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Le Matrialisme actuel

Bibliothque de Philosoptiie scientifique.

SP

6 1972

LE

MATRIALISME
ACTUEL
Par mm.

BERGSON,
Ch.

H.

POINCAR,

Ch. GIDE,

WAGNER, FIRMIN ROZ,

De WITT-GUIZOT, FRIEDEL, Gaston RIOU.

PARIS
ERNEST FLAMMARION, DITEUR
26, RUE RACINE, 26

1913
Tous
droits de traduction, d'adaptation ei

de reproduction rservs

pour tous

les pays.

WBL/OTHECA

/9/r

Droits de traduction et de reproduction rservs

pour tous

les

pays

Copyright 1913

by

Ernest

Flammarion

PREFACE

Les tudes qui paraissent


Paris aux

ici

sous

le titre

Le

Matrialisme actuel, ont d'abord t donnes

Confrences

de Foi

et

Vie,

alternant
seule,

avec une

srie d'tudes

sur Pascal.
,

Une
il

Du naturalisme

l'idalisme

a t donne

part Bordeaux; mais, tant d'un jeune,

nous

a paru qu'elle devait tre jointe aux aulres, pour


tre ainsi classe dans la vaste

enqute qui

se
il

poursuit en ce

moment

sur ce

que pensent,

vaudrait mieux dire, ce que rvent les jeunes.

Des ides

mmes

dveloppes dans ces confici


:

rences, je n'ai rien dire

le

lecteur jugera.

peine ai-je besoin de noter avec quelle force ces


opinions sont accrdites auprs du public par le

nom mme

des confrenciers. Les pages signes


le

par celui dont

monde

savant dplore la perte,


les

Henri Poincar, sont parmi

dernires o

il

ait

formul sa pense philosophique sur la science.


Je crois que ces tudes ne se prsenteraient pas
1

PRFACE
si

SOUS leur vrai jour et dans une pleine lumire,


elles

n'taient
la

pas

replaces dans
fois
et

le

milieu o

pour

premire
Foi

elles parurent.

Depuis

six

ans, la revue

Vie a organis des confles institutions

rences qui ont pris leur place parmi

savantes de la rive gauche une place part


sont,
si

et

elles

limit encore que soit leur

programme,
reli-

comme une
gieuses.

cole

des

tudes morales

Une anne, on y a

parl de la Morale dans

ses rapports avec la religion, la science, la question

sociale et l'art;

une autre anne, de VAu


les
:

helK..
Il

va sans dire que ce qui groupe

conf-

renciers, ce n'est pas

un mot d'ordre

les esprits

indpendants ne reoivent pas de mot d'ordre.


D'ailleurs
les

confrenciers appartiennent des

coles philosophiques ou religieuses trs diverses.

Ce qui
de

est entre

eux

le trait

d'union, c'est la trs


les

grande proccupation de tous pour


la vie

problmes

morale

et religieuse. Ils

considrent que,

dans

la science

de l'homme, ces problmes sont

d'une importance premire, on peut dire centrale.


1. La plupart des confrences paraissent dans la revue Foi et Vie. Deux volumes in-S" sous le titre Questions du temps prsent, contenant des confrences de MM. E. Bou:

troux, V. Delbos, H.
H.
Bois,
P. Doumergue, ont bureaux de le revue,

Poincar, G. Richard,
t
48,

Mark Baldwin,
en
vente

Ph, Bridel, P. Gounelle. A. Hollard, E. Abelous,

publis

et

sont

aux

rue de

Lille.

PRFACE
Enfin, et

mieux encore,

ils

suivent ensemble une

certaine direction de pense qu'autrefois on aurait

sans doute qualifie de spiritualisme. Mais, tandis

que

l'ancien

spiritualisme

tait

lui-mme
et

une

cole... et aussi
suffire

une

glise, tandis qu'il prtendait


la

pleinement

vie

morale

religieuse

par ses quelques affirmations aussi courtes que


tranchantes, en sorte qu'il heurtait de front les
religions positives et n'tait pas fch de prendre
vis--vis d'elles
listes

un

air

de

bataille, ici les spiritua-

on

dit

aujourd'hui les idalistes

ne
fate

se

sont rapprochs que pour mettre en

commun

cer-

taines affirmations premires, lmentaires, vitales,

mais non pas pour chafauder jusqu'au


philosophie ou une thologie.
tout qu'on ne puisse pas et
Ils

une

n'entendent pas du

mme

qu'on ne doive

pas aller plus loin

ils

se rservent d'aller euxils le

mmes

plus loin, jusqu'o

jugent bon, quel-

ques-uns jusqu'aux affirmations chrtiennes, par


del le point de rencontre
partir de l,
ils
:

mais

s'ils

divergent
Ils

respectent ces divergences.


travail

sont

heureux de ce rassemblement au
vail

un trales

il

s'agit

de poser fermement
de
la vie

fonda-

tions de la vie spirituelle,

intrieure.

Ensuite chacun btira sur ces fondations, qui son


cole, qui son glise
:

il

pour attendre de
soit pas

telles constructions.

y aura dsormais un sol Et que ce ne

une besogne

insignifiante de constituer ce

PREFACE
sol,

de poser ces fondations une poque o tout

ce qui servait d'assises jusqu'ici la vie spirituelle


est branl,

o toutes

les affirmations

de

la

cons-

cience morale ou religieuse sont mises en doute

ou nies,

c'est l'vidence

mme. M. Paul

Desjar-

dins a autrefois dfini ces


fait

hommes

d'un mot qui a

fortune

ce sont des positifs. Ce caractre,

qu'on peut du dehors, de loin, trouver trs vague,


est,

au contraire, de prs extrmement net

tel

il

est

apparu aux grands auditoires qui se pressaient

autour des confrenciers.

On

n'a

pas eu l'im-

pression d'assister un tohu-bohu d'ides; on n'a


senti
ni

vertige,

ni

lassitude.

Au

contraire

travers des considrations multiples,

des raison
l'aspect

nements

trs

divers,

un

flot

d'ides

ondoyant,

on

observ

un

courant

central,

unique. Si l'on regarde un fleuve, alors que, grossi

de ses affluents,
la

il

largit et

il

tale ses

eaux dans
refltent

plaine, toutes les parties


le

du fleuve ne
gal

pas

ciel

avec

les

mmes

couleurs, toutes ne
:

coulent pas d'un

mouvement

il

y a sur

la

nappe d'eau des espaces plus


sombres,
il

clairs, d'autres plus

y en a de plus calmes

et

de plus lents,
il

d'autres plus agits et plus rapides, mais

n'y a

au courant qu'une direction,


tation au

il

n'y a qu'une orien-

chemin qui marche.

Le nombre des positifs


toucher
ici

qu'on

nous excuse de

nous-mme

la question qui fait le

PRFACE
texte de notre enqute,

mais notre remarque vient


les affirmations

seulement contresigner
rences

des conf-

le

nombre des
Il

positifs grandit certaine-

ment d'anne en anne.


petit fait a

y a six ou sept ans

son importance
liste

ce nous avions grand':

peine dresser la peine est bien

de nos confrenciers

la

moins grande aujourd'hui

et.

chaque

srie, s'allonge la liste des

bonnes volonts

militantes qui rpondent notre appel.


Cette pense s'impose nous que la France est

peut-tre

aujourd'hui

le

pays du

monde o
le

la

proccupation de la vie spirituelle travaille

plus

profondment
et
la

les consciences.

On

est

en qute

recherche devient toujours plus inquite,

plus ardente

des
la

ides, des croyances qui per-

mettront

personne

humaine de dployer
mcanisme
la
:

toutes les virtualits qu'elle sent au dedans d'elle


et

que
est

le

matrialisme,

le

broyait.

