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Apstrofe, Revista Universitaria de Investigacin Nro 5: Febrero 2002

Algunas tesis equivocadas sobre la (enseanza de) la Teora Literaria


Miguel ngel Huamn En nuestro ambiente educativo circulan diversidad de textos y no todos ellos responden a una seria labor de investigacin. A pesar que gozan de fama e inmerecido xito, muchas veces inducidos directamente por sus autores que al ejercer la docencia obligan a sus estudiantes a adquirir los ejemplares, desnudan muchas falencias que van de la ausencia de referencias bibliogrficas adecuadas al uso esquemtico de conceptos o categoras de diversa ndole. Estos libros dan en la yema del gusto de los alumnos porque precisamente les simplifica o ahorra el esfuerzo de leer textos de mayor nivel o el trabajo que implica recurrir a fuentes de primera mano y especializadas, lamentablemente escasas o nulas en la enseanza superior. De ah que el joven aprendiz de maestro pase por alto la pobreza de las definiciones, su ambigedad o talante tautolgico, la alusin vaga a autores y obras que no aparecen en la bibliografa o que simplemente se citan mal, imposibilitando la funcin bsica de las mismas, esto es que el lector pueda recurrir a la fuente originaria (artculo o libro) para profundizar lo desarrollado. Ms all de la buena o mala voluntad de los involucrados, resulta fundamental la toma de conciencia del gran dao que esta prctica acarrea a la propia imagen de la labor educativa. Muchas veces nos quejamos de que no se valore y aprecie como debe ser al maestro de colegio y en especial a los de la especialidad de lengua y literatura, pero no nos damos cuenta que gran parte de la responsabilidad la tienen los propios docentes y estudiantes universitarios. Si el entusiasmo y el empeo puesto por el autor en la publicacin de un libro, sobre todo del tipo manual de enseanza universitaria, fueran suficiente nuestra realidad educativa sera otra. Lamentablemente no basta, porque muchas veces se reproduce y perenniza en la misma elaboracin del texto prcticas o hbitos intelectuales que precisamente hay que combatir para poder avanzar. Si el memorismo, la ausencia del hbitos de la lectura y la carencia de perspectiva crtica son los males ms graves de nuestra educacin, los instrumentos que usamos para forjar a los futuros maestros no deben caer en dichos errores. Hay que cambiar esa mentalidad del estudiante de educacin que prefiere manuales, diccionarios, balances, resmenes y cualquier lectura que implique menos pginas o que sea menos voluminosa. Los jvenes alumnos de pedagoga tienen una fascinacin por los seminarios, simposios, encuentros, mesas redondas, charlas o cualquier actividad de difusin que adems de resultarles ms cmoda -slo tienen que sentarse y escuchar-, les redunda en su beneficio al otorgarles un certificado que aunque no han aprendido nada, les engorda el currculum. Hay toda una cultura oral mal entendida que distorsiona un hecho esencial y fundamental para la formacin en la educacin superior: la necesidad de investigar y leer textos especializados. Generalmente los manuales que empeosos y hbiles maestros universitarios publican caen en una actitud complaciente ante esta costumbre mental. Son como extensiones de dichas actividades de difusin. Aunque sirven como libros de cabecera para los cursos formativos poseen como caracterstica el reforzar el memorismo, no incentivar la lectura e impedir el desarrollo de una postura crtica. Con la excusa de ser didcticos caen en una simplificacin y vulgarizacin de los contenidos que slo tiende a facilitar el recurso de la memoria para dar la ilusin de que se conoce un tema. Por otro lado, como en la comunicacin oral, se alude con ligereza y en trminos vagos a las opiniones o al pensamiento de otros autores, de los que se hace un uso casi literal sin darse el esfuerzo de elaborar discursivamente en forma autnoma los propios temas que se estn desarrollando. Diferenciar nuestra escritura de lo escrito por otros nos exige la tarea de ordenar un conjunto de lecturas que se requiere manejar mnimamente para abordar con seriedad cualquier asunto. Esto es, si menciono o aludo a determinado autor o libro, el lector debe tener claro por qu ese y no otro, dnde se ubica cronolgicamente o conceptualmente en concordancia con la exposicin que se est haciendo.

