses Universitaires de France, 1997, pp. 18-19. 223 Rabelais parle de braguettes qui ne sont pleines que de vent, au grand intrt du sexe fminin (Gargantua, chap. 8). [N.de lA.] 224 ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., pp. 327-328.
225

Cit par HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts, op. cit., p. 35.

LES TEMPS BOULEVERSS


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les passions qui, comme les astres, participent des diffrents principes qui incarnent le mieux le mouvement et la variation226, deviennent progressivement le nouveau dterminant essentiel du monde humain. Cest dans cette perspective, et comme lexplique J. Rohou, que lintrt, en tant quil incarnera de plus en plus la passion gnrique, simpose comme principe de motivation de laction individuelle :
En cette priode daffrontement, les motivations intresses sont vigoureuses. Cest pourquoi le terme dintrt, dont le sens moderne est encore rcent [], devient frquent. Il apparat trente fois dans La Chrysolite de Mareschal (1634), qui dplore, trente ans avant Tartuffe, que lon se serve de la religion pour en couvrir nos intrts particuliers et [...] avancer nos affaires []. Et 17 fois dans Palombe de Camus (1625). Chacun pense son intrt propre, crit-il []. Voyez combien lintrt remue de ressorts. Ailleurs, il distingue trois sortes dintresss, lun de plaisir, lautre dhonneurs, le troisime de profit. Parler moins damour de soi et davantage dintrt, cest passer dune vision religieuse de nos motivations intimes une vision politique, voire conomique, de nos stratgies comportementales. Voil qui rappelle Machiavel, et qui annonce La Rochefoucauld. 227

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Lassimilation de lintrt un principe de motivation de laction individuelle ira mme en saccentuant dans les dcennies suivantes, comme le met en vidence J. Nagle par exemple dans le trait sur La Fausset des vertus humaines (1677-78) de labb et acadmicien Jacques Esprit, crit lapoge de lpoque classique (dont lanti-humaniste caractristique est ici flagrant) :
Si lon considre de prs un bienfaiteur et un homme reconnaissant, on trouvera, rvle Jacques Esprit, quil ny a en eux ni gnrosit ni reconnaissance, et que lun et lautre vont droit leurs intrts. Les premiers sentiments qui naissent dans le cur dun homme reconnaissant sont si tendres pour son bienfaiteur que lhomme mconnaissant sy trompe souvent lui-mme et croit avoir pour son bienfaiteur une amiti non seulement sincre, mais cordiale. Cependant, tout ce quil sent vient de son amour-propre ; il sait bon gr de tous les biens quil reoit ceux qui en sont auteurs, par la seule considration de son intrt ; bientt aprs, il voit que ce ne sont pas des dons, mais des prts vritables quon lui a faits ; il commence regarder son bienfaiteur comme un crancier qui le presse, et toutes les obligations quil lui a comme autant de chanes dont il se trouve charg. Cest lesprance de quelque bienfait plus considrable qui lui donne des sentiments de reconnaissance, qui loblige publier la gnrosit de son bienfaiteur. Sil trouve un autre protecteur, et que celui-ci se brouille avec le premier bienfaiteur, cest alors que son intrt se dclare, et que son ingratitude sort du fond de son cur. 228

226 227 228

Cf. ci-dessous, pages 227-230 et 296-306. ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 248.

NAGLE Jean, La civilisation du cur. Histoire du sentiment politique en France, du XIIe au XIXe sicle, Paris, Fayard, 1998, p. 304, citant ESPRIT Jacques (1611-1678), La Fausset des vertus humaines (1677-78), pp. 313-316.

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Mais le Duc de Rohan prcise, de plus, dans lintroduction la deuxime partie de son ouvrage qu en matire dtat on ne doit se laisser conduire aux dsirs drgls, qui nous emportent souvent entreprendre des choses au-del de nos forces, ni aux passions violentes qui nous agitent diversement selon quelles nous possdent, [] mais notre propre intrt ; guid par la seule raison, qui doit tre la rgle de nos actions 229. Cest dans louvrage de Rohan quapparat pour la premire fois selon A. Hirschman230, et prs dun sicle avant sa gnralisation, lide dune opposition entre intrt et passions. Nous reviendrons plus loin231 sur le parcours complexe au terme duquel cette diffusion aura lieu ; pour le XVIIe sicle, intrt ctoie amour-propre, et les deux termes servent de notion paradigmatique aux passions. Ds lors, les passions deviennent, elles aussi, progressivement un principe de motivation ou causal de laction individuelle232. Nous avons dbord largement sur le XVIIe sicle dans notre survol de lvolution du contexte gnral dans laquelle sinscrit lhistoire de la passion au dbut des Temps Modernes. Il nous faut maintenant revenir un peu en arrire pour examiner et comprendre le tournant que lui impriment les travaux de R. Descartes.

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La rvolution cartsienne
Avant de nous arrter sur le trait des Passions de lme et plus gnralement sur quelques positions thoriques de R. Descartes, et dexaminer limportance quelles ont pour notre propos, attardons-nous sur les traits de physiognomonie traits qui peuvent, plusieurs gards, tre regards comme des prcurseurs des traits des passions. La physiognomonie en tant que science visant la connaissance du caractre des personnes grce ltude de leur physionomie faciale est totalement ignore en Occident jusquau XIIe sicle o apparaissent les premires traductions dauteurs antiques et arabes233. Aprs une premire clipse, cet art connat un renouveau au XVIe sicle234. Reprenant, ractualisant et approfondissant les savoirs labors dans les ouvrages antiques et mdivaux, les traits de physiognomonie se multiplient et
229 230 231 232

Cit par HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts, op. cit., pp. 35-36. Cf. HIRSCHMAN Albert O., ibid., p. 42. Cf. ci-dessous, pages 145-161.

Cest ce que ltude de deux romans de la fin du XVIIe sicle nous montrera galement (cf. infra, pages 131-137). 233 Cf. COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage. Exprimer et taire ses motions (du XVIe sicle au dbut du XIXe sicle), Paris, Payot & Rivages, 1994, p. 50. 234 Ce regain dintrt est sensible notamment partir du Chyromantie ac Physionomie Anastasis cum approbatione Magistri Alexandri de Achillinis (1504) de Bartolomeo della Rocca, dit Cocls, dont le succs doit sans doute beaucoup ses illustrations. Son dition latine est rapidement rdite (elle le sera tout au long du sicle) et louvrage est abondamment traduit dans les principales langues europennes, dont le franais en 1550 (Compendion et brief enseignement de la physiognomonie). Rsum et simplifi, il se diffuse largement et atteint une clientle plus vaste que celle des seuls rudits. Un public se constitue ainsi au dbut du XVIe sicle, dont le got pour la science du visage ne se dmentira pas jusqu la fin du XVIIe sicle : les traductions franaises du livre de Cocls sont rdites jusquen 1698. (COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., p. 37.)

LA RVOLUTION CARTSIENNE
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ravivent alors des conceptions plus anciennes notamment platoniciennes des rapports entre lme et le corps. J.-J. Courtine et C. Haroche prsentent ainsi les grands principes qui y sont constamment raffirms :
Lhomme se divise en deux : il est tout la fois invisible et visible, homme intrieur et homme extrieur. Mais il existe un lien entre lintriorit cache de lhomme et son extriorit manifeste. Les mouvements des passions qui habitent lhomme intrieur se marquent la surface du corps. La physiognomonie antique fait ainsi du rapport entre lme et le corps une relation entre le dedans et le dehors, le profond et le superficiel, locculte et le manifeste, le moral et le physique, le contenu et le contenant, la passion et la chair, la cause et leffet. Lhomme possde deux faces, dont lune chappe au regard : la physiognomonie veut y suppler en tissant un rseau serr dquivalences entre le dtail des surfaces et les profondeurs occultes du corps. La science des passions est une science de linvisible. 235

Nous pouvons donc synthtiser ceci sous la forme gnrale dun principe mtaphysique, cest--dire la fois, et dans un mme mouvement, disjonctif (clivant) et smiotique (hermneutique) : le microcosme est compos dun ici-bas extrieur et visible, et dun au-del intrieur et invisible, mais ces deux domaines sont en correspondance (comme nous le verrons dans un instant, cette correspondance connat la fin du XVIe sicle une mutation, passant dun rapport analogique une relation causale : lun des domaines sera dsormais la cause et le sens de lautre qui en sera leffet et lexpression). Autrement dit, cette disjonction est signifiante et significative, et les passions sont places au cur de ce principe mta-physique236. Lintrt pour la physiognomonie peut tre associ une interrogation de plus en plus rpandue et dveloppe sur lidentit. Lindividu, son corps et sa singularit, mais aussi ses rapports avec les autres individus et des collectifs en forte mutation237, deviennent en effet au cours de cette poque (comme, plus tard, au tournant du XIXe sicle) lobjet dune attention et dune observation accrue :
Cest ainsi qu lpoque moderne, les deux moments historiques o elle va susciter le plus dintrt (depuis le dbut du XVIe sicle aux deux premiers tiers du XVIIe sicle dune part ; des annes 1780 la fin de la premire moiti du XIXe sicle dautre part) sont des priodes de reconfiguration politique et sociale : mise en place de ltat absolutiste et constitution progressive dune socit civile conue sur le modle de la cour ; naissance dun tat dmocratique et dune socit de masse.

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235 236

COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., pp. 38-39.

Cette conception mta-physique est bien sr galement travaille par la faon selon laquelle nous envisageons le fonctionnement langagier et linguistique. Cest ce que nous pouvons dduire de ce quexpliquent J.-J. Courtine et C. Haroche : Le rapport entre corps et me, cest un second trait de cette tradition, se donne comme un langage. Le corps exprime lme, parle son langage, et cest l lobjet mme de la physiognomonie. La science des passions est une science du langage de lme. (COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., p. 39.) 237 Cf. ce qui a t dit plus haut entre autres sur les guerres de religion, pages 74-76.

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90 Moments o se pose de faon cruciale la question de lidentit individuelle dans des structures sociales en pleine transformation. 238

Lexemple paradigmatique de ses traits de physiognomonie est sans doute le De Humana Physiognomia (1586) de G.-B. della Porta qui domine la production du XVIe et de la premire moiti du XVIIe sicle par son ampleur, sa systmaticit, son exhaustivit, ltendue de son influence 239. Lauteur y homognise, organise et synthtise les textes que lui lgue la tradition :
Porta est amen distinguer entre les signes, les classer, penser leurs rapports. Une smiologie de la surface corporelle sorganise peu peu : elle dit les signes communs et drivs, elle apprend les localiser, les hirarchiser, les mettre en relation les uns avec les autres au terme dun calcul. Corps et visage sont recouverts peu peu du rseau dun discours qui tablit le lien entre lapparence et lintriorit. 240

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Lintrt que G.-B. della Porta attribue sa science reflte lintriorisation du regard social qui est luvre lpoque : Cette sorte de science pourra aussi non seulement par linspection dautrui mais aussi par celle de nous-mmes nous servir beaucoup, de sorte que nous-mmes nous pouvons devenir les physionomes de nous-mmes. 241 Ce regard port sur soi contribue donc aussi llaboration dun espace intrieur en mme temps quil construit le moi considr comme un autre distance duquel chacun peut se placer et qui peut ainsi tre observ. Ce regard participe galement, comme semblent lvoquer J.-J. Courtine et C. Haroche, dun mouvement plus gnral de formalisation et de mise en discours mouvement qui concerne aussi les passions :
La physiognomonie naturelle semble vouloir convertir ce regard en discours, et plonger plus profondment le corps dans le champ du langage. 242

Un trait des passions sinscrivant dans une mutation pistmologique


Les traits de physiognomonie, qui connaissent alors un grand succs, paraissent ainsi prfigurer les traits des passions qui se multiplieront au XVIIe sicle243. Les
238 239 240

COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., pp. 45-46. COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., p. 52. COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., p. 67.

241 DELLA

PORTA Giovanni Battista, La Physionomie humaine (1586), Rouen, 1655, p. 1, cit par COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., pp. 73-74. 242 COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., p. 67.
243 Les principaux traits des passions du XVIIe sicle sont concentrs sur la premire moiti du sicle : CAMUS Jean-Pierre, Diversitez, 1614 ; COFFETEAU Nicolas, Tableau des passions humaines, 1620 ; CUREAU DE LA CHAMBRE Marin, Les Caractres des passions, 5 tomes, 1640-1662 ; LE MOYNE Pierre, Les Peintures morales. Premire partie. De la Doctrine des Passions. O il est trait de leur Nature, & de leur Modration ; & les plus belles matires de la Morale Chrtienne sont expliques, 1640 ; Les Peintures morales. Seconde partie. De

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deux genres semblent remplir des fonctions analogues, quoique leurs objets respectifs correspondent distinctement deux tapes dun mouvement dintriorisation de lhomme ou de pntration du regard scientifique : il ne sagit plus seulement de comprendre un intrieur ou un invisible (le caractre) en fonction dun extrieur (le visage), mais de pntrer cet intrieur et den comprendre le fonctionnement directement. De fait, on constate, de faon tangible partir des dernires dcennies du XVIe sicle et notamment dans le cadre de la Contre-Rforme, un mouvement gnral non pas de rationalisation et encore moins de monte gnrale de la rationalit comme le formulent J.-J. Courtine et C. Haroche cits ci-dessous , mais de transformation des rgimes explicatifs, cest--dire des processus permettant de faire sens : les causes sont de plus en plus recherches dans des principes physiques et les correspondances dorigine mta-physique ou surnaturelle de moins en moins sollicites, ce qui revient un abandon progressif de lexplication analogique.

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La fin du XVIe sicle voit le dveloppement dexigences rationnelles dans les reprsentations du corps. Vont apparatre dans les annes 1580 plusieurs tentatives de physionomie naturelle qui se dtournent de lastrologie et de la divination dans lexamen de la physionomie. La sparation de la physiognomonie et de lastrologie sesquisse ainsi au cours des vingt dernires annes du sicle. Il faut y voir sans doute leffet dune monte gnrale de la rationalit, dune lente transformation des perceptions du monde physique que la rvolution scientifique du XVIIe sicle entrinera bientt. Mais elle obit galement des lments spcifiques, dont lun revt une grande importance quant au destin de la physiognomonie : leffet de la Contre-Rforme catholique sur les sciences occultes, condamnes par une bulle de Sixte V en 1586. 244

Les rsultats de la Contre-Rforme sont par exemple dj sensibles dans la Physionomie de G.-B. della Porta (publie Naples) : lauteur a expurg de son ouvrage la section attendue consacre la chiromancie ainsi que toutes les autres allusions lastrologie divinatoire (qui taient frquentes dans ses sources). Les analogies animales sont en revanche trs dveloppes. Labandon de lexploration des concordances et des sympathies entre tous les constituants de lunivers et de toute chose, est total dans le trait sur les Passions de lme de R. Descartes. Mais lintrt de ce trait pour nous ne rside pas uniquement dans cette transformation des rgimes explicatifs. R. Descartes y met
la Doctrine des Passions. O il est trait de lAMOUR NATUREL, de lAMOUR DIVIN, & les plus belles matires de la Morale Chrtienne sont expliques, 1643 ; SENAULT Jean-Franois, De lusage des passions, 1641 ; et DESCARTES Ren, Les Passions de lme, 1649. Il semble quau cours de la seconde partie du XVIIe sicle, la rflexion sur les passions se diversifie, en prenant dautres formes mais aussi en connaissant dautres enjeux, en particulier en rapport avec la problmatique de la reprsentation (nous y reviendrons plus loin, cf. pages 145 et suivantes). 244 COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 63. Les auteurs signalent en outre que [l]a bulle de Sixte V est raffirme en 1631 par Urbain VIII. Les arts occultes sont assimils des hrsies et pourchasss surtout en Italie et en Espagne. Les traits de physiognomonie astrologique sont mis lIndex Expurgatorius, les auteurs sont poursuivis par lInquisition, encore que de tels travaux soient considrs comme des formes mineures dhrsie. (ibid., p. 79, note 48.)

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aussi en place les disjonctions et les oppositions qui constituent et structurent les bases de la comprhension que nous avons aujourdhui encore de lmotion. Entre le XVIe et le XVIIIe sicle, lanalogie entre le corps et lme, admise depuis des sicles, est en effet progressivement conteste245, renouvelant ainsi le savoir sur lhomme :
Se constitue peu peu un imaginaire classique du corps, dont la reprsentation va se dgager de la vision astrobiologique du monde qui caractrisait les conceptions mdivales et les philosophies de la nature la Renaissance ; au dtachement des discours dun fond ancien de savoirs correspond ainsi un dsenchantement du corps : lmergence progressive de la vision dun corps rfr lui-mme, ordonn par la raison, habit par un sujet, individualis par lexpression. 246

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La dcouverte de la circulation sanguine par W. Harvey247 en 1628 sinscrit dans cette transformation des rgimes explicatifs en mme temps quelle renforce cette dernire. La thorie circulatoire fournit une explication interne, homogne dun fonctionnement corporel. Il ne sagit plus ds lors dun corps-image ou dun corps analogique, et cette mtamorphose accentue la disjonction entre le corps et lme (puisque le fonctionnement du premier est compris indpendamment de celui de la seconde) :
Le modle hydraulique du corps humain conu par Harvey, qui explique les mouvements des fluides par des lois purement physiques, cre une image du corps autonome par rapport lme. Le corps devient une simple mcanique comparable une horloge ou un automate. Descartes exploite les rsultats de cette dcouverte rvolutionnaire et tablit une conception radicalement mcaniste du corps. Tous les phnomnes de la vie sexpliquent ainsi par les fonctions mcaniques du corps, sauf la pense qui est la spcificit de lme et qui ressortit la mtaphysique. 248

R. Descartes conclut ainsi son trait de LHomme par les propositions suivantes, militant pour une approche mcaniste de lhomme approche que lon serait tent de qualifier de profane (et non plus mta-physique, donc) :
Ie deire que nous conideriez, aprs cela, que toutes les fonctions que iay attribues cette Machine, comme la digetion des viandes, le battement du cur & des arteres, la nourriture & la croiance des membres, la repiration, la veille & le ommeil ; la reception de la lumiere, des ons, des odeurs, des gouts, de la chaleur, & de telles autres qualitez, dans les organes des ens exterieurs ; limpreion de leurs ides dans
Cf. COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., p. 48. Ce mouvement aboutira, au XIXe sicle, un abandon total de lme comme concept scientifique. 246 COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., pp. 48-49. Au sujet de la thorie circulatoire de W. Harvey et de ses consquences pour la conception du cur et les verbalisations de lmotion qui sy rapportent, cf. ci-dessous, pages 284 et suivante. 248 IDA Hisashi, Gense dune morale matrialiste. Les passions et le contrle de soi chez Diderot, Paris, Honor Champion, 2001, p. 117.
247 245

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93 lorgane du ens commun & de limagination, la retention ou lemprainte de ces ides dans la Memoire ; les mouuemens interieurs des Appetits & des Paions ; & enfin les mouuements exterieurs de tous les membres, qui uiuent i propos, tant des actions des objets qui e preentent aux ens, que des paions, & des impreions qui e rencontrent dans la Memoire, quils imitent le plus parfaitement quil et poible ceux dvn vray homme : Ie deire, dis-ie, que vous conideriez que ces fonctions uiuent toutes naturellement, en cette Machine, de la eule dipoition de es organes, ne plus ne moins que font les mouuemens dvne horloge, ou autre automate, de celle de es contrepoids & de es roes ; en orte quil ne faut point leur occaion conceuoir en elle aucune autre Ame vegetative, ny enitiue, ny aucun autre principe de mouuement & de vie, que on ang & es eprits, agitez par la chaleur du feu qui brle continuellement dans on cur, & qui net point dautre nature que tous les feux qui ont dans les corps inanimez. 249

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Aprs la diffusion des travaux de W. Harvey, le corps se dspiritualise donc encore davantage ; il devient de plus en plus pure mcanique, un automate, et le rle de R. Descartes est dterminant dans cette volution (par ses travaux et par leur influence sur les penseurs ultrieurs) :
Il a appartenu Descartes de tirer toutes les consquences philosophiques et morales de la nouvelle physiologie : le corps est abandonn la mcanique, les droits de lme sont sauvegards dans la mtaphysique, et les effets de lme sur le corps sont penss dans lordre des passions. Cest sur ce schma cartsien que Le Brun fonde ses confrences. Elles sont bien plus une application ou, littralement, une illustration du trait des Passions de lme quun prolongement de la tradition physiognomonique antrieure, quelles semblent connatre mais laquelle elles ne font gure de rfrence quoccasionnelle et allusive. 250

De fait, avec R. Descartes, cest lopposition radicale entre le corps et lme qui structure la comprhension des passions, et les consquences en sont immenses : lme est rduite sa partie raisonnable, i.e. la raison, et ce qui soppose la raison relve du corps.
Car il ny a en nous quune eule ame, & cette ame na en oy aucune diverit de parties : la meme qui et enitive, et raionnable, & tous es appetits ont des volontez. Lerreur quon a commie en luy faiant jour divers peronages, qui ont ordinairement contraires les uns aux autres, ne vient que de ce quon na pas bien ditingu es fonctions davec celles du corps, auquel eul on doit attribur tout ce qui peut etre remarqu en nous qui repugne notre raion. 251

249 250

DESCARTES Ren, LHomme (1664), pp. 119-215, in uvres, t. XI, Paris, Vrin, 1996, pp. 201-202.

COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., pp. 85-86. Les planches de Ch. Le Brun auront une grande influence au cours des deux sicles suivants, jusqu par exemple G. B. Duchenne de Boulogne (cf. infra, page 171) ou Ch. Darwin (cf. ci-dessous, pages 180-182). 251 Erreur! Signet non dfini., op. cit., pp. 364-365.

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R. Descartes rejette ainsi explicitement252 la distinction platonicienne entre me concupiscible et me irascible et qui avait perdur chez Aristote, Thomas dAquin253 et jusquau XVIIe sicle (comme encore, mme aprs R. Descartes, chez M. Cureau de la Chambre et Ch. Le Brun notamment). Nous y retrouvons en effet une conjonction de la passion comme dsir ou amour (la passion de lme concupiscible platonicoaristotlo-augustinienne) et de la passion comme colre (la passion de lme irascible platonico-aristotlo-augustinienne). Or dans les thories psychologiques mdivales (et dans la continuit des conceptualisations antiques), la colre est en effet la fois lauxiliaire et lexpression de la volont, et ny a donc pas la position centrale quelle occupe aujourdhui dans la sphre motionnelle. En somme, la thorie des passions de R. Descartes sinscrit, certes, dans un mouvement gnral de mutation pistmologique, mais elle peut galement tre comprise par le souci de lauteur dassurer sa cohrence avec le postulat dautonomie du cogito254 (cogito qui fonde les philosophies individualistes occidentales modernes du sujet). Or les consquences en sont considrables : comme le souligne M. Meyer, la conception de la passivit, les rapports entre le corps et lme, et donc la nature des passions sen trouvent bouleverss.
Le problme de Descartes est clair : ou bien, il admet une forme de conscience nourrie de lextrieur, et le Cogito, qui affirme limmanence de la conscience elle-mme se retrouve battu en brche ; ou bien, il refuse cette forme de conscience, et il tombe dans lincohrence de linnisme radical. Descartes est donc bien oblig dadmettre quil y a des perceptions qui viennent du dehors par lentremise du corps. Tout le problme est de savoir quel est le statut quil convient de leur reconnatre. Lme qui subit le corps ne peut quavoir des reprsentations involontaires, qui nont rien voir avec les connaissances qui, elles, sont volontaires et librement produites par lesprit partir de ses contenus propres, inns. 255

Une rvision radicale du corps, de lme et de leurs rapports


H. Parret peut donc lgitimement considrer nous avons survol plus haut les principales pierres milliaires de cette histoire que [t]outes les philosophies classiques dans une tradition qui part au Moyen-Age avec Thomas dAquin et qui en passant par Vivs et Charron mne Descartes ont articul leur doctrine
252

En quoy je ay bien que je mloigne de lopinion de tous ceux qui en ont cy devant ecrit. Mais ce net pas ans grande raion. (DESCARTES Ren, Les Passions de lme, art. LXVIII ( Pourquoy ce denombrement des Paions et different de celuy qui et communement receu. ), op. cit., p. 379.) 253 Cf. ce qui a t dit ci-dessus, page 70. T. Reiss juge lui aussi, comme il le fait remarquer, que R. Descartes a appliqu sa thorie du cogito son trait des Passions de lme (cf. REISS Timothy J., Revising Descartes: on subject and community , pp. 16-38, in COLEMAN Patrick, LEWIS Jayne et KOWALIK Jill (ds), Representations of the Self from the Renaissance to Romanticism, Cambridge, Cambridge University Press, 2000, p. 16). 255 MEYER Michel, Le Philosophe et les passions, op. cit., pp. 198-199.
254

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des passions laide du couple conceptuel passivit versus activit. 256 La thorie cartsienne lui imprime cependant une inflexion dcisive puisque, avec R. Descartes, ce sont les passions qui deviennent passives, attendu quelles cessent dtre des mouvements de lme (agissant sur le corps) pour devenir des tats de lme causs par les perceptions du corps. Pour lui, nos penses ne sont plus que de deux genres :
avoir, les unes ont les actions de lame, les autres ont les paions. Celles que je nomme es actions, ont toutes nos volontez, caue que nous experimentons quelles vienent directement de notre ame, & emblent ne dependre que delle. Comme, au contraire, on peut generalement nommer es paions, toutes les ortes de perceptions ou connoiances qui e trouvent en nous, caue que ouvent ce net pas notre ame qui les fait telles quelles ont, & que tousjours elle les reoit des choes qui ont repreentes par elles. 257

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Ce point nest en rien ngligeable : R. Descartes rappelle dans une lettre la princesse lisabeth258 du 21 mai 1643 que si dans ses publications, il a nglig jusquici la lacune quil comblera en crivant son trait sur les passions, cest parce que son principal deein etoit de prouuer la ditinction qui et entre lame & le corps ; il y apparat galement que cette distinction est corrle lopposition entre action et passion. Th. Dixon peut donc rsumer les innovations de R. Descartes par rapport la thorie chrtienne classique des passions de la faon suivante :
Descartes theory of the passions departed from the classical Christian theory in two crucially important ways. First, the model of perception displaced that of movement, and secondly, the distinction between soul and body took on a more thoroughly literal rather than metaphorical meaning; the difference between the soul-body distinction and the spiritflesh distinction was dropped. 259

Thomas dAquin distinguait260 un apptit des sens infrieurs (appetitus sensitivus) et un apptit rationnel suprieur, ou volont (appetitus rationalis), distinction qui appuyait celle entre passions (les mouvements de lapptit sensitif) et les affections (les actions de la volont rationnelle ou pas). Chez R. Descartes, par contre, il ny a plus dapptits de lme : la volont na plus le pouvoir dexciter directement les passions261, car cette volont est exclusivement celle de la raison, et la volont de la
PARRET Herman, Les passions, op. cit., p. 12. Le polygraphe Juan Luis Vivs (1492-1540) fut un grand rudit et un philosophe dont le nom peut tre associ aux deux autres clbres humanistes de la Renaissance, rasme et G. Bud. Moins connu, Pierre Charron (1541-1603), thologien et moraliste ami de Montaigne, est lauteur de La Sagesse (1601-1604) qui fut (selon ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 155) lune des uvres majeures du dbut du XVIIe sicle. 257 DESCARTES Ren, Les Passions de lme, art. XVII ( Quelles ont les fonctions de lame. ), op. cit., p. 342. DESCARTES Ren, Lettre CCCII lisabeth du 21 mai 1643, pp. 663-668, in DESCARTES Ren, Correspondance Juillet 1643-Avril 1647, op. cit., p. 664. Cf. ci-dessus, note 20 page 31. 259 DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., pp. 76-77.
260 261 258 256

Cf. ci-dessus p. 69 et DIXON Thomas, ibid., p. 83.

Cf. DESCARTES Ren, Les Passions de lme, art. XLV ( Quel et le pouvoir de lame au regard de es passions ), op. cit., pp. 362-363.

DISCOURS DE LMOTION
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raison sopposent les passions, cest--dire des mouvements de lme qui proviennent du corps et non delle-mme ( savoir les perceptions involontaires qui nous affectent). R. Descartes effectue donc un renversement de lactivit et de la passivit du corps et de lme en inventant les passions de lme , en mme temps que lme est rduite lme rationnelle. Aprs les avoir distingues des penses de la volont, cest--dire rationnelles, il peut donc proposer des passions la dfinition suivante :
Des perceptions, ou des entimens, ou des motions de lame, quon raporte particulierement elle, & qui ont caues, entretenus & fortifies par quelque mouvement des eprits. 262

Dtaillant la formulation prcdente, il suggre dutiliser motions pour passions, en justifiant cet usage par la dimension cinmatique attribue la passion et en mettant donc laccent sur elle :

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Mais on peut encore mieux les nommer des motions de lame, non eulement caue que ce nom peut etre attribu tous les changemens qui arrivent en elle, cet dire toutes les diveres penes qui luy vienent, mais particulierement pource que, de toutes les ortes de penes quelle peut avoir, il ny en a point dautres qui lagitent & lebranlent i fort que font ces paions. 263

Chez R. Descartes, motion se veut donc un synonyme de passion, mais un quivalent qui renforce primo la mtaphore cinmatique et secundo la cohrence de sa thorie des esprits animaux, dont le mouvement, prcisment, est pos comme causant, entretenant et fortifiant ces motions de lame . Le recours un nouveau terme, ou la tentative den forger une nouvelle acception, peuvent assurment se comprendre dans le cadre des modifications radicales apportes aux couples raison/passion et corps/me, mais ils pourraient par ailleurs tre rapprochs des oprations de traduction effectues par Cicron et (dans une moindre mesure) Augustin telles que nous les avons signales plus haut264. Nous verrons que les transferts et les changes linguistiques se poursuivront
262 263 264

DESCARTES Ren, ibid., art. XXII ( La Definition des Paions de lame. ), p. 349. DESCARTES Ren, ibid., art. XXVIII ( Explication de la premiere partie de cette definition. ), p. 350.

Cf. supra, pages 59-61. Pour donner du sens et de la pertinence ce rapprochement entre les procds adopts par Cicron et Augustin, et la proposition de R. Descartes, nous pouvons prendre en considration les pratiques de code-switching auxquelles il nhsite pas recourir, prtextant comme dans lexemple qui suit la recherche dune meilleure expression pour passer du franais au latin : Pour ce qui et de la ditinction entre leence & lexitence, ie ne me ouuiens pas du lieu ou ien ay parl ; mais ie ditingue inter Modos propri dictos, & Attributa ine quibus res quarum unt attributa ee non pount ; iue inter modos rerum iparum, & modos cogitandi (pardonnez-moy i ie change icy de langue, pour tacher de mexprimer mieux). Ita figura & motus unt modi propri dicti ubtanti corpore []. (DESCARTES Ren, Lettre CDXVIII *** de 1645 ou 1646, pp. 348-350, in DESCARTES Ren, Correspondance Juillet 1643-Avril 1647, op. cit., pp. 348-349.) Une telle pratique nest pas rare dans la correspondance de R. Descartes, or sil nest pas le premier crire en franais sur les passions, il pense nanmoins son trait comme un acte fondateur, en rupture avec ses prdcesseurs, dune part, et dautre part il crit une poque o la langue savante (et de rfrence) reste encore le latin et o le franais fait lobjet dun travail de normalisation, de grammatisation et denrichissement lexical toujours important (lAcadmie franaise na t fonde quune quinzaine dannes auparavant).

LA RVOLUTION CARTSIENNE
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au cours des deux sicles suivants, que David Hume reprendra R. Descartes son terme dmotion, quil sera adopt et dvelopp par les psychologues anglo-saxons au XVIIIe et XIXe sicles avant de repasser en franais avec son acception contemporaine la fin du XIXe sicle. La proposition de changement de vocabulaire reprend donc une mtaphore cinmatique dj ancienne (nous lavions rencontre chez Cicron), toutefois R. Descartes tente par-l de faire du mouvement un critre dterminant de la passion-emotion, au sens o le critre de mouvement, cest--dire de lagitation corporelle, permet de recatgoriser des entits comme des passions :
Au rete, il et ay connoitre que lOrgueil & la Baee ne ont pas eulement des vices, mais aui des Paions, caue que leur emotion paroit fort lexterieur, en ceux qui ont ubitement enflez ou abattus par quelque nouvelle occaion. 265

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Les innovations de Ren Descartes


Nous pouvons donc maintenant synthtiser les grands axes suivant lesquels R. Descartes transforme les thories psychologiques des passions de son poque en rappelant que (i) les rapports des concepts dactivit et de passivit au corps et lme sont quasiment inverss : les passions deviennent des passions de lme (cest-dire dune me alors passive), autrement dit non plus des mouvements (actifs) de lme imprims au corps (passif) mais des perceptions du corps qui agitent lme (passive vis--vis de lextrieur) ; que (ii) cette innovation se justifie par le refus de distinguer me concupiscible et me irascible ou, dit autrement, rsulte de lunification de lme ; que (iii) le refus de cette distinction prend symtriquement la forme dune assimilation de lme sa partie rationnelle (le logistikon platonicien ou lintellectus scolastique), autrement dit que lunification de lme en est aussi une rationalisation ; et que (iv) cette unification et cette rationalisation de lme sexpliquent par la volont de distinguer lme et le corps en mme temps quelle sappuie sur un discours de matrise (qui parat dcouler de laffirmation du cogito, cest--dire fondamentalement de celle de lindividu). ces modifications majeures dans la faon de comprendre les passions, le corps et lindividu, il faut ajouter des innovations ou des particularits plus secondaires mais nanmoins significatives significatives car nous les retrouverons chez des penseurs ultrieurs ou dans des versions contemporaines de lmotion. Contrairement ses prdcesseurs, qui sinterrogeaient sur les consquences des caractres des passions dans la pratique concrte du monde, Descartes ne manifeste pas de parti pris thologique ni de posture moralisatrice dans son trait (mme si les considrations morales apparaissent dans lexamen de chaque passion). Descartes opre donc un rductionnisme par rapport aux savoirs dvelopps dans les traits de ses prdcesseurs, structurant son propos en trois
265

DESCARTES Ren, Les Passions de lme, art. CLX ( Quel et le mouvement des eprits en ces Paions. ), op. cit., p. 451.

DISCOURS DE LMOTION
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parties : Des Passions en gnral : Et par occaion, de toute la nature de lhomme , Du nombre & de lordre des Paions, & lexplication des ix primitives , et Des Paions particulieres . titre de comparaison, le trait de J.-F. Senault266, De lusage des passions (1641), tait lui compos de deux parties, Des Passions en gnral et Des Passions en particulier , la premire se subdivisant en cinq traits dont la simple lecture des titres rend manifestes les proccupations morales : De la Nature des Passions , Du Dsordre des Passions , De la conduite des Passions , Du commerce des Passions avec les vertus et les vices , et Du pouvoir des Passions sur la volont des hommes . Autrement dit, le savoir sur les passions qulabore et que propose R. Descartes est dabord et pour une grande part abstrait, indpendant de motivations sociales ou morales (mme si encore une fois telle ou telle passion particulire nest pas dgage de ses implications sociales ou morales). Et cette abstraction est intimement corrle avec la disjonction quil propose entre lme (unifie) et le corps. Par contre, et en conformit avec ce que lon trouve gnralement dans les traits des passions au XVIIe sicle, R. Descartes valorise la matrise de soi. Mais cette dernire apparat mme comme la cheville ouvrire de tout un ensemble, beaucoup plus vaste, de conceptions. Le discours de matrise apparat en effet chez lui bien ailleurs que dans son seul trait des passions.
Ie ne remarque en nous quune eule choe, qui nous puie donner jute raion de nous etimer, avoir luage de notre libre arbitre, & lempire que nous avons ur nos volontez. Car il ny a que les eules actions qui dependent de ce libre arbitre, pour lequelles nous puiions avec raion etre louz ou blamez ; & il nous rend en quelque faon emblables Dieu, en nous faiant maitres de nous memes, pourv que nous ne perdions point par lachet les droits quil nous donne. 267

Selon R. Descartes, seul lusage du libre arbitre, ici entendu comme matrise de soi et laquelle il est rsum, peut nous mriter lestime des autres. Autrement dit, la matrise de soi ou des passions est associe aux plus grandes qualits sociales. De sorte que la passion en vient tre assimile et le glissement me semble faire cho de faon loquente laristocratisme platonicien dj voqu268 aux mes basses et vulgaires , aux vulgaires puis au commun :
Mais il me emble que la difference qui et entre les plus grandes ames & celles qui sont baes et vulgaires, conite, principalement, en ce que les ames vulgaires e laient aller leurs paions, et ne ont heureues ou malheureues, que elon que les choes qui leur uruiennent ont agrables ou dplaiantes ; au lieu que les autres ont des raionnemens si forts & si puians que, bien quelles ayent aui des paions, & meme ouuent de plus violentes que celles du commun, leur raion demeure neantmoins

266

Selon ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 293, le trait du R. P. Senault connatra 16 ditions en 18 ans. 267 DESCARTES Ren, Les Passions de lme, art. CLII ( Pour quelle caue on peut setimer. ), op. cit., p. 445.
268

Cf. supra, au sujet de laristocratisme platonicien ou patristique, page 66, et propos de ses consquences discriminatoires, la note 35 page 33.

LA RVOLUTION CARTSIENNE
99 touiours la maitree, & fait que les afflictions memes leur eruent, et contribuent la parfaite felicit dont elles iouent ds cette vie. 269

Le discours psychologique participe ainsi sur la base du principe de matrise de la dfinition, de linvention, de la rengociation de la classe du vulgaire270 : les individus gnreux271 ont toujours parfaitement courtois, affables & officieux envers un chacun. Et avec cela ils ont entierement maitres de leurs Paions : particulierement des Deirs, de la Ialousie, & de lEnvie [] 272. Et inversement, cela fait que les orgueilleux tachent dabaier tous les autres hommes, & quetant eclaves de leurs Deirs, ils ont lame inceamment agite de Haine, dEnvie, de Ialousie, ou de Colre. 273 Mais, cette matrise des passions par la raison et le sujet sinscrit dans une position gnrale humaniste et optimiste de R. Descartes, conformment aux dcennies qui viennent de scouler274 (la seconde moiti du XVIIe sicle sera nettement plus pessimiste et anti-humaniste) :

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Car puiquon peut, avec un peu dindutrie, changer les mouvemens du cerveau dans les animaux depourveus de raion, il et evident quon le peut encore mieux dans les hommes ; & que ceux memes qui ont les plus foibles ames, pourroient acquerir un empire tres-abolu ur toutes leurs

269 DESCARTES Ren, Lettre CCCLXXV lisabeth du 18 mai 1645, pp. 200-204, in DESCARTES Ren, Correspondance Juillet 1643-Avril 1647, op. cit., p. 202. 270 Lacception moderne courante pjorative de vulgaire comme bas ou grossier daterait de 1573 (daprs le Trsor de la Langue Franaise informatis). E. Baumgartner et Ph. Mnard se contentent dindiquer que le sens pjoratif se dveloppe partir du XVIe sicle (BAUMGARTNER Emmanule et MNARD Philippe, Dictionnaire tymologique et historique de la langue franaise, Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1996, p. 843). 271 La gnrosit, tymologiquement la bonne naissance, dsigne encore ici la grandeur et la noblesse dme. On prsente souvent le gnreux comme lhritier du magnanime de la tradition grco-latine et scolastique : celui qui a lme haute. Anim par un juste sentiment de sa valeur, et particulirement soucieux de son honneur, il porte leur perfection les vertus. [] La notion de gnrosit, qui concurrence celle de magnanimit en France partir de 1560, puis la supplante largement de 1610 1650, est certes analogue celle de magnanimit. Mais elle a une origine et une raison dtre diffrentes : cest le principe de la supriorit gntique hrditaire du gentilhomme. Tout gentilhomme engendre des enfants pleins de gnrosit. Nous ne sommes plus du tout sur le mme plan. (ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., pp. 141-142. Citation de PASQUIER Nicolas, Le Gentilhomme, 1611, pp. 2-3.) Daprs J. Rohou (ibid., p. 146), la signification actuelle de charit, largesse ou prodigalit, qui slabore au cours de la premire moiti du XVIIe sicle, la emport ds 1650 (cf. aussi ce qui a t dit plus haut propos de lamour propre et de lintrt, pages 84-88). 272 DESCARTES Ren, Les Passions de lme, art. CLVI ( Quelles ont les proprietez de la Generoit ; & comment elle ert de remede contre tous les dereglemens des Paions. ), op. cit., p. 448. 273 DESCARTES Ren, ibid., art. CLVIII ( Que es effets ont contraires ceux de la Generoit. ), p. 449.

Lattitude face aux passions est rvlatrice du dynamisme optimiste de cette poque. Pour le nostocisme et le mysticisme qui dominaient le dbut du sicle, il fallait se dfaire de ces entranements mensongers et alinants, aux consquences funestes. Pour les augustiniens de la seconde moiti du sicle, ce seront des expressions funestes de notre concupiscence, avide des faux biens de ce monde : cest ce que dit dj Saint-Cyran ; mais cest pour le moment une vision fort minoritaire. (ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 218. Cf. aussi ibid., p. 272.)

274

DISCOURS DE LMOTION
100 paions, i on employoit aez dindutrie les dreer, & les conduire. 275

Ainsi les passions sont-elles toutes bonnes de leur nature et en dernire analyse, si cest delles que dpend tout le mal, delles aussi dpend tout le bien, toute la douceur & la felicit de cette vie 276 :
Car nous voyons quelles ont toutes bonnes de leur nature, & que nous navons rien eviter que leurs mauvais uages ou leurs exces ; contre lequels les remedes que jay expliquez pourroient uffire, i chacun avoit aez de oin de les pratiquer. 277

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La position de loratorien J.-F. Senault est trs proche : Il ny a donc que leur excez de blmable, et la raison assiste de la grace, doit employer toute son industrie pour les moderer. 278 Et les autres exemples seraient nombreux. Avant de laisser R. Descartes, signalons, comme le fait Th. Dixon, que le trait des Passions de lme aura une influence considrable en Europe jusqu la fin du sicle suivant et que sa conception des passions sera dterminante non seulement pour lvolution des thories des passions qui suivront mais galement pour ltablissement du concept dmotion.
In the eighteenth century, however, there was a new sense to the word passions, not found in classical Christian teachings, which derived from the influence of Ren Descartes views on the body and the soul and on the passions of the soul in particular. His Trait des Passions de lAme was his last work and was published in 1649; it informed thinking about the passions in Europe for at least the next hundred and fifty years. 279

Passions et motions autour de lge classique


Pour explorer et reconstruire les discours des passions dont nous hritons du XVIIe sicle, pour tenter de comprendre leur configuration et larticulation de leurs diffrentes composantes, et avant de revenir plus loin une approche plus globale et dynamique, je propose de travailler partir de deux romans de la fin du sicle, les Aventures de Tlmaque puis, dans un second mouvement et en revenant sur le
DESCARTES Ren, Les Passions de lme, art. L ( Quil ny a point dame i foible, quelle ne puie, etant bien conduite, acquerir un pouvoir abolu ur es paions. ), op. cit., p. 370. 276 A quoi iadioteray eulement encore vn mot, qui et que la Philoophie que ie cultiue net pas i barbare ny i farouche quelle reiette lvsage des paions ; au contraire, cet en luy eul que ie mets toute la douceur & la felicit de cette vie. (DESCARTES Ren, Lettre DXI au Marquis de Newcastle (?) de mars ou avril 1648, pp. 133-139, in DESCARTES Ren, Correspondance Mai 1647-Fvrier 1650, in uvres, t. V, Paris, Vrin, 1996, p. 135.) 277 DESCARTES Ren, Les Passions de lme, art. CCXI ( Un remede general contre les Paions. ), op. cit., pp. 485-486. Cf. aussi la conclusion satisfaite du trait, DESCARTES Ren, ibid., art. CCXII ( Que cet delles eules que depend tout le bien & le mal de cette vie. ), p. 488. 278 SENAULT Jean-Franois, De lusage des passions (1641), Paris, Fayard, 1987, p. 85.
279 275

DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., p. 76.

PASSIONS ET MOTIONS AUTOUR DE LGE CLASSIQUE


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prcdent, la Princesse de Clves. Leur premier intrt pour nous rsidera notamment dans la simplicit du discours des passions qui y est tenu. Je les aborderai comme des textes littraires au discours rducteur donc simplifiant, extrayant les grandes articulations, les principes structurants de la complexit des discours et de la pratique des passions en cours leur poque (quil serait difficile voire prilleux de vouloir embrasser dans sa globalit). Les Aventures de Tlmaque sont un trait pdagogique280 ; leur caractre rptitif sera pour nous un atout prcieux, nous permettant dexaminer sous plusieurs facettes un objet simplifi :
Ainsi sexplique aussi limportance des rptitions dans le Tlmaque. Il nest pas question den nier la monotonie : combien de fois Mentor ne met-il pas Tlmaque en garde contre les flatteurs, avec des arguments bien proches les uns des autres ? Le phnomne est plus marqu encore si lon est sensible aux ritrations lexicales qui, dans le dtail dun fragment comme dans le livre pris dans sa totalit, placent le Tlmaque sous le signe de la redondance ou, au mieux, de la mtabole. Mais ces rptitions ont leur lgitimit quil faut comprendre : on ninsistera pas sur leur vidente ncessit pdagogique aucun lve na jamais retenu une notion quon lui avait nonce une seule fois , pour mettre laccent sur la faon dont elles transforment le rcit en discours, non seulement cause des nombreux morceaux dloquence qui maillent le livre et tirent inlassablement la leon des vnements, mais par ltablissement dun raisonnement logique explicite qui met en relation les vnements, les situations ou les personnages. 281

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La Princesse de Clves sinscrit, elle, dans le moment tragique de lpoque classique se caractrisant par une criture impliquant esthtiquement une sobrit de lexpression et une conomie du vocabulaire remarques depuis dj longtemps282. cela sajoute, la mme poque, une rflexion littraire sur lexpression romanesque et thtrale des passions posant notamment la problmatique de la vraisemblance qui viendra enrichir notre questionnement. Ainsi tenterons-nous tout dabord de saisir, dans les Aventures de Tlmaque, limportance de lopposition entre raison et passions qui est y dessine et la faon dont elle structure des enjeux de pouvoir autour des passions (condenss et synthtiss en une mtaphore tyrannique). Nous verrons ensuite que cette mtaphore tyrannique sarticule avec un autre champ smantique centr sur les problmatiques du sens, de linterprtation et de lexpression (que je rsume par mtaphore smiotique). Nous examinerons ensuite le caractre prototypique accord la passion amoureuse dans le discours des passions dvelopp dans le Tlmaque, et finirons
280

Nous pouvons, ce titre, le proposer comme un cho la Somme thologique qui a servi de soubassement ltude des thories thomistes synthtise plus haut (cf. pages 68-71), et que Thomas dAquin a crite comme un instrument de clarification la vocation didactique vidente. 281 CUCHE Franois-Xavier, Tlmaque entre pre et mer, Paris, Honor Champion, 1994, pp. 33-34. Je renvoie ici la controverse entre MM. de Charnes et de Valincour (1678-1679) mentionne et commente par C. Esmein (cf. ESMEIN Camille, Peinture de la passion et rhtorique des passions dans la potique romanesque aprs 1660 , pp. 21-29, in DUFLO Colas et RUIZ Luc (ds), De Rabelais Sade. Lanalyse des passions dans le roman de lge classique, Saint-tienne, Publications de lUniversit de Sainttienne, 2003, pp. 25-26), ainsi qu ce qui en est dit ci-dessous (cf. page 120).
282

DISCOURS DE LMOTION
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par un largissement de notre regard en tchant dvaluer, dans ce roman, le poids et la prgnance du discours de matrise et la place quy tiennent les passions. La Princesse de Clves nous permettra alors, dans un mouvement de retour sur les rsultats tablis partir des Aventures de Tlmaque, dapprhender le rle et la porte de la mtaphore smiotique (qui nest quesquisse dans le premier roman) et de pntrer la faon dont elle travaille la mtaphore tyrannique en lui donnant tout son sens. Enfin, et avant de pouvoir conclure et synthtiser lensemble des rsultats obtenus, nous nous attarderons sur lassimilation de la passion un principe moteur ou causal de laction humaine, et son valuation morale.

Lmotion et la passion dans les Aventures de Tlmaque de Fnelon


Les Aventures de Tlmaque (1699) de Franois Salignac de la Mothe-Fnelon, roman pique crit pour lducation du jeune duc de Bourgogne (1682-1712), petit-fils de Louis XIV, dont Fnelon tait alors le prcepteur, ont connu aux XVIII et XIXes sicles un succs durable et une diffusion considrable :
Ltonnant succs du livre, la multiplication des ditions, les dbats, critiques et commentaires que trs tt il suscita sont la preuve de cette large diffusion, Fnelon devenant rapidement pour le public lauteur de Tlmaque. Voltaire pourra crire, avec la dsinvolture mais aussi la pertinence qui caractrisent souvent ses jugements : On prtend quun domestique lui en droba une copie quil fit imprimer. Si cela est, larchevque de Cambrai dut cette infidlit toute la rputation quil eut en Europe. 283

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Ajoutons que le Tlmaque de Fnelon est devenu, selon J. Le Brun284, le livre le plus souvent rdit et traduit de la littrature franaise285. Cest lextraordinaire audience que le roman a rencontre qui motive son choix pour une tude des discours de lmotion et de la passion qui y sont tenus dautant que ces discours sont particulirement dvelopps. En raison de ce succs, il peut en effet lui tre accorde une certaine reprsentativit de son sicle (et mme au-del). Mais si jai choisi de travailler partir dun miroir des princes286 cest aussi parce que ce genre douvrage condense des formalisations sur deux pratiques qui

283

LE BRUN Jacques, Du priv au public : lducation du prince selon Fnelon , pp. 235-260, in HALVI Ran (dir.), Le savoir du prince. Du Moyen ge aux Lumires, Paris, Fayard, 2002, pp. 244-245. 284 Cf. LE BRUN Jacques, ibid., p. 252. J. Rohou signale que louvrage a connu 30 ditions en 15 ans (cf. ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 550). Au sujet de la carrire europenne triomphale (p. 45) que le Tlmaque a connue pendant deux sicles, cf. aussi CUCHE Franois-Xavier, Tlmaque entre pre et mer, op. cit., pp. 263-264. De faon plus anecdotique, mais pouvant nanmoins nous servir dindice pour apprcier laccueil qua reu le roman de Fnelon, le succs du Tlmaque a eu pour consquence une substantivation de Mentor , utilis depuis aussi comme nom commun. 286 H. Mansfield dfinit les miroirs des princes (specula principum) comme un genre [] visant dresser devant le prince un miroir o il puisse se lire dans un rapport de contraste ou dmulation avec limage du meilleur prince (MANSFIELD Harvey C. Jr., Lducation du prince de Machiavel , pp. 69-79, in HALVI Ran (dir.), Le savoir du prince, op. cit., p. 69).
285

PASSIONS ET MOTIONS AUTOUR DE LGE CLASSIQUE


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mintressent principalement et que nous avons dj rencontres chez Platon287 : la matrise de soi et lexercice du pouvoir politique, articuls, comme chez Platon, par la notion de passion. On parle de miroirs des princes propos de ces traits spcialiss dducation au pouvoir destins aux futurs souverains apparus, selon J. Cornette, ds le IXe sicle288 mais qui sont dj au XIe sicle dirigs non plus vers le souverain mais vers la socit 289, et qui se multiplient au XVIIe sicle, bnficiant avec le dveloppement de limprimerie dune diffusion beaucoup importante. Larticulation par la passion entre matrise de soi et exercice du pouvoir politique est donc valable pour tout un chacun, toutefois elle est ici inscrite dans la destination mme de louvrage et dans lintention qui gouverne lentreprise dnonciation. Cest donc aussi lesprance heureuse, nous le verrons dune plus grande explicitation des mcanismes qui gouvernent cette condensation, et donc dune plus grande facilit de comprhension, qui motive le choix du Tlmaque290.

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motion, mouvoir et mu
On ne relve que 3 occurrences du mot motion dans les Aventures de Tlmaque. Il sagit chaque fois dune motion attribue une personne et assimile un trouble :
la mer mugissante ressemblait une personne qui, ayant t longtemps irrite, na plus quun reste de trouble et dmotion, tant lasse de se mettre en fureur Tlmaque tait plong dans la tristesse et dans le chagrin. Il lui rpondit enfin avec un peu dmotion. Linconnu qui vous a donn une si vive motion est le grand Ulysse.

Ces occurrences semblent correspondre relativement bien aux acceptions proposes par des dictionnaires de la langue de la fin du XVIIe sicle291, savoir celles dagitation, de mouvement qui agite le corps ou lesprit, de fbrilit ou de malaise. Le Dictionnaire universel (1690) de A. Furetire, par exemple, indique :

287 288

Cf. plus haut, pages 29-53.

Ces ouvrages ont leur origine dans lAntiquit, et ils apparaissent au cours de la renaissance carolingienne sous forme dexhortations se bien diriger (le De institutione regia de Jonas dOrlans, la Via Regia de Smaragde, le Liber de rectoribus christianis de Sedulius Scotus). (CORNETTE Jol, Le savoir des enfants du roi sous la monarchie absolue , pp. 111-145, in HALVI Ran (dir.), Le savoir du prince, op. cit., p. 113, note 3). 289 LE BRUN Jacques, Du priv au public : lducation du prince selon Fnelon , op. cit., p. 235, note 2. Je prcise que jai travaill partir dune dition lectronique des Aventures de Tlmaque : FNELON, Franois de Salignac de La Mothe, Les aventures de Tlmaque (1699), document lectronique fourni par Bibliopolis, Gallica, 1999, document en ligne, URL : <http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination= Gallica&O=NUMM-101439>. De mme, jai utilis, pour la Princesse de Clves, ldition lectronique : Madame de LA FAYETTE, Marie-Madeleine Pioche de La Vergne (1634-1693), La princesse de Clves (1678), Association de Bibliophiles Universels, base de textes de lABU, 1997, document en ligne, URL : <http://www.ac-rouen.fr/pedagogie/equipes/lettres/tendre/text_abu.htm>. 291 Cf. le Dictionnaire franois de Richelet (1681), dit en version lectronique par Champion lectronique en 1998 ; cf. aussi DUBOIS Jean et LAGANE Ren, Dictionnaire de la langue classique, Paris, Eugne Belin, 1965.
290

DISCOURS DE LMOTION
104 ESMOTION. . f. Mouvement extraordinaire qui agite le corps ou leprit, & qui en trouble le temperament ou laiette. La fievre commence & finit par une petite emotion du poux. Quand on a fait quelque exercice violent, on ent de lemotion dans le corps. Un amant ent de lemotion la veu de a maitree ; un brave la veu de on ennemi. ESMOTION, e dit aui dun commencement de dition. Il fait dangereux de e trouver au milieu dune emotion populaire. 292

Ici les occurrences dmotion se distinguent en tout cas, et pour au moins deux dentre elles de faon significative, des usages contemporains ; en particulier, le mot ne parat pas avoir de sens hyperonymique (cest passion qui remplit ce rle). En effet, motion semble ici employe pour trouble (i.e. une sensation perturbant le contrle) : soit comme quivalent trs proche, soit comme substitut distinct, redondant tout en vitant la rptition. ct du nombre restreint demplois de motion, le roman contient par contre 24 occurrences du verbe mouvoir (mais jamais conjugu) : 5 linfinitif et 19 de la forme participiale mu. Linfinitif est utilis 1 fois dans une construction transitive ( [] il tche dmouvoir la compassion de Tlmaque ) et toutes les autres fois sous forme pronominale dans lexpression quasi fige sans smouvoir . Dans tous les cas, il sagit donc de la production de lmotion, recherche ou empche, et donc de son contrle ou de sa matrise nous allons y revenir longuement plus bas propos de la passion. En ce qui concerne la forme adjectivale, lmotion est, dans plus dun quart des cas, celle dun groupe, ou dun collectif : le peuple , nos soldats , plusieurs nobles , toute lassemble mus. cela, il faut ajouter, 2 reprises, lattribution de lmotion, sur le mode analogique et par une mme tournure, des lments naturels : les arbres / la mer mme[s] paraissai[en]t mu[e][s] . Lanthropomorphisme croise ici le caractre collectif attribu lmotion ; cest en effet en ce que lmotion est gnrale quelle dborde non seulement les individus pour prendre le groupe entier, mais mme pour stendre des lments nonhumains. Dans plus dun quart des cas, lmotion est sentie ( il se sentait mu , etc.) ou encore, cest le cur qui est senti mu ( Diomde [] sentait son cur tout mu , etc.). Mais pour un cinquime des occurrences, lmotion parat ( ils paraissaient mus et embarrasss , etc.). Lmotion oscille donc entre le phnomne corporel (touchant la voix, le cur, provoquant la sueur, agissant sur le visage), vcue sur le plan de la sensation, et le statut smiotique (de signe, de visibilit ou dapparence), les deux plans tant lis puisque prcisment cest le corps, lieu dexercice du pouvoir motionnel, qui sert dinstance signifiante lmotion. Ce statut smiotique est galement partag avec la passion, comme nous le verrons en dtail ci-dessous. Enfin, pour un autre quart des occurrences, cest une tournure passive qui est utilise ( son cur fut mu de joie et de tendresse ). Les autres occurrences
292

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FURETIRE Antoine, Dictionaire universel, Contenant generalement tous les mots franois, tant vieux que modernes, & les termes de toutes les sciences et des arts, La Haye et Rotterdam, Arnout et Reinier Leers, 1690 ; cf. galement FURETIRE Antoine, Les motions (1690), articles du Dictionnaire universel choisis et prsents par Philippe Brenot, Cadeilhan (Gers), Zulma, 1998, p. 21

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correspondent des tournures attributives ( il tait mu et tonn ). Nous retrouvons ici le caractre passif confr lmotion et lune des qualits partages avec la passion (dont cest mme lun des smes fondamentaux lpoque293), la seconde caractristique commune tant lalination, la mise-hors-de-soi, provoques par lmotion ( je me sentais mu et comme hors de moi-mme ). Ici encore passivit et alination sont les deux facettes dun mme processus : quand lindividu est considr comme fondamentalement actif, la passivit corrlative lmotion correspond une dpossession de cette puissance et donc une dsintgration de la personne en lui.

Passion et passions
Le concept dmotion tel que nous lemployons aujourdhui nest pas encore pleinement constitu lpoque de Fnelon ; il faudra attendre le XVIIIe, et surtout le XIXe sicle pour quil fasse lobjet dune laboration scientifique et littraire beaucoup plus dveloppe. la fin du XVIIe sicle, cest encore le concept de passion qui prdomine et qui est utilis l o, souvent, nous utiliserions aujourdhui celui dmotion. Il convient donc, en particulier pour tenter de comprendre cette volution, dexaminer maintenant les usages dans lesquels sinscrivent les 79 occurrences de passion. Il faut prciser que de ces 79 occurrences, 47 sont au pluriel (cest--dire pratiquement 60% des occurrences) ce qui peut tre rapproch de limportance quantitative du propos prescriptif294 et donc gnrique du discours.

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Lopposition entre raison et passions


Le principe narratif et pdagogique organisateur des Aventures de Tlmaque est la lutte entre raison et passions, ou, pour reprendre les mots de Fnelon, le continuel combat pour voir qui serait victorieux, ou de Minerve ou de lAmour . Comme cela devient de plus en plus tabli la fin du XVIIe sicle295, la raison y est assimile la personne, et lopposition entre raison et passions engendre, comme nous allons le voir, une emphase porte sur la matrise de soi , topique qui a connu partir du milieu du XVIIe sicle un essor formidable, mme si le thme nest pas nouveau y compris dans les miroirs des princes296.

Lentre PASSION, subst. fm. du Dictionnaire universel (1690) de A. Furetire commence ainsi : PASSION, . f. Terme de Phyique, relatif & oppo action, qui e dit lors que quelque corps naturel reoit ou ouffre laction de quelque agent. (FURETIRE Antoine, Dictionaire universel, op. cit. ; cf. aussi FURETIRE Antoine, Les motions, op. cit., p. 29). 294 Rappelons que les Aventures de Tlmaque ont t crites comme un manuel dducation. La raison et la conscience auto-rflexive ont acquis en quelques dcennies une position centrale dans la conception de la personne humaine (cf. ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., pp. 493-503). 296 Il est dj explicitement prsent, selon J. Cornette (CORNETTE Jol, Le savoir des enfants du roi sous la monarchie absolue , op. cit., p. 115), dans le Rozier des guerres, le testament politique rdig sous la forme dun miroir des princes, conut et dict par Louis XI pour son fils.
295

293

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Disons pour commencer que la passion, en particulier quand elle est assimile la jeunesse297, est inscrite dans une srie de rapports hirarchiss et doppositions avec plusieurs notions, dailleurs corrles les unes aux autres : la raison , la sagesse et la prudence . Ce rapport est explicitement tabli dans 7% des occurrences de passion :
pas assez prudent pour les couter. Je ncoutai que ma passion. Le sage Mentor [] la sagesse claira mon esprit : je sentais une douce force pour modrer toutes mes passions et pour arrter limptuosit de ma jeunesse mais ce qui perfectionnait le plus leur raison, ctait le calme de leur esprit dlivr des folles passions et des caprices de la jeunesse. La sagesse toute seule agissait en eux, et le fruit de leur longue vertu tait davoir si bien dompt leurs humeurs, quils gotaient sans peine le doux et noble plaisir dcouter la raison. homme si sage, qui il devait tant : mais une passion naissante, et quil ne connaissait pas luimme, faisait quil ntait plus le mme homme Je suis bien aise, fils dUlysse, de voir en vous une si belle passion pour la gloire ; mais souvenezvous que votre pre nen a acquis une si grande parmi les Grecs, au sige de Troie, quen se montrant le plus sage et le plus modr dentre eux. il est juste de croire vos sages conseils plutt que ma passion un homme qui me paraissait ainsi au-dessus de toute passion et de tout intrt la raison tait en lui au-dessus du sentiment, et ce ntait plus ce mme Tlmaque quune passion tyrannique avait autrefois captiv dans lle de Calypso

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Mais la passion est galement oppose la vertu , une vie sobre, modre, [] rgle et laborieuse et la justice (8% des occurrences) :
la vertu vous dfend de vous abandonner une folle passion Une vie sobre, modre, simple, exempte dinquitudes et de passions, rgle et laborieuse, retient dans les membres dun homme sage la vive jeunesse, qui, sans ces prcautions, est toujours prte senvoler sur les ailes du Temps. gloire, quil la dsire avec une passion injuste condamner vos passions et vos sentiments injustes modre ses passions et sapplique gouverner son peuple avec justice rsister aux prtentions et aux passions injustes

Enfin, il est tentant de rapprocher de cette opposition la passion, la responsabilit de faire chuter (physiquement et surtout moralement) attribue la passion pour 4% des occurrences. Les passions engendrent en effet des difficults, quant ce ne sont pas des malheurs :
Il tombe chaque jour dans quelque mcompte, tantt par ses passions et tantt par celles de ses ministres Ses malheurs et les miens vinrent dune passion qui cause tous les dsastres les plus affreux, cest lamour.

Toutefois la chute est aussi morale ds lors que les passions peuvent tre honteuses :
ne pouvait vaincre cette passion honteuse

Le rapport dopposition entre raison et passions est donc fortement polaris par une valorisation de la premire et une condamnation corrle des secondes. Nous

297

Nous verrons, dans un prochain chapitre, que lmotion est, elle aussi, associe la minorit, et comment cette association est corrle la notion dindividuation, de constitution de la personne (cf. infra, pages 182-187 et 358-367).

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pouvons dailleurs tenter de mettre en correspondance cette condamnation et le caractre cinmatique qui est attribu la passion. Celle-ci est en effet, dans 6,3% de ses occurrences, associe aux notions de transport et dagitation :
Ces paroles lui chapprent dans le transport de sa passion Toutes les passions diffrentes qui avaient agit Hercule transport continuel o il tait jet par la violence de ses passions Je tchais de mtourdir moi-mme par lbranlement de mes passions car il ne saurait trouver aucune paix dans ses passions et dans sa vanit

Et de lagitation attribue la passion dcoule son assimilation, dans plus dune occurrence sur 5, une alination de la personne, cest--dire au fait que la passion, bouleversant lidentit, transforme lindividu passionn en un autre :
homme si sage, qui il devait tant : mais une passion naissante, et quil ne connaissait pas luimme, faisait quil ntait plus le mme homme

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Nous retrouvons en fait ici lexpression de la conjonction voque plus haut entre, dune part, lopposition de la raison la passion et ses rsultats, et dautre part lassimilation entre la raison et la personne : lorsque la passion surpasse la raison, ltre passionn nest plus le mme homme . Cette alination est par ailleurs dcline suivant toute une srie de concepts axiologiquement ngatifs (appelant alors implicitement la lutte et plus prcisment la modration, la matrise voire la destruction), quil sagisse de maladie, folie, sauvagerie, frocit, ou encore de faon prototypique et caractrisante de violence (9% des occurrences) :
Mentor, voyant que Tlmaque ne pouvait rsister la violence de sa passion, conut un dessein plein dadresse pour le dlivrer dun si grand danger Celui qui na point senti sa faiblesse et la violence de ses passions nest point encore sage transport continuel o il tait jet par la violence de ses passions expos la violence des passions toutes ces passions, suspendues comme un torrent arrt par une forte digue, reprirent leur cours vous qui retenez mes passions imptueuses arme-toi de courage contre toi-mme, contre tes passions, et contre les flatteurs

De faon rcurrente (4% des occurrences), les passions sont qualifies de furieuses ou de froces :
lune est une joie divresse et de trouble, qui est entrecoupe de passions furieuses et de cuisants remords votre passion est si furieuse il fait tout ce que veulent ses passions froces

Lalination peut galement prendre une forme pathologisante dont larchtype, sur un plan psychologique ou mental, est la folie (pour 5% des occurrences de passion), mais elle peut aussi, plus gnralement, tre traite comme une maladie quelconque :

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que mon cur, enivr dune folle passion mais ce qui perfectionnait le plus leur raison, ctait le calme de leur esprit dlivr des folles passions et des caprices de la jeunesse la vertu vous dfend de vous abandonner une folle passion il ne pouvait encore se rsoudre vaincre sa folle passion passion aveugle comme celle dont vous mavez guri

Lalination qui vient dtre prsente, ce devenir-autre, cest--dire la contestation de lidentit298, met en question non seulement les rapports entre apparences et vrit, ce que je dvelopperai dans une prochaine section, mais plus fondamentalement encore, lintrt mme de ces notions299.

Enjeux de pouvoir : la mtaphore tyrannique des passions


Laspect complmentaire de lopposition et de la hirarchie entre raison et passions est celui qui met laccent sur les enjeux de pouvoir concernant les passions : soit, primo, que les passions soient utilises comme un outil du pouvoir politique, pour accder ou exercer le pouvoir, soit, secundo, et ce point li au prcdent est encore plus dvelopp, que les passions exercent ou tentent dexercer un pouvoir concurrentiel celui de la raison. Pour ce qui concerne le premier point, et en corrlation avec leur caractre trompeur ou le risque de chute ou de fourvoiement que les passions reprsentent, il convient de noter que plus dune occurrence sur 6 met en jeu le dessein, le risque, le moyen, les consquences, etc., de contenter ou flatter (et secondairement exciter ) les passions, cest--dire met en jeu la porte et les rpercussions de ce qui favorise leur dveloppement :
contenter les passions de celui qui rgne Il ne songeait qu contenter ses passions il naimait plus que ceux qui flattaient ses passions Il ne songeait qu contenter toutes les passions les grandeurs irritent plus les passions quelles ne peuvent les contenter sans flatter sa passion ne manqueraient pas de suivre sa passion pour flatter les passions des autres hommes faux ami, qui flattait mes passions il flatta mes passions industrieux pour flatter mes passions, ardent pour mes intrts cette manire de flatter mes passions mentranait toujours pour exciter toutes mes passions gens qui excitent toutes leurs passions

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La notion sappuie gnralement, et au XVIIe sicle assurment, sur celle dune possible essence quelque entit que ce soit. Nous aurons loccasion dy revenir en dtails (cf. plus bas, pages 414 et suivantes), mais je peux dj avancer ici que la passion comme plus tard lmotion interroge les soubassements de ce concept dessence et ses rapports avec le langage, et ds lors les principes de fonctionnement du langage ordinairement reconnus et mis en uvre dans les thories (socio)linguistiques. 299 Ce point, avant de pouvoir tre approfondi, demande une tude minutieuse des discours de lmotion, ce qui sera prsent plus loin (cf. chapitre 2, passim). Nous pourrons alors revenir ce dfaut de pertinence et envisager, la lumire des rsultats obtenus et des pistes dgages par ltude de la verbalisation de lmotion, des hypothses pour y remdier (cf. chapitre 3).