On

en train de poser
il

comme un axiome
il

vident

ce qui tait,

y a quelques annes presque risque de l'esprit nouveau


une (hne.
Il

suggestion
faut avoir

y a quelques mois, en visitant le

Muse de
tout

Leyde, je m'arrtai dans une petite


des spultures
suite
saisi.

salle, la salle

grco-romaines.

Je

fus

de

Tout

autour de moi, sur les coffres

de terre

cuite

ou de pierre o reposent leurs

cendres, des personnages, demi allongs, accou1.

PRFACE

ds, les morts, regardent... Les uns regardent en

bas, le regard riv la terre; d'autres regardent


droit devant eux
lointains,
la

comme
le

vers des espaces profonds,


mystre... et de la ter-

rgion du

reur; d'autres enfin,

regard dress, semblent


tous
trs

chercher,
graves,

attendre

regards d'me,
tantt

tantt

rsigns,

anxieux,
il

tantt

ardents, tantt teints

de pas un seul

ne monte
la

de

la

joie.

Et ces regards de morts sur

mort

furent d'abord des regards de vivants sur la vie.

Eh
riv

bien!
le

il

me semble
:

qu'aujourd'hui parmi les

vivants,

nombre de ceux dont le regard est en bas diminue le nombre de ceux dont le
le

regard est tourn en haut grandit. Et c'est un

regard que

monde ancien ne
la vie et

connaissait pas
la

devant

le

mystre de

de

mort,

il

semble

que

la terreur

tombe, car l'horizon de l'au-del


;

n'est plus

ferm

le

regard qui s'emplit de son


:

mystre ne s'en assombrit plus tout entier


venir lui la joie d'une clart.

il

sent

Paul Doumergue,
Rdacteur en chef de Foi
et Vie.

LE MATRIALISME

L'AME ET LE CORPS'

Le
corps

titre

de cette confrence est

L'me

et

le

, c'est--dire la matire et l'esprit, c'est--

dire tout ce qui existe et

mme,

s'il

faut en croire

une philosophie dont nous parlerons tout l'heure,


quelque chose aussi qui n'existerait pas. Mais rassurez-vous. Notre intention n'est pas d'approfondir la

nature de
nature de

la

matire, pas plus d'ailleurs que la

l'esprit.

On peut

distinguer deux choses

l'une de l'autre, et

en dterminer jusqu' un certain

point

les

rapports, sans

pour cela connatre


Il

la

nature de chacune d'elles.


ce

m'est impossible, en

moment, de

faire

connaissance avec toutes les

personnes qui m'entourent; je

me

distingue d'elles

cependant, et je vois aussi quelle situation elles

occupent par rapport moi. Ainsi pour


1.

le

corps et

Confrence

faite

par H. Bergson

LE MATRIALISME
:

l'me

dfinir l'essence de l'un

et

de
;

l'autre est

une entreprise qui nous mnerait

loin

mais

il

est

plus ais de savoir ce qui les unit et ce qui les

spare, car cette union et celte sparation sont des


faits

d'exprience.

D'abord, que dit sur ce point l'exprience


diate et nave
est

immles
il

du sens commun
de
matire.
il

Chacun de nous
que toutes
le

un corps, soumis aux mmes


si

lois

autres portions

Si
;

on
on

pousse,

avance

on

le tire,
il

recule

si

le

soulve

et

qu'on l'abandonne,

retombe. Mais, ct de ces

mouvements qui

sont provoqus
il

mcaniquement

par une cause extrieure,

en est d'autres qui sem-

blent venir du dedans et qui tranchent sur les pr-

cdents par leur caractre imprvu

on

les appelle

volontaires. Quelle en est

la les

cause? C'est ce

que chacun de nous dsigne par


<i

mots

je

ou

moi

Et qu'est-ce que

le moi'!

Quelque chose

qui parait, tort ou raison, dborder de toutes


parts le corps qui y est joint,
le

dpasser dans

l'es-

pace aussi bien que dans


d'abord, car
le

le

temps. Dans l'espace

corps de chacun de nous s'arrte


le

aux contours prcis qui


de

limitent, tandis

que par
notre

notre facult de percevoir, et plus particulirement


voir,

nous rayonnons bien au del de


le

corps: nous allons jusqu'aux toiles. Dans

temps

ensuite, car le corps est matire, la matire est

dans

le

prsent,

et, s'il est vrai

que

le

pass y laisse

l'ame et le corps

des traces, ce ne sont des traces de pass que pour

une conscience qui

les aperoit et qui interprte ce

qu'elle aperoit la lumire de ce qu'elle se

remlui-

more
tielle

la

conscience,

elle,

a pour jfonction essen-

de retenir ce pass,

de l'enrouler sur
le

mme
et

au fur

et

mesure que
lui

temps se droule,
qu'elle contri-

de prparer avec

un avenir

buera crer. Mme,

l'acte volontaire,

dont nous

parlions l'instant, n'est pas autre chose qu'un

ensemble de mouvements suggrs par des expriences antrieures, et inflchis dans une direction

nouvelle par cette force consciente dont

le

rle

parait bien tre d'apporter quelque chose de nou-

veau dans

le

monde. Oui,

elle

cre du nouveau en

dehors

d'elle, puisqu'elle

dessine dans l'espace des

mouvements imprvus,
aussi

imprvisibles. Et elle cre

du nouveau

l'intrieur d'elle-mme, puisque

l'action volontaire ragit sur celui qui la veut,


difie

mo-

dans un ecertaine mesure


et accomplit,

le

caractre dont elle

mane,
l'objet

par une espce de miracle,


soi qui

cette cration

de

soi

par

a tout

l'air d'tre

mme de la vie
temps

humaine. En rsum donc,


au moment prsent
occupe dans
temps, se conduit

ct

du corps qui
le

est confin

dans

et limit la place qu'il

l'espace, qui,

dans l'espace

et le

en automate et ragit mcaniquement aux influences extrieures, nous saisissons quelque chose qui
s'tend

beaucoup plus

loin

que

le

corps dans

l'es-

10

LE MATRIALISME
le

paceet qui dure travers

temps, quelque chose

qui, dans l'espace et dans le temps,

demande ou
cette

impose au corps des mouvements non plus automatiques et prvus, mais imprvisibles et libres
:

chose, qui dborde

le

corps

de tous cts

et qui

cre des actes en se crant nouveau elle-mme,


c'est le
prit

moi

, c'est

1'

me

, c'est l'esprit, l'es-

tant prcisment une force

qui

peut tirer

d'elle-mme plus qu'elle ne contient, rendre plus


qu'elle ne reoit,

donner plus qu'elle

n'a. Voil ce

que nous croyons

voir. Telle est l'apparence.

On nous
apparence.

dit

Fort bien, mais ce n'est qu'une

Regardez

de

plus

prs.

Et coutez

parler la science. D'abord, vous reconnatrez bien

vous-mme que
de
la

cette

me
et,

n'opre jamais

devant vous sans un corps. Son corps l'accompagne


naissance
la

mort,

supposer qu'elle en

soit
elle

rellement distincte, tout se passe


y tait lie
si

comme
;

si

insparablement. Votre conscience


elle

s'vanouit
s'exalte si

vous respirez du chloroforme


l'alcool

vous absorbez de

ou du caf.
lieu des

Une

intoxication lgre

peut donner

troubles dj profonds de l'intelligence, de la sensibilit et

de

la volont.

Une

intoxication durable,

comme

en laissent derrire elles certaines malaS'il

dies infectieuses, produira l'alination.

est vrai

qu'on ne trouve
lsions

pas toujours, l'autopsie, des


les alins,

du cerveau chez

du moins en

l'ame et le corps

11
il

rencontre-t-on souvent

et, l

n'y a pas de

lsion visible, c'est sans doute

une altration chi-

mique des
la

tissus qui a caus la maladie. Bien plus,

science

localise

en

certaines circonvolutions

prcises du cerveau

certaines fonctions dtermila facult,

nes de
liez

l'esprit,

comme

dont vous par-

tout l'heure,

d'accomplir des mouvements


tel

volontaires.