El utilizar las palabras de otros autores y mezclarlas con las nuestras en una suerte de parfrasis tiende a reforzar en los estudiantes la idea de que existe una verdad, casi siempre dicha en pocas palabras y en forma ambigua o tautolgica. No se trata de no citar o no mencionar las opiniones de otros autores, en realidad cualquier texto dialoga con los dems en el seno de una comunidad cientfica o acadmica. Sino que cuando uno respalda su punto de vista con otros autores, difiere de lo aceptado por algunos escritores, interpreta crticamente algn texto o simplemente encuentra que la forma como otra persona esboza una idea que comparte es la ms adecuada, uno se ve en la necesidad de citar. En estos casos, necesariamente se debe diferenciar lo que es nuestra palabra y ofrecer los elementos textuales suficientes para que el lector siga la argumentacin, pueda confirmar o diferir de nuestro punto de vista, as como simplemente elaborar sus propias ideas sobre el tema o de los fragmentos citados. Esta prctica tiene la ventaja de no slo acostumbrar al estudiante a discernir, comprender y apreciar que sobre un asunto o tema se pueden dar diversas versiones, con la toma de conciencia de la importancia de la elaboracin lingstica, pues es inseparable del pensamiento y de la formulacin de la verdad. Sino que al obligar a asumir una actitud activa y crtica sobre el problema, para lograr su propio punto de vista al respecto, se d cuenta que ninguna opinin es verdadera y que slo alguna es menos falsas que las otras. Comprender as que el conocimiento no est hecho de verdades absolutas sino de aproximaciones. Una cosa es la verdad y otra muy distinta la validacin. Asimismo, somos enemigos de compendiar o seleccionar profusamente fragmentos de textos sobre un tema porque adems de condicionar a los lectores a la propia interpretacin del que ha compendiado los libros, incide en la actitud pasiva del estudiante y los aleja de la lectura de las fuentes u obras primarias. Esta prctica tan profusa y frecuentemente utilizada en la formacin superior, que produce en algunos casos asombrosos libros de doscientas pginas donde uno encuentra toda la literatura universal, peruana o la teora literaria -ttulos generalmente ligados a los cursos o especialidad-, se justifican con la afirmacin de que lamentablemente no hay libros ni bibliotecas suficientes. Cuando uno tiene una prctica de investigacin y de lectura constante se da cuenta que nunca hay libros suficientes. Una cosa es que siempre estemos necesitando leer los nuevos aportes dentro de nuestra comunidad cientfica y acadmica, que precisamente por ser algo dinmico est en permanente produccin intelectual, y otra cosa es que los libros que existen en nuestra biblioteca institucional o personal se lean. La lectura de un libro especializado por ms obsoleto que sea y a pesar de sus limitaciones constituye una experiencia incanjeable, valiosa e insustituible. Uno dialoga con esa experiencia presentada en forma estructurada y coherente, aprende no slo ciertos juicios que jugaron un papel en determinado momento, sino al mismo tiempo como se trata o aborda un tema, la coherencia expositiva y las referencias bibliogrficas. Tambin as se participa de una tradicin de pensamiento, que hace del discurso del conocimiento un dilogo, una bsqueda, un permanente mecanismo de interrogacin y no la obtencin solipsista o individual de una verdad absoluta y dogmtica. El camino de la investigacin cientfica est lleno de preguntas ms que de respuestas, supone una dimensin consensual y el reconocimiento de los dems para la aceptacin de nuestras propuestas como las ms tiles o vigentes en un momento dado. Asimismo, leer un libro especializado permite hallar vacos en nuestra visin histrica, o proyectar conjeturas sobre el tema; en pocas palabras, entrar en un proceso vivo de actividad intelectual. Esta perspectiva convierte en factor esencial de la formacin acadmica, la elaboracin de nuestras propias ideas y el ejercicio de nuestra competencia de lenguaje. Aspecto que precisamente constituye uno de nuestros objetivos primordiales como docentes de lengua y literatura. No podemos exigir en los estudiantes algo que no practicamos. Si acostumbramos a los jvenes a repetir de manera simplista definiciones o esquemas y no a construir