298

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Le vocabulaire ngatif de la flatterie nest pas fortuit. Lopposition aux passions sappuie sur une rprobation fondamentale qui passe mme par leur condamnation explicite :
Avez-vous pris soin de faire parler les hommes [] les plus capables de condamner vos passions et vos sentiments injustes ?

Le second point touche, lui, au pouvoir contest aux ou par les passions et la raison, lenjeu, lurgence ou le but de laction tant, de faon attendue, la subordination des premires la seconde :
il savait quil ne faut attaquer les passions des hommes, pour les rduire la raison, que quand elles commencent saffaiblir

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Il sagit alors soit de modrer les passions ou, dune manire plus gnrale et elliptique, d tre modr (8%), soit plus radicalement de les vaincre (5% des occurrences). cela sajoutent des formulations plus diversifies, mais sinscrivant dans cette mme perspective : calment toutes les passions , quand on leur a donn trop de licence et quon a laiss leurs passions stendre sans bornes , attaquer les passions (soit au total 16,5% des occurrences) :
tu ne seras grand quautant que tu seras modr et courageux pour vaincre tes passions la sagesse claira mon esprit : je sentais une douce force pour modrer toutes mes passions et pour arrter limptuosit de ma jeunesse mais ce qui perfectionnait le plus leur raison, ctait le calme de leur esprit dlivr des folles passions et des caprices de la jeunesse. La sagesse toute seule agissait en eux, et le fruit de leur longue vertu tait davoir si bien dompt leurs humeurs, quils gotaient sans peine le doux et noble plaisir dcouter la raison. il ne pouvait encore se rsoudre vaincre sa folle passion Une vie sobre, modre, simple, exempte dinquitudes et de passions, rgle Je suis bien aise, fils dUlysse, de voir en vous une si belle passion pour la gloire ; mais souvenezvous que votre pre nen a acquis une si grande parmi les Grecs, au sige de Troie, quen se montrant le plus sage et le plus modr dentre eux. Quand la sagesse et la vertu parlent, elles calment toutes les passions. quand on leur a donn trop de licence et quon a laiss leurs passions stendre sans bornes ne pouvait vaincre cette passion honteuse il savait quil ne faut attaquer les passions des hommes, pour les rduire la raison, que quand elles commencent saffaiblir il faut vaincre ses passions pour savoir modrer celles de tout un peuple modre ses passions et sapplique gouverner son peuple avec justice

Le dcompte de ces occurrences, dont la frquence est dj leve, doit tre augment par quantit de formules smantiquement priphriques et corollaires qui viennent renforcer le discours principal, et complter ainsi ce que jai appel la mtaphore tyrannique300. Dans les Aventures de Tlmaque, il sagit en effet principalement de matriser, retenir, freiner les passions, ou symtriquement dchapper ou de se dlivrer de leur emprise :

300

Cf. plus haut, notamment les pages 32-39.

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Il a de lhumeur, des passions, des habitudes, dont il nest pas tout fait le matre vous qui retenez mes passions imptueuses ils ne mettent plus de frein leurs passions Ces paroles lui chapprent dans le transport de sa passion Mentor, voyant que Tlmaque ne pouvait rsister la violence de sa passion, conut un dessein plein dadresse pour le dlivrer dun si grand danger le calme de leur esprit dlivr des folles passions

Dans cette perspective, les passions exercent un pouvoir tyrannique ou qui tyrannise (explicitement pour 2,5% des occurrences de passion) auquel il ne faut pas sabandonner mais, loppos, contre lequel il faut rsister (explicitement pour 2,5% des occurrences) :
Il est tyrannis par ses passions ; il ne connat point ses devoirs ce ntait plus ce mme Tlmaque quune passion tyrannique avait autrefois captiv dans lle de Calypso la vertu vous dfend de vous abandonner une folle passion voyant que Tlmaque ne pouvait rsister la violence de sa passion rsister aux prtentions et aux passions injustes

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Les passions sont donc places au cur dune lutte pour le pouvoir, en coalition mais aussi luttant parfois entre elles :
Le mpris, la haine, la crainte, le ressentiment, la dfiance, en un mot toutes les passions se runissent contre une autorit si odieuse son cur fut combattu par deux passions contraires

Les passions portent le combat au cur301 de lindividu ; mais il est, de surcrot, essentiel de relever que les passions sont prcisment mobilises comme linstance qui permet dintrioriser lennemi en lassimilant soi-mme :
arme-toi de courage contre toi-mme, contre tes passions, et contre les flatteurs

Cet extrait est particulirement rvlateur. En effet, nous avons vu linstant que lopposition aux passions ainsi que leur rprobation mettaient en jeu les consquences de contenter ou flatter les passions. Nous pouvons donc assister, rebours, dans cet exemple, au processus dintriorisation et didentification par assimilations successives des flatteurs (extrieurs, autres) aux passions et de tes passions toi-mme . Autrement dit, nous avons l un droul rtrograde, une explicitation du mouvement consistant inclure et incorporer (stricto sensu) lopposition, cest--dire la mtaphore tyrannique, dans la personne. Si lutte pour le pouvoir il y a, cest quelle est motive par le principe moteur attribu aux passions. Elles sont en effet considres comme poussant laction, ou comme ce qui fait agir302, do leur enjeu politique. De cette faon, elles entranent , engagent , etc. (dans 5% des occurrences de passion), et mme veulent et dominent :
Au sens figur mais galement, nous le verrons un peu plus loin, au sens propre (cf. infra, pages 114-116 ainsi que pages 143 et suivantes). 302 Ltude de la Princesse de Clves nous permettra de revenir en dtail sur ce principe moteur et causaliste de la passion, et de comprendre ainsi son ampleur, ses articulations et ses corrlations (cf. cidessous, pages 131-137).
301

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cette manire de flatter mes passions mentranait toujours La passion de rabaisser lorgueil et linsolence des Tyriens lengagea prendre leur ville engagez-les par leurs passions mmes vous tre fidles ; car vous ne les tiendrez que par l il fait tout ce que veulent ses passions froces ; il est toujours entran par son avarice, par sa crainte, par ses soupons princes que leurs passions dominent

Le principe moteur des passions est galement mobilis de faon plus dtourne ( il espra de le prendre par cette passion ) ou comme moteur psychologique, repre axiologique ou critre dvaluation de ce qui est lourd de consquences :
je ne crains plus que mes passions

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Enfin, pour conclure ce point, je souhaiterais attirer lattention sur un rapprochement explicite et rpt dans les Aventures de Tlmaque, le rapport entre la matrise des passions personnelles dune part, et dautre part le pouvoir politique sur les autres :
il faut vaincre ses passions pour savoir modrer celles de tout un peuple Idomne modre ses passions et sapplique gouverner son peuple avec justice

Toutefois, notons que Fnelon ninvente pas ce rapport ; sil leur donne une prsence et une importance accentues dans son roman303, il reprend ici des principes dj exposs antrieurement. H. Drvillon indique par exemple :
Dans le Pourtraict de la sant, Joseph Du Chesne dcrivait la colre comme un pouvoir sur nostre corps, qui compromet lempire de la raison ou de la morale. Sous lemprise de la colre et des passions, le prince, ntant plus matre de soi, ne saurait prtendre tre matre des autres. La soumission du jeune roi une discipline qui loignait ou apprivoisait les passions apparaissait ainsi comme la garantie de son autorit future. 304

Le Pourtraict de la sant de J. Du Chesne a t publi en 1606, cest--dire prs dun sicle avant les Aventures de Tlmaque, cependant largument est beaucoup plus ancien puisque cest sur celui-l mme que se fonde le plaidoyer de Platon pour lattribution du pouvoir au philosophe305, celui qui sait se matriser.

La mtaphore smiotique des passions


Jai annonc plus haut que lalination, cest--dire la menace que reprsentent les passions, interrogeait les rapports entre apparences et vrit. Ces rapports sont en
Jai dj prcis plus haut que le Tlmaque est un manuel de gouvernement autant quun trait dducation. 304 DRVILLON Herv, Le roi-cavalier. Les savoirs du corps dans lducation de Louis XIII , pp. 147-173, in HALVI Ran (dir.), Le savoir du prince, op. cit., p. 155. 305 Pour Platon (cf. Rpublique, livre V, 473c sqq.), les philosophes doivent gouverner ou les souverains doivent devenir philosophes.
303

DISCOURS DE LMOTION
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effet bien prsents et relativement dvelopps dans le Tlmaque. Toutefois, les articulations entre ces rapports et la mtaphore tyrannique ne nous seront pleinement accessibles quaprs avoir tudi en dtail le discours des passions dans un autre roman, La Princesse de Clves306. Cest par hypallage307 que Fnelon peut parler de passions aveugles , mais la collocation est presque trop frquente pour quon puisse considrer quil sagit dune seule figure de style :
mais laveugle passion de revoir sa misrable patrie lui fit rejeter tous ces avantages Voil leffet dune aveugle passion. ce nest point une passion aveugle comme celle dont vous mavez guri dans lle de Calypso cet attachement est diffrent de la passion dont vous mavez vu aveugl pour Eucharis

Si l aveuglement de la passion (dans tous les sens du gnitif) est autant rpt par lauteur, cest sans doute aussi que la passion trompe , voire dconstruit ou annule la connaissance que la personne peut avoir :

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on se laisse aller aux appas trompeurs dune passion homme si sage, qui il devait tant : mais une passion naissante, et quil ne connaissait pas luimme, faisait quil ntait plus le mme homme Il est tyrannis par ses passions ; il ne connat point ses devoirs rsister aux prtentions et aux passions injustes

Ceci est dautant plus dcisif que, par ailleurs, cette tromperie peut ds maintenant tre mise en regard avec le fait que la passion est coute , quelle se reoit , autrement dit quelle est engage dans un processus de communication :
pas assez prudent pour les couter. Je ncoutai que ma passion. recevoir toutes leurs passions

Lalination, un premier niveau, est donc celle qui ne permet plus une personne de distinguer apparences et vrit, cest--dire celle qui est provoque par laveuglement de la raison. Cest donc ce complexe308 que je mobiliserai lorsque, dornavant, je parlerai de mtaphore smiotique de la passion ou de lmotion. Pour linstant, aussi bien ses contours que sa structure restent nbuleux. Ltude, suivre, de la Princesse de Clves nous permettra, prcisment, de dissiper ce brouillard.

La passion amoureuse
ct des mtaphores tyrannique et smiotique, le discours de la passion prend des formes annexes dans le Tlmaque, nanmoins le champ dapplication de la passion y est particulirement troit. En effet, malgr limportance considrable du dveloppement de son discours dans ce roman, et en particulier de ses liens avec le domaine politique, les passions y sont couramment rduites la passion
306 307

Cf. ci-dessous, partir de la page 120.

Autrement dit la figure qui consiste attribuer certains mots ce qui se rapporte dautres mots de la mme phrase. 308 Ce complexe sera plus amplement dvelopp ci-dessous, pages 122 et suivantes.

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amoureuse309 et en particulier souvent celle dun homme pour une femme (faisant ainsi glisser la passion de la sphre publique la sphre prive, ou, formul diffremment, redfinissant en mme temps que la passion et par la passion, la distinction entre sphres publique et prive) :
qui laimait avec tant de passion Trop heureux, sil et t constant dans cette passion pour une femme qui fut son pouse quoiquil et tant de passion pour elle

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cela, nous ne pouvons opposer que trois exceptions pour lesquelles lobjet de la passion (mais il nest pas toujours prcis, loin sen faut, notamment dans le discours gnralisant, mobilisant les passions) nest pas lobjet dun amour entre deux personnes : un personnage fminin passionne pour la gloire , une passion dacqurir du bien et une passion pour la chasse Cest aussi dans cette perspective que sinscrivent les usages des formes participiales et adverbiales du verbe passionner310. Le prototype semble en tre lamour passionn, soit celui dun homme pour une femme :
il tait passionn pour une autre passionn pour son Eucharis favori passionn il aime passionnment

soit, plus couramment, celui dune femme :


femmes flatteuses et passionnes langueur passionne que javais remarque dans le visage et dans la posture de Vnus elle est passionne pour vous Astarb tait si passionne passionne pour lui regards tendres et passionns beaut molle, avec je ne sais quoi de noble, de passionn Elle aima passionnment un jeune Tyrien

Dune manire gnrale, il apparat que la passion comme amour est, de faon strotype, plutt attribue la femme. Mais lassociation de la femme et de la passion ne se rsume pas seulement lobjet de cette dernire. La passion est galement prsente comme une caractristique fminine plus gnrale311 : on ne trouve en elle ni passion, ni enttement, ni lgret, ni humeur, comme dans les autres femmes . Sil est loin dtre une exception, le discours de Fnelon, souvent trs ngatif sur les femmes, nest peut-tre pas universel sur ce point.

Nous pouvons considrer ici que Fnelon se conforme la thorie augustinienne des passions. Saint Augustin insiste en effet sur la primaut archtypale de lamour-dsir (libido) et son rle moteur dans toutes les passions (cf. par exemple AUGUSTIN, Cit de Dieu, livre XIV, chapitre V, et ci-dessus, note Erreur! Signet non dfini. page Erreur! Signet non dfini.). 310 Les deux seules occurrences de linfinitif passionner ne semblent pas pertinentes pour notre sujet : elles correspondent des acceptions aujourdhui peu usites (une forme transitive pour laquelle lobjet peut tre un inanim, cest--dire un usage quivalent au contraire de dpassionner). 311 Nous verrons plus loin que lmotion sera, elle aussi, associe la femme aux sicles suivants, et ce de faon beaucoup plus dveloppe, en particulier en rapport avec la mtaphore tyrannique (cf. cidessous, pages 182-187).

309

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Par ailleurs, cest essentiellement dans ce cadre dune rduction de la passion lamour que nous pouvons interprter lassimilation de la passion au feu312 :
allumer de grandes passions on se laisse aller aux appas trompeurs dune passion quon naperoit que quand il nest presque plus temps de lteindre sa passion tait comme un feu mal teint, qui sort de temps en temps de dessous la cendre et qui repousse de vives tincelles enflammer davantage sa passion

Il est toutefois remarquable quici la mtaphore se concentre sur deux seuls aspects de la passion : dune part, son commencement ou sa cration ( allumer ou enflammer ) et dautre part sa fin ou sa destruction ( teindre ).

Le cur, entre passion et volont


Le cur est lun des lieux et des objets privilgis de la passion, et Fnelon en fait un usage considrable : nous pouvons ainsi compter 220 occurrences de cur dans son roman. Une tude des verbes dont il est le complment dans ce texte permettrait sans doute de dessiner un contre-champ la verbalisation de la passion. Cet clairage pourrait en outre nous tre utile pour ltude de la verbalisation de lmotion lpoque contemporaine313. Cependant, il me semble que cette tche serait terriblement complique par la diversit des acceptions de cur la fin du XVIIe sicle, et surtout leur dcalage avec celles des sicles suivants. En effet, avant le XVIIIe sicle, le cur est prioritairement le sige de la volont plus que celui de laffectivit :
Certes, il convient de se garder dun contresens : plutt que de laffectivit, le cur est le sige de la volont. Si lautorit seule ne fait jamais bien, sil faut gagner les curs, cest parce que les curs dcident, et non par appel la confusion de leffusion. Nanmoins, en cette fin de rgne, la sensibilit commence prendre le sens que lui donnera le XVIIIe sicle. 314

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De fait, un trs grand nombre doccurrences de cur dans le Tlmaque se rattachent cette sphre de laffectivit, et certaines mme la passion en particulier :
que mon cur, enivr dune folle passion son cur fut combattu par deux passions contraires

Toutefois, conformment ce que signale F.-X. Cuche, un nombre tout aussi important demplois de cur se rapportent la volont ou, en tout cas, un
Lemploi de flamme pour amour est gnralement considr comme un clich caractristique du sicle (cf. DURAND Gilbert, Introduction la mythodologie. Mythes et socits, prface de Michel Cazenave, Paris, Albin Michel, 1996, p. 196, qui le prsente comme un tic dpoque , dpourvu dintention smantique) quand bien mme nous avons conserv la mtaphore jusqu nos jours. Fnelon, lui, nemploie le mot quune seule fois dans cette acception (malgr 31 occurrences), et Mme de La Fayette nutilise pas le terme. 313 Cf. chapitre 2.
XVIIIe 314 312

CUCHE Franois-Xavier, Tlmaque entre pre et mer, op. cit., p. 138.

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domaine qui dborde largement le champ du passionnel (idation, instance du jugement, conscience, rationalit, mmoire, etc.) :
Est-ce donc l, Tlmaque, les penses qui doivent occuper le cur du fils dUlysse ? Je comparais ce roi invisible avec Ssostris, [] si attentif couter tout le monde et tirer du cur des hommes la vrit quon cache aux rois. nimporte, pourvu que je dise toujours la vrit et que mon cur naime que la justice. Ainsi, mes yeux commenaient sobscurcir, mon cur tombait en dfaillance ; je ne pouvais plus rappeler ni ma raison, ni le souvenir des vertus de mon pre. Quoique je ne comprisse point encore parfaitement la profonde sagesse de ces discours, je ne laissais pas dy goter je ne sais quoi de pur et de sublime ; mon cur en tait chauff et la vrit me semblait reluire dans toutes ces paroles. cherchez un homme qui ait vos lois crites dans le fond de son cur et dont toute la vie soit la pratique de ces lois je ne songe qu retourner dans une vie paisible et retire, o la sagesse nourrisse mon cur Toutes ces penses contraires agitaient tour tour son cur, et aucune ny tait constante : son cur tait comme la mer, qui est le jouet de tous les vents contraires. pendant que le cur sexerce et se fortifie dans la vertu Tout ce quil avait dit demeurait comme grav dans tous les curs. Les flatteurs qui auront le plus dempressement pour vous empcher de vous exposer au pril dans les occasions ncessaires seront les premiers dire en secret que vous manquez de cur, sils vous trouvent facile arrter dans ces occasions. il suit librement la vritable pente de son cur Je fus ravi de trouver cette droiture et cette quit dans le cur de Protsilas il demeurait immobile, et les prires ni les raisons ne trouvaient aucune ouverture pour entrer dans son cur Si, de bonne heure, on remplit les enfants de ces grandes maximes et quon les fasse entrer dans leur cur par la douceur du chant, il y en aura peu qui ne senflamment de lamour de la gloire et de la vertu. avec un cur noble et port au bien Pendant quArcsius parlait de la sorte, ces paroles entraient jusquau fond du cur de Tlmaque leurs curs sont rassasis de la vrit et de la vertu Lorsque Tlmaque acheva ce discours, il sentit que la douce persuasion avait coul de ses lvres et avait pass jusquau fond des curs. Minerve, qui a tant de fois inspir votre pre, a mis dans votre cur le conseil sage et gnreux que vous avez donn Mais dautres penses occuprent aussitt son cur. il sentait la vrit de ces paroles et elles se gravaient dans son cur, comme un savant sculpteur imprime les traits quil veut sur le marbre mais mon cur me ferait de continuels reproches il est question de les voir en particulier, de tirer du fond de leurs curs toutes les ressources secrtes qui y sont, de les tter de tous cts, de les sonder pour dcouvrir leurs maximes. son cur est comme un puits profond : on ne saurait y puiser son secret. ses lvres sefforaient en vain dexprimer les penses qui sortaient avec imptuosit du fond de son cur

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Ds lors, et sans que la distinction entre les diffrentes acceptions du mot soit aise ni mme peut-tre possible, il est fort probable que le cur soit, dans ce roman, inscrit dans des rseaux smantiques qui ne sappliquent pas la passion (y compris considre au sens large). Il risquerait donc den rsulter un brouillage des usages mtaphoriques plus quun claircissement. Cette difficult de principe est aggrave par la complication suscite par la profusion des verbes utiliss avec cur, dont les nuances ne permettent pas de dgager aisment de grandes orientations. Nous ne pouvons donc que remarquer la complexit des rseaux mtaphoriques concernant le cur, qui annonce ceux qui se dvelopperont autour de lmotion au XVIIIe, et surtout aux XIXe et XXe sicles315. Nous verrons nanmoins, grce lclairage incident que nous permettra lappoint des donnes obtenues partir de la Princesse

315

Cf. ci-dessous, pages 277-281.

DISCOURS DE LMOTION
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de Clves, que ltude des adjectifs auxquels cur est associ nous apportera des informations apprciables316.

Le visage, lieu du visible de la passion


ct du cur, nous pouvons remarquer et ceci sera confirm et complt plus loin que le visage est galement mobilis, dans le cadre de la mtaphore smiotique, comme lieu de la passion, du moins comme lieu du visible de la passion :
Toutes les passions diffrentes [] paraissaient tour tour sur le visage naf de Tlmaque montra sur son visage toutes les diffrentes passions faire des traits hardis qui donnent de la noblesse, de la vie et de la passion ses figures

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En outre, il apparat que la mtaphore va de pair avec la diversit attribue la passion. Nous aurons loccasion dy revenir, mais ce caractre changeant contraste dj avec tout principe ontologique.

Autour de la passion et de la raison : le sentiment et lintrt


En complment de ce qui vient dtre prsent, et pour nous aider mieux comprendre le processus historique de redistribution des smes ou des usages smantiques entre passion et motion, je propose de nous arrter un instant sur les emplois de sentiment et intrt dans le Tlmaque. Le mot sentiment, qui y apparat 34 fois, est en effet parfois utilis par Fnelon comme quivalent de passion, sinscrivant dans le mme genre de schmas discursifs, en particulier oppos la raison lato sensu, et objet dun contrle :
condamner vos passions et vos sentiments injustes chacun avait de la peine retenir ses sentiments la noblesse de ses sentiments, la sagesse de ses penses Il a dans la tte les penses et les sentiments des hros mais la raison tait en lui au-dessus du sentiment

Le terme sert galement dcliner la problmatique de lapparence, de la sincrit, de la dissimulation (ce qui concerne un quart des occurrences de sentiment), autrement dit ce que jai appel plus haut la mtaphore smiotique :
elle savait cacher ses sentiments elle cachait ses vrais sentiments impatience de connatre mes sentiments On voulut savoir mon sentiment Idomne est dans les sentiments o je suis sr que vous voudriez quil ft Je vous loue de navoir point voulu lui dcouvrir vos sentiments Une humeur noire lui donnait, contre ses vritables sentiments, un esprit de contradiction

Nanmoins, la notion de sentiment, bien que proche et parfois assimile celle de passion, nest pas mobilise que pour des emplois totalement ngatifs. Le concept fait mme lobjet dune valorisation dans plus dune de ses occurrences sur 3, soit parce

316

Cf. infra, pages 143 et suivantes.

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que le sentiment en question prend la forme dun critre dhumanit, soit plus simplement quil dessine une version positive de la sensibilit317 :
souvenez-vous que vous devez la vie nos sentiments dhumanit Quiconque prfre sa propre gloire aux sentiments de lhumanit est un monstre dorgueil, et non pas un homme ils virent quIdomne prenait des sentiments dhumanit et quil voulait tre leur pre parce quaucun sentiment de bont ni aucun principe de vertu ne les retient sil te reste encore quelque sentiment, nes-tu pas indign ? il rappelait dabord dans son cur tous les sentiments de vertu on tait encore plus touch des sentiments tendres de Tlmaque sil vous reste quelque sentiment de probit il sgare et sloigne de tout sentiment de vertu la noblesse de ses sentiments elle lui inspira des sentiments de justice et de compassion ctait plutt une tristesse et un sentiment tendre

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De faon certes plus secondaire (pour le sujet qui nous proccupe ici), il faut cependant noter que sentiment est aussi largement utilis comme quivalent de ide, impression, valuation, etc. :
On voulut savoir mon sentiment Idomne est dans les sentiments o je suis sr que vous voudriez quil ft ils ne sont pas assez raisonnables pour entrer dans vos sentiments dcider contre son sentiment une mort qui puisse teindre tout sentiment et toute connaissance en eux aucun sentiment pour tout ce quils voient de dlicieux au dehors une si violente impression : ctait un sentiment vif et dlicieux Tous les chefs [] applaudissaient ce sentiment faute de savoir dcider contre le sentiment de ceux auxquels ils ont affaire Une humeur noire lui donnait, contre ses vritables sentiments, un esprit de contradiction

Nous retrouvons l le mme genre dambigut que celle qui a mentionne plus haut propos du cur ( la fois lieu que la passion occupe et objet sur lequel sexerce son pouvoir et son action) et appartenant donc ce titre la sphre affective, mais aussi celle de la volont. Cette fois, le sentiment est donc partag entre la mme sphre de laffectivit et celle de la raison (les deux sphres de la volont et de la raison ayant manifestement connu une volution, travailles lune et lautre dans le sens dun rapprochement mutuel par la mtaphore tyrannique notamment, jusqu quasiment concider aujourdhui). Plus secondairement car les volutions les plus sensibles sont l antrieures au roman tudi , il est notable que la notion dintrt318, qui depuis plusieurs dcennies est troitement associ au concept de passion (mais qui y sera progressivement oppos au cours du sicle suivant) est largement utilise (44 fois) dans les Aventures de Tlmaque :
au-dessus de toute passion et de tout intrt industrieux pour flatter mes passions, ardent pour mes intrts

tant parfois directement associ passion, par juxtaposition (ce qui compromet quasiment la possibilit de distinction entre synonymes et antonymes), il est de
317 Nous verrons que lmotion prsentera des versions alternatives, secondaires, similairement valorises (cf. infra, pages 357-398, et plus particulirement pages 368-380). 318 Cf. ci-dessus, pages 84-88.

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faon gnrale difficile dtablir si le glissement smantique manifeste la fin du XVIIIe sicle est dj sensible ou pas dans ce roman, quoique quon puisse attribuer au terme ses acceptions contemporaines pour lintgralit de ses occurrences.

Discours de matrise : la mtaphore tyrannique gnralise


Pour complter rapidement ce qui a t esquiss plus haut au sujet de la mtaphore tyrannique en la restreignant la passion, il me semble intressant den gnraliser ici la porte de lobjet. Ce sera ainsi tout la fois loccasion dapprcier limportance de la place quy occupe la sphre passionnelle au sens large, et en premier lieu dy voir jouer les articulations entre les mobilisations de la raison et celles de lindividu. Notons tout dabord que les huit occurrences de domination correspondent toutes la premire acception du terme dautorit souveraine, mais que, par contre, les trois occurrences de dominer correspondent toutes un sens second sappliquant la sphre morale et en particulier aux passions :

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agrables aux princes que leurs passions dominent la mauvaise honte et la timidit dominent votre cur vous avez un roi que la mauvaise honte domine

La figure de la domination se dcline galement sous la forme de la matrise. Quatre occurrences de matre (15%) concernent ainsi explicitement la matrise des passions ou de soi-mme :
Il parat matre de tous les autres hommes : mais il nest pas matre de lui-mme, car il a autant de matres et de bourreaux quil a de dsirs violents. Un roi, quelque bon et sage quil soit, est encore homme. Son esprit a des bornes, et sa vertu en a aussi. Il a de lhumeur, des passions, des habitudes, dont il nest pas tout fait le matre. vous demeurez le dpositaire des secrets, larbitre des traits, le matre des curs ; votre rputation vole dans tous les pays les plus loigns Il faut tre patient pour tre matre de soi et des autres hommes

Plus prcisment, la matrise ou la domination prend la forme dune possession de soi-mme , qui peut en tre considre comme lenjeu :
Il vous faut des plaisirs qui vous dlassent et que vous gotiez en vous possdant, mais non pas des plaisirs qui vous entranent. celui qui ne se possde point dans les dangers est plutt fougueux que brave

Au passage, si la constitution de lindividu passe par cette possession de soimme , le processus dindividuation travaill par les discours de la passion correspond donc un ddoublement paradoxal de la personne objet delle-mme (cest--dire, en somme, une autre forme de non-individuation) quil est la fois tentant et intrigant de mettre en miroir de lalination319 dont menace la passion. En outre, cet enjeu de la domination est fondamentalement politique ; rappelons que les Aventures de Tlmaque ont t crites ad usum Delphini, cest--dire comme un livre dducation sadressant un jeune prince, combinant donc dans un mme projet le double objectif daider un enfant devenir adulte et souverain.

319

propos de lalination, cf. ci-dessus page 107.

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Si nous entrons maintenant davantage dans le dtail, il apparat que la domination sobtient fondamentalement lissue dun combat (forme prototypique de lopposition), considr comme intrieur, contre les passions et/ou contre soimme :
le combat que javais souffert au-dedans de moi son cur fut combattu par deux passions contraires ils ont eu besoin de combattre contre eux-mmes

Ce combat se dcline comme une opposition un adversaire soumettre et surtout comme un adversaire surmonter (dont 6 occurrences sur 11, cest--dire 55%, ont un sens moral) :
un roi nest digne de commander et nest heureux dans sa puissance quautant quil la soumet la raison lhomme vritablement libre est celui qui, dgag de toute crainte et de tout dsir, nest soumis quaux dieux et sa raison Si la sagesse en vous surmonte lamour ni les traits enflamms de lAmour nont pu surmonter les artifices de Minerve. il a besoin dtre hors de lui pour se mettre au-dessus de la crainte, parce quil ne peut la surmonter par la situation naturelle de son cur Mais enfin la vertu, quand elle est douce, simple, ingnue et modeste, surmonte tout. Enfin, sa vertu surmontant sa douleur il tait honteux de sa crainte, et navait pas le courage de la surmonter

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De faon nettement plus marginale, il sagit aussi de dompter ou de rduire :


La sagesse toute seule agissait en eux, et le fruit de leur longue vertu tait davoir si bien dompt leurs humeurs, quils gotaient sans peine le doux et noble plaisir dcouter la raison. dsirs indompts car il savait quil ne faut attaquer les passions des hommes, pour les rduire la raison, que quand elles commencent saffaiblir par une espce de lassitude.

Mais dans les Aventures de Tlmaque de Fnelon, une forme essentielle participant au discours de contrle est la retenue ; elle est toutefois souvent une rtention spcifique, celle des larmes :
esprant quun enfant, qui pourrait avoir vu ou entendu quelque chose dimportant, ne saurait pas se retenir on se moquait de mon innocence ; ma retenue et ma pudeur servaient de jouet ces peuples effronts nous ne pmes, en le remerciant, retenir nos larmes et elle ne put se retenir Tous ceux qui lcoutrent ne purent retenir leurs larmes Nestor ne put, ces paroles, retenir ses larmes, et il fut touch dune secrte joie Philoctte, plus sensible quun autre par lexprience de ses malheurs, ne put retenir ses larmes. Tlmaque [] ne pouvait tre retenu que par le seul Mentor il ne put retenir ses larmes cest vous qui me donnez la sagesse de profiter de mes fautes pour me dfier de moi-mme ; cest vous qui retenez mes passions imptueuses empcher tous les maux que dautres feraient, sils ntaient retenus chacun avait de la peine retenir ses sentiments Tlmaque [] ne put retenir ses larmes son imagination, quoique vive, est retenue Tlmaque, attendri et troubl, ne pouvait retenir un torrent de larmes lun et lautre manquent de fermet pour se retenir parce quaucun sentiment de bont ni aucun principe de vertu ne les retient mais il se retient il faut quil joigne une sagesse qui le retienne

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De plus, la retenue ou la rtention sont la fois un confinement et une rsistance :


il se sentait mu et embras ; je ne sais quoi de divin semblait fondre son cur au-dedans de lui. Ce quil portait dans la partie la plus intime de lui-mme le consumait secrtement ; il ne pouvait ni le contenir, ni le supporter, ni rsister une si violente impression : ctait un sentiment vif et dlicieux, qui tait ml dun tourment capable darracher la vie. Tlmaque ne pouvait rsister la violence de sa passion rsister aux prtentions et aux passions injustes

Notons enfin que lobjet de la matrise dborde videmment les passions et ses manifestations puisque le contrle lui-mme peut par exemple sappuyer sur le sentiment de bont , comme dans lextrait dj cit ci-dessus : aucun sentiment de bont ni aucun principe de vertu ne les retient .

Les passions du Tlmaque la lumire de la Princesse de Clves


Pour apporter un clairage complmentaire ce qui a t dvelopp partir de lanalyse des Aventures de Tlmaque, je propose de la mettre maintenant en regard de lexamen de la Princesse de Clves (1678). Ce roman de Madame de La Fayette, bien que dune influence moins retentissante dans lhistoire littraire et des ides que celui de larchevque de Cambrai, a nanmoins servi de support un dbat public, une querelle, prcisment propos de lcriture des passions. La controverse, qui a oppos principalement MM. J.-A. de Charnes et J.-B. de Valincour, a port sur le jeu, le hiatus problmatique entre le visible et linvisible (la vrit des sentiments , leur apparence et leur mise en mots), autrement dit sur ce qui rejoint la mtaphore smiotique. En effet, lentreprise romanesque visant montrer la passion au lecteur se confronte ncessairement au problme de la reprsentation (donc de lexpression et de la vrit) ou, pour reprendre les termes de C. Esmein, au dbat sur la limite entre naturel et exagration, donc sur la possibilit dune expression vraisemblable des passions 320. Comme nous le verrons, si les Aventures de Tlmaque taient places sous le signe de la mtaphore tyrannique (et en particulier de lopposition entre raison et passions), la Princesse de Clves est traverse et travaille par la mtaphore smiotique, le jeu complexe de correspondance entre la passion et son expression, le visible et linvisible, le dit et le dissimul. Nous pourrions ainsi rsumer le roman en le mettant sous lemblme de lune de ses phrases :
Je crus que si quelque chose pouvait rallumer les sentiments que vous aviez eus pour moi, ctait de vous faire voir que les miens taient changs ; mais de vous le faire voir en feignant de vous le cacher, et comme si je neusse pas eu la force de vous lavouer.

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Plus prcisment, si le Tlmaque est le lieu dune laboration sophistique de la mtaphore tyrannique, nous avons vu que cette dernire tait troitement articule la mtaphore smiotique. De mme, la Princesse de Clves nous donnera loccasion de
320

ESMEIN Camille, Peinture de la passion et rhtorique des passions dans la potique romanesque aprs 1660 , op. cit., p. 26. Il est regrettable que C. Esmein nait pas interrog larticulation entre vrit (ou vraisemblance) et expression (complexe de la reprsentation) ainsi que le rle narratif dembrayeur des passions/motions.

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nous attarder sur larticulation de la mtaphore smiotique la mtaphore tyrannique. Et cest essentiellement en cela que ltude du discours de la passion dans le roman de Mme de La Fayette sera clairante. Elle nous apportera en effet des complments significatifs dans la comprhension du Tlmaque que nous avons entame, et plus gnralement dans celle des usages de la passion la fin du XVIIe sicle, car la Princesse de Clves prsente vis--vis des passions et du discours tenu sur elles un dispositif exactement antisymtrique de celui adopt par Fnelon. Les raisons qui ont motiv lattention spcifique accorde au roman de Mme de La Fayette tiennent de fait la complmentarit inverse dans son approche par rapport celle dploye dans le Tlmaque entre le social et le psychologique : le miroir des princes de larchevque de Cambrai aborde la passion suivant une dmarche pdagogique en focalisant lattention sur les enjeux et consquences sociaux dun phnomne principalement psychologique ; linverse, la Princesse de Clves est gnralement qualifie de roman psychologique, sintressant donc aux enjeux et consquences psychologiques des relations et interactions sociales qui se dveloppent la Cour. La superposition des deux ouvrages nous permettra donc de suivre la passion comme un outil dinvestigation des rapports entre ces deux ples du social et du psychologique, et corrlativement entre les mtaphores tyrannique et smiotique321. Les Aventures de Tlmaque contiennent plus de deux fois plus de mots que la Princesse de Clves, ce qui complique la comparaison lexicale entre les deux textes. Toutefois, le second dveloppe une hypertrophie du champ lexical psychologique, ce qui contrebalance trs nettement le dsquilibre. Si nous retrouvons donc un nombre doccurrences de passion dun mme ordre de grandeur dans les deux romans, contrairement aux Aventures de Tlmaque, la Princesse de Clves prsente plutt rarement un discours gnrique sur les passions. Je ne compte, ainsi, malgr une frquence impressionnante du mot, que 9 occurrences de passion au pluriel (cest--dire 8% des 113 occurrences, mettre en regard avec, dans les Aventures de Tlmaque, les 60% correspondant). De fait, la Princesse de Clves ne prsente pas le didactisme pesant 322 qui a parfois t reproch aux Aventures de Tlmaque. De surcrot, les passions sont ici, plus encore que dans le roman de Fnelon, la passion, cest--dire lamour entre hommes et femmes323. Cela se retrouve galement, par exemple, dans la totalit des usages, quasi strotyps, de ladverbe passionnment :
Le prince de Clves devint passionnment amoureux de mademoiselle de Chartres cest quil est certain que monsieur de Nemours est passionnment amoureux je dshonore une personne qui ma passionnment aim

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321 Pour donner davantage de sens encore ce paralllisme entre, dune part, larticulation entre social et psychologique, et celle entre les mtaphores tyrannique et smiotique, dautre part, nous pourrions prendre en considration le fait que nous ayons lhabitude dopposer lesprit, aussi bien le corps que la lettre. 322 CUCHE Franois-Xavier, Tlmaque entre pre et mer, op. cit., p. 265. 323

Dans ce roman, je nai trouv cela quune seule exception : il feignit une passion grande pour la chasse .

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Les Aventures de Tlmaque nous avaient permis de montrer que lopposition et la hirarchie entre raison et passions sinscrivaient dans le cadre dune relation de pouvoir et dexercice du pouvoir, et que le risque que prsente ce pouvoir des passions tait leur domination de la raison, se traduisant par lalination de la personne. Nous avons galement vu que le discours des passions dans le roman de Fnelon se dveloppait, ct de la mtaphore tyrannique, suivant une autre mtaphore que jai qualifie de smiotique. Enfin, nous avons montr que nous pouvions commencer articuler ces deux mtaphores partir de la notion dalination, rsultante du brouillage entre vrit et apparences provoqu par le pouvoir de la passion. Comme nous allons le voir, lintrt que prsentera pour nous ltude du discours des passions dans la Princesse de Clves rside prcisment dans laccent qui y est mis sur la mtaphore smiotique, son paralllisme et son articulation avec la mtaphore tyrannique tels que nous pouvons les expliciter ou les reconstituer.

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La mtaphore smiotique dans la Princesse de Clves


La mtaphore la plus dveloppe dans la Princesse de Clves est en effet, et de loin, celle qui associe la passion au signe, cest--dire ce qui tout la fois se dit, fait sens et donne accs un invisible, autrement dit la mtaphore qui inscrit la passion dans un travail dhermneutique. Ainsi la passion, dans le roman de Mme de La Fayette, est-elle tout dabord ce qui se dit. Elle fait lobjet de conversations, de dclarations ou daveux, etc. (ce qui reprsente 7,1% des occurrences de passion) :
il lui parla de son dessein et de sa passion avec tout le respect imaginable ctait quasi lengager lui parler de sa passion Il parla des effets bizarres de cette passion cette personne, qui avait avou son mari la passion quelle avait pour un autre la peur quelle a eue de ntre pas toujours matresse de sa passion a fait quelle la avoue son mari une femme de la cour, qui vous cache sa passion avec soin et qui la avoue son mari Commencerai-je lui parler ouvertement de ma passion, afin de lui paratre un homme devenu hardi par des esprances ? La crainte quelle eut quil ne lui parlt de sa passion

Dune manire peut-tre moins verbale mais tout aussi smiotique, la passion y est ce dont on tmoigne (4,4% des occurrences), dont on donne des marques (5,3%), ou encore ce que lon fait voir (3,5%), soit un total de 13,3% des occurrences de passion :
quoique sa passion [] et commenc il y avait plus de vingt ans, [] et il nen donnait pas des tmoignages moins clatants plusieurs qui il navait point tmoign de passion navaient pas laiss den avoir pour lui la passion quil lui avait tmoigne en la prfrant tous les autres partis son silence seul vous avait tmoign sa passion la passion quil lui tmoignait

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Le prince de Clves navait pas donn des marques moins publiques de sa passion il se rsolut de manquer plutt lui donner des marques de sa passion, que de hasarder de la faire connatre au public elle aurait pris tout ce que lon disait du changement de ce prince pour des marques de sa passion, si elle navait point t dtrompe Il y a des personnes qui on nose donner dautres marques de la passion quon a pour elles une personne de son humeur, qui avait une passion violente, qui venait den donner des marques un homme quelle en jugeait indigne Par o vous a-t-on donc fait voir quon vous aimait, reprit monsieur de Clves, et quelles marques de passion vous a-t-on donnes ? Je voulus blesser votre orgueil, en vous faisant voir que ma passion saffaiblissait delle-mme. Par o vous a-t-on donc fait voir quon vous aimait, reprit monsieur de Clves, et quelles marques de passion vous a-t-on donnes ? Il lui fit voir, et par ses paroles et par ses pleurs, la plus vive et la plus tendre passion dont un cur ait jamais t touch. Le vidame eut beaucoup de peine lempcher de faire voir sa passion au public

Inversement mais il sagit lvidence du mme principe , on cache la passion (pour 6,2% des occurrences) :

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elle a mme cach avec tant de soin la passion quelle avait pour ce prince, quelle a mrit que lon conserve sa rputation ils avaient cach leur passion tout le monde ce prince, qui touchait dj son cur, cachait sa passion tout le monde Je croyais que vous aviez pour moi une passion violente ; je ne vous cachais plus celle que javais pour vous, et dans le temps que je vous la laissais voir tout entire, jappris que vous me trompiez une femme de la cour, qui vous cache sa passion avec soin et qui la avoue son mari la passion quelle lui cachait Il crut quil ny avait plus rien qui lobliget cacher sa passion au vidame de Chartres

De plus, le jeu des passions entre vrit et apparences ne se limite pas un procd de dissimulation ; il met galement en branle des stratgies de simulation, de feinte, qui interrogent, ds lors, la vrit de la passion (5,3% des occurrences de passion) :
il feignit une passion grande pour la chasse Les passions et les engagements du monde lui parurent tels quils paraissent aux personnes qui ont des vues plus grandes et plus loignes. il le souhaitait plutt par intrt que par une vritable passion Je paye une passion feinte quelle a eue pour moi le mme tribut de douleur que je croyais devoir une passion vritable. Il sassit vis--vis delle, avec cette crainte et cette timidit que donnent les vritables passions. Croyez-vous [] quune personne, qui aurait une vritable passion, pt la dcouvrir son mari ? Madame, vous regretterez quelque jour un homme qui vous aimait dune passion vritable et lgitime. vous ignoriez ma passion, et que vous ne la connaissiez pour la plus vritable et la plus violente qui sera jamais

Et corrlativement, si la passion fait lobjet de tmoignages et si lon en donne des marques, si on la dissimule ou la simule, elle ncessite toujours, partir de conjectures, un travail subtil et incertain de dchiffrage, dhermneutique, dinterprtation :
Les femmes jugent dordinaire de la passion quon a pour elles [] par le soin quon prend de leur plaire

Aussi la vrit de la passion, pour pouvoir tre assure ou restaure, demande-t-elle un recours la persuasion, avec lappui de preuves , dfaut desquelles elle risque de faire lobjet de soupons :

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Ce nest pas, ajouta-t-elle, que lon ne lait souponn davoir une grande passion pour la reine dauphine Ce quil lui avait dit [] lavait entirement persuade de sa passion. elle lui avait fait paratre des sentiments de jalousie qui taient des preuves certaines de passion

Cest dans cette perspective quelle rclame dtre claire , dcouverte , aperue ou vue , avant dtre connue ou sue :
mclairer sur la passion que vous aviez pour monsieur de Nemours Croyez-vous [] quune personne, qui aurait une vritable passion, pt la dcouvrir son mari ? il stait aperu de la passion de monsieur de Clves, comme monsieur de Clves stait aperu de la sienne Ces sortes de passions nchappent point la vue de celles qui les causent Sancerre crut voir quelque refroidissement dans la passion quelle avait pour lui Il lui dit quil connaissait depuis longtemps quil avait quelque passion violente je ne saurais croire, Madame, que vous ignoriez ma passion, et que vous ne la connaissiez pour la plus vritable et la plus violente qui sera jamais qui savait la passion quil avait pour elle je lui dis que je savais sa passion pour madame de Tournon, sans lui dire comment je lavais dcouverte il massura quil la ferait consentir que je susse la passion quil avait pour elle

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Une mtaphore tyrannique fortement travaille par la mtaphore smiotique


Le discours des passions dans louvrage de Mme de La Fayette est globalement plus complexe ou plus labor que dans celui de Fnelon. En effet, ct de la mtaphore smiotique, la mtaphore tyrannique nest pas rduite la portion congrue comme linverse caractrisait le Tlmaque. Rappelons tout dabord que dans la Princesse de Clves, comme ctait le cas dans les Aventures de Tlmaque, la mtaphore tyrannique est fonde sur le rapport de pouvoir concurrentiel qui se joue entre la passion et la raison :
ce fut en la voyant souvent quil prit le commencement de cette malheureuse passion qui lui ta la raison Est-il possible que lamour mait si absolument t la raison si plein de joie, de tristesse, dtonnement et dadmiration, enfin, de tous les sentiments que peut donner une passion pleine de crainte et desprance, quil navait pas lusage de la raison

Nous retrouvons ainsi un discours de matrise trs similaire celui que nous avons dtaill plus haut propos du roman de Fnelon :
la peur quelle a eue de ntre pas toujours matresse de sa passion Eh ! jai pu croire, scria-t-il, que vous surmonteriez la passion que vous avez pour lui. dlivrer des extravagances o memporterait infailliblement une passion dont je ne suis plus le matre elle surmonta les restes de cette passion qui tait affaiblie

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Mais si la mtaphore tyrannique est clairement dveloppe dans la Princesse de Clves, elle prend aussi nanmoins dautres formes que celles rencontres dans les Aventures de Tlmaque et cest ici que demeure justement lutilit de ce roman pour ltude qui nous occupe. En particulier, larticulation entre mtaphores tyrannique et smiotique est beaucoup plus sensible, comme par exemple dans :
Pourquoi lui faites-vous connatre que vous vous servez du pouvoir que sa passion vous donne sur lui ?

Ceci sera dtaill et complt un peu plus loin324 mais auparavant nous avons besoin de nous pencher sur la place de la violence dans la Princesse de Clves.

La violence
Tout dabord, la violence, que nous avions voque comme tant caractristique de la passion dans les Aventures de Tlmaque325, est ici aussi prsente mais elle acquiert une position clatante et centrale. Car dans la Princesse de Clves, la passion est dabord et surtout violente ; cest, de loin, le qualificatif directement associ passion le plus courant dans ce roman (17% des occurrences de passion) :
quoique sa passion [] et commenc il y avait plus de vingt ans, elle nen tait pas moins violente Il conservait pour elle une passion violente et inquite qui troublait sa joie La passion de monsieur de Nemours pour madame de Clves fut dabord si violente, quelle lui ta le got et mme le souvenir de toutes les personnes quil avait aimes Les grandes afflictions et les passions violentes [] font de grands changements dans lesprit la personne du monde pour qui jaurais la plus violente et la plus respectueuse passion Je croyais que vous aviez pour moi une passion violente une personne de son humeur, qui avait une passion violente Elle a pour vous une passion violente il ne put simaginer quil et donn une passion qui devait tre bien violente pour avoir recours un remde si extraordinaire il connaissait depuis longtemps quil avait quelque passion violente Jamais mari navait eu une passion si violente pour sa femme un homme dont vous faites tout le bonheur, et qui a pour vous une passion plus tendre et plus violente que celui que votre cur lui prfre Il lassura que monsieur de Nemours tait celui qui avait inspir cette violente passion une personne qui a une folle et violente passion il nignorait pas quelle tait cette femme qui avait une passion violente deux jeunes personnes, qui avaient des passions violentes dans le cur La passion na jamais t si tendre et si violente quelle ltait alors en ce prince. Quelle passion endormie se ralluma dans son cur, et avec quelle violence ! je ne saurais croire, Madame, que vous ignoriez ma passion, et que vous ne la connaissiez pour la plus vritable et la plus violente qui sera jamais une personne quil aimait dune passion la plus violente

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Il faudrait ajouter cela les abondantes occurrences, au nombre respectivement de 37 et 15, de violent ou violence (sans compter les autres lments de ce mme rseau smantique) ne se rapportant quindirectement aux mots motion ou passion , comme :

324 325

Cf. ci-dessous, page 128. Cf. plus haut, page 107.

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je nai que des sentiments violents et incertains dont je ne suis pas le matre rsolu de ne lui point tmoigner le violent chagrin quil avait contre elle

Mais le plus rvlateur vient du constat qu une seule exception prs326, toutes les occurrences de violent ou violence sont associes la sphre morale ou affective. Nous avons assurment l lun des symptmes dun processus dintriorisation ou de conscientisation de la violence quil me parat pertinent dinterprter comme lune des expressions de la mtaphore tyrannique. En effet, le discours de matrise implique une vacuation de la violence hors de la sphre publique en mme temps quil associe cette violence aux passions327 (cest--dire quil construit les passions comme violentes). Un espace intrieur 328 devient alors le lieu de la violence/passions, prparant dj ainsi lme tourmente quexalteront les romantiques un sicle plus tard. Lassociation rpte de violente et tendre pour qualifier la passion sinscrit sans doute dans ce mouvement, valorisant la violence tout en ladoucissant.

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Lalination
Le deuxime point capital sur lequel le roman de Mme de La Fayette nous permet de revenir est lalination provoque par la passion329. Il apparat en effet quune mme rhtorique peint la lutte de la passion pour surmonter la raison et celle de la raison pour vaincre la passion. Autrement dit, un mme discours dcrit ou explique la passion et son action, et prescrit en miroir laction vis--vis delle. Cette rhtorique pose que raison et passion sont loppose lune de lautre, tout en les faisant en pratique fonctionner dune faon qui ne peut manquer de nous troubler de manires quasiment interchangeables. Car, outre le rapport rciproque de matrise, la passion te la raison de mme que la raison dissimule, cest--dire te la passion ; un mme principe de retrait est luvre sur les plans tyrannique et smiotique. Ds lors, le processus dalination qui articule les deux mtaphores tyrannique et smiotique, sert galement de centre une symtrie mettant en regard ce principe de retrait et celui doccupation ou de remplissage de la passion :

Monsieur de Nemours, par la crainte de blesser le roi, recula brusquement, et porta son cheval contre un pilier du mange, avec tant de violence, que la secousse le fit chanceler. 327 titre illustratif, gardons en mmoire que lpoque nest pas encore totalement parvenue faire disparatre les pratiques du duel mme si, cet gard, une nette volution est dj trs bien engage. De sorte que le duel, forme extrme de laffirmation de soi (ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 305), laisse progressivement la place un processus de construction et daffirmation de soi plus complexe, combinant la fois une conscience de soi accrue et une sociabilit cest--dire une soumission aux autres plus exigente. 328 Les acceptions dintrieur connaissent cette poque une volution notable : Cest seulement depuis le milieu du sicle que cet adjectif sapplique usuellement la vie psychique. (ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 380.) 329 Cf. ci-dessus, page 107.

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Ce prince tait si rempli de sa passion deux jeunes personnes, qui avaient des passions violentes dans le cur une diversion dangereuse la passion quelle avait dans le cur tous ses sentiments taient pleins de trouble et de passion

Le remplissage de la passion renvoie aussi un cho la rtention ou la retenue, que jai signale plus haut comme tant lune des figures majeures de la mtaphore tyrannique330. Notons de surcrot, et plus pour lanecdote quautre chose, que ce remplissage ou cette plnitude sont galement, dune faon qui apparat symtrique, mobiliss pour qualifier la passion331 :
laimant depuis longtemps avec une passion pleine de respect jusqu sa douleur tous les sentiments que peut donner une passion pleine de crainte et desprance

Mais la clef essentielle de la comprhension de lalination comme articulation des deux mtaphores nous est donne par lextrait suivant, dans lequel la passion est ce qui, tout la fois, occupe et ce qui dtourne :

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cest cette mme passion dont il est occup, qui le dtourne dun si grand dessein

En effet, loccupation par la passion concide ici avec ce qui sinscrit dans un rgime de causalit, cest--dire ce qui exerce un pouvoir. De sorte que loccupation peut sentendre comme un quivalent dun processus de devenir-autre, autrement dit dun mcanisme de possession (spirite) en dautres termes, dalination. Et nous croisons donc de nouveau la problmatique de la possession de soi-mme et de lidentit voque plus haut332. Si le pouvoir (i.e. ce qui relve de la mtaphore tyrannique) de la passion rside dans son occupation et lalination quelle provoque (i.e. ce qui relve fondamentalement de la mtaphore smiotique), nous constatons maintenant que les mtaphores tyrannique et smiotique sont beaucoup plus troitement articules lune lautre quil napparaissait au premier abord, et en particulier dans ltude exclusive du Tlmaque.

Discours de dissimulation et de contrle : les mtaphores smiotique et tyrannique gnralises


Pour tayer ce qui vient dtre prsent en ce qui concerne larticulation, et mme lintrication de la mtaphore smiotique avec la mtaphore tyrannique, je propose dlargir temporairement linvestigation et de considrer les discours de

330 331

Cf. supra, page 119.

Limage du remplissage pour exprimer ou qualifier lidentit est sans doute plus spcifique de la dfinition de la personne que de celle de la passion, mais est videmment mobilise pour quantit dautres notions et dans nombre dautres contextes. Jai souhait (outre le fait que jai ambitionn de rendre compte de lintgralit des usages de passion tels que javais pu les recenser dans les deux romans qui sont examins ici) attirer lattention sur cette image car elle ma semble troitement connecte aux notions dessence ou didentit et la faon dont les mettons habituellement en uvre dans nos discours. Je nai toutefois pas les moyens dapprofondir davantage ce point. 332 Cf. plus haut, pages 108 et 118.

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dissimulation et de matrise au-del du seul domaine des passions, afin de constater leur ampleur et leur dploiement. La mtaphore smiotique, et en particulier le lexique de la dissimulation (o se combinent donc le plus les mtaphores smiotique et tyrannique), est omniprsente dans la Princesse de Clves, bien au-del, mme si ce domaine en constitue le cur, de la sphre des passions. titre indicatif, je prcise donc quon y trouve ainsi 18 occurrences de montrer, 14 de exposer, 11 occurrences de dcouvrir, une de divulguer, mais aussi et surtout 68 occurrences de cacher, 3 de dissimulation et 2 de dissimuler, 5 de dguiser, dont une seule occurrence est employe au sens premier (cest--dire sappliquant un vtement), les quatre autres se rapportant la vrit ou une motion, 26 occurrences de tromper, 20 de se tromper et 3 de tromperie, 191 (!) de croire, auxquelles sajoutent 3 de supposer, 13 de souponner et 23 de soupon, 29 de douter et 4 de doute, 31 de persuader et une de persuasion, et enfin 5 occurrences de convaincre. Symtriquement, le discours de matrise est la fois trs prsent, et trs majoritairement articul aux phnomnes motionnels (au sens large) et leur monstration ou dissimulation. Dans un roman dont lintrigue, dune part, rside prcisment dans le droulement daventures amoureuses ou sentimentales, et dautre part, est situe dans le lieu de pouvoir quest une cour royale o voluent les monarques, des aristocrates suivis de leurs domestiques et personnels, il nest pas ngligeable de constater que prs dun tiers des 67 occurrences de matre, -esse se rapporte la mtaphore tyrannique (et alors la quasi totalit explicitement la sphre motionnelle). Nous voyons ici, de fait, stablir la principale articulation entre mtaphores tyrannique et smiotique :
elle le gouvernait avec un empire si absolu, que lon peut dire quelle tait matresse de sa personne et de ltat. mais il y fut si peu matre de sa tristesse, quil tait ais de la remarquer mais elle le vit toujours surpasser de si loin tous les autres, et se rendre tellement matre de la conversation Depuis douze ans que ce prince rgne, elle est matresse absolue de toutes choses. cest aussi une chose agrable pour lamant, que sa matresse le voie le matre dun lieu o est toute la cour elle tait si peu matresse de ses sentiments Linclination quelle avait pour ce prince lui donnait un trouble dont elle ntait pas matresse. elle trouva quelle ntait plus matresse de ses paroles et de son visage Mais comme elle ntait pas matresse de sloigner Ce lui tait une grande douleur, de voir quelle ntait plus matresse de cacher ses sentiments, et de les avoir laiss paratre au chevalier de Guise. soit que le cardinal de Lorraine se ft dj rendu matre de son esprit Songez seulement que la prudence ne veut pas quune femme de mon ge, et matresse de sa conduite, demeure expose au milieu de la cour. la peur quelle a eue de ntre pas toujours matresse de sa passion a fait quelle la avoue son mari il lui fut impossible dtre matre de son visage Cependant monsieur de Nemours [] se rendit matre tout dun coup de son esprit et de son visage. Je nai donc point encore de matre, rpondit-elle, et personne ne peut mobliger rendre ce que sa confiance ma mis entre les mains. Le cardinal de Lorraine stait rendu matre absolu de lesprit de la reine mre. je nai que des sentiments violents et incertains dont je ne suis pas le matre. il la vit dune si admirable beaut, qu peine fut-il matre du transport que lui donna cette vue pour vous dlivrer des extravagances o memporterait infailliblement une passion dont je ne suis plus le matre

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En outre, il convient de comptabiliser dans le discours de matrise lemploi dautres lments issus du mme champ lexical, comme par exemple :
je tenais madame de Thmines par une inclination naturelle que je ne pouvais vaincre Je suis vaincue et surmonte par une inclination qui mentrane malgr moi. Eh ! jai pu croire, scria-t-il, que vous surmonteriez la passion que vous avez pour lui. et je nespre pas aussi de surmonter linclination que jai pour vous Il se passa un assez grand combat en elle-mme. Enfin, elle surmonta les restes de cette passion qui tait affaiblie par les sentiments que sa maladie lui avait donns.

Mais la mtaphore tyrannique est aussi un discours dabsence ou de dfaut de contrle parfois plus amplement dclin encore. Nous trouvons ainsi dans le roman de Mme de La Fayette de trs nombreuses occurrences (reprsentant mme une crasante majorit de ces tournures) de la construction laisser+infinitif mettant spcialement en scne loscillation entre le visible et linvisible, le croire et le savoir (autrement dit la mtaphore smiotique) propos des passions et des motions :
il ntait pas fch de laisser imaginer ce que lon avait cru de ses sentiments pour cette reine Madame de Chartres navait pas voulu laisser voir sa fille quelle connaissait ses sentiments monsieur de Nemours [] a eu, je crois, intention de me laisser entendre quil ne me hassait pas elle navait pu laisser paratre tout dun coup un si grand changement il a t contraint de sortir pour ne se pas laisser voir ce qui est difficile, cest de ne sabandonner pas au plaisir de les suivre ; cest de les viter, par la peur de laisser paratre au public, et quasi elles-mmes, les sentiments que lon a pour elles. il ne laissait chapper aucune occasion de voir madame de Clves, sans laisser paratre nanmoins quil les chercht. et il craignait de laisser trop voir le plaisir quil avait la regarder. ayez la bont, Madame, de me laisser croire que vous lignorez le plus grand des malheurs, qui tait de laisser voir monsieur de Nemours linclination quelle avait pour lui Ce lui tait une grande douleur, de voir quelle ntait plus matresse de cacher ses sentiments, et de les avoir laiss paratre au chevalier de Guise. Je vous ai trop aim pour vous laisser croire que le changement qui vous parat en moi soit un effet de ma lgret. Je croyais que vous aviez pour moi une passion violente ; je ne vous cachais plus celle que javais pour vous, et dans le temps que je vous la laissais voir tout entire, jappris que vous me trompiez je me faisais une si grande violence pour vous dire et pour vous crire que je vous aimais, que vous vtes plus tt que je navais eu dessein de vous laisser voir, que mes sentiments taient changs. Elle trouvait quelle aurait mieux fait de [] dcouvrir [linclination quelle avait] un mari dont elle connaissait la bont, et qui aurait eu intrt la cacher, que de la laisser voir un homme qui en tait indigne elle trouva que tous les maux qui lui pouvaient arriver [] taient moindres que davoir laiss voir monsieur de Nemours quelle laimait pour vous imaginer quil ny ait personne avec qui je me puisse brouiller en laissant croire que je reois de pareilles lettres en ne me laissant voir que la seule intention de me faire plaisir il me rend toutes sortes de mauvais offices, sans lui laisser voir quil a dessein de me les rendre Je nai jamais donn nulle marque de faiblesse, et je ne craindrais pas den laisser paratre, si vous me laissiez la libert de me retirer de la cour je nai pas avou que ctait lui que jaimais, il la souponn, et il a laiss voir ses soupons Pourquoi lui laissez-vous voir que vous la craignez ? il sabandonna aux transports de son amour, et son cur en fut tellement press quil fut contraint de laisser couler quelques larmes Laissez-moi voir que vous maimez, belle princesse, scria-t-il, laissez-moi voir vos sentiments Je sais mon bonheur ; laissez-men jouir, et cessez de me rendre malheureux. jai souhait ardemment que vous neussiez pas avou monsieur de Clves ce que vous me cachiez, et que vous lui eussiez cach ce que vous meussiez laiss voir. Je crois devoir votre attachement la faible rcompense de ne vous cacher aucun de mes sentiments, et de vous les laisser voir tels quils sont. Ce sera apparemment la seule fois de ma vie que je me donnerai la libert de vous les faire paratre.

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De cette faon, les deux mtaphores apparaissent maintenant nettement plus imposantes quon ne pouvait le souponner premire vue. Leur combinaison se manifeste peut-tre aussi de faon plus tangible. La mtaphore tyrannique dans le Tlmaque, nous lavons vu plus haut, se dploie selon deux grandes dclinaisons : il sagit soit de vaincre soit de modrer les passions. Cette modration apparat maintenant beaucoup plus clairement comme le point darticulation entre les mtaphores tyrannique et smiotique : la modration correspond de manire troite la dissimulation. De mme, et symtriquement, ne pas couter ou ne pas recevoir fonctionnent comme le point darticulation entre les versions contraires des mmes mtaphores : la non-coute correspond intimement au contrle. En somme, si nous pouvons assimiler le contrle et la non-monstration (i.e. la dissimulation), nous pouvons, de mme, faire correspondre, le contrle et la non-coute. De sorte que ceci nous permet de suggrer un schma gnral synthtisant la faon dont nous sommes invits pratiquer la passion, travers la prsentation certes rductrice mais nanmoins rvlatrice des verbes ayant comme complment la passion dans les deux romans. Sans aucun doute, ce mode dexposition a ceci de totalement artificiel quil traite les deux textes comme un seul et mme corpus ; lambition qui est poursuivie nest bien sr pas de simplement additionner les deux corpus et les deux discours. Il sagit ici de restituer la mthode de confrontation que nous avons suivie jusqu prsent et qui nous a permis de complter notre comprhension de chacun des textes laide de lautre. La Figure 2 a pour but de rendre compte de manire synthtique des rsultats qua donns cette dmarche.

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Princesse de Clves Tlmaque commun

parler de laisser voir faire connatre donner des montrer tmoigner s'abandonner m arques de faire voir laisser retenir avouer s'tendre mettre un cacher frein rsister feindre m odrer attaquer calmer altrer diminuer tre le matre de surmonter rduire vaincre teindre la raison interrompre gurir de

connatre ignorer savoir apprendre craindre s'apercevoir de juger de condamner remarquer dcouvrir voir persuader de croire trouver

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allumer enflammer exciter contenter irriter donner inspirer faire natre venir de

flatter

recevoir couter suivre concevoir sentir satisfaire tre constant dans conserver

avoir

5 occurrences 3 occurrences 1 occurrence

Figure 2 Les verbes employs avec passions pour complment dans les Aventures de Tlmaque et la Princesse de Clves.

Une lecture analytique de ces rsultats sera propose plus loin333, mais nous pouvons ds maintenant distinguer 4 ples de structuration autour de (i) donner des marques de/cacher/modrer/vaincre, (ii) savoir, (iii) flatter/contenter/donner et (iv) avoir.

La passion comme moteur de laction ou comme cause


Avant daborder le dernier point, je souhaiterais mattarder sur un aspect dterminant pour lhistoire de la faon dont on pense lhomme et pour celle des
333

Cf. infra, pages 139 et suivante.

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sciences humaines et sociales. La symtrie autour de lalination entre raison et passion dune part, et entre retrait et remplissage dautre part334, nous a permis deffleurer linstant lattribution dun principe causaliste la passion, autrement dit le fait quelle soit tenue pour tre un moteur de laction. Et il est sans doute pertinent de rapprocher ce principe causaliste du rle central que joue lalination dans larticulation entre mtaphores tyrannique et smiotique. Si la passion a un rle actif335, elle agit dabord sur le plan eu- ou dysphorique, en ce quelle fait sentir :
Il sentait tout ce que la passion peut faire sentir de plus agrable

Mais cette sensation peut galement correspondre au trouble (nous rejoignons ici le dsordre et donc lalination) et plus gnralement au caractre cinmatique attribu la passion336 :
Il conservait pour elle une passion violente et inquite qui troublait sa joie

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Si, dune faon plus image, la passion peut inspirer , donner , ou encore conduire , la causalit peut tre prsente comme un pouvoir de faon nettement plus explicite en obligeant , ayant de leffet , faisant de grands changements ou plus simplement en faisant agir :
Il lassura que monsieur de Nemours tait celui qui avait inspir cette violente passion Il sassit vis--vis delle, avec cette crainte et cette timidit que donnent les vritables passions. vous vous servez du pouvoir que sa passion vous donne sur lui une attention et une rverie que la passion seule peut donner. monsieur de Nemours, qui tait si plein [] de tous les sentiments que peut donner une passion pleine de crainte et desprance Javoue, rpondit-elle, que les passions peuvent me conduire ; mais elles ne sauraient maveugler. la passion de madame de Tournon [] ne serait pas assez forte pour lobliger lpouser mais que ce mariage, qui tait un effet de passion, aurait paru un effet de devoir et dobissance cest cette mme passion dont il est occup, qui le dtourne dun si grand dessein les passions violentes, repartit monsieur de Nemours, font de grands changements dans lesprit ntait peut-tre que leffet de la passion quil avait pour cette autre personne Il parla des effets bizarres de cette passion sa passion lui avait fait trouver ces moyens de voir madame de Clves des extravagances que la passion ma fait entreprendre

Nous assistons en effet ici une volution significative qui se parachvera mesure que lon savancera dans le XVIIIe sicle, celle qui est devenue manifeste avec
334 335

Cf. ce qui vient dtre mis en vidence, pages 126-127.

En inventant les passions de lme et en les attribuant aux consquences de la perception (et non plus lactivit, aux mouvements des apptits des mes irascibles et concupiscibles sur lme rationnelle et la volont), R. Descartes effectue et cest lune des innovations majeures de son trait sur Les passions de lme un renversement de la distribution de lactivit et de la passivit entre le corps et lme (qui aura galement pour consquence terme, la disparition de la notion de volont). Car dans la thorie psychologique traditionnelle avant R. Descartes, si les passions sont passives, ce nest pas parce que lme en tait le rceptacle passif mais parce que le corps tait passivement agit par les mes infrieures. Cf. ce sujet DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., pp. 76-77 et 183, et ci-dessous, pages 94-100. 336 Ce point a t prsent plus haut (cf. page 106).