Des lsions de
le

ou

tel

point de la
le

zone rolandique, entre

lobe frontal et

lobe

parital, entranent la perte des

bras, de la jambe, de la face,

mouvements du de la langue. La mune fonction essen:

moire mme, dont vous


tielle

faites

de

l'esprit,

a pu tre localise en partie

au

pied de la troisime circonvolution frontale gauche


sigent les souvenirs des

mouvements

d'articulation
la

de

la

parole
et la

dans une rgion intressant

pre-

mire

deuxime circonvolutions temporales


la

gauches se conserve

mmoire du son des mots


dposes
les

la partie postrieure de la deuxime circonvolution paritale


visuelles des
loin.
le

gauche sont
et

images
dans

mots

des lettres, etc. Allons plus

Vous

disiez que,

dans l'espace
le

comme
que

temps, l'me dborde

corps auquel elle est


Il

jointe.

Voyons pour

l'espace.

est vrai

la
;

vue

et l'oue

vont au del des limites du corps

mais

pourquoi? Parce que des vibrations venues de


loin ont impressionn
l'il
;

et

l'oreille,
le

se

sont

transmises au cerveau

l,

dans

cerveau, l'exci-

12
talion est
la

LE MATRIALISME

devenue sensation auditive ou visuelle

perception est donc l'intrieur du corps, elle

ne traverse pas l'espace. Arrivons alors au temps.

Vous prtendez que

l'esprit

embrasse

le

pass,

tandis que le corps est confin dans un prsent qui

recommence sans cesse. Mais nous ne nous rappelons


le

pass que parce que notre corps en conserve la

trace encore prsente. Les impressions faites par


les objets sur le

cerveau y demeurent,

images sur une plaque sensibilise


de

comme ou comme

des

des
;

phonogrammes sur des disques phonographiques

mme
fait

que

le

disque rpte

la

mlodie quand
le

on

fonctionner l'appareil, ainsi

cerveau resse

suscite le souvenir

quand l'branlement voulu


le

produit

au point

o l'impression est dpose.

Donc, pas plus dans


r

temps que dans


le

l'espace,
a-t-il

me

ne dborde

corps

Mais y

rellement une

me
le

>>

distincte

du corps

Nous

venons de voir que des changements se produisent


sans cesse dans
cerveau, ou, pour parler plus

prcisment, des dplacements et des groupements

nouveaux de molcules
se traduisent par ce

et

d'atomes.

11

en

est qui

que nous appelons des sensa;

tions, d'autres par des souvenirs

il

en

est,

sans
faits

aucun doute, qui correspondent tous


intellectuels, sensibles et volontaires
s'y surajoute
:

les

la

conscience
;

comme une phosphorescence


la trace

elle

est

semblable

lumineuse qui suit

et des-

l'ame et le corps
sine
le

13

mouvement de
le

l'allumette qu'on frotte,

dans l'obscurit,
rescence,

long d'un mur. Cette phospho-

s'clairant

pour

ainsi

dire elle-mme,
;

cre de singulires illusions d'optique intrieure


c'est

ainsi

que

la

conscience s'imagine modifier,

diriger, produire les

mouvements dont
la
si

elle

n'est

que

le rsultat

en cela consiste

croyance une

volont libre. La vrit est que

nous pouvions,

travers le crne, voir ce qui se passe dans

un

cer-

veau qui
observer

travaille,

si

nous disposions, pour en


d'instruments

l'intrieur,

capables

de

grossir des millions de millions de fois autant que

ceux de nos microscopes qui grossissent

le plus, si

nous assistions ainsi

la

danse

des

molcules,

atomes

et

lectrons

dont l'corce crbrale est

faite, et si, d'autre part,

nous possdions
le

la table

de correspondance entre
je

crbral et

le

mental,

veux dire

le

dictionnaire permettant de traduire


la

chaque figure de
de

danse en langage de pense


saurions
aussi

et

sentiment, nous

bien que la

prtendue

me

tout

ce qu'elle pense, sent et

veut, tout ce qu'elle


qu'elle
le

croit faire

librement alors
le

fait

mcaniquement. Nous

saurions

mme beaucoup mieux

qu'elle, car cette soi-disant

me
la

consciente

n'claire qu'une petite partie


elle

de

danse intra-crbrale,

n'est

que

l'en-

semble des feux


tels

follets qui voltigent

au-dessus de

ou

tels

groupements

privilgis d'atomes,

au

14
lieu

LE MATRIALISME

que nous assisterions tous

les

groupements de
est tout

tous les atomes, la danse intra-crbrale tout


entire. Votre

me

consciente

au plus

un

effet

qui aperoit des effets

nous verrions,

nous, les effets et les causes.

Voil ce qu'on dit quelquefois


science. Mais
si
il

au

nom
est

de

la

est bien vident, n'est-ce-pas?

que

l'on appelle scientifique ce qui

observ

ou observable,
thorie

dmontr ou dmontrable, une


celle

comme

que nous venons d'esquisser

n'a rien de scientifique, puisque, d'ans l'tat actuel

de

la science,

nous n'entrevoyons
vrifier.

mme
il

pas

la

possibilit de la

On

allgue,

est vrai,

que

la loi

de conservation de l'nergie s'oppose de force ou de mouvesi

ce que

la plus petite parcelle

ment

se cre dans l'univers, et que,

les

choses

ne se passaient pas mcaniquement


vient de
le dire, si

comme on
intervenait

une volont

efficace

pour accomplir des actes

libres, la loi

de conserva-

tion de l'nergie serait viole. Mais raisonner ainsi


est

simplement admettre ce qui


loi

est en

question;

caria

de conservation de l'nergie,
le

comme toutes
;

les lois

physiques, n'est que

rsum d'observaelle

tions faites sur des

phnomnes physiques
qu'il

exprime ce qui se passe dans un domaine o personne n'a jamais soutenu


y et caprice, choix
si elle

ou libert

et

il

s'agit

prcisment de savoir

se vrifie encore dans des cas

la

conscience (qui,

LAME ET LE CORPS
aprs tout, est une
facult

15

d'observation, et qui

exprimente

sa manire) se sent en

prsence

d'une activit libre. Tout ce qui s'offre directement

aux sens ou

la

conscience, tout ce qui est objet

d'exprience, soit extrieure soit interne, doit tre

tenu pour rel


c'est

tant qu'on n'a pas


il

dmontr que
douteux
soit notre

une simple apparence. Or,


libres,

n'est pas
telle

que nous nous sentions


impression immdiate.

que

A ceux

qui soutiennent que

ce sentimeat est illusoire incombe donc l'obligation

de

la

preuve. Et

ils

ne prouvent rien de ce genre,

puisqu'ils

ne font qu'tendre arbitrairement aux


loi vrifie

actions volontaires une


la volont n'intervient

dans des cas o

pas.