sus propios discursos crticos, estamos empobreciendo la educacin a ubicarla como mera instruccin. Al mismo tiempo que reforzamos la dependencia y la actitud pasiva que fomenta o convalida los diversos autoritarismos de los que renegamos en nuestra vida cotidiana. Por otro lado, me pregunto si todo dependiera de tener los libros ms actuales o la bibliografa ltima -en la ilusin falsa de que se pudiera lograr aquello, puesto que siempre van a aparecer nuevos libros y propuestas-, por qu es que han surgido en nuestro Per en zonas apartadas y en lugares con escaso acceso a la informacin grandes pensadores o investigadores? Pensemos en Julio C. Tello, Csar Vallejo o Antnez de Mayolo y en general en todos nuestros maestros en campos disciplinares diversos, puesto que nuestro propio pas o continente es tambin periferia frente a Occidente. Desde otro ngulo, cmo es que en los pases que gozan de ingentes recursos bibliogrficos y materiales para la educacin superior no todos terminan siendo mentes innovadoras y pensantes? Los libros por s solos

no sirven para nada; slo la actitud mental, la disposicin a la interrogacin permanente, el espritu crtico y la voluntad de relacionar ciertas ideas con nuestros problemas genera un dinmica de conocimiento. Ello implica trabajo sistemtico y constante, dedicacin y esfuerzo. Uno va a la universidad no a que le llenen de informacin como si fuera un tanque vaco, sino a ejercer y desarrollar su capacidad cognoscitiva, a aprender a aprender y eso supone adecuarnos a una bsqueda ordenada y programada. Esa es la idea de un plan de estudios, de una curricula y de un slabo, nos disciplinamos para seguir inquiriendo e interrogndonos. El libro aislado o disperso, la repeticin de memoria de definiciones o frmulas, la acumulacin de cursos aprobados pero no asimilados puede darnos la sensacin de que avanzamos, de que estamos llenos, pero no nos nutre, no logra la meta de interiorizar un mtodo que nos permita producir nueva informacin frente a situaciones o problemas cambiantes. En este contexto, hemos podido constatar la permanencia de ciertas ideas que como tesis equivocadas sobre teora literaria, se reiteran en estos manuales de formacin universitaria en la especialidad de lengua y literatura. Creemos necesario dilucidar su carcter confuso y errado, que es indispensable confrontar con el estado actual de la investigacin terica en los estudios literarios para orientar a los interesados de los peligros que conllevan dichas posiciones. La primera tesis equivocada tiene que ver con la definicin de literatura. La podemos enunciar as: existe una definicin cientfica y real de lo que es la literatura . Para tal efecto se utiliza en forma indistinta trminos como: Esttica, Teora, Ciencia, Potica, Arte, Belleza, Comunicacin, etc., para supuestamente precisar lo literario; obviando que cada uno de estos conceptos tiene tras de s una larga historia y antecedentes complejos de acuerdo a los diferentes enfoques epistemolgicos. Algunos ejemplos de esta vocacin simplificadora por la definicin de la literatura seran los siguiente: La literatura es una manifestacin de la cultura que, utilizando el lenguaje, ya sea en su forma oral o escrita adquiere autonoma como expresin artstica especfica y diferenciada de las otras formas humanas de lograr la belleza. (Rodrguez: 1991, 17) La literatura busca comunicar mediante imgenes verbales estticas, aquello que refleja de la realidad (objetiva y subjetiva). La literatura refleja la vida, la realidad natural, social y el pensamiento; pero mediante imgenes artsticas verbales. (Chamorro: s/f, 19) La literatura...forma orgnicamente parte del sistema completo de conciencia social vigente en cada perodo histricamente independiente de desarrollo de la humanidad. (Timofeiev: 1979, 7) Aunque reconocemos que toda definicin es provisional y por lo mismo preferimos propiciar que cada uno elabore su propio concepto sobre el tema, es necesario recordar que el trmino literatura no existi siempre ni tena antes la acepcin que para nosotros tiene. En lugar de reforzar el memorismo y el dogmatismo, como hacen muchos manuales que comienzan por definir lo literario, deberan recordar que dicho concepto no existi siempre sino que surgi con nuestra cultura moderna. Posee por lo tanto tres acepciones