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llaboration de la notion damour propre, puis dintrt telle que nous lentendons de nos jours337, qui sont venus modifier les usages de passion et redfinir ses contours smantiques. Celle-ci ne correspond plus tant une perturbation ou une maladie de lme, qu son moteur, ce qui lanime. Et si lpoque de Mme de La Fayette ou mme au moment o Fnelon crit son Tlmaque cette volution, engage depuis plusieurs dcennies, nest peut-tre pas encore compltement aboutie, en ce qui concerne les conceptions du XVIIIe sicle, R. Mauzi peut se permettre dtre beaucoup plus affirmatif :
Il est difficile de trouver un quilibre entre ces deux conceptions opposes. La passion est-elle le mystrieux rsultat dun dynamisme dpassant lhomme, ou le moi port son point suprme ? Les opinions se divisent sur ce point, mais tout le monde convient que la passion nest pas une maladie de lme, ni un dchanement coup sr dangereux, mais le principe de grandes choses et la source de bien des jouissances. 338

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J. Rohou signale de son ct que si les uvres littraires des annes 1660-1680, y compris chez des auteurs comme Molire ou La Fontaine, attribuaient les difficults principalement ou exclusivement aux passions, ces dernires font lobjet, partir des premires dcennies du XVIIIe sicle, dune vritable rhabilitation : on leur attribue alors le rle de moteur ou de motivation de laction humaine.
Maintenant, on les rhabilite : Ce sont les passions qui font et dfont tout. Si la raison dominait sur la terre, il ne sy passerait rien. Toutes les passions sont bonnes. Elles sont trop prcieuses pour en rien laisser perdre. Il faut les mettre profit. Quant aux difficults, on commence les imputer aux structures sociales, idologiques et culturelles, qui briment des aspirations quon invite les lecteurs partager, mme quand elles sont moralement contestables : le roman volue de La Princesse de Clves vers Manon Lescaut. 339

De fait, pour expliquer les diffrents rgimes politiques quil tudie, Montesquieu considrera ainsi, au milieu du XVIIIe sicle, comme une vidence que les passions sont un principe politique moteur, cest--dire ce qui fait agir, ce qui fait mouvoir :
Il y a cette diffrence entre la nature du gouvernement et son principe, que sa nature est ce qui le fait tre tel, et son principe ce qui le fait agir.

337

Cf. propos de lvolution des notions damour propre et dintrt, ce qui a t dit plus haut, pages 84-88, et au sujet de lemploi dintrt dans les Aventures de Tlmaque, ci-dessus, page 117. 338 MAUZI Robert, Lide du bonheur dans la littrature et la pense franaises au XVIIIe sicle, Paris, Albin Michel, 1994, p. 439. 339 ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 553 (citations de Fontenelle, Dialogues des morts, 1684, II et de Rmond de Saint-Mard, Nouveaux dialogues des dieux, ou Rflexions sur les passions, 1711). Cf. galement ce que dit H. Ida : La passion, qui dsignait dans le vocabulaire de lge classique influenc par la philosophie cartsienne un tat affectif surtout violent ou pathologique, se voit investie dune valeur positive au XVIIIe sicle en tant que principe moteur de la vie psychique. (IDA Hisashi, Gense dune morale matrialiste, op. cit., p. 10.)

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134 Lune est sa structure particulire, et lautre les passions humaines qui le font mouvoir. 340

Ce qui, au XVIIIe sicle, est une vidence pour Montesquieu, est sans doute galement une banalit pour ses contemporains. Au point que C. Duflo peut, par exemple, insister sur labsence presque invraisemblable dans lunivers romanesque du XVIIIe sicle de caractre passionnel des motivations de lhrone de La Religieuse de D. Diderot :
Suzanne, la narratrice de La Religieuse de Diderot, prsente un caractre assez rare dans lensemble des personnages principaux des romans du dix-huitime sicle : les motifs qui prsident laction essentielle quelle essaie de raliser durant tout le roman ne sont pas dordre passionnel. 341

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Et de fait, nous pourrions, sans forcer grand chose, tendre ce XVIIIe sicle jusquaux romans tudis ici, mme si cela est moins explicite pour le Tlmaque que pour la Princesse de Clves. En tout tat de cause, avant la fin du XVIIe sicle, et notamment dans le prolongement de la dmarche de R. Descartes, la raison (supplantant la volont) devient ce qui conduit la personne, dans le but de nous rendre comme maitres & poeeurs de la Nature 342 ; corrlativement, il nest pas surprenant de voir que ce qui concurrence la raison devient aussi ce qui rgle ou motive la conduite. Le XVIIIe sicle connatra une valorisation des passions (entame ds la premire moiti du XVIIe sicle343) qui leur donnera une quasi-exclusivit, aux dpens de la raison, des motivations de la conduite (redfinissant ainsi le rapport entre les deux notions et prparant de ce fait lmergence de celle dmotion telle que nous lentendons aujourdhui).

MONTESQUIEU, de Secondat Charles-Louis, baron de, De lesprit des lois (1748), livre III, chapitre I, Paris, Garnier-Flammarion, 2 tomes, 1979, tome 1, p. 143. 341 DUFLO Colas, La nature pervertie : lanalyse des passions dans La religieuse de Diderot , pp. 83-92, in DUFLO Colas et RUIZ Luc (ds), De Rabelais Sade, op. cit., p. 83. 342 DESCARTES Ren, Discours de la Mthode, pour bien conduire sa raison et chercher la vrit dans les sciences (1637), pp. 1-78, in uvres, t. VI, Paris, Vrin, 1996, p. 62. 343 Le R. P. J.-F. Senault, par exemple, la fin de lge baroque, adopte une position hostilement antistocienne, commenant notamment son trait (qui connatra un succs considrable, cf. supra, note 266, page 98) par une Apologie pour les Passions contre les Stoques (cf. SENAULT Jean-Franois, De lusage des passions, op. cit., pp. 43-47). Les passions y sont, au mme titre que les perceptions des sens, ncessaires (p. 46) ; J.-F. Senault considre en effet, de faon trs canonique, quil ny a pas de prudence sans crainte, pas de force sans esprance, ou encore que la colre soutient la justice, etc. : Enfin, il ny a point de passions qui ne soient utiles la Vertu, quand elles sont mnages par la raison, et ceux qui les ont tant dcries, nous ont fait voir quils nen ont jamais connu lusage ny le merite. (ibid., p. 47). Cependant, lapproche dveloppe en particulier dans la Premire partie, troisiesme trait De la conduite des Passions (pp. 95-114) et dans la Premire partie, quatriesme trait Du commerce des Passions avec les Vertus et les Vices (pp. 117-136) relve, de faon prototypique, de la mtaphore tyrannique. Toutefois, pour J.-F. Senault, la passion na pas la ngativit que lon retrouve chez la plupart des auteurs de la seconde moiti du sicle (son poque est aussi globalement plus humaniste et donc plus optimiste), et cette posture annonce donc lattitude conomiste tablie au XVIIIe sicle tablant sur la concurrence bnfique et la compensation rciproque des passions (cf. plus bas, pages 145-161).

340

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Afin de mieux comprendre comment la passion a peu peu t considre comme un moteur de laction, il faut considrer outre linflchissement cartsien associant les passions la perception et non plus aux mouvements de lme lvolution imprime par les traits des passions (et leur interaction avec la littrature, romanesque et thtrale) et labandon progressif de la taxinomie hrite de la casuistique scolastique au profit dun intrt pour des dynamiques.
Les grandes philosophies de lge classique ont fait de la rflexion sur les passions, de leur description, de leur analyse et de la comprhension de leur sens, un thme central pour la pense. Les traits des passions du dix-septime sicle sont prolongs au dix-huitime sicle par tout un travail danalyse anthropologique qui, dans les champs de la rflexion morale et politique, pdagogique ou esthtique, met lanalyse du phnomne passionnel au cur de linterprtation de lesprit humain comme des conduites des hommes et des rapports quils entretiennent. 344

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partir de la seconde moiti du XVIIe sicle, le discours critique sur les romans est rgulirement travaill par la rflexion sur la nature des passions345. En effet, cette rflexion psychologico-littraire, que les traits des passions346 alimentent, avant de leur cder le pas, petit petit, pose notamment deux questions centrales : (i) comment exprimer les passions (nous retrouvons ici la mtaphore smiotique), et (ii) comment les susciter, cest--dire comment faire exercer leur pouvoir (ce qui renvoie la mtaphore tyrannique). Ces controverses radicalisent en effet, si elles ne linstituent pas, la distinction entre expression, description, explication et mobilisation des passions, cest--dire renforcent leur fonctionnement smiotique, tablissant ce que lon pourrait appeler, en rfrence D. Diderot347, un paradoxe sur le lecteur, instaurant, dans et par le jeu des passions, une distinction et une articulation entre vrit et fiction. Nous assistons ainsi la mme poque un essor du roman (qui du XVIIe au XIXe sicle devient le rcit prototypique), un essor du discours des passions et leur valorisation concomitante. Car si les passions, et lintrt quelles suscitent, ont largement uvr pour le succs du roman ou celui de la tragdie, la littrature nest pas non plus trangre la valorisation des passions quoique de manire parfois paradoxale ou ambigu. Au XVIIe sicle, tout en multipliant les avertissements autojustificateurs o se rptent les dclarations dintention davoir voulu crire pour ldification morale des lecteurs ou spectateurs et non pour leur corruption, les romanciers ou les dramaturges exaltent nanmoins les passions (puisquelles constituent le cur et largument de leur rcit). De plus, malgr leurs prventions,
344 345 346

DUFLO Colas et RUIZ Luc (ds), De Rabelais Sade, op. cit., p. 7. Cf. DUFLO Colas et RUIZ Luc (ds), ibid., p. 8.

Le trait des passions est un genre qui connat une vogue europenne dans les annes 1610-1650 (FUMAROLI Marc, Lge de lloquence. Rhtorique et res literaria de la Renaissance au seuil de lpoque classique, Paris, Genve, Droz, 2002, p. 381, note 395). 347 Cf. DIDEROT Denis, Paradoxe sur le comdien (1769), introduction et notes de Stphane Lojkine, prface de Georges Benrekassa, Paris, Armand Collin, 1992. Cf. galement ce propos CARROY Jacqueline, Les personnalits doubles et multiples. Entre science et fiction, Paris, Presses Universitaires de France, 1993, pp. 149-156.

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les auteurs peuvent difficilement aller contre les effets didentification aux personnages et dadhsion du lecteur qui font prcisment lintrt de leur criture. En outre, lhomologie structurale entre le rcit et la passion facilite, voire encourage, leur co-construction. De plus, le fait que comme le rcit, nous la concevions inscrite dans une dynamique temporelle, avec un commencement (sa naissance ), sa conservation, sa diminution et son interruption, est cohrent avec son assimilation avec un pouvoir, une force causale (elle aussi ncessairement inscrite dans un temps irrversible) :
quoique sa passion pour Diane de Poitiers [] et commenc il y avait plus de vingt ans il conut pour elle ds ce moment une passion et une estime extraordinaires il prit le commencement de cette malheureuse passion qui lui ta la raison, et qui lui cota enfin la vie Il conservait pour elle une passion violente et inquite qui troublait sa joie les mmes soins que dans les commencements de sa passion madame de Valentinois, qui a fait natre la passion du roi, ni qui la conserve je vous apprendrais le commencement de la passion du roi Le voyage dItalie et la prison de ce prince interrompirent cette passion. il y a plus de vingt ans que cette passion dure, sans quelle ait t altre ni par le temps, ni par les obstacles. ce charme quelle trouvait dans sa vue tait le commencement des passions Je lui rpondis que quand la passion de madame de Tournon diminuerait aprs avoir dur deux ans, il ne faudrait pas sen tonner Enfin, aprs une passion de neuf annes, Henry lpousa Vous mavez donn de la passion ds le premier moment que je vous ai vue, vos rigueurs et votre possession nont pu lteindre : elle dure encore laimant depuis longtemps avec une passion pleine de respect jusqu sa douleur Mais les hommes conservent-ils de la passion dans ces engagements ternels ? voir certainement finir cette passion dont je ferais toute ma flicit peut-tre aussi que sa passion navait subsist que parce quil nen aurait pas trouv en moi Enfin, des annes entires stant passes, le temps et labsence ralentirent sa douleur et teignirent sa passion. sa passion ntait point diminue Je lui rpondis que quand la passion de madame de Tournon diminuerait aprs avoir dur deux ans, il ne faudrait pas sen tonner ; que quand mme sans tre diminue, elle ne serait pas assez forte pour lobliger lpouser, quil ne devrait pas sen plaindre Je voulus blesser votre orgueil, en vous faisant voir que ma passion saffaiblissait delle-mme.

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ce propos, javais dailleurs signal la mtaphorisation de la passion par la chaleur dans le Tlmaque348. Elle est galement prsente dans la Princesse de Clves, et de la mme faon exclusivement pour en suivre la dynamique historique, cest--dire son inscription dans un rcit :
Cette douleur nteignit pas sa passion Sancerre crut voir quelque refroidissement dans la passion quelle avait pour lui Quelle passion endormie se ralluma dans son cur, et avec quelle violence ! Vous mavez donn de la passion ds le premier moment que je vous ai vue, vos rigueurs et votre possession nont pu lteindre : elle dure encore Enfin, des annes entires stant passes, le temps et labsence ralentirent sa douleur et teignirent sa passion.

un autre niveau, narratologique, la passion peut ds lors fonctionner comme embrayeur logique ou chronologique349 ; comme par exemple, dans la Princesse de Clves :
348 349

Cf. ci-dessus, page 113.

M. Drescher suggre dans son analyse de conversations contemporaines que les motions sousjacentes aux interjections employes lintrieur des tours de paroles rvlent lenchanement des

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Monsieur dAnville tait perdument amoureux de la reine dauphine, et, quelque peu desprance quil et dans cette passion, il ne pouvait se rsoudre prendre un engagement qui partagerait ses soins. La passion de monsieur de Nemours pour madame de Clves fut dabord si violente, quelle lui ta le got et mme le souvenir de toutes les personnes quil avait aimes

Cette dynamique de la passion participe du fait que la passion, en tant que croissante et dcroissante, ou comme ce qui fondamentalement varie, est de plus en plus comprise comme un facteur dterminant de laction humaine surtout dans une perspective dterministe dans laquelle laction humaine, individuelle ou collective, est fortement scularise.

Lvaluation morale de la passion


Pour conclure, avant et afin de proposer une lecture de la Figure 2, je propose de faire un lger dtour par lun des autres aspects de la passion : son valuation morale. Car la passion demande tre satisfaite , ce qui ne peut manquer de soulever des questions dthique, de lgitimit sociale :
Votre ami a une passion bien aise satisfaire, dit madame la dauphine

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De fait, nous avions vu que dans les Aventures de Tlmaque, la passion tait oppose la justice, la vertu et la sagesse et quelle faisait corrlativement lobjet dune condamnation, dune opposition, dune dsapprobation de ce qui se flatte et se contente, ou tout au moins dune valuation axiologique ngative350. Le mme dispositif se retrouve galement dans la Princesse de Clves :
il est certain quil vit cette passion avec une colre et un chagrin dont il donnait tous les jours des marques. Elle trouva quil tait presque impossible quelle pt tre contente de sa passion.

squences qui composent ces derniers, et par exemple les transitions du discours direct au discours indirect, ou inversement (cf. DRESCHER Martina, French interjections and their use in discourse. Ah dis donc les vieux souvenirs , pp. 233-246, in NIEMEIER Susanne et DIRVEN Ren (ds), The Language of Emotions. Conceptualization, expression, and theoretical foundation, Amsterdam et Philadelphie, John Benjamins, 1997, pp. 240-241). Si pour des raisons stylistiques videntes, lcriture nest pas, dans les romans tudis ici, ponctue et structure par des interjections, il me semble pertinent de considrer nanmoins que lenchanement des squences de la passion ou dpisodes passionnels servent pareillement de canevas la narration. Cest une position analogue que soutient M. Bamberg lorsquil explique que lmotion est utilise narrativement comme articulation entre pisodes, donnant un sens lensemble dun rcit : les motions structurent les pripties dune narration en ce sens quelles qualifient, modlent et permettent didentifier les vnements en mme temps quelles les accompagnent ; en indiquant au lecteur comment interprter ou construire les units narratives quelles connectent, elles fournissent une architecture densemble, un cadre que nous pourrions rapprocher du concept narratologique de focalisation (cf. BAMBERG Michael, Emotional talk(s): The role of perspective in the construction of emotions , pp. 209-225, in NIEMEIER Susanne et DIRVEN Ren (ds), The Language of Emotions, op. cit., en particulier pp. 213-214). Cf. aussi, ci-dessous, page 350. 350 Cf. supra, pages 105-108.

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Mais cest travers les assimilations ngatives de la passion la maladie que nous pouvons mieux comprendre la jonction entre cette valuation axiologique et les mtaphores smiotique et tyrannique. En effet, la mtaphore de la maladie, nous lavons prcis plus haut351, est lune des figures de lalination, et donc de la mtaphore smiotique. Nous avions galement indiqu que la connotation ngative associe la connectait la mtaphore tyrannique en raison de lopposition la maladie quelle appelait. Mais limage de la maladie nous permet maintenant de formaliser ces deux mtaphores en deux plans : le premier, le plan de la variation, ou de la valence352, est celui sur lequel se place la mtaphore smiotique ; le second, le plan de la diffrence, est celui dlimit par la mtaphore tyrannique. La maladie, rattache primordialement la communication, la contagion ou la contamination, est galement associe la notion de proximit dans la Princesse de Clves :

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elle se croyait gurie et loigne de la passion quelle avait eue pour lui

En effet, gurie correspond la contamination, cest--dire lalination le principe smiotique. Il sagit du plan de la valence, quon pourrait galement rsumer dun mot : alias (la passion est ici possession spirite, mta-physique). Paralllement, loigne renvoie la mise distance, cest--dire au contrle le principe tyrannique. Il sagit du plan de la diffrence, quon pourrait aussi bien rsumer dun mot : alter (la passion est ici possession laque, pouvoir). Prcisons, en loccurrence, que dans le roman de Mme de La Fayette, la passion seffectue, sactualise essentiellement comme un contact la personne, ou ce qui sy substitue, est touche :
vous ntes pas plus touche de ma passion que vous le seriez dun attachement voir une femme quil adorait, touche de passion pour un autre la plus vive et la plus tendre passion dont un cur ait jamais t touch il avait senti le plaisir de la voir, et de la voir touche de sa passion

Or ce contact est manifestement le revers de la distanciation-matrise quimplique la mtaphore tyrannique. Enfin, lextrait suivant peut nous aider claircir une distinction supplmentaire apparaissant dans la Figure 2 de la page 5 :
Javoue, rpondit-elle, que les passions peuvent me conduire ; mais elles ne sauraient maveugler.

Ici sont disjoints, dune part le principe assimilant la passion un moteur de laction (cest--dire la mtaphore tyrannique), et dautre part la figure de laveuglement,

351 352

Cf. ci-dessus, page 107.

Je prends ici valence au sens de puissance attractive ou rpulsive, mais aussi et prioritairement driv de faon quelque peu abusive du sens lectrochimique ou quantique de combinaison, configuration, tat ou valeur prise.

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quil me semble pertinent de considrer comme quivalente (ngative353) de savoir (qui relve de faon prototypique de la mtaphore smiotique). Ds lors, et par contraste, limage de laveuglement fournit une explication du double fonctionnement, tyrannique et smiotique, du cluster cacher/montrer/tmoigner/dire de la Figure 2.

En guise de synthse
Pour synthtiser lensemble des diffrents aspects abords, nous pouvons donc proposer que la passion en tant quelle est oppose la raison, inscrite dans des discours de matrise et de (dis)simulation, comprise comme principe causaliste et objet dune valuation morale se prsente la fois comme valence et comme diffrence, et ce plus dun titre. Se fondant sur un processus hermneutique, la mtaphore smiotique (cest--dire le principe dissociatif symbolique) fait de la passion une variation ou une modalit (qui se montre dans le rcit qui en pouse la dynamique, ou qui, un autre niveau, sexprime et se dchiffre notamment sur le visage autrement dit qui, dans tous les cas, fait sens). Se fondant sur un processus de pouvoir, la mtaphore tyrannique (en tant que principe disjonctif de mise distance) fait de la passion une pluralit, un ddoublement. Mais les deux mtaphores sont manifestement deux aspects dun mme processus. La mtaphore smiotique (lalination de la personne ou la possession spirite) conteste la mtaphore tyrannique lessence, lidentit, lipsit354 de la passion et de la personne qui sont le fruit du contrle : la mtaphore tyrannique (le rapport lautre y compris soi en tant quautre) se dploie dans la lutte contre lalination ou la possession qui peuvent tre considres comme le fruit de la signification, cest-dire le principe smiotique. De sorte que la passion se trouve au cur de nos comprhensions et pratiques des articulations entre le singulier et le collectif dune part, et entre lun et le divers dautre part. Nous pouvons donc maintenant tenter de donner sens de manire la plus condense possible aux donnes prsentes dans la Figure 2 (cf. page 5) et la faon selon laquelle il en tait spatialement rendu compte (quatre ples dessinant donc deux dimensions, cest--dire deux axes dynamiques ou significatifs, se dcomposant lune lautre). Pour cela je propose de les visualiser sous la forme du tableau suivant :

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Je nai pas eu loccasion de le prciser plus tt, mais jai considr dans toute cette analyse que la ngation logique ntait gnralement pas une donne smantique pertinente. Cest ainsi que sont assimils des verbes qui a priori pourraient tre considrs comme antithtiques : ils avaient cach leur passion tout le monde et plusieurs qui il navait point tmoign de passion navaient pas laiss den avoir pour lui . 354 Cf. ci-dessus, notes 298 et 299 page 108.

353

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diffrence (alter) inter- individuelle valence (alias) mta-physique physique tmoigner donner intra-individuelle savoir avoir

Tableau 1 Les verbes employs avec passion comme complment (synthse).

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Ces deux dimensions peuvent ds lors se lire ainsi : tmoigner une passion355 (comme les autres verbes qui y sont assimils) se comprend dans le cadre dune valence mta-physique et dune diffrence inter-individuelle, donner une passion356 dans le cadre dune valence physique et dune diffrence inter-individuelle, avoir une passion357 dans le cadre dune valence physique et dune diffrence intraindividuelle, et savoir une passion358 dans le cadre dune valence mta-physique et dune diffrence intra-individuelle. La diagonale tmoigner-avoir marque de la sorte larticulation entre les deux mtaphores structurant la faon selon laquelle nous concevons et pratiquons la passion : le demi-plan suprieur la diagonale correspond la mtaphore smiotique (se dployant fondamentalement dans lespace de lalias), et le demi-plan infrieur la mme diagonale correspond la mtaphore tyrannique (se dployant principalement dans lespace de lalter). Les deux pivots tmoigner et avoir appartiennent alors chacun des deux demi-plans tyrannique et smiotique polariss respectivement par donner et savoir. Pour complter cette approche, nous pouvons ajouter ltude des verbes auxquels la passion est associe, celle des adjectifs. Cette investigation aura pour nous latout de se focaliser davantage sur les qualits attribues la passion que sur les processus dans lesquels la passion est engage. Ces qualits peuvent tre rparties en deux grandes catgories (cf. Figure 3) : comme nous lavons signal plus haut (p. 5), la passion est dabord violente , et ceci selon deux dimensions, savoir une chelle de son intensit et la marque de la possession dj signale ( la fois tyrannique et alinante) ; et par ailleurs, la passion est vritable , nous plaant ici dans la problmatique de la ralit, qui se dcline elle-mme en interprtation (quelle diffrence ?) et en valuation thique (quelle lgitimit ?).

355 356

Cf. par exemple : [] la passion quil lui avait tmoigne en la prfrant tous les autres partis .

Cf. par exemple : Linconnu qui vous a donn une si vive motion est le grand Ulysse ou encore il ne put simaginer quil et donn une passion qui devait tre bien violente pour avoir recours un remde si extraordinaire . 357 Cf. par exemple : Il a de lhumeur, des passions, des habitudes, dont il nest pas tout fait le matre ou encore une personne qui, ayant t longtemps irrite, na plus quun reste de trouble et dmotion . 358 Cf. par exemple : Sitt que le vidame eut quitt madame la dauphine, elle ordonna Chtelart, qui tait favori de monsieur dAnville, et qui savait la passion quil avait pour elle, de lui aller dire, de sa part, de se trouver le soir chez la reine .

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Princesse de Clves Tlmaque commun

pleine de respect respectueuse

naissante endormie dim inue altre affaiblie

aveugle

folle

tendre
vive grande forte extraordinaire

violente

imptueuse froce furieuse tyrannique

malheureuse pleine de crainte et d'esprance inquite

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diffrente autres contraire plusieurs

vritable
feinte

aise satisfaire belle naturelle lgitime fonde injuste honteuse

5 occurrences 3 occurrences 1 occurrence

Figure 3 Les adjectifs employs avec passion dans les Aventures de Tlmaque et la Princesse de Clves.

Au XVIIe sicle, la passion peut tre violente et tenter de simposer parce quelle est fondamentalement univoque (quand bien mme elle serait complexe) : si la personne ne comprend pas ce qui lui arrive (cf. le dlai ncessaire la Princesse de Clves pour raliser quelle prouve des sentiments pour Monsieur de Nemours), cest par ignorance, innocence, immaturit psychologique, incapacit reconnatre un phnomne pourtant bien dfini en soi. La problmatique de la ralit qui interroge lapparence ou le paratre de la passion, son identification comme sa lgitimit, ne concerne pas (encore) la personne mue mais seulement lautre, le spectateur-hermneute.

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Or ceci peut tre mis en regard avec lquivocit gnralise contemporaine de lmotion, que D. Le Breton illustre en se rfrant ltude que H. Becker a effectue sur les expriences subjectives induites par des stupfiants359 :
Les effets mentaux engendrs par la drogue dpendent pour une large part de son action physiologique, mais un degr suprieur ils trouvent leur origine dans les dfinitions et les conceptions que lusager applique son action 360.

D. Le Breton fait en effet le parallle avec les tats motionnels qui sont co-construits par la projection de signification queffectue la personne mue, cest--dire tant par le vcu personnel et que par la socioculture affective qui la form :
La succession des tats affectifs dpend de la signification donne aux vnements, elle est un fait de connaissance et non un automatisme mental ou physiologique. On nest pas mu en gnral ou par le dclenchement inopin dun processus biologique, mais face une implication particulire dans une situation donne. Ce nest pas le corps qui est mu, mais le sujet 361.

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En dautres termes :
Ce ne sont pas tant les circonstances en elles-mmes qui dterminent laffectivit de lacteur que linterprtation quil leur confre, leur rsonance intime travers le prisme de son histoire, de sa psychologie 362.

Dans une telle perspective, lmotion ne peut pas simposer, puisquelle est coproduite par linteraction dlments extrieurs et de la personne mue qui participe de la co-construction de la situation provoquant lmotion. En guise de synthse, il est clairant de confronter lanalyse qui a t propose ci-dessus avec la lecture de larticle PASSION. s.f. du Dictionnaire de lAcadmie franaise (1694) :
PASSION. .f. Mouvement de lame excit dans la partie concupicible, ou dans la partie iracible. Grande paion. forte paion. paion violente. paion vehemente, ardente, deregle, furieue, aveugle. etre maitre de es paions. la paion lemporte. la paion laveugle. e laier aller, e laier
Cf. BECKER Howard, History, culture and subjective experience : an exploration of the social bases of drug-induced experiences , Journal of Health and Social Behavior, n8, 1967, cit par LE BRETON David, Les passions ordinaires. Anthropologie des motions, Paris, Armand Collin/Masson, 1998, p. 102. H. Becker signale que lusage du LSD 25 engendre, notamment lors des premires prises, lmergence dune vive anxit (aux consquences parfois dramatiques) qui a longtemps t impute aux proprits pharmacologiques du produit ; or la prsence dusagers habitus pouvant prvenir ou rassurer le nophyte et redfinir comme agrables les sensations prouves, peut inverser lexprience. 360 BECKER H., id.
361 362 359

LE BRETON David, Les passions ordinaires. Anthropologie des motions, op. cit., p. 102. LE BRETON David, ibid., p. 103 (D. Le Breton emploie ici acteur au sens sociologique).

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143 emporter es paions. il et eclave de es paions, dompter, reprimer, moderer es paions. calmer es paions. commander es paions. il et bien ujet es paions. necoutez pas votre paion. dans la violence de a paions lamour et la paion predominante des jeunes gens, et leur paion dominante. quand la paion e ralentit. cet homme net pas croyable, il en parle avec paion. il fait tout par paion. je vous en parle ans paion. cet Orateur excite les paions. emeut les paions, remu les paions. la piti & la terreur ont les paions que la Tragedie e propoe dexciter. Il e prend plus particulierement pour lAmour. Declarer a paion. il meurt de paion pour elle. cet a premiere paion. une paion naiante. cet lobjet de a paion. On dit, dUne femme, quElle a fait, quelle a cau de grandes paions, pour dire, quElle a et eperdement aime par beaucoup de gens. Paion, ignifie quelquefois laffection quon a pour quelque choe que ce oit. Il et votre erviteur avec paion. a plus forte paion cet la chae, cet le jeu. ne le choquez pas ur cela, cet a paion. il a une grande paion pour les tableaux, pour les medailles. il a la paion des medailles, des tableaux. Il e prend aui, pour lexpreion & la repreentation vive des paions que lon traite dans une piece de theatre, ou dans quelque autre ouvrage deprit. Les paions ont admirablement bien traites dans cette piece. les paions y ont bien entendus. il ait bien toucher les paions. Il e dit aui dans le meme ens en parlant de la muique & de la peinture. Il y a beaucoup de paion dans cet air-l. les paions ont bien touches dans ce tableau-l. 363

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Il est important de prciser, tant le paralllisme peut tre saisissant, que ce nest pas la structure de cet article qui a command lanalyse des romans de Fnelon et de Mme de La Fayette, mais que le rapprochement a t fait a posteriori364. Si cette juxtaposition na pas de vocation apporter un quelconque lment de confirmation, du moins ne contredit-elle pas ce qui a t analys ci-dessus. Signal ici au titre de la curiosit et de la prcaution donc, larticle du Dictionnaire pourrait ainsi nanmoins tre considr comme une forme de rsum de ce qui prcde. Enfin, et pour conclure notre tude sappuyant sur ces deux romans du sicle, nous pouvons nous attarder un instant sur quelques usages mtaphoriques qui y sont associs avec le cur. Notons tout dabord que la corrlation entre le cur et la passion est la fois plus marque et plus exclusive dans la Princesse de Clves que dans les Aventures de Tlmaque. Beaucoup plus que dans le roman de Fnelon, le cur est ici le lieu de la passion :
XVIIe

363

Dictionnaire de lAcadmie franaise (1694) en version lectronique et dit par Champion lectronique en 1998. 364 Dailleurs, la dmarche inverse (i.e. une analyse et une structuration des rsultats de la confrontation des romans postrieures ltude de larticle du dictionnaire et tablies en fonction de cette dernire) aurait sans doute, en raison de son caractre forc, t voue lchec.

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Cependant, monsieur de Clves tait all trouver le roi, le cur pntr dune douleur mortelle. Jamais mari navait eu une passion si violente pour sa femme, et ne lavait tant estime. la passion quil lui tmoignait, lhonntet de son procd [] faisaient des impressions dans son cur deux jeunes personnes, qui avaient des passions violentes dans le cur peu dhommes dun aussi grand courage et dun cur aussi passionn que monsieur de Clves ont ressenti en mme temps la douleur que cause linfidlit dune matresse et la honte dtre tromp par une femme

Si Mme de La Fayette nemploie le mot cur que 39 fois (contre 220 dans le rcit de Fnelon), elle emploie en association avec ce terme 9 adjectifs diffrents (contre 18 chez Fnelon), soit proportionnellement 282% fois plus. Un recensement des adjectifs associs cur dans les deux romans nous donne les rsultats suivants :
Tlmaque Princesse de Clves commun

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noble
bien fait port passionn au bien pur

touch
partag press pntr serr humain

grand

sensible

altr

farouche

loign

inaccessible

impntrable froce de rocher malade dur cruel fltri 3 occurrences 2 occurrences 1 occurrence

insensible

plein de malignit

Figure 4 Les adjectifs employs avec cur dans le Tlmaque et la Princesse de Clves.

PASSIONS ET INTRT : VOLUTIONS ET RECONFIGURATIONS AUX XVIIE ET XVIIIE SICLES


145

Et nous pouvons synthtiser ce schma, structur verticalement par une valuation thique, sous la forme du tableau suivant : possibilit daccs positive ngative touch insensible qualit conscutive grand cruel

Tableau 2 Les adjectifs employs avec cur (synthse).

Il est en effet possible de mettre aisment en vidence que cest une mtaphorisation du contact , cest--dire de la possibilit daccs au cur qui structure le plus fortement les emplois dadjectifs avec cur. Et cette premire tension est parallle la qualification du cur : la possibilit daccs (ralise ou pas) dtermine ou est associe la qualit (positive ou ngative) attribue au cur. Prcisons que cette possibilit daccs ou de contact est troitement corrle au contrle (et plus gnralement la mtaphore tyrannique). Elle renvoie la mise en relation dopposition et de matrise de deux univers distincts (un intrieur et un extrieur), renforant ainsi le processus en cours dinvention de la personne comme individu, cest--dire comme entit spare du monde. Cependant, si la possibilit daccs est corrle au contrle (et plus gnralement la mtaphore tyrannique), elle focalise galement notre attention sur la mobilisation du cur comme un critre axiologique. Substitu la personne par mtonymie, il permet une discrimination entre celles qui peuvent tre touches et celles qui sont insensibles ou inaccessibles , (re)construisant par-l mme un rapport dantonymie entre ces deux ples. Jajoute quil sagit, par rapport la mtaphore tyrannique, dun renversement complet mais qui lentretient, voire le prserve, en proposant un drivatif ses apories puisque ce nest pas la mise distance qui est valorise ici mais au contraire la mise en contact, voire linterpntration. Nous verrons dans un prochain chapitre365 que ce critre de possibilit daccs ou de contact, annonant ce qui deviendra au cours du sicle suivant la notion de sensibilit366, voluera au XIXe sicle vers une mobilisation de lmotion comme un critre d humanit . En outre, ce critre nest pas, la fin du XVIIe sicle, une qualit associe la passion ; toutefois il sera mis en correspondance avec lmotion au XIXe sicle.

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Passions et intrt : volutions et reconfigurations aux XVIIe et e XVIII sicles


Nous nous sommes longuement arrts pour tcher de comprendre la configuration et larticulation des diffrentes composantes des discours des passions la fin du
365 366

Cf. plus bas, pages 368-380. Cf. ci-dessous, pages 161-164.

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sicle, travers lanalyse des deux romans de Fnelon et de Madame de La Fayette, dont le succs et linfluence ont t considrables. Cela nous a principalement permis dtablir que, de faon synthtique (mais au final peu rductrice), les passions y taient conues et mises en pratique selon deux grands axes lexclusion de tout autre : elles sont en effet articules suivant une mtaphore tyrannique et une mtaphore smiotique qui, loin dtre indpendantes, sont mme troitement intriques. Ce schma place ds lors les passions au cur de problmatiques psycho-socio-politico-linguistiques, et rciproquement. Il nous a permis dajouter un degr de complexit ce qui pouvait tre propos partir de lanalyse de ce que jai appel linvention platonicienne (essentiellement structure par un discours de matrise). Or, les discours de lmotion qui seront prsents et analyss au prochaine chapitre367 sont nettement plus diversifis et plus complexes. Lanalyse des deux romans de la fin du XVIIe sicle pourra alors nous servir de canevas, sans lequel cette diversit et cette complexit seraient difficilement dchiffrables. Pour faire le lien entre les deux poques considres et entre les notions de passion et dmotion, il convient de revenir maintenant quelques dcennies en arrire pour saisir lvolution des discours sur les passions. En effet, au moment o paraissent ces deux romans, des discours tenus dans des ouvrages moins littraires tmoignent dj dune transformation significative. Tout dabord, le terme passion connat une diffusion au-del de la sphre savante :
XVIIe

Le mot, au XVIIe sicle franais, se transporte de la sphre rudite vers la sphre littraire et cultive ; l, il dsigne de manire univoque et exclusive la passion moderne, le plus souvent amoureuse mais aussi cet amour et cette affirmation de soi, passionns et dominateur []. 368

En outre, de la remarque de E. Auerbach, nous pouvons dduire entre autres que passion est employ, dans un usage savant, avec une acception hyperonymique. Cest ce terme qui sert de catgorie la plus englobante (mme sil a un usage plus courant et littraire plus spcifique). Il occupe ainsi le rle que jouera motion deux sicles plus tard. Nous allons maintenant voir comment cette transformation suit deux voies de faon concomitante : dune part, elle sinscrit dans une volution socio-politique qui participe de la constitution dun systme dauto-contraintes ou du processus de leur renforcement, et de lhistoire de lintriorisation progressive des consciences. Et dautre part, elle accompagne une valorisation du commerce et dun esprit marchand , et plus gnralement un renouvellement de la manire suivant laquelle lhomme se pense et explique son action.

367 368

Cf. ci-dessous, partir de la page 207. AUERBACH Erich, Le culte des passions, op. cit., pp. 75-76.

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Le renforcement de la subjectivit et de lindividuation par labsolutisme


Aprs lchec de la Fronde, on assiste en France (mais la tendance est gnrale en Europe) la victoire de labsolutisme et par voie de consquence un assujettissement politique gnral, dclin galement aux passions. Comme le souligne J. Rohou369, le systme louis-quatorzien, en exacerbant la concurrence des intrigues ambitieuses et galantes de la vie de Cour et mondaine, pousse la haute socit une stratgie du paratre, de la simulation et de la dissimulation, cest-dire de lautocontrle individuel. J. Rohou tablit ainsi un lien explicite entre le processus dindividuation et labsolutisme quon observe lpoque, jugeant que ce dernier renforce le repli sur soi et favorise donc aussi le dveloppement de la subjectivit :
Lindividu stait dvelopp paralllement ltat []. Malgr lassujettissement quil impose, labsolutisme achve en un sens son mancipation. Il rduit linfluence des communauts et traditions qui lenserraient dans des habitus collectifs. Il jette les gens dans une vie concurrentielle o, plus seuls quauparavant, ils dveloppent des stratgies personnelles. Et lassujettissement mme suscite en compensation une consolidation du for intrieur, par raction de laffectivit frustre, de la conscience rticente et de lhabilet intresse. 370

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Cependant les contraintes sociales sont plus quivoques encore, combinant en effet deux exigences concurrentes et contradictoires douverture et de fermeture : labsolutisme et les intrigues de la Cour provoquent un repli sur soi gnral, mais en mme temps, il est convenu dadopter dans le monde un certain air ouvert, agrable, anim, et propre faire comprendre, sans le secours de la parole, les sentiments quon veut laisser connatre 371. J.-J. Courtine et Cl. Haroche rsument ainsi cette injonction paradoxale :
La socit civile : une socit de silence et de langage, de secret et de dialogue ; de dissimulation et de franchise, de retenue et dchange. Une socit de retrait en soi et de souci de lautre, de rserve et de compassion, tout la fois ferme et ouverte, tat instable, quilibre prcaire. Bouhours a su condenser cet ensemble de paradoxes dans le raccourci dune formule : en socit, il faut avoir la bouche ferme et le visage ouvert. On saisit alors de faon plus prcise les effets des transformations de la socit civile sur le sujet lui-mme : corps et langage y sont soumis une matrise telle que silence et parole puissent
369 370 371

Cf. ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 382. ROHOU Jean, ibid., p. 379.

DINOUART, Abb, LArt de se taire, principalement en matire de religion (1771), Jean-Jacques Courtine et Claudine Haroche ds, Paris, Jrme Million, 1987, p. 70, cit par COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 224. J.-J. Courtine et Cl. Haroche indiquent (p. 235, note 12) que LArt de se taire est une reprise dun trait de civilit chrtienne publi la fin du XVIIe sicle par J.-B. Morvan de Bellegarde : Conduite pour se taire et pour parler, principalement en matire de religion, Paris, 1696 .

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148 venir sy inscrire dans le naturel harmonieux de lexpression ; et participer ainsi aux multiples exigences du lien social : alternativement ou simultanment dire et taire, par la bouche et le visage. 372

Le contrle et les injonctions contradictoires appellent donc un processus de dissociation entre le personnage public et le moi intime contrle et dissociation dont nous avons tudi les liens plus haut propos des romans de Fnelon et de Mme de La Fayette. A. de Courtin explique ainsi en 1671 :
Le mot mme de contenance lexprime tout seul en ce que venant du mot contenir, une personne nest cense avoir de la contenance, que parce quelle contient en premier lieu ses passions, et puis ses membres ou ses actions, sa langue ou ses paroles dans les bornes, o toutes ces choses-l doivent tre []. On ne dit dun homme [] quil se possde que parce quil possde son intrieur, ou ses passions : et quensuite celles-ci retenant lextrieur, tout ce que nous voyons de cet homme parat pos ou tranquille. 373

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Ici encore mtaphores tyrannique et smiotique structurent les processus dindividuation en mme temps quelles articulent la disjonction entre personnage social et intriorit. Et ceci peut tre rapproch de la posture adopte par Antoine Gombaud (1607-1684), Chevalier de Mr, qui crit en 1668 :
Je suis persuad quen beaucoup doccasions il nest pas inutile de regarder ce quon fait comme une comdie et de simaginer quon joue un personnage de thtre. Cette pense empche davoir rien trop cur et donne ensuite une libert de langage et daction quon na point quand on est troubl de crainte et dinquitude. 374

Lallusion au thtre entre ici en cho avec la problmatique du jeu des passions telle quelle sera synthtise, par exemple, chez D. Diderot375 ; elle matrialise lpanouissement de la question de la sincrit376. Toutefois, comme le notent J.-J. Courtine et Cl. Haroche377, les traits de civilit qui se multiplient alors font certes, en cho labsolutisme en vigueur, de la socit de Cour un thtre dintrigues (o sont mis en uvre duplicit, matrise de soi, calcul du comportement dans le rapport autrui, et servilit) et donc un systme de
372

COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 225.

COURTIN A., Nouveau trait de la civilit qui se pratique en France et ailleurs parmi les honntes gens, Paris, 1671, p. 323 et 322, cit par COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 221. 374 MR, Chevalier de, uvres compltes, Paris, 1668, d. Fernand Roches, Paris, 1930, uvres posthumes , tome III ( Du commerce du monde ), p. 158, cit par COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., pp. 185-186. 375 Cf. DIDEROT Denis, Paradoxe sur le comdien, op. cit. Au sujet de lapparition de la question de la sincrit puis de lauthenticit, cf. MORGAN Charles et AVERILL James R., True Feelings, the Self, and Authenticity: A Psychosocial Perspective , pp. 95-123, Social Perspectives on Emotion, vol. 1, 1992, et surtout TRILLING Lionel, Sincerity and Authenticity, Londres, Oxford University Press, 1974. 377 COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 240.
376

373 DE

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contraintes alinant, mais galement un systme permettant de protger, pour chacun, un espace de libert et dpanouissement :
La politesse exige ainsi de ne pas pntrer lautre. Le masque du paratre permet certes le calcul qulabore Gracian ; sa fausset veille bien pour La Bruyre la nostalgie dune sincrit perdue. Mais il ne convient pas de larracher lautre pour mettre son cur nu. Le masque de la civilit a ceci de prcieux quil protge, a ceci dessentiel quil met lindividu labri de ce qui, dans le regard de lautre, viendrait le dessaisir de soi. 378

Autrement dit,
[] ltiquette instaure des entraves salutaires qui, en bridant les gosmes, en maintenant les distances, en assurant les gards, protgent aussi lindividu. sa manire, la civilit quelle soit dinspiration rasmienne, de source chrtienne ou quelle sinscrive dans la tradition baroque des traits de cour, a contribu lmergence des formes psychologiques, sociales et politiques de lindividualit moderne. 379

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Nous avons ici une confirmation de ce qui a t dit plus haut propos de la manire platonicienne que nous avons de penser lontogense380 : lindividu est conu dans un systme de pouvoir (sur autrui et sur lui-mme) et comme une entit menace devant notamment tre protge dun extrieur envahissant et (ou) destructeur. Les contraintes renforcent le repli sur soi et prservent lindividu et lindividuation, mais lintriorisation de ces contraintes, favorisant lintrospection et la dissociation, agit galement suivant la mme dynamique. R. Bodei le souligne, la matrise des passions, la dissimulation et le dtachement favorisent laffirmation du moi et le dveloppement dun espace intrieur :
La dissimulation, en effet, dveloppe la sagacit et les capacits introspectives de lindividu, en le familiarisant avec lui-mme, avec ses propres ides et motivations ; elle favorise le dtachement vis--vis de limmdiatet de lexprience vcue et permet le ddoublement du moi en tant que sujet et objet de lobservation. [] Le regard introspectif du moi tend ainsi remplacer graduellement le primat du regard de Dieu. 381

COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., pp. 254-255. Le jsuite espagnol Baltasar Gracin y Morales (1601-1658) est lauteur de LHomme de cour (1647). J.-J. Courtine et Cl. Haroche prsentent ainsi la politique et la stratgie mondaine conjuguant matrise et dissimulation quil propose : Gouverner par les apparences, tirer toute ressource du masque : sa politique snonce clairement, mme si ses dessous sont obscurs ; sa philosophie rejoint celle de Machiavel. Elle en partage une srie doppositions entre des catgories fondamentales : opposition entre lhomme vulgaire et lhomme de cour, entre un monde des profondeurs et un monde des surfaces ; opposition des passions et de la raison, de la sincrit et de la dissimulation, du naturel et de lartifice. (ibid., p. 242.) 379 COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, ibid., p. 241.
380 381

378

Cf. ci-dessus, pages 49 et 65. BODEI Remo, Gomtrie des passions, op. cit., pp. 95-96.

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Les discours de lmotion, nous le verrons, sinscriront partir du XIXe sicle dans la perspective de ce travail des discours de la passion en faveur de lindividuation. Ceci est dautant plus important ds lors que nous pouvons interprter lvolution actuelle de la notion dmotion et des discours qui sy rapportent ou qui la mobilisent, comme des indices des volutions concomitantes de nos conceptions et pratiques de lindividu, de la politique, du religieux, etc.382

La reconfiguration de la triade passions-raison-volont


Au cours de la seconde moiti du XVIIe sicle, les passions sont peu peu (et de faon quasi unanime) subsumes lamour propre et son principe directeur, lintrt dabord pour le condamner puis, partir des deux dernires dcennies du sicle, pour le valoriser et lexalter. Lvolution des discours du moraliste Pierre Nicole (proche des milieux jansnistes de Port-Royal) est ce titre emblmatique, comme le dtaille J. Rohou :
Dans les textes parus en 1670 et 1671, comme le trait De la civilit chrtienne, le moraliste augustinien lemporte nettement. La civilit humaine nest quune espce de commerce damour propre (I) ; ses tmoignages daffection sont dordinaire faux et excessifs et capables de nous corrompre le cur. Il ne faut se fier qu la charit qui fait trs purement et trs sincrement ce que les gens du monde font par un esprit dintrt et avec dguisement (II). Nicole dit mme ici linverse de ce quil affirmera bientt : Lamour propre ne nous fait aimer que ceux [...] qui nous sont utiles ; il ne nous assujettit qu ceux qui sont plus puissants que nous ; et il nous porte au contraire nous assujettir tous les autres (III). Au contraire, dans le trait De la charit et de lamour propre, publi en 1675, la clbration des effets de lamour propre dans la vie sociale lemporte nettement sur sa condamnation morale : par sa place, par sa longueur, par sa lucide originalit. De plus, en 1670, Nicole insistait sur la ncessit du pouvoir politique pour refrner les cupidits et leur imposer une collaboration. En 1675, il semble faire confiance la rgulation dialectique qui sera la thse majeure du libralisme. 383

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J. Rohou constate au passage que Nicole parle de cupidit, comme Hobbes, et non pas de concupiscence, comme Pascal et la tradition augustinienne. Il signale une avidit volontaire, et non pas une passion qui vous emporte malgr vous. 384 Cette volution peut tre mise en correspondance avec un mouvement plus ample de disparition progressive de la posture moraliste, qui commence dailleurs plus tt (nous avons vu supra que la vague des traits des passions concernait surtout la premire moiti du XVIIe sicle385). Ce mouvement pourrait tre interprt comme un processus de scularisation. Toutefois, il me semble prfrable de linscrire dans la continuit de la transformation pistmologique des rgimes explicatifs que nous
382 383 384 385

Nous aurons loccasion de revenir sur ce point (cf. pages 509 et suivantes). ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., pp. 479-480. ROHOU Jean, ibid., p. 479 note 1. Cf. ci-dessus, notamment la note 243 page 90.

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avons rapidement retrace ci-dessus386 et de lautonomisation de la sphre politique expose plus haut387. Dans cette perspective, les analyses de la socit qui sont proposes par les penseurs de la fin du XVIIe sicle saffranchissent peu peu des considrations morales, et sappuient toujours davantage sur des explications internes (dans un domaine dans lequel les questions conomiques, politiques, et sociales ne sont pas encore dissocies). Autrement dit, et comme nous allons le voir, le travail que lintrt effectue sur les notions qui lui sont connexes est au cur de la dynamique laquelle nous assistons, du XVIIe au XVIIIe sicle, savoir un processus de naturalisation de ce qui tait socialit ou morale. Passer de lamour propre (i.e. une notion morale pose, par exemple, en contraste avec celle de charit388) lintrt (une notion politico-conomique), cest donc mtamorphoser radicalement les principes explicatifs et danalyse de laction humaine au point que Bossuet389 crive sarcastiquement en 1666 : Lintrt et les passions nous ont fait un vangile nouveau. 390 De mme, J. Nagle signale que Salomon de Prizac, dans ses Rflexions morales sur lingratitude (1658), tenait lingratitude pour un vice, et la reconnaissance pour une vertu, et met cela en regard de positions exposes un sicle plus tard :
En 1755, chez Duclos, lingratitude est une insensibilit et la reconnaissance un sentiment : Ceux, dit-il, qui font de la reconnaissance un commerce intress croient pouvoir soumettre un calcul arithmtique les services quils ont reus. Ils ignorent quil ny a point dquation pour les sentiments [...]. Je veux que la reconnaissance cote un cur, cest--dire quil se limpose avec peine, quoiquil la ressente avec plaisir quand il sen est une fois charg. Je voudrais que la reconnaissance ft un lien prcieux qui unt, et non pas une chane humiliante qui ne ft sentir que son poids. 391

Nous assistons ici la tentative de rengociation de la catgorisation dun concept ou dune attitude, en loccurrence lingratitude ou la reconnaissance, que lintrt avait dabord dgags de la sphre de la morale (et donc socio-religieuse) mais dont Ch. Duclos demande lextraction de la sphre rationnelle (lingratitude ne serait pas un calcul arithmtique ) et leur versement au domaine des sentiments et du cur 392. Mais la tendance est dj nettement perceptible ds le dernier quart du e XVII sicle chez certains auteurs. La posture quadopte Pierre Nicole dans son trait

386 387 388 389

Cf. plus haut, pages 90-94. Cf. supra, pages 76-81. Cf. les dclarations de Pierre Nicole qui viennent dtre cites page 150.

La renomme et linfluence de lvque de Meaux, la Cour notamment (il fut galement pendant dix ans le prcepteur du dauphin), firent de lui le vritable chef de lglise de France durant les deux dernires dcennies du XVIIe sicle. 390 BOSSUET Jacques Bnigne, Sur la haine de la vrit, 1666, cit par ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 414. 391 NAGLE Jean, La civilisation du cur, op. cit., p. 305.
392

Notons en outre au passage que cette sphre des sentiments et du cur est valorise (cf. cidessus, le lien prcieux versus la chane humiliante ).

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De la charit et de lamour propre (1675) mentionn plus haut393, pourrait nous servir de nouveau illustrer la subtilit de la transition, comme le fait remarquer J Rohou :
Pour passer de ces textes un manifeste moral de la socit librale, il suffirait den supprimer les rfrences Dieu. Dans plusieurs passages, Nicole lui-mme saute ce pas. Dans les tats o il ny a point de charit parce que la vraie religion en est bannie, on ne laisse pas de vivre avec autant de paix, de sret et de commodit que si lon tait dans une rpublique de saints (II). Quelque corrompue que toute cette socit ft au-dedans et aux yeux de Dieu, il ny aurait rien au-dehors de mieux rgl, de plus civil, de plus juste, de plus pacifique, de plus honnte, de plus gnreux ; et ce qui serait de plus admirable cest que ntant anime et remue que par lamour propre, lamour propre ny paratrait point, et qutant entirement vide de charit, on ne verrait partout que la forme et les caractres de la charit (XI). On peut conclure [...] que pour rformer entirement le monde, cest--dire pour bannir tous les vices et tous les dsordres grossiers, et pour rendre les hommes heureux ds cette vie mme, il ne faudrait, au dfaut de la charit, que leur donner tous un amour propre clair, qui st discerner ses vrais intrts (XII). 394

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la fin du XVIIe et au dbut du XVIIIe sicle, lamour propre/intrt migre de la catgorie de passion la sphre rationnelle en sappuyant sur le concept de volont qui est, de faon traditionnelle dans les psychologies et les thologies chrtiennes, le troisime terme sarticulant la raison et aux passions395. Cest ainsi quassimile la motivation, la passion pourra devenir une force :
The association of emotion with the will or volition remained a dominant theme throughout the Middle Ages. However, with the advance of technology and the rise of modern science, the nature of the metaphor took another turn. During the sixteenth century, spring mechanisms came into widespread use as the motive power for clocks; by analogy, human motives came to be viewed as springs of action []. To the extent that emotions had become identified with motivation, they too could be conceptualized as a kind of inner force. 396

Nous avons vu que R. Descartes prfrait au terme de passion celui dmotion prcisment parce que ce dernier focalisait lattention sur lide de mouvement provoqu (cest--dire le caractre cinmatique associ la perturbatio cicronienne). Or ce caractre cinmatique reoit un large cho et est repris comme illustration de lide de la passion comme dterminant de laction.

393 394 395

Cf. ci-dessus, page 150. ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 481.

Cf. ce qui a t rappel propos de la thorie thomiste des passions, pages 68-71, et notamment page 69. 396 AVERILL James R., Inner feelings, works of the flesh, the beast within, diseases of the mind, driving force, and putting on a show: Six metaphors of emotion and their theoretical extensions , op. cit., p. 111. J. R. Averill parle ici d emotion , or, comme nous le verrons un peu plus bas, le terme na pas encore t institu avec ses acceptions contemporaines ; il sagit plutt lpoque de passion (y compris dans le domaine anglophone).

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La valorisation des passions sera un thme cher au deuxime XVIIIe sicle, mais elle est amorce dj au XVIIe sicle. Progressivement, un consensus sest difi contre le stocisme : lutilit des passions est affirme notamment pour instituer un domaine politico-conomique autonome ; mais inversement, la constitution des thories dconomie politique redfinit le concept de passion (nous allons voir comment un peu plus loin), travaill par celui dintrt. M. Korichi note en effet que ce nest pas seulement raison de leur rationalit externe, de leurs consquences pratiques remarquables, que les passions sont revalorises : elles sont, en effet, analyses en termes de force ou dnergie, et accdent au statut dnergie cratrice, de moteur de laction et, plus gnralement, de lhistoire. 397 Pour comprendre cette volution, il nous faut donc nous attarder sur ses deux axes, qui sont intimement entrelacs : le premier qui assimile la passion au principe de fonctionnement des socits et plus spcialement un moteur de laction individuelle et politique398 ; le second qui correspond lvolution sociolinguistique de la notion dintrt et sa rtroaction sur le concept de passion et ses usages. Sil est toujours dlicat de rduire la complexit dune tendance gnrale aux effets de luvre littraire de quelques grands penseurs, il conviendrait nanmoins de retenir le rle dterminant de Th. Hobbes dans ce mouvement.
Hobbes had made a stark division between head and heart, cognitive and motive powers, rational powers of the mind and animal powers of the body. A similarly strict dichotomy between intellect and emotion would later be proposed by Thomas Brown and by William James, at the beginning and the end, respectively, of the nineteenth century. 399

Th. Hobbes, chez qui linfluence de la thorie psychologique de R. Descartes est fort probable, prsente, notamment dans son Lviathan (1651), o sont abordes les questions danthropologie et dans lequel il expose sa pense politique, une image de la socit et de son fonctionnement comme enfer social (le tableau est dj sousentendu chez Platon, elle est explicite cette fois) : le contrle de la raison sur les passions vise dans la sociologie hobbesienne prvenir la menace dune irruption dsastreuse de ltat de nature (monstrueux) dans la socit civile.
Celui-ci [Th. Hobbes], en effet, attribue la peur et surtout la fear of agonizing death, la peur dune mort horrible une mission civilisatrice essentielle, non seulement en la plaant lorigine (illgitime et plbienne) de la raison et de ltat, mais en lui attribuant la tche de leur conservation actuelle contre toute rechute possible dans lenfer social de la violence extrme et de ltat de nature. 400

397 398

KORICHI Mriam, Les passions, op. cit., p. 147.

Nous avons vu dans notre tude des deux romans du XVIIe sicle, que cette ide tait dj largement prsente et active, quoique pas ncessairement dune manire formalise ou explicite (cf. supra, pages 131-137). 399 DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., p. 97. Nous reviendrons plus loin sur le rle de Th. Brown (cf. infra, pages 165-179). 400 BODEI Remo, Gomtrie des passions, op. cit., pp. 31-32.

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La position de Th. Hobbes pourrait sembler radicale (elle a parfois t taxe de totalitaire). Elle sappuie pourtant sur une conception platonicienne de la socit comme autodestructrice qui est largement partage401. En effet, une attitude vis-vis de lhomme, des passions et de la socit, trs optimiste dans les annes 1620 et 1630, succde partir de 1641, une religion devenue majoritairement antihumaniste 402 qui se durcit lge classique : Le pessimisme saggrave de 1643 1653, en raction une dcennie dintrigues, dintrts, de plaisirs. Lattitude majoritaire envers les passions sinverse : manifestations de la concupiscence, elles nous entranent irrsistiblement au mal. 403 Nous retrouvons cet antihumanisme par exemple chez B. Pascal, o la figure de lenfer social est mme intriorise :
Guerre intestine de lhomme entre la raison et les passions. Sil ny avait que la raison sans passions. Sil ny avait que les passions sans raison. Mais ayant lun et lautre il ne peut tre sans guerre, ne pouvant avoir paix avec lun quayant guerre avec lautre. Aussi il est toujours divis et contraire lui-mme. 404

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Le processus dindividuation se pense, et continue donc de se penser sur le mode du clivage (interne ou intrioris) depuis Platon, suivant un rapport de prdicationprdation, cest--dire lintersection des mtaphores smiotique et tyrannique, quil sagisse dune dfinition autorfrentielle de lhomme405 ou dune injonction tre matre de soi-mme 406. Prs dun demi-sicle plus tard, B. Mandeville (1670-1733) reprend la thorie de Th. Hobbes et la prolonge en la retournant : dans sa Fable des Abeilles407, il prsente la conception antihumaniste de Th. Hobbes (pourtant dj largement dcrie) comme une ncessit, voire un bienfait. Les vices, explique-t-il, sont ncessaires la vie sociale :
[] ceux qui examinent la nature de lhomme, abstraction faite de lartifice et de lducation, remarquent que ce qui fait de lui un animal sociable, ce nest pas son dsir dtre en compagnie, sa bont, sa piti, son amabilit et autres grces et ornements extrieurs, mais que ce sont ses qualits les plus ignobles et les plus abominables qui constituent les talents les plus indispensables pour pouvoir vivre dans les socits les

401

Cf. ci-dessus, page 149, ce qui a t rappel propos de notre conception de lindividu comme entit potentiellement toujours menace. 402 ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 281.
403 404

ROHOU Jean, ibid., p. 282.

PASCAL Blaise, Penses, 514 (d. Brunschvicg, 412), texte tabli, annot et prsent par Philippe Sellier, Paris, Bordas, 1991, p. 392. 405 Cf. PLATON, La Rpublique, livre IX, 588b-590a, op. cit., pp. 352-353, et ci-dessus, page 42.
406 407

Cf. PLATON, La Rpublique, 430e, op. cit., pp. 182-183, et ci-dessus, pages 49-53.

Il sagit dune reprise, remanie, dun court opuscule compos et publi en 1705, The Grumbling Hive or Knaves Turnd Honest.

PASSIONS ET INTRT : VOLUTIONS ET RECONFIGURATIONS AUX XVIIE ET XVIIIE SICLES


155 plus tendues et, selon le monde, les plus heureuses et les plus prospres. 408

Pour B. Mandeville aussi, ce sont les passions qui gouvernent lhomme ; elles en sont les composantes explicatives :
[] lhomme (outre la peau, la chair, les os, etc. qui soffrent videmment la vue), est un compos de passions diverses, qui toutes tant quelles sont, mesure quelles sont excites et prennent la premire place, le gouvernent tour tour quil le veuille ou non. 409

La position de B. Mandeville est plus radicale encore que celle de Th. Hobbes, pour ne pas dire outre, et elle en scandalisera beaucoup : les vertus sont nuisibles la prosprit collective et mme la survie de la socit. Cest mme sans doute son extrmit qui en fera le succs :

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Le nom de Mandeville nest pas seulement notoire en Angleterre. En France, o la traduction de son ouvrage (1740) est condamne tre brle, en Hollande, o les grands priodiques de lpoque font des revues de ses ouvrages, en Allemagne, sa rputation se rpand vite. 410

Mais, a posteriori, force est de constater que le principe gnral en a t largement repris (L. et P. Carrive prcisent que B. Mandeville inspira au moins deux grands auteurs, David Hume et Adam Smith411) : malgr toutes les protestations, il sera non pas cart mais transform, lgitim grce la notion dintrt, la fois plus neutre et acceptable que celle de vice ou de vertu et que celle de passion. Mais le raisonnement fondamental en restera inchang : leur mise en concurrence sera le moyen, en les faisant jouer les unes contre les autres, de borner les effets nfastes du dchanement des passions individuelles. Ce principe daction na en fait rien de rvolutionnaire : cest lui qui est par exemple la base de la mdecine hippocratique alors en usage412. La limitation du pouvoir par le pouvoir, cest galement le prcepte fondamental qui sera retenu et mis en uvre par Montesquieu dans De lesprit des lois413. De fait, le raisonnement
408

MANDEVILLE Bernard, La fable des abeilles, ou les vices privs font le bien public (1714), introduction, traduction, index et notes par Lucien et Paulette Carrive, Paris, Vrin, 1990, p. 23. 409 MANDEVILLE Bernard, ibid., p. 41.
410 411 412 413

CARRIVE Lucien et Paulette, Introduction MANDEVILLE Bernard, La fable des abeilles, op. cit., p. 12. Cf. CARRIVE Lucien et Paulette, ibid., p. 11. Selon la thorie humorale, la sant est conditionne par lquilibre des humeurs.

Pour quon ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrte le pouvoir. (MONTESQUIEU, De lesprit des lois, livre XI, chapitre IV, op. cit., tome 1, p. 293). Il est mme possible que Montesquieu se soit directement inspir du principe nonc par B. Mandeville des passions prives ayant pour fonction de produire le bien public, quand chacun va au bien commun, croyant aller ses intrts particuliers (ibid., livre III, chapitre VII, tome 1, p. 149). Notons que le succs de lEsprit des lois a t considrable : LEsprit des lois eut en effet un impact immdiat et un extraordinaire succs de librairie treize ditions en trois ans, vingt-trois avant 1789. Sa vogue a demble travers les frontires (une premire traduction anglaise parut ds 1750). (HALVI Ran, La modration lpreuve de labsolutisme. De lAncien Rgime la Rvolution franaise , pp. 73-98, in Le Dbat, n109, mars-avril 2000, p. 87.)

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156

concurrentiel connat au XVIIIe sicle un large succs, et en particulier dans le domaine des passions et leur gestion politique. Son plus ardent dfenseur est sans doute, selon A. Hirschman, le baron dHolbach : Les passions sont les vrais contrepoids des passions ; ne cherchons pas les dtruire, mais tchons de les diriger : balanons celles qui sont nuisibles par celles qui sont utiles la socit. La raison, fruit de lexprience, nest que lart de choisir les passions que nous devons couter pour notre propre bonheur 414. Cest dailleurs ce que confirme C. Martin :
Pour les Lumires, on le sait, la vertu ne consiste plus soumettre les passions la raison, mais oprer une sorte de rgulation interne des passions. DHolbach ne cesse de le rpter : il ne sagit pas de temprer les passions par la raison mais de les quilibrer entre elles. Principe qui trouve son incarnation romanesque la plus acheve en Wolmar, dans la Nouvelle Hlose, pour qui lon ne triomphe des passions quen les opposant lune lautre. Le vrai sage nest pas plus quun autre labri des passions, mais lui seul sait les vaincre par elles-mmes, comme un pilote fait route par les mauvais vents. 415

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Au-del de laptheia et de la metrioptheia : distinction conceptuelle et quilibre rciproque


Cette transformation, issue de la proposition dun principe autorgulateur des passions, et de la mutation de la passion en intrt, sappuie sur la valorisation du commerce mais galement, comme la analys A. Hirschman416, sur des tentatives de dpasser lopposition entre lpqeia (aptheia), cest--dire lradication des passions, et la metriopqeia (metrioptheia), autrement dit leur matrise, ainsi que leurs impasses respectives. lgard des passions, nous pouvons en effet rpartir les diffrents discours et philosophies en trois grandes orientations. Tout dabord la rpression et la contrainte, position adopte par exemple par saint Augustin ou J. Calvin. Pour les tenants de cette thse, cest ltat quincombe la tche de contenir, le cas chant par la force, les pires manifestations et les consquences les plus dangereuses des passions humaines. 417 Une deuxime solution, tout la fois plus pragmatique et plus optimiste, consiste entriner laporie de lpqeia stocienne puisque certaines passions chrtiennes sont encourages et quelle entre en contradiction avec lessor et les succs de l esprit marchand , mais aussi dpasser lutopie de la pertinence de la metriopqeia platonico-chrtienne. Par exemple, ds les premires annes du

DHOLBACH Paul-Henri (1723-1789), Systme de la nature, Hildesheim, Georg Olms, 1966, fac-simil de ldition parisienne de 1821, pp. 424-425, cit par HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts, op. cit., p. 29. 415 MARTIN Christophe, conomie des passions et rotique de la collection dans le roman franais du XVIIIe sicle , pp. 53-62, in DUFLO Colas et RUIZ Luc (ds), De Rabelais Sade, op. cit., p. 58. 416 Cf. HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts, op. cit., pp. 19-24.
417

414

HIRSCHMAN Albert O., ibid., p. 19.