Il

est d'ailleurs bien

possible que,

si

cette volont est capable de

crer
trop

de l'nergie,
faible

la quantit d'nergie

cre soit

pour affecter sensiblement nos instruments de


l'effet

mesure:

pourra nanmoins en tre norme,

comme

celui de l'tincelle qui fait sauter

une poucon-

drire. Je

ne puis entrer dans l'examen approfondi

de ce point. Qu'il
sidre le

me

suffise

de dire que

si

l'on

particulier, le

mcanisme du mouvement volontaire en fonctionnement du systme nerveux


la vie

en gnral,
d'essentiel,

elle-mme enfin dans ce


la

qu'elle a
l'artifice

on arrive

conclusion que

constant de la conscience, depuis ses origines les


plus humbles dans les formes vivantes les plus l-

mentaires, est de convertira ses fins

le

dterminisme

16

LE MATRIALISME
la
loi

physique ou plutt de tourner

de conservamatire une

tion de l'nergie, en obtenant de

la

fabrication toujours plus intense d'explosifs toujours

mieux
rait

utilisables
faible,

il

suffit alors

d'une action extr-

mement

comme celle

d'un doigt qui presse-

sans effort la dtente d'un pistolet sans frotte-

ment, pour librer au


direction choisie, une

moment

voulu,

dans

la

somme
effet

aussi grande que

possible d'nergie accumule. Le glycogne dpos

dans

les

muscles est en
le

un explosif vritable
:

par lui s'accomplit

mouvement volontaire

fabri-

quer

et utiliser

des explosifs de ce genre semble

tre la proccupation constante et essentielle de la


vie,

depuis sa premire apparition dans des masses

protoplasmiques dformables volont jusqu' son

complet panouissement dans des organismes capables d'actions libres. Mais,

encore une

fois, je

ne veux pas insister

ici

sur un point dont je


la

me suis
parenet je

longuementoccup ailleurs. Je ferme donc


thse que j'aurais pu

me

dispenser d'ouvrir,

reviens ce que je disais d'abord, l'impossibilit

d'appeler scientifique une thse qui n'est ni


tre ni

dmon-

mme

suggre par l'exprience.

Que nous dit en effet l'exprience? Elle nous montre que la vie de l'me ou, si vous aimez mieux,
la vie

de

la

conscience, est lie la vie

du corps,

qu'il y a solidarit entre elles, rien

de plus. Mais
il

ce point n'a jamais t contest par personne, et

l'ame et le corps
y a loin

17

de

soutenir que le crbral est l'qui-

valent du mental, qu'on pourrait lire dans

un

cer-

veau tout ce qui se passe dans


respondante.

la

conscience cor-

Un vtement
;

est

solidaire

du clou
se

auquel
clou
;

il

est accroch
si le

il

il

oscille
si

clou

tombe si remue il
;

l'on arrache le

se troue,
:

il

dchire

la tte

du clou

est trop pointue

il

ne

s'ensuit pas

que chaque dtail du clou corresponde


encore moins s'ensuit-il que

un dtail du vlement, ni que le clou soit l'quivalent du vtement


;

le

clou et le vtement soient la

mme

chose. Ainsi, la
un

conscience est incontestablement accroche


cerveau, mais
il

ne rsulte nullement de
le dtail

que

le

cerveau dessine tout

de la conscience, ni

que

la

conscience soit une fonction du cerveau.

Tout

ce,

que l'observation, l'exprience,


la science

et

par conc'est

squent

nous permettent d'affirmer,

l'existence d'un certaine relation entre le cerveau et


la

conscience.
Quelle est cette relation
?

Ah,

c'est ici

que nous

pouvons nous demander

si la

philosophie a bien
d'elle!

donn ce qu'on

tait

en droit d'attendre
la

la

philosophieincombe

tche

d'tudier la vie

de l'me

dans toutes ses manifestations. Exerc au manie-

ment de

l'observation

intrieure, le

philosophe

devrait descendre au-dedans de lui-mme, puis,

remontant

la surface, suivre le

mouvement gra2.

duel par lequel la conscience se dtend, s'tend, se

18

LE MATRIALISME

prpare voluer dans l'espace. Assistant cette


matrialisation progressive, piant les dmarches

par lesquelles
drait tout

la

conscience s'extriorise,

il

obtien-

au moins une intuition vague de ce que


la

peut tre l'insertion de l'esprit dans


relation

matire,

la

du corps l'me. Ce ne

serait sans doute

qu'une premire lueur, pas davantage. Mais cette


lueur nous permettrait dj de nous orienter parmi
les faits

innombrables dont

la

psychologie et la
leur tour, corri-

pathologie disposent. Ces

faits,

geant

et

compltant ce que l'exprience interne

aurait eu de dfectueux ou d'insuffisant, redresse-

raient la

mthode d'observation

intrieure. Ainsi,

par une srie indfinie d'alles et de venues entre

deux centres d'observation,


l'autre

l'un situ

au dedans,

au dehors, nous obtiendrions une solution

de plus en plus approche du problme,


parfaite,

jamais
l'tre les

comme

prtendent trop souvent

solutions donnes par le mtaphysicien, mais tou-

jours perfectible,
Il

comme
vision

le

sont celles du savant.

est vrai

que du dedans

la

serait

venue

la

premire

impulsion,

intrieure

nous aurions

demand
quoi
le

le

principal claircissement; et c'est pourresterait ce qu'il doit tre,

problme

un

problme de philosophie.
Mais
le

mtaphysicien ne descend pas facilement


il

des hauteurs o

aime se

tenir. Platon l'invitait


l qu'il

se tourner vers

le

monde

des Ides. C'est

l'ahe et le corps
s'installe

19

volontiers,

frquentant

parmi

les

purs

concepts, les amenant des concessions rciproques,


les conciliant tant

bien que mal les uns avec

les

autres, s'exerant dans ce

milieu distingu une


entrer en contact
soient,

diplomatie savante.

Il

hsite

avec des

faits

particuliers, quels qu'ils

plus forte raison avec des faits tels que les maladies

mentales, par exemple

il

craindrait de se salir les


la

mains. Bref,

la

thorie que
ici

science

tait

en

droit d'attendre

de

la philosophie,

thorie

souple, perfectible, calque sur l'ensemble des faits

connus,

la

philosophie n'a pas voulu ou n'a pas

-u la lui donner.
Alors, tout naturellement,

le

savant s'est dit

Puisque

la

philosophie ne

me demande
et tels points

pas, avec

faits et

raisons l'appui, de limiter de telle ou telle

manire dtermine, sur tels

dtermi-

ns, la correspondance entre la vie mentale et la vie

crbrale, je vais faire provisoirement

correspondance
quivalence ou

tait parfaite et

comme si la comme s'il y avait

mme

identit. Moi, physiologiste,

avec les mthodes dont je dispose

mthodes
n'ai

d'observation et d'exprimentation purement extrieures


prise

je ne vois que
sur le cerveau
si la

le
;

cerveau
vais

et je

de

que

je

donc procder

comme
;

pense

n'tait

qu'une fonction du cer-

veau je marcherai ainsi avec d'autant plus d'audace,


j'aurai d'autant plus de

chances de m'avancer

loin.

20

LE MATRIALISilE
la limite
si le

Quand on ne connat pas

de son droit, on
droit n'avait pas

commence par
de limite;
il

faire

comme
le

sera toujours temps d'en rabattre.

Voil ce que s'est dit


l s'il avait

savant; et

il

s'en serait tenu

pu se passer de philosophie.
:

Mais on ne se passe pas de philosophie


attendant
la

et

en

que

les

philosophes

lui

apportassent
la la
le

thorie

mallable,

modelable

sur

double
science

exprience du dedans et du dehors, dont


aurait eu

besoin,

il

tait

naturel que

savant

acceptt, des mains de l'ancienne mtaphysique, la

doctrine toute faite, construite de toutes pices, qui


s'accordait
le

mieux avec

la rgle

de mthode

qu'il

avait trouv avantageux de suivre. Il n'avait d'ailleurs

pas

le

choix. La seule hypothse prcise


trois

que

la
ait

mtaphysique des

derniers sicles nous

lgue sur ce point est justement celle d'un paralllisme rigoureux entre l'me et
duisant ce que
fait le

le

corps, l'me trafait

corps, ou le corps ce que

l'me, ou le corps et l'me exprimant chacun sa

comme des traductions en langues dilTrentesdu mme original, quelque chose qui n'est ni l'un ni l'autre. Comment la philosophie du
manire,
xvu* sicle avait-elle t conduite cette hypothse
?