que no conviene confundir. El trmino literatura designa, en primer lugar, la prctica de escritura; es decir la creacin o produccin de estructuras verbo-simblicas orales o escritas. En segundo lugar, denota la actividad cognoscitiva de los estudios literarios; en otras palabras, tambin llamamos literatura a la disciplina humanista que intenta incorporar la prctica escritural o de produccin discursiva al conocimiento. Finalmente, en tercer lugar, literatura se entiende asimismo como una institucin social; dicho de otra manera, se alude con ese nombre a un conjunto de actividades, normas y valores ligados a la reproduccin social o al sistema educativo. Es necesario, pues, precisar cuando utilizamos el trmino literatura a qu nos estamos refiriendo: a las obras o productos verbales de los escritores y sus actividades creadoras, a los discursos crticos que forman parte de los estudios literarios en las ciencias humanas o a los componentes de la labor educativa vinculada a formas sociales de institucionalidad. La segunda tesis errada la podemos formular as: la literatura como arte forma parte del campo esttico que tiene que ver con la belleza. Puede aparecer de varias formas, como en los ejemplos siguientes: La esttica es una ciencia que estudia las leyes ms generales del desarrollo del hombre en constante relacin con su realidad. El arte es la creacin de la belleza por el hombre en sus diversas formas y grados. La belleza artstica creada por el hombre se diferencia de la belleza natural. (Chamorro:s/f, 17) La literatura es el arte de expresar belleza a travs de la palabra.(Snchez: 1979, 24)

La literatura es una forma artstica creada mediante imgenes estticas verbales. (Chamorro: s/f, 18) Afincar lo esttico a lo bello o centrar su campo de inters en la belleza corresponde a una concepcin premoderna, antigua o clsica y denota, en el mejor de los casos, un idealismo trascendental de raigambre hegeliana. No se puede considerar lo bello o la belleza como una idea o esencia universal de existencia autnoma, ni algo inefable o indescifrable que intuitivamente captara el escritor o el artista. Al contrario, el trmino esttica en la modernidad alude a la percepcin y est ligado al campo de lo cognoscitivo. Precisamente porque lo bello y la belleza son valores humanos que varan de acuerdo a las propias determinaciones culturales. Una cosa para una colectividad puede ser bella y para otra algo horrible o feo. Asimismo, el propio arte y la literatura en su proceso de constitucin en la modernidad cuestionan el ideal clsico de la armona, la belleza y la unidad para reivindicar una esttica de lo feo desde Baudelaire hacia adelante. En l, como en todo el pensamiento contemporneo, el trmino esttica alude al conocimiento, a la percepcin y al desciframiento de lo real. Muchos que se reclaman materialistas dialcticos y que terminan siendo materialistas vulgares, caen sin darse cuenta en la esttica de Hegel. En su sistema como en el filsofo idealista, la ciencia es sinnimo de verdad y conocimiento que da leyes sobre los diversos mbitos de la realidad, incluido el ideolgico y el esttico. Por eso hablan de la ciencia esttica, dado que para el hegelianismo las imgenes artsticas son formas puramente particulares del conocimiento sensorial, que quedan en la apariencia fenomnica sin coronar en lo universal, de ah que la filosofa sea una forma superior de conocimiento. Que algunos hayan cambiado el espritu absoluto por la prctica social de una ciencia marxista no altera la ubicacin degrada de lo literario y el arte en su concepcin, ms bien reafirma la pervivencia de la otra forma que en el sistema de Hegel se encuentra despus de la filosofa y antes que lo esttico: la religin. En gran medida son tambin telogos pero no de un dios sino de un ciencia vista como natural y objetiva. Han reemplazado a dios por la ciencia. La tercera tesis equivocada la podemos formular as: la literatura y el arte son imgenes estticas cuyo rasgo esencial es su ficcionalidad . Esta idea precisamente tiene que ver con la concepcin de lo esttico como un campo subordinado no regido por la racionalidad. Se puede hallar formulada de este modo: Las obras literarias contienen la fantasa, la imaginacin y el poder ficcional de sus creadores. De all que la literatura no es real ni