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157

sicle, P. Bayle plaide, au nom dun certain ralisme politique, pour la reconnaissance des passions :
XVIIIe

Bayle pose la question de savoir si une socit toute compose de vrais chrtiens et entoure dautres peuples ou infidles ou chrtiens la mondaine [...] serait propre se maintenir. videmment non. Il est donc, naturellement parlant, plus sr pour conserver un tat [...] de donner carrire aux passions. Le vice est devenu ncessaire pour la conservation des tats. 418

Cette position compte sur la possibilit dquilibrer les passions les unes par les autres, autrement dit de les mettre en concurrence afin que leurs effets indsirables sannulent rciproquement et produisent ainsi partir des antagonismes privs une harmonie, un ordre gnral, profitable tous. La dmarche se fonde sur un retour de loptimisme et une nature humaine peu peu rhabilite :

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Tout cela [lvolution des usages damour propre] sinscrit dans une perspective de rhabilitation de la nature humaine et du dsir, quon cesse de considrer comme radicalement dvoys par le pch originel. Quand Peytou crit que limmensit de nos dsirs prouve clairement lexistence dun tre souverain qui seul peut les satisfaire, il ne dsigne point par l le manque angoissant dont parlait Pascal, mais une aspiration positive []. Les hommes sont presque invinciblement pousss vers le bien, et leurs vices mmes, sils savent faire usage de leur rflexion pour les rgler, se changent en vertus, crit Mme de Lambert vers 1702. Les bons sentiments naturels commencent remplacer les passions concupiscentes. 419

Cette solution prconise une mise en valeur, une exploitation des passions ; selon A. Hirschman, cest aussi cette tendance que peut tre rattache, par exemple, la position de B. Pascal, mais galement dautres jansnistes comme Pierre Nicole et Jean Domat :
[I]ci encore, cest ltat, ou la socit, quon entend confier cette redoutable responsabilit. Toutefois le rle quon lui attribue nest plus celui de rempart ou de force de rpression : il agira comme catalyseur ou comme milieu civilisateur. Ds le XVIIe sicle, la possibilit dune telle mtamorphose des passions, de la transformation de leurs effets explosifs en quelques chose de constructif, fait lobjet dun certain nombre de spculations. Cest ainsi que Pascal annonce la main invisible dAdam Smith lorsquil voit la grandeur de lhomme dans sa concupiscence mme, den avoir su tirer un rglement admirable et un si bel ordre. 420

418

ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 513 (citations de BAYLE Pierre, Rponses aux questions dun provincial, Rotterdam, 5 vol., 1703-1707, III, 27). 419 ROHOU Jean, ibid., pp. 516-517.
420

HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts, op. cit., p. 20.

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Dans cette perspective, le travail dAdam Smith (1723-1790) sanctionnera une volution terminologique qui lui permettra de prolonger dune tape supplmentaire dans la mme direction les transformations opres par Th. Hobbes puis B. Mandeville :
[P]our mieux faire passer lide, pour la rendre plus attrayante et plus convaincante, il moussera la pointe de laffreux paradoxe mandevillien en remplaant les mots passion et vice par des termes inoffensifs comme avantage ou intrt. [] Sous cette forme dulcore, lide de la mise en valeur des passions parviendra survivre et simposer en prenant rang la fois parmi les dogmes fondamentaux du libralisme du XIXe sicle et parmi les constructions clefs de la thorie conomique. 421

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Car la troisime possibilit, sappuyant en effet sur un travail terminologique, est une drivation de la prcdente. Elle consiste tablir une distinction entre les passions, en particulier sur un critre de violence et (ou) de chaleur, cest--dire sparer de lintrt des passions qualifies de chaudes et violentes (parmi lesquelles pourront, au sicle suivant, tre dfinies des motions ).
Or, lobjet mme des descriptions et des analyses des moralistes du XVIIe sicle la carte des passions humaines conduira ncessairement les esprits envisager une troisime solution : ne pourrait-on tablir, entre les passions, des distinctions et combattre ainsi le feu par le feu cest--dire se servir dun groupe de passions relativement inoffensives pour en contrebalancer dautres, plus dangereuses et plus destructrices, ou encore, peut-tre, pour les affaiblir et les apprivoiser les unes et les autres, la faveur des luttes intestines ainsi allumes conformment ladage divide et impera ? 422

Pour R. Bodei aussi, lconomie politique ne fait pas que redfinir la dichotomie entre passions et raison ; elle redfinit dans le mme mouvement galement lattitude vis--vis des passions : lintrt (lenvie, le dsir de possession), qui servait de passion prototypique au XVIIe sicle, est progressivement valoris comme un principe rationnel, oppos aux passions chaudes et violentes :
Paralllement la naissance de lconomie politique, les passions commencent se diffrencier de plus en plus nettement des intrts. Elles sont ainsi partages parfois implicitement en calmes, comme les appelle Hume (ou froides, cest--dire tranquilles, permables la rationalit et compatibles avec une structure dordre : les intrts, justement), et agites ou chaudes (cest--dire normalement rcalcitrantes, bouillonnantes, rebelles la raison et la volont, ou bien dlicates, mais vagues, humorales, inconsistantes). Lconomie politique se dfinit galement en interprtant cette coupure nette qui traversait le corps des passions. Elle se fonde, en effet, sur un comme si, sur lhypothse que les hommes, en poursuivant la maximalisation de leurs intrts, se comportent toujours dune faon
421 422

HIRSCHMAN Albert O., ibid., p. 22. HIRSCHMAN Albert O., ibid., pp. 23-24.

PASSIONS ET INTRT : VOLUTIONS ET RECONFIGURATIONS AUX XVIIE ET XVIIIE SICLES


159 rationnellement goste, en rendant ainsi prvisible, en principe, le cours de leurs conduites. ct de deux lments supplmentaires dintelligibilit intrinsque la nature inextensible des besoins et les mcanismes homostatiques du march se trouve justement le choix en faveur des passions calmes ou froides qui permet lconomie politique du XVIIIe sicle daffirmer son statut de science. 423

Les conceptualisations et pratiques des passions apparaissent ainsi au cur des notions et principes fondamentaux de lconomie politique en cours dtablissement, mais R. Bodei nglige dexpliciter que cette diffrenciation des passions selon un critre de violence ou de chaleur conjugue une conception mcaniste des passions (structure en particulier par la mtaphore cinmatique) avec la thorie des humeurs. Celle-ci tablit en effet une correspondance entre chaque humeur (sang, phlegme, bile jaune, et bile noire) et lune des quatre qualits physiques (chaud, froid, sec, humide). Cest donc aussi sur la thorie des humeurs que se fondent tant la notion dmotion telle quelle sera constitue au cours du XIXe sicle par les psychologues physiologistes, que le concept conomico-politique de raison (entendue comme rationalit, cest--dire comme calcul de lacteur intress). Car cest galement la notion de raison qui est en mme temps reconfigure. Jusqu linvention et lessor de lconomie politique424, on opposait la raison, unique et universelle, unissant tous les humains par-del les passions et les intrts diffrents et singuliers qui les divisent. Lconomie politique librale, en proposant la figure de lacteur rationnel et le principe de lautorgulation dun systme concurrentiel, fait passer lintrt et les passions froides du ct de la rationalit. Cest cette raison, dsormais froide et calculatrice qui sera oppose ce qui sera qualifi, partir du XIXe sicle, dmotion. En attendant, cest--dire pendant la premire moiti du XVIIIe sicle, lessor de lidologie favorisant et dveloppant le commerce, ainsi que les liens que cette idologie entretient avec la matrise des passions, provoquent une clipse de ces dernires au profit de la notion dintrt. J.-J. Courtine et Cl. Haroche expliquent que les manires, le commerce civil, le commerce des biens tout autant, modifient les sensibilits et la psychologie de lhomme public et priv, en viennent faire de tout homme un homme sans passions ; et linvitent une compassion mesure. 425 Le mouvement de substitution est cependant provisoire426 : au cours de la seconde
423 424

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BODEI Remo, Gomtrie des passions, op. cit., pp. XIX-XX.

Pour apprcier le dveloppement de lconomie politique, nous pouvons considrer les indications bibliomtriques que donne J. Rohou : De 1701 1710 paraissent 35 livres dconomie politique : trois fois plus quau long du sicle prcdent. Il y en aura 88 de 1741 1750, 363 entre 1751 et 1760, 829 de 1781 1790. Les ouvrages qui peuvent contribuer rendre les peuples plus heureux et les tats plus florissants ont remplac les futilits ingnieuses de jadis, dit le Journal encyclopdique (1758). (ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 590.) 425 COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 171.
426 Il y a une motivation que lon trouve la racine de tout changement : cest la saturation (DURAND Gilbert, Introduction la mythodologie, op. cit., p. 26). Dans une volution, ce qui succde une configuration, des pratiques, etc., nest jamais en rupture fondamentale tout au plus seulement en rupture logique (sa ngation) avec ce qui prcde, mais bien au contraire une continuit. De sorte que cest souvent la marge qui prend la suite ou qui en motive la structure.

DISCOURS DE LMOTION
160

moiti du XVIIIe sicle, en raction ltape prcdente, la passion redeviendra un principe explicatif et de motivation de laction humaine, mais sans pour autant vincer de nouveau lintrt. Pour synthtiser lvolution que nous venons de parcourir grands pas, nous pouvons dire quaprs avoir t condamn ou mpris jusqu la fin du XVIIe sicle, lintrt sera valoris au sicle suivant. Cette insignifiance premire de lintrt permettra sa valorisation par des penseurs politiques comme Montesquieu dans les premires dcennies du XVIIIe sicle. Car si la thorie conomique librale peut proposer la fiction427 de lacteur rationnel (motiv par son intrt) comme modle de lacteur ou du sujet politique, cest parce quelle conoit et prsente le bourgeois ou le marchand, prototype de lhomme gouvern par lintrt (politiquement inoffensif) et non par ses passions (anti-sociales), comme socialement ou politiquement pacifique voire innocent. Lesprit de commerce est en effet associ celui de modration, dconomie, de travail et de tranquillit, dordre et de rgle428. Mais si lintrt a pu tre valoris au XVIIIe sicle, cest aussi, et A. Hirschman insiste juste titre sur ce point, parce quil a longtemps t mpris par lidologie aristocratique :
On est en droit de considrer que si les activits commerciales, et plus gnralement celles qui ont pour objet de faire fortune, apparaissent ainsi comme essentiellement inoffensives, cest sous leffet indirect de lidal aristocratique si longtemps dominant. [] [I]l na pas suffi dbranler profondment cet idal et de dmolir le hros pour rehausser dautant le prestige de lhomme de ngoce sculairement honni. Longtemps encore on continuera de ne voir en celui-ci quun pitre personnage, un peu sordide, et en tout tat de cause insignifiant. 429

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Pour quelle puisse tre valorise, la figure du bourgeois ou du marchand devra donc aussi tre apte remplacer dans les esprits le modle de laristocrate. Or ce modle est min souterrainement par le processus dintriorisation et le mouvement gnral de subjectivation propos desquels les rflexions de J. Locke (1632-1704) sont sans doute symptomatiques :
Locke dfinit lhomme non plus comme la reproduction dun modle divin ou naturel, mais comme un sujet conscient de son identit, qui se construit dans les activits qui visent satisfaire ses dsirs, et dont le systme politique doit protger la libert et la proprit. 430

La moindre enqute montre que lhomme ordinaire ne fonctionne pas ainsi : les fentres de rationalit sont peu frquentes et trs relatives. Cf. par exemple KAUFMANN Jean-Claude, Le Cur louvrage. Thorie de laction mnagre, Paris, Nathan, 1997, notamment pp. 191 et 193-194. Mais il semble de surcrot que ce ne soit pas plus le cas des agents conomiques (cf. GODECHOT Olivier, Le bazar de la rationalit , pp. 17-56, in Politix, Herms Science, vol. 13, n52, 2000). 428 Cf. par exemple MONTESQUIEU, De lesprit des lois, livre v, chapitre VI, op. cit., tome 1, p. 173.
429 430

427

HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts, op. cit., pp. 56-57.

ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 486. propos de J. Locke, cf. aussi pp. 493-500.

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Nous avions vu que la mtaphore tyrannique tayait la mtaphore smiotique, mais fonder la subjectivit sur la conscience que la personne a delle-mme comme le fait J. Locke, cest--dire en promouvant une conscience de soi pense la fois comme libert et possession (ou proprit), revient inscrire aussi la mtaphore smiotique (la conscience de soi, i.e. le principe disjonctif, reprsentationnel) au fondement de la mtaphore tyrannique. Certes ce mouvement sinscrit dans le processus de subjectivation, mais il aboutit aussi rapidement lapparition dune ambigut intrieure : lorsque lexprience de la dissociation saccrot et se gnralise, elle est accompagne de lobservation de tensions et conflits intrieurs. Si lon savait user de soi-mme [] on prouverait quil y a des disputes au dedans de nous, un je-ne-sais-quoi qui consent et qui quelquefois ne veut pas. 431 Et la passion, progressivement, ne sera alors plus vidente, comme elle simposait432 ; la problmatique de la sincrit laissera bientt la place celle de lauthenticit, qui marque la fin de la transparence du sujet lui-mme.

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La valorisation de la sensibilit et des passions


Nous avions vu plus haut, en nous intressant aux adjectifs employs avec cur dans les Aventures de Tlmaque et la Princesse de Clves (cf. supra, pages 5-117), que ces adjectifs mtaphorisaient une possibilit d accs ou de contact qui pouvait tre associe une valuation qualitative du cur. Il tait en outre apparu que si cette possibilit daccs tait cohrente avec la mtaphore tyrannique, il sagissait nanmoins, par rapport cette dernire, dun renversement complet des polarits des valorisations qui y sont associes. Cest au XVIIIe sicle, et dans les conditions que nous allons maintenant tudier, que cette version positive du cur est transfre la passion. La conceptualisation de lintrt comme moteur de lactivit politicoconomique de lhomme a eu comme consquence la disparition, ou plutt lclipse momentane, de la problmatique des passions (qui ntaient plus ce qui menaient les hommes) et le dsintrt scientifique , occultation qui concide cependant avec son exaltation par la littrature. J. Rohou prcise en effet que paralllement la clbration rationaliste, saffirme une autre forme de dveloppement personnel, laffectivit, et que cette affirmation est perceptible ds 1680, en particulier au travers de lessor de la littrature romanesque et thtrale : Ce sont deux formes dpanouissement de lindividu, laube dun sicle qui va revendiquer les droits du cur comme ceux de la raison. 433 Participent dailleurs indirectement la rhabilitation des passions, les thories psycho-conomiques

CARACCIOLI, Marquis de, La Jouissance de soi-mme, Utrecht, 1753, pp. 295-296, cit par COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 200. 432 Cf. ci-dessus (pages 141 et suivante) ce qui a t dvelopp, a contrario, au sujet de lunivocit de la passion au XVIIe sicle. 433 ROHOU Jean, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, op. cit., p. 518.

431

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dA. Smith434 et de ses prdcesseurs, mais aussi, les morales du sentiment ou thories des sentiments moraux de A. de Shaftesbury (1671-1713) et F. Hutcheson (1694-1746). De mme, lide de B. Mandeville, pour qui vices et passions participent du progrs, sera prolonge pour aboutir la pense selon laquelle rien de grand nest jamais advenu sans passion, conception quon retrouvera chez Cl.-A. Helvtius, J. G. Fichte, ou F. Hegel, et qui deviendra un lieu commun partir du XIXe sicle.
Mais peu peu ds la fin du XVIIe sicle, puis de plus en plus nettement au cours du sicle suivant lon assiste une rhabilitation des passions, considres dsormais comme le sel mme de la vie et comme sources dnergie cratrice. 435

Cest en effet galement pour contrebalancer lintrt (rationnel, ou rationalisant) que se dveloppe une valorisation des passions au XVIIIe sicle. partir du moment o lintrt sera assimil la raison, et que seront passs les premiers moments deuphorie et doptimisme pour le libralisme conomique, les passions peuvent tre mobilises comme un recours pour contrebalancer la raison (qui dans le mme temps est devenue froide , inhumaine , etc.). Car la rhabilitation, voire lexaltation, de laffectivit ou du sentiment est aussi, dans le cadre dun abandon de la conception pessimiste et tragique de lhomme et de la vie sociale qui imprgnait la priode classique (1660-1680), une dnonciation dune rduction excessive de lhomme une mcanique. J.-J. Courtine et Cl. Haroche expliquent ainsi quune condamnation se fait jour alors de faon de plus en plus pressante, par exemple chez La Bruyre, dnonant le calcul, et ses consquences : produire un homme prdictible, au comportement mcanique et rgl ; un automate sans intriorit, une surface et des rouages dont les desseins, quil croit secrets, sont en ralit transparents tant ils sont prvisibles. Quest-ce que le courtisan, pour finir ? Une montre et son mcanisme. 436 Dans cette perspective, la passion introduit de la varit (elle nest pas universelle) et de limprvisible (conception cohrente avec celle de la passion comme moteur et cause de lactivit). Lide selon laquelle lhomme de passion a un comportement changeant tait dailleurs dj dveloppe par B. Spinoza au milieu du XVIIe sicle : Les hommes peuvent diffrer en nature en tant quils sont domins par des affections [quatenus affectibus] qui sont des passions [passiones] ; et dans la mme mesure le mme homme est changeant et inconstant 437. La sensibilit ou laffectivit peuvent alors tre proposes ou mobilises comme marque de lhumanit438 :
Noublions pas que 17 ans avant la publication des Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations (1776), qui constituent pour beaucoup luvre fondatrice de lconomie politique, A. Smith a crit une Thorie des sentiments moraux, parue en 1759. 435 HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts, op. cit., p. 47.
436 437 434

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COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 251.

SPINOZA Baruch, thique, dmontre suivant lordre gomtrique et divise en cinq parties (1677), IV, prop. 33, traduit du latin par Charles Appuhn, Paris, Vrin, 1983, p. 61. 438 On se souvient de la dmarche symtrique sappuyant sur la raison pouvant tre drive de la dfinition de lhomme donne par Platon (cf. supra, note 35 page 33).

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Cest ainsi quau milieu du XVIIIe sicle, la sensibilit devient mme la marque de lhumanit et de lhonntet comme en tmoignent le succs du roman sentimental (Richardson, Abb Prvost, Rousseau) et du drame bourgeois (Diderot, Sedaine). 439

En outre, ce mouvement rpond lintroduction par des penseurs allemands, la mme poque, dune troisime facult de lesprit, la sensibilit trouvant ainsi un fondement thorique :
The introduction in Germany in the eighteenth century of a third faculty of the soul in addition to understanding and will the faculty of feeling was part of a parallel trend away from classical Christian psychology towards a new psychology in which passions, affections, feelings or, ultimately, emotions, were not movements of the will but constituted an independent faculty with their own causal power. 440

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Enfin il faut signaler quun dernier aspect de la rhabilitation des passions suit, notamment en cosse et en Angleterre, le renouveau religieux parallle la rationalisation provoque par linstitution de lconomie politique. En effet, ltude minutieuse et particulirement clairante de Th. Dixon sur la transition entre les concepts anglais de passion et demotion met notamment en avant le rle dterminant quont jou dans ce processus des philosophes chrtiens et des thologiens. Au cours du XVIIIe sicle, des acteurs chrtiens du renouveau religieux de lpoque (en particulier anglais et cossais comme Isaac Watts441), introduisent, selon Th. Dixon442, des nuances dans lopposition tranche entre passions et raison en vue, notamment, de promouvoir des pratiques religieuses assagies : la froide raison et les passions sauvages et ingouvernes sont autant les unes que les autres des fondements insatisfaisants la vraie religion. Largument renforce donc au passage de nouveau la discrimination (faonne par linstitution de lconomie politique) entre les passions violentes et les passions calmes, afin de prolonger ou reconstruire lquilibre entre raison et passions :
It was by perpetuating the classical Christian distinction between passions and affections that Edwards was able to reach a view that transcended the simple dichotomy between reason and passion. Affections were, one could say, rational passions; they were neither mere cold logic nor ungoverned desire, rather they were movements of the will informed by the understanding. Gracious affections arose from the minds understanding of divine things. 443

439 IDA 440 441 442 443

Hisashi, Gense dune morale matrialiste, op. cit., p. 10.

DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., p. 70. Son Discourse of the Love of God and its Influence on all the Passions date de 1746. Cf. DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., pp. 73-74.

DIXON Thomas, ibid., p. 75. Jonathan Edwards (1703-1758) est un philosophe thologien amricain majeur.

DISCOURS DE LMOTION
164

La psychologie de lmotion
Nous avons examin le rle dA. Smith et de lconomie politique (et spcialement les thories librales) dont linfluence a largement dpass le cadre des thories conomiques et mme les milieux conomiques. Mais nous avions galement signal plus haut444 linfluence de B. Mandeville sur D. Hume (1711-1776). Or celuici assume un rle pionnier (quoique non systmatique) dans lemploi du terme demotion :
It was the associationist mental scientists, however, who provided the most influential early uses of the term emotions. Humes early use of the term in his Treatise of Human Nature (1739-40) was significant. The chemist, philosopher and theologian Joseph Priestley was another early user of the term within the associationist tradition of mental science, in his essays on Hartleys theory of the mind (1775). For both Hume and Priestley, however, emotions fulfilled an undefined role, while passions and, to a lesser extent, affections, remained the established categories that they favoured. Thomas Browns treatment of the emotions in his Edinburgh Lectures on the Philosophy of the Human Mind (1820) was a watershed; he was the first mental philosopher to give the term a coherent, systematic and central role instead of passions and affections, or active powers. Emotions was a term baptised by Brown a follower of Humes in many respects within a mechanistic science of the mind. 445

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Th. Dixon fait lhypothse que lusage que D. Hume fait du terme demotion dans son Treatise of Human Nature (1739-40), le premier en anglais qui soit assimilable aux acceptions contemporaines446, est une reprise de celui quavait propos R. Descartes447. Les innovations448 dterminantes de R. Descartes (lunification de lme et surtout sa passivit vis--vis de ses perceptions de lextrieur) sont entrines. La conscience de soi est mme maintenant suffisamment affirme et dveloppe pour que D. Hume puisse inverser la dmarche cartsienne sur lun de ses points cls. En effet, comme le signale Th. Dixon, loriginalit sans doute majeure de D. Hume a consist ici transformer les passions de (lme, etc.) en passions :
With the disappearance of the faculties of reason and will and the reduction of all mental life to a stream of passions or emotions, a major conceptual difficulty arose what are passions or emotions passions or emotions of? The tacit ontology of Humes Treatise was one where passions or emotions were not of anything (such as a soul or will or even

444 445 446 447 448

Cf. ci-dessus, page 155. DIXON Thomas, ibid., p. 101. Cf. DIXON Thomas, ibid., p. 104. Cf. DIXON Thomas, ibid., pp. 108-109. Cf. ci-dessus, page 97.

LA PSYCHOLOGIE DE LMOTION
165 perhaps of a body) but were those mini-agents that comprised the entirety of what was meant by I. 449

Aux innovations apportes par D. Hume, sajoute la transformation de trois analogies dveloppes par les penseurs du XVIIIe sicle propos de la passion qui seront, selon Th. Dixon450, reprises au pied de la lettre et rifies par ceux qui, au XIXe sicle, instituent la notion demotion. Il sagit (i) de lanalogie entre sensations externes et sensations internes, (ii) de celle entre lhomme et des mcanismes (automates, horloges, ressorts, etc.), et (iii) de celle entre les sciences de la matire et les sciences de lesprit. Nous pouvons dailleurs avancer que ces trois analogies nen sont quune seule, celle drive du dualisme cartsien.

Lemotion de Thomas Brown et Thomas Chalmers


Th. Dixon souligne le rle immense que joua Thomas Brown (1778-1820), mdecin et professeur de philosophie morale luniversit ddimbourg, dans ladoption du concept demotion dans le domaine anglophone, notamment par ses Lectures on the Philosophy of the Human Mind (1820) dont linfluence sur la science de lesprit et la psychologie ultrieures, mais aussi sur un public plus large, fut considrable :
Browns Lectures was one of the most successful philosophy books of the period, going through twenty editions. The Lectures were widely acknowledged to be the most successful and popular work of their kind ever to have appeared. 451

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Or toujours selon Th. Dixon452, cest Th. Brown que la philosophie puis la psychologie cossaises (et plus largement anglophones) doivent la transition terminologique, acheve en 1850, des appetites , passions , desires et affections que ses prdcesseurs qualifiaient de active powers de lesprit au concept englobant mais galement redfini d emotion . Les travaux de Th. Brown sinscrivent dans le cadre de llaboration, au dbut du XIXe sicle, dune psychologie athologique dans laquelle la rfrence ou la source de lautorit est confie la conscience individuelle et une science du mental plutt qu la religion ou la thologie (tendant ainsi la psychologie ce mouvement entam par le Protestantisme et les modes de rsolution des guerres de religion453) :
In this way, the creation of a secular mental science couched within an only superficially theistic framework could be seen as the product of the application of certain originally Protestant principles, as well as a

449 450 451 452 453

DIXON Thomas, ibid., p. 106. Cf. DIXON Thomas, ibid., pp. 93-94. DIXON Thomas, ibid., p. 111. Cf. DIXON Thomas, ibid., p. 113. Cf. ci-dessus, pages 74-81.

DISCOURS DE LMOTION
166 relatively autonomous natural philosophical inductivism, to the creation of knowledge about human mental life. 454

Th Dixon montre en outre que les proprits de passivit et dtats non-intellectuels, que D. Hume et R. Descartes attribuaient respectivement aux secondary impressions et aux perceptions , ont t pour Th. Brown des conditions (et la fois ses consquences) de son adoption du terme demotion :
The change of terminology from Reids and Stewarts active powers to Browns emotions was more than a mere verbal difference. Browns category of emotions was, by definition, a category of passive (rather than active), non-intellectual feelings or states (rather than actions of a power or faculty). 455

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Paralllement, Th. Brown inclut les sentiments esthtiques et religieux dans son concept demotion mais cette assimilation semble, de fait, rsulter davantage dune exclusion de la catgorie des tats intellectuels ( intellectual states ) ou penses ( thoughts ) car ce qui est en jeu pour lui cest prcisment le (re)dcoupage entre activit et passivit quune inclusion dans celle des emotions 456. Mais, comme le note Th. Dixon, si Th. Brown forge et impose le terme demotion, il nen donne pas de dfinition prcise (comme dailleurs beaucoup de thoriciens depuis) :
He [Th. Brown] admitted at the outset something that virtually every emotion-theorist since has also acknowledged that The exact meaning of the term emotion. . . is difficult to state in any form of words. The best he could manage was an optimistic gesture in the direction of common understanding (an instance in which he revealed his debt to the common sense school): Every person understands what is meant by an emotion, at least as well as he understands what is meant by any intellectual power; or if he do not, it can be explained to him only, by stating the number of feelings to which we give the name, or the circumstances which induce them. 457

La question, qui ntait toujours pas tranche en 1884 quand W. James intitulait son article What is Emotion? 458, reste dailleurs ouverte aujourdhui encore. Paralllement luvre de Th. Brown, il convient de citer les travaux de Thomas Chalmers, dont Th. Dixon explique que les liens avec les enseignements du premier sont manifestes :
454 455 456

DIXON Thomas, ibid., p. 117. Id.

Nous pouvons sans doute faire partir de l lhypothse que les sentiments esthtiques et religieux sont ou ont t progressivement carts ou dlaisss de la catgorie motion et que ce qui apparat dans le TLFi (cf. ci-dessous, pages 380-398) nest quun reliquat de cette dfinition du dbut du XIXe sicle, mme si cela a permis une transition vers une positivation (partielle et contradictoire, ambigu) de lmotion. 457 DIXON Thomas, ibid., p. 125.
458 JAMES

William, What is Emotion? , pp. 188-205, in Mind, t. IX, 1884, dition en ligne : <http://psychclassics.yorku.ca/James/emotion.htm>, dit par Christopher D. Green, n. d.

LA PSYCHOLOGIE DE LMOTION
167

Chalmers necessitarian, involuntary and non-intellectual view of the emotions could be described either as a clarification or as a caricature of Browns theory. But certainly, alongside Browns highly influential Lectures, Chalmers popular Bridgewater Treatise was one of the most important vehicles for the dissemination of a necessitarian psychology of emotions. 459

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On constate dans luvre de Th. Chalmers un renforcement de la nature involontaire et non cognitive des motions. Ainsi tablit-il ce sujet une analogie entre la perception visuelle et lmotion460 qui annonce la version biologique de lmotion, cest--dire, tout dabord, lapproche physiologique qui fonde scientifiquement le concept au cours du sicle. Cest dailleurs bien plus aux ouvrages de ces auteurs, qui sefforcent de fonder une science de lesprit athologique, que nous devons lopposition entre raison et motion, et non la psychologie chrtienne classique contrairement ce quont prtendu de nombreux auteurs contemporains. Bien plus, cest en se dmarquant et pour se dmarquer de cette psychologie chrtienne que Th. Brown et Th. Chalmers ont introduit leur concept demotion et que leurs successeurs lont repris et dvelopp, en lancrant dans la physiologie.
The huge popularity of Thomas Browns Lectures, and the (unacknowledged) adoption of his views on emotions by Thomas Chalmers described by one historian as the second most influential Scotsman of his generation and by another as possibly the most influential Scot of the nineteenth century must together take a large measure of the credit for this terminological revolution. 461

Aprs 1850, le terme semble stre impos dans le domaine anglophone. Il est dailleurs possible de constater la transition terminologique chez Ch. Darwin par exemple. LExpression of Emotions in Man and Animals est en effet publi en 1872, mais lauteur a commenc penser lexpression des motions beaucoup plus tt, et dans ses premires notes prparatoires, datant de 1838, cest de passions dont parle encore Ch. Darwin462.

Lmotion scientifique ou la volont de faire-science


Pour comprendre les caractristiques et les proprits attribues lmotion telle quelle est tablie par les psychologues au milieu du XIXe sicle, il faut nous attarder sur le processus dlaboration du concept scientifique. La rigueur et la systmaticit
459 460

DIXON Thomas, From Passions to Emotions, op. cit., p. 131.

Cf. DIXON Thomas, ibid., p. 132. Lexemple choisi par Th. Chalmers lmotion damertume ( resentment ) cause par une injure inscrit pourtant lmotion considre dans un rseau trs dense dinteractions sociales, de valeurs, de jugements, dexpectations (honneur, etc.) qui lloigne de cette conception naturaliste de lmotion. 461 DIXON Thomas, ibid., p. 133.
462

Cf. DIXON Thomas, ibid., p. 160.

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du regard port sur lhumain ne sont pas spcifiques la psychologie ; ce ne sont pas ces dmarches qui expliquent la conceptualisation de lmotion. Nous les trouvons en effet comme motivations de travaux bien antrieurs des taxinomies aristotliciennes aux planches de la Confrence sur lexpression des passions de Ch. Le Brun inspir par le trait des Passions de lme de R. Descartes, en passant par les recherches scolastiques. De fait, la volont de faire-science ajoute la rigueur et lapproche systmatique deux sortes d exigences intimement co-dtermines dcoulant de linscription dans le paradigme positiviste. Dune part, des exigences mthodologiques : linvestigation doit saligner sur le modle de la recherche des causes, la ncessaire reproductibilit de lexprience, etc., doit pouvoir tre socioscientifiquement dmontre ou au moins dfendue. Et dautre part, des exigences conceptuelles : les objets et les concepts labors doivent pouvoir tre labelliss scientifiques (et non pas philosophiques, ou appartenant la sphre politique, ni relevant du divin, encore moins artisanaux ou se rapportant des croyances populaires).

Llaboration du concept
Pour simposer, se qualifier sociologiquement comme science , la psychologie naissante du XIXe sicle doit donc sinscrire dans la scientificit. Lune des premires tapes consiste donc adopter et adapter des mthodologies et des principes issus des modles scientifiques tablis, tout en les conjuguant la cration de concepts. Lmotion sinscrit alors dautant plus aisment dans une tentative socio-scientifique de prise de distance par rapport au terme de passion quil sagit pour des tudes de la vie affective ambitions scientifiques de se distinguer des anciens traits de morale. Cest en tout cas lapproche retenue dans le domaine anglophone. Certaines stratgies mises en uvre par la psychologie naissante relvent ainsi denjeux de pouvoir, savoir laccaparement dun territoire scientifique, dmarche partage par la plupart des disciplines en phase dinstitutionnalisation. Il sagit de la ngociation dune exclusivit, de la revendication scientifique dune expertise, dun champ de savoir rserv des spcialistes qui rclameront les motions comme leur objet propre. Lorsque J.-J. Virey crit en 1819 son article Passion dans le Dictionnaire des sciences mdicales, cest dj cette manuvre quil emploie463 :
Si lon veut bien considrer la nature des passions, lon reconnatra que personne nen peut mieux traiter que le mdecin et non pas mme le moraliste, le philosophe mtaphysicien. La raison en est vidente, les passions sont des actes de lorganisation ou de la sensibilit physique que ne peut pas bien comprendre quiconque na fait aucun examen spcial des fonctions du corps []. On comprend donc quau mdecin seul ou au

463 Notons quil ny a rien dtonnant ce que la constitution scientifique de lmotion se fasse dans un domaine qui nous apparaisse mal dfini et confus, mlant des discours qui nous semblent relever de trois disciplines, biologie, mdecine et psychologie, aujourdhui institutionnellement spares. En effet, de faon rciproque, llaboration du concept dmotion a prcisment particip la construction de cette distinction disciplinaire. A posteriori, il apparat donc que lentreprise de contrle-distanciation de J.-J. Virey a chou dun point de vue mdical et russi vis--vis de la philosophie et de la morale.

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169 physiologiste appartient la question des passions dans leur essence et leurs effets 464.

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Il sagit en effet lpoque de reprendre le monopole du discours savant lthique dinspiration religieuse ou la philosophie de lesprit spculative. Mais paradoxalement, ce combat de captation dune domination et de lgitimit restera nanmoins compatible jusqu la fin du XIXe sicle au moins avec le recours des arguments dautorit se rfrant des moralistes. Mais cette revendication dexpertise, cette captation dhritage nest pas simple. En effet, par exemple, depuis Platon, la passion est nous lavons vu plus haut la fois individuelle et sociale, mais dans tous les cas contrler. Comment alors, articuler scientifiquement ces versions ? Si la mtaphore tyrannique est au fondement de la notion de passion, elle structure galement toute dmarche scientifique pense comme mise en uvre de la raison : R. Descartes donnait dj dans son Discours de la Mthode, pour bien conduire sa raison et chercher la vrit dans les sciences, nous lavons rappel plus haut465, pour objectif une telle science de nous rendre comme maitres & poeeurs de la Nature 466. Ds lors et comme nous allons maintenant le voir, le passage de la passion lmotion correspond aussi une rinterprtation : ce qui doit tre contrl par chacun est redfini comme ce qui peut tre contrl par le psychologue.

Les exigences du laboratoire


Sur le plan mthodologique, et afin de se voir reconnatre une scientificit dans le champ de la ngociation scientifique, les acteurs de cette institutionnalisation vont entre autres recourir au paradigme pistmologique en vigueur lpoque, cest-dire au paradigme classique positiviste. Dune manire schmatique, au-del de la diversit des coles, nous pouvons dgager du discours positiviste quelques propositions communment reconnues ou admises467 parmi lesquelles je retiens principalement (pour ce qui nous intresse ici) les hypothses que nous pouvons qualifier dontologique468 et de dterministe469 quil est dailleurs tentant de rapprocher des mtaphores smiotique et tyrannique.
VIREY J.-J., art. Passion , in Dictionnaire des sciences mdicales, tome 39, Panckoucke, Paris, 1819, p. 412, cit par STAROBINSKI Jean, Le pass de lmotion , pp. 51-76, Nouvelle Revue de psychanalyse, n21, Paris, Gallimard, 1980, p. 57. 465 Cf. ci-dessus, page 134.
466 467 464

DESCARTES Ren, Discours de la Mthode, op. cit., p. 62.

En ce qui concerne ces questions et pour de plus amples dveloppements, je renvoie par exemple aux analyses comparatives de J.-L. Le Moigne (cf. LE MOIGNE Jean-Louis, Les pistmologies constructivistes, op. cit., et LE MOIGNE Jean-Louis, La thorie du systme gnral. Thorie de la modlisation, Paris, Presses Universitaires de France, 1994). 468 Cette hypothse soutient la ralit essentielle de la ralit existentielle (et de surcrot une ralit essentielle a priori et non seulement a posteriori, aprs construction), et prsentant la connaissance comme expliquant ce qui est, et mme plus exactement ce qui est dj. 469 Cette hypothse, selon laquelle les mmes causes , au sens dantcdents constants, produisent les mmes effets , revient affirmer que lapparition dun phnomne est strictement dtermine par des conditions dexistence bien dfinies et invariantes ; le phnomne ne survient que si elles sont ralises, mais alors il survient ncessairement. Autrement dit, entre deux systmes, les relations sont

DISCOURS DE LMOTION
170

Une motion naturelle et mesurable


Pour que lmotion devienne un objet scientifique, il faut tout dabord (surtout lpoque) quelle devienne un objet naturel, et pour cela, il suffit aux scientifiques de la naturaliser. La solution retenue est alors celle, sappuyant sur le dveloppement que lespace intrieur a connu au cours des deux sicles prcdents, dune motion incorpore . Comme ironise V. Despret, lmotion est bel et bien localise dans lindividu, il suffit, paradoxalement, de ly introduire 470. Il nest pas surprenant que lmotion scientifique soit construite comme naturelle et inne : ainsi le psychologue-biologiste (volutionniste)-mdecin en sera lexpert attitr, auto-dsign mais qui naura pas besoin de justifier cette auto-proclamation puisquelle est rsultera dune lgitimit venant de lobjet luimme. Pour tre constitue en objet scientifique, lmotion doit aussi tre objectivable et mesurable car, dune manire formidablement efficace, la mesure et la quantification autorisent la scientificit tout en la lgitimant. charge du chercheur donc, de trouver des moyens de quantification (cest--dire de rendre quantifiable lunivers quil observe ), soit par des statistiques de phnomnes universels, soit et cest l un gage de scientificit bien plus grand encore grce des rductions physiques ou chimiques (mais il faudra pour cela attendre les progrs technologiques de la seconde moiti du XXe sicle). cette fin, lobjet est amen prsenter des caractristiques intressantes : il doit tre localisable, purifiable471, prsenter des caractres de passivit, autrement dit tre ce qui peut tre contrl, ce sur quoi lon peut agir, et du mme coup ce que lon peut faire ragir. Ds lors, la passivit de la passion est renforce et transmise lmotion ; et paralllement, elle est donc transforme en ractivit.

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dites dterministes lorsquelles ne peuvent se faire que dune seule manire, cette unicit sopposant la pluralit des cas possibles de lvnement alatoire. 470 DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., p. 88. Pour devenir objet scientifique, un objet subit ncessairement la rduction de lextraordinaire lordinaire et du singulier au gnralisable ; pour cela il doit pouvoir rsister une srie de purifications afin dtre dbarass dattributs ou de proprits appartenant dautres champs dont la non-scientificit se ngocie et se construit en mme temps que la scientificit de lobjet (pur), le travail de recherche consistant entre autres dceler, dcider et tablir, des frontires entre ces champs, et rpartir en fonction les diffrentes proprits dans ces champs. Lorsquune controverse se clt, la scne est tenue pour purifie. Ou bien les prtentions du concept nont pas rsist lpreuve, et dans ce cas son caractre impur sera mis en lumire : les intrts professionnels, idologiques, conomiques, ou autres, de ceux qui les proposaient expliqueront sa proposition. Ou bien, au contraire, la rsistance du concept entranera sa purification : dans ce cas, le fait que le pouvoir de ce concept soit intressant pour certains, catastrophique pour dautres, sera entrin en tant que consquence svre mais invitable du verdict de la nature. (STENGERS Isabelle et SCHLANGER Judith, Les concepts scientifiques. Invention et pouvoir, Paris, Gallimard folio , 1991, p. 65.) Cf. aussi, pour une autre approche plus gnrale de cette rductibilit, BOLTANSKI Luc et THVENOT Laurent, De la justification. Les conomies de la grandeur, Paris, Gallimard, coll. nrf essais, 1991.
471

LA PSYCHOLOGIE DE LMOTION
171

Lauthenticit : le label physiologique


Cest ainsi que lmotion devient galement authentique. Dans le prolongement et la rnovation de la problmatique de la sincrit du XVIIe sicle472, la notion dauthenticit a t dveloppe au cours du XVIIIe sicle, en particulier dans la littrature du moi et de lexploration intimiste. Cette authenticit de lmotion, dclinaison scientifique de larticulation des mtaphores smiotique et tyrannique de la passion473, permet, tout en rpondant aux exigences ontologiques du laboratoire, de combiner plusieurs proprits de lmotion. Dune part, cette dernire doit tre localise dans lobjet, cause du rquisit cartsienno-positiviste dune disjonction du sujet connaissant (ego cogitans) et de lobjet tudi (res extensa). Et en mme temps, elle doit imprativement tre universelle, cest--dire indpendante de lindividualit de la personne qui sert dobjet de recherche. Pour la dsolidariser de la personne (en tant quindividualit socioculturelle unique), lune des manires concevables consiste la faire chapper au sujet-mu, sa volont et sa possibilit daction : elle est donc localise dans le corps biologique donc prtendument universel, indiffrenci474.
Le langage physiologique, langage qui rend lmotion accessible dans les termes que choisit le scientifique, nautorise ni le mensonge, ni la multiplicit des fictions. Cest l que se dessine le plus clairement la manire dont seffectue cette dimension dauthenticit de lmotion, lorsquelle sarticule aux accs privilgis par le laboratoire. Les proccupations de ce dernier trouver des marqueurs fiables comme langage commun deviennent conditions deffectuation dune version privilgie de notre tradition : lmotion est authentique et naturelle, vous ne pouvez pas faire mentir un rythme cardiaque, un taux de cortisone ou la conductivit de votre peau 475.

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Les travaux du neurologue G. B. Duchenne de Boulogne (1806-1875) sur le sourire feint, ont exerc une influence considrable sur les recherches psychologiques ultrieures476 (et son recours intensif la photographie ny est assurment pas tranger). Il distingue le sourire quil qualifie de feint et celui provoqu par le plaisir : ce dernier mobilise un muscle (lorbiculaire infrieur) dont
472 473

Cf. ci-dessus la note 376 page 148.

Nous avons montr au cours de notre rtrospective historique comment les mtaphores smiotique et tyrannique taient troitement articules et cohrentes lune avec lautre (cf. supra, passim, et notamment les pages 100-145). 474 Noublions pas que cest aussi lpoque o le biologique sinvente comme objectif, les controverses du magntisme animal de Franz Anton Mesmer, de lhypnotisme ou de la suggestion, par exemple, tant loin dtre stabilises. 475 DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., p. 82. Ch. Darwin, qui sinspire de recherches prcdentes, sappuie notamment, dans son Expression of Emotion in Man and Animals (1872), sur les travaux mcanistes de G. B. Duchenne de Boulogne. Mais cette qute de lauthenticit de lmotion est toujours et plus que jamais dactualit par exemple dans les recherches neurophysiologiques. Nous pouvons ainsi en percevoir des chos retentissants jusque dans des travaux qui ont reu une publicit extraordinaire comme DAMASIO Antonio R., LErreur de Descartes, la raison des motions, traduit de lamricain par Marcel Blanc (d. orig. : 1994), Paris, Odile Jacob, 1995.
476

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172

le contrle chappe la volont de lindividu. Or, sans sa contraction toute joie ne saurait poindre sur la face avec vrit ; le muscle qui produit ce relief de la paupire infrieure [] nest mis en jeu que par une affection vraie, par une motion agrable de lme. Son inertie dans le sourire dmasque un faux ami 477. Et G. B. Duchenne de Boulogne de louer luvre du Crateur dont la divine fantaisie a pu mettre en action tel ou tel muscle, un seul ou plusieurs muscle la fois, lorsquil a voulu que les signes caractristiques des passions, mme les plus fugaces, fussent crits passagrement sur la face de lhomme. Ce langage de la physionomie une fois cr, il lui a suffi, pour le rendre universel et immuable, de donner tout tre humain la facult instructive dexprimer toujours les sentiments par la contraction des mmes muscles 478. Dans le mme temps, et pour rpondre une prtention scientifique luniversel, le laboratoire de psychologie est dfini comme un lieu duniversalisation : il est un dispositif neutralis, un lieu qui vaut pour tout, partout, toujours, et non pour ce quil est fonctionnellement, ni surtout pour ce quil est pour ceux qui y sont invits, cest--dire dabord un lieu social caractris par sa rfrence la science, donc aussi un lieu de rapport dissymtrique de savoir, de pouvoir, dautorit impliquant donc des anticipations connexes des motivations et des rponses, la prsupposition des attentes du chercheur, et celles du sujet tentant de deviner celles du chercheur, etc. Dans le laboratoire, outre que lmotion peut tre prserve du pouvoir perturbateur dun sujet-mu actif en le construisant scientifiquement comme passif, impuissant sur lmotion quil ne fait que subir, le sujet est isol (ignorant par exemple quil est observ derrire le miroir sans tain), et par le miracle de la solitude, se dsocialise . Il peut alors rvler son authenticit assimile sa naturalit . Et sil nest pas seul, ses relations avec son environnement sont contrles : le laboratoire ou la relation denqute deviennent un contexte neutre, et lexprimentateur et ses complices y jouent des rles prdfinis. Lauthenticit de lmotion est donc le parti pris implicite des pratiques scientifiques de la psychologie qui permet le regard universalisant et la naturalit de lobjet observ. Nous le voyons, la solution retenue au problme que je posais plus haut ( savoir : comment articuler scientifiquement les deux versions de lmotion la fois intime et sociale ?), est complexe : chacune des caractristiques permet darticuler les exigences de scientificit mais aussi sur le mode du verrouillage argumentatif , et en mme temps, la conclusion adopte est la fois originale et dtermine par la doxa et par lhritage philosophique (en posant problme). Retenons galement que, comme le prcise V. Despret,
lenjeu nest pas que thorique, il relve aussi des stratgies de ngociations des savoirs qui dfinissent lmotion comme leur objet
DUCHENNE DE BOULOGNE Guillaume B., Le mcanisme de la physionomie humaine, Paris, 1862, p. 62, cit par LE BRETON David, Les passions ordinaires, op. cit., pp. 152-153. 478 DUCHENNE DE BOULOGNE Guillaume B., ibid., p. 14, cit par LE BRETON David, ibid., p. 152. Comme chacun laura not, G. B. Duchenne de Boulogne emploie dans ce passage alternativement, et de manire semble-t-il encore quivalente, affection , motion de lme , passions et sentiments . Dans tous les cas, linscription dans le biologique permet de revendiquer pour les phnomnes en question un caractre individuel et immuable .
477

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173 propre : si les motions sont naturelles et innes, elles font du biologiste lexpert par excellence de lmotion, et de sa mesure, la mesure de tous les phnomnes. Construire le contraste entre une situation o lmotion est authentique et une autre o elle est sociale nannonce pas la volont darticuler une version sociale de lmotion : cette version nest pas l pour elle-mme, bien au contraire, elle dfinit les parasites dun paysage quil sagit de purifier. La vraie nature de lmotion nest pas du ressort des scientifiques du social ou des spcialistes de la culture, cest aux biologistes quil appartient de la dcouvrir et de la rvler 479.

Le rquisit causaliste
Dautre part, la psychologie des motions, pour prtendre tre scientifique, demande aussi des relations de causalit, cest--dire de sinscrire dans une perspective dterministe. Ds lors, dans le laboratoire, de prsupposes la passivit, lintriorit, luniversalit, lauthenticit, etc. de lmotion deviennent requises. La dangerosit sefface donc. La passivit, de mme que lintriorit, luniversalit, lauthenticit, deviennent ce qui permet le contrle : la dmesure laisse place la mesure. La passivit ou la raction, associe lauthenticit et luniversalit, permettent linterprtation en termes de causalit. La passivit est reconvertie en ractivit et la ncessit (scientifique, mthodologique) de contrle est traduite en ce qui autorise le contrle au nom de luniversalit et de lauthenticit. La ncessit de contrle se transforme en possibilit de contrle. Limplicite culturel lmotion du corps est subie , remontant au pqoj (pthos) grec, une fois rinvesti et reformul par la psychologie, aboutit la conclusion scientifique : elle chappe donc au contrle, elle est authentique, vraie elle est donc testable et identifiable infailliblement. Le mme semblant de paradoxe se retrouve dailleurs dans la concidence entre lauthenticit de livresse (in vino veritas) et lirresponsabilit de livrogne socialement ( excuse-le, il est saoul ), scientifiquement et juridiquement reconnue et mobilisable (le collectif peut accorder des circonstances attnuantes des agissements sous l emprise de lalcool). Paralllement, le corps est aussi mtaphoriquement mobilis comme un contenant, qui ds lors peut possder un intrieur. Corollairement, lintime lmotion est mtamorphos en interne. Il sagit alors de faire taire le sujet et son intimit, pour laisser parler son corps considr comme lquivalent de son intriorit or la mtaphore slectionne toujours des aspects en en effaant dautres480. Le laboratoire ou le faire-science constitue une sorte de filtre ou de crible au travers duquel un objet prexistant doit passer pour tre transform en objet
479 480

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DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., pp. 94-95.

La mtaphorisation est la fois mise en valeur et masquage : En nous permettant de fixer notre attention sur un aspect dun concept (par exemple, les aspects dune discussion qui rappellent une bataille), un concept mtaphorique peut nous empcher de percevoir dautres aspects qui sont incompatibles avec la mtaphore (LAKOFF George et JOHNSON Mark, Les Mtaphores dans la vie quotidienne, traduit de lamricain par Michel Defornel (d. orig. : 1980), Paris, d. de Minuit, 1985, p. 20).

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scientifique481. Cette transformation rduit ncessairement les phnomnes et leur complexit pour crer des objets scientifiques. Parfois, cette rduction peut mthodologiquement chouer lhistoire de lhypnose ou de la psychanalyse en fournissent des illustrations482 quand la rduction dtruit totalement lobjet (ce qui ne lempche pas de continuer dexister, mais pas en tant quobjet de laboratoire). Dautres fois, cest socio-scientifiquement que lentreprise de rduction peut faillir comme par exemple dans le cas de la parapsychologie483 quand, pour des enjeux principalement socioculturels (disons dune manire grossire, idologiques), lobjet est refus par la communaut scientifique qui naccepte pas de le passer au crible du laboratoire. Si quelque chose survit cette rduction, autrement dit si la ngociation scientifique russit, le chercheur hrite du droit de continuer parler de lobjet (lmotion rduite) dans les mmes termes quantrieurement (i.e. de continuer le qualifier d motion ) :

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Linvention premire des sciences modernes, celles des sciences exprimentales, a exig un style de passion qui fait de lauteur scientifique un hybride singulier, entre le juge et le pote. Le scientifiquepote cre son objet, il fabrique une ralit qui nexiste pas telle quelle dans le monde, mais qui est bien plutt de lordre de la fiction. Le scientifique-juge doit russir faire admettre que la ralit quil a fabrique est susceptible de porter un tmoignage fiable, cest--dire que sa fabrication peut prtendre au titre de simple purification, limination des parasites, mise en scne pratique des catgories selon lesquelles il convient dinterroger lobjet. Lartefact doit tre reconnu comme ntant pas rductible un artefact 484.

Comme le rappelle en outre V. Despret485, lentreprise psychologique ds ses prmices institutionnelles, dans son projet mme de faire-science, se dfinit donc contre lextraordinaire, cest--dire comme ambitionnant stratgiquement de ramener lextraordinaire lordinaire, de subsumer le singulier luniversel tout en niant le transcendant (le clivage fondateur de lobjet scientifique a-thologique Dieu et la religion tant encore pourtant largement mobiliss comme autorits et repres jusquau XXe sicle) : soit le laboratoire dtruit le miraculeux (lindtermin, lunique singulier ou totalisant, etc.), soit le laboratoire est expuls de la science.
481

Dans le cas dun objet synthtis nexistant pas sans la mdiation conceptuelle, techonologique, etc. du laboratoire (par exemple le prion, le quasar, ou encore le taux de mortalit infantile), le laboratoire ne fonctionne pas tant comme un crible que comme un creuset : la difficult pour les chercheurs ne consiste alors pas purifier ou filtrer lobjet mais parvenir le faire sortir du laboratoire. 482 Cf. par exemple, CHERTOK Lon et STENGERS Isabelle, Le cur et la raison. Lhypnose en question, de Lavoisier Lacan, Paris, Payot, 1984 et STENGERS Isabelle, La volont de faire science. propos de la psychanalyse, Le Plessis-Robinson (92), Synthlabo, coll. Les empcheurs de penser en rond , 1996. 483 Cf. COLLINS Harry M. et PINCH Trevor J., En parapsychologie, rien ne se passe qui ne soit scientifique , pp. 297-343, in CALLON Michel et LATOUR Bruno (dirs), La science telle quelle se fait, Paris, La Dcouverte, 1991, pp. 297-343. 484 STENGERS Isabelle, Linvention des sciences modernes, Paris, La Dcouverte, 1993, p. 188.
485

Cf. DESPRET Vinciane, ibid., p. 85.

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De tout cela dcoule la dcouverte scientifique certes, dsormais trs attendue dune motion naturelle comme raction , comme mcanique, comme corporelle et biologique, comme subie , comme extrieure la raison, la sphre socioculturelle, etc.
Assis et maintenu dans une chaise de dentiste, des lectrodes captant la moindre modification, lhomme mu isol confirmera que lmotion est bien une raction 486.

Notons au passage que chaque aspect ainsi isol dfinit par-l mme les autres en assimilant alternativement la culture la raison, au psychique (conu comme oppos au matriel, ou au physiologique), au changeant, au singulier, au contingent, lactif, lincontrlable, etc. Le chercheur du laboratoire de psychologie, pour pouvoir crer lmotion tout en prsentant sa cration comme une dcouverte (i.e. sur le mode de la rception pure du discours de la Nature , ou de la lecture de son Grand Livre 487), rduit son objet (lmotion) en mme temps que les personnes des individus physiologiques ragissant. Et cest le souci de scientificit du laboratoire qui incite le psychologue choisir et construire une version aussi mutile et mutilante de la personne et, conjointement, de lmotion. En cela lmotion et son laboration conceptuelle participent aussi du renforcement (cest-dire dune forme de confirmation) de la dichotomie entre biologique et social, et la comprhension (cest--dire galement sa mise en pratique) respective de ces deux ples comme dune part prexistant linvestigation scientifique et donc indpendant du chercheur488, et dautre part comme artefact non objectivable. Similairement, lauthenticit de lmotion a pour consquence labstraction de cette dernire hors de la sphre culturelle ; autrement dit, lmotion redfinit (ou reconstruit) aussi la dichotomie entre nature et culture. Si nous reprenons la question pose plus haut, cest--dire la difficult articuler scientifiquement les versions la fois individuelle et sociale de lmotion, il apparat en dfinitive que pour construire une psychologie scientifique des motions, le compromis retenu choisit donc (plus ou moins explicitement et, pour les acteurs, plus ou moins volontairement) de dfinir lmotion comme ayant lieu dans le corps du sujet. Ainsi la distribution cartsienne entre objet et sujet (de la connaissance) est-elle assure et confirme. Toutefois, les versions de lmotion comme rapport du sujet son exprimentateur, de lmotion dfinie au sein de relations relles au sein du laboratoire, ou encore de lmotion comme co-construction, sont du mme coup exclues des possibles explorables suivant une
486 487

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DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., p. 88.

Cf. par exemple, ce qucrit Galile : La philosophie est crite dans ce trs grand livre continuellement ouvert devant nos yeux, cest--dire lunivers, mais on ne peut la comprendre si lon na pas dabord appris en comprendre le langage et connatre les caractres dans lesquels il est crit. Il est crit en langage mathmatique, et ses caractres sont des triangles, des cercles et dautres figures gomtriques, sans laide desquelles il est humainement impossible den comprendre un seul mot ; sans elles, on erre vainement travers un labyrinthe obscur. (GALILE, Il Saggiatore ( Lessayeur ), Discoveries and opinions of Galileo, traduit de litalien par Stillman Drake, Garden City (NY), Doubleday, 1957, pp. 237-238, cit par CROSBY Alfred W., La mesure de la ralit, op. cit., p. 232.) 488 Nous retrouvons ici le contrle et plus globalement la mtaphore tyrannique. propos de lopposition entre biologique et social, cf. ci-dessous, pages 441-448.

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pistmologie dinspiration positiviste qui reste encore souvent sous-jacente jusque dans la psychologie contemporaine489. Les dmarches traditionnelles de la psychologie des motions semblent se rsumer dans une qute acharne de la vrit de lmotion . Mais comme le dit V. Despret, la vraie dimension de lmotion, en tant quobjet du laboratoire, ne fonctionne que grce au fait que le laboratoire, tel quil dfinit ses objets privilgis et les bons accs ces objets, a pu effectuer cette dimension. Ces dimensions ont pu tre traduites au laboratoire parce quelles saccordent ses exigences 490. Quelles sont ces exigences de la structure ou de linstitution (au sens processuel) du laboratoire ? Dpasser le singulier, le culturel, le contingent, lincontrlable, etc., et ds lors mettre en place des protocoles permettant ces dpassements. Do le fait que linvention scientifique soit prsente et souvent vcue comme une recherche de caractres invariants ou reproductibles, de ce qui nest pas contamin par ces singuliers, culturels, contingents et incontrlables imposs par le laboratoire. Cest donc de lintrieur de linstitution scientifique que cette rhtorique de la puret, de lauthenticit et du contrle, que nous retrouvons nouveau ici, simpose. La nouvelle psychologie, reprsente et dirige dans le monde anglophone par des autorits comme lcossais Alexander Bain, va adopter le terme de faon quasi unanime en mme temps quelle revendiquera un statut scientifique et fera de cette motion un phnomne physiologique : en rupture avec la psychologie spculative et mtaphysique, cette psychologie scientifique est paradoxalement une science de la matire, sappuyant sur la biologie volutionniste et la neurophysiologie. Lmotion permet ainsi de sortir de la mtaphysique, de la morale et de la thologie en en ancrant ltude dans le physiologique, en appliquant une mthodologie hypothtico-dductive, une pistmologie causaliste (recherchant des relations rgulires de cause effet entre les tats psychologiques ou leur origine), et en excluant toute autre cause que des phnomnes physiques, matriels ( lexclusion des phnomnes mentaux qui servaient de causes dans la mtaphysique ou la morale). J. Lanz fait nanmoins remarquer que si lcole cossaise carte rapidement du langage scientifique le terme de passion au profit de celui dmotion dans le domaine anglophone, sur le continent, le terme de passion (ou son plus proche quivalent) continue malgr linfluence britannique tre pertinent plus longtemps.
La diffrenciation entre Affekt et Leidenschaft apparat au cours du premier tiers du XIXe s. dans nombre douvrages allemands de Psychologie et dAnthropologie. Elle est expressment adopte, sans rfrence Kant, par ex. par Hegel, Schopenhauer, Dhring, au XXe s. par Heidegger, Bloch. Cette diffrenciation marque aussi, en 1841, le concept de passion dun auteur italien, explique en 1859 le sens de Lidenskab dans

489

Nous reviendrons dans un prochain chapitre sur dautres versions de lmotion, en particulier certaines rapportes dans ou labores par des travaux danthropologie culturelle (cf. infra, pages 423-439). 490 DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., p. 61.

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177 le dictionnaire danois qui fait autorit et influe sur lusage franais (dj prpar par Condillac) dmotion et de passion. La notion de passion fait pourtant nouveau problme, dans le dernier tiers du XIXe s., avec lmancipation de la Psychologie ainsi chez W. Wundt et le terme ne se rencontre plus quisolment dans la littrature spcialise des environs de 1900, ce qui amne Th. Ribot dfendre la position de Kant contre cet ostracisme dimportation anglaise. Il introduit donc dans les phnomnes de la vie sentimentale lex. de la triade du Stocisme tardif : propassio/passio/morbus la division suivante : 1. les sentiments ou tats affectifs normaux, 2. les motions ruptives, 3. les passions comme formes assujetties au temps et intellectualises des motions. Il assure ainsi le succs de la distinction motion/passion en franais et celle demozione/passione en italien ; adopte en Espagne, elle demeure aussi dusage courant dans la psychologie germanophone dorientation phnomnologico-anthropologique, savoir : Affekt/Leidenschaft ou bien motion/Leidenschaft malgr Scheler qui, dans sa thorie des couches, conoit cette distinction comme celle de sensations du corps et sensations de la vie. 491

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Dans le domaine francophone, quoique le mme processus soit suivi et malgr linfluence des penseurs cossais, le terme dmotion ne simpose donc pas immdiatement, sans doute aussi parce que la psychologie exprimentale ou physiologique sy installe plus tardivement. Toutefois, lorsque Thodule Ribot (1839-1916), promoteur et matre duvre de la psychologie scientifique en France, dnonce l ostracisme dimportation anglaise lgard du terme de passion, il valide de facto linfluence britannique et confirme lvolution conceptuelle. Ainsi, mme sil traite encore des passions, il le fait cependant dsormais partir de lmotion (qui est donc accepte comme le terme hyperonymique ou la catgorie superordonne492) :
Je distingue lmotion de la passion, comme en pathologie on distingue la forme aigu de la forme chronique. Jentends par motion un choc brusque, souvent violent, intense, avec augmentation ou arrt des mouvements : la peur, la colre, le coup de foudre en amour, etc. En cela, je me conforme ltymologie du mot motion qui signifie surtout mouvement (motus, Gemtsbewegung, etc.). Jentends par passion une motion devenue fixe et ayant de ce fait subi une mtamorphose. Son caractre propre est lobsession permanente ou intermittente et le travail

491 492

HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, Examen historique du concept de passion , op. cit., pp. 77-91.

la fin du XVIIIe sicle, motion pouvait encore tre employ en franais dans une acception hyponymique qui parat trange au lecteur contemporain. Hrault de Schelles, racontant ses souvenirs de lactrice Mlle Clairon, crit ainsi : Un jour elle sassit sans faire un seul geste, elle peignit avec le visage seul, toutes les passions, la haine, la colre, lindignation, lindiffrence, la tristesse, la douleur, lamour, lhumanit, la nature, la gaiet, la joie, etc. Elle peignit non seulement les passions en elles-mmes, mais encore toutes les nuances et toutes les diffrences qui les caractrisent. Par exemple, dans la crainte, elle exprima la frayeur, la peur, lmotion, le saisissement, linquitude, la terreur, etc. (DE SCHELLES Hrault, Art dclamatoire : Rflexions sur la Dclamation , pp. 396-416, in Magasin encyclopdique, vol. 1, 1795, p. 405, cit par IDA Hisashi, Gense dune morale matrialiste, op. cit., p. 115. Cest moi, A. C., qui souligne.)

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178 dimagination qui sensuit. Ainsi la timidit est une passion issue de la peur. 493

Ou, ailleurs :
La passion, par contre, soppose lmotion par la tyrannie ou la prdominance dun tat intellectuel (ide ou image) ; par sa stabilit et sa dure relatives. En un mot [...] la passion est une motion prolonge et intellectualise, ayant subi, de ce double fait, une mtamorphose ncessaire. 494

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Outre le fait que la psychologie physiologique se soit tablie plus tard en France que dans dautres pays, il serait plausible que linfluence allemande ait prdomine sur celle des penseurs britanniques (une influence kantienne se devine par exemple chez Th. Ribot). La passion devient ainsi une notion seconde (par rapport lmotion), dfinie dune faon qui reste conforme lusage actuel, par contraste avec le caractre spontan et momentan attribu lmotion495, ainsi que le rsume M. Korichi :
Lmotion et la prise en compte de lexistence de phnomnes affectifs de longue dure se prsenteraient dsormais comme les seuls biais possibles pour rintroduire lusage du terme passion, dbarrass de la sorte dun smantisme parasitaire, mais qui de ce fait semble tre relgu larrire-plan de toute rflexion contemporaine sur laffectivit. On constate en effet aujourdhui que cest cette ligne de partage temporelle qui accorde droit de cit la notion de passion entendue comme disposition ou habitude affective acquise, et cest en ce sens quon y fait allusion sans que cela soit titre seulement conventionnel ou historique comme cest le plus souvent le cas. 496

Pour conclure ce panorama diachronique, il convient dinsister sur le fait que, comme Th. Dixon la bien montr, le concept psychologique sculier d motion ntait ni une cration purement anti-chrtienne ni la simple conversion dune catgorie thologique. Il a t constitu, plutt, dans la continuit des travaux et des volutions voqus plus haut, par lapplication de postulats, mthodes, catgories et concepts drivs des psychologies dinspirations thologiques, parfois ngativement, parfois positivement : les thories scientifiques de lmotion apparaissent au XIXe sicle contenaient des hypothses et des modles apparemment anti-chrtiens autant quapparemment chrtiens. Comme toutes les histoires simples, les rcits de transition dhabitudes et didologies dominantes sont la fois clairants et trompeurs. Trompeurs principalement car ils laissent entendre que des squences historiques se succdent linairement et de faon irrversible (comme les priodes thologiques,
493 RIBOT Thodule, La logique des sentiments, Paris, Alcan, 1905, pp. 66-67, cit par PARRET Herman, Les passions, op. cit., pp. 124-125. 494 PARRET Herman, ibid., p. 125, citant RIBOT Thodule, Essai sur les passions, Paris, Alcan, 1907, p. 6-7. 495 496

Cf. ci-dessous, pages 223-227. KORICHI Mriam, Les passions, op. cit., p. 17.

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mtaphysique et scientifique ou positive, dans la mythologie comtienne). Une tude plus attentive et dtaille montre que les squences en question se juxtaposent, cest--dire coexistent pendant de longues priodes.

La mobilisation rhtorique de lmotion


Comme lont montr les science studies depuis un quart de sicle, la russite et la survie scientifique dun objet dpendent de lintrt que ses auteurs sont capables de susciter dans la communaut scientifique mais aussi civile (comprenant les dcideurs politiques, les partenaires financiers, et le grand public), davantage que de sa compatibilit avec des faits observs , que de son efficacit explicatrice ou oprationnelle, etc. Ce que javance pourrait premire vue laisser apparatre que la science est une activit bassement mercantile, ce qui, certes, dtonne notamment avec le mtadiscours scientifique traditionnel qui a cependant souvent relev, en ce qui concerne lactivit de la recherche, de la mythologie. Or la mythologie de lautonomie de la pratique scientifique ne rsiste pas longtemps linvestigation, comme lexplique I. Stengers :
Lautonomie, pas plus que lobjectivit ou la puret, ne constitue un attribut de la pratique scientifique. Ce sont autant denjeux qui singularisent cette pratique. Celle-ci ne prsuppose pas que le scientifique puisse se purifier de ce qui fait de lui un auteur. Tout au contraire, les tudes contemporaines sur les pratiques des sciences font apparatre lextraordinaire processus de bricolage et de ngociation qui prside aussi bien au choix du problme (faisabilit, en fonction des sources financires existantes ou crer, etc.) quau travail proprement dit (modifications du sujet de recherche, de lappareil, de linterprtation). 497

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S. Shapin va mme beaucoup plus loin, puisque pour lui, cest prcisment lexistence dintrts et denjeux idologiques (chez les chercheurs et motivant leur dmarche) qui dynamise lactivit scientifique et lvolution de la recherche :
La science, pour approfondir ses domaines techniques, na pas besoin de se prmunir systmatiquement contre linfluence dintrts sociaux. Au contraire, cest plutt laction dintrts en conflit et la capacit des protagonistes poursuivre des buts idologiques tout en menant leurs recherches qui permettent le progrs des connaissances de la nature. Cest quand la pression sintensifie que les connaissances se dveloppent le plus. Par consquent, les conflits dintrts sociaux et les considrations idologiques favorisent bien plus le dveloppement des connaissances dites dsintresses quils ne lentravent. 498
STENGERS Isabelle, Linvention des sciences modernes, op. cit., p. 120. Nous reviendrons en dtail sur ce point (cf. ci-dessous, pages 439-461). 498 SHAPIN Steven, La politique des cerveaux : la querelle phrnologique au XIXme sicle dimbourg , pp. 146-199, in CALLON Michel et LATOUR Bruno (dirs), La science telle quelle se fait, op. cit., p. 198. Pour des tudes spcifiques des rapports entre modes de penses politiques et scientifiques, je renvoie entre autres STENGERS Isabelle, Linvention des sciences modernes, op. cit., LATOUR Bruno, Nous
497

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Le terme dmotion rsulte la fois dune rduction qui en fait un phnomne physiologique, mais aussi et contrairement ce qui sobserve gnralement lorsquun concept scientifique est labor dun largissement de son extension smantique : les nuances des thories psychologiques chrtiennes classiques entre notamment passions, sentiments et affections, sont effaces au profit dun concept englobant qui ne peut que laisser la question de W. James sans rponse satisfaisante. Cette hypertrophie smantique a assurment facilit lmergence des intrts multiples que lmotion a pu susciter et dont nous pouvons voir une illustration dans ses mobilisations dans des champs extrieurs la psychologie.