Ce

n'tait certes pas

par l'anatomie et la phy-

siologie

du cerveau, sciences qui existaient peine;


davantage parl'approfondissement
et

et ce n'tait pas

de

la vie

psychologique normale

des

maladies

l'ame et

r,E

CORPS
t

21
tout

de

l'esprit.

Non, celle

hypothse avait

naturelleinenl dduite des principes gnraux d'une

mtaphysique qu'on avait conue, en grande partie


au moins, pour donner un corps aux esprances de
la

physique moderne.

Les

dcouvertes de

la

Renaissance, celles de Kepler et de Galile en particulier,


les

avaient rvl la

possibilit
et

de ramener

problmes astronomiques

physiques des

problmes de mcanique. De
lit

l l'ide

que

la tota-

de l'univers matriel, inorganis

et organis,

pourrait bien tre une

immense machine, soumise


Ds
lors les corps vivants

des lois mathmatiques.

en gnral,

le

corps de l'homme en particulier,

devaient s'engrener dans la machine

comme autant

de rouages dans un mcanisme d'horlogerie; aucun

de nous ne pouvait rien faire qui ne ft dtermin


par avance, calculable mathmatiquement. Et par

consquent l'me humaine devenait incapable de


crer;
il

fallait, si elle existait,

que ses

tats suc-

cessifs se

bornassent traduire en langage dpen-

se et de sentiment les

mmes choses que son

corps

exprimait en tendue et en mouvement. Descartes,


il

est vrai,

n'allait

pas encore aussi loin; avec


il

le

sens profond qu'il avait de la ralit,


ce au

prfra, ft-

prix d'une inconsquence, faire une

place

dans

le

monde

la volont libre. Et

si,

avec Spinoza

et Leibniz, cette
la

restriction disparut, balaye par


si

logique du systme,

ces deux philosophes for-

22

LE MATRIALISME

mulrent dans toute sa rigueur l'hypothse d'un


paralllisme constant entre les tats du corps
et

ceux de l'me, du moins s'abstinrent-ils de faire de


l'me un simple reflet du corps
bien dit que
ils
;

ils

auraient aussi

le

corps tait un

reflet

de l'me. Mais

avaient prpar les voies un cartsianisme dimi-

nu, triqu, d'aprs lequel la vie mentale ne serait

qu'un aspect de

la

vie

crbrale,

la

prtendue

me

se rduisant

l'ensemble de ces phno-

mnes crbraux
se surajoute

particuliers auxquels la conscience

comme une
travers
tout
la trace

lueur phosphorescente.
le

De

fait,

xvni*

sicle,

nous

pouvons suivre

cette simpliOcation pro-

gressive de la mtaphysique cartsienne.

A mesure
une

qu'elle se rtrcit, elle s'infiltre davantage dans

physiologie qui, naturellement, y trouve une philo-

sophie trs propre

lui

donner cette confiance en

elle-mme dont
philosophes
tels

elle

a besoin. Et c'est ainsi que des

que Lamettrie, Helvtius, Charles


le

Bonnet, Cabanis, dont les attaches avec

cartsia-

nisme sont bien connues, ont apport la science du XIX* sicle ce qu'elle pouvait le mieux utiliser de la mtaphysique du xvIl^
Alors,

que des

savants qui philosophentaujourd'huisur la relation

du psychique au physique se rallient l'hypothse du paralllisme, cela se comprend bien les mta:

physiciens ne leur ont gure fourni autre chose.


Qu'ils prfrent

mme

la

doctrine parallliste

l'ame et le corps
toutes celles qu'on pourrait obtenir par la

23

mme

mthode de construction
encore
:

a priori, je
cette

l'admets

ils

trouvent dans
aller

philosophie un
tel

encouragement
que

de l'avant. Mais que tel ou

d'entre eux vienne nous dire que c'est l de la science,


c'est l'exprience qui

nous rvle un parall-

lisme rigoureux et complet entre la vie crbrale et


la vie

mentale, ah non! nous l'arrterons, et nous


:

lui

rpondrons

vous pouvez sans doute, vous savant,

soutenir cette thse,

comme

le

mtaphysicien

la

soutient, mais ce n'est plus alors le savant en vous

qui parle, c'est

le

mtaphysicien. Vous nous ren-

dez simplement ce que nous vous avons prt. La doctrine

que vous nous apportez, nous


de nos ateliers
; ;

la

connaissons

elle sort

c'est

nous, philosophes,

qui l'avons fabrique


vieille

et c'est

de

la vieille,

trs

marchandise. Elle n'en vaut pas moins,


;

coup sr
passer

mais

elle n'en est

pas non plus meilleure.


pas faire

Donnez-la pour ce qu'elle

est, et n'allez
la science,

pour un rsultat de

pour une

thorie modele sur les faits et capable de se

remo-

deler sur eux, une doctrine qui a pu prendre, avant

mme l'closion de notre physiologie

et

de notre psy-

chologie, la forme parfaite et dfinitive laquelle


se reconnat une construction mtaphysique.

Essaierons-nous alors de formuler


l'activit

la relation

de

mentale

l'activit crbrale, telle qu'elle

24
apparatrait
si

LE MATRIALISME
l'on cartait toute

ide

prconue

pour ne tenir compte que des

faits

actuellement

connus? Une formule de ce genre, ncessairement


provisoire, ne pourra prtendre qu'

une plus ou
probabilit
la

moins haute probabilit. Du moins


sera-t-elle susceptible
d'aller

la

en croissant, et

formule d devenir de plus en plus prcise mesure

que

la

connaissance des
dirai

faits s'tendra.

Je vous

donc qu'un examen

attentif

de

la

vie de l'esprit et de son

logique

m'amne

croire que c'est le sens

accompagnement physiocomle

mun
plus,

qui a raison, et qu'il doit y avoir infiniment

dans une conscience humaine, que dans


la

cerveau correspondant. Voici, en gros,

conclusion

j'arrive

'.

Celui qui pourrait regarder l'intle

rieur d'un cerveau en pleine activit, suivre


et-vient des

va-

atomes

et

interprter tout ce

qu'ils

font, celui-l saurait sans

doute quelque chose de ce


il

qui se passe dans l'esprit, mais

n'en saurait que

peu de chose.

Il

en connatrait tout juste ce qui est

exprimable en gestes, attitudes et mouvements du


corps, ce que l'tat d'me contient d'action en voie

d'accomplissement, ou simplement naissante


reste lui chapperait.
et
Il

le

serait, vis--vis

des penses

des sentiments qui se droulent l'intrieur de

1. Pour le dveloppement de ce point, voir notre livre Matire et Mmoire, Paris, 1896 (principalement le second et le troisime chapitres).

L AME ET LE CORPS
la

^O

conscience, dans

la situation

du spectateur qui
acteurs font sur

voit distinctement tout ce


la

que

les

scne, mais n'entend pas un


le va-et-vient

mot de ce qu'ils disent.

Sans doute,

des acteurs, leurs gestes et

leurs attitudes, ont leur raison d'tre dans la pice


qu'ils jouent, et si

nous connaissons
le

le texte,

nous

pouvons prvoir peu prs


proque
n'est

geste
la

mais

la rci-

pas vraie, et

connaissance des

gestes ne nous renseigne que fort peu sur la pice,

parce qu'il y a beaucoup plus dans une comdie

que

les

mouvements par
si

lesquels

on

la

mime.
notre

Ainsi, je crois que

notre science du
et

mcanisme
aussi

crbral

tait

parfaite,

parfaite

psychologie, nous pourrions deviner ce qui se passe

dans

le

cerveau pour un tat d'me dtermin

mais l'opration inverse serait impossible, parce

que nous aurions

le choix,

pour un

mme

tat

du

cerveau, entre une foule d'tats d'me diffrents,

galement appropris pondre un

*.