verdica. Tampoco est sujeta a demostraciones ni verificaciones. La literatura no es una ciencia. Su naturaleza ficcional es de verosimilitud. Aparenta ser la vida, pero no es la vida misma. (Chamorro: s/f, 20) El escritor plasma su concepcin del mundo y su concepcin artstica en sus obras y siempre asume una posicin consciente o inconsciente. Finalmente, es necesario decir que la literatura no es ni puede ser calco ni copia de la realidad, tiene algo que define su naturaleza: es obra de ficcin con plasmacin esttica. (Chamorrro: s/f, 19). No se puede reducir lo literario a la ficcin, dicha equivalencia resulta totalmente falsa. En primer lugar, porque el rasgo ficcional no es privativo ni exclusivo de la literatura. Tiene que ver con los modos de decir inherentes a la lengua. Est presente en todo lenguaje verbal que puede usarse no slo para referir y en situaciones reales sino que tambin se usa en situaciones imaginarias para referirse a si misma. Un contador de chistes, el relato de la abuela a su nieto para que duerma o la simple mentira que utilizamos para escapar de un problema son ejemplos de usos ficcionales propios e inherentes a toda lengua natural. sta no slo se usa para dar cuenta de las cosas sino para inventar cosas imaginarias. En segundo lugar, la literatura puede y de hecho lo hace utilizar en su registro textos o discursos no ficcionales como cartas, noticias, resoluciones e incluso informaciones del mundo real. Lo que diferencia a la literatura de otros discursos no es su carcter ficcional sino el uso que hace de dicha funcin. La ciencia tambin hace uso de la fantasa y la imaginacin, construye tambin dispositivos de lenguaje pero con otros objetivos, con otra utilidad: manipular los fenmenos que nos rodean. Sin embargo, la ciencia como discurso tampoco est exenta de ficciones; muchos enunciados que ahora son vistos como ilusiones fueron en su momento asumidos como cientficos. Ejemplo: la concepcin del flogisto como el elemento que produca la combustin y la teora de la generacin espontnea que pretenda explicar el origen de la vida. La cuarta tesis equivocada la podemos precisar as: la literatura refleja la realidad objetiva y subjetiva. El mundo material se refleja artsticamente en la literatura . Podemos encontrar esta tesis expresada as:

La forma especfica del reflejo en el arte es la imagen artstica. Proposicin que es extensivo(sic) a la literatura. En las ideas y en el contenido mismo de la obra literaria se refleja lo intrnseco, lo esencial, lo general. Las imgenes artsticas de las autnticas obras literarias no reflejan el aspecto circunstancial o externo de la realidad sino su real contenido, su esencia; pero lo expresan y traducen en forma concreta sensual, particularizada. La obra literaria ser artstica y tendr calidad esttica, si los hechos reales son reflejados de manera particularizada, individualizada en compatibilidad con la ley objetiva del arte (literatura). Particularizar entraa tipificar.(Chamorrro: s/f, 36) Las causas del surgimiento y desarrollo de las formas artsticas fueron los mltiples procesos y fenmenos del mundo real. Tambin los diferentes modos y tareas del reflejo y transformacin esttica de la realidad.(Chamorro: s/f, 18) La literatura no slo refleja y representa la vida en imgenes verbales, tambin refleja su concepcin del mundo, su ideologa y su ideal artstico-literario de cada escritor. (...)La literatura busca sensibilizar al hombre, desarrollar sus capacidades de imaginacin y fantasa, ampliar sus conocimientos mostrndole el espectculo de los grandes acontecimientos sociales e histricos, en la constante bsqueda de la transformacin social y el embellecimiento de la vida. (Chamorrro: s/f, 20) Esta categora medular de la concepcin mecnica y vulgar de la literatura no slo atae a terreno esttico sino al cientfico. Para la teora del reflejo nuestras representaciones de la realidad son verdaderas y objetivas. Tanto la ciencia como el arte representan la realidad: la ciencia a travs de imgenes reales, que dan cuenta de la esencia general de los fenmenos y que ofrecen un conocimiento racional objetivo e infalible. El arte a travs de imgenes artsticas que slo captan lo particular que el conocimiento sensorial ofrece en la forma. Esta es una concepcin pre-lingstica del conocimiento. Asume