Lmotion et lanimal
Comme cela a t dit plus haut, Ch. Darwin avait le projet de rapprocher les passions humaines et lanimal depuis longtemps mais les passions taient, lpoque, lanimal dans lhomme. Par contre, substituer motion passion lui permettra deffacer le distinguo entre lhomme et lanimal. Car, selon les thories de lpoque, si lhomme avait aussi des affections et des sentiments, lanimal nen avait pas. Grce la substitution terminologique, les deux auront des motions499. Lauteur facilite ainsi la ngociation (rtrospectivement couronne de succs) de sa nouvelle approche thorique. Ainsi lmotion apparat-elle galement comme un outil de ngociation500 et une cl du succs de la thorie de lvolution.
navons jamais t modernes, op. cit., CALLON Michel et LATOUR Bruno (dirs), La science telle quelle se fait, op. cit., ou encore BLANCKAERT Claude, BLONDIAUX Loc, LOTY Laurent, RENNEVILLE Marc et RICHARD Nathalie (dirs), LHistoire des Sciences de lHomme, Trajectoire, enjeux et questions vives, Paris, LHarmattan, 1999. Linvestissement du chercheur (et de la socio-culture dans laquelle il merge et la construction de laquelle il participe) est beaucoup plus important quune simple influence entre modes de pense politiques et dmarches scientifiques. Voir, par exemple, DESPRET Vinciane, Naissance dune thorie thologique. La danse du cratrope caill, Le Plessis-Robinson (92), Synthlabo, coll. Les Empcheurs de penser en rond , 1996, o lauteur met en vidence les histoires (politico-culturelles) personnelles que mobilisent diffrents thologues se penchant sur cet trange oiseau nomm cratrope, pour rpondre la question de savoir pourquoi cet oiseau danse. Jon, lthologue dOxford, construit certes, pas explicitement un cratrope talentueux exprimentateur, mettant en uvre des dispositifs trs similaires ceux que son observateur dploie lui-mme pour interroger son objet. Paralllement, lthologue isralien Zahavi, met en scne loiseau dans un monde qui ressemble fort un kibboutz, ayant rsoudre des problmes analogues ceux que se posaient les premiers colons israliens. 499 Il ne sagit pas tant pour Ch. Darwin de traiter de faon quasi-identique les motions humaines et animales, que de ngocier un concept, lmotion, et son usage, comme ce qui permet, primo en focalisant sur ce qui, ct des affections, faisait de lhomme un animal, cest--dire les passions, et secundo en rduisant le couple passions/affections aux seules motions, de rduire la disjonction entre lhomme et lanimal en quoi consiste explicitement le projet darwinien. Le raisonnement est donc le suivant : les passions (animales) autant que les affections (humaines) sont des motions (animales). Son objectif se ressent dailleurs dans sa mthodologie puisquelle imprime une circularit tautologique dans la slection et lexploitation de ses observations. 500 Car lobjectif poursuivi par Ch. Darwin dans cet ouvrage nest pas dapprofondir les connaissances psychologiques, mais bien de promouvoir sa thorie de lvolution. Il rsume dailleurs ainsi son projet dans la conclusion de son ouvrage : We have seen that the study of the theory of expression confirms to a certain limited extent the conclusion that man is derived from some lower animal form, and supports the belief of the specific or sub-specific unity of the several races; but as far as my judgement serves, such confirmation was hardly needed. (DARWIN Charles, The Expression of Emotion in Man and

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ct de la question ontologique traditionnelle du corps et de lesprit, lmotion interroge donc lunit du rgne animal, quand la distinction entre lhomme et le reste de la Cration501 constituait lune des bases intangibles du dogme chrtien et donc lun des points centraux des thories psychologiques chrtiennes classiques selon lesquelles lhomme partageait avec Dieu la raison, les affections et les sentiments, et les passions avec lanimal. Plus exactement, les passions constituaient un axe darticulation et de discrimination entre lhomme et lanimal. Cette diffrence avait progressivement t construite comme tenant la capacit et au devoir de contrle des passions par lhomme grce aux pouvoirs de la raison et de la volont. Et inversement, cette diffrence qualitative entre lhomme et lanimal fondait une diffrence qualitative dmotions ou de mouvements de lme, affections ou sentiments, que lhomme peut ressentir la diffrence des animaux : les motions positives ou suprieures502. Lintervention darwinienne dans le domaine de la psychologie des motions soulve en outre des questions indites (celle de luniversalit des expressions faciales, celle des rapports entre habitudes individuelles et hrdit, etc.) qui viennent i.e. qui sont mobilises pour justifier, lgitimer ce dplacement que Ch. Darwin tente propos de la continuit entre lhomme et lanimal. La psychologie contemporaine a hrit de ces questions indites, cependant leurs dveloppements occultent aussi, comme le signalent J.-J. Courtine et Cl. Haroche, ce quelles nous ont fait oublier :
Mais ce dplacement a contribu en mme temps, lintrieur de ce champ, carter la question de lhistoricit de lexpression, et tendre ter tout sens une histoire de lexpression. Pourtant le dchiffrement du corps partir de ses signes manifestes queffectue un devin ou un mdecin antique, un physiognomoniste de lge classique, un naturaliste moderne, un psychanalyste nest en rien le mme, bien quil puisse prsenter certaines analogies trs gnrales. Les marques graves que relve Cardan, les figures des passions que peint Le Brun, le vif mouvement des sentiments que veut saisir Lavater, le rflexe des motions quobserve Darwin, les symptmes dun langage sexprimant sur le corps que Freud coute, ne sont pas des signes de mme nature, ne permettent pas le mme type dinterprtation. Ils ne supposent ni la mme position pour qui les observe, ni la mme identit de qui les produit. 503

Animals (1872), New York, D. Appleton & Co, 1899, chapitre XIV, Concluding remarks and summary .) 501 Cf. Gense 1, 26.
502

propos de la valorisation des passions et de lmotion, cf. ci-dessus, pages 161-164, et aussi plus bas, pages 367-398. 503 COURTINE Jean-Jacques et HAROCHE Claudine, Histoire du visage, op. cit., p. 267.

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Lmotion et la femme, lenfant ou le primitif


Nous avions vu, dans notre tude des Aventures de Tlmaque et de la Princesse de Clves, que la passion pouvait y tre associe de manire prfrentielle la femme504. Plus encore, lmotion sera fminine et les femmes motionnelles : le psychologue danois C. G. Lange, par exemple, le promoteur dune version radicale de lapproche priphrique de lmotion, explique dune faon presque candide nos yeux que les femmes sont pour les motions une proie plus facile que le sexe fort. Il en est de mme pour lenfant compar ladulte . Pour C. G. Lange (et pour bien dautres), si lmotion prend plus aisment la femme ou lenfant pour proie que ladulte masculin, cest, prcise-t-il, que ce dernier se possde davantage lui-mme, que ce contrle est la marque de lducation et de la civilisation , et que son absence ou sa dficience est la marque dune minorit dge. Et cela est dailleurs dclinable aux diffrentes races : Les individus comme les peuples en gnral sont dautant moins accessibles aux motions quils sont plus civiliss 505. Javais signal que llaboration du concept de passion telle que nous pouvions la reconstituer chez Platon portait en germe son utilisation discriminatoire506. Ma remarque et cette version peine euphmise de la discrimination raciste pourrait passer pour anecdotiques si ce principe discriminatoire ntait pas toujours et pleinement dactualit, y compris chez les plus civiliss 507. Mais la lumire de ce qui a t prsent ci-dessus, lillustration de ltude de M. Doury doit nous inciter considrer quune telle dmarche se rencontre non pas y compris chez les plus civiliss , mais dabord et surtout chez les plus civiliss , prcisment en raison de leur civilisation . Il semble en effet que ce soit la metriopqeia (metrioptheia) cest--dire la matrise, le contrle des passions, confirm et prolong dans la facture mme du concept dmotion qui provoque une telle conduite discriminatoire. Cest dailleurs ce que dclare lui-mme C. G. Lange, ajoutant une autre dimension, sociale, la discrimination :
Cest ce point que le signe le plus certain de lducation, cest la paisible possession de soi-mme, limpassibilit devant des vnements qui dtermineraient chez des gens du peuple des explosions de passions par trop effrnes. Ce recul de la vie affective devant la civilisation croissante des individus et des races nest pas seulement proportionn au dveloppement de la vie intellectuelle mais cest en grande partie la consquence de ce dveloppement. [] Prise au sens physiologique, on pourrait dire que lducation a pour but de supprimer les rflexes simples et originaux, ou de les remplacer par de plus levs. [] Si notre dveloppement se poursuit dans la voie o il est entr, nous finirons par raliser lidal de Kant, lhomme pure intelligence, pour qui toutes les

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504 505 506 507

Cf. ci-dessus, page 113. Cf. note 508 page 183. Cf. supra, note 35 page 33, mais aussi ce qui a t dit ce sujet pages 65, 98 et 162.

Cf. par exemple DOURY Mariane, La rfutation par accusation dmotion. Exploitation argumentative de lmotion dans une controverse thme scientifique , pp. 265-277, in PLANTIN Christian, DOURY Mariane et TRAVERSO Vronique (dirs), Les motions dans les Interactions, Lyon, Presses Universitaires de Lyon, 2000.

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183 motions, joie ou tristesse, angoisse ou effroi [] ne seront que des maladies, des troubles mentaux peu dignes de lui. 508

Lassimilation de lmotion la maladie et au rflexe509 conforte son animalit, son infriorit, et la ncessit de son contrle puisquelle soppose la raison, et que cest la notion de contrle510 qui articule celle-ci et celle-l lune lautre. Si lassociation de la passion et de lanimal est trs ancienne511, S. Shields explique par contre que la construction historique de lmotionnalit fminine est la fois plus progressive et beaucoup plus rcente :
One legacy of the Enlightenment was the gradual transition from the belief in general inferiority of females in nearly all capacities (intellectual, perceptual, moral) to a notion that the mental and moral faculties inherent in each sex are complementary. 512

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Dans le mme esprit, mais selon une approche et dans un contexte trs diffrents, L. Boltanski propose brivement lune des explications possibles pour cet essor de la sensibilit et de son assimilation (value) la femme la fin du XVIIIe sicle :
A partir de 1740, et souvent limitation de Richardson, les romans crits par des femmes prolifrent, particulirement en Angleterre, au point que le roman est progressivement identifi comme un genre spcifiquement fminin. Philippe Sjourn, qui a dpouill la Monthly Review et le Monthly Magazine des annes 1770 la fin du sicle, montre combien ces romans font, pour la plupart, lobjet dune critique mprisante. Il sensuit aussi que la capacit avoir et extrioriser des sentiments, qui tait jusque-l non marque sexuellement ou mme, peut-tre, plus souvent attribue aux homme quaux femmes, se transforme en qualit puis en dfaut fminin. Cest dabord la fminisation du sentiment qui entrane son discrdit et laccusation de sentimentalisme. 513

Cette explication doit cependant tre sans doute nuance : un prjug similaire lencontre des femmes est par exemple dj prsent chez Platon514. Ds lors, quoiquil soit difficile de trancher partir des donnes notre disposition pour
LANGE Carl Georg, Les motions. tude psychologique (1898), traduit par Georges Dumas, Paris, Alcan, 1902, pp. 139-141 (pp. 137 et 138 pour ses citations prcdentes), cit par DROUIN-HANS Anne-Marie, La communication non verbale avant la lettre, op. cit., p. 201. 509 Cf. le Prise au sens physiologique, on pourrait dire que lducation a pour but de supprimer les rflexes simples et originaux, ou de les remplacer par de plus levs de C. G. Lange cit linstant. 510 Largument de la possession de soi-mme nous renvoie au noyau mme de la thorie psychologique platonicienne (cf. PLATON, La Rpublique, livre IV, 430e-431a, op. cit., pp. 182-183, et cidessus pages 49-53). 511 Souvenons-nous que Platon comparait dj la passion une crature monstrueuse (PLATON, La Rpublique, livre IX, 588c, op. cit., p. 352) et une bte sauvage (PLATON, Time, 70e, op. cit., p. 184) enchane et place sous la domination de la raison. 512 SHIELDS Stephanie A., Speaking from the Heart, op. cit., p. 70.
513 508

BOLTANSKI Luc, La souffrance distance. Morale humanitaire, mdias et politique, Paris, Mtaili, 1993, p. 149. 514 Cf. PLATON, Phdon, 117d-e, op. cit., p. 308.

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linstant, nous pouvons comprendre cette dernire constatation soit comme le fait dune clipse temporaire (galement observe dailleurs dans des domaines connexes, comme les conceptions du politique par exemple), soit comme une invalidation des travaux sur lesquels sappuie L. Boltanski. Quoi quil en soit, ce strotype de complmentarit psychologique entre les sexes qui se fait aux dpens de la femme, connat un franc succs au XIXe sicle et mme au-del. Le clbre W. Carpenter (1813-1885) explique trs srieusement dans ses Principles of Mental Physiology (1874) :
There is nowhere, perhaps, a more beautiful instance of complementary adjustment between the Male and Female character, than that which consists in the predominance of the Intellect and Will, which is required to make a man successful in the battle of life, and of the lively Sensibility, the quick Sympathy, the unselfish Kindliness, which give to woman the power of making the happiness of the home, and of promoting the purest pleasures of social existence. 515

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Sil faut sen tenir A. Mitzman, limagerie de la mre aimante, par exemple sur un modle marial, est toutefois difficilement concevable avant le XIXe sicle, en partie pour des raisons dmographiques et sociologiques aux consquences idologiques. A. Mitzman rappelle que les conflits entre les enfants dun premier mariage et leur martre constituent la trame ou des lments essentiels de nombreux contes du folklore dune socit o pendant des sicles de nombreuses femmes mouraient jeunes, notamment en couches, et o beaucoup denfants taient levs par des secondes pouses :
This is not merely indicative of a different demographic and economic structure from ours, however: it suggests, just as does the work of Muchembled, a different mental structure as well. For the prevalence of stepmothers meant that the way of consciously conceptualizing motherhood which became dominant in the 19th century family ideology consistently loving, dependable, and symbolized by the nurturant goodness of the mother of God was improbable in the earlier period. Too many people had the experience of stepmothers, apart from the fact that biological mothers, pressured by poverty and the Churchs inflexible demands for reproductive efficiency, rarely had the emotional energy to play the all-loving role bourgeois ideology later came to expect of them. To the contrary, the good mother-bad mother antithesis that postFreudian theory has discovered in the fantasy life of infants receives more direct expression in traditional folk culture than we can find anywhere in modern society (except perhaps in 20th century folklore about mothers-in-law). Salvation from the viciousness of the wicked stepmother usually came through the intervention of a fairy godmother, who seemed to conflate elements of pagan nature goddesses with those of the Virgin Mary. 516

CARPENTER William B., Principles of Mental Physiology, 1874, p. 417, cit par SHIELDS Stephanie A., Speaking from the Heart, op. cit., p. 69. 516 MITZMAN Arthur, The Civilizing Offensive: Mentalities, High Culture and Individual Psyches , pp. 663-687, Journal of Social History, 20 (4), 1987, p. 671.

515

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De surcrot, le caractre historique de lmotionnalit fminine qualifie de naturelle517 est dautant plus manifeste quelle a longtemps t identifie avec une tendance lincontinence sexuelle518, alors que cette conception paratra douteuse beaucoup aujourdhui. Enfin, il est important de noter que la complmentarit ou la rpartition de lmotion entre les sexes dans nos socits est plus subtile quelle napparat au premier abord. Si lmotion est considre comme globalement fminine, la colre reoit un traitement particulier, focalisant une diffrence dans la diffrence motionnelle entre les sexes :
Anger is the one emotion that is exempted in everyday discourse from the expectation that women feel and express more emotion than men. It is in fact every emotion but anger that is disapproved in men and, conversely, expected in women 519.

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Elle semble dailleurs occuper une position prototypique dans les tudes scientifiques, et galement dans le langage quotidien. Le fait que la colre (mnij, mnis520) dAchille inaugure toute la littrature crite occidentale nest sans doute pas anodin. De mme, nous avons vu comment chez Platon, le qumj (thums) lme irascible veillant sur lme concupiscible, sige des passions occupe une place privilgie parmi ce qui rassemble aujourdhui pour nous de faon indiffrencie les motions . Il reste nanmoins difficile dclaircir le paradoxe que pointe S. Shields :
In some respects the question of anger is the fundamental paradox in the emotional female/unemotional male stereotype. The stereotype of emotionality is female, but the stereotype of anger, a prototypic emotion, is male. Why is it that anger, which is so often portrayed as childish (peevish, irritable, testy, sullen, cranky, touchy, irked), and the essence of the apparently uncontrollable, irrational character of emotion, is masculine? 521

Construit tout la fois comme objet et instrument du contrle, la colre occupe assurment une place centrale dans le dispositif motionnel. Cependant, la formulation en ces termes de la question souleve par S. Shields ne nous permet
Ce caractre naturel de lmotion fminine simpose dautant plus que nous avons lhabitude de discriminer le fminin du masculin sur des critres sexuels (corporels ou biologiques ; cf. GARDEY Delphine et LWY Ilana (dirs), Linvention du naturel. Les sciences et la fabrication du fminin et du masculin, Paris, ditions des archives contemporaines, 2000), dassimiler corollairement la femme la mre, et de nous fonder sur des caractres biologiques attribus de la maternit et aux comportements qui lui sont naturellement associs. 518 Cf. par exemple, Gense 3, 16. Nous retrouvons aussi sans doute une trace de cette identification dans lanalyse qui a t faite pendant longtemps de lhystrie (fminine). 519 LUTZ Catherine A., Engendered Emotion: Gender, Power, and the Rhetoric of Emotional Control in American Discourse , pp. 151-170, in HARR Rom et PARROT W. Gerrod (dir.), The Emotions. Social, Cultural, and Biological Dimensions, Londres, Sage Publications, 1996, p. 161. 520 Il sagit du premier mot de lIliade.
521 517

SHIELDS Stephanie A., Speaking from the Heart, op. cit., p. 140.

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sans doute pas de pouvoir y rpondre. Les lments de rponse apports par S. Shields sont dailleurs ici insatisfaisants. En effet, dune faon gnrale, S. Shields apprhende lmotion non pas selon une approche essentialiste (qui consisterait poser les traditionnels quest-ce que lmotion ? , quelle est la diffrence entre les motions masculines et les motions fminines ? , etc.) mais suivant une dmarche pragmatique ou fonctionnaliste, cherchant comprendre ce que nous faisons avec lmotion et ce que lmotion fait de nous ; ce qui lamne ainsi pouvoir conclure que to do emotion is to do gender 522. Or, contrairement sa mthode pragmatique gnrale, S. Shields interroge ici la colre de faon trop essentialiste523 mes yeux. Je pense donc que formule ainsi, sa question ne peut pas trouver de rponse conforme nos attentes. Pour avancer sur ce point, il nous faut revenir un peu en arrire. Nous avons vu plus haut que C. G. Lange assimilait labsence de contrle (de lmotion) une condition de minorit, tablissant une quivalence entre la femme, lenfant et le primitif 524. H. Wallon, philosophe, psychologue et mdecin franais, disciple de Th. Ribot, propose au milieu du XXe sicle une thorie dialectique du dveloppement de lenfant sopposant en cela celle de J. Piajet. Elle inclut entre autres un stade motionnel :
A lge de six mois, le clavier dont lenfant dispose pour traduire ses motions est assez riche pour lui donner une vaste surface dchange avec le milieu humain : priode motionnelle, de participation humaine : intuitionnisme fcond. On a pu dire, propos de ladulte, que lmotion tait un trouble, un accident, une sorte de dgradation de lactivit. Mais cela nest pas vrai pour lenfant qui en est un stade du dveloppement humain o lmotion est une manifestation pleinement normale. On sait toute limportance des mouvements motionnels chez les pratiques de la danse, des crmonies, des rites. A ce stade, lmotion tablit un lien trs fort entre les individus du groupe, dont il assure la cohsion. Sans tablir un parallle trop pouss entre lhistoire de lespce et le dveloppement de lindividu, il faut admettre que lenfant, cet ge, en est un stade motionnel tout fait analogue. Plus tard, il aura distinguer sa personne du groupe, la dlimiter par des moyens plus intellectuels :
522 What I mean by this is that, through experiencing and expressing emotion in conformity with gendered standards, children and adults aim to approach the perfection of these gendered standards, and in so doing practice gender correct emotion. In other words, beliefs about emotion the language of emotion, social conventions regarding emotion, and the like inscribe and reinscribe gender boundaries. Gendered emotion tells the boys from the girls. Gender boundaries, in turn, map the limits of an emotionality that signifies frailty or imperfection. (SHIELDS Stephanie A., ibid., p. 170.) 523 Lapproche essentialiste commence par valider tacitement la pertinence des concepts employs en tant qulments dune nomenclature linguistique ou dune taxinomie, cest--dire en tant quinstruments descriptifs du monde (dj l, donn, et constitu en objets prts tre interrogs), et cherche ensuite comprendre ces objets . Autrement dit, cette habitude suppose paradoxalement que lon sait de quoi on parle mais que lon ne sait pas de quoi on parle. Cependant elle me parat mobiliser le paradoxe par le mauvais bout de la raison sil mest permis de reprendre lexpression de Rouletabille. Ds lors, il me semble quune dmarche pragmatique est plus satisfaisante, celle qui consiste partir du principe que le langage ne fonctionne pas comme une nomenclature, et donc regarder comment nous parlons de ce qui nous intresse avant et afin de chercher comprendre ce que nous en faisons et ce quil nous permet de faire. 524 Cf. plus haut, pages 182 et suivantes.

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187 pour le moment, il sagit dune participation totale, dune absorption en autrui, profondment fconde. 525

La prcision On sait toute limportance des mouvements motionnels chez les pratiques de la danse, des crmonies, des rites permet H. Wallon de glisser de lenfant au primitif-enfant, chez qui larrt du dveloppement provoquerait donc une stagnation au stade motionnel, cest--dire limpossible plein accs la rationalit. Ce qui revient le fait est classique, nous lavons vu assimiler des groupes coloniss notre pass ontogntique526. Le rsum de la thorie platonicienne plus ou moins implicite de la personne et du processus dindividuation est en outre saisissant, en particulier dans : Plus tard, il aura distinguer sa personne du groupe, la dlimiter par des moyens plus intellectuels : pour le moment, il sagit dune participation totale, dune absorption en autrui . Nous y reviendrons un peu plus loin.

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Lmotion et la foule
Nous avons pu de le constater, cest le mme argument qui soutient la mobilisation rhtorique de lmotion comme critre discriminant vis--vis de la femme, de lenfant et du primitif. Il apparat maintenant, dans les dernires citations de H. Wallon, que le raisonnement est dclin au groupe. De fait, il est ais de trouver au procd de trs larges chos dans nombre de publications savantes de la deuxime moiti du XIXe sicle, textes dont le paradigme reste sans doute les travaux de Gustave Le Bon527. Le concept scientifique rencontre en effet ici, lune des acceptions dmotion en usage depuis le XVIe sicle. La sixime dition (1832-1835) du Dictionnaire de lAcadmie Franaise, indique lentre MOTION. s. f. :
Il se dit quelquefois Des mouvements populaires qui annoncent une disposition au soulvement, la rvolte. Il y a de lmotion dans le peuple. Calmer lmotion populaire.

La huitime dition (1932-1935) en conserve dailleurs encore la mention :


WALLON Henri, confrence faite LENS de Svres en 1947 et parue sous le titre Les stades de lvolution psychologique de lenfant , in Lducation nationale, rdite in WALLON Henri, Psychologie et dialectique, Paris, Messidor, 1990, pp. 140-147, cit par MAURY Liliane, Les motions de Darwin Freud, Paris, Presses Universitaires de France, 1993, p. 88. 526 Faut-il insister sur le racisme manifeste de H. Wallon ? Nous pourrions considrer galement une autre de ses conclusions : Il y aurait donc entre lenfant et le primitif une sorte de communaut mentale, qui se traduirait par la communaut de leurs mythes, car cest par images et non par raisonnement quils pensent tous les deux. (WALLON Henri, La mentalit primitive et celle de lenfant , in Revue philosophique, 1928, repris dans Psychologie et dialectique, pp. 48-73, cit par MAURY Liliane, Les motions de Darwin Freud, Paris, Presses Universitaires de France, 1993, p. 97.) Certes, ce racisme fait presque partie du sens commun lpoque. Mais il ne fait pas que sajouter la thorisation de lmotion (cf. ce qui a t dit ci-dessus, pages 180-182, propos du rapprochement avec lanimal que permet lmotion) ; jai essay de montrer quil y trouve plutt un terreau propice et quil y prolifre. 527 LE BON Gustave, Psychologie des foules, Paris, Presses Universitaires de France, 1991 (4e d.), 1e dition : Paris, Franois Alcan, 1895.
525

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Il se dit aussi des Mouvements populaires qui annoncent une disposition au soulvement, la rvolte. Une motion commena de se dessiner dans la ville. Calmer lmotion populaire.

Les assimilations de lmotion la foule ou au peuple se sont donc sans doute dautant plus facilement dveloppes quelles entraient en rsonance avec une acception du terme historiquement bien ancre dans les usages. Ainsi A. Furetire signalait-il dj dans son Dictionnaire universel (1690) :
ESMOTION, e dit aui dun commencement de dition. Il fait dangereux de e trouver au milieu dune emotion populaire. 528

Comme lexplique A. Smart, cest notamment limagerie de la Bte rassemblant la ville et les ouvriers, qui offre un cho aux mtaphores courantes et ngative de lmotion telles que nous les avons tudies ci-dessus :

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Les lites entrent alors dans le jeu dune peur fantasmagorique. La ville et louvrier se confondent dans limagerie de la bte, au double sens animal et biblique (la Bte de lApocalypse), les deux images sentremlant en une combinaison extrmement suggestive, mlant bestialisation et diabolisation de ladversaire et reliant son animalit au Mal ltat pur. 529

Le crime et cette dangerosit par lesquels les classes laborieuses sont abordes tant par une grande part des hommes politiques que par beaucoup dcrivains et penseurs au XIXe sicle, sont alors un puissant moyen en concourant lanimalisation et la non-individualisation de louvrier de nier la validit et lexistence mme de sa contestation politique. Le rapprochement du soulvement populaire et du crime (crime dailleurs largement exagr et indment gnralis, bien que souvent les ouvriers eux-mmes sy soient identifis530) correspond alors une dfinition identitaire ngative de la

528 FURETIRE Antoine, Dictionaire universel, op. cit. ; cf. galement FURETIRE Antoine, Les motions, op. cit., p. 21. 529 SMART Ariane, Dviance et barbarie : nouvelles perceptions de la violence populaire Paris au XIXe sicle , pp. 65-76, in DOUSTEYSSIER-KHOZE Catherine et SCOTT Paul (ds), (Ab)Normalities, Durham, Durham University Press, 2001(?), p. 69. 530 Cf. CHEVALIER Louis, Classes laborieuses et classes dangereuses Paris, pendant la premire moiti du XIXe sicle, Paris, Le Livre de poche, 1978, en particulier pp. 662-663 : [] Les Mystres de Paris [dEugne Sue] peuvent tre considrs comme lun des plus importants documents que nous possdions, concernant cette mentalit populaire que nous naurions aucun moyen et aucune chance datteindre autrement. Non par la description voulue, organise et documente quon y trouve : ce tableau des classes populaires en elles-mmes et dans leurs rapports avec les classes dangereuses, dont lexpertise dmographique na aucune peine souligner la prcision. Bien plutt par le succs de louvrage, par ladhsion du peuple une description qui ne le concernait pas, mais o il a voulu se reconnatre et quil a progressivement inflchie jusqu en faire, par une vritable contrainte collective, son plus fidle portrait, jusqu transformer ce livre des classes dangereuses en un livre des classes laborieuses : des classes laborieuses qui gardent cependant la plupart des caractres physiques et moraux des classes dangereuses. (Cf. aussi ibid., p. 669.)

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bourgeoisie par elle-mme : la masse ouvrire est lautre du bourgeois, et lun des critres discriminants de cette construction sociale est alors l motion populaire . Si nous tentons maintenant un bilan de notre parcours de lmergence historique de la notion dmotion, depuis lAntiquit grecque jusqu la fin du XIXe sicle, il est frappant de constater que ce que jai appel linvention platonicienne a connu travers les ges une dilution puis ce qui apparat comme une reconcentration ou une recondensation. Par une forme de concordance des temps, nous pouvons en effet mettre en regard (i) la prgnance de la conception de tonalit platonicienne pourtant trange, voire, il faut bien le reconnatre, embarrassante certains gards531 que nous nous faisons du processus dindividuation et de la personne, mais aussi, et de faon corrle, la mobilisation rhtorique de lmotion comme critre discriminatoire des figures de lindividuation dgrade ou inacheve ; (ii) la comparaison du rle paradoxal que nous confions la colre532 et de la place particulire quelle occupe dans la thorie platonicienne ; et enfin (iii) le fait que nos socits aient lhabitude de consider et pratiquer le politique dune manire trs platonicienne, comme la gestion du collectif et des passions ou motions du collectif, pour reprendre la formule de V. Despret533, en identifiant lmotion au peuple, sous couvert didentifier le peuple ses motions, mais aussi le glissement de la contention de lmotion la contention du peuple qui accompagne ces identifications. Lensemble semble fonctionner comme ce qui donne lmotion sa configuration particulire. V. Despret expliquait propos de la passion :
La passion nest plus objet de politique ou de gestion, elle devient le sujet politique, le sujet du politique. Le sujet quil faut faire taire. Ds lors, la dshumanisation de la science, la sparation du sujet et du monde, sajoute ce qui sannonait a et l : la confiscation dune partie du sujet, condamne au silence et la disqualification si ce sont les passions qui parlent en toi, il vaut mieux te taire. Ou alors, accepte que tu te situes dans lautre de la science et dans lautre du pouvoir. Ce geste qui exclut et qui rduit au silence fonde, en dernier ressort, cette conception selon laquelle la passion appartient lespace priv, lintimit : la passion devient l autre du politique, elle est relgue au non-politique. De ce fait, la passion participe alors de cette sparation qui caractrise notre tradition : le partage entre un espace public, politique, rgi par la raison, et un espace priv, non politique, un espace qui dfinit les passions comme ce qui ressort de lintimit (de la vie prive, voire de la confidentialit). 534

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Ce modle, caractristique de la passion platonicienne, parat tre reconstitu travers un long processus historique, mais pour acqurir, lorsquil se trouve
531

Je pense en particulier cette matrise des passions au fondement de la psychologie platonicienne, au principe autorfrentiel de la maitrise de soi-mme . Cf. aussi ce qui a t dit plus haut au sujet des propos de H. Wallon, page 187, mais galement ci-dessus, pages 49 et 65. 532 Cf. supra, page 185.
533 534

Cf. ci-dessus, page 51 et DESPRET Vinciane, Ces motions qui nous fabriquent, op. cit., p. 196. DESPRET Vinciane, ibid., p. 200.

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condens dans lmotion, une diffusion et un cho dans la socit beaucoup plus larges. Le tlescopage, voqu plus haut, entre motion dune part, longtemps utilis en particulier avec le sens de mouvement, agitation populaire, meute , et dautre part le calque du concept scientifique anglais emotion (lui-mme tant un emprunt au franais535 redfini scientifiquement) ajoute sans doute cette intrication des aspects psychologiques et politiques ; il me semble, toutefois, quil est insuffisant pour expliquer le phnomne de manire satisfaisante. Il est en effet difficile denvisager quun terme seul puisse mettre en uvre un processus aussi complexe et dvelopp. Mais cause des rapports constitutifs de lmotion (et auparavant de la passion) avec la raison, lintrication concerne galement, outre des aspects psychologiques et politiques, un versant pistmologique. cela se conjuguent limportance et la centralit dans le langage que nous accordons la fonction rfrentielle et donc une composante linguistique sajoute ce complexe. Dans cette perspective, si un seul terme ne saurait soutenir un ensemble si ample, nous pourrions peut-tre largir nos investigations aux mtaphores tyrannique et smiotique dont nous avons vu quelles en constituaient larchitecture et larticulation. Mais pour cela, nous devrons ajouter au dtour chronologique le dtour gographique ou socioculturel.

Cf. Oxford Dictionary of English Etymology, d. par C. T. Onions, Oxford, Clarendon Press, 1966, p. 310.

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Chapitre

Verbalisation de lmotion

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Il est difficile daffirmer a priori que la verbalisation des motions a davantage recours la mtaphorisation que dautres discours1. Cependant une tude des verbalisations de lmotion ne peut manquer de remarquer le rle majeur que les mtaphores y jouent. Comme nous allons le voir, elles sont omniprsentes dans lexpression du ressenti motionnel comme dans celle de sa thorisation, de son explication ou de sa description, mais, qui plus est, elles semblent galement intervenir dans la ngociation sociale de la cohrence des actions qui en dcoulent et laquelle nous les corrlons. ma connaissance, aucune tude sociolinguistique portant sur les mtaphores verbalisant lmotion nexiste dans le domaine francophone alors que de nombreux travaux sont dj disponibles en langue anglaise2. Toutefois mon expos ne prtend pas pour autant combler ce vide (le travail est gigantesque). Il sagira ici dune premire synthse, la plus panoramique possible, autrement dit dun travail dclaireur ou douverture de pistes. De plus, lobjectif retenu dborde lexpos exclusivement descriptif de mtaphores considres pour elles-mmes ; cette prsentation se voudrait en effet non pas tant la dfinition dune entit (la verbalisation de lmotion, les mtaphorisations utilises) que celle dun problme : pourquoi avons-nous besoin de ces mtaphores ? quoi nous servent-elles, quen faisons-nous, comment nous en servons-nous ? Plus indirectement, qui sommesnous qui agissons ainsi ? Que nous apprennent-elle sur nous-mmes ? Et, au-del, comment le renouvellement du regard que nous portons sur elles modifie-t-il celui que nous portons sur nous-mmes, la socit et le langage ? Pour constituer ce corpus de mtaphorisations, il ne ma pas sembl envisageable, devant limmensit de la tche, de partir denqutes orales ni mme de productions crites disperses (comme les uvres littraires, par exemple) ce serait lobjet dun programme spcifique de recherches, et cela dpasserait donc tant les possibilits que les ressources mobilisables pour la prsente tude. Le corpus qui a nourri ce travail a t constitu partir du Trsor de la Langue Franaise informatis3, exploitant les quelques 1 500 occurrences du mot motion. Ce choix a t guid dune part par la recherche dun ensemble de textes dj constitu dans une version lectronique et en base de donnes facilement interrogeable, et dautre part par des considrations de reprsentativit des textes retenus. Jai considr ici le TLFi dans son intgralit comme un tout constitu. Jai donc autant retenu les exemples que cite le TLFi que les explications elles-mmes et autres diverses informations comme du corpus. Dans cette dmarche, je me suis nanmoins limit aux occurrences du seul mot motion. En effet, dune part il ma sembl ncessaire
1

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Cette tude nest pas un travail danalyse de discours ; je ne ferai pas ici de distinction spcifique entre discours et verbalisation. 2 On pourra par exemple se reporter KVECSS Zoltn, Metaphor and Emotion: Language, Culture, and Body in Human Feeling, Cambridge, Cambridge University Press (ou Paris, Maison des Sciences de lHomme), 2000 ; Cf. aussi ATHANASIADOU Angeliki et TABAKOWSKA Elzbieta (ds), Speaking of Emotions: Conceptualisation and Expression, Berlin et New York, Mouton De Gruyter, 1998. 3 URL : <http://atilf.atilf.fr/tlf.htm>. Trsor de la Langue Franaise informatis sera dornavant abrg en TLFi. Le TLFi est la version informatise du Trsor de la Langue Franaise, dictionnaire gnral de langue franaise des XIXe et XXe sicles (16 volumes et 1 supplment), qui propose pour chaque entre (plus de 100 000) des dfinitions des diffrents usages, des exemples demploi canonique et des citations, et enfin des informations tymologiques.

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quune premire tude balaie dune manire globale et synthtique ce champ avant de pouvoir se lancer dans une analyse plus approfondie, soulevant des questions que nous naurions pas pu traiter de faon satisfaisante dans le cadre contraint du prsent travail. Dautre part, une telle tude ne rpondait pas lobjectif scientifique qui a t retenu ici, son ambition devant se limiter appuyer un travail sur les implicites ethno-sociolinguistiques rencontrs dans nos socits, et non pas se substituer cette enqute. Par ailleurs, il est important de tout de suite prciser que ce qui va tre prsent ici ne peut pas pour autant tre pris comme une enqute quantitative : sa reprsentativit, ou plutt la pertinence des usages cits ci-dessous, ne se fonde pas sur une quelconque tude statistique doccurrences, mais sur la lgitimit qui peut tre attribue au TLFi, sur sa justesse en tant que dictionnaire de rfrence de (la) langue franaise. partir dun recensement des mtaphorisations usuelles de lmotion, il est ais de dgager tout dabord de grandes caractristiques fondamentales transversales et prdominantes dans les discours et dans les principales versions mtaphoriques de lmotion. Dans un second temps, nous examinerons les principales modlisations de lmotion, et la faon dont on construit et dont on verbalise en franais sa gense, les rapports entre ses causes et effets. Ensuite, partir de ce corpus, nous expliciterons les faons selon lesquelles sont exprimes les valeurs et attentes sociales vis--vis de lmotion ; en corrlation avec ces attentes, nous pourrons examiner les prescriptions plus ou moins strictes ou implicites quant aux actions sociales et individuelles sur les motions. partir de l nous nous arrterons un moment sur la manire selon laquelle lmotion peut tre mobilise comme critre social discriminatoire, en regard de quoi nous essaierons de dessiner des caractristiques secondaires de lmotion et ainsi dexpliciter des versions positives de mtaphorisations. Pour finir, nous tcherons dexaminer les rapports entre motion et thories du langage, cest--dire desquisser les premiers lments de rponse la question qui fonde le travail prsent ici.

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Gnralits
Avant de commencer ltude de la verbalisation de lmotion dans le TLFi, il nous faut tout dabord apporter quelques prcisions en ce qui concerne le fonctionnement mtaphorique. Il ne sagit pas, toutefois, den laborer une nouvelle thorie, alternative aux conceptions actuelles. Mais nous aurons besoin dtablir quelques principes gnraux susceptibles de soutenir lanalyse prsente ici tout en tant compatibles avec une approche non-rfrentielle du langage.

GNRALITS
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Principes mtaphoriques
Les travaux de George Lakoff et Mark Johnson sur la mtaphore4 constituent sans conteste une pierre milliaire dans ce domaine. Nanmoins leur thorisation nest pas pleinement satisfaisante : elle considre fondamentalement que le processus mtaphorique met en relation deux domaines smantiques dont lun (le domaine source) structure et explique lautre (le domaine cible).
Lessence dune mtaphore est quelle permet de comprendre quelque chose (et den faire lexprience) en termes de quelque chose dautre 5.

Nous aurions ainsi souvent recours une mtaphore pour expliquer un concept complexe ou abstrait, grce un autre concept plus simple ou du moins plus quotidien ou plus accessible :

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Si lon examine des mtaphores structurales de la forme A est B (par exemple, LAMOUR EST UN VOYAGE, LESPRIT EST UNE MACHINE, LES IDES SONT DES ALIMENTS, UNE DISCUSSION EST UN BTIMENT), on saperoit que B (le concept dfinissant) est, dans notre exprience, plus clairement dlimit que A (le concept dfini) et quen gnral il est aussi plus concret que lui. De plus, le concept dfinissant contient toujours plus que ce qui sapplique au concept dfini 6.

Comme la fait remarquer James R. Averill7, les motions ne sont pourtant pas seulement les cibles des mtaphores (principe que G. Lakoff et M. Johnson staient attachs dcrire et expliquer), mais galement, selon la terminologie des deux auteurs, les domaines sources. Nous pouvons ainsi, titre indicatif, considrer des mtaphores (ou plus gnralement des associations) rapprochant colre et tempte8. Selon la perspective de G. Lakoff et M. Johnson, le rapprochement devrait se faire (au moins principalement) dans un sens : celui permettant au concept le plus concret (la tempte ?) de dfinir et de sappliquer au plus abstrait (la colre ?). Et lon trouve en effet :

Cf. LAKOFF George et JOHNSON Mark, Les Mtaphores dans la vie quotidienne, op. cit. Il nest pas ngligeable que chacun des deux auteurs ait par la suite travaill spcifiquement sur lmotion ou sur les rapports entre corps et esprit. Cf. par exemple LAKOFF George et KVECSS Zoltn, The cognitive model of anger inherent in American English , pp. 195-221, in HOLLAND Dorothy et QUINN Naomi (ds), Cultural Models in Language and Thought, Cambridge, Cambridge University Press, 1987, et JOHNSON Mark, The Body in the Mind : The Bodily Basis of Imagination, Reason and Meaning, Chicago, University of Chicago Press, 1987. 5 LAKOFF George et JOHNSON Mark, Les Mtaphores dans la vie quotidienne, op. cit., p. 15.
6 7

LAKOFF George et JOHNSON Mark, ibid., pp. 118-119.

Cf. AVERILL James R., Inner feelings, works of the flesh, the beast within, diseases of the mind, driving force, and putting on a show: Six metaphors of emotion and their theoretical extensions , op. cit., p. 105. 8 Ces exemples sont tirs de la base de donnes textuelles FRANTEXT, URL : <http://atilf.inalf.fr/frantext.htm>

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Csar en colre devait produire grand effet sur moi, comme un orage dvastateur. (PERRY Jacques, Vie dun paen, 1965, p. 42) Voil par quel mcanisme une colre finit souvent en tempte, et pour de faibles causes, grossies seulement par lorage du coeur et des muscles. (ALAIN, Propos, 1936, p. 153)

Mais si la colre peut tre prsente comme la tempte de lhomme, inversement il nest pas rare que la tempte soit conte comme la colre du ciel :
Le bruit de lorage, le vent qui mugissait, la colre des lments dchane sur le toit de chaume, donnaient, par leur contraste avec le silence religieux de la cabane, plus de saintet encore et comme une grandeur trange la scne dont jtais tmoin. (MUSSET Alfred de, Confessions dun enfant du sicle, 1836, p. 168) Qui pouvait prvoir alors quun jour tout ce bonheur serait dtruit, non par la fureur des vents ou la colre du ciel, mais par la rage des hommes, bien autrement redoutable ! (ERCKMANN mile et CHATRIAN Alexandre, Le Conscrit de 1813, 1864, p. 137) [] labb a mme t jusqu dire que le voisinage dun tel amas dathes, cest ainsi quil nous appelle, pouvait attirer la fureur du ciel sur un pays [...] (SUE Eugne, Le Juif errant, 1845, p. 647) [] la fuite fougueuse du cheval cabr, sur lequel se penche la silhouette sombre du roi, se dtache dune brume lumineuse au-dessus de laquelle un bouquet darbres et un ciel tourment voquent la fureur de lorage. (BGUIN Albert, Lme romantique et le rve : essai sur le romantisme allemand et la posie franaise, 1939, p. 127) [] mais, bravant la tempte et le ciel en fureur, tout plein du souvenir qui dchire mon ame, je donne un libre essor au courroux qui menflamme. (BAOUR-LORMIAN Pierre, Ossian, La bataille de Tmora, chant 4, 1827, p. 185) Le ciel dans sa colre nous a donn un homme qui runit le caractre bas, farouche et sanguinaire de Robespierre la fureur conqurante, laudace et la frocit barbare dun Gengis ou dun Tamerlan (MAINE DE BIRAN Franois-Pierre-Gonthier, Journal, t. 1, fvrier 1814-31 dcembre 1816, 1816, p. 6)

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Par ailleurs, la distinction est parfois malaise, comme dans :


Mais peine y eut-il aperu la famille russe qui continuait mener sa petite vie dans une heureuse entente, quun orage de colre et de mpris envahit son visage. (JACCOTTET Philippe, La Mort Venise, traduction, 1947, p. 73) Quil ne soit bientt plus temps, que, sous louragan subit, elle nclate furieuse et mchante et trouble sous Hcate fatidique et moqueuse en les nuages tors : telle une femme ayant franchement tous les torts, qui se rvolte et devient pire que nature, orage de colre et tourbillon dinjure ! (VERLAINE Paul, lgies, XI, uvres potiques compltes, 1896, p. 807)

Cette approche de la mtaphore rduit donc sans doute beaucoup trop les potentialits illimites quautorise le langage (comme les jeux que permettent les mtonymies9 ou les hypallages10). Je citerai, titre dexemple, la possibilit damalgame brouillant jusquaux possibilits mme de distinction entre la personne mue et les lments naturels :
9

Cest--dire le remplacement dun terme par un autre qui est li au premier par un rapport logique. Cf. ci-dessus, note 307 page 111.

10

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Puis la grande colre de lorage a grond dans ma poitrine et mes larmes ont commenc rouler sur les vitres de la vranda. (TOURNIER Michel, Les Mtores, 1975, p. 621)

Ces usages incitent revoir la conception du fonctionnement des mtaphores : si (au moins dans certains cas de figures) domaine source et domaine cible sont souvent ou aisment interchangeables, alors les domaines ne se justifient pas par leur rles en soi (en raison de prtendues proprits intrinsques, le domaine source tant plus simple, plus lmentaire, plus fondamental que le domaine cible, comme le proposaient G. Lakoff et M. Johnson), mais mutuellement, rciproquement, relativement et ds lors galement selon dautres critres que la simplicit de lexprience ou de la conceptualisation. Un autre auteur, John R. Searle, sest amplement intress la mtaphore et son fonctionnement. Il propose daborder la question de la mtaphore par le biais de sa comprhension par les interlocuteurs :

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Abordons le problme du point de vue de lauditeur. Si nous pouvons dcouvrir suivant quels principes lauditeur comprend les nonciations mtaphoriques, nous aurons beaucoup avanc dans la comprhension de ce qui permet aux locuteurs de former des nonciations mtaphoriques, tant donn que le possibilit mme de la communication dpend du fait que le locuteur et lauditeur aient en commun un ensemble de principes. 11

Je tiens attirer lattention sur le fait que J.R. Searle se fonde ici sur une hypothse selon laquelle le locuteur et lauditeur ont en commun un ensemble de principes qui na rien dvident : il serait galement possible de concevoir que la possibilit de communication dpend dabord et avant tout dhabitudes et surtout de la capacit quasiment sans limite que partagent les interlocuteurs de se mettre daccord. Cest dailleurs, en poussant toutefois le raisonnement un peu moins loin, ce que suggre, dans un tout autre contexte, Ll. Fell :
That we agree about something doesnt prove that its right only that we can agree. The meaning is not in the words nor in what they describe its in us, as we relate to that something 12.

Autrement dit, the fact that we often reach agreement about the meaning of a word or scientific concept is a testament to our ability to reach agreement, not a proof that such an entity exists in reality. 13.

SEARLE John R., Sens et expression. tudes de thories des actes du langage, traduction et prface par Jolle Proust (d. orig. : 1979), Paris, d. de Minuit, 1982, p. 152. 12 FELL Lloyd, Stress, Epistemology and Feedlot Cattle , in FELL Lloyd, RUSSELL David et STEWART Alan (ds), Seized by Agreement, Swamped by Understanding, University of Western Sydney, Hawkesbury Printing (puis), dition en ligne : <http://www.pnc.com.au/~lfell/epistem.html>, 10 janvier 1998. 13 FELL Lloyd et RUSSELL David, The Dance of Understanding , in FELL Lloyd, RUSSELL David et STEWART Alan (ds), Seized by Agreement, Swamped by Understanding, op. cit. Nous reviendrons largement sur ce point dans le dernier chapitre (cf. ci-dessous, notamment pages 499-501).

11

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Dans la perspective ouverte par sa prsupposition, J.R. Searle propose de formaliser une mtaphore comme lemploi de S est P pour signifier S est R14. Le philosophe rsume alors de la faon suivante la mthode de comprhension dune mtaphore quil propose :
Dabord, il doit y avoir des stratgies communes sur la base desquelles lauditeur peut reconnatre que lnonciation nest pas prise au sens littral. La stratgie la plus commune, sinon la seule, est fonde sur le fait que lnonciation est manifestement dfectueuse si on la prend littralement. En second lieu, il doit y avoir des principes communs qui associent le terme P (quil sagisse de son sens, de ses conditions de vrit ou de sa dnotation sil en a une) avec un ensemble de valeurs possibles de R. Le cur du problme, dans la thorie de la mtaphore, est dtablir ces principes. Jai essay den noncer plusieurs, mais je suis convaincu quil y en a dautres. Troisimement, il doit y avoir des stratgies communes qui permettent au locuteur et lauditeur, partant de leur connaissance du terme S (quil sagisse du sens de lexpression, ou de la nature du rfrent, ou des deux), de restreindre le domaine des valeurs possibles de R la valeur relle de R. Le principe fondamental de cette tape est que seules les valeurs possibles de R dterminant des proprits possibles de S peuvent tre les valeurs relles de R. 15

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Les propositions de J.R. Searle ne nous avancent pas beaucoup plus, en particulier parce quil sappuie sur un postulat (duquel G. Lakoff et M. Johnson se dtachaient au final davantage sans pour autant sen affranchir totalement), et que je considrerai avec beaucoup de prudence, selon lequel il est possible (et pertinent) de distinguer sens littral et sens mtaphorique16. Dautant que, comme le fait remarquer F. Jullien, le sens figur ne peut tre conu indpendamment dune certaine vision du monde (et cest l le point essentiel : non seulement son contenu idologique en

14 15 16

Cf. SEARLE John R., Sens et expression, op. cit., p. 153. SEARLE John R., ibid., p. 161.

Pour pouvoir dsigner de manire concise la distinction entre ce que le locuteur veut dire en nonant un mot, une phrase ou une expression, et ce quun mot, une phrase ou une expression signifient, jappellerai le premier le sens de lnonciation du locuteur (speakers utterance meaning), et le second le sens du mot ou de la phrase (word, or sentence, meaning). Le sens mtaphorique est toujours le sens de lnonciation du locuteur (SEARLE John R., ibid., pp. 122-123). noter que J.R. Searle insiste bien sur le fait quun contexte est indispensable pour dfinir les conditions de vrit de phrases. Mais J.R. Searle pense en philosophe et non en sociolinguiste ; ce contexte, tel quil lexplicite, reste imaginaire, fantasm, abstrait : On remarque en outre que [] la phrase [le chat est sur le paillasson] ne dtermine un ensemble dfini de conditions de vrit que relativement un contexte particulier. [] Supposons par exemple que le chat et le paillasson soient dans la configuration spatiale habituelle chatsur-paillasson, ceci prs que le chat et le paillasson soient dans lespace intersidral, soustraits tout champ gravitationnel relativement auquel lun pourrait tre dit sur ou au-dessus de lautre. Le chat est-il encore sur le paillasson ? Sans assomptions supplmentaires, la phrase ne dtermine dans ce contexte aucun ensemble dfini de conditions de vrit. Ou bien supposons que tous les chats deviennent soudain plus lgers que lair, et que le chat se mette voler, le paillasson coll son ventre. Le chat est-il encore sur le paillasson ? (Ibid., pp. 124-126.) Ceci qui retire un important crdit sa proposition de distinguer sens littral et sens mtaphorique.

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est affect mais aussi son fonctionnement). 17 Pareille distinction sappuie en effet sur un langage dont nous ferions lhypothse (dj ancienne) quil permet, en dmlant la ralit, de nous en instruire 18. Cest sur cette conception reprsentationnelle du langage que se fonde la comprhension traditionnelle de la mtaphore comme translation, transfert (qui correspond dailleurs exactement la signification tymologique de metafor, metaphor). Dans cette perspective, la mtaphore est en effet dfinie comme une figure par laquelle on transporte, pour ainsi dire, la signification propre dun mot une autre signification qui ne lui convient quen vertu dune comparaison qui est dans lesprit 19. Je choisis ici de mattarder sur un point qui traverse de part en part le travail prsent ici et qui mme en constitue le cur , afin de clarifier les postulats sur lesquels je mappuierai. Il me semble intressant pour cela de partir dune prsentation des fonctions du langage telle quil est ais den trouver dans la plupart des dictionnaires des sciences du langage :
Les fonctions du langage, cest--dire les diverses fins quon assigne aux noncs en les prononant, sont la base des thmes de lcole de Prague. Le langage tant considr avant tout comme ayant pour but de communiquer des informations, sa fonction centrale est donc la fonction de communication (dite aussi rfrentielle ou cognitive) ; elle est essentielle car elle conditionne lorganisation mme du langage, les caractristiques des units linguistiques, et beaucoup de faits diachroniques. Cependant, il peut tre utile de distinguer, selon les caractres de la communication, diffrents types de message, donc diffrentes fonctions du langage. On y joint ainsi la fonction imprative ou injonctive (le langage comme moyen pour amener linterlocuteur adopter certains comportements). Le psychologue K. Bhler distingue la fonction de reprsentation (relation de lnonc avec lunivers extralinguistique) ; la fonction dexpression ou expressive (relation avec lmetteur du message) et la fonction dappel ou interrogative (relation avec le rcepteur). R. Jakobson propose une classification plus labore, fonde sur le processus gnral de la communication tel que le dcrivent les thoriciens de la cyberntique ; tout acte de communication suppose six facteurs : un destinateur, qui envoie un message un destinataire, un contexte (ou rfrent), un code commun au destinateur et au destinataire, un contact (ou canal) qui permet dtablir et de maintenir lchange. Il distingue : la fonction rfrentielle (ou dnotative ou cognitive), qui centre le message sur le contexte (Le chien est un animal) ; la fonction motive, qui le centre sur le destinateur, ou locuteur (Hlas ! il pleut !) ; la fonction conative, sur le destinataire (Viens ici !) ; la fonction phatique centre le message sur le contact (All, ne coupez pas), la fonction mtalinguistique,

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Franois, Le dtour et laccs. Stratgies du sens en Chine, en Grce, Paris, Grasset & Fasquelle, 1995, p. 193. Pour une version alternative du fonctionnement du sens figur, non pas sur un mode symbolique, mais allusif, cf. JULLIEN Franois, ibid., pp. 191-226. 18 PLATON, Cratyle, 388b-c, op. cit., p. 79. Nous avons dj signal cette hypothse instrumentale et rfrentielle du langage chez Platon (cf. supra, note 14 page 29), et nous reviendrons largement sur le rle de Platon dans celle-ci au dernier chapitre (cf. ci-dessous, pages 414-423). 19 DU MARSAIS, Csar Chesneau, sieur du, Trait des tropes, ou des diffrentes sens dans lesquels on peut prendre un mme mot dans une mme langue, 1730, Postface de Claude Mouchard, suivi de PAULHAN Jean, Trait des figures, ou La Rhtorique dcrypte, Paris, Le Nouveau Commerce, 1977, p. 112.

17 JULLIEN

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200 sur le code (Il ne faut pas dire je mai coup, mais je me suis coup) ; la fonction potique enfin envisage le message en lui-mme. 20

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Comme je le signalais linstant, ces conceptions et pratiques des fonctions du langage, et plus particulirement la centralit accorde une fonction rfrentielle (sappuyant fondamentalement sur une distinction entre les noncs et un univers extralinguistique ) fondent les grands principes reconnus et servant daxiomes la plupart des thories linguistiques (y compris sociolinguistiques), tant donn que cette approche disjonctive et reprsentationnelle est, comme le prcisent J. Dubois et al., essentielle car elle conditionne lorganisation mme du langage et les caractristiques des units linguistiques , telles que nous les tablissons. Or, apprhende et comprise avant tout par ses causes ou ses effets, lmotion et ses verbalisations interrogent lhypothse dun fonctionnement reprsentationnel du langage de manire singulire nous lavons dj signal (cest ce qui a motiv le choix des discours de lmotion comme entre au questionnement sociolinguistique qui nous occupe ici), nous lavons apprhend plus sensiblement au chapitre prcdent travers lanalyse des rapports entre les mtaphores tyrannique et smiotique, et nous le verrons mieux encore grce ltude qui suit. Les verbalisations de lmotion mettent en doute de faon radicale ce prsuppos smiologique : dire Je taime ne revient pas donner une information sur le monde, et dire que lon aime ne parle que rarement d amour 21. Et nous constaterons que lmotion sannonce non seulement comme indicible, ineffable, mais mme comme indfinissable, inexprimable, indescriptible22. Surtout, ce caractre inexprimable saccompagne paradoxalement dun accent port lexpression de lmotion en mme temps quune obstination pragmatique pour ne pas distinguer lmotion de son expression. Je prfrerai donc, me concentrant sur des principes plus gnraux, ne pas retenir ce postulat de fonctionnement reprsentationnel du langage, ni les conceptualisations de la mtaphore qui en dcoulent ou sappuient sur lui.

Article fonction du langage (in extenso) in DUBOIS Jean, GIACOMO Mathe, GUESPIN Louis, MARCELLESI Christiane, MARCELLESI Jean-Baptiste et MVEL Jean-Pierre, Dictionnaire de linguistique et des sciences du langage, Paris, Larousse, 1999, p. 205. 21 Cette difficile adquation du discours de lmotion avec les thories traditionnelles du langage peut tre souligne suivant une approche lgrement dcale par rapport ce qui vient dtre dit ; D. Diderot remarquait ainsi : Jai pens quelquefois que les discours des amants bien pris ntaient pas des choses lire, mais des choses entendre. Car, me disais-je, ce nest pas lexpression, je vous aime, qui a triomph des rigueurs dune prude, des projets dune coquette, de la vertu dune femme sensible. Cest le tremblement de voix avec lequel il fut prononc ; les larmes, les regards qui laccompagnrent. (DIDEROT Denis, Entretiens sur Le Fils naturel (Dorval et moi) (1757), pp. 53148, in crits sur le thtre, tome I, Le Drame, prface, notes et dossier par Alain Mnil, Paris, Pocket, 1995, pp. 81-82.) En tout tat de cause, contrairement aux noncs traditionnellement considrs (J.R. Searle, voqu dans les pages qui prcdent, appuyait son raisonnement sur lnonc le chat est sur le paillasson ), les discours de lmotion entrent difficilement dans le cadre des thories du langage. Et de mme que, par exemple, pour tudier les dterminants politiques ou diplomatiques intervenant dans les attributions des prix Nobel scientifiques, il sera plus judicieux de sattarder sur les candidats perdants plutt que sur les laurats, les discours de lmotion permettent, comme nous le verrons, et pour les mmes raisons, une approche efficace pour questionner les fonctionnements lmentaires fondant des thories linguistiques traditionnelles. 22 Nous reviendrons en dtails sur ce point et son ambigut (cf. pages 251 et suivantes).

20

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Dans le mme esprit, je ne chercherai pas tant comprendre partir de ltude du corpus ce quest une motion, cest--dire ce quoi renverrait le mot motion, ce quil signifierait ou reprsenterait23. Prenant en compte linsistance de L. Wittgenstein sur le fait que comprendre une expression cest comprendre son usage, je soulignerai et mattacherai plutt (re)construire des faons de parler , focalisant donc mon attention sur des fonctionnements ou des usages plutt que sur des structures ou des entits (des mots , morphmes , etc.) considres hors de leur contexte dusage. Je propose donc de considrer que pour construire le monde commun partir des mots changs, et en particulier en recourant la mtaphore presque constamment, quoique de faon plus ou moins marque, les interlocuteurs tentent de rutiliser en les adaptant des stratgies et des constructions antrieures analogues (cest--dire quils jugent analogues, autrement dit dont ils ngocient le caractre analogique ou le paralllisme de construction). Et je conserve des propositions de J.R. Searle lattention au fait que ce paralllisme ou ce caractre analogique peut tre mdiat, indirect (ou transitif, au sens logique du terme), et quil est dcelable par le constat dun problme apparent de cohrence 24, cest--dire par les consquences de la conjonction (interne) de deux discours sur le mode de la discordance entre un foyer (le lieu du glissement du sens) et un cadre qui lui sert darrire-plan, de support et de source. Je partirai donc du principe que les interlocuteurs/interauditeurs parlent et coutent tout la fois en se conformant et en renouvelant des habitudes ethnosociolinguistiques, autrement dit, auxquelles ils sappliquent et desquelles ils scartent en mme temps. Je considrerai ainsi les verbalisations de lmotion (quil sagisse de mtaphores stricto sensu, de tournures littraires ou demplois usuels et parfois quasiment figs) comme des indices dhabitudes plus larges, plus englobantes, habitudes floues et voluant au fil du temps, mais prsentant entre elles un cur de cohrence pour ne pas dire un caractre presque systmique. Cest ce quasi-systme, qui pour moi ne prexiste pas sa verbalisation mais quil est possible de dgager a posteriori, dont jessaie de dessiner les grands traits. Comme nous le verrons ce quasi-systme se compose de diffrents modules dont certains peuvent tre aisment articuls logiquement et analogiquement (ce qui renforce le caractre homostatique du systme gnral), mais dont dautres sont plus indpendants (et qui ouvrent donc des degrs de libert, dinvention aux interlocuteurs et ainsi des possibilits dvolution au systme tout entier). Je tenterai donc entre autres de formaliser ces liens logiques et analogiques sur lesquels les interlocuteurs peuvent sappuyer pour faire sens, en mme temps tout la fois quils les renforcent et quils les (r)inventent. Ces habitudes sont modlisables car elles sinscrivent dans une complexit organise. Leur caractre quasi-systmatique tient au fait quelles sont rationnelles, cest--dire co-construites socialement, ngocies. Elles doivent donc avoir une
Je conserve ici, par commodit (point nest besoin dalourdir davantage mon propos), les termes signifier et reprsenter , mme si je viens dannoncer les doutes que jmettais sur leur pertinence pragmatique, et que cet emploi, mme pour les rcuser, peut laisser entendre par dngation que je les valide. Chacun aura saisi mon intention. 24 DRRENMATT Jacques, La mtaphore, Paris, Honor Champion, 2002, p. 38.
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robustesse, une cohrence intrinsques et extrinsques, sarticuler logiquement ou analogiquement entre elles et avec dautres systmes linguistico-physiques (je les considre en cela comme des faitiches25). La dmarche gnrale adopte ici et lobjectif que jai souhait poursuivre ont donc consist tenter la dlicate construction de grandes cohrences entre des discours divers (composition fonde sur une certaine unit minimale suppose au moins celle de notre lecture), sans pour autant rduire lensemble un tout homogne. En effet, comme nous le verrons, plusieurs modles coexistent. Lenjeu de ce travail a prcisment t dlaborer la consistance de ces modles et de proposer des modes darticulation ou de correspondance entre eux.

Strotypes motionnels
La diversit culturelle des pratiques et conceptions de lmotion rapporte par les ethnologues depuis trois dcennies nous invite questionner nos habitudes selon une approche ethnolinguistique et les interroger ainsi en tant que strotypes26. Cette interrogation de nos habitudes ethno-sociolinguistiques de lmotion semble dautant plus lgitime que les acceptions contemporaines du concept sont non seulement rcentes mais que le panorama historique des usages linguistiques de lmotion prsent au chapitre prcdent nous a permis de les comprendre comme les rsultats assurment temporaires dun long et subtil travail dlaboration. Ltude qui est prsente maintenant se propose donc comme une seconde tape ce travail tout la fois de mise en doute et dhritage de nos habitudes de verbalisation de lmotion. Nous pouvons pour cela procder partir de lentre MOTION, subst. fm. du TLFi, et des diffrentes significations et emplois qui y sont proposs :

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25 Pour une prsentation de la notion de faitiche, cf. LATOUR Bruno, Petite rflexion sur le culte moderne des dieux faitiches, Le Plessis-Robinson (92), d. Synthlabo, coll. Les Empcheurs de penser en rond, 1996, p. 67 et passim. On pourrait galement les qualifier dobjets politiques hybrides, comme le font les sociologues de la traduction. Nous y reviendrons au prochain chapitre (cf. ci-dessous, pages 439-461 et notamment page 456, note 170). 26 Cf. ce qui a t expliqu ci-dessus, pages 11 et suivante. Nous reviendrons avec plus de dtails sur ce point dans le dernier chapitre, en nous attardant sur lun de ces travaux ethnographiques particulirement pertinent pour notre questionnement par les claircissements quil nous apportera sur le fonctionnement linguistique (cf. infra, pages 461-472).

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MOTION, subst. fm. A. Vieilli. Mouvement assez vif. Lmotion de lair. [] B. Conduite ractive, rflexe, involontaire vcue simultanment au niveau du corps dune manire plus ou moins violente et affectivement sur le mode du plaisir ou de la douleur. prouver, ressentir une motion. [] 1. [La cause de lmotion est extrieure au sujet] [] SYNT. motion aigu, intense, simple ; lmotion du danger, de la frayeur, de la peur ; tre boulevers,

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bris, trangl dmotion ; tre rouge, blanc dmotion ; tre en proie la plus vive motion ; tre sous le coup dune motion ; tre bout dmotion, au plus haut point, au comble de lmotion ; nen plus pouvoir dmotion. [] 2. [La cause de lmotion nest pas seulement extrieure] a) [Elle est alimente par les diffrents niveaux de la sensibilit, du sentiment et des passions propres la personnalit du sujet] [] SYNT. motion douloureuse, heureuse, passionnelle, poignante, sentimentale ; lmotion du chagrin, de la tendresse, de la tristesse ; cacher, contenir son motion ; enfouir ses motions dans son cur ; prouver une motion de plaisir ; se laisser aller lmotion ; tre ivre dmotion. [] b) [Lmotion est dorig. esthtique, spirituelle, mystique] motion mystrieuse, rare. La vie de la musique divine et illimite, dans le monde des motions sans nom (MALGUE, Augustin, t. 2, 1933, p. 191). [] SYNT. motion esthtique, littraire, musicale, religieuse ; motion dlicate, diffuse, fine, intime ; lmotion du rve ; motions dart. C. Qualit chaleureuse, lyrique de la sensibilit ; cur, ardeur. Avoir de lmotion, de la chaleur. []

Ceci nous a permis de dgager, comme premire approche, les grands axes du modle des usages, ce que lon peut assimiler aux principaux strotypes de lmotion. Une deuxime tape a consist complter et enrichir ce modle travers un recensement le plus exhaustif possible de toutes les occurrences du mot motion dans le TLFi. Cest le rsultat structur, analys et comment, de ce recensement qui est prsent ici. Enfin une troisime tape rsiderait dans lanalyse de ce qui peut apparatre comme diffrences significatives entre ce que la littrature scientifique (principalement anglophone) a propos ce sujet, et les rsultats obtenus ici. Cette troisime tape nest que suggre ici. Les travaux dont jai eu connaissance ne font pas mention des versions alternatives de lmotion analyses ici27. Je pense que cette lacune peut aisment sexpliquer par la mthodologie adopte par ces recherches, qui trs gnralement se basent sur une dmarche intuitive (ce qui a pour corollaire de se focaliser sur les diffrents aspects de la version dominante de lmotion), et qui, lorsquelles se sont appuyes sur des corpus de textes, nont jamais, que je sache, utilis de bases de donnes informatises (or loutil dmultiplie les potentiels dinvestigation). Ajoutons que ces recherches, malgr (ou justement cause) de notables tentatives comparatives interculturelles , nintgrent que trs rarement les rsultats des recherches en anthropologie culturelle de lmotion, qui permettent pourtant, par effet de contraste, de rendre tangibles certains de nos usages auparavant banals et vidents, cest--dire invisibles. Il est relativement ais de proposer des explications pour les diffrences entre les conclusions de mon tude et celles des travaux qui sen rapprochent le plus, ainsi
27

Cf. ci-dessous, pages 357-398.

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que les principales interprtations de ces disparits ; cest pourquoi je ne les dveloppe pas davantage dautant que, je le rpte, cette tude de la verbalisation de lmotion nest pas une fin en soi, mais a un objectif utilitaire, ou instrumental, au service dune autre question, les possibilits dune sociolinguistique nonrfrentielle. Pour revenir mon tude proprement dit, je tiens par ailleurs prciser que jai vis autant que faire se pouvait lexhaustivit que me permettait le TLFi, classant et ordonnant lintgralit des occurrences d motion et des constructions qui sy rapportaient dune faon ou dune autre, et ce dans la mesure o je parvenais y associer des schmas plus gnraux. La structuration de larticle MOTION, subst. fm. du TFLi peut se schmatiser de la faon suivante : 1. Mouvement (vieilli)

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2. Raction corporelle affective a. Cause extrieure b. Cause pas seulement extrieure

raction corporelle reflexe, involontaire, violente, affectivement connote de plaisir ou de douleur

alimente par des lments propres la personnalit du sujet dorigine esthtique, spirituelle, mystique

3. Qualit chaleureuse

Figure 5 Structuration de larticle MOTION, subst. fm. du TFLi.