Je

ne dis pas, notez-le

bien, qu'un tat d'me

quelconque puisse corres-

tat crbral

donn

posez

le

cadre,
;

vous n'y placerez pas n'importe quel tableau


cadre

le

dtermine

quelque

chose

du tableau en
la

liminant par avance tous ceux qui n'ont pas

mme
1.

forme

et la

mme

dimension

mais, pourvu

vaguement

Encore ces tats ne pourraient-ils tre reprsents que et approximativement, tout tat d'me dtermin d'une personne dtermine tant, dans son ensemble, quelque chose d'imprvisible et de nouveau.
3

2(5

LE MATRIALISME
la

que

forme

et la
le

entrera dans

cadre. Ainsi pour

dimension y soient, le tableau le cerveau et la


les actions

conscience.
simples,

Pourvu que

relativement

gestes, attitudes,

mouvements,

en

lesquels se

dgraderait un tat d'me complexe,

soient bien celles que lo

cerveau prpare, Ttat


l'tat

mental s'insrera exactement dans

crbral

mais

il

y a une multitude de tableaux diffrents

qui tiendraient aussi bien dans ce

cadre; et par
la

consquent
et

le

cerveau ne dtermine pas


la

pense;

par consquent

pense, en grande partie au

moins, est indpendante du cerveau.


L'tude des
faits

permettra de dcrire avec une

prcision croissante cet aspect particulier de la vie

mentale

([ui

est seul

dessin, notre avis, dans

l'activit crbrale. S'agit-il

de

la facult

de perce-

voir

et

de sentir

Notre

corps, insr

dans

le

monde
il

matriel, reoit des excitations auxquelles

doit rpondre par des

mouvements appropris
le

le

cerveau, et d'ailleurs

systme crbro-spinal

en gnral, prparent ces

mouvements

mais
de

la
la

perception est tout autre choses


facult de vouloir?

S'agit-il

Le corps excute des mouvesystme nerveux, qui n'atten;

ments volontaires grce certains mcanismes,


tout

monts dans

le

dent qu'un signal pour se dclancher


est le point
1.

le
le

cerveau
dclan1.

d'o part

le signal et

mme

Voir, sur ce point, Matire et Mmoire, chap.

l'ame et le corps

27
l'on a localis le
effet

chement. La zone rolandique, o

mouvement
telle

volontaire, est

comparable on

au

poste d'aiguillage d'o l'employ lance sur telle ou

voie le train qui arrive

c'est

une espce de

commutateur, par lequel une excitation extrieure

donne peut
dispositif

tre

mise en communication avec un

moteur

quelconque
et

mais ct des
il

organes du mouvement
a autre chose,
il

de l'organe du choix,

y a

le

choix lui-mme. S'agit-il


il

enfin de la pense?

Quand nous pensons,


si

est rare
:

que nous ne nous parlions pas nous-mmes


esquissons ou prparons,

nous

nous ne

les

accomplisd'articula;

sons pas effectivement, les

mouvements

tion par lesquels s'exprimerait notre pense

et tout

cela doit dj se dessiner dans le cerveau. Mais l ne


se borne pas, croyons-nous, le

de

la

pense

ct des

mcanisme crbral mouvements intrieurs

d'articulation, qui ne sont d'ailleurs pas indispen-

sables,

il

y a quelque chose de beaucoup plus subtil,


Je

qui est essentiel.

veux parler de ces mouvetraduisent symboliquement

ments naissants qui


les mille directions

successives de la pense.

Remar-

quez que

la

pense

relle, concrte, vivante, est


fort

chose dont

les

psychologues nous ont

peu parl

jusqu'ici, parce ce qu'elle offre

malaisment prise
pense

l'observation intrieure. Ce qu'on tudie d'ordi-

naire

sous ce

nom

est

moins

la

mme

qu'une imitation

artificielle

obtenue en compo-

28
sant

LE MATERIALISME

ensemble des images

et

des

ides.

Mais

avec des images, et

mme
de
de

avec des
la

ides, vous

ne

reconstituerez

pas

pense,

pas

plus

qu'avec des positions vous ne ferez du mouvement.


L'ide
est
la

un

arrt

la

pense

elle

nait

quand
fait

pense, au lieu de continuer son chemin,


rflchit sur
la balle qui

une pause Ou

elle-mme

telle, la

chaleur surgit dans

rencontre l'obstacle.
prexistait dans

Mais, pas plus que la chaleur ne


la balle, l'ide

ne

faisait

partie

intgrante de

fa,

pense. Essayez, par exemple, en mettant

bout

bout
et

les ides

de chaleur, de production, de balle,


les ides d'intriorit et les

en intercalant

de rflexion
soi ,

exprimes par
cette phrase

mots

dans
je

et

de
par

reconstituer la pense que


:

viens d'exprimer

la

chaleur se produit dans


c'est impossible,

la balle . la

Vous verrez que


sible, et

que

pense
indivi-

traduite par la phrase tait

un mouvement

que

les ides

correspondant chacun des


les reprsentations qui sur-

mots sont simplement


giraient dans l'esprit
s'arrtait;

chaque instant
ne
s'arrte

si la

pense
Laissez

mais
les

elle

pas.

donc de ct
rez

reconstructions artificielles de la
la

pense; considrez

pense

mme; vous

y trouveet

moins des

tats

que des directions,

vous

verrez que la pense est essentiellement un chan-

gement continuel

et

continu de direction intrieure,

lequel tend sans cesse se traduire par des chan-

l'ame et le corps

29

gements de direction extrieure, je veux dire par


des actions et des gestes

capables

de dessiner

dans l'espace et d'exprimer mtaphoriquement, en

quelque sorte,

les

alles

et

venues

de

l'esprit.

De ces mouvements esquisss, ou mme simplement prpars, nous ne nous apercevons pas, le plus souvent, parce que nous n'avons aucun intrt
les connatre
;

mais force nous est bien de

les

remarquer quand nous serrons de prs notre pense pour la saisir toute vivante et pour la faire passer, vivante encore,

dans l'me d'autrui. Les mots

auront beau alors tre choisis

comme

il

faut, ils

ne

diront rien de ce que nous voulons leur faire dire


si

nous n'arrivons pas, par


des

le

rythme, par

la

ponc-

tuation, par les


et

dimensions relatives des phrases


phrase, par un va-et-vient tout
l'esprit

membres de

spcial

du discours, faire que

du lecteur,
de sen-

guid sans cesse par une srie de mouvements


naissants, dcrive

une courbe de pense


d'crire

et

timent analogue celle que nous dcrivons nous-

mmes. Tout
chose

l'art

est l.
;

C'est

quelque

comme

l'art

du musicien
il

mais ne croyez pas

que

la

musique dont
l'oreille,

s'agit ici s'adresse relle-

ment

comme on se

l'imagine d'ordinaire.

Une

oreille trangre, si exerce qu'elle puisse tre

la musique, ne fera

pas de diffrence entre la

prose franaise que nous trouvons musicale et celle


qui ne
l'est pas,

entre ce qui est parfaitement crit

30

LE MATRIALISME
l'est

en franais et ce qui ne preuve vidente


d'une harmonie
l'art

qu'approximativement;
de tout autre chose que
sons.

qu'il s'agit

matrielle des

En

ralit,

de l'crivain

consiste surtout nous faire

oublier qu'il emploie des mots. L'harmonie qu'il

cherche est une certaine correspondance entre


alles et

les

venues de son esprit


si

et celles

de son dis-

cours, correspondance
la

parfaite que, portes par

phrase, les ondulations de sa pense se


la

commu-

niquent

ntre et qu'alors chacun des mots,

pris individuellement, ne

compte plus
qui

il

n'y a plus
les

rien

que

le

sens

mouvant qui traverse

mots,

plus rien que deux esprits

semblent vibrer

directement, sans intermdiaire, l'unisson l'un

de

l'autre.
ici

Le rythme de

la parole n'a
le

donc d'autre
la

objet
et

que de reproduire
le

rythme de
la

pense

que peut tre


des
qui

rythme de
?

pense sinon

celui
cients,

mouvements
la

naissants, peine cons-

l'accompagnent

Ces

mouvements,
prpars et

par lesquels
riser

pense tend sans cesse s'extriosont videmment cerveau. C'est cet accom-

en

actions,

comme prforms
vrions sans doute

dans

le

pagnement moteur de
si

la

pense que nous aperce-

nous pouvions pntrer dans


et

un cerveau qui

travaille,

non pas

la

pense

mme. En d'autres
l'action
;

termes, la pense est oriente vers


elle

et,

quand

n'aboutit pas

une action

LAME BX LE CORPS
relle, elle esquisse

31
vir-

une ou plusieurs actions

tuelles,

simplement possibles. Ces actions

relles

ou

virtuelles, qui sont la projection

diminue et sim-

plie de la pense dans l'espace et qui en


les articulations

marquent

motrices, sont ce qui est dessin de

la

pense dans

la

substance crbrale. La relation du


et

cerveau la pense est donc complexe

subtile.

Si vous me demandiez de l'exprimer dans une formule simple, ncessairement grossire, je dirais que
le

cerveau est un organe de pantomime, et de pantomime seulement. Son rle est de mimer la vie de

l'esprit,

de mimer aussi

les

situations extrieures

auxquelles l'esprit doit s'adapter.

Ce qui se

fait

dans

le

cerveau est l'ensemble de la vie consciente

ce que les

mouvements du bton du chef


les

d'or-

chestre sont la symphonie. La symphonie dpasse

de tous cts
vie de l'esprit

mouvements qui

la

scandent;

la

dborde de

mme

la vie crbrale.

Mais
la vie

le

cerseau, justement parce qu'il extrait de


l'esprit tout

de

ce qu'elle a

de jouable en

mouvement
dans de

et

de matriali sable, justement parce


do l'esprit
assure tout instant l'adaptation

qu'il constitue ainsi le point d'insertion la matire,

l'esprit

aux circonstances, maintient sans cesse


11

l'esprit

en contact avec des ralits.

n'est

donc
ni

pas,

proprement parler, organe de pense,


de conscience
;

de sentiment, ni

mais

il

fait

que

conscience, sentiment et pense restent tendus sur

32
la vie relle

LE MATRIALISME
et

par consquent capables d'action

efficace. Disons, si

vous voulez, que

le

cerveau est

l'organe de Vatlention la vie.


C'est
fication

pourquoi
de
la

il

peut suffire d'une lgre modil'esprit


l'effet

substance crbrale pour que

tout entier paraisse atteint.

Nous parlions de

de certains toxiques sur

la

conscience, et plus gnla

ralement de l'influence de
la vie

maladie crbrale sur

mentale.

En

pareil cas, est-ce l'esprit

mme
mca-

qui est drang, ou ne serait-ce pas plutt le

nisme de

l'insertion

de

l'esprit

dans

les

choses?

Quand un
diriez,

fou draisonne, son raisonnement peut


la plus stricte
tel

tre en rgle avec

logique

vous

en entendant parler

ou

tel

perscut, que

c'est

par excs de logique

qu'il

pche. Son tort n'est

pas de raisonner mal, mais de raisonner ct de


la ralit,

en dehors de

la ralit,

comme un homme

qui rve. Supposons,


blable,

comme
soit

cela parat vraisem-

que

la

maladie
la le

cause par une certaine


Il

intoxication de

substance crbrale.
all

ne faut
le rai-

pas croire que

poison soit

chercher

sonnement dans
ni

telles

ou

telles cellules

du cerveau,

par consquent qu'il y ait, en tels ou tels points du cerveau, des mouvements d'atomes qui correspondent au raisonnement. Non, il est probable que
c'est
le

cerveau
c'est la

tout

entier

qui

est

atteint,

de

mme

que

corde tendue tout entire qui se


telle

dtend, et non pas

ou

telle

de ses parties,

l'ame et le corps

33

quand
suffit

le

nud

a t mal

fait.

Mais, de

mme

qu'il

d'un trs faible relchement de l'amarre pour

que

le

bateau se mette danser sur

la

vague, ainsi

une modification
contact

mme

lgre de la substance cr-

brale tout entire pourra faire

que

l'esprit,

perdant

avec l'ensemble des


il

choses

matrielles
la

auxquelles
ralit se

est

ordinairement appuy, sente


lui,

drober sous

titube, et soit pris de

vertige. C'est bien, en effet, par

un sentiment comest dsorient.

parable

la

sensation de vertige que la folie dbute

dans bien des cas.


vous dira que

Le malade

Il

les objets matriels n'ont plus


la

pour

lui la solidit, le relief,

ralit

d'autrefois.

Un

relchement de

la tension,

ou plutt de

l'attention,

avec laquelle l'esprit se


matriel laquelle
seul rsultat
il

fixait

sur la partie du

monde
le le

avait affaire, voil en effet

direct

du drangement crbral,

cerveau tant l'ensemble


mettent
l'esprit

des dispositifs qui per-

de rpondre l'action des choses

par des ractions motrices, effectues ou simple-

ment naissantes, dont

la justesse

assure la parfaite

insertion de l'esprit dans la ralit.

Telle serait donc, en gros, la relation de l'esprit

au corps.
faits et les

11

m'est impossible d'numrer

ici

les

raisons sur lesquels cette conception se

fonde. Et pourtant je ne puis vous

demander de
Il

me

croire sur parole.

Comment

faire?

aurait

34

LE MATRIALISME
finir
:

d'abord un moyen, semble-t-il, d'en

rapi-

dement avec
entre
le

la

thorie que je combats

ce serait

de montrer que l'hypothse


crbral et
le

d'une

quivalence

mental est contradictoire


la

avec
sa

elle-mme quand on
qu'elle

prend dans

toute

rigueur,

nous

demande
de

d'adopter

en

mme

temps deux

points

vue

oppo-

ss'et

d'employer simultanment deux systmes


J'ai tent cette

de notation qui s'excluent.


tration autrefois
;

dmonsbien

mais,

quoiqu'elle

soit

simple, elle

exige
le

certaines considrations prlil'ex-

minaires sur

ralisme et l'idalisme, dont

pos nous entranerait trop loin. Je reconnais


leurs qu'on peut s'arranger de
la thorie
gibilit,

d'ail-

manire donner
d'intellile

de l'quivalence une apparence

ds qu'on cesse de la pousser dans


si

sens

matrialiste. D'autre part,


suffit

le

raisonnement pur
est

il

nous montrer que cette thorie


ne nous
dit pas,
il

rejeter,

ne peut pas nous dire

ce qu'il faut mettre la place.


nitive c'est l'exprience

De

sorte qu'en dfi-

que nous devons nous

adresser, ainsi que nous le faisions prvoir. Mais

comment passer en revue


logiques dont
il

les faits

normaux et patho-

y aurait tenir compte? Les examiner tous est impossible approfondir tels ou tels
;

d'entre eux serait encore trop long. Je ne vois qu'un

moyen de

sortir

d'embarras

c'est d'aller chercher,


le

parmi tous

les faits

connus, ceux qui semblent

l'ame et le corps
plus favorables la thse du paralllisme,
vrai dire,

35

les seuls,

la

thse

ait

paru trouver un com-

mencement de
Si

vrification,

les

faits

de mmoire.
ft-

nous pouvions alors indiquer en deux mots,

ce d'une manire imparfaite et grossire,

comment

un examen approfondi de ces


celle

faits

aboutirait

infirmer la thorie qui les invoque et confirmer

que

nous proposons, ce serait dj quelque


n'aurions pas la dmonstration com;

chose. Nous

plte, tant s'en faut


la

nous saurions du moins o

il

faut

chercher. C'est ce que nous allons faire.