que las palabras expresan y reflejan la realidad en forma inmediata y cabal. Entre la cosa y el signo hay una relacin de motivacin, necesidad e identidad. Las palabras son ms que simples etiquetas variables, son las cosas mismas, dicen lo que los contenidos son. Por supuesto que la sola existencia de trminos distintos en lenguas diferentes para designar los mismos objetos pone en evidencia lo errado de tal concepcin. Ningn lenguaje, signo, palabra o discurso, verbal o en imagen, refleja lo real tal como es, son simples construcciones que nos permiten manipular su fenomenologa pero que van cambiando y modificndose en su alcance y sentido. El gran cambio en la idea del conocimiento que se da gracias a la lingstica moderna y al estructuralismo nos dice que a diferencia de realismo ingenuo del positivismo y el mecanicismo del siglo XIX, entre el sujeto que conoce y la cosa conocida existe la intermediacin de lo signos. Las lenguas naturales no son simples etiquetas, son formas que configuran el mundo de ah que se hable de visiones cognoscitivas diferentes entre culturas distintas. Ni el discurso de la ciencia ni el del arte reflejan lo real objetivo. Ms que reflejar los lenguajes humanos construyen realidad, organizan y estructuran la experiencia humana y lo real. Otorgan a lo continuo de la fenomenologa de lo existente un rasgo de discontinuidad y de sentido para poder manipularlo. Pero siempre son falibles y ms pobres que la complejidad de lo real. Quinta tesis equivocada: existe la verdad, la belleza y lo bello es una forma de verdad . Podemos encontrar esta tesis expresada de la siguiente manera: La teora constituye un reflejo, una representacin mental de la realidad objetiva.(Chamorro: s/f, 25) 1.La ciencia parte de los hechos y crea modelos para transformar en la realidad. 2. La objetividad de la ciencia se comprueba en la prctica social.(Alvarado: 1996, 16) La literatura es una forma de conciencia social.(Chamorro:s/f, 27) El reflejo es relacin dialctica entre la realidad y el individuo, ocasionando una respuesta frente al estmulo: surge la literatura en esta interaccin. (Chamorrro: s/f, 31) Teora Literaria: Los signos como componentes de una estructural pensamental.(algunos la llaman Crtica Literaria en cuanto describe cmo se examina una obra literaria).Varillas-Rojas: 1997, 15-16) El arte es la bsqueda de la forma para expresar la verdad. La verdad artstica en la literatura consiste en reflejar lo tpico. (Chamorro: s/f, 30)

Esta manera de enfrentar lo real y el conocimiento, preada de realismo mecanicista y materialismo vulgar, es conocida como representacionismo ingenuo. La idea es la siguiente: dado que las palabras reflejan lo real, podemos conocer y llegar a la verdad. Cada forma de lenguaje nos ofrece una parte de la verdad, siendo la ms confiable, ms objetiva y ms real la verdad de las representaciones de la ciencia. De ah que se trate de enunciar las leyes o la teora cientfica que permita conocer el proceso de evolucin y desarrollo del conocimiento de sus formas ms simples a las ms complejas, as como nos permite establecer el mtodo ms adecuado para conocimiento. Esa verdad, esa ciencia y ese mtodo ya est descubierto y se trata slo de aplicarlo: el marxismo o materialismo dialctico. Hay que tener ms respeto por la filosofa de Marx y no confundirla con esta versin vulgar, totalmente equivocada. Si eso fuera as, si existiera una verdad y la ciencia la hubiera descubierto precisamente pues dejara de ser ciencia, abandonara su permanente bsqueda e investigacin. La verdad no es una cosa, ni algo que se descubre sino un discurso que se construye y siempre limitado. Lo cientfico es plantearse permanentemente la interrogante, dudar e intentar superar los problemas y paradojas de nuestra experiencia. Como ha demostrado entre otros Tomas Kuhn, el camino de la ciencia no es acumulativo sino que las revoluciones cientficas se dan por cambios y conjeturas innovadoras. Si existiera la verdad absoluta para qu investigar o estudiar? Bastara con repetir como un dogma dicha verdad. Eso es lo que lamentablemente muchos hacen. Miguel ngel Huamn es Director de la Escuela de Literatura de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, Per.

http://www.aqp.com.pe/apostrofe/AposCinco/Art06.html 05 de febrero de 2005