Ltude qui suit va nous permettre de nuancer cette prsentation, et surtout de la prciser et de la complter, notamment en explicitant les relations entre ces diffrents sens, les modles mtaphoriques gnraux que lon peut reconstruire, les schmas conceptuels et socio-discursifs qui peuvent en tre dduits. Le TLFi prcise tout dabord que le premier sens, celui de mouvement (cf. motion de lair pour mouvement de lair ) correspond un usage vieilli. Et en effet, on ne trouve dans lensemble du corpus que trs peu doccurrence de tels emplois propos dobjets inanims ou dentits non vivantes. Par contre, il nest sans doute pas abusif de considrer, comme nous lavons montr au chapitre prcdent, que cest cet usage qui motive des emplois plus restrictifs assimilant lmotion un mouvement de lme.

GNRALITS
205

Rappels historiques
Cette profondeur historique des usages mincite, avant de vritablement aborder mon propos, mattarder sur la gense des habitudes ethnosociolinguistiques des emplois autour de lmotion, telle quil est possible de la reconstruire tout en restant synthtique et sans doute malheureusement trop sommaire par manque de place et surtout de temps. Ce travail gnalogique a fait lobjet dun chapitre spcifique et ne sera donc pas dvelopp de nouveau ici. Je me contenterai dapporter quelques lments que je juge importants pour la comprhension des usages contemporains prsents plus loin. Parmi les dictionnaires du franais les plus anciens que jai pu consulter28, deux seulement proposent une entre motion. Le Dictionnaire franois (1681) de Richelet tout dabord :
MOTION, .f. Trouble, dition. [Exciter des motions. Apaier une motion. Lmotion et aoupi.] motion. Crainte, trouble, froi. Tremblement. [Cela me donnoit quelque motion. Voi. I. 9.] motion. Ce mot e dit entre mdecins en parlant de fivre, & ignifie quelque reentiment de fivre. [Il a encore un peu dmotion.]

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Celui de A. Furetire29, ensuite :


MOTION, subst. fm. Mouvement extraordinaire qui agite le corps ou lesprit, et qui en trouble le temprament ou lassiette. La fivre commence et finit par une petite motion du pouls. Quand on a fait quelque exercice violent, on sent de lmotion dans le corps. Un amant sent de lmotion la vue de sa matresse : un brave la vue de son ennemi. motion, se dit aussi dun commencement de sdition. Il fait dangereux de se trouver au milieu dune motion populaire.

Le mot napparat pas dans le Lexique de lancien franais de F. Godefroy30, mais est bien prsent dans le Dictionnaire de la langue classique de J. Dubois et R. Lagane31, qui en proposent dailleurs des dfinitions totalement cohrentes avec celle qui prcdent :
MOTION, esmotion n. f. Agitation populaire, meute : Muse qui Mas tenu compagnie en de semblables jeux Loin des motions de ce sicle
28 Il sagit des dictionnaires rassembls en version lectronique et dits par Champion lectronique en 1998 : le Dictionnaire franois-latin de Robert Estienne (1549), le Thrsor de la langue franoyse, tant ancienne que moderne de Nicot (1606), les Origines de la langue franoise de Mnage (1650), le Dictionarie of the french and english tongues de Cotgrave (1673), le Dictionnaire franois de Richelet (1681), lEssai dun dictionnaire universel (1687), et le Dictionnaire universel dAntoine Furetire (1690), le Dictionnaire tymologique ou Origines de la langue franoise de Mnage (1694), la premire dition du Dictionnaire de lAcadmie franaise (1694) et du Dictionnaire des arts et des sciences de Thomas Corneille (1695). 29 FURETIRE Antoine, Les motions (1690), articles du Dictionnaire universel, op. cit., p. 21. 30 31

GODEFROY Frdric, Lexique de lancien franais, Paris, Honor Champion, 1964. DUBOIS Jean et LAGANE Ren, Dictionnaire de la langue classique, op. cit.

DISCOURS DE LMOTION
206 orageux (SAINT-AMANT, Mose sauv). Lon me vint dire, comme je sortais de lglise, que lmotion commenait sur le quai des orfvres (RETZ, Mm. II, 478). Les motions populaires, qui taient inconnues depuis si longtemps, deviennent frquentes (FN., Let. L. XIV). tre en motion, en agitation : On ne parle que de la guerre Toute lEurope est en motion (SV., 23 mars 1672). Malaise physique : Son mal tait une motion continuelle sans aucun accident (SV., 30 mars 1672). Amour : Sais-tu bien que jai encore senti quelque peu dmotion pour elle ? (MOL., D. J. IV, 7). Auj. il a conserv les sens de brusque trouble moral ou physiologique , attendrissement .

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Il est donc clair que le mot, la fin du XVIIe sicle, na pas encore les acceptions que nous lui donnons aujourdhui. Les usages mentionns par le TLFi qui correspondent le mieux aux habitudes linguistiques contemporaines sont principalement lpoque classique ceux de passion, mais galement de sentiment et affection. En outre, si le mot napparat pas dans les dictionnaires de lancien ou du moyen franais, comme je viens de le dire, cest que motion est un terme savant sans tymon latin direct, forg partir du verbe mouvoir. Le Dictionnaire tymologique et historique du franais, de J. Dubois, H. Mittrand et A. Dauzat32 prcise :
mouvoir 1080, Roland (esm-), remuer ; 1196, J. Bodel, susciter un sentiment ; 1170, Rois, toucher ; lat. pop. *exmvre, refection de emvre, mettre en mouvement ; le sens fig. a limin au XVIIe s. le sens propre, rserv mouvoir. mouvant fin xvi 3e s., Palissy. motif 1877, L. ; part. lat. emotus. motion 1534, Saint-Gelais, excitation ; 1580, Montaigne, mouvement populaire , malaise ; 1641, Corneille, sens actuel ; daprs le lat. motio. []

Le Dictionnaire historique de la langue franaise de A. Rey33 indique, lui :


motion n.f. a t driv (av 1475) demouvoir, daprs lancien et moyen franais motio mouvement (v. 1223), emprunt au latin motio mouvement et trouble, frisson (de fivre) , lui-mme driv de movere ( motion). Dabord usit avec le sens de trouble moral , motion semploie ensuite au sens de mouvement , do spcialement (1512) celui de trouble, sdition , valeur courante lpoque classique, en particulier pour dsigner un commencement de sdition (1690, Furetire) ; lpoque classique, le mot sest dit dun tat de malaise physique (1580) et du trouble suscit par lamour (1645). motion ne semploie plus aujourdhui que pour dsigner une sensation, agrable ou dsagrable, considre du point de vue affectif (1641).

Nous retiendrons donc, dune part, la proximit tymologique dmotion et dmeute, et dautre part, dans ses acceptions concernant lindividu, le sens de mouvement et dagitation, et corrlativement ses rapports avec la pathologie.
DUBOIS Jean, MITTRAND Henri et DAUZAT Albert, Dictionnaire tymologique et historique du franais, Paris, Larousse, 1995. 33 REY Alain (dir.), Dictionnaire historique de la langue franaise, 2 tomes, Paris, dictionnaires Le Robert, 1992, tome 1, p. 681.
32

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
207

Nous ne pouvons que regretter linexistence dune tude lexicographique plus fouille, mais aprs ce qui a t vu au chapitre prcdent34, nous navons pas besoin dentrer dans davantage de dtails. En complment (modr) de ce qui a t tudi plus haut, et pour une tude plus spcialement centre sur lhistoire des ides, des conceptualisations et des pratiques de lmotion, et en particulier sur la priode moderne avec les modalits de transition des passions lmotion, on pourra utilement se reporter aux quelques travaux qui ont t consacrs cette question spcifiquement ou des processus plus globaux. Je rappelle ainsi le dsormais classique A. Hirschman, Les passions et les intrts35 ; je signale notamment les synthses de J. Starobinski, Le pass de la passion 36, J. Hengelbrock et J. Lanz, Examen historique du concept de passion 37, A. Rorty, From Passions to Emotions and Sentiments 38, mais surtout, la fois nettement plus fouille et plus rcente, ltude de Th. Dixon, From Passions to Emotions39.

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Caractristiques fondamentales
Les caractristiques fondamentales de lmotion telles que nous pouvons les dgager du corpus, relvent apparemment de lvidence ou du bon sens ; elles apparaissent demble dans les premiers lments des dfinitions proposes par le TLFi. Lintrt de les expliciter consiste ici principalement permettre un questionnement sur les implicites ou les a priori qui fondent ces schmas. En effet, depuis une vingtaine danne, des tudes ethnologiques ou danthropologie culturelle ont en particulier mis en vidence la variation culturelle des discours de lmotion, de leurs conceptualisations et de leurs usages40. Ce travail na pas t effectu de faon spcifique pour les pratiques francophones, et de surcrot, la

34 35

Cf. ci-dessus, notamment pages 100-179.

HIRSCHMAN Albert O., Les passions et les intrts. Justifications politiques du capitalisme avant son apoge, traduit de langlais par Pierre Andler (d. orig. : 1977), Paris, Presses Universitaires de France, 1997, op. cit. 36 STAROBINSKI Jean, Le pass de lmotion , op. cit.
37 38 39

HENGELBROCK Jrgen et LANZ Jakob, Examen historique du concept de passion , op. cit. RORTY Amlie Oksenberg, From Passions to Emotions and Sentiments , op. cit.

DIXON Thomas, From Passions to Emotions. The Creation of a Secular Psychological Category, Cambridge, Cambridge University Press, 2003. 40 Cf. par exemple LUTZ Catherine A., Goals, events, and understanding in Ifaluk emotion theory , pp. 290-312, in HOLLAND Dorothy et QUINN Naomi (ds), Cultural Models in Language and Thought, op. cit., ou, selon une toute autre perspective scientifique, WIERZBICKA Anna, Lamour, la colre, la joie, lennui la smantique des motions dans une perspective transculturelle , pp. 97-108, in Langages, n89, Paris, Larousse, mars 1988. Les principaux travaux ethnologiques ou ethnolinguistiques dans ce domaine ont, depuis le dpart, t mens par des chercheurs anglo-saxons. On peut mentionner, entre autres, KESSEL Frank S., COLE Pamela M. et JOHNSON Dale L. (ds), Self and Consciousness: Multiple Perspectives, Hillsdale (NJ), Lawrence Erlbaum Associates, 1992 ; LEWIS Michael et HAVILAND Jeanette (ds), Handbook of Emotion, New York, Guilford Press, 2000 ; HARR Rom et PARROT W. Gerrod (dirs), The Emotions. Social, Cultural, and Biological Dimensions, op. cit. ; NIEMEIER Susanne et DIRVEN Ren (ds), The Language of Emotions, op. cit. ; ATHANASIADOU Angeliki et TABAKOWSKA Elzbieta (ds), Speaking of Emotions, op. cit., ou encore, rare travail francophone dans ce domaine, KISS Adam (dir.), Les motions. Asie, Europe, Paris, LHarmattan, 2000.

DISCOURS DE LMOTION
208

rflexion sur, dune part, les implicites qui tout la fois les construisent et les soustendent, et dautre part, leur gense et volutions, est encore balbutiante. Cette tude a certes un intrt ethnographique ou ethnolinguistique, mais il se justifie galement par limportance des implications quil laisse entrevoir pour la (socio)linguistique et en particulier pour la thorie des actes de langage41 nous reviendrons donc sur ce point en conclusion de ce chapitre et galement au prochain. Je propose de procder, aprs lexamen liminaire de motion, partir de deux entres du TLFi : motionnel, directement driv du premier, et passionnel, tir de passion, que motion a remplac pour certaines de ses acceptions. Ces deux adjectifs ont en effet lavantage darticuler les unes aux autres les grandes caractristiques du complexe smantique de motion :
PASSIONN, -E, part. pass et adj. [En parlant dune pers., dun aspect de sa nature] Qui exprime ou manifeste avec force, chaleur, intense motion ce quil ressent. Anton. froid, indiffrent, rflchi, rserv. Ainsi Valentine, de calme et rserve quelle tait naturellement, tait devenue passionne jusquau dlire (SAND, Valentine, 1832, p.306). MOTIONNEL, ELLE, adj. Qui est relatif lmotion ; qui est caractris par un mouvement vif de la sensibilit. Choc,

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trouble motionnel ; expression, raction, vie motionnelle.

Cette srie dexemples condense les traits principaux des verbalisations de lmotion : Choc, trouble motionnel ; expression, raction, vie motionnelle . Nous retrouvons ici les grands axes de ce qui va tre prsent de manire systmatique ci-dessous, savoir lmotion comme quelque chose qui sexprime, comme une raction, parfois perturbante (trouble) et violente (vif, force, choc), et comme une entit mtaphorise comme un tre vivant ou qui donne vie, qui anime principalement sur le modle du mouvement, celui de la sensibilit, mouvement qui affecte une personne, et plus prcisment sa psych. La premire entre synthtise, elle, les qualits fondamentales attribues lmotion et qui articulent sa conceptualisation, en particulier dans son rapport dopposition avec la raison ou la rationalit. Si lune est chaleur, intensit et sensibilit, lautre est prsente comme froideur, neutralit et raisonnement.

Internalit, individualit, personnalisation


La qualit premire de lmotion, dans sa version principale42, est son caractre interne, personnel, individualis.

41 Cf. ce sujet, par exemple, ROSALDO Michelle Z., The Things We Do With Words: Ilongot Speech Acts and Speech Act Theory in Philosophy , pp. 373-408, in CARBAUGH Donal (d.), Cultural Communication and Intercultural Contact, Hillsdale (NJ), Lawrence Erlbaum Associates, 1990, et HYMES Dell, Epilogue to The Things We Do With Words , pp. 419-429, in CARBAUGH Donal (d.), Cultural Communication and Intercultural Contact, Hillsdale (NJ), Lawrence Erlbaum Associates, 1990. 42 Nous verrons plus bas quil est ais de distinguer un premier modle de lmotion (dont les mtaphores construisent une version axiologiquement ngative), de versions secondaires (davantage positives). Ce dcoupage reprend, mais en la modifiant de faon substantielle, la distinction entre les

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
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Nous avons rappel ci-dessus que lmotion est catgorise principalement comme relevant de notre vie psychique. Par-l mme, elle en hrite des proprits fondamentales. En particulier nous avons lhabitude de concevoir et de parler de la vie psychique comme dun univers intrieur.
INTROVERSION, subst. fm. PSYCHOL. Propension se tourner vers son monde intrieur, vivre centr sur ses penses, ses motions, ses rveries, et se dtourner du monde extrieur.
ACCUSATION2, subst. fm. Ctait la physionomie qui rvlait le plus lmotion intrieure par laccusation des traits... (chez Vergniaud). A. WICART, Les Puissances vocales, LOrateur, t. 2, 1936, p. 79. INTRIEUR, -EURE, adj. et subst. masc. SYNT. Combat, conflit, dbat, dmon, dialogue, quilibre, tat, feu, monde, regard, rve, sentiment, silence, temps, univers intrieur ; action, agitation, angoisse, beaut, certitude, colre, motion, existence, flamme, force, grce, harmonie, joie, jubilation, libert, loi, misre, ncessit, parole, rvolte, richesse, satisfaction, tempte intrieure.

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BEAU, BEL, BELLE, adj. et subst. Et quel peut tre le pouvoir dun beau morceau de musique bien excut, si ce nest celui de produire des motions dans notre sentiment intrieur ! LAMARCK, Philos. zool., t. 2, 1809, p. 285. CONTRACT, E, part. pass et adj. A. Qui est crisp, durci, tendu et traduit lmotion ou quelque sentiment intrieur.
CONTRETEMPS, subst. masc. Lmotion de ces accents, dont les battements des violons contre-temps et les clarinettes soupirantes trahissent le dsordre intrieur (ROLLAND, Beethoven, t. 2, 1928, p. 395). MOTION, subst. fm. Il ressent une motion, une vibration intrieure qui est un vritable mouvement (Arts et litt., 1935, p. 2808). INTRIEUR, -EURE, adj. et subst. masc. SYNT. Combat, conflit, dbat, dmon, dialogue, quilibre, tat, feu, monde, regard, rve, sentiment, silence,

temps, univers intrieur ; action, agitation, angoisse, beaut, certitude, colre, motion, existence, flamme, force, grce, harmonie, joie, jubilation, libert, loi, misre, ncessit, parole, rvolte, richesse, satisfaction, tempte intrieure.
INTROVERSION, subst. fm. PSYCHOL. Propension se tourner vers son monde intrieur, vivre centr sur ses penses, ses motions, ses rveries, et se dtourner du monde extrieur. TROUBLE2, subst. masc. C. 1. tat motif qui altre, perturbe le calme intrieur dune personne.

COGNAC, subst. masc. Au deuxime cognac, il retrouvait en lui cette motion poignante qui le faisait la fois matre et serviteur du monde. CAMUS, LExil et le royaume, 1957, p. 1647.

Le fait que nous puissions parler d motion intrieure sans que cela soit plonasmique doit nous inciter nuancer ce qui vient dtre dit. Il semble en effet plus judicieux de dire que lmotion peut tre intrieure , plutt que lmotion est intrieure . La diffrence tient au fait que le statut, physique ou psychique, de lmotion est trs ambigu :

deuxime et troisime significations listes lentre MOTION, subst. fm. du TLFi rappeles plus haut (cf. page 203).

DISCOURS DE LMOTION
210
DONNER, verbe. Le livre quun crivain doit crire, le sujet quil doit choisir, cest celui qui lui permet demployer toute son exprience, dentrer en relation avec toutes les motions quil a accumules dans son me, le livre qui lui donne occasion de dployer son me. BARRS, Mes cahiers, t. 12, 1919, p. 60.

mais en mme temps :


ACQUIESCEMENT, subst. masc. La magie de la conscience nest pas simple : beaucoup de passion y brle ; un certain acquiescement de la volont sy cache ; lmotion nen est jamais que lintermittente flamme corporelle. P. RICUR, Philosophie de la volont, 1949, p. 261.

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Cette oscillation entre une intriorit et une extriorit (ou une extriorisation) sexplique sans doute par la thorie dynamique que nous associons lmotion, cest--dire par les mouvements attribus lmotion ou ses relations avec les forces qui les provoquent. Dans ce cadre, le principal mouvement est double. Il sagit, dune part, de lextriorisation de lmotion suite une accumulation qui provoque une agitation par son expression (verbale, posturo-mimo-gestuelle, sociale, etc.), et dautre part de lassimilation de lmotion un contact du monde extrieur avec lintriorit de la personne (voire une intrusion). Nous y reviendrons en dtails plus loin43, mais il convient ds maintenant dinsister sur le socle de cette thorie dynamique, savoir, sur un premier plan, une intriorit fondamentale et problmatique (du fait dune oscillation ou dune hsitation entre intrieur et extrieur), et sur un second plan, une motion conue et pratique comme un processus plus que comme un tat. Cette intriorit laquelle appartient et o rside lmotion est continuellement postule par les discours dextriorisation. En effet pour pouvoir tre extriorise, exprime, etc., il faut bien postuler que lmotion est a priori intrieure :
RPANDRE, verbe trans. [Le compl. est corfrent au suj.] Extrioriser abondamment, laisser schapper un affect, une motion, etc. Synon. dverser.

Et, bien que relevant donc aussi de la vie psychique, son caractre intrieur facilite son assimilation une entit ou un phnomne corporel :
APPRIVOISER, verbe trans. ... ces remarques prendront tout leur sens par la suite quand on aura compris que leffort sapplique principalement un corps dj branl par lmotion et dispos par lhabitude : si donc mouvoir mon corps cest dabord lapprivoiser, le domestiquer, le possder, cette fonction du vouloir double constamment la motivation. Une motivation volontaire est conditionne par un vouloir matre de son corps. RICUR, Philosophie de la volont, 1949, p. 189.
PMOISON, subst. fm. 2. [En parlant dune pers.] tat dabandon, de bien-tre ressenti par le corps, sous leffet dune sensation ou dune motion intense. CHALEUR, subst. fm. En partic. Sensation dardeur intrieure, provoque par une motion, pouvant se manifester extrieurement. Chaleur qui monte au visage, aux joues de qqn. Que serait la joie sans (...) cette chaleur agrable en tout le corps (...) ? (RICUR, Philos. de la volont, 1949, p. 246).

43

Cf. infra, dune part pages 251 et suivantes, et dautres part pages 316 et suivantes.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
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INFERNAL, -ALE, -AUX, adj. Notre corps est soumis une trpidation perptuelle ; il a besoin, dsormais, dexcitants brutaux, de boissons infernales, dmotions brves et grossires, pour ressentir et pour agir (VALRY, Varit III, 1936, p. 268).
PALPITANT, -ANTE, part. prs. et adj. [En parlant (dune autre partie) du corps] Qui est anim de mouvements rapidement rythms ou dsordonns, sous leffet dune motion. Jtais mu, tremblant, palpitant comme si jallais me trouver en prsence dune matresse adore et redoute (CHNEDOLL, Journal, 1822, p. 112).

PALPITATION, subst. fm. [ propos (dune autre partie) du corps] Mouvement rapidement rythm ou dsordonn, d une motion.
PALPITER, verbe intrans. [Le suj. dsigne une autre partie du corps ou un anim] tre anim de mouvements rapidement rythms ou dsordonns sous leffet dune motion. ADVENTICE, adj. et subst. Par le corps, par les douleurs adventices que la chair nous apporte, les complications et associations fortuites quelle nous vaut, les messages discontinus que lmotion nous transmet, les saillies continuelles de la vie affective et sensible, cest lextriorit sous toutes ses formes matrielle, sociale, viscrale qui inscrit en nous son prcieux graphique. V. JANKLVITCH, Le Je-ne-sais-quoi et le presque-rien, 1957, p. 109.

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SDITION, subst. fm. P. anal. Sdition corporelle. Agitation, trouble du corps, lorsquil est saisi par une motion. Lmotion joint sans distance le choc de la pense et la sdition corporelle dans cette continuit vitale de lme et du corps (RICUR, Philos. volont, 1949, p. 256). SPASMODIQUE, adj. P. mton., rare. [En parlant dune pers. ou dune partie du corps] Qui est affect de spasmes sous leffet dune forte motion. SURSAUTER, verbe intrans. Avoir un brusque mouvement du corps sous leffet dune intense motion, dun sentiment de menace.

Nanmoins, comme nous lavons rappel, parfois rattache la corporit, parfois lunivers mental, et prcisment cause de cette double appartenance, lmotion est souvent mobilise dans un entre-deux problmatique, prcisment pour saisir ce problme quest le rapport de la conscience au corps lorsque lon tente de distinguer ceux-ci. Ce problme prend mme parfois la forme de subtilits plus incertaines encore, comme lillustre la citation suivante de Lamarck :
SENSIBILIT, subst. fm. On doit distinguer les motions que nous fait prouver la sensation des objets extrieurs, de celles qui nous viennent des ides, des penses, en un mot, des actes de notre intelligence ; les premires constituent la sensibilit physique, tandis que les secondes, par leur susceptibilit plus ou moins grande, caractrisent la sensibilit morale (LAMARCK, op. cit., p. 287).

Quelle soit corporelle ou psychologique, lintriorit de lmotion en fait, en tout tat de cause, une entit prive, personnelle ou intime :
IDAL2, -ALS ou -AUX, subst. masc. Cette double et inconciliable dfinition du mot idal qui pour Ingres dsigne un principe parfait, unique et commun tous, et pour Delacroix la manifestation la plus prive des motions de lindividu, repose sur le conflit entre les recherches plastiques, dune part, et les recherches expressives dautre part, que trop desthtiques, au gr des tempraments, prnent contradictoirement. HUYGHE, Dialog. avec visible, 1955, p. 267.

DISCOURS DE LMOTION
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ARTISTE, subst. et adj. Pourtant lartiste vise nous introduire dans cette motion si riche, si personnelle, si nouvelle, et nous faire prouver ce quil ne saurait nous faire comprendre. Il fixera donc, parmi les manifestations extrieures de son sentiment, celles que notre corps imitera machinalement, quoique lgrement, en les apercevant, de manire nous replacer tout dun coup dans lindfinissable tat psychologique qui les provoqua. Ainsi tombera la barrire que le temps et lespace interposaient entre sa conscience et la ntre ; ... BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, 1889, p. 26.
FRMISSEMENT, subst. masc. La sur Thrse avait dans toute sa personne une sorte de perptuelle motion trop puissante, et sa voix traduisait si bien ce frmissement intrieur ! (BARRS, Colline insp., 1913, p. 145). AGRESSIF, IVE, adj. Cette sincrit lui fera paratre incomplets les moyens dexpression quon lui aura enseigns. Il sera pouss les complter, les transformer (quelquefois sans sen douter), pour mieux obir son motion personnelle. Plus fort que son souci conformiste sera son dsir dexprimer la nouveaut de sa vision des choses. Il en est du peintre et du sculpteur comme de lacteur : ce dernier ne devient mouvant que lorsquil sidentifie au personnage quil incarne. vision originale, langage particulier, surprenant, mme agressif. Durant quil peint, lartiste sincre cesse dtre le bon lve pour devenir linventeur de moyens neufs. A. LHOTE, Peinture dabord, 1942, p. 10.

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motions, exprience, jouissance, orgueil, penses, satisfaction intime(s).

INTIME, adj. I. [En parlant dune pers., de sa vie intrieure ou de ses rapports avec celle-ci]. [] Qui constitue fondamentalement les caractres propres de tel individu, sa nature essentielle ; qui se rattache ce quil y a de plus personnel en lui. Anton. impersonnel, inessentiel. Essence intime ; drame,
AIR1, subst. masc. Le jeune homme dalors, sduit aux enchantements de potes purs et maudits, hsitant sur le seuil de cette littrature inquitante dont tout le monde lui enseignait les prils et lui dnonait les folies, pressentait dans lair de son temps cette excitante motion, cette disposition intime que lon prouve au concert cependant que lorchestre sessaie, et que chaque instrument cherche pour soi-mme, et pousse librement sa note. P. VALRY, Varit 4, 1938, p. 18. ANCESTRAL, ALE, AUX, adj. ,,Lautre jour, je disais B., en parlant de Claudel et du dbut de Splendeur de la lune, ces mots qui me plaisent : ... une motion si crue, si ancestralement intime que cest presque de leffroi.`` (J. RIVIRE, Correspondance [avec Alain-Fournier], 1906, p. 234).

Lopposition raison-motions
La seconde qualit fondamentale de lmotion est, lintrieur de lunivers psychique, sa distinction de la raison, et mme lopposition qui articule les deux concepts opposition trs ancienne, fondatrice mme, mais dans lhistoire de laquelle il ne fait pas ngliger, nous lavons signal au chapitre prcdent, linfluence dterminante qua eu, depuis le XVIIe sicle, le dualisme cartsien.
IMPRESSION, subst. fm. b) Dans le domaine artistique. Mode dapprhension de la ralit privilgiant la sensation, lmotion sur toute dmarche rationnelle, intellectuelle ou rflexive. Il [Poussin] savait sarrter temps et sa science, que lanalyse retrouve partout, est assez forte pour seffacer derrire limpression (MNARD, Hist. B.-A., 1882, p. 306).
pr-langage, subst. masc. (dans larticle PR-, prf.) La plupart des conflits avec lesquels nous avons nous colleter ne datent pas de lge adulte. Je dirai mme que la plupart dentre eux datent dune priode o le langage nest mme pas matris, si tant est quil soit acquis. Il est bon que des conflits pr-linguistiques soient ragis en termes de pr-langage et dmotions, et non en termes de raison (Le Point, 30 mai 1977, p. 141, col. 1).

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
213

Si lopposition entre raison et motions44 est fortement polarise, il serait rducteur de considrer quelle est pourtant seulement binaire, les deux ples de ce contraste tant dfinis de manire plus ou moins stricte.
RAISONNEMENT, subst. masc. Au plur. [Soppose sensations, motions] Synon. de spculations. Ses yeux exprimaient cette exaltation nave devant la beaut de la nature, privilge des curs rests simples qui ne se retrouve pas quand on sest dessch lme force de raisonnements, de thories abstraites et de lectures (BOURGET, Disciple, 1889, p. 126). MOTIF, IVE, adj. Spontan, motif, ayant le sens artistique inn (...) le Noir est certes intelligent mais aussi peu rationaliste que possible (Figaro, 19-20 janv. 1952, p. 7, col. 2)
BAFOUILLER, verbe trans. Fam. Parler dune manire confuse, incohrente, et peu intelligible (par timidit, sous leffet de lalcool ou la suite dune motion violente). Le succs le faisait bafouiller.

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Ceci se retrouve galement dans des oppositions entre le concept dmotion et des notions proches, apparentes ou assimiles celle de raison. Lmotionnel peut ainsi tre confront au scientifique, lanalyse ou la pense :
MOTIONNEL, ELLE, adj. ... une campagne de presse aboutissant des craintes nettement exagres, fonde sur des considrations plus motionnelles que scientifiques. GOLDSCHMIDT, LAventure atomique, 1962, p. 215. O, pron. ou adv. rel., adv. interr. ... je suis convaincu que lmotion artistique cesse o lanalyse et la pense interviennent : cest autre chose de faire rflchir et de donner lmotion du beau. JACOB, Cornet ds, 1923, p. 16.

Lassimilation pjorative de lmotion la croyance (surtout quand elle est qualifie de primitive ) sinscrit assurment dans la mme perspective :
RITUALISATION, subst. fm. Les temples dont les foules nophytes avaient sem le sol de lInde les ramenaient, pierre par pierre, subir de nouveau la ritualisation des croyances primitives qui ne cessaient pas de constituer la source de leurs motions (FAURE, Hist. art, 1912, p. 164).

Nous pouvons galement constater que cette opposition entre raison et motion est mise sous tension par un rapport de force ou de concurrence. La diffrenciation entre raison et motion est donc redouble par une comptition, un conflit dans lequel une entit tente de prendre un ascendant sur lautre :
RAISONNEMENT, subst. masc. Connaissant lincroyance de Marie-Jeanne, Patrick lavait vue avec stupeur esquisser, lapproche du cercueil, le signe de la croix, par un de ces gestes o se dcle lautomatisme ancestral, dclench par une motion plus forte que tous les raisonnements. BOURGET, Actes suivent, 1926, p. 133.

44

Contrairement motion, raison (au sens de rationalit) ne semploie gnralement pas au pluriel. Nous verrons plus loin que ce singulier de la raison peut tre compris comme la marque dune universalit qui lui est attribue, alors qu linverse, les motions sont par construction diverses et variables. Nous verrons galement que si la raison est linsigne de lindividualit, les motions sont aussi considres comme le sceau du peuple indiffrenci, de la masse (cf. infra, pages 360-363).

DISCOURS DE LMOTION
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RAISONNER1, verbe

Empl. pronom. rfl. [] En partic. Matriser son motion. Essayer (en vain) de se raisonner.

Nous reviendrons plus en dtails ci-dessous sur ce conflit ou cette comptition entre raison et motion car cette lutte structure de nombreuses mtaphorisations et plus largement les conceptualisations et les pratiques de verbalisations de lmotion. Mais nous pouvons dire ds maintenant que ce rapport de force asymtrique est en nette faveur de la raison. En effet, il est concevable que la raison assimile les motions, les transformant sur le mode de la contagion ou de la conversion, suivant un processus de rationalisation :
RATIONALISER, verbe trans. B. Rationaliser qqc. 1. Rendre rationnel, conforme la raison. Larchitecte, parvenu au sommet de la puissance

cratrice prouve, comme tous les crateurs, le besoin de rationaliser les motions qui ly conduisent (FAURE, Espr. formes, 1927, p. 169).

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INTELLECTUALISATION, subst. fm. PSYCHANAL. Mcanisme nvrotique de rsistance la cure psychanalytique, par lequel le sujet tente de matriser ses motions et ses conflits en les intellectualisant pour sopposer lirruption de linconscient ainsi qu lintervention de lanalyste ressentis comme dangereux (dapr. LAPL.-PONT. 1967).

Par contre, linverse nest pas intelligible (dans nos socits) et ne se rencontre pas : il ny a pas de processus d motionalisation explicitement reconnus45. Tout au plus lmotion peut-elle menacer, mettre en danger. Si, donc, la raison peut transmuer lmotion en raison, la relation nest pas rciproque ni mme rversible ; lmotion, elle, ne peut que dtruire, anantir la raison, mais pas la transformer. Dans cette perspective, lmotion loignerait lhomme de la rationalit, par exemple pour le faire verser dans la superstition, exerant, selon une rhtorique du contrle sur laquelle nous reviendrons en dtails plus loin, une force mystrieuse dont il ne peut saffranchir :
ATTENDRISSEMENT, subst. masc. Le spectateur, qui sait que le poignard est suspendu sur la tte du hros, reoit une impression trsprofonde de ce prsage que Wallstein mconnat, et des paroles qui lui chappent, sans quil les comprenne. Ce genre deffet tient la disposition du cur de lhomme, qui, dans toutes ses motions de frayeur, dattendrissement ou de piti, est toujours ramen ce que nous appelons la superstition, par une force mystrieuse dont il ne peut saffranchir. CONSTANT, Wallstein, 1809, p. XXX.

Si la relation entre raison et motion nest pas symtrique, elle est de plus beaucoup plus floue quun premier examen ne le laisserait penser. Nous avons dit tout lheure quil tait plus judicieux de dire que lmotion pouvait tre intrieure, plutt que daffirmer que lmotion tait intrieure. De faon finalement assez attendue tantt physiologique, tantt psychique, lmotion est en somme mise en action, mobilise en tant que rapport de la conscience au corps, cest--dire en tant que

45 Il sera nanmoins possible lissue des rsultats de cette tude de dfinir ce qui pourrait tre jug comme quivalent du processus d motionalisation postul ici. Nous pourrons en distinguer deux catgories (toutes deux valorises) : lhumanisation (cest--dire rendre humainement viable, supportable ou digne des humains) et lesthtisation (introduire une qualit esthtique, et principalement potique). Cf. plus bas, pages 367 et suivantes.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
215

problme la fois distinguant et permettant didentifier le psychique et le corporel lun par rapport lautre.

La qualit eu-/dysphorique de lmotion


En rapport avec leur qualit dintriorit, les motions sont galement catgorises selon une bipolarit euphorique/dysphorique. La notion de plaisir (ou de dplaisir) est donc mobilise pour conceptualiser, classer les diffrentes motions et corrlativement les insrer de faon pertinente dans les pratiques sociales.
PLEURER, verbe [Le suj. dsigne une pers., les yeux dune pers.] Verser des larmes (sous leffet dune douleur physique ou morale, dune motion pnible ou agrable).
REL, -ELLE, adj. et subst. masc. Et jai toujours eu un tel effroi du prsent et du rel dans ma vie que je nai jamais reprsent par lart une motion douloureuse ou ravissante dans le temps mme que je lprouvais, cherchant fuir dans le ciel de la posie cette terre dont les ronces mont chaque pas dchir les pieds... VIGNY, Journal pote, 1830, p. 903. INDIFFRER, verbe trans. indir. Je roule dans les motions puissantes, mais je ne parviens pas reconnatre si elles sont douces ou amres, tant peu peu la quantit de bonheur humain quelles tiennent en arrive mindiffrer. GIDE, Corresp. [avec Valry], 1891, p. 130.

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On trouve ainsi mis en avant le caractre euphorique, plaisant ou agrable de lmotion, suivant des mtaphores dclines selon les diffrents sens (principalement le toucher et le got) :
ENIVRER, verbe trans. [ propos de leffet la fois agrable et souvent un peu trouble de certaines sensations, motions ou excitations]
JOIE, subst. fm. A. motion vive, agrable, limite dans le temps ; PLAISIR1, subst. masc. 1349 sensation, motion agrable (Songe vert, 1576 ds T.-L.)

DLECTABLE, adj. B. [En parlant dune sensation] Plaisir dlectable ; une motion, un bonheur des plus dlectables. DLICIEUX, EUSE, adj. SYNT. Dlicieuse attente, douceur, motion, faon, ivresse, sensation. AVOIR1, verbe. En arrivant en Italie, elle eut des motions charmantes. GOBINEAU, Les Pliades, 1874, p. 141.
TENDRE2, adj. ... les lendemains rendent une impression douce et tendre de la personne, quon sent et apprcie mieux quau moment trouble de la jouissance. La souvenance ressuscite le dsir (...), avec des motions dlicates et charmantes... MICHELET, Journal, 1857, p. 326.

DISCOURS DE LMOTION
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AMOUREUX, EUSE, adj. et subst. Au moment de la quitter pour longtemps peut-tre, on et dit quil voulait graver plus avant son image dans son souvenir, puiser dans ce baiser dadieu lnergie et le courage dont il avait besoin. Laure croyait toucher au bonheur ; Gaston senfuit sans trouver la force de lui annoncer son dpart. Reste seule, Laure savoura dabord avec dlices lmotion enivrante de cette premire treinte amoureuse. J. SANDEAU, Sacs et parchemins, 1851, p. 63. SAC2, subst. masc. Lamour cest une suave motion qui causa le sac, le pillage, lincendie, lanantissement de Troyes (BALZAC, uvres div., t. 2, 1831, p. 281).

Le caractre dysphorique, dsagrable ou dplaisant, est prsent selon les mmes principes :
PNIBLE, adj. 1. ... depuis que Mme de Kergaz avait trouv et dvor le journal manuscrit du vicomte Andrea, persuade que ce misrable laimait, elle tait tourmente de cette pense et en prouvait de pnibles motions. Chaque fois que ce prtendu repenti la regardait (...), la pauvre jeune femme (...) se sentait dfaillir elle-mme. PONSON DU TERR., Rocambole, t. 3, 1859, p. 324.
DOMPTER, verbe trans. 3. [Le compl. dsigne une sensation, un sentiment pnible] Dominer, matriser. Dompter une douleur, une

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motion, une peur, une colre, un dgot, un chagrin ; dompter sa timidit, son orgueil.

PALPITATION, subst. fm. B. 1. a) [ propos du coeur] Modification du rythme cardiaque ressentie comme pnible (notamment par sa rapidit, son irrgularit) et provoque par une cause pathologique ou une motion. RSONATEUR, -TRICE, adj. et subst. masc. Il y a des tempraments qui en rajoutent . Ils renforcent leurs motions comme sils avaient le sentiment quelles ne sont pas assez pnibles assez prolonges. Ils ne les peuvent laisser leur intensit. Ce sont des rsonateurs. Ils vont lexaspration (VALRY, Tel quel II, 1943, p. 54). CONVULSION, subst. fm. Mouvements violents, excessifs, dsordonnes, souvent sous le coup dune motion ou dune passion intense et gnralement pnible.

TOUCHANT1, -ANTE, part. prs. et adj. Vx. Qui impressionne, produit une motion qui peut tre pnible, dsagrable. (Dict. XIXe et XXe s.). Synon. frappant, pnible. DOULOUREUX, EUSE, adj. SYNT. Aveu, rcit, sort, voyage douloureux ; crise, dception, drame, motion, rsolution, sensation,

tristesse douloureuse.

PALPITATION, subst. fm. [ propos du coeur] Modification du rythme cardiaque ressentie comme pnible (notamment par sa rapidit, son irrgularit) et provoque par une cause pathologique ou une motion. Palpitations violentes. Sa douce et vivante voix, o frmissait la palpitation touffe dun coeur trop mu (BOURGET, Disciple, 1889, p. 186).

Notons que cest la pnibilit, et non le plaisir, qui est le plus souvent mise en avant. Nous verrons dans les prochaines parties que nous pouvons expliquer cela par la prdominance des versions ngatives de lmotion, la pnibilit de lmotion est alors souvent corrle avec un jugement moral dsapprobateur, impliquant des attentes sociales de contrle et de lutte contre lmotion. Nous pouvons enfin considrer que cette qualit eu- ou dysphorique des motions est un critre entrant dans lopposition entre raison et motion qui a t prsente, cest--dire entre ce qui relve de la rationalit et ce qui, prcisment cause de son caractre eu- ou dysphorique, nen est quune consquence relevant de lmotionalit.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
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La raction motionnelle
Nous allons dtailler plus loin limportance que notre socit accorde un caractre spontan de lmotion46. Nous soulignerons alors son ambigut et son rapport avec un autre principe essentiel de lmotion telle que nous la verbalisons dans nos socits, lmotion comme raction.
MOTIVIT, subst. fm. En partic. Aptitude smouvoir facilement, ragir trop vivement aux stimuli mme trs faibles, caractrise aussi par une insuffisance de linhibition, une incapacit sadapter aux situations nouvelles, imprvues. motivit drgle, extraordinaire ; tre dune folle motivit.

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Prsente comme une raction47 (comprise comme antithse de laction et faisant cho au pqoj, pthos, au subi), lmotion est dfinie par son caractre passif. Rappelons ce titre que la passion (entendue comme passivit) tait tenue pour lune des dix catgories aristotlicienne de ltre48 (ou plutt de ltant). Mais de faon assez paradoxale, et qui renvoie lambigut qui vient dtre voque, lmotion peut aussi bien tre ce qui ragit (ce qui est provoqu, caus, etc.) que ce qui fait ragir.
PLEXUS, subst. masc. Il est bien bizarre que chez moi toutes les motions fortes me frappent au plexus solaire, et ragissent sur les intestins et sur le cerveau (BALZAC, Lettres tr., t.2, 1843, p.250). THRILLER, subst. masc. Roman, film (fantastique ou policier) suspense, conu pour provoquer des motions fortes chez le lecteur, le spectateur. OUTRER, verbe trans. Cest un homme qui aime tellement causer des motions fortes, que, quand il ne peut pas cacher ses revers, il les exagre pour faire toujours plus quun autre (STAL, Consid. Rvol. fr., t. 2, 1817, p. 143).
FORMALISTE, adj. et subst. Madame (...) je ne suis pas, comme vous savez, grand formaliste, mais cette poque [le nouvel an] me cause toujours une vive motion (J.-J. AMPRE, Corresp., 1829, p. 10).

Rciproquement donc, lmotion est aussi ce qui engendre des ractions :


IRRITABLE, adj. PSYCHOL. Qui ragit vivement aux motions, aux impressions reues. Dune organisation nerveuse, impressionnable, irritable, ds que latmosphre ntait pas leve, le ciel serein, le soleil clatant et chaleureux, il souffrait profondment (BOREL, Champavert, 1833, p. 183). EXCITABLE, adj. Qui est susceptible dtre excit. A. Dans la lang. cour. [En parlant dune pers.] Qui se laisse facilement exciter, qui ragit fortement ( une action extrieure, motion, situation, etc.).

46 47

Cf. ci-dessous, page 224.

Rappelons que selon le TFLi le sens principal du mot est une conduite ractive, rflexe, involontaire . 48 Cf. ci-dessus, page 55 et notamment la note 117.

DISCOURS DE LMOTION
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BONDIR, verbe intrans. Au fig. [Qqf. employ absol. mais gn. suivi de la prp. de indiquant la cause] Ragir sous lempire dune motion. COLRE, subst. fm. A. 1. [En parlant dune pers.] Vive motion de lme se traduisant par une violente raction physique et psychique.

On ne stonnera donc pas de trouver des tournures qui ne permettent pas cette distinction entre actant et act, agent et agi :
SURRNAL, -ALE, -AUX, adj. Dans les fortes motions lorganisme ragit de la mme manire que dans la douleur : les actions scrtoires des capsules surrnales amnent dans le sang ladrnaline en mme temps que le sucre du foie dont elles provoquent la libration (J. VUILLEMIN, Essai signif. mort, 1949, p. 114). MOTIF, IVE, adj. SYNT. Accs, comportement, facteur, geste, langage motif ; agitation, crise, explosion, raction,

tension motive.

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MOTIONNEL, ELLE, adj. Qui est relatif lmotion ; qui est caractris par un mouvement vif de la sensibilit. Choc, trouble

motionnel ; expression, raction, vie motionnelle.

Cette indtermination rsulte autant quelle permet de construire la contamination de lmotion par la raison (le processus de rationalisation voqu plus haut) et linternalit ambigu et problmatique de lmotion dj pose ci-dessus. Par ailleurs, si les mots ragir et raction sont trs souvent utiliss, ce ne sont videmment pas les seuls. Inscrivant toujours lmotion dans un rgime de causalit, on trouve galement de faon rpandue inspirer ou, encore plus frquents, provoquer ou susciter :
Le jour de la distribution des prix (...) la tente de coutil, laffluence des parents, lestrade orne de drapeaux, tout cela minspirait lmotion (A. FRANCE, Livre ami, 1885, p. 141).
FIGER, verbe. [Le suj. dsigne un affect ou un vnement, un acte susceptible de provoquer une motion] Frapper dinertie, rendre incapable dagir et de sexprimer. LARMOYANT, -ANTE, part. prs. et adj. B. Gn. avec une nuance pj. [En parlant dune uvre dart, dune production ou dune reprsentation artistique] Qui cherche attendrir, provoquer lmotion. PANTELANT, -ANTE, part. prs. et adj. P. mton. [Appliqu un sentiment, une cration hum.] Qui provoque une motion vive, bouleverse profondment. PALPITANT, -ANTE, part. prs. et adj. Qui fait palpiter le cur (v. palpiter B 1 a et B 3), qui provoque de vives motions.

TENTE1, subst. fm.

PATHTIQUE, adj. et subst. masc. b) Art (en rhtorique) de provoquer une motion vive et profonde. PTRIFIER, verbe trans. [Le suj. dsigne un acte, un fait, un spectacle qui provoque une motion intense]
RENVERSER, verbe trans. 3. Fam. Bouleverser, agiter, troubler, provoquer une grande motion, un trouble.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
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RETOURNER, verbe 4. Provoquer (chez quelquun) une intense motion. Synon. bouleverser, mettre dans tous ses tats (v. tat I A 2). SAISIR, verbe trans. semparer brusquement de lesprit de quelquun en provoquant une vive surprise, une motion violente SPECTACULAIRE, adj. 2. [En parlant dune discipline sportive] Qui est assimil un spectacle par la performance, le sens artistique prsent, les motions provoques.

SIPHONNER, verbe trans. Une fois sur le plateau, et en prsence du public, le comdien doit se souvenir quil na pas seulement dmontrer un personnage, mais tre ce personnage, ou manifester quil lest. Il devra acqurir un mcanisme de scurit qui siphonne et provoque ensuite lmotion par habitude (Arts et litt., 1936, p. 64-12).
SUBLIME, adj. et subst. b) [En parlant de choses] Qui, trs haut dans la hirarchie des valeurs esthtiques, morales ou spirituelles, suscite ladmiration ou provoque une motion. TERRIBLE, adj. A. [En parlant dune pers. ou dune chose ; avec valeur pj.] Qui inspire ou cherche inspirer la terreur, qui provoque une motion profonde.

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TROUBLE2, subst. masc. En partic. motion diffuse provoque par un sentiment damour ou un dsir charnel.
AFFETTO, AFFET(T)UOSO, AFFECTUOSO, adv. et subst. masc. MUS. [Termes placs en tte dun morceau, pour indiquer lexpression lui donner dans lexcution] Avec une grce sensible et expressive, de manire susciter une motion douce.

ANNONCIATION, subst. fm. ... il sera ncessaire de multiplier ces zones de recueillement, car que de Pieta ou dAnnonciations, que de hros ou dallgories susciteraient en nous une motion plus authentique sil leur tait restitu quelques lments de la noblesse de leur cadre original. Arts et litt. dans la socit, t. 1, 1935, p. 84-11.
ATTENDRIR, verbe trans. Domaine de laffectivit. 1. [Le compl. dobj. dir. dsigne une pers. ou un inanim abstr. tel que le cur, lme] Susciter une motion, rendre accessible ou plus accessible des sentiments de tendresse, de compassion, de piti.

BEAU, BEL, BELLE, adj. et subst. a) [Le beau comme valeur esthtique] Ce qui suscite une motion, un plaisir esthtique.
DRAMATIQUE, adj. A. [En parlant de faits] Qui suscite une vive motion, constitue un drame violent et pathtique. MOUVANT, ANTE, part. prs. et adj. II. Emploi adj. Qui suscite lmotion, qui meut, bouleverse lme, touche le cur. UVRE, subst. uvre dart. uvre o la mise en forme des matriaux, lutilisation de la technique tendent communiquer la vision personnelle de lartiste en suscitant une motion esthtique. PLEURARD, -ARDE, subst. et adj. [En parlant dun crateur, dune oeuvre artist., dune production littr.] Qui cherche par des moyens faciles susciter lmotion, qui traite de sujets larmoyants. POTISER, verbe P. anal. Rendre propre susciter une motion dordre potique, donner une dimension, une valeur, un caractre potique .

SLNITE3, adj. et subst. Linstant o on vit les deux hommes planter le drapeau amricain sur le sol slnite suscita une particulire motion (Le Monde, 22 juill. 1969, p. 5, col. 6).

DISCOURS DE LMOTION
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SPECTACULAIRE, adj. A. 1. [En parlant dune chose, dun vnement] Qui frappe la vue, limagination par son caractre remarquable, les motions, les rflexions suscites.
SPECTATEUR, -TRICE, subst. P. anal. Personne qui assiste une action qui reproduit les formes, les conditions dun spectacle par lmotion, lintrt quelle suscite. Spectateur dun duel, dune excution, dun procs. Le peuple dans tous les pays jouit avec avidit de la vue des excutions, et peut-tre, de lempressement tre spectateur des supplices, il y a peu de distance pour en devenir linstrument (SNAC DE MEILHAN, migr, 1797, p. 1585). SUSCITER, verbe trans. Faire natre un sentiment. Susciter ladmiration, langoisse, la colre, la crainte, la curiosit, lmotion, lenthousiasme, lintrt, la peur. TROUBLER, verbe trans. mettre dans le trouble en suscitant une motion amoureuse

Ici encore, linversion entre agent et agi se retrouve. On a ainsi des tournures employant susciter ou provoquer mais dont lagent est lmotion (de faon quasi absolue pour parler des sensations et des effets physiologiques attribus lmotion). Lmotion comme raction est bien ambivalente :

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ADRNAL-, ADRNALIN-, lment prf. adrnalinmie, subst. fm. prsence dadrnaline dans le sang (GARNIER-DEL. 1958) ; taux dadrnaline prsent dans le sang ; le terme est souvent employ pour dsigner leffet dune motion qui suscite une scrtion dadrnaline par les capsules surrnales, do rsulte une augmentation du taux sanguin (PIRON 1963). BATTRE1, verbe. En partic. Le cur bat. Le cur est anim de battements violents et irrguliers provoqus par une motion.
CATAPLEXIE, subst. fm. MD. Perte brusque du tonus musculaire, sans perte de conscience, entranant la chute du malade, gnralement provoque par une motion. CHALEUR, subst. fm. En partic. Sensation dardeur intrieure, provoque par une motion, pouvant se manifester extrieurement.

CHOC, subst. masc. a) motion violente et inattendue pouvant provoquer de grandes perturbations physiques et psychiques chez lindividu. FRMISSEMENT, subst. masc. P. anal. Agitation dun ensemble de personnes provoqu par une motion commune.
PRSENT1, -ENTE, adj. [Trs vite, les motions] ont acquis le pouvoir de provoquer chez tous les prsents, par une sorte de

contagion mimtique, le complexe affectivo-moteur qui correspond lvnement survenu et ressenti par un seul (L. FEBVRE, La Sensibilit et lhist., [1941] ds Combats, 1953, p. 224).
STRANGULATION, subst. fm. P. anal. Sensation de gorge noue provoque par une vive motion, un sentiment exacerb.

SUE, subst. fm. Production abondante de sueur (provoque par un effort intense, par la temprature, une inquitude ou une vive motion). SUEUR, subst. fm. b) ca 1260 transpiration provoque par la fivre ou une motion quelconque (ROBERT DE BLOIS, Beaudous, 1050, ibid. : Puis sue une froide sueur) TREMBLER, verbe intrans. 1. tre agit dune srie de lgers mouvements musculaires convulsifs souvent accompagns dune sensibilit thermique et provoqus par la fivre, le froid, ou par une violente motion.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
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Enfin, nous avons soulign plus haut le fait que lmotion est conue comme un phnomne foncirement personnel, individuel. Pour exprimer ce vcu sur le plan corporel ou des sensations physiques, deux verbes sont principalement utiliss, qui chacun souligne la passivit attribue lmotion et/ou la personne mue, ressentir :
LEXIQUE, subst. masc. Glamour est sans quivalent en notre langue. Nos lexiques donnent : magie ; les dictionnaires anglais :

influence de quelque phantasme sur notre vision, qui nous fait ressentir des motions sans rapport avec des images quenregistre notre rtine (BLANCHE, Modles, 1928, p. 195).
SCHMA, subst. masc. 3. Jai rendez-vous avec un ami. Il tarde. Jattends. Je suis nerveux. Une motion dinquitude me saisit. Finalement il arrive. Ma joie explose. Mais ce schma rsume-t-il lessentiel de mes affections ? Non pas, car dans limpatience qui prcde larrive de mon ami, je ressens vrai dire une motion non de joie, mais dinquitude et de peur. J. VUILLEMIN, Essai signif. mort, 1949, p. 125.

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et surtout prouver :
AMOUR-PROPRE, subst. masc. Le commencement du discours de Charlemagne me fit prouver la plus vive motion ; jadmirois le hros saxon avant de le connotre, et devenu son librateur, lamour-propre avoit tellement exalt mes sentimens pour lui, que son alliance met paru mille fois plus glorieuse que celle de tous les souverains de la terre. Mme DE GENLIS, Les Chevaliers du Cygne, t. 1, 1795, p. 76. AIR1, subst. masc. Le jeune homme dalors, sduit aux enchantements de potes purs et maudits, hsitant sur le seuil de cette littrature inquitante dont tout le monde lui enseignait les prils et lui dnonait les folies, pressentait dans lair de son temps cette excitante motion, cette disposition intime que lon prouve au concert cependant que lorchestre sessaie, et que chaque instrument cherche pour soimme, et pousse librement sa note. P. VALRY, Varit 4, 1938, p. 18. BEAU, BEL, BELLE, adj. et subst. TYMOL. ET HIST. A. Adj. 1. qui fait prouver une motion esthtique COMMUNIQUER, verbe. Donner une explication simple, plausible, rationnelle de (...) lmotion quprouve lartiste excutant et quil cherche (...) communiquer lauditoire ; tel est notre seul but ! (MATHIS LUSSY, Le Rythme musical, 1911, p. IV, note 1).
CONTENIR, verbe trans. Sans cesse nous comparons la peinture la musique, et la musique la peinture, parce que les motions que nous prouvons nous rvlent des analogies o lobservation froide ne verroit que des diffrences. Chaque plante, chaque fleur contient le systme entier de lunivers ; un instant de vie recle en son sein lternit, le plus foible atome est un monde, et le monde peut-tre nest quun atome. Mme DE STAL, De lAllemagne, t. 4, 1810, p. 248. COUCHER1, verbe. tous les deux, se couchant en joue, se regardrent quelques secondes avec cette motion poignante que le plus brave prouve au moment de donner ou de recevoir la mort. MRIME, Colomba, 1840, p. 135. DFAILLANT, ANTE, part. prs. et adj. P. ext. et affaiblissement de sens. Qui prouve une forte motion au point de se sentir ou de sembler prt perdre connaissance.

DFAILLIR, verbe intrans. P. ext. et affaiblissement. prouver une forte motion au point de se sentir ou de sembler prt perdre connaissance.

DISCOURS DE LMOTION
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MOTIF, IVE, adj. Qui est apte, prdispos prouver des motions. Un enfant, un peuple motif ; une imagination trop

motitive.

MOTION, subst. fm. prouver, ressentir une motion. [] SYNT. motion douloureuse, heureuse, passionnelle, poignante, sentimentale ; lmotion du chagrin, de la tendresse, de la tristesse ; cacher, contenir son motion ; enfouir ses motions dans son cur ; prouver une motion de plaisir ; se laisser aller lmotion ; tre ivre dmotion.

MOTIVIT, subst. fm. A. Aptitude prouver des motions.


ENVERS2, subst. masc., LENVERS, loc. adv. c) loppos du sens commun. Il prouvait ses motions lenvers, au contraire des autres (JOUHANDEAU, M. Godeau, 1926, p. 128). PROUVER, verbe trans. b) [Un sentiment] prouver une angoisse, une motion, de limpatience, de la joie, de la peine, du plaisir. INDIVIDUEL, -ELLE, adj. et subst. Besoins sociaux et besoins individuels sont longtemps difficiles distinguer parce que lun des besoins les plus pressants de lindividu, quand il prouve une motion forte, est de faire entrer cette motion dans un cadre social. Arts et litt., 1935, p. 80-02. LIRE1, verbe trans. ... moi aussi [dit Beethoven], jaime la musique ; mais, vous vous en tes aperus, je suis sourd au point de nentendre aucun son. Permettez-moi de lire cette musique qui vous fait prouver une si vive et si douce motion. KARR, Sous tilleuls, 1832, p. 281. PMOISON, subst. fm. Au fig. [P. rf. ltat dune pers. qui prouve une motion violente, tombe en faiblesse ; correspond pmer I C]. PNIBLE, adj. 1. ... depuis que Mme de Kergaz avait trouv et dvor le journal manuscrit du vicomte Andrea, persuade que ce misrable laimait, elle tait tourmente de cette pense et en prouvait de pnibles motions. Chaque fois que ce prtendu repenti la regardait (...), la pauvre jeune femme (...) se sentait dfaillir elle-mme. PONSON DU TERR., Rocambole, t. 3, 1859, p. 324. RAVISSEMENT, subst. masc. b) 1553 motion prouve par une personne transporte de joie (RONSARD, Les Amours, 95, 4, d. P. Laumonier, t. 5, p. 129). REL, -ELLE, adj. et subst. masc. Et jai toujours eu un tel effroi du prsent et du rel dans ma vie que je nai jamais reprsent par lart une motion douloureuse ou ravissante dans le temps mme que je lprouvais, cherchant fuir dans le ciel de la posie cette terre dont les ronces mont chaque pas dchir les pieds... VIGNY, Journal pote, 1830, p. 903. REFLTER, verbe trans. Laisser transparatre ce que lon prouve ou conoit. Reflter le bonheur, la douceur, lesprance, les esprances, lmotion, les motions, la joie, le plaisir, la tristesse. RVEUR, -EUSE, subst. et adj. C. Qui prouve une motion, une mlancolie propre aux potes, en particulier romantiques. RESSEMBLANCE, subst. fm. Dans cette ressemblance de lalle un ruisseau dombre coulant sous le ciel noir et or, ils prouvaient une motion indfinissable (ZOLA, Fortune Rougon, 1871, p. 194). SENTIR, verbe trans. prouver, par la voie de la sensibilit artistique, une motion, un sentiment dordre esthtique. SINCRE, adj. B. [En parlant dune chose que lon ressent ou que lon exprime] Qui est rellement prouv, pens, exprim. Synon. vritable, vrai ; anton. insincre (littr.). Sincre amour, croyance, dvotion, foi, pit ;

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aspiration, aveu, chagrin, dsir, dsespoir, douleur, motion, envie, gratitude, horreur, intention, passion, regret, repentir, vu sincre.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
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TRANSPARENT, -ENTE, adj. et subst. masc. Quand le dernier jupon tombait, elle apparaissait dune blancheur ple, de cette neige transparente des blondes anmiques ; et il prouvait une continuelle motion, la trouver si blanche (ZOLA, Germinal, 1885, p. 1272).

La naturalit
Les motions, nous lavons dit, sont construites en opposition avec la raison. Selon le paradigme de cette dichotomie, les motions sont conues comme tant naturelles ou au moins assimiles au naturel ou relevant de la Nature (absolutise).
AMI, IE, subst. ... quand la vie nous chappe, nous nous lanons vers une autre vie. Ainsi la religion est de son essence la compagne fidle, lingnieuse et infatigable amie de linfortun. Ce nest pas tout. Consolatrice du malheur, la religion est, en mme temps, de toutes nos motions, la plus naturelle. B. CONSTANT, Principes de politique, 1815, p. 131.
ABSTRAIRE, verbe trans. ... notez, enfin, Verlaine tant ici laiss de ct, le narcissisme des symbolistes. Ni Lamartine, ni Hugo, ni Musset, navaient ainsi abstrait le pote de lhomme et navaient, propos de leur propre existence que Dieu mit au centre de tout comme un cho sonore, chant autre chose que les grands partis gnraux, les larges motions de la nature humaine. A. THIBAUDET, Rflexions sur la littrature, 1938, p. 40. VIEILLOT, -OTTE, adj. et subst. [En parlant dun style, dun lang.] Si lon veut faire la part du sentimentalisme de lpoque, du langage vieillotant, des habitudes littraires (...) on trouvera dans toutes ses pices [de Mme Ancelot] des qualits dmotion, de naturel (A. DAUDET, Crit. dram., 1897, p. 246).

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Ce caractre naturel de lmotion peut tre voqu de manire plus dtourne, par exemple en faisant rfrence un principe de prdisposition, linluctabilit ce sur quoi nous navons pas prise ou ce qui nous dtermine tant attribu, dune faon traditionnelle, la Nature :
MOTIF, IVE, adj. Qui est apte, prdispos prouver des motions. Un enfant, un peuple motif ; une imagination trop

motitive.

De faon plus anecdotique, nous pouvons relever les conceptions, principalement rattaches au mouvement romantique, assimilant la Nature au domaine de lmotion et insistant dans le mme temps sur la Nature comme source dmotions.
NATURE, subst. fm. [Comme source dmotions ou de sensations, dans une conception romantique] Dj les

premires ombres de la nuit commenoient envelopper le bosquet dorangers, et donnoient la nature cette teinte de mlancolie qui favorise si bien les mditations religieuses et les tendres rveries (COTTIN, Mathilde, t. 1, 1805, p. 147). Au travers des murs de charmille on apercevait et l, par les troues du feuillage, une belle lune clairant un paysage tendu et tranquille. Cette nature ravissante tait daccord avec les nouveaux sentiments qui cherchaient semparer du coeur de Madame de Chasteller (STENDHAL, L. Leuwen, t. 1, 1836, p. 311).
ROMANTIQUE, adj. et subst. [En parlant dun paysage, dun lieu] Qui voque les descriptions des romans par son charme pittoresque, qui sduit le regard et touche la sensibilit par ses aspects varis, singuliers, qui dispose une douce rverie, des motions tendres, mlancoliques, par sa solitude tranquille.

DISCOURS DE LMOTION
224

Par ailleurs, le caractre naturel de lmotion est dclin dans des proprits drives, par exemple lhrdit :
HRDITAIRE, adj. SYNT. Affection, crainte, motion, faute, foi, habitude, haine, ides, murs, mmoire, orgueil, passion, peine, prjugs, prudence, spleen, soumission hrditaire(s).

mais surtout, toujours selon le mme paradigme, la spontanit, la vrit, la ralit et, corollairement, la sincrit et lauthenticit :
SPONTANIT, subst. fm. B. lan, mouvement propre et original de quelquun ou de quelque chose ; possibilit de rpondre dune manire immdiate quelque chose ou quelquun. Synon. franchise, naturel ; anton. calcul,

raisonnement, rflexion. Spontanit affective, psychologique, vitale ; spontanit libre, sincre ; spontanit des motions, des sentiments : spontanit de lamour, de la colre, de lindignation, de la joie, dune rponse, dune riposte ; tre dune absolue, charmante spontanit ; avec une parfaite spontanit ; spontanit de lme, du cur, de lenfant, de la jeunesse.
MOTIF, IVE, adj. Spontan, motif, ayant le sens artistique inn (...) le Noir est certes intelligent mais aussi peu rationaliste que possible (Figaro, 19-20 janv. 1952, p. 7, col. 2)

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FLEUR, subst. fm. Je ne dirai point ces choses, car lmotion perdrait sa fleur de spontanit sincre, tre analyse, pour lcrire (GIDE, Journal, 1890, p. 14).
ACCOMPAGNANT, ANTE, part. prs. et adj. Tel, ce ravissant cantabile en si mineur, dune motion si spontane, avec sa douce mlancolie et son murmure entrecoup, qui se rvle lexamen un krebskanon , un de ces canons lcrevisse , o, si on lit reculons la voix accompagnante, on retrouve paradoxalement (avec les changements ncessaires) la coule du flot que lon remonte lenvers. R. ROLLAND, Beethoven. Les Grandes poques cratrices, t. 1, 1903, p. 297.

NATURE, subst. fm. Aussi, son premier soin fut-il de chercher un asile cart aux environs des eaux. Il sentait instinctivement le besoin de se rapprocher de la nature, des motions vraies et de cette vie vgtative laquelle nous nous laissons si complaisamment aller au milieu des champs (BALZAC, Peau chagr., 1831, p.277). SAVOUREUX, -EUSE, adj. Une uvre (...) o M. Franois Coppe se montrerait tout entier : virtuose impeccable, songeur dlicat, (...) capable de raffinement, de mivrerie, et aussi de franche et populaire motion, peintre savoureux et fin des ralits lgantes et vulgaires (LEMAITRE, Contemp., 1885, p. 111). MOUVOIR, verbe trans. Les motions fondamentales (...) ont un pouvoir dbranler laction, dmouvoir ltre, qui ne consiste pas dabord le jeter hors de soi, mais le tirer de linertie par une spontanit toujours prilleuse pour la matrise de soi ; ... RICUR, Philosophie de la volont, 1949, p. 237.

Nous pouvons souligner quau cur de cette spontanit, nous retrouvons le principe essentiel de lmotion telle quelle est conue, verbalise et mise en uvre dans nos socits, savoir le caractre tout la fois ractif et moteur de lmotion. Alternativement, lmotion est (ou devrait tre) spontane (comme cela vient dtre expos ci-dessus) et fait agir spontanment , comme dans :
CRIER (S), verbe pronom. A. Pousser spontanment des cris sous leffet dune motion.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
225
SEMBLANT, subst. masc. force de travail et dmotion, il [Rousseau] a assoupli son organe et a su donner ce style savant et difficile la mollesse et le semblant dun premier jet (SAINTE-BEUVE, Caus. lundi, t. 3, 1850, p. 85).

On notera ds lors lambigut de cette spontanit (cf. le semblant dun premier jet ci-dessus) qui sobtiendrait nanmoins force de travail et dmotion Lexemple nest pas isol :
ARTIFICIELLEMENT, adv. 3. ... je ne vis vraiment, que si je fuis la vie au sens courant du terme, dans lexaltation ou dans la cration ; et ce qui doit se passer dans les autres moments, cest quexaspr de ne point parvenir vivre autrement, je veux alors, si je puis dire forcer la vie, la susciter fut-ce artificiellement, et lorsque je ne suis pas spontanment tout habit par lmotion sans laquelle je me sens intrieurement mort il marrive de chercher la dclencher tout prix ; ... DU BOS, Journal, 1926, p. 104.

Dautre part, le caractre naturel peut galement tre formul de manire ngative, en insistant sur ce qui dnature les motions :

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CULTURE, subst. fm. Pj. Dveloppement artificiel et excessif de sentiments qui compromettent lquilibre de la personnalit, complaisance coupable leur gard. Culture de la haine, de la passion. La culture de mes motions fut mauvaise (GIDE, Journal, 1893, p. 38).

Trs souvent en effet, le discours sur lmotion, comme nous le verrons en dtails plus bas, est un discours prescriptif ou normatif construisant et rpondant donc des attentes sociales, collectives49 qui, sappuyant sur le concept dartificialit, insinue ou au contraire dtaille ce que lmotion devrait et doit tre :
AUTORISATION, subst. fm. La religion pour la femme nest pas la discipline laquelle lhomme se soumet ; cest un panchement amoureux, une occasion de dvouement romanesque. Cest dans les jeunes filles un exutoire licite, une permission dexaltation, une autorisation davoir des aventures mystiques ; et si les confesseurs sont trop doux, trop humains, elles se jettent aux svres, qui remplacent la vie bourgeoise par une vie dmotions factices ; ... E. et J. DE GONCOURT, Journal, 1854, p. 138. BALLE1, subst. fm. Il a lesprit libre, frais et dispos, toujours prsent et prt la riposte. Dpourvu dmotions relles, il renvoie promptement la balle lastique des bons mots. VIGNY, Chatterton, 1835, p. 233. MDIOCRE, adj. t perdre deux heures aux courses dAuteuil, pour dix minutes dmotion frelate. Je nai pas lhabitude daussi mdiocres plaisirs. Ma dmoralisation venait surtout davoir arpent en tous sens la pelouse sans rencontrer un seul tre avec qui souhaiter causer ou coucher (GIDE, Journal, 1906, p. 205).

Cest cette attitude normative qui drive les discours sur la spontanit de lmotion en discours sur sa sincrit et son authenticit50.
49 50

Sur les attentes sociales vis--vis de lmotion, cf. plus bas, pages 331 et suivantes.

Cette drive a une histoire, qui sinscrit dans celle que nous avons retrace au chapitre prcdent de la prsente tude (cf. ci-dessus, notamment pages 100-150 et 171-173). By the 16th century, a belief in the distinction between self and appearance had taken hold, leading to the notion of an abstract, hidden self as well as to an emphasis on the virtues of sincerity (MORGAN Charles et AVERILL James R., True Feelings, the Self, and Authenticity: A Psychosocial Perspective , op. cit.,

DISCOURS DE LMOTION
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SAGACE, adj. Presque toujours une part dapprt et de convention sajoute lmotion qui nous parat la plus sincre : Toujours un peu de faste entre parmi les fleurs crivait dlicieusement et fort sagacement La Fontaine (GIDE, Journal, 1931, p. 1053).
SINCRE, adj. Sincre amour, croyance, dvotion, foi, pit ; aspiration, aveu, chagrin, dsir, dsespoir, douleur, motion, envie, gratitude, horreur, intention, passion, regret, repentir, vu sincre. TOUCHER2, subst. masc. Jaimais la folie le toucher dAnnalena. Si surprenante que ft lhabilet quelle y montrait, jamais je ny trouvai loccasion de douter de la sincrit de son motion. La belle musicienne avait lme fort sensible et lagilit de ses mains angliques ne ressemblait en rien ladresse irritante et vulgaire des virtuoses (MILOSZ, Amour. init., 1910, p. 166).

ACCENT, subst. masc. A. Inflexion particulire de la voix traduisant et permettant de reconnatre comme authentique une motion, un sentiment.

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Ces qualits de sincrit ou dauthenticit de lmotion tout videntes quelles nous paraissent aujourdhui nen sont pas moins lobjet de discussions, de nuances, voire dinterrogation, dmarches qui trahissent la fois leur caractre problmatique et les forts enjeux sociologiques dont elles sont investies :
DAMERET, subst. masc. ... les motions de la soire ayant fait tomber son fard, il [Bois-Dor] avait peu prs sa figure naturelle, qui ntait point celle dun dameret. SAND, Les Beaux Messieurs de Bois-Dor, t. 1, 1858, p. 244. ANNONCIATION, subst. fm. ... il sera ncessaire de multiplier ces zones de recueillement, car que de Pieta ou dAnnonciations, que de hros ou dallgories susciteraient en nous une motion plus authentique sil leur tait restitu quelques lments de la noblesse de leur cadre original. Arts et litt. dans la socit, t. 1, 1935, p. 84-11.

Ces questionnements portant sur des qualits pourtant fondamentales prtes aux motions dans nos socits, se retrouvent galement dans toute une srie de mise en doute (par la dngation ou la simple affirmation dont la ncessit justifie lnonciation) portant sur la ralit des motions dcrites ou ressenties, sur leur caractre vritable.
BALLE1, subst. fm. Il a lesprit libre, frais et dispos, toujours prsent et prt la riposte. Dpourvu dmotions relles, il renvoie promptement la balle lastique des bons mots. VIGNY, Chatterton, 1835, p. 233.

DTOURNEMENT, subst. masc. Le dtournement du Boeing a suscit une relle motion en gypte, aussi bien chez lhomme de la rue que dans les cercles politiques. Le Monde, 25 aot 1976, p. 20. MOUILLAGE, subst. masc. Ce ne fut pas sans une relle motion que je demandai, avec lassurance de recevoir maintenant une rponse (...) Y a-t-il des glaces dans le voisinage ? Quel est le meilleur mouillage avec le temps actuel ?... (CHARCOT, Mer Gronland, 1929, p. 18)

p. 98). Comme nous lavons expliqu, la notion de sincrit a ensuite ouvert sur celle dauthenticit. Pour des rfrences sur ce point, cf. supra, note 376 page 148.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
227
ORANGE, subst. et adj. Braque ne peint que pour la dlectation de loeil, convaincu que peu peu, par la mystrieuse vertu de tels rapports de rose fan et de vert us, excits par un jaune-orange (...) lme du spectacteur gotera une motion relle. LHOTE, Peint. dabord, 1942, p. 159.
CRAINTE, subst. fm. Lorsque, redoutant la mort, je me plaque contre terre pour viter les balles, jattends, je rampe, je cours, je fuis, il faut distinguer parmi ces ractions celles qui sont dues proprement la crainte, et celles qui, encore quelles laccompagnent ncessairement ou du moins gnralement, sont inexplicables partir de la crainte, et relvent dun tout autre principe. Si je considre en effet la crainte comme un vritable sentiment, et non comme une motion, cest que je lui attribue la triple vertu de se montrer circonstancielle adaptative et objective. J. VUILLEMIN, Essai sur la signif. de la mort, 1949, p. 104. COMMUNICATIF, IVE, adj. Les motions vritables sont si communicatives, que pendant un moment ces trois personnes se regardrent en silence (BALZAC, Le Pre Goriot, 1835, p. 90).

FAISEUR, EUSE, subst. Cest un livre de faiseur, sans style et sans vritable motion, sans forme, sans valeur (ALAINFOURNIER, Corresp. [avec Rivire], 1909, p. 112).

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ORACLE, subst. masc. La premire fois (...) je considrai avec une vritable motion cet oracle trapu, aux yeux bleus, la barbe blanche [V. Hugo] (L. DAUDET, Fant. et viv., 1914, p. 12).

Ce statut ambigu de lmotion, dont la ralit ou la vrit oscillerait, est relier une attitude que jai qualifie de mta-physique et consistant entre autres prendre lmotion comme un signe, cest--dire la fois le double et le substitut dun au-del. Nous y reviendrons plus en dtail ci-dessous51. Dans le mme ordre dide mais de faon plus dtourne, les motions peuvent aussi tre mobilises comme rvlatrices, cest--dire comme quelque chose de concret, qui renseigne sur la personne qui les prouve :
ABSTRAIT, AITE, part. pass, adj. et subst. masc. Ses peintures (de Degas) ne disent rien de son me, cest un abstrait, un exact, on ne sait rien de lui, ni son plaisir, ni son motion, ... C. MAUCLAIR, Les Matres de limpressionnisme, 1904, p. 96.

Variation et inconstance
ct de lintriorit, de la qualit eu- ou dysphorique, des caractres ractionnel et naturel attribus lmotion, et de son opposition avec la raison, diverses autres caractristiques connexes de lmotion peuvent tre dtailles partir des verbalisations que lon trouve dans le TLFi. Et tout dabord, lmotion est frquemment prsente comme marque dune particulire inconstance. Nous lavons dj signal plus haut propos dautres proprits, une insistance est souvent porte sur sa variabilit, sur son caractre fluctuant, instable, changeant.
BAROMTRE, subst. masc. P. mtaph. ou au fig. Ce qui permet dvaluer une situation, une tendance, certaines circonstances, ou la renomme, la considration, le crdit de quelquun, ou encore certains sentiments, motions, passions et qui est sensible leurs variations.

51

Cf. infra, pages 250-256. propos de la mtaphore smiotique, cf. ci-dessus, pages 100-145.

DISCOURS DE LMOTION
228
PASSAGER1,-RE, adj. et subst. SYNT. Accident, clat, garement, engouement, tat, fait, intrt, phnomne, plaisir, sentiment, succs,

trouble passager ; oedme, spasme passager ; abondance, affection, altration, amlioration, amiti, cause, circonstance, crise, dfaite, difficult, douleur, motion, preuve, volution, exaltation, folie, hausse, immunit, inconscience, indisposition, influence, mode, occupation, situation, utilit, victoire, vogue passagre.
PALPITATION, subst. fm. ... sa vie [du sicle] semble une fivre (...) si dans cette fivre il entre bien des motions passagres, de mauvais caprices, dengouements la minute, il y a aussi l-dedans de bien nobles palpitations, une srieuse flamme, des torrents de vie et de gnie... SAINTE-BEUVE, Prem. lundis, t.2, 1833, p.154. MINUTE1, subst. fm. Sa vie [du sicle] semble une fivre (...) si dans cette fivre il entre bien des motions passagres, de mauvais caprices, dengouements la minute, il y a aussi l-dedans de bien nobles palpitations (SAINTE-BEUVE, Nouv. lundis, t. 2, 1862, p. 154).

vient des motions, des opinions. Je passerai donc ma vie, courte ou longue, dire : Mieux vaudrait autre chose. Pourquoi ce roulis de notre me, ce va-et-vient de nos ardeurs ? (RENARD, Journal, 1890, p. 58). Le pays dAuvergne (...) a toujours paru propre nourrir ces fortes consciences juridiques, peu sensibles au va-et-vient des sentiments (BARRS, Matres, 1923, p. 75).

VA-ET-VIENT, subst. masc. inv. Alternance dides, dimpressions, de propos, de sentiments contraires ou contradictoires. Va-et-

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VISAGE, subst. masc. Changer de visage. Changer dexpression, plir ou rougir dmotion ; prendre un air diffrent selon les diverses occasions. MOMENT, subst. masc. En ces estampes, o la couleur saisit dabord, cest lmotion dun moment qui prend force dternit (ALAIN, Beaux-arts, 1920, p. 287).

PAYS1, subst. masc. Je voudrais que vous puissiez voir lmotion phmre, jen suis convaincu, obtenue par ces mesures dans un pays comme la Lorraine (BARRS, Cahiers, t. 5, 1907, p. 102).
POSSIBLE, adj. et subst. masc. Il est curieux de relever que cette prime formule de lopra franais mit demble insciemment en pratique le systme de dramaturgie lyrique difi par le thoricien Wagner (...). Ici, la musique est vraiment la servante du drame (...). Dans cet art, en ralit, il y a fort peu de musique, et, avec Lully, de la moins captivante : partout, nulle motion possiblement durable, et la science mme de Rameau ny put rien (MARNOLD, Cas Wagner, 1918, pp. 96-97). RETOMBER, verbe intrans. Les passions ne sont point durables, mais retombent aux simples motions, si quelque jugement de belle apparence ne conduit pas les cultiver (ALAIN, Beaux-arts, 1920, p. 101). ADVENTICE, adj. et subst. les messages discontinus que lmotion nous transmet, les saillies continuelles de la vie affective et sensible V. JANKLVITCH, Le Je-ne-sais-quoi et le presque-rien, 1957, p. 109. AFFICHER1, verbe trans. ... Wazemmes, qui depuis le milieu de la nuit, tait pass par des motions trs varies, en connut une de plus. Elle tait faite dune joie profonde qui ne savouait pas, et dun brin de dception qui saffichait : ... J. ROMAINS, Les Hommes de bonne volont, Verdun, 1938, p. 273. VARIER, verbe 2. a) [Le compl. est au plur.] Diversifier plusieurs choses de mme nature les unes par rapport aux autres.

Varier les aspects de qqc. ; varier ses motions ; varier ses lectures, ses tudes.

PERCEPTION, subst. fm. Mais perceptions, sensations, ne tombent jamais dans un terrain neutre ; elles engendrent immdiatement une raction affective, une motion, qui varient selon la nature de ce qui les provoque, mais aussi selon la nature de celui qui les reoit. HUYGHE, Dialog. avec visible, 1955, p. 313.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
229
PLAINDRE, verbe Cette lenteur (...) peut fatiguer des ames vives et lgres, dont la curiosit impatiente plaint le temps quelle donne ce qui lintresse, veut savoir au plus vte ce qui lattend, jouir dune motion rapide et fugitive, et aussitt changer dobjet (MARMONTEL, Essai sur rom., 1799, p. 339).

Ces variations et inconstances de lmotion se traduisent frquemment par un accent port sur son caractre prtendument confus ou contradictoire.
ALORS, adv. Secou dmotions confuses, Augustin sintimidait, sattardait, cherchait des atermoiements. Cest alors quil trouva les roses. J. MALGUE, Augustin ou le Matre est l, t. 2, 1933, p. 59. CONFUS, USE, adj. SYNT. Un dsir, un pressentiment confus ; une angoisse, une aspiration, une connaissance, une crainte,

une motion, une esprance, une ide, une idologie, une intuition, une (des) impression(s) confuse(s) ; des raisons confuses.
DE1, prp. Bris de tant dmotions contraires (LAFORGUE, Moral. lgend., 1887, p. 120).

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DISSOUDRE, verbe trans. Temps minemment propices la mditation de la mort et aux floraisons contraires des motions, que ceux (...) o se dissout la cohsion organique de lhumanit (J. VUILLEMIN, Essai signif. mort, 1949, p. 160).

Notons au passage que ce caractre changeant ou fugitif prt lmotion est rarement valoris. Do des noncs dans lesquels cest la qualit inverse qui est mise en avant, en particulier pour valoriser lmotion en question :
PROFOND, -ONDE, adj., adv. et subst. 3. a) Littr. [Postpos ; en parlant dun tat affectif, sentiment, motion, ou dun tat de conscience] Qui atteint la personne jusquau fond delle-mme, qui est intense et durable ; qui est essentiel. INTARISSABLE, adj. 2. [Appliqu un inanim abstr.] Qui dure ou parat devoir durer indfiniment. Synon. inpuisable, ternel. Imagination intarissable (TAINE, Nouv. Essais crit. et hist., 1865, p. 287). Leur amour pour leur enfant tait (...) intarissable (KAHN, Conte or et sil., 1898, p. 29). motion intarissable (cf. DU BOS, Journal, 1928, p. 84). IMMORTEL, -ELLE, adj. Cet tat de terrible motion o on se sent comme suspendu entre limmortelle flicit et lternel dsespoir (COTTIN, Mathilde, t. 2, 1805, p. 331). TRANSPARENT, -ENTE, adj. et subst. masc. Quand le dernier jupon tombait, elle apparaissait dune blancheur ple, de cette neige transparente des blondes anmiques ; et il prouvait une continuelle motion, la trouver si blanche (ZOLA, Germinal, 1885, p. 1272).

Par ailleurs, linstabilit de lmotion et sa variation se retrouvent aussi parfois dans son imprvisibilit :
SUPERPOSITION, subst. fm. cette occasion, observons la superposition, dans lesprit crateur, de la libre motion qui va sa route, sans en savoir les tapes et le terme, et de la volont rflchie de lartiste, qui construit, daprs son plan (ROLLAND, Beethoven, t. 1, 1937, p. 264).

DISCOURS DE LMOTION
230
CUR, subst. masc. D. [Le cur comme foyer ou rceptacle de la vie affective] 1. Centre de rsonance de la sensibilit aux phnomnes extrieurs, de la disposition y rpondre par des motions diverses (joie, peine, colre, etc.) : [] 45. ... le cur humain est le jouet de tout, et lon ne saurait prvoir quelle circonstance frivole cause ses joies et ses douleurs. CHATEAUBRIAND, Mmoires dOutre-Tombe, t. 1, 1848, p. 102.

Laspect changeant, instable des motions, ou son imprvisibilit sont galement renforcs par son flou, son caractre diffus que nous retrouvons dans notre embarras la dfinir, la percevoir, lidentifier (nous y reviendrons) :
MOTION, subst. fm. SYNT. motion esthtique, littraire, musicale, religieuse ; motion dlicate, diffuse, fine, intime ; lmotion du rve ; motions dart. MOUVOIR, verbe trans. 2. [En parlant dune motion plus diffuse, vcue au niveau des sensations] Attendrir, troubler.

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TROUBLE2, subst. masc. En partic. motion diffuse provoque par un sentiment damour ou un dsir charnel.

Intensit, extrmit, violence

Lintensit de lmotion
Lmotion, daprs les usages auxquels nous avons recours, est galement une notion quantifiable, susceptible dune intensit.
CARLATE, adj. et subst. b) [ lintensit de certains tats dme, de certaines motions] Le chef de bureau, dont la face rubiconde tait devenue carlate de joie, et dont le cur bondissait dans sa poitrine (PONSON DU TERR., Rocambole, t. 1, 1859, p. 162). GONFLANT, -ANTE, part. prs. et adj. 1. Qui donne plus dintensit aux impressions, aux motions ; qui remplit dorgueil.

GRAND, GRANDE, adj. Le sublime nest donc que le suprme degr du beau (...). Une srie de gradations, le noble, le grand, le pompeux, le majestueux, le magnifique, le grandiose, etc., marquent lintensit croissante de lmotion et les rattachent lun lautre. BRAY, Du Beau, 1902, p. 268. GROS1, GROSSE, adj. 2. [En parlant dune manifestation physique ou psychique] Qui prsente un certain degr dintensit ou de gravit. Gros rhume, gros sanglot, gros soupir ; grosse colre, grosse dception, grosse motion, grosse fivre.
INDESCRIPTIBLE, adj. B. [En parlant de ce qui dpasse en intensit, toute description] Qui ne peut tre dcrit ou exprim sa juste valeur, dont la description serait toujours en de de la ralit. Bonheur, dsespoir, effroi, angoisse, beaut, motion, frnsie, joie, sensation, tristesse, volupt indescriptible. INTENSIT, subst. fm. SYNT. Intensit dmotion, dexpression, de vie ; intensit dun dsir, dune douleur, dun effort, dune passion, dune sensation, dun sentiment ; avec intensit.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
231
RSONATEUR, -TRICE, adj. et subst. masc. Il y a des tempraments qui en rajoutent . Ils renforcent leurs motions comme sils avaient le sentiment quelles ne sont pas assez pnibles assez prolonges. Ils ne les peuvent laisser leur intensit. Ce sont des rsonateurs. Ils vont lexaspration (VALRY, Tel quel II, 1943, p. 54).

ROUGE, adj., adv. et subst. [Rouge connote lintensit des motions, des sentiments et qualifie le regard] Brlant, intense, passionn. [] [P. mton. ; en parlant dune motion, dun sentiment] Fam. Qui est trs vif, intense et produit une coloration rouge du visage.
BOULEVERSEMENT, subst. masc. B. Au fig. Perturbation profonde, trouble violent. 1. [En parlant dune pers. ou dun groupe de pers.] motion intense. CONVULSION, subst. fm. Mouvements violents, excessifs, dsordonnes, souvent sous le coup dune motion ou dune passion intense et gnralement pnible. Convulsions de dsespoir, de douleur, de rage. MOTION, subst. fm. SYNT. motion aigu, intense, simple. ENTHOUSIASME, subst. masc. 2. P. ext. tat de ferveur, dmotion religieuse intense donnant lintuition de vrits religieuses ou de ralits supra-naturelles (oppos raison, intelligence). FRMISSEMENT, subst. masc. 2. [P. ell. des compl. de] Trouble motif intense. Ils puisrent la violence des dsirs, les frmissements et les tendresses perdues (VILLIERS DE LI.-A., Contes cruels, 1883, p. 25). FRISSONNANT, ANTE, part. prs. et adj. C. Au fig. Qui est plein de sensibilit ; qui dnote une motion intense. GONFL, -E, part. pass et adj. 2. [En parlant dune pers., de son tat psychique] Rempli dimpressions fortes, dmotions intenses.

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HORRIPILATION, subst. fm. Hrissement des poils qui couvrent le corps, caus par une motion intense ou une sensation de froid.
INTENSE, adj. B. [En parlant dun inanim relatif une pers. : attribut, tat, activit, priode de la vie] motion, travail, vie intense. PALPITANT, -ANTE, part. prs. et adj. c) Au fig. [En parlant de la vie affective, dun sentiment, etc.] Qui vibre dune motion intense, dune ardeur passionne. PMOISON, subst. fm. 2. [En parlant dune pers.] tat dabandon, de bien-tre ressenti par le corps, sous leffet dune sensation ou dune motion intense. PTRIFIER, verbe trans. a) Rendre dune immobilit absolue, gnralement sous leffet dune motion intense ; laisser sans raction. [] [Le suj. dsigne un acte, un fait, un spectacle qui provoque une motion intense]

REMISE, subst. fm. Messe et communion dune intense motion et dune totale remise Dieu (DU p. 218).

BOS,

Journal, 1928,

RETOURNER, verbe 4. Provoquer (chez quelquun) une intense motion. Synon. bouleverser, mettre dans tous ses tats (v. tat I A 2). SERGENT, subst. masc. Les quatre sous-officiers en garnison La Rochelle qui furent arrts et guillotins Paris en 1822 pour avoir entretenu des relations avec la socit secrte des Carbonari et dont la condamnation mort souleva une intense motion dans les milieux libraux.

DISCOURS DE LMOTION
232
SOMNAMBULE, subst. et adj. B. P. anal. (Personne) qui effectue des actes de manire automatique, sans en avoir conscience, gnralement sous le coup dune motion intense, dune grande fatigue ou en ayant perdu le sens des ralits. SOUVENIR2, subst. masc. [Lindividu] vit dans le souvenir dune fte et dans lattente dune autre, car la fte figure pour lui, pour sa mmoire et pour son dsir, le temps des motions intenses (Philos., Relig., 1957, p. 32-9). SURSAUTER, verbe intrans. A. [Le suj. dsigne un anim] Avoir un brusque mouvement du corps sous leffet dune intense motion, dun sentiment de menace. TRAC2, subst. masc. A. Fam. Peur incontrle, angoisse irraisonne quprouve une personne en certaines circonstances, et o se mlent la fois un sentiment de crainte ou de frayeur et une motion intense. TRMOLO, subst. masc. B. P. ext. 1. Tremblement de la voix d une motion intense ou une volont daffectation et doutrance destine appuyer certains propos. VERTIGE, subst. masc. B. tat dgarement ou dtourdissement passager dune personne domine par une motion intense ou place dans une situation difficile. Vertige amoureux ; vertige des sens ; tre pris de vertige.

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VIOLET, -ETTE, adj. et subst. masc. Fam. [En parlant dune motion, dun sentiment ; souvent dans un cont. mtaph.] Qui est trs vif, intense et se traduit par une coloration violette du visage.

Comme nous le verrons plus loin lorsque nous nous attarderons sur son expression 52, lmotion ne se distingue pas ou nest pas ncessairement distingue de son expression. Lambigut est donc parfois grande entre lintensit de lmotion et celle de son expression.
PASSION, subst. fm. Domaine du comportement physique ou psychique. Expression intense des motions, des sentiments. Synon. ardeur, chaleur, lan, exaltation, feu, fivre, transport ; anton. calme, dtachement, froideur. Parler avec passion. [Outougamiz] saisit la chane dor, la regarde avec passion, la veut jeter dans le torrent, puis la presse contre son cur et la suspend de nouveau sur sa poitrine (CHATEAUBR., Natchez, 1826, p. 388). Les baisers remplis de passion, et tels que jamais elle nen avait reu de pareils, lui firent tout coup oublier que peut-tre il aimait une autre femme (STENDHAL, Rouge et Noir, 1830, p. 66). PASSIONN, -E, part. pass et adj. [En parlant dune pers., dun aspect de sa nature] Qui exprime ou manifeste avec force, chaleur, intense motion ce quil ressent. [] [En parlant dun aspect du comportement hum., dun sentiment] Empreint de passion, de chaleur ; qui exprime ou manifeste des motions intenses ; qui est ardent, chaleureux. VIOLAC, -E, adj. ;VIOLACES, subst. fm. plur. Fam. [P. mton. ; en parlant (dune manifestation) dune motion, dun sentiment] Qui est trs vif, intense, et se traduit par une coloration violace du visage.

La force de lmotion
Paralllement, lintensit de lmotion, sa puissance daction, peut tre mtaphorise par sa force, comme si lmotion tait ou agissait comme une personne ou un objet matriel (lintensit de lmotion est alors assimile une capacit daction).
52

Cf. ci-dessous, page 251.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
233

FORCE, subst. fm. C. Loc. (exprimant lide de quantit ou dintensit). 1. force de (loc. prp.), force (loc. adv.). a) force de. cause de la quantit, de lintensit de. force de + subst. [Julien] arriva sduit, admirant, et presque timide force dmotion (STENDHAL, Rouge et Noir, 1830, p. 282).
INSENSIBILIT, subst. fm. B. tat dune personne dpourvue de sensibilit morale, incapable dmotions, de sentiments, de sympathie. Insensibilit absolue, apparente, parfaite, naturelle, voulue ; une personne dune rare insensibilit.

Savez-vous quelquun qui le mariage de Swann a fait beaucoup de peine ? Cest ma femme. Oriane a souvent ce que jappellerai une affectation dinsensibilit. Mais au fond, elle ressent avec une force extraordinaire (PROUST, Sodome, 1922, p. 678).

JAILLISSANT, -ANTE, part. prs. et adj. C. [Correspond jaillir C ; en parlant dun inanim abstr.] Qui se manifeste avec force ou soudainet. motion, ide jaillissante.
SEMBLANT, subst. masc. force de travail et dmotion, il [Rousseau] a assoupli son organe et a su donner ce style savant et difficile la mollesse et le semblant dun premier jet (SAINTE-BEUVE, Caus. lundi, t. 3, 1850, p. 85).

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Parler de force pour lmotion, cest aussi une faon de construire lmotion comme une entit possdant un pouvoir de contrainte, doppression voire de violence comme nous ltudierons plus loin. Mais il faut nanmoins mentionner ici un lien troit avec une mtaphore que nous dvelopperons plus bas53, celle qui rapproche lmotion dune force de la Nature. Par ailleurs, cette force de lmotion est parfois exprime adverbialement ou beaucoup plus frquemment par ladjectif qualificatif, quil soit antpos ou en postposition54 :
EXCITABLE, adj. Qui est susceptible dtre excit. A. Dans la lang. cour. [En parlant dune pers.] Qui se laisse facilement exciter, qui ragit fortement ( une action extrieure, motion, situation, etc.). ADMIRANT, ANTE, part. prs., adj. et subst. Le primordial, lessentiel, ce ntait pas ce hrissement de suppositions, mais cette espce de lumire toute blanche mane de la phrase merveilleuse. Ainsi parlait-il en son cur double. Lmotion admirante devint si forte quil sarrta quelques secondes aprs le point final. J. MALGUE, Augustin ou le Matre est l, t. 2, 1933, pp. 293-294. APPTER, verbe trans. Lie par des rapports intimes avec les fonctions sensitives dont elle suit limpulsion, indpendante de la volont qui elle donne des lois plutt quelle nen reoit, cette facult [limagination] rclame, appte en quelque sorte les aliments qui lui conviennent, sattache au merveilleux, poursuit avidement tout ce qui se drobe aux sens, et se couvre dun voile, tout ce qui flatte un penchant aveugle de crdulit, un besoin toujours progressif dmotions fortes et profondes. MAINE DE BIRAN, De lInfluence de lhabitude sur la facult de penser, 1803 pp. 100-101. ATOMISER, verbe trans. Les motions [du primaire] sont fortes et courtes. Aprs un accs de colre, le primaire est immdiatement rconcili et ne pense plus au motif de sa colre. Il se console relativement vite aprs une preuve ou un deuil, se remettant bientt aux affaires et aux divertissements. En toutes choses, il prsente une grande aptitude loubli. Soupe au lait, sa vengeance se dgrade facilement en injure, qui reste sans lendemain. La primarit tend donc atomiser la dure consciente. Le contrle des reprsentations actuelles par les reprsentations passes est considrablement affaibli (...). Le besoin dunit est touff chez le primaire par le besoin dactualit. MOUNIER, Trait du caractre, 1946, p. 293.

53 54

Cf. plus bas, page 261.

Je fais ici cette prcision car une autre collocation, forme avec ladjectif profond, prsente selon le TLFi une nuance smantique (cf. infra, page 243).

DISCOURS DE LMOTION
234
BOULE, subst. fm. MD. Avoir une boule dans la gorge, dans lestomac, avoir la boule de gorge. prouver une sensation de gne au niveau du pharynx en raison dune maladie ou dune forte motion.
CUR, subst. masc. Tous ces hommes de fer, tous ces preux invincibles portaient dans leur poitrine un cur tendre et naf comme celui des enfans. On ne leur avait point encore appris fltrir linnocence naturelle de leurs sentimens, ou en rougir. Ils navaient point encore dessch et glac dans leurs mes la source des motions simples, pures et fortes, de cette rose divine qui fconde et embellit la vie. MONTALEMBERT, Hist. de Ste lisabeth de Hongrie, 1836, p. 72. CONTOURN, E, part. pass et adj. ... le caractre du 19e sicle est de chercher des motions fortes, et de les chercher par des moyens simples. Le contourn, le charg dornements nous parat sur le champ trop petit. STENDHAL, Hist. de la peinture en Italie, t. 2, 1817, p. 275.

DPRIM, E, part. pass et adj. Oh ! le mauvais vin de lmotion forte, celui dont la griserie atrophie la volont et prpare les dprims et les maniaques (LORRAIN, mes automne, 1898, p. 77).
BRANLER, verbe trans. La sacristine mourut la premire. Lmotion avait t trop forte pour cette simple femme. Elle navait pas dout un moment de la Providence ; mais tout cela lavait branle. RENAN, Souvenirs denfance et de jeunesse, 1883, p. 53.

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FOLIE1, subst. fm. Avec cette rage daventures, ce besoin dmotions fortes, cette folie de voyages, de courses, de diable au vert, comment diantre se trouvait-il que Tartarin de Tarascon net jamais quitt Tarascon ? A. DAUDET, Tartarin de T., 1872, p. 20. FRIGIDE, adj. Griffith, ce cynique, ce sceptique, ce frigide Anglais, stait montr enchant de pouvoir participer notre quipe dont il attendait une forte motion car il broyait du noir (CENDRARS, Main coupe, 1946, p. 123). IMPRGNATION, subst. fm. Les lments hrditaires du moi dansent devant la conscience, y pntrent, sy gravent. Leur imprgnation est dautant plus profonde que lmotion a t plus forte (L. DAUDET, Hrdo, 1916, p. 52). INDIVIDUEL, -ELLE, adj. et subst. Besoins sociaux et besoins individuels sont longtemps difficiles distinguer parce que lun des besoins les plus pressants de lindividu, quand il prouve une motion forte, est de faire entrer cette motion dans un cadre social. Arts et litt., 1935, p. 80-02. INTARISSABLE, adj. 2. [Dans un contexte mtaph.] La faiblesse humaine, source intarissable des motions les plus fortes (DELACROIX, Journal, 1824, p. 84). OUTRER, verbe trans. Cest un homme qui aime tellement causer des motions fortes, que, quand il ne peut pas cacher ses revers, il les exagre pour faire toujours plus quun autre (STAL, Consid. Rvol. fr., t. 2, 1817, p. 143). PLEXUS, subst. masc. Il est bien bizarre que chez moi toutes les motions fortes me frappent au plexus solaire, et ragissent sur les intestins et sur le cerveau (BALZAC, Lettres tr., t.2, 1843, p.250). PRI, -E, part. pass et adj. Forte motion et brisement de ltre. Et cependant, il faut aller ce soir un grand dner pri, chez Frantz Jourdain (GONCOURT, Journal, 1888, p. 744). RAISONNEMENT, subst. masc. Connaissant lincroyance de Marie-Jeanne, Patrick lavait vue avec stupeur esquisser, lapproche du cercueil, le signe de la croix, par un de ces gestes o se dcle lautomatisme ancestral, dclench par une motion plus forte que tous les raisonnements. BOURGET, Actes suivent, 1926, p. 133. SURRNAL, -ALE, -AUX, adj. Dans les fortes motions lorganisme ragit de la mme manire que dans la douleur : les actions scrtoires des capsules surrnales amnent dans le sang ladrnaline en mme temps que le sucre du foie dont elles provoquent la libration (J. VUILLEMIN, Essai signif. mort, 1949, p. 114).

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
235
TOMBER1, verbe Je faillis tomber la renverse, comme un homme qui subit une motion trop forte (LAUTRAM., Chants Maldoror, 1869, p. 183).

ces exemples, il faut ajouter tous les emplois des syntagmes motion forte ou forte motion dans le mtadiscours du TLFi, cest--dire dans les dfinitions et explications, comme dans :
MOTION, subst. fm. 1. [La cause de lmotion est extrieure au sujet] Bouleversement, secousse, saisissement qui rompent la tranquillit, se manifestent par des modifications physiologiques violentes, parfois explosives ou paralysantes. Une motion forte. SENSATION, subst. fm. B. Gn. au plur. motion forte, vive impression faite sur les sens produisant du plaisir. Avide de

toutes les sensations ; rechercher des sensations rares. Vous voulez des sensations fortes, des motions extrmes : cest la soif dune me gnreuse, et votre ge peut encore y tre tromp (SENANCOUR, Obermann, t. 2, 1840, p. 144).

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Sur le mme modle, on trouve dans le mtadiscours des emplois exactement quivalents aux entres
SENTIR, verbe trans. THRILLER, subst. masc. TOURN, -E, part. pass et adj.

et le syntagme forte motion , sur le modle de


BANT, ANTE, adj. [En parlant de la bouche, des yeux dune pers. sous lemprise dune forte motion : admiration, curiosit, tonnement, surprise, etc.].

dans les entres suivantes


2, interj. DFAILLANT, ANTE, part. prs. et adj. DFAILLIR, verbe intrans. EMPOIGNANT, ANTE, part. prs. et adj. FIGER, verbe. FOLIE1, subst. fm. FORCEN, E, adj. et subst. FORT1, FORTE, adj. FOU1 (ou FOL), FOLLE, adj. et subst. FROID, FROIDE, adj. et subst. masc. HOQUET, subst. masc. PLE, adj. SPASME, subst. masc. SPASMODIQUE, adj. SUE, subst. fm.

Enfin, le champ smantique de la force de lmotion stend galement quelques drivs, dont renforcer :
DIEU, subst. masc. a) [Dieu en interj. ou dans une loc. interjective pour renforcer lexpr. dmotions et de sentiments] Mon

Dieu !

DISCOURS DE LMOTION
236
RENFORCER, verbe ) [Le compl. dobj. dsigne une sensation, un sentiment] Renforcer lamour, lexaltation, le got (de qqn pour

qqc.) ; renforcer lanxit, le dsespoir, la mlancolie, la peur, la rancune, la souffrance, la tristesse ; renforcer une motion, une intuition. V. amoindrir ex. 1.

RSONATEUR, -TRICE, adj. et subst. masc. Il y a des tempraments qui en rajoutent . Ils renforcent leurs motions comme sils avaient le sentiment quelles ne sont pas assez pnibles assez prolonges. Ils ne les peuvent laisser leur intensit. Ce sont des rsonateurs. Ils vont lexaspration (VALRY, Tel quel II, 1943, p. 54).

Autres mesures de lmotion


Mais la force nest pas la seule faon de qualifier lintensit de lmotion ; celle-ci peut en effet prendre dautres formes, plus diverses, et principalement la puissance et la grandeur :
ANGOISSE, subst. fm. Une angoisse profonde me serrait la gorge, mes artres battaient violemment mes tempes, mes paupires taient chaudes, une insupportable chaleur brlait mes mains dessches, une motion puissante me contractait le diaphragme, et, comme disent les malades, je ne pouvais rattraper ma respiration ; enfin, pour parler le langage scientifique, le grand nerf pneumogastrique communiquait tout mon tre les inquitudes quil puisait dans mon cerveau. DU CAMP, Mmoires dun suicid, 1853, p. 63. FRMISSEMENT, subst. masc. La sur Thrse avait dans toute sa personne une sorte de perptuelle motion trop puissante, et sa voix traduisait si bien ce frmissement intrieur ! (BARRS, Colline insp., 1913, p. 145).

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INDIFFRER, verbe trans. indir. Je roule dans les motions puissantes, mais je ne parviens pas reconnatre si elles sont douces ou amres, tant peu peu la quantit de bonheur humain quelles tiennent en arrive mindiffrer. GIDE, Corresp. [avec Valry], 1891, p. 130. POING, subst. masc. a) [Le geste du poing rvlant un sentiment, une motion puissante (la colre, linquitude) qui prcde ou contient lacte violent]
ME, subst. fm. Dans le domaine de lexpression orale, musicale. Chanter, jouer, parler, lire avec me. Avec beaucoup de sentiment, avec une puissance dmotion qui rvle une sensibilit dlicate. PROPULSIF, -IVE, adj. et subst. masc. P. mtaph. Parce que nous nous trouvons devant la cendre dune motion teinte, et que la puissance propulsive de cette motion venait du feu quelle portait en elle (BERGSON, Deux sources, 1932, p. 47). ABRUTISSEMENT, subst. masc. Il y a des moments o lmotion est si grande, quon est incapable de sentir le malheur qui vous arrive, de lanalyser et mme de sen souvenir. On sait quun grand malheur est arriv, et on ne se rappelle pas les impressions du moment. Grard tait dans cet tat qui touche labrutissement et lidiotisme. CHAMPFLEURY, Les Aventures de Mademoiselle Mariette, 1853, p. 259. ADAPTER, verbe trans. Il faut dcidment que le journal de Meaulnes sarrte sur une trs grande motion. Ce sera la lettre dsespre quil porte toujours sur lui et quil dchire enfin. Je nai pas besoin de dire que cette lettre est crite. Je larrangerai et ladapterai. J. RIVIRE, ALAIN-FOURNIER, Correspondance, lettre de A.-F. J. R., mai 1913, p. 357.

AFFAIBLISSEMENT, subst. masc. Tout affaiblissement psychique une grande fatigue, une grande motion compromet ce calme suprieur qui exige toujours une haute tension psychique. E. MOUNIER, Trait du caractre, 1946, p. 289.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
237
AMOUR, subst. masc. (except. fm.) Ce quelle connaissait de lamour tait exclusivement le rapport de mari et femme. Or, ce rapport ne comportait absolument rien de passionnel, bien quil engendrt la plus grande motion et quil se dveloppt en une affection sans limites et sans fin. P. DRIEU LA ROCHELLE, Rveuse bourgeoisie, 1939, p. 120. ANTI(-)AMRICAIN, AINE, (ANTI AMRICAIN, ANTI-AMRICAIN)adj. David Greenglass (...) tait le beau-frre dEthel Rosenberg (...). Son tmoignage fut le principal chef daccusation contre ce couple dont la condamnation mort en 1951 et lexcution en 1953 pour espionnage en faveur de lUnion Sovitique soulevrent une grande motion dans le monde entier et furent largement exploites par la propagande antiamricaine. B. GOLDSCHMIDT, LAventure atomique, 1962, p. 86.

CARTSIANISME, subst. masc. Pj. [Dans le domaine de la vie quotidienne] Caractre dun esprit sec et conformiste, insensible aux grandes motions.
COLIQUE1, subst. fm. Il y a une grande motion dans le respectable public au sujet de la loi quon va faire voter sur le service militaire et cette nation est devenue si peu belliqueuse quelle en a dj la colique. MRIME, Lettres Viollet-le-Duc, 1870, p. 149. DIMINUANT, ANTE, part. prs. et adj. Le langage sert aisment mettre devant la pense un verre trs grossissant (...). Mais celui qui na pas le don littraire exprime par contre en trs petit ses plus grandes motions et ne peut mettre que des pithtes sans forces. Cest le verre diminuant. VALRY, Tel quel II, 1943, p. 290. EXALTER, verbe trans. a) Domaine thique, relig., philos., pol., idol. Inspirer des sentiments levs, nobles ; porter aux rflexions mtaphysiques, aux grandes motions spirituelles, aux opinions extrmes ; dvelopper lardeur convaincre, combattre. EXALT, E, part. pass et adj. Domaine thique, relig., philos. Qui est inspir de sentiments levs, nobles ; qui est port aux rflexions mtaphysiques, aux grandes motions spirituelles. FANER, verbe trans. Un de ces visages qui se sont teints sans avoir t uss, ou fans par les fatigues ou les grandes motions de la vie (MAUPASS., Contes et nouv., t. 2, Mlle Perle, 1886, p. 631). GORGE, subst. fm. ... une grande motion, une attente anxieuse, les approches de lineffable mystre, treignaient le cur des enfants, serraient la gorge de leurs mres. Le prtre (...) remonta vers lautel, et, tte nue, couvert de ses cheveux dargent, avec des gestes tremblants, il approchait de lacte surnaturel. MAUPASS., Contes et nouv., t. 1, Mais. Tellier, 1881, p. 1194. INEXPRIMENT, -E, adj. Un moment, jai dout de la vie, je me suis abandonn la colre, la haine. Jtais jeune, inexpriment, tranger aux grandes motions ; mais les sentiments de ma vritable nature ont repris le dessus, et je suis redevenu bon comme ma mre mavait appris ltre. DUMAS fils, Fils natur., 1858, III, 5, p. 152. OCCISION, subst. fm. Les grandes motions de la vie sont quelquefois produites par des causes imbciles, loccision dun lapin, la prise dune ablette, le gain dune partie dcart : motions qui avancent les maladies de coeur du chasseur, du pcheur, du joueur (GONCOURT, Journal, 1889, p. 1031). QUIA (), loc. adv. Soignez-vous bien, et soignez beaucoup le tressaillement nerveux de lil (...). Cela ma dautant plus affect dapprendre cette petite chose de vous, quelle annonce de grandes contrarits, de grandes motions, la nature nerveuse quia (BALZAC, Lettres tr., t. 2, 1844, p. 352). RENVERSER, verbe trans. 3. Fam. Bouleverser, agiter, troubler, provoquer une grande motion, un trouble. SECOUER, verbe trans. Lmotion ne de Giotto avait le droit dtre grande, et aussi leffet de tant dautres belles choses secouantes (MALGUE, Augustin, t. 2, 1933, p. 133). VAILLANT, -ANTE, adj. La science, le calcul et la routine remplaaient pour lui [Corneille] la contemplation directe et personnelle des grandes motions et des actions vaillantes (TAINE, Philos. art, t. 1, 1865, p. 18).

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DISCOURS DE LMOTION
238

Par ailleurs, de faon attendue, si lmotion est considre comme une entit mesurable, susceptible dune intensit, cette intensit peut varier. Nous avons vu plus haut que cette variabilit pouvait tre considre comme lune des caractristiques de lmotion55, mais galement, au chapitre prcdent, que cette mesurabilit dcoulait directement des contraintes du laboratoire exerce sur le concept au cours de llaboration historique de lmotion comme objet scientifique56. Elle peut tre exprime comme un dplacement sur une chelle comportant des degrs, autrement dit une gradation, un caractre discret (au sens mathmatique, cest--dire discontinu) ou quantique :
AFFECTIVIT, subst. fm. Entre ces deux ples de laffectivit, que nous nommons sentiment et motion, la nature a plac mille degrs, mille nuances, mille variations ; mme, elle ne se fait connatre que par ces transitions et ces mlanges, et ne nous offre presque jamais les deux thmes de la fugue ltat pur. J. VUILLEMIN, Essai sur la signification de la mort, 1949, p. 112.
MOTIVIT, subst. fm. A. Aptitude prouver des motions ; niveau de sensibilit, degr suivant lequel chaque personne est capable de smouvoir. Lmotivit dun enfant, dun artiste. EXALTATION, subst. fm. a) Domaine thique, relig. Action dinspirer quelquun des sentiments levs, nobles, de le porter un trs haut degr dmotion spirituelle.

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EXALTER, verbe trans. Domaine affectif, intellectuel, artistique. Inspirer des ides, des impressions, des sentiments trs vifs ; porter un trs haut degr dmotion sentimentale, dactivit mentale.
GROS1, GROSSE, adj. 2. [En parlant dune manifestation physique ou psychique] Qui prsente un certain degr dintensit ou de gravit. Gros rhume, gros sanglot, gros soupir ; grosse colre, grosse dception, grosse motion, grosse fivre.

GRAND, GRANDE, adj. Le sublime nest donc que le suprme degr du beau (...). Une srie de gradations, le noble, le grand, le pompeux, le majestueux, le magnifique, le grandiose, etc., marquent lintensit croissante de lmotion et les rattachent lun lautre. BRAY, Du Beau, 1902, p. 268.
DFAILLANT, ANTE, part. prs. et adj. P. ext. et affaiblissement de sens. Qui prouve une forte motion au point de se sentir ou de sembler prt perdre connaissance. DFAILLIR, verbe intrans. P. ext. et affaiblissement. prouver une forte motion au point de se sentir ou de sembler prt perdre connaissance.

Cette gradation peut galement tre exprime comme un accroissement ou une croissance de lmotion dont lintensit augmente.
ACCROISSEMENT, subst. masc. La comparaison du thme et de la 4e variation [dans lAndante Cantabile du quatuor N. V op. 18 de Beethoven] (...) fait ressortir un accroissement continu dmotion et dardeur intime. J. DE MARLIAVE, Les Quatuors de Beethoven, 1925, p. 38-39.

55 56

Cf. ci-dessus, pages 227-230. Cf. plus haut, pages 170-171.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
239
BOULEVERSEMENT, subst. masc. Cette main quil tient abandonne et moite, il la porte sans dfense ses lvres. Plusieurs fois... pieusement dabord, avec recueillement ; puis avec une motion grandissante, un bouleversement, une violence irrsistible, acclre, qui lui dlie le cur. R. MARTIN DU GARD, Jean Barois, 1913, p. 254. DURATIF, IVE, adj. Allure durative (...) Lmotion va croissant (DAM-PICH. Gloss. 1949). EFFARER, verbe trans. Enfin, Jacques ouvrit les paupires. Ses regards troubles se portrent sur elles, tout tour, sans quil part les reconnatre. Elles ne lui importaient pas. Mais ses yeux ayant rencontr, quelques mtres, la machine qui expirait, seffarrent dabord, puis se fixrent, vacillants dune motion croissante. ZOLA, La Bte humaine, 1890, p. 230.

INSENSIBLEMENT, adv. Lheure passait et mon motion croissait de minute en minute ; des sanglots convulsifs soulevaient ma poitrine, un nuage de sang troublait mes yeux. Insensiblement jen arrivai une exaltation terrible ; je me mordais les mains, je poussais des sons inarticuls, limage de ma mre tournait autour de moi, car cest elle que jappelais. DU CAMP, Mm. suic., 1853, p. 92.
MAJORER, verbe trans. Je viens (...) de relire cinq romans de May Sinclair (...) avec toujours le mme intrt et une croissante motion. Oui, je sais, il est impossible que je ne majore pas loeuvre de May, mais il y a entre elle et moi un tel accord (DU BOS, Journal, 1928, p. 60). MOLTO, adv. Nous trouvons ici une succession de pi cresc., con grandespressione, molto espressivo, cresc. poco a poco, pi cresc., p. espressivo, cresc. ritard., donc, part un seul p. espressivo, caractristique dun mme passage, il ny a plus de sourdine lmotion, qui va en croissant jusquau molto espressivo (ROLLAND, Beethoven, t. 1, 1937, p. 267).

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Dautre part, le fait quune intensit ou quune grandeur soient attribues lmotion sexprime mcaniquement, pourrait-on dire, en termes de finitude et dinfinitude. En effet, le principe de mesure au cur de toute grandeur oscille gnralement entre les deux ples du commensurable et de lincommensurable.
PISCINE, subst. fm. Monts dabord la basilique, nous avons regard dune balustrade, les malades et la foule priant devant la grotte et les piscines. Alors soudain jai t repris de cette mme motion immense et sans nom (ALAIN-FOURNIER, Corresp. [avec Rivire], 1909, p. 120). DPASSER, verbe trans. Le tumulte de la presse et lmotion de lopinion dpassrent les limites imaginables (DE GAULLE, Mm. guerre, 1954, p. 186). FLAMME1, subst. fm. Parurent au ciel les premires toiles. Avec une motion infinie, nous les vmes sallumer lune aprs lautre, les minuscules flammes dazur ple (BENOIT, Atlant., 1919, p. 112). GRATTER, verbe Les allumettes ! Il en gratta une, qui ne prit pas, en compta cinq autres dans la bote, gratta la seconde avec une motion infinie. La flamme jaillit (MONTHERL., Songe, 1922, p. 115).

Si les locuteurs attribuent parfois lmotion une infinitude, ce caractre cohrent dun point de vue analogique est nanmoins difficilement conciliable sur un plan logique avec une attitude extrmement frquente se fondant sur le contrle de lmotion, et plus particulirement sur le thme quasi-obsessionnel de sa

DISCOURS DE LMOTION
240

contention57. Dans le cadre de cette proccupation visant circonscrire lmotion, ou faire remarquer limpossibilit dy parvenir, lintensit de lmotion semble plutt conue comme variant suivant une chelle borne, comportant donc, en particulier, son extrmit suprieure un maximum, quelle peut atteindre ou auquel lmotion peut tre porte :
APPOG(G)IATURE, subst. fm. Cette forme [le Choral orn], dans laquelle Bach atteint la plus sublime motion (...) est assez difficile traiter aujourdhui. On risque, soit de pasticher servilement le style de Bach, soit dintroduire dans une trame harmonique moderne des trilles, des mordants, des grupetti ou des appogiatures dont lesprit est essentiellement du XVIIIe sicle, et qui donnent lensemble un aspect disparate. M. DUPR, Trait dimprovisation lorgue, 1925, p. 52. FORMEL, ELLE, adj. ... cela seul vaut la peine dtre imagin, qui atteint par le marbre, la couleur ou la phrase, une des profondeurs de lmotion humaine, et (...) la beaut formelle nest quune matire indcise, susceptible dtre toujours, par lexpression de la douleur ou de la joie, transfigure. LOUS, Aphrodite, 1896, p. 228. COMBLE1, subst. masc. SYNT. [] porter au comble [lmotion] ; parvenir au comble de [ltonnement]. Lagitation tait son comble, le dsordre extrme (BERNANOS, LImposture, 1927, p. 408).

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CULMINANT, ANTE, part. prs. et adj. ... la fonction la plus rudimentaire de lmotion est la surprise ou le saisissement (ladmiration cartsienne), puis elle se complique par les formes motives de limagination affective par quoi nous anticipons quelque bien ou quelque mal ; elle atteint son point culminant dans lalerte du dsir ; elle trouve son couronnement dans les motions de la joie et de la tristesse, qui sanctionnent la possession de quelque bien ou de quelque mal. RICUR, Philos. de la volont, 1949, p. 238. PATINER2, verbe trans. Aprs le travail minutieux du sculpteur, trois sicles lont patin pour porter devant lui son comble notre motion (JOUHANDEAU, M. Godeau intime, 1926, p. 200). PAROXYSME, subst. masc. SYNT. Atteindre son paroxysme ; porter, pousser (une motion, un sentiment) son paroxysme ;

au paroxysme de la colre, de la douleur, de la passion, du plaisir.

PORTER1, verbe Porter lexcs, son maximum, son paroxysme, la perfection. ce moment, ce qui porta lmotion son comble, ce fut lentre brusque dun commis de lagent de change (ZOLA, Argent, 1891, p. 14). MIEUX, adv. M. Sully-Prudhomme est le pote qui a le mieux dit, avec le plus dmotion et le moins de bravade,sans emphase ni banalit, ce quil y avait dire (LEMAITRE, Contemp., 1885, p. 59). PARALYSER, verbe trans. En amour, la grande affaire est davoir le plus dmotion possible, et la vraie duperie, cest de se paralyser le coeur force de lucidit (BOURGET, Crime am., 1886, p. 50).

CARESSANT, ANTE, part. prs. et adj. Ce long corps souple et caressant se contourne en des motions extrmes (FROMENTIN, Un t dans le Sahara, 1857, p. 34).
SENSATION, subst. fm. Vous voulez des sensations fortes, des motions extrmes : cest la soif dune me gnreuse, et votre ge peut encore y tre tromp (SENANCOUR, Obermann, t. 2, 1840, p. 144).

Au sujet du contrle et de la contention de lmotion, cf. infra pages 341 et suivantes pour davantage de dtails, et en particulier pages 346-347. Nous retrouvons ici le discours de matrise (la mtaphore tyrannique) tudi au prcdent chapitre.

57

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
241

Lintensit comme violence


Enfin, cette intensit, voire cette extrmit de lmotion est trs frquemment exprime comme une violence, ou plus globalement comme un phnomne potentiellement violent ou engendrant une violence.
VIOLENT, -ENTE, adj. [En parlant dun affect] Amour, sentiment violent ; motion violente ; violent dsespoir, dsir ; violent accs de mauvaise humeur, clat de rire ; violente douleur, passion, tentation. [Lamour] survit au tombeau, et dans (BERN.

les ames religieuses les objets aims ont souvent inspir des feux plus violents aprs la mort que pendant la vie DE ST-P., Harm. nat., 1814, p. 332).

FOLLEMENT, adv. ... un valet de chambre me dit quelle tait partie pour deux mois. Cela me donna une motion violente. [] MAUROIS, Climats, 1928, p. 229. GLACER, verbe trans. Frapper dune motion si violente que le sang parat brusquement se refroidir, se figer. tre glac par une

mauvaise nouvelle ; tre glac jusquau fond de lme, jusquaux moelles ; glacer les os, le(s) sang(s), les sens, les veines.

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RVOLUTION, subst. fm. P. ext. Trouble, d un choc, une motion violente ; bouleversement intervenant dans la sant.
STRIP-TEASE, subst. masc. Lmotion violente du voyeur ou de lexhibitionniste nest-elle pas trop intresse la satisfaction dun instinct pour tre celle dun spectacle ? Imagine-t-on quun strip-tease pourrait demeurer un spectacle, sil seffectuait seule seul ? (Hist. spect., 1965, p. 6). DORER, verbe trans. Si les motions violentes ont le pouvoir (...) de verdir les figures lymphatiques, ne faut-il pas accorder au dsir, la joie, lesprance, la facult dclaircir le teint, de dorer le regard dun vif clat... BALZAC, Les Secrets de la princesse de Cadignan, 1839, p. 324. RIDICULE, adj. et subst. masc. Laffectation est ridicule en France (...) et cest pour cela, sans doute, que (...) chacun studie renfermer en soi les motions violentes, les chagrins profonds ou les lans involontaires (VIGNY, Serv. et grand. milit., 1835, p. 134).

TERRASSER, verbe trans. Dans les motions violentes, on ne lit pas, on terrasse pour ainsi dire le papier quon tient, on ltreint comme une victime, on le froisse, on enfonce dedans les ongles de sa colre ou de son allgresse (HUGO, Misr., t. 2, 1862, p. 397).
CHAIR, subst. fm. Le frisson fleur de chair que donnent les motions trop violentes (ESTAUNI, Un Simple, 1891, p. 137). FROID, FROIDE, adj. et subst. masc. Qui garde ou retrouve son calme, qui contrle ses sentiments ou ses motions, qui est capable de violence mais ne la manifeste pas [] Loc. adj. ou adv. froid. Avec calme, impassibilit ; sans ardeur ni passion. DRAMATIQUE, adj. [En parlant de faits] Qui suscite une vive motion, constitue un drame violent et pathtique.

La violence en question peut nanmoins se dcliner en deux catgories selon que laccent est mis sur la brutalit ou sur la soudainet de lmotion :
HEURT, subst. masc. b) Dans le domaine moral ou sentimental. motion brutale.

SPASMODIQUE, adj. 2. [En parlant dune manifestation motive] Qui sexprime de manire subite, brutale, en saccompagnant parfois de spasmes ; qui trahit un grand bouleversement physique et moral.

DISCOURS DE LMOTION
242
BGAYER, verbe. 2. Momentanment, sous le coup dune motion soudaine et brutale (surprise, colre, chagrin, peur), de livresse ou par timidit.

Cette brutalit sera tudie plus en dtail lors que nous reviendrons sur la mtaphore du choc. Lintensit comme soudainet tablit une correspondance avec la mme mtaphore du choc, mais galement avec la caractristique de vie ou de vitalit58 (lmotion vive) :
CHOC, subst. masc. Cest devant les toiles de Rubens quun choc dune motion soudaine avait jailli en lui [Carrire] la rsolution dtre peintre... G. SAILLES, Eugne Carrire, 1911, p. 11.

SAISISSEMENT, subst. masc. motion vive et soudaine qui frappe lesprit, bouleverse la sensibilit
PIQUER, verbe trans. Piquer un fard*, un soleil* (fam.). Rougir sous leffet dune motion soudaine.

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Profondeur et subtilit
Par ailleurs, lmotion ne se voit pas attribuer quun seul aspect quantitatif. Une caractristique qualitative lui est confre galement. Dans cette perspective, une autre caractristique de lmotion serait ou pourrait tre sa profondeur . La qualification de lmotion comme profonde est en effet trs frquente, voire fige.
APERCEPTION, subst. fm. Je poursuis, pour ma part, dans ce livre, une motion plus profonde, une notion plus subtile, et comme un sens nouveau que jappellerai le tact de lme . [] RIVIRE, Correspondance [avec Alain-Fournier], 1909, p. 85.

DFAVORABLE, adj. En raison, disait-il, de lmotion profonde qua cause dans les milieux civils et militaires dAfrique du Nord le rcent assassinat, latmosphre est actuellement dfavorable pour une rencontre entre nous. DE GAULLE, Mmoires de guerre, 1956, p. 72.
ORIGINALIT, subst. fm. Cher pote, vous dites tout avec une exquise originalit et une motion profonde (HUGO, Corresp., 1868, p. 139). PRENDRE, verbe trans. Tout coup jai t saisi dune motion profonde. Le bateau a pris terre (STENDHAL, Chartreuse, 1839, p. 27). TERRIBLE, adj. A. [En parlant dune pers. ou dune chose ; avec valeur pj.] Qui inspire ou cherche inspirer la terreur, qui provoque une motion profonde.

TRE1, verbe intrans. Les mots, en exprimant des penses, en rappelant des souvenirs, intressent nos curs et influent sur leurs affections ; ils entranent nos volonts comme notre pense ; il en est que lon ne sauroit entendre sans une motion profonde ; dautres, plus tonnans, semblent affoiblir les objets et nous les rendre indiffrens. SENANCOUR, Rveries, 1799, p. 228.

58

Cf. plus bas, pages 372-376.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
243
APPTER, verbe trans. Lie par des rapports intimes avec les fonctions sensitives dont elle suit limpulsion, indpendante de la volont qui elle donne des lois plutt quelle nen reoit, cette facult [limagination] rclame, appte en quelque sorte les aliments qui lui conviennent, sattache au merveilleux, poursuit avidement tout ce qui se drobe aux sens, et se couvre dun voile, tout ce qui flatte un penchant aveugle de crdulit, un besoin toujours progressif dmotions fortes et profondes. MAINE DE BIRAN, De lInfluence de lhabitude sur la facult de penser, 1803 pp. 100-101.

noter, nanmoins, le double usage de motion profonde et de profonde motion , avec peut-tre une nuance entre les deux, difficile valuer cependant.
ADORER, verbe trans. Es-tu ici pour y entrer avec moi ? En entendant ces paroles si tendres, mais auxquelles la constante pense de Dieu mle tant dinnocence, Malek Adhel, enivr dune flicit inconnue, sabandonne sans contrainte aux vives et profondes motions qui lagitent ; genoux devant Mathilde, il la contemple et ladore, il ne voit quelle, il a oubli toute autre pense : cest un de ces momens dextase o on devine le ciel... Mme COTTIN, Mathilde, t. 5, 1805, p. 273.

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CALCUL1, subst. masc. ... il jeta sur eux [ses voisins], puis reporta sur lofficier son regard calme et sans expression (...) espce de voile impntrable sous lequel une me forte cache de profondes motions et les plus exacts calculs sur les hommes, les choses et les vnements. BALZAC, Ferragus, 1833, p. 43.

Remarquons que les auteurs du TLFi ont, eux, propos une distinction subtile de style et de sens :
PROFOND, -ONDE, adj., adv. et subst. 3. a) Littr. [Postpos ; en parlant dun tat affectif, sentiment, motion, ou dun tat de conscience] Qui atteint la personne jusquau fond delle-mme, qui est intense et durable ; qui est essentiel.

Affection, foi, joie, paix, passion, solitude profonde ; amour, attachement, calme, sentiment, sommeil profond ; malaise profond. [] b) [Antpos valeur intensive] Qui est port un degr extrme, au physique ou au moral. Profonde brlure ; profonde impression ; profond mystre, secret, silence, sommeil ; profonde attention, indiffrence, inquitude ; profond dgot, ennui, mpris, respect ; profondes modifications, rformes.

Toutefois, lexpression ne se limite pas lpithte. Elle est drive sous plusieurs formes. Le figement du syntagme, sil existe, nest donc pas complet.
SENSIBLE, adj. Qui est capable de ressentir profondment des motions et des sentiments ; qui est dou dune vie affective intense. Synon. motif. me sensible. Jai, quant moi, si peu de got pour le monde

vivant, que, pareil ces femmes sensibles et dsuvres qui envoient, dit-on, par la poste leurs confidences des amis imaginaires, volontiers je ncrirais que pour les morts (BAUDEL., Paradis artif., 1860, p. 346).
VIF, VIVE, adj. et subst. masc. [En parlant dun sentiment, dune motion] Qui affecte profondment la sensibilit de quelquun.

Vif attachement ; vive affection, amiti, ardeur ; joie vive ; vif besoin, dsir ; vive douleur, reconnaissance, satisfaction ; vives inquitudes ; porter un vif intrt .

FORMEL, ELLE, adj. ... cela seul vaut la peine dtre imagin, qui atteint par le marbre, la couleur ou la phrase, une des profondeurs de lmotion humaine, et (...) la beaut formelle nest quune matire indcise, susceptible dtre toujours, par lexpression de la douleur ou de la joie, transfigure. LOUS, Aphrodite, 1896, p. 228.

Par ailleurs, la profondeur de lmotion ou de son rceptacle peut galement tre exprime diffremment, de manire plus ou moins dtourne, implicitement postule par une hauteur de laquelle la personne est mue.

DISCOURS DE LMOTION
244

MOUVOIR, verbe trans. Smouvoir sur qqc. Se pencher avec motion sur quelque chose. Je mmus sur mon enfance, sur ma vie, sur ma mort (BEAUVOIR, Mm. j. fille, 1958, p. 264). MOI, subst. masc. Il se sentait dans une atmosphre de contes de fes ; et dans son cur montait un moi mystrieux. Le rve de lhumanit lenveloppait, les fleurs tranges de lme... ROLLAND, Jean-Christophe, La Foire sur la place, 1908, p. 803.

Rciproquement, la profondeur de lmotion peut aussi dcouler de llvation ncessaire lmotion pour parvenir jusqu la personne qui les prouve :
REFLUER, verbe intrans. [Le suj. dsigne des sensations, des penses, des sentiments, des souvenirs oublis] Remonter, resurgir lesprit venant des profondeurs de la conscience. motions qui refluent sur qqn. CHALEUR, subst. fm. En partic. Sensation dardeur intrieure, provoque par une motion, pouvant se manifester extrieurement. Chaleur qui monte au visage, aux joues de qqn. Que serait la joie sans (...) cette chaleur agrable en tout le corps (...) ? (RICUR, Philos. de la volont, 1949, p. 246).

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Enfin, et a contrario, lmotion superficielle est assimile une insensibilit, autrement dit lquivalent dune absence de vritable motion :
INSENSIBILIT, subst. fm. Elle tait coquette, aimable, sduisante jusqu la fin de la fte, du bal, de la soire ; puis, le rideau tomb, elle se retrouvait seule, froide, insouciante, et nanmoins revivait le lendemain pour dautres motions galement superficielles. Il y avait deux ou trois jeunes gens compltement abuss qui laimaient vritablement, et dont elle se moquait avec une parfaite insensibilit. Elle se disait : Je suis aime, il maime ! Cette certitude lui suffisait. BALZAC, Langeais, 1834, p. 235.

Par ailleurs, si la notion de profondeur de lmotion est prsente et largement dans de nombreux discours sur ou autour de lmotion, quelle que soit leur origine (vernaculaire ou savante, par exemple), on trouve galement des indications sur une autre caractristique de lmotion, qualitative encore une fois, sa subtilit. Nous pourrons remarquer (mais nous nentrerons pas davantage de dtails) que cette caractristique (certes difficilement mesurable) nest pas reprise dans les versions scientifiques de lmotion.
MNMOTECHNIE, subst. fm. Jimaginai un guide-ne et toute une mnmotechnie, qui me permettront de retrouver mon caprice les plus subtiles motions que jaurai lhonneur de me donner (BARRS, Homme libre, 1889, p. 58). TENDRE2, adj. ... les lendemains rendent une impression douce et tendre de la personne, quon sent et apprcie mieux quau moment trouble de la jouissance. La souvenance ressuscite le dsir (...), avec des motions dlicates et charmantes... MICHELET, Journal, 1857, p. 326.

CARACTRISTIQUES FONDAMENTALES
245
DIVERS, ERSE, adj. SYNT. ges, animaux, bruits, domaines, esprits, tats, groupes, intrts, milieux, moyens, noms,

peuples, principes, procds, produits, sentiments, sujets, talents, types divers ; (sous les) aspects (les plus) divers, des degrs, titres divers ; nombreux et divers, activits, branches, causes, choses, circonstances, combinaisons, conditions, couleurs, directions, dispositions, motions, faons, facults, formes, impressions, influences, manifestations, mthodes, modalits, nuances, opinions, origines, parties, penses, phases, qualits, races, raisons, sciences, tendances diverses ; des poques diverses.
FMINIT, subst. fm. Le dvoilement dmotions dlicates et de pudeurs raffines, enfin, toute linconnue fminilit du trfond de la femme (...) voil ce que je demande (E. DE GONCOURT, Faustin, 1882, p. 111).
MOTION, subst. fm. SYNT. motion esthtique, littraire, musicale, religieuse ; motion dlicate, diffuse, fine, intime ; lmotion

du rve ; motions dart.

TERZETTO, subst. masc. Un terzetto sensuit dune dlicate motion, les adieux du pre et du fils, peine contraris par les sombres espoirs dlectre (GHON, Prom. Mozart, 1932, p. 163).

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PUDIQUE, adj. Lmotion y est si fine, si vraie et si pudique. Lenfant qui chante dans les cours (GREEN, Journal, 1956, p. 209). DANSER, verbe. Mais si lon ne peut la dire [la richesse dmotion] on peut la crier, on peut la chanter ; et quand le son devient insuffisant on peut la danser (LIFAR, Danse, 1938, p. 29).

A linverse, lapprciation qualitative de lmotion peut insister sur la grossiret ou sur la simplicit de cette dernire :
INFERNAL, -ALE, -AUX, adj. Notre corps est soumis une trpidation perptuelle ; il a besoin, dsormais, dexcitants brutaux, de boissons infernales, dmotions brves et grossires, pour ressentir et pour agir (VALRY, Varit III, 1936, p. 268). LIMPIDE, adj. Ce soir, il ny avait pas entre nous de sentiments limpides et forts, mais une motion trouble et superstitieuse, que les gestes de la tendresse soulignaient gauchement, et que les mots surtout trahissaient (ABELLIO, Pacifiques, 1946, p. 160). CUR, subst. masc. Tous ces hommes de fer, tous ces preux invincibles portaient dans leur poitrine un cur tendre et naf comme celui des enfans. On ne leur avait point encore appris fltrir linnocence naturelle de leurs sentimens, ou en rougir. Ils navaient point encore dessch et glac dans leurs mes la source des motions simples, pures et fortes, de cette rose divine qui fconde et embellit la vie. MONTALEMBERT, Hist. de Ste lisabeth de Hongrie, 1836, p. 72.

Cette simplicit est par ailleurs aussi un attribut qui distingue les passions des motions :
RETOMBER, verbe intrans. Les passions ne sont point durables, mais retombent aux simples motions, si quelque jugement de belle apparence ne conduit pas les cultiver (ALAIN, Beaux-arts, 1920, p. 101).

Peut-tre convient-il galement de rapporter cette mme catgorisation, la qualit de confusion quand elle est attribue lmotion59 :

DISCOURS DE LMOTION
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CONFUS, USE, adj. SYNT. Un dsir, un pressentiment confus ; une angoisse, une aspiration, une connaissance, une crainte,

une motion, une esprance, une ide, une idologie, une intuition, une (des) impression(s) confuse(s) ; des raisons confuses.

ALORS, adv. Secou dmotions confuses, Augustin sintimidait, sattardait, cherchait des atermoiements. Cest alors quil trouva les roses. J. MALGUE, Augustin ou le Matre est l, t. 2, 1933, p. 59.
BAFOUILLER, verbe trans. Fam. Parler dune manire confuse, incohrente, et peu intelligible (par timidit, sous leffet de lalcool ou la suite dune motion violente). BREDOUILLER, verbe. Parler de faon prcipite et confuse, sans articuler. Bredouiller de colre, dmotion, de plaisir. MOTILIT, subst. fm. Cette motricit entirement tourne sur elle-mme (...) constitue proprement lactivit tonique. On la nomme encore motilit propriofective (Cannon) ou fonction posturale (Sherrington). Tels sont les mouvements athtodes du nouveau-n, les agitations enthousiastes de lenfant, le billement, les balancements et tortillements, les mouvements confus de lmotion. MOUNIER, Trait caract., 1946, p. 193.

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Plusieurs modles mtaphoriques gnraux


Nos socits ont lhabitude de recourir diffrents modles mtaphoriques pour verbaliser lmotion, principalement le liquide, le signe, la maladie, le fardeau, la force naturelle, lanimal sauvage60. Globalement ces mtaphorisations, qui ont lintrt sociolinguistique de combiner fonctionnellement plusieurs caractristiques de lmotion telles quelles ont t prsentes dans la partie prcdente, construisent des versions ngatives de lmotion, cest--dire des modles dans lesquels lmotion est soit une nuisance soit une entit contre laquelle il faut lutter. Le catalogue de ces modles mtaphoriques de lmotion ne sarrte pas la liste qui vient dtre propose. Il y en a dautres, mais ceux qui viennent dtre cits sont les plus courants, les plus structurs, les plus cohrents (ils se renforcent les uns les autres). Nous examinerons dans une autre partie des versions mtaphoriques alternatives, plus secondaires et positives cette fois61.

La mtaphore hydraulique
La mtaphore hydraulique de lmotion est sans doute la plus fondamentale, la plus rcurrente et la plus structurante des discours. Elle est trs amplement et diversement dcline, file, comme lillustrent les exemples suivants :
59 60

propos de la confusion provoque par lmotion cette fois, cf. plus bas page 315.

Ces schmas mtaphoriques, trs gnraux, ne sont pas spcifiques au franais. On en retrouve par exemple des quivalents dans le domaine anglo-saxon, cf. AVERILL James R., Inner feelings, works of the flesh, the beast within, diseases of the mind, driving force, and putting on a show: Six metaphors of emotion and their theoretical extensions , op. cit. ou encore, pour une approche plus large, KVECSS Zoltn, Metaphor and Emotion, op. cit. 61 Il sagit de lmotion comme critre dhumanit et les motions esthtiques et religieuses (cf. pages 367-398).

PLUSIEURS MODLES MTAPHORIQUES GNRAUX


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NATURE, subst. fm. [] si chaque instant un spectacle attachant provoque cette admiration expansive, ce besoin de partager des motions dont le flot ne peut tenir tout entier dans le cur, et que leur religieuse puret affranchit du joug dune pudique rserve ? TOEPFFER, Nouv. genev., 1839, p. 383. FLOT1, subst. masc. La Missa Solemnis npuisait point, pour Beethoven, le flot dmotions et de penses, que soulevait en lui lide de la messe (ROLLAND, Beethoven, t. 2, 1937, p. 331) HOULEUX, -EUSE, adj. 2. [Au plan objectif ; en parlant dune pers. ou dune assemble qui sagite, gronde sous lempire de sentiments violents, tumultueux ; p. rf. aux flots agits par une forte houle] Public,

parlement houleux. Ce soir, sur les boulevards, la foule, limmense foule des jours mauvais, une foule agite, houleuse, cherchant du dsordre et des victimes (GONCOURT, Journal, 1870, p. 610). Houleuse encore des motions de cette journe (...) elle tapotait nerveusement le trottoir du bout de son parapluie (BLOY, Hist. dsobl., 1894, p. 140).

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ENTHOUSIASME, subst. masc. Une grande vague denthousiasme et dmotion populaires me saisit quand jentrai Cherbourg (...), la population masse sur mon passage clatait en dmonstrations (DE GAULLE, Mm. guerre, 1956, p. 297). SUBMERSION, subst. fm. Au fig. [ propos dun sentiment, dune motion] Envahissement total, pntration profonde. Dailleurs, quest-ce quun coin obscur dans une telle submersion de joie ? Cosette et Marius taient dans un de ces moments gostes et bnis o lon na pas dautre facult que de percevoir le bonheur (HUGO, Misr., t. 2, 1862, p. 642). ROUGE, adj., adv. et subst. [sous leffet dune cause psychol., dune vive motion] Anton. blanc, blme, livide, ple. Visage

rouge ; joues rouges ; devenir, tre tout rouge ; tre rouge comme une cerise, un coq, un coquelicot, une crevisse, une pivoine, une tomate. Quand elle regarda son cousin, elle tait bien rouge encore, mais au moins ses regards purent mentir et ne pas peindre la joie excessive qui lui inondait le cur (BALZAC, E. Grandet, 1834, p. 129).

suis imprgn dmotions trop vives (...), trop bien inscrites en moi-mme, pour dsirer les reproduire (CHARDONNE, va, 1930, p. 95).
DCOMPOS, E, part. pass et adj. M. Widman revint, dcompos et uniquement rempli de son motion (STENDHAL, Journal, t. 4, 181112, p. 59).

IMPRGNER, verbe trans. Au passif et/ou part. pass. Synon. (tre) plein de qqc. Ses penses taient imprgnes de bonheur, et ses rves se ressentirent de cette douce inspiration (SGUR, Auberge ange gard., 1863, p. 267). Je

TROP-PLEIN, subst. masc. [Le compl. dterminatif dsigne le sige de la vie, de la pense, des motions] Trop-plein de lesprit. Charlotte (...) na pas assez pleur pour le trop-plein de son cur (A. DAUDET, Jack, t. 2, 1876, p. 130).

Un verbe, en particulier, est trs rcurrent pour catgoriser laction de lmotion ou celle quelle provoque chez la personne qui lprouve, dborder.

DISCOURS DE LMOTION
248
CUR, subst. masc. Il voyait lart allemand tout nu. Tous, les grands et les sots, talaient leurs mes avec une complaisance attendrie. Lmotion dbordait, la noblesse morale ruisselait, le cur se fondait en effusions perdues ; les cluses taient lches la redoutable sensibilit germanique ; elle diluait lnergie des plus forts, elle noyait les faibles sous ses nappes gristres : ctait une inondation ; la pense allemande dormait au fond. R. ROLLAND, Jean-Christophe, La Rvolte, 1907, p. 388. MANIRISME, subst. masc. [L]motion [de Michel-Ange] qui dborde, prpare la voie au manirisme, qui voudra imiter les rsultats sans avoir puis aux mmes sources (MNARD, Hist. B.-A., 1882, p. 123)

Par glissement mtonymique, ce peut aussi tre la personne mue qui dborde :
PMOISON, subst. fm. Au fig. [P.rf. ltat dune pers. qui prouve une motion violente, tombe en faiblesse ; correspond pmer I C] Affectation, manifestation de cet tat. Pmoison dadmiration. Elle dbordait denthousiasme. Les perroquets, les conomistes et les vers de M. Mille la faisaient tomber en pmoison (A. FRANCE, tui nacre, Mm. vol., 1892, p. 210). EMPORTEMENT, subst. masc. Ce furent de petits cris, de petits sauts, tout un emportement de femme dborde par une motion vive (ZOLA, Nana, 1880, p. 1233)

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Or le verbe est utilis, selon le TLFi mme, en premier lieu pour parler de liquides ou de contenants de liquides :
DBORDER, verbe. I. Emploi intrans. A. [Le suj. dsigne un contenant] 1. [Gn. un cours deau] Dpasser brusquement les bords de son lit et rpandre ses eaux. [] B. P. mton. 1. [Le suj. dsigne le contenu liquide] Dpasser les bords de son contenant et se rpandre.

Dautres verbes, ou formes drives, renvoyant la liquidit sont galement frquemment employs, comme :
REFLUER, verbe intrans. [Le suj. dsigne des sensations, des penses, des sentiments, des souvenirs oublis] Remonter, resurgir lesprit venant des profondeurs de la conscience. motions qui refluent sur qqn. RPANDRE, verbe trans. [Le compl. est corfrent au suj.] Extrioriser abondamment, laisser schapper un affect, une motion, etc. Synon. dverser. JAILLISSANT, -ANTE, part. prs. et adj. motion, ide jaillissante. EMPLIR, verbe trans. Au fig. Les motions qui emplirent le cur de Grard sont trop vives pour tre dcrites (CHAMPFL., Avent. Mlle Mariette, 1853, p. 84). INTARISSABLE, adj. 2. [Dans un contexte mtaph.] La faiblesse humaine, source intarissable des motions les plus fortes (DELACROIX, Journal, 1824, p. 84).

PLUSIEURS MODLES MTAPHORIQUES GNRAUX


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Si lmotion peut donc tre verbalise comme un lment liquide, a contrario, un dfaut dmotion peut tre mtaphoris comme une absence de liquide, une scheresse :
EXISTER, verbe intrans. Je nexiste quen tat dmotion ; sec, je nexiste plus du tout (DU BOS, Journal, 1927, p. 266) CRBRAL, ALE, AUX, adj. Ctait la verroterie et le clinquant de Weber, sa scheresse de cur, son motion crbrale (R. ROLLAND, Jean-Christophe, La Rvolte, 1907, p. 390). CARTSIANISME, subst. masc. Pj. [Dans le domaine de la vie quotidienne] Caractre dun esprit sec et conformiste, insensible aux grandes motions.

La mtaphore hydraulique des motions nest pas sans voquer la thorie hippocratique des humeurs. Rappelons qulabore par Hippocrate de Cos (V-IVes sicles avant Jsus-Christ), reprise et synthtise par Galien62 (IIe sicle de notre re) dont la doctrine a servi, travers notamment Avicenne, de base la mdecine mdivale, la thorie des humeurs a jou un rle majeur et prpondrant dans lhistoire et la pratique de la mdecine jusqu la fin du XVIIIe sicle. La thorie humorale considre que la sant de lme comme celle du corps rside dans lquilibre des humeurs (sang, phlegme, bile jaune, bile noire) et des qualits physiques (chaud, froid, sec, humide) qui leur correspondent. Elle distingue trois phases dans le droulement du processus pathologique : sous leffet de facteurs internes ou externes, la proportion ou crase des humeurs se modifie et il se forme des humeurs vicies spcifiques ; lorganisme ragit alors cette modification par de la fivre et ltat gnral du malade se dtriore (on se situe donc comme nous le verrons tout lheure sur le registre de la passivit et de la ractivit) ; le cycle sachve soit par le dpt des humeurs vicies dans une partie adquate du corps et leur vacuation, ce qui amne le rtablissement de lquilibre, soit par la mort. Les diffrents tempraments sanguin, flegmatique, colrique et mlancolique sexpliquent, selon Galien, par la prdominance dans lindividu de lune des quatre humeurs. La maladie est leffet de troubles provoqus sur les humeurs par les quatre lments Feu, Eau, Air, Terre et leurs qualits physiques, mais Galien ajoute ces facteurs laction de la Lune, dont la disposition exerce une influence sur la disposition des humeurs. Ainsi la mlancolie ou bile noire est-elle constitue de sec, de froid, de terre et dun rsidu de combustion. La Renaissance et les Temps Modernes verront dans cette mlancolie un trouble63, caractris par la crainte et la tristesse, qui a sa cause dans une humeur noire et limoneuse qui occupe le cerveau et en altre la

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Cf. exemple GALIEN Claude, Lme et ses passions (IIe sicle), introduction, traduction et notes par Vincent Barras, Terpsichore Birchler et Anne-France Morand, prface de Jean Starobinski, Paris, Les Belles Lettres, 1995. 63 Cf. par exemple BURTON Robert, Anatomie de la Mlancolie (1621), 3 tomes, traduction de Bernard Hoepffner et Catherine Goffaux, Paris, Jos Corti, 2000.

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temprature64. Par ailleurs, lun des principes thrapeutiques essentiels de la thorie des humeurs est de combattre le mal par son contraire dans un esprit de mesure (ce qui donnera au XVIIe sicle deux types de pratique mdicale, la mdecine agissante et la mdecine expectante). Cest Franois Broussais (1772-1838) qui consommera la rupture avec cette thorie, considrant que le traitement des maladies doit tenir compte essentiellement des altrations pathologiques constates dans les tissus. Mais cest seulement la thorie cellulaire qui supplantera dfinitivement lhumorisme en proposant un cadre conceptuel nouveau dans lequel la cellule est dsormais llment pertinent pour rendre compte des phnomnes normaux et pathologiques (y compris motionnels), et en mme temps lobjectif principal du traitement thrapeutique. Il semblerait que cette thorie des humeurs qui a donc structur dans nos socits pendant plus de vingt sicles les conceptions de lhomme et de son fonctionnement, mais aussi les pratiques, en particulier thrapeutiques fasse sentir aujourdhui encore son inertie dans les habitudes langagires, mme plus dun sicle aprs son abandon et sa supplantation, et malgr les succs pratiques de la mdecine contemporaine. Le rapprochement avec la thorie humorale parat en effet dautant plus pertinent en regard des associations suivantes :
FROID, FROIDE, adj. et subst. masc. En partic. [En parlant dune uvre dart ou dun artiste considr du point de vue de son uvre] Qui nmeut pas, qui manque de vie ou dclat. Orateur, style froid. Mais que les mots sont froids pour peindre les motions ! (DELACROIX, Journal, 1823, p. 31). Adrien Van der Werf, par sa peinture froide et polie, (...) tmoigne que les Hollandais ont oubli leurs gots natifs (TAINE, Philos. art, t. 2, 1865, p. 81). une froide et sche posie prtentions scientifiques et philosophiques succda soudain une admirable posie dinspiration profondment humaine (LARBAUD, Vice impuni, p. 240).

Prcisons que dans la thorie des humeurs sappuie sur celle des quatre lments et que lmotion ( la fois chaude et humide nous allons y revenir en dtail) correspond dans ce cadre llment Air, lui aussi chaud et humide. Cette correspondance mriterait une tude approfondie, mais un premier rapport peut sans doute tre tabli avec lassociation, dans de nombreuses civilisations (en tout cas parmi celles dont nous sommes les hritiers), entre me ou esprit et souffle.

La mtaphore smiotique
Abordons maintenant une autre mtaphore majeure de lmotion, celle qui lui attribue une qualit de signe, une capacit faire sens ou se prter linterprtation, cest--dire fondamentalement mettre en correspondance deux

64

Des traces de la thorie humorale semblent encore bien prsentes dans notre langue quotidienne, et au-del des mtaphores hydrauliques de lmotion : si la mlancolie a pratiquement disparu de notre rpertoire dmotions, nous continuons par exemple, comme nous le verrons plus loin (cf. infra, pages 283 et suivantes), broyer du noir quand nous avons le cafard, que nous nous abandonnons dans la tristesse.

PLUSIEURS MODLES MTAPHORIQUES GNRAUX


251

mondes distincts65. Cette caractristique peut se rsumer un rpertoire mtaphorique, celui qui associe motion et expression .

Lmotion sexprime
Cette association porte positivement lmotion sur le registre de la visibilit, de la manifestation et de linterprtation, de la comprhension. Ngativement, et reli la thmatique de lintimit, cette association entre motion et expression nous renvoie au registre de lindicible, du secret, de la dissimulation registres qui rapprochent lmotion du mystre antique, de loracle ou du mtaphysique. Prcisons immdiatement que ces deux versants du rpertoire de lexpression, dune part constituent davantage deux polarits dun continuum quils ne sopposent, et dautre part ne sont sans doute pas propres lmotion. Cette oscillation se trouve tout dabord sur le plan de la perception, lmotion tant tout la fois ce qui se peroit et/ou ne se peroit pas, ce qui est plus ou moins visible :
ACCOLADE1, subst. fm. Renonant cette accolade quelle se prparait dj donner, elle se contenta de tendre sa main au jeune homme ; et il fut seul percevoir le tremblement de cette main, lmotion, lacquiescement cach, la tendresse, que la pauvre femme mettait dans cette banale treinte. R. MARTIN DU GARD, Les Thibault, Lt 1914, 1936, p. 656. BAVER, verbe. Baver de qqc. Exprimer de manire visible une motion, un sentiment fort. Baver dadmiration, denvie ; baver de concupiscence (BLOY, La Femme pauvre, 1897, p. 261)

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Cette visibilit ou cette possibilit de perception peut tre dcline sur le mode de la manifestation, du reflet ou de la rvlation :
MANIFESTATION1, subst. fm. Action, fait de laisser, faire paratre un affect dans son attitude, dans son comportement. La manifestation de lmotion le gnait, lui tait presque insupportable (GIDE, Faux-monn., 1925, p. 1038).
TROUBLE2, subst. masc. tat, attitude de celui qui manifeste son motion (Mme p. 23)
DE LAFAYETTE,

Princesse de Clves, d. Cazes,

CALLIGRAPHIER, verbe trans. P. ext., domaine artistique. Copier avec affectation la ralit ou les uvres du pass, sans manifester dmotion, et sans originalit.

ENTRECOUP, E, part. pass et adj. Son souffle fort et entrecoup rvlait un tat dmotion violente (BARRS, Colline insp., 1913, p. 270).

65

Jai prsent, en commenant cette tude, lintrt que jaccordais aux discours de lmotion en vertu de leur capacit interroger le principe reprsentationnel ou rfrentiel attribu au langage (cf. plus haut, page 200). Nous allons voir maintenant (et tout au long de cette investigation, ici et l) que lmotion, elle aussi, est construite sur un modle smiotique (reprsentationnel ou rfrentiel, comme le langage dune manire gnrale), cest--dire disjonctif et donc clivant, mais que cette construction est ambigu, problmatique.

DISCOURS DE LMOTION
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ACCUSATION2, subst. fm. Ctait la physionomie qui rvlait le plus lmotion intrieure par laccusation des traits... (chez Vergniaud). A. WICART, Les Puissances vocales, LOrateur, t. 2, 1936, p. 79.

REFLTER, verbe trans. Laisser transparatre ce que lon prouve ou conoit. Reflter le bonheur, la douceur, lesprance, les esprances, lmotion, les motions, la joie, le plaisir, la tristesse.

Ces verbes diffusent une connotation dincertitude, dtat fluctuant ou daccs inconstant des motions dont la visibilit varie. Cette visibilit incertaine est cohrente avec les qualits premires dintriorit et dinconstance telles que nous les avons esquisses plus haut. Mais ds lors, il nest pas si tonnant que ce qui est conu comme une intimit, une intriorit sextriorise :
EXTRIEUREMENT, adv. Quand il narrive pas liquider extrieurement ses motions (MOUNIER, Trait caract., 1946, p. 226).

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MOUVOIR, verbe trans. [En parlant dune motion qui sextriorise le plus souvent avec violence] Agiter, bouleverser, branler (cf. motion B 1). tre mu de colre, dindignation.

Et cette extriorisation se fait principalement sur le mode de lexpression.


PRDICATION2, subst. fm. La phrase est une unit de communication (...). Communiquer nest pas seulement informer, ce peut tre solliciter une information, exprimer une motion ou une volont Lar. Lang. fr., p. 4556. EXPRIMER, verbe trans. a) Rendre manifeste par toutes sortes de signes (langage crit, oral, geste, attitude, raction motionnelle, etc.), de faon volontaire ou non, ce que lon est, pense ou ressent. Exprimer sa

pense, ses ides, ses dsirs ; exprimer ses dernires volonts. Je ne saurais vous exprimer combien cela mafflige (Ac. 1932). Ils [les chevaux] ont exprim leur tonnement et leur effroi par les regards obliques et effars de leurs yeux (LAMART., Voy. Orient, t. 2, 1835, p. 222) [] Tendre sans motion, elle savait mieux exprimer laffection que lamour, et, devant son papier lettres, comme elle nprouvait que des sentiments calmes, elle prfrait se donner le bnfice de la pudeur et de la sincrit. ABELLIO, Pacifiques, 1946, p. 184.
BLEMENT, subst. masc. B. Au fig., pj. Paroles prononces ou cris profrs dune voix tremblotante, exprimant lmotion. ANIM, E, part. pass et adj. Durant son discours, le visage de la princesse, tantt ple et abattu, tantt anim et brlant, avoit exprim les diverses motions de son ame ; la honte et la fiert, le repentir et lamour sy toient peints galement. Mme COTTIN, Mathilde, t. 2, 1805, p. 254. ANTICIPATEUR, TRICE, adj. Lmotion primitive exprime donc toujours une rupture psychologique, dont il est impossible de rendre compte partir de mcanismes dj monts ou dintentions anticipatrices. VUILLEMIN, Essai sur la signification de la mort, 1949, p. 111. ORGANE, subst. masc. On pourrait dire que les yeux expriment plutt les passions, et que les ailes du nez expriment plutt les motions. Daprs cela un notaire doit tre attentif aux petits mouvements de lorgane respiratoire, et ne pas attacher dimportance aux opinions du spectateur. ALAIN, Propos, 1921, p.270.

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INTERJECTION, subst. fm. A. GRAMM. Mot invariable, autonome, insr dans le discours pour exprimer, dune manire vive, une motion, un sentiment, une sensation, un ordre, un appel, pour dcrire un bruit, un cri.

y regarder de plus prs, cette expression de lmotion est dailleurs ambigu (condensant lquivoque de lmotion elle-mme) : comme tout gnitif, il permet dassocier, de ne pas distinguer ce qui, lorsque lmotion sexprime , est pour la personne passif et subi, ou au contraire actif et volontaire. En effet, on trouve dune part une association trs forte entre motion et passivit, par exemple lorsquil est dit que lmotion se dgage (tournure qui dsinvestit la personne mue et la prsente donc comme passive) :
RPERTOIRE, subst. masc. Lmotion qui se dgage de cette conclusion puissante et familire, font des Matres chanteurs une uvre telle quil nen existe aucune autre dans le rpertoire lyrique (DUMESNIL, Hist. thtre lyr., 1953, p. 144).

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Nous rejoignons donc ici la connotation manifeste de quantit de verbes utiliss pour qualifier la relation existant entre la personne mue et son motion, comme prouver, ressentir, subir, etc. qui, les uns comme les autres, impliquent une passivit du sujet sur laquelle nous nous sommes dj attards66. Cette passivit se retrouve galement si laccs lmotion ou sa visibilit fluctuent (comme nous lavons signal plus haut) :
RSORBER, verbe trans. La peur, la rvolte se rsorbe ; la tempte se rsorbe. Quand on eut beaucoup larmoy et sanglot, quand se rsorba lmotion de cette scne matinale (...) on saperut que midi avait sonn et quil tait grand temps de prparer le djeuner (MORAND, Homme press, 1941, p. 55).

Mais inversement, lexpression de lmotion peut tre un comportement actif, cette activit prenant gnralement la forme dun contrle (nous y reviendrons largement67), en loccurrence celui de sa manifestation :
SOURCILLER1, verbe intrans. Ne pas, ne point sourciller. Ne laisser paratre aucune motion, rester impassible. DONNER, verbe. Charles-Marie suivit le commissaire sans donner signe dmotion (CHAMPFL., Souffr. profess. Delteil, 1855, p. 119).

Si lmotion est mtaphorise comme un signe qui doit ou peut tre plus ou moins facilement interprt, ce statut reste nanmoins problmatique, incertain, si ce nest contradictoire. Lmotion est en effet frquemment dite tre une entit incommunicable, cest--dire indescriptible ou indicible, mais en mme temps, faire lobjet dune transmission favorise. Il se trouve que nous avons l les indices dun tlescopage entre deux acceptions de communication : dune part le transfert

66 67

Cf. ci-dessus page 217. Cf. en particulier infra, pages 341-348.

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verbal (ou paraverbal) dinformations motionnelles68 et dautre part la mise en relation69 (la contagion, le partage, la transmission). Dans ce cadre, lmotion est donc prsente comme un phnomne la communication immdiate, nayant pas besoin de mots :
COMMUNICATIF, IVE, adj. A. [En parlant dun tat physique ou affectif, dune disposition, dun sentiment individuel ou collectif et de son expr.] Qui se communique facilement. Une bonne humeur, une peur communicative ; un entrain, un sommeil communicatif. Synon. contagieux. Les motions vritables sont si communicatives, que pendant un moment ces trois personnes se regardrent en silence (BALZAC, Le Pre Goriot, 1835, p. 90). Il [Got] a une gat de sanguin, le rire large, ouvert, facile, communicatif (E. et J. DE GONCOURT, Journal, 1865, p. 196). Il spanouissait dans sa joie, avec une expansion si communicative, si naturelle, quAndr songea Valentine, et smut (R. MARTIN DU GARD, Devenir, 1909, p. 166) : 1. Elle avait le bonheur si communicatif que, moi-mme, si rebelle aux premiers emportements et rtif la sduction, ce jour-l, touch droit au cur, et branl par cette fougue, je cdai au plaisir de mabandonner tout entier une sorte de dlire pur. BOSCO, Le Mas Thotime, 1945, p. 66.

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Mais cette facilit de communication nest pas ncessairement gnrale ou universelle ; elle peut tre rserve quelques interlocuteurs particuliers :
SOLITUDE, subst. fm. Accouds lun et lautre sur le parapet du pont, douard et Caroline senivraient de souvenirs ; ils puisaient une motion qui ne parlait qu eux et quils doublaient en la partageant. Ceux qui auraient savour comme nous, par une soire dautomne, les douceurs de leur solitude sur le pont du Grand-Canal, sexpliqueraient peut-tre leur indfinissable rverie. GOZLAN, Notaire, 1836, p. 80.

Paralllement, laccent est souvent mis sur les difficults de communication de lmotion. Ainsi, daprs de nombreux exemples tirs du TLFi, lmotion nest pas communicable verbalement, ou difficilement. Lmotion est de mme mentionne comme entrant de faon usuelle en association avec des adjectifs comme indicible, inexprimable, indescriptible, etc. :
INDICIBLE, adj. Angoisse, douleur, effroi, motion, pouvante, joie, mlancolie, peur, plaisir, supplice indicible ; beaut, charme, mchancet indicible.

INEXPRIMABLE, adj. SYNT. Inexprimable douceur, douleur, malaise, tristesse ; angoisse, anxit, charme, confusion, dgot, douceur, motion, plaisir, tendresse, trouble inexprimable. INDESCRIPTIBLE, adj. Bonheur, dsespoir, effroi, angoisse, beaut, motion, frnsie, joie, sensation, tristesse, volupt indescriptible. Un bonheur indescriptible attend les amis de Dieu (GREEN, Journal, 1939, p. 181) RESSEMBLANCE, subst. fm. Dans cette ressemblance de lalle un ruisseau dombre coulant sous le ciel noir et or, ils prouvaient une motion indfinissable (ZOLA, Fortune Rougon, 1871, p. 194).

68 Ce transfert renvoie une conception conforme la position platonicienne de la communication et du langage comme tant un instrument pour connatre le monde (cf. ci-dessus, page 199 et surtout infra, pages 414-423, o nous dvelopperons plus largement ce point). 69 Nous reviendrons en dtails sur ce modle de la mise en relation, pages 323-331.

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EMPLIR, verbe trans. Au fig. Les motions qui emplirent le cur de Grard sont trop vives pour tre dcrites (CHAMPFL., Avent. Mlle Mariette, 1853, p. 84). MTIER, subst. masc. vitons de faire mtier et marchandise des mystrieuses allgresses et des ineffables motions de notre vie religieuse (AMIEL, Journal, 1866, p. 128).
INJUSTIFIABLE, adj. SYNT. Acte, attitude, conduite, dpense, refus, solution injustifiable ; motion injustifiable ; abus, jalousie,

prjug, violence injustifiable.

soupon injustifi ; admiration, confiance, considration injustifie ; angoisse, attitude, crainte, motion, impulsion, opinion injustifie ; accusation, attaque, colre, condamnation, contrainte, critique, gnralisation, haine, protestation, variation dhumeur injustifie ; augmentation, prtention injustifie.

INJUSTIFI, -E, adj. SYNT. Engouement, succs injustifi ; renoncement, remords, scrupule injustifi ; blme, ddain, reproche,

Il est ainsi tentant dtablir une corrlation entre cette difficile verbalisation et la ncessit frquemment affirme dune traduction de lmotion pour exprimer celleci :

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ACCENT, subst. masc. A. Inflexion particulire de la voix traduisant et permettant de reconnatre comme authentique une motion, un sentiment. ATTENDRISSEMENT, subst. masc. 3. Ce qui traduit ou exprime un mouvement de sensibilit, dmotion.

2, interj. 3. [Pour traduire une motion : surprise, colre, impatience, menace] [] 1. Vieilli. [Souvent en phrase interr., pour attirer lattention et traduire une forte motion, un tonnement, une colre, etc.] Or !
CHROMATIQUE1, adj. et subst. fm. Rien ne lui servira [au peintre] sil ne traduit pas linstant (...) lmotion psychologique dans un langage chromatique (C. MAUCLAIR, De Watteau Whistler, 1905, p. 66). COLRE, subst. fm. A. 1. [En parlant dune pers.] Vive motion de lme se traduisant par une violente raction physique et psychique. CONTRACT, E, part. pass et adj. A. Qui est crisp, durci, tendu et traduit lmotion ou quelque sentiment intrieur. DESSINATEUR, TRICE, subst. Elle [Bettina] a le don de lexpression, et, musicienne, dessinatrice, pote, trouve toujours le moyen de traduire ses motions (BGUIN, me romant., 1939, p. 240).

HASARDER, verbe trans. Elle comprit au pli qui lui barrait le front quil cherchait des mots prcis, attentif traduire une motion quil navait jamais encore exprime (...) il essayait dentrevoir les limites prcises o il pourrait se hasarder (ROY, Bonheur occas., 1945, p. 409).
INTIMISTE, adj. Les intimistes [Cottet, Simon, Blanche...] ont prouv quils avaient profit de limpressionnisme mais sont alls dans une direction toute diffrente en cherchant traduire les motions de conscience (MAUCLAIR, Matres impressionn., 1923, p. 200). PLE, adj. Sans compl. ou dans la loc. en tre tout ple. [Pour traduire un sentiment de peur, dangoisse, une forte motion] TRANSPIRATION, subst. fm. Le prvenu est un gros homme (...) dont lmotion se traduit par un croissant de transpiration sous les aisselles, sur la blouse (GONCOURT, Journal, 1860, p. 764).

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TRANSPOSER, verbe trans. Le langage, intellectuel dans sa racine, ne peut traduire lmotion quen la transposant par le jeu dassociations implicites (BALLY, Lang. et vie, 1952, p. 83)
VERMEIL, -EILLE, adj. et subst. [En parlant dune motion, dun sentiment intense] Qui se traduit par la rougeur du teint. VIOLAC, -E, adj. ;VIOLACES, subst. fm. plur. Fam. [P. mton. ; en parlant (dune manifestation) dune motion, dun sentiment] Qui est trs vif, intense, et se traduit par une coloration violace du visage. VIOLET, -ETTE, adj. et subst. masc. Fam. [En parlant dune motion, dun sentiment ; souvent dans un cont. mtaph.] Qui est trs vif, intense et se traduit par une coloration violette du visage.

Profondeurs et surface
Comme nous lavons dj signal plus haut, la notion de profondeur est trs frquemment utilise en rapport avec lmotion. Dans ce contexte, la traduction qui vient dtre voque, ce processus de transposition, sont cohrents avec une conception de lmotion comme une entit cache, dissimule dans des profondeurs prcisment, et inaccessible depuis une surface o nous nous trouverions ou du moins vers laquelle nous devrions nous efforcer de la faire affleurer, merger. Comme si lmotion, dont nous avons soulign la qualit liquide qui peut lui tre attribue, gisait elle-mme au fond dun ocan la vie psychique toute entire.
AFFIRMER, verbe trans. On sait du reste, que non seulement pour se rpandre, mais aussi pour acqurir toute leur force, ces vrits presque muettes, ces convictions et ces motions latentes, ont besoin dtre affirmes, rptes, amplifies par la parole ou par la plume, tant quenfin elles paraissent aussi anciennes que lglise, ce quelles sont en effet, et quelles deviennent des lieux communs. H. BREMOND, Hist. littraire du sentiment religieux en France, t. 3, 1921, pp. 28-29. AIMER, verbe trans. Il y a au fond de cela une motion qui sans cesse affleure et donne ces phrases contenues et svres une sorte de palpitation. J. GREEN, Journal, 1949, p. 295.

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La profondeur associe lmotion semble en fait tre celle de la conscience univers accueillant et engendrant lmotion fond o se dissimulent les motions lorsquelles se trouvent en ltat de latence (cf. ci-dessus) :
REFLUER, verbe intrans. Remonter, resurgir lesprit venant des profondeurs de la conscience. motions qui refluent

sur qqn. Puis, avec le flot de paroles qui jaillit des larmes heureuses, elle reprit, comme si, dans lmotion et lpanchement de sa joie, toute son enfance refluait son cur (GONCOURT, G. Lacerteux, 1864, p. 4).

Un rapport peut tre propos entre cette opposition entre profondeur et surface, et celle entre extriorit et intriorit de la personne voque plus haut70.

La mtaphore pathologique
70

Cf. pages 208-212.

PLUSIEURS MODLES MTAPHORIQUES GNRAUX


257

Lassociation de lmotion la maladie se retrouve de faon prpondrante dans des discours savants. La chose peut se comprendre comme consquence de la tendance des discours pathologisants se construire comme des discours dexpertise. Dans le TLFi, on trouve ce rapprochement entre motion et pathologie dans les dfinitions et les commentaires, mais pas dans les exemples ni dans les citations (o les allusions sont plus indirectes) :
PALPITANT, -ANTE, part. prs. et adj. [En parlant du coeur] Qui est pris de palpitations, sous leffet dune cause pathologique ou dune motion.

PALPITER, verbe intrans. [Le suj. dsigne le coeur] Battre plus fort, irrgulirement, sous leffet dune cause pathologique ou dune motion.
SURVEILLER, verbe trans. Sa grande prtention tait au calme et personne ntait aussi troubl que lui : il se surveillait pour arrter ces motions de lme quil croyait nuisibles sa sant (CHATEAUBR., Mm., t. 2, 1848, p. 27).

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Lassociation entre motion et maladie tend assimiler, par analogie, celle-l lanormalit qui est suppose caractriser celle-ci. Et de faon rpandue, cette anormalit est mtonymiquement un dsordre provoqu par lmotion :
PALPITANT, -ANTE, part. prs. et adj. [En parlant (dune autre partie) du corps] Qui est anim de mouvements rapidement rythms ou dsordonns, sous leffet dune motion. Jtais mu, tremblant, palpitant comme si jallais me trouver en prsence dune matresse adore et redoute (CHNEDOLL, Journal, 1822, p. 112).

PALPITATION, subst. fm. [ propos (dune autre partie) du corps] Mouvement rapidement rythm ou dsordonn, d une motion.
PALPITER, verbe intrans. [Le suj. dsigne une autre partie du corps ou un anim] tre anim de mouvements rapidement rythms ou dsordonns sous leffet dune motion.

La mtaphore de la maladie se dcline amplement dans la verbalisation des effets pathogniques de lmotion troubles, perturbations, alination, paralysies et autres effets incapacitants, etc. comme nous le verrons en dtails plus loin71 lorsque nous aborderons les dynamiques de lmotion. Il faut noter que, contrairement dautres mtaphores (liquides, animales, etc.), la maladie napparat quasiment pas dans la verbalisation de la raction aux effets de lmotion. Nous pouvons sans doute supposer que cette absence peut se comprendre comme un reflet de la longue impuissance historique, ou du moins la faible efficacit, de nos socits face la maladie, ceci tant associ une conception de la thrapeutique comme technique de rparation ou de rtablissement plutt quune pratique de la bonne sant comme art de vivre. Si nous reviendrons sur les diffrents symptmes de lmotion que nous tudierons en dtails plus loin, nous pouvons ds maintenant nous attarder un instant, titre dexemple, sur lassociation entre lmotion et la fivre :

71

Cf. ci-dessous pages 269-331.

DISCOURS DE LMOTION
258
PALPITATION, subst. fm. ... sa vie [du sicle] semble une fivre (...) si dans cette fivre il entre bien des motions passagres, de mauvais caprices, dengouements la minute, il y a aussi l-dedans de bien nobles palpitations, une srieuse flamme, des torrents de vie et de gnie... SAINTE-BEUVE, Prem. lundis, t. 2, 1833, p. 154. PASSION, subst. fm. ) Domaine du comportement physique ou psychique. Expression intense des motions, des sentiments. Synon. ardeur, chaleur, lan, exaltation, feu, fivre, transport.
FBRILE, adj. Quant la dame en noir, il tait visible quelle faisait un effort inou pour dissimuler le sentiment deffroi qui perait, malgr tout, son regard troubl, pour nous cacher lmotion qui lui faisait fbrilement serrer le bras de son jeune compagnon (G. LEROUX, Parfum, 1908, p. 144). JONGLER, verbe intrans. Amour de rve, rve damour, motion imprcise et dlices du songe finissent par composer, sous la plume dun personnage en proie la fivre, un hymne singulier, o la virtuosit se divertit jongler avec les mots en libert. BGUIN, me romant., 1939, p. 274.

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TOMBER1, verbe ... Marthe ne quittait gure son amie, se sentant gagne par lmotion et la fivre des derniers prparatifs [de la noce] (...) Elles travaillaient (...), envahies soudain de joies enfantines (...). Leur nervement, loin de tomber, ne faisait que crotre de jour en jour, par une sorte de contagion qui les gagnait. MOSELLY, Terres lorr., 1907, p. 186.
QUIET, QUITE, adj. A.[En parlant dune pers., de lme, de lesprit] Qui est tranquille, dpourvu dinquitude, de soucis, de passions. Ils sont fort tranquilles tous les deux, sans motion et sans fivre, admirablement quiets, parce quils savent nen pas douter, lun quil va tre prsident, lautre quil ne le sera pas (BARRS, Cahiers, t. 5, 1906, p. 17).

Lassociation entre motion et fivre, passe notamment par une communaut de symptmes.
SUEUR, subst. fm. b) ca 1260 transpiration provoque par la fivre ou une motion quelconque (ROBERT DE BLOIS, Beaudous, 1050, ibid. : Puis sue une froide sueur) TREMBLER, verbe intrans. 1. tre agit dune srie de lgers mouvements musculaires convulsifs souvent accompagns dune sensibilit thermique et provoqus par la fivre, le froid, ou par une violente motion.

Outre certaines manifestations semblables (tremblements, chaleur, etc.), fivre et motion partagent galement des mtaphorisations plus gnrales, quil sagisse dexprimer leur intensit, leurs mouvements (passer, tomber ou retomber), ou de leurs actions (fivre et motion peuvent toutes deux tre assimiles par exemple un animal dvorant la personne).

La mtaphore gravitationnelle
Quatrime champ mtaphorique, celui qui assimile lmotion un poids, un fardeau.

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FIN1, subst. fm. Je prfre penser que de la fin daot, date de son interruption, la fin dcembre, o cette histoire, me trouvant pli sous le poids dune motion intressant, cette fois, le cur plus encore que lesprit, se dtache de moi quitte me laisser frmissant, jai vcu mal ou bien comme on peut vivre des meilleurs espoirs quelle prservait... BRETON, Nadja, 1928, p. 141.
SUCCOMBER, verbe trans. indir. [Le suj. dsigne une pers.] Succomber sous le poids des soucis, des avanies, des arguments, des preuves,

sous une tche impossible, sous le travail, sous lmotion, la fatigue.

CUR, subst. masc. Verbe + sur le cur. Avoir qqc./un poids, en avoir gros/lourd [Tapait les pieds dun air rageur... devait en avoir gros sur le cur (ZOLA, Son Excellence E. Rougon, 1876, p. 247)], garder qqc., peser (lourd), rester [Quelle est juste lexpression populaire des paroles qui restent sur le cur ! Cellesl faisaient un bloc dans ma poitrine (BERNANOS, Journal dun cur de campagne, 1936, p. 1085)] sur le cur.

Associe la notion de poids, lmotion peut de faon attendue peser , et par-l mme tre plus ou moins pesante , lourde ou lgre .

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PLANER2, verbe intrans. En partic. Peser dune manire menaante, constituer une prsence menaante. motion, incertitude,

inquitude, malaise, menace, mort, mystre, suspicion qui plane.

EMPLOI, subst. masc. Londres, le dimanche, est une ville morte, dun pesant ennui. Fort heureusement, jai lemploi de ma journe. Dabord, une longue visite lambassadeur de Belgique (MICHELET, Chemins Europe, 1874, p. 41).

GNER, verbe trans. Lmotion douce et lourde continuait de gonfler et de gner sa poitrine (MALGUE, Augustin, t. 2, 1933, p. 63). TARTINE, subst. fm. Jai dbit ma tartine sans la plus lgre motion, et on a applaudi trs-poliment (MRIME, Lettres une inconnue, t. 1, 1854, p. 341).

Mais la plupart du temps, cest la lourdeur qui est voque. Ainsi trouve-t-on souvent une motion qui accable (cest--dire, toujours selon le TLFi, qui fait ployer sous une charge physique ou morale excessive, de manire anantir toute possibilit ou volont de raction ) :
ACCABL, E, part. pass, adj. et subst. a) Les subst. rencontrs dans les compl. circ. peuvent se classer comme suit du point de vue de leur frq. : trs frq. : affaires, besogne, chaleur, douleur, fatigue, lassitude, malheurs, maux, poids, sommeil, travaux, tristesse ; frq. : chagrin, ennui, fardeau, infirmits, lettres, maladies, nombre, pense, remords, sentiment, soucis, souvenirs, visites ; moins frq. : ge, air, amour,

angoisse, annes, beaut, btise, caresses, compliments, correspondance, coups, courses, dsespoir, motion, vnement, faiblesse, gloire, honte, ide, ignorance, impts, indiffrence, injures, mpris, misre, mort, occupations, outrages, ouvrages, peine, perte, peur, questions, richesses, rigueurs, silence, soif, soleil, solitude, souffrance, stupeur, vie, vieillesse. b) Adj. et part. associs accabl : trs frq. : triste ; frq. : bloui, fatigu, las, lourd, malade, morne, muet, souffrant ; moins frq. : abandonn, absorb, affaibli, affaiss, afflig, amer, ananti, bas, charg, combl, couch, dsespr, dsol, crasant, effray, enivr, puis, tonn, exalt, faible, heureux, immobile, incapable, lche, lamentable, malheureux, misrable, mort, mou, mourant, pauvre, pendant, perdu, pesant, press, rsign, seul, silencieux, stupfait, stupide, surpris, tourment, vaincu.

DISCOURS DE LMOTION
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ACCABLER, verbe trans. Les subst. apparaissant le plus souvent dans les compl. du verbe sont : trs frq. : caresses, injures, invectives, mpris, questions ; frq. : colre, compliments, ddain, douleur, haine, lettres, maux, poids, reproches, sarcasmes, tendresses, travail ; moins frq. : affaires, amiti, amour, arguments, bont, cadeaux, calomnies, conseils, demandes, dsespoir, loges, ennui, fardeau, force, gloire, honneur, honte, impts, injustices, insultes, ironie, louanges, maldictions, malheurs, menaces, mots, outrages, paroles, peine, plaisanteries, politesses, preuves, prvenances, railleries, recommandations, regards, rigueurs, soins, torts, tristesse.

Outre donc la frquence de lemploi de motion comme complment circonstanciel du verbe accabler, il faut noter les associations significatives entre ce verbe et les formes adjectivales, et des termes apparents lmotion ou dont motion peut tre considr comme un hyperonyme. Ici encore on retrouve les mlanges entre actant et act voqus dj plus haut :
MOUVANT, ANTE, part. prs. et adj. ... elle a chant dune voix aux inflexions mouvantes les motions du cur que la pense de la mort accable ; ... Arts et litt. dans la socit contemp., 1936, p. 4209.

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Ce poids de lmotion peut tre, ici encore, trait principalement de deux manires. La premire, celle que nous avons vue dans les exemples mentionns jusquici, cest-dire faisant de lmotion elle-mme une charge qui menace dune faon ou dune autre (lcrasement, la chute, lcroulement, etc.).
VIBRANT, -ANTE, adj. Voix forte et charge dmotion, dexaltation. FRAIS1, FRACHE, adj., adv. et subst. Carlotta, crase par les motions des jours prcdents, avait dormi magnifiquement, rassure, et repose, frache, ce matin, elle avait une beaut daurore et une jeunesse que Quesnel ne lui connaissait pas. ARAGON, Beaux quart., 1936, p. 488. EFFONDRER, verbe trans. Scrouler, sabandonner sous leffet dune motion, dune douleur.

La seconde est ascendante au contraire. Lmotion est cette fois un poids qui est soulev. Lemploi de ce verbe est trs frquent. Cette mtaphore est utilise pour parler du mode de production, de cration ou dengendrement de lmotion. On retrouve donc ici la mtaphore de la profondeur originelle de lmotion, do elle est extraite ou puise .
ANTI(-)AMRICAIN, AINE, adj. David Greenglass (...) tait le beau-frre dEthel Rosenberg (...). Son tmoignage fut le principal chef daccusation contre ce couple dont la condamnation mort en 1951 et lexcution en 1953 pour espionnage en faveur de lUnion Sovitique soulevrent une grande motion dans le monde entier et furent largement exploites par la propagande antiamricaine. (B. GOLDSCHMIDT, LAventure atomique, 1962, p. 86.) JUGEMENT, subst. masc. Ne jugez point. Tout jugement porte en soi le tmoignage de notre faiblesse. Pour moi, les jugements quil me faut porter quelquefois sur les choses sont aussi flottants que les motions quils soulvent (GIDE, Journal, 1892, p. 31)

PHNOMNE, subst. masc. On peut mme parler dunanimit, tant le phnomne de la drogue soulve lmotion des braves gens en Corse (Libration, 14 janv. 1986, p.16, col. 2).

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261
SISME, subst. masc. en partic., phnomne de cette nature ressenti par la population, soulevant lmotion et pouvant prendre des allures de catastrophe.

SERGENT, subst. masc. Les quatre sous-officiers en garnison La Rochelle qui furent arrts et guillotins Paris en 1822 pour avoir entretenu des relations avec la socit secrte des Carbonari et dont la condamnation mort souleva une intense motion dans les milieux libraux.

Notons au passage que ce soulvement, sil ne concerne pas un collectif, une foule, etc. mais une personne, est intrieur :
FLOT1, subst. masc. La Missa Solemnis npuisait point, pour Beethoven, le flot dmotions et de penses, que soulevait en lui lide de la messe (ROLLAND, Beethoven, t. 2, 1937, p. 331) LARME, subst. fm. Et ce sujet brlant, la prsence de Jenny, cette solitude soulevaient en lui une telle motion, que sa voix strangla et que ses yeux le piqurent comme sil allait clater en larmes (MARTIN DU G., Thib., Belle sais., 1923, p. 962).

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Il faut ajouter enfin quen assimilant lmotion et le fardeau ou le poids, cette mtaphorisation associe lmotion et les mouvements (en particulier ascendants et descendants) quelle incarne ou quelle provoque, prolongeant ainsi le sens premier du vocable motion mme si celui-l est vieilli72.

Lanalogie macro-/microcosme : lmotion comme force de la Nature


Nous avons vu que lune des caractristiques fondamentales attribues lmotion est son intensit, sa force. Mais nous avons galement lhabitude, corollairement, de mtaphoriser lmotion comme une force, voire comme des forces (intrieures).
DOMPT, E, part. pass et adj. 3. [En parlant dune force psychol., dune sensation ou dun sentiment] Qui est contenu, domin. Colre, fureur, motion, peur dompte. INGOUVERNABLE, adj. 2. [En parlant dmotions, de sentiments, de passions, de sensations] Quon ne peut matriser, contrler, dominer. Colre, contradiction, faim, espoir, haine ingouvernable. On voyait des soldats

amricains sortir de leurs fox-holes et courir en rond (...) sous la mitraille, pris dune ingouvernable pouvante qui les obligeait sexposer au danger mme quils redoutaient le plus (GREEN, Journal, 1944, p. 168). Mme dans ce monde o ltre sabandonne des forces ingouvernables, il est dinvisibles courants qui nous portent les uns vers les autres (BOSCO, Mas Thot., 1945, p. 79).

Je mappuierai ici sur ltude de L. Talmy sur les principes conceptuels vernaculaires de la dynamique des forces73. L. Talmy travaille dans le cadre de la cognitive semantics, ce qui implique une approche et des prsupposs que je ne reprendrai pas mon compte, en particulier au sujet de la structure cognitive et de ses rapports avec le langage74 ; nanmoins, il met en vidence des schmas de
72 73 74

Cf. ci-dessus la citation de lentre MOTION, subst. fm. du TLFi, page 203. Cf. TALMY Leonard, Force Dynamics in Language and Cognition , op. cit.

On peut relever titre dexemple : This approach includes the idea that language uses certain fundamental notional categories to structure and organize meaning, but that it excludes other notional

DISCOURS DE LMOTION
262

fonctionnement qui me semblent pour le moins pouvoir modliser des habitudes sociolinguistiques rpandues dans nos socits. L. Talmy remarque en effet que, de manire gnrale, nous parlons de nombreux processus comme dun rapport entre deux entits (objets, personnes, etc.) exerant chacune une force sur lautre, cest-dire plus exactement selon une dynamique de deux forces opposes et sopposant, la premire quil appelle lagoniste sur laquelle laccent et lintrt des interlocuteurs sont ports, et lautre lantagoniste , qui est considre pour leffet quelle a sur lagoniste :
Underlying all more complex force-dynamic patterns is the steady-state opposition of two forces []. The primary distinction that language marks here is a role difference between the two entities exerting the forces. One force-exerting entity is singled out for focal attentionthe salient issue in the interaction is whether this entity is able to manifest its force tendency or, on the contrary, is overcome. The second force entity, correlatively, is considered for the effect that it has on the first, effectively overcoming it or not. Borrowing the terms from physiology where they refer to the opposing members of certain muscle pairs, I call the focal entity the Agonist and the force element that opposes it the Antagonist. 75

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Il me semble essentiel, pour le propos qui nous occupe ici, dinsister sur le caractre contradictoire de cette dynamique vernaculaire des forces avec la thorie dynamique scientifique76, et cela en chacun de ses lments (principe dinertie, intensits gales des forces, rsultats distribus de linteraction, etc.). Tout dabord, les objets considrs semblent en effet anims dune tendance intrinsque au mouvement (et donc laction) ou au repos (autrement dit linaction), tendance que mettent en uvre les forces exerces :
As language treats the concept, an entity is taken to exert a force by virtue of having an intrinsic tendency towards manifesting itthe force may be constant or temporary, but it is in any case not extrinsic. 77

Ensuite les forces opposes sont prsentes comme ayant des intensits relatives diffrentes ; la force rsultante ne sexerce enfin que sur lagoniste, do il dcoule une action ou une inaction du premier objet :
As language treats this, the entity that is able to manifest its tendency at the expense of its opposer is the stronger. [] Finall, according to their

categories from this role. The included categories are most directly evident across languages as the categories of concepts that are expressed by closed-class formsor, broadly speaking, by grammar such as inflections and particles, as well as grammatical categories, relations, and constructions (TALMY Leonard, ibid., pp. 410-411). 75 TALMY Leonard, ibid., p. 413 (soulign par lauteur).
76 ce sujet, L. Talmy souligne en revanche la proximit entre dune part la prsentation freudienne du conflit entre le a et le Surmoi, et dautre part les schmas de fonctionnement smantico-syntaxique quil met en vidence (cf. ibid., pp. 460-461). 77 TALMY Leonard, ibid., p. 414.

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263 relative strengths, the opposing force entities yield a resultant, an overt occurrence. 78

Dune manire gnrale, nous avons lhabitude de prsenter, de faon explicite ou non, le rapport de lmotion avec la personne mue comme une interaction de forces exerces par chacune, et nous verrons en dtails plus loin lanalyse de cette interaction79. Mais plus spcifiquement, cet aspect prt lmotion nous permet ds maintenant de la rapprocher de, ou de lassimiler , certains phnomnes dangereux et violents, en particulier des cataclysmes climatiques ou naturels. Cest lune de nos faons dexprimer tout la fois son inconstance, son imprvisibilit et son intensit. Pour cela, parmi les phnomnes ou les lments naturels qui nous sont familiers, nous retenons essentiellement la tempte, locan, lexplosion en particulier volcanique. Ces associations sappuient ou construisent des analogies entre microcosme (si lon considre que lmotion est intrieure, individuelle et personnelle) et macrocosme.

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ACCS2, subst. masc. La surprise est beaucoup plus complique quun rflexe. Il est vrai que lmotion-choc mime le rflexe ; le ras de mare quest laccs de peur ou de colre, lexplosion de joie ou la crise de dsespoir donnent davantage le change : la surprise ne permet pas cette confusion. P. RICUR, Philosophie de la volont, 1949, p. 238.

Selon laspect sur lequel laccent veut tre port, cette analogie dcline lmotion de faon trs variable. Ainsi le caractre diffus ( vaporeux presque) peut-il, par exemple, tre exprim par lassociation de lmotion au nuage :
ROUGEUR, subst. fm. Elle ressentit une motion extraordinaire. Dabord elle devint toute blanche, le sang affluant au cur ; puis, la raction se faisant, une rougeur aimable lui couvrit comme un nuage rose le front, les joues, et ce quon entrevoyait de son sein sous la gorgerette (GAUTIER, Fracasse, 1863, p. 481).
EMBUER, verbe trans. B. P. anal., avec un sens factitif. Voiler (les yeux) de larmes, notamment sous leffet dune motion. Lide (...) dembuer de grosses larmes ces jolis yeux clairs lui parut insupportable (A. DAUDET, Nabab, 1877, p. 92).

Lmotion peut donc tout dabord tre mtaphorise comme une tempte, un orage, ou inversement, comme nous lavions vu avec lexemple particulier de la colre en introduction de cette tude80.
RAFALE, subst. fm. [En parlant dun sentiment, dune motion] Certaines circonstances trop affreuses pour ntre pas relles et, dailleurs, promptement suivies de quelle rafale dhorreur ! (BLOY, Femme pauvre, 1897, p. 222).

78 79

TALMY Leonard, id.

Le travail de L. Talmy, que je ne dveloppe pas davantage, consiste tudier en dtail, les diffrents scnarios que nous envisageons pour linteraction entre lagoniste et lantagoniste. Ce travail me servira darchitecture ltude spcifique de linteraction avec lmotion telle que nous la mettons en mots, et en particulier suivant une rhtorique de la raction (cf. ci-dessus, pages 217-223 et plus loin, pages 331-357), cest--dire de rapports de forces forces, et explicitement dopposition et de lutte. 80 Cf. ci-dessus, pages 195 et suivantes.

DISCOURS DE LMOTION
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BOTTINE, subst. fm. La princesse vtue de noir, une jambe croise sur lautre, agite fivreusement dans le vide une bottine colre. Elle a les lvres serres pour ne pas parler, pour enfermer en dedans la tempte de ses motions, qui de temps en temps, cependant et malgr elle, jaillit dans une espce de brve imprcation, quelle brise et interrompt presque aussitt, pour reprendre son masque ferm et rebattre lair de sa bottine... E. et J. DE GONCOURT, Journal, 1870, p. 580. MOTION, subst. fm. Il [labb Mouret] tait rest le visage tourn vers les rideaux, suivant sur la transparence du linge (...) toutes les motions du ciel. ZOLA, La Faute de lAbb Mouret, 1875, p. 150.
INAFFECT, -E, adj. A. Qui nest pas affect (v. affect2 II), branl, touch ; qui ne ressent pas dmotion, de trouble. 1. [En parlant du physique dune pers.] La figure grisonnante (...) restait inaffecte, immobile et douce sous lorage (MALGUE, Augustin, t. 2, 1933, p. 470). JUDICIEUX, -EUSE, adj. En vain les Adolphe et les Ren se croient le privilge de leurs orages; tous les jeunes curs sensibles passent peu prs par les mmes phases dmotion, comme plus tard les judicieux arrivent aux mmes rsultats dexprience (SAINTE-BEUVE, Penses, 1846, p. 34).

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temps, univers intrieur ; action, agitation, angoisse, beaut, certitude, colre, motion, existence, flamme, force, grce, harmonie, joie, jubilation, libert, loi, misre, ncessit, parole, rvolte, richesse, satisfaction, tempte intrieure.

INTRIEUR, -EURE, adj. et subst. masc. SYNT. Combat, conflit, dbat, dmon, dialogue, quilibre, tat, feu, monde, regard, rve, sentiment, silence,

GIRATOIRE, adj. La houle de lmotion soulevait sa poitrine, comme un cyclone giratoire soulve une famille de baleines (LAUTRAM., Chants Maldoror, 1869, p. 247).

Comme lillustre ce dernier exemple, la tempte peut galement tre celle de locan, rejoignant ici la mtaphore hydraulique de lmotion81. Do les images rfrant aux mouvements de la mer, quil sagisse de consquences mtorologiques ou de lagitation due aux mares.
HOULEUX, -EUSE, adj. 2. [Au plan objectif ; en parlant dune pers. ou dune assemble qui sagite, gronde sous lempire de sentiments violents, tumultueux ; p. rf. aux flots agits par une forte houle]

Public, parlement houleux. Ce soir, sur les boulevards, la foule, limmense foule des jours mauvais, une foule agite, houleuse, cherchant du dsordre et des victimes (GONCOURT, Journal, 1870, p. 610). Houleuse encore des motions de cette journe (...) elle tapotait nerveusement le trottoir du bout de son parapluie (BLOY, Hist. dsobl., 1894, p. 140).
DIVINATION, subst. fm. il [tienne] avait trouv de mystrieuses correspondances entre ses motions et les mouvements de lOcan. La divination des penses de la matire dont lavait dou sa science occulte, rendait ce phnomne plus loquent pour lui que pour tout autre. BALZAC, LEnfant maudit, 1831-36, p. 386. REFLUER, verbe intrans. Remonter, resurgir lesprit venant des profondeurs de la conscience. motions qui refluent sur qqn.

Puis, avec le flot de paroles qui jaillit des larmes heureuses, elle reprit, comme si, dans lmotion et lpanchement de sa joie, toute son enfance refluait son cur (GONCOURT, G. Lacerteux, 1864, p. 4).
FLOT1, subst. masc. La Missa Solemnis npuisait point, pour Beethoven, le flot dmotions et de penses, que soulevait en lui lide de la messe (ROLLAND, Beethoven, t. 2, 1937, p. 331).

81

Cf. plus haut, pages 246-250.

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NATURE, subst. fm. Et que sera-ce si ces objets qui se prsentent vos yeux sont ces vallons, ces forts, ces monts sans nombre, ces glaces infinies, en un mot cette nature tantt riante, tantt sublime des grandes Alpes ; si chaque instant un spectacle attachant provoque cette admiration expansive, ce besoin de partager des motions dont le flot ne peut tenir tout entier dans le cur, et que leur religieuse puret affranchit du joug dune pudique rserve ? TOEPFFER, Nouv. genev., 1839, p. 383.

Toujours dans le registre aquatique, mais sans allusion locan, on trouve aussi des assimilations de lmotion au fleuve, en particulier ses manifestations les plus dynamiques ou violentes.
SOURCILLER1, verbe intrans. Vous ne saurez jamais les torrents dmotions qui mont labour le cur en lisant la page de votre lettre o vous me parlez de tout cela. Non, je ne vous crirai jamais rien qui puisse vous faire sourciller (BALZAC, Lettres tr., t. 2, 1842, p. 48). SOURDRE, verbe intrans. En un instant toutes ses motions de jeunesse lui sourdirent au cur (BALZAC, Fille yeux dor, 1835, p. 363).

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DGEL, subst. masc. Je mpanouissais. Je me rappelle ce dgel de tout mon tre sous ton regard, ces motions jaillissantes, ces sources dlivres (MAURIAC, Nud vip., 1932, p. 46). AMATEUR, subst. et adj. ... Madame Formose, en costume de bayadre, vint changer le cours des motions de la foule. Sa poitrine norme tait tasse dans un maillot couleur de chair tout fait provoquant pour les amateurs des beauts importantes. Une jupe de gaze ne servait qu allumer la curiosit des yeux, ... CHAMPFLEURY, Les Bourgeois de Molinchart, 1855, p. 177.

Nous recroiserons la mtaphore fluviale plus loin lorsque nous nous attarderons sur les ractions lmotion laquelle, donc, il peut tre par exemple donn libre cours ou au contraire qui peut tre canalise , etc. Par ailleurs, la violence de lmotion que nous avons dtaille plus haut82 et que lon a retrouve voque dans les mtaphores de la tempte ou de locan, est galement verbalise comme les phnomnes sismiques ou volcaniques, soit pour insister sur les dgts, cest--dire sur les consquences, soit directement pour parler de la puissance du processus (conu ici comme des secousses83) ou de sa nature igne84 (auquel cas la distinction entre la dangerosit du phnomne et celle de ses consquences est peu pertinente) et/ou soudaine85 (voire donc, explosive).
SISME, subst. masc. en partic., phnomne de cette nature ressenti par la population, soulevant lmotion et pouvant prendre des allures de catastrophe. MOTION, subst. fm. Les motions ressemblent, selon lexpression de M. Pradines, des sismes mentaux (J. VUILLEMIN, Essai signif. mort, 1949, p. 111).

82 83 84 85

Cf. plus haut pages 240-242. Cf. infra, pages 298 et suivantes. Cf. plus bas, pages 273-277. Cf. ci-dessous, pages 320-323.

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BRANLER, verbe trans. La sacristine mourut la premire. Lmotion avait t trop forte pour cette simple femme. Elle navait pas dout un moment de la Providence ; mais tout cela lavait branle. RENAN, Souvenirs denfance et de jeunesse, 1883, p. 53.

MU, UE, part. pass et adj. Au fig. 1. Secou par une motion (cf. motion B 2 a).
MOTIF, IVE, adj. SYNT. Accs, comportement, facteur, geste, langage motif ; agitation, crise, explosion, raction, tension

motive.

ASSAGISSEMENT, subst. masc. 2. Mais on ne comprendrait pas lhabitude si on ny voyait quun prolongement de ces premiers savoirfaire que nous navons pas appris : selon une vue de Hegel, elle est un assagissement des puissances explosives, une domestication de lmotion. RICUR, Philos. de la volont, 1949, p. 235.
FROIDEMENT, adv. En gardant son calme, en contrlant ses sentiments, ses motions ; en ntant pas ardent, passionn. Examiner froidement un problme. [Napolon Ier] parle froidement, sans passions, sans prjugs, sans ressentiment, des circonstances et des personnes qui remplissent sa vie (LAS CASES, Mmor. Ste-Hlne, t. 1, 1823, p. 207).

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PROPULSIF, -IVE, adj. et subst. masc. Parce que nous nous trouvons devant la cendre dune motion teinte, et que la puissance propulsive de cette motion venait du feu quelle portait en elle (BERGSON, Deux sources, 1932, p. 47).

La bte sauvage au cur de la nature humaine

Lmotion comme tre vivant


Nous avons dit plus haut que lmotion pouvait tre caractrise par son inconstance, sa nature changeante. Cet aspect est aisment compatible avec un ensemble mtaphorique verbalisant lmotion comme on peut le faire dun tre vivant, la vie tant, dans nos socits en tout cas, conue comme caractrise par le changement, lanimation, le mouvement ou lactivit. En particulier, lapparition ou la reconnaissance de lmotion est souvent exprime comme une naissance ou un veil, un accs ou un retour la vie.
NATRE, verbe intrans. 2. [Le suj. dsigne une ralit abstr.] Il y a un certain plaisir dans lmotion qui nat de la connaissance dun danger ou dune peine que lon surmonte (MAINE DE BIRAN, Journal, 1816, p. 175). [] La musique (...) nous charme, nous lectrise, nous passionne, nous enivre et nous entrane en nous initiant tout ce qui est beau, noble, grand, sans que nous puissions nous rendre un compte exact et prcis des motions quelle fait natre en notre me. BARRS, Cahiers, t. 5, 1907, p. 132.
AFFOLANT, ANTE, part. prs. et adj. Lmotion rduit la conscience du danger une sorte dhallucination affolante de lobjet dangereux, isol de toutes les chances dy chapper et de toutes les ractions de sauvegarde qui se prsentent un esprit dmotivit normale. Cest ainsi que naissent les paniques motives, individuelles ou collectives. E. MOUNIER, Trait du caractre, 1946, p. 234.

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APPUY, E, part. pass, adj. et subst. masc. Il faudra traiter un jour de lmotion technique. (...) Cette motion technique natrait du drame mme de la recherche plastique, des traces visibles de linquitude de lartisan : repentirs, faux traits, autant que de ses subites crises de certitude et dorgueil : lignes de composition un peu trop appuyes, formes simplifies lexcs ; ... A. LHOTE, Peinture dabord, 1942, p. 144.

CONDENSATION, subst. fm. Lmotion ne de la prsence et de la condensation du drame svanouit avec le dcor (VALRY, Varit V, 1944, p. 185).
HABILET, subst. fm. Il ne dira pas quil a eu du chagrin ; non ; dabord par pudeur virile , ensuite par habilet artistique qui fait natre lmotion en la dissimulant (PROUST, Temps retr., 1922, p. 745). IMPUISSANCE, subst. fm. ... lmotion, en tant que telle, nat, quand devant la menace il ny a plus rien faire. Et la reprsentation de cette impuissance mesure la distance qui spare laffection que lhomme prouve devant la mort de laversion dont la douleur dclanche le mcanisme chez lanimal. J. VUILLEMIN, Essai signif. mort, 1949, p. 130.

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RAILLER, verbe trans. Jessayais de railler les motions trs sincres que faisaient natre en moi les couplets patriotiques (LARBAUD, Barnabooth, 1913, p. 122).
SECOUER, verbe trans. Lmotion ne de Giotto avait le droit dtre grande, et aussi leffet de tant dautres belles choses secouantes (MALGUE, Augustin, t. 2, 1933, p. 133). SUSCITER, verbe trans. Faire natre un sentiment. Susciter ladmiration, langoisse, la colre, la crainte, la curiosit, lmotion, lenthousiasme, lintrt, la peur. TROUBLANT, -ANTE, part. prs. et adj. En partic. Qui fait natre une motion amoureuse, un dsir charnel. TROUBLER, verbe trans. 2. a) Faire natre un tat motif qui altre, perturbe le calme intrieur dune personne. Regard, lettre,

spectacle, souvenir qui trouble ; troubler lme, le cur. Je ne veux noter ici que lmotion de retrouver vivant ce livre de Barbusse [LEnfer] que je croyais mort, et qui, adolescent, mavait troubl et mme boulevers (MAURIAC, Nouv. Bloc-Notes, 1958, p. 77).
AMOUR, subst. masc. (except. fm.) Or, ce rapport ne comportait absolument rien de passionnel, bien quil engendrt la plus grande motion et quil se dveloppt en une affection sans limites et sans fin. P. DRIEU LA ROCHELLE, Rveuse bourgeoisie, 1939, p. 120. PERCEPTION, subst. fm. Nos perceptions du monde physique sorganisent en nous (...) sous forme dimages qui reprsentent avec le plus de fidlit possible ce qui se passe autour de nous. Mais perceptions, sensations, ne tombent jamais dans un terrain neutre ; elles engendrent immdiatement une raction affective, une motion, qui varient selon la nature de ce qui les provoque, mais aussi selon la natu