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Henry Purcell Musique pour les Funrailles de la Reine Mary

Henry Purcell (1659 - 1695) est un compositeur et organiste Anglais de lpoque baroque, probablement le premier et un des plus grands compositeurs quait laiss lAngleterre dans lhistoire de la musique classique (outre Haendel, Allemand naturalis Anglais, et jusqu Benjamin Britten au XXe sicle). Au cours de sa courte vie, Purcell a fait preuve d'une tonnante activit en laissant plus de 800 uvres religieuses et profanes.

La musique des Funrailles de la Reine Mary fut joue l'Abbaye de Westminster le 5 mars 1695 lors des
Funrailles de la Reine Mary II dAngleterre. La composition devant accompagner cet office funbre fut confie Henry Purcell, qui retoucha quelques thmes quil avait composs 15 ans plus tt, dans le but d'en faire un anthem funbre (un hymne chant en anglais) entirement nouveau, dans une orchestration solennelle avec des cuivres (trompettes coulisse, anctre du trombone), des percussions (tambours) et un chur mixte. Cette sombre composition en 7 mouvements prsente une alternance de pices instrumentales et de pices vocales. Pour la Marche douverture (reprise en conclusion) et la Canzona (version instrumentale dune chanson, joue par les vents), cest lostinato rythmique des tambours qui maintient la pulsation rgulire accompagnant lavance lente de la procession dans lglise. Sy superposent les notes longues des cuivres qui modulent et vont crescendo, entrecoupes de silences. Le temps semble distendu, le tempo est lent, le rythme rgulier et solennel. La principale contrainte dans lcriture de cette uvre destine au service funbre, cest le caractre fig et protocolaire de la crmonie. Les passages instrumentaux comme les pices vocales doivent accompagner les diffrentes tapes de loffice religieux, do les tempos lents et le caractre empreint de gravit qui dominent. Pour accentuer certains mots cls du texte chant, Purcell joue sur la dure des notes, les hauteurs, lintensit, les procds dcriture en imitation comme le canon, et enfin il met en valeur la notion de silence. La crmonie funbre de la Reine Mary
"Une priode de deuil national tant dcrte, les thtres fermrent et la dpouille de la jeune reine fut place sur un lit de parade devant lequel dfilrent, deux mois durant, ses compatriotes affligs. Potes et compositeurs crivirent leurs hommages et lon sactiva aux prparatifs des funrailles, prvues pour le 5 mars. Le Conseil priv aurait voulu une crmonie prive, mais limmense popularit de la souveraine les contraignit de grandioses funrailles, qui se droulrent sous une violente tempte de neige. Purcell composa une marche et une canzone pour quatre trompettes coulisse ainsi quune nouvelle version de la sentence funbre Thou Knowest, Lord, the Secrets of Our Hearts." (Claude Hermann : Henry Purcell, Collection "Classica", Actes Sud, 2009)

Les compositions de Purcell pour la Reine Mary couvrent la totalit de rgne de la souveraine : pour elle, il crivit six Odes pour son anniversaire, la musique pour son couronnement, et lorsquelle mourut lge de 33 ans de la petite vrole, il fut donc charg de composer la musique pour ses funrailles. Moins d'un an plus tard le dcs de la Reine, le 21 novembre 1695, alors qu'il est au sommet de sa gloire, Purcell dcde son tour. Ses funrailles solennelles se droulrent Westminster le 26 novembre, et nouveau, l'abbaye rsonna de cette musique. Il fut inhum au pied de l'orgue et tous les honneurs lui furent rendus. Le nom de Purcell demeure clbre aujourdhui en particulier grce au cinma, travers la reprise de la Marche douverture des Funrailles, arrange au synthtiseur Moog par la compositrice Wendy Carlos, comme introduction et leitmotiv (lextrait apparait en tout 4 fois) du film Orange mcanique de Stanley Kubrick, sorti en 1971.