La seule fonction de

la

pense laquelle on
le

ait

pu assigner une place dans


la

cerveau est en

effet

mmoire,

plus prcisment la

mmoire des
confrence,

mots. Je rappelais, au dbut de cette

comment

l'tude des maladies

du langage a conduit
la

localiser dans telles ou telles circonvolutions du

cerveau telles ou telles formes de


bale.

mmoire

ver-

Depuis Broca, qui avait montr

comment

l'oubli des

mouvements

d'articulation de la parole

pouvait rsulter d'une lsion de la troisime circonvolution frontale gauche, une

thorie de plus en

plus complique de l'aphasie et de ses conditions

crbrales s'est difie laborieusement. Sur cette


thorie nous

aurions d'ailleurs beaucoup dire.


la

Des savants d'une comptence indiscutable


vation plus
attentive

com-

battent aujourd'hui, en s'appuyant sur une obser-

des lsions crbrales qui

36

LE MATRIALISME
les

accompagnent

maladies du langage.

Nous(si

mme,
nous

il

aura bientt vingt


le fait,

ans de cela

rappelons

ce n'est pas pour en

tirer

vanit, c'est

pour montrer que l'observation int-

rieure toute pure peut l'emporter sur des

mthodes
la

qu'on croit plus efficaces), nous-mme, parla seule


analyse du mcanisme du langage et de
pense,
doctrine

nous avions t conduit affirmer que


alors considre

la

comme

intangible aurait tout au

moins besoin d'un remaniement. Mais peu importe!


Il

y a un point sur lequel tout

le

monde

s'accorde,

c'est

que

les

maladies de

la

mmoire des mots sont

causes par des lsions du cerveau plus ou moins

nettement localisables.Voyons donc comment ce fait


est interprt par la doctrine qui fait de la

pense

une fonction du cerveau,


valence entre
pense.
travail

et plus

gnralement par
de la

ceux qui croient un paralllisme ou une quile

du cerveau

et celui

Rien de plus simple que leur explication. Les


souvenirs sont
l,

accumuls dans

le

cerveau sous
tel

forme de modifications imprimes


groupe d'lments anatomiques
de
la
:

ou

tel

s'ils

disparaissent

mmoire,

c'est

que

les

lments anatomiques

ils

reposent sont altrs ou dtruits. Nous par-

lions tout l'heure de clichs, de

phonogrammes

ce sont des comparaisons de ce genre qu'on retrouve

dans toutes

les

explications crbrales de la

m-

l'.viie

et le corps

37

moire

les

impressions faites par des objets ext-

rieurs subsisteraient dans le cerveau,

comme

sur la

plaque sensibilise
phique.

ou sur

le

disque phonogra-

y regarder de prs, on verrait combien

ces comparaisons sont dcevantes. Si vraiment le

souvenir visuel d'un objet, par exemple, tait une

impression laisse par cet objet sur


n'y aurait pas

le
il

cerveau,

il

un souvenir d'un

objet,

y en aurait

des milliers,
le

il

y en aurait des millions; car l'objet


plus stable change de forme,
le

plus simple et le

de dimension, de nuance, selon


l'aperoit
:

point

d'o on

moins donc que je

me condamne

une

fixit

absolue en

le

regardant, moins que

mon

il s'immobilise dans son orbite, des images

innombrables, nullement superposables, se dessineront tour tour sur

ma

rtine et se transmettront
s'il

mon

cerveau.

Que

sera-ce,

s'agit
la

de l'image

visuelle

d'une
le

personne,

dont

physionomie
le

change, dont
l'entourage

corps est mobile, dont

vtement,

sont diffrents chaque fois que je la


il

revois? Et pourtant

est incontestable

que

ma

conscience
s'en faut,
l'objet

me
la

prsente une image unique, ou peu

un souvenir pratiquement invariable de


personne
ici

ou de

eu tout autre chose

preuve vidente qu'il y a qu'un enregistrement mca:

nique. J'en dirais d'ailleurs autant du souvenir auditif.

Le

mme

mot, articul par des personnes


la

dif-

frentes,

ou par

mme

personne des moments


4

38
diffrents,

LE MATERIALISME

dans des phrases diffrentes, donne des


:

phonogrammes qui ne concident pas entre eux comment le souvenir, relativement invariable et unique, du son du mot serait-il comparable un phonogramme? Cette seule considration suffirait
dj nous rendre suspecte la thorie qui attribue
les

maladies de

la

mmoire des mots une


l'corce

altra-

tion

on une destruction des souvenirs eux-mmes,

enregistrs
brale.

automatiquement par

cr-

Mais voyons ce qui se passe dans ces maladies. L

la lsion

crbrale est grave, et o la


il

mmoire

des mots est atteinte profondment,


excitation plus ou

arrive qu'une

moins
tout

forte,

une motion par


le

exemple,

ramne

coup

souvenir qui
si le

paraissait jamais perdu. Serait-ce possible,

souvenir avait t dpos dans la matire crbrale


altre

ou dtruite

Les choses se passent bien


cerveau servait rappeler
le

plutt

comme

si

le

le

souvenir, et non pas

conserver. L'aphasique
le

devient incapable de retrouver

mot quand

il

en a besoin

il

parat tourner tout autour, n'avoir


le

pas la force voulue pour mettre


prcis
qu'il

doigt au point

faudrait
effet, le

dans

le

domaine psychode
la

logique,

en

signe extrieur

force

est toujours la prcision.


l'air d'tre l
;

Mais

le

souvenir a bien

et parfois,

ayant remplac par des

priphrases

le

mot

qu'il croit disparu, l'aphasique

L'AME ET LE CORPS
fera entrer dans l'une d'elles le

39

mot lui-mme. Ce

qui faiblit

ici,

c'est cet

ajustement la situation
doit assurer. Plus pr-

que

le

mcanisme crbral

cisment, ce qui est atteint, c'est la facult d'appeler le souvenir en esquissant par avance les

mou-

vements en lesquels
prolongerait.

le

souvenir,

s'il

tait l, se

propre,

Quand nous avons oubli un nom comment nous y prenons-nous pour le


?

rappeler

Nous essayons de toutes


;

les
les

lettres de

l'alphabet l'une aprs Pautre

nous
si
;

prononons

intrieurement d'abord

puis,

cela ne sufft pas,

nous

les

prononons tout haut

nous nous plaons


faudra choisir;
le

donc, tour tour, dans toutes les diverses dispositions motrices entre

lesquelles

il

une

fois

que

l'attitude

voulue est trouve,

son

du mot cherch
prpar
le

s'y glisse

comme

dans un cadre

recevoir. C'est cette

mimique
le

relle

ou

virtuelle, effectue

ou esquisse, que
c'est

mcasans

nisme crbral doit assurer. Et


doute, que la maladie atteint.

elle,

Rflchissez maintenant ce qui se passe dans


l'aphasie

progressive, c'est--dire

des mots va toujours s'aggravant.

quand l'oubli En gnral, les grammaire


puis
les les

mots disparaissent alors dans un ordre dtermin,

comme

si la

maladie connaissait

la

noms propres s'clipsent les premiers, noms communs, ensuite les adjectifs, et
verbes. Voil

enfin les

qui parat sans doute, au premier

40

LE MATRIALISME

abord, donner raison l'hypothse d'une accumulation des souvenirs

dans

la

substance crbrale.
les adjec-

Les noms propres,


tifs, les

les

noms communs,
la

verbes, constitueraient autant de couches


lsion attein-

superposes, pour ainsi dire, et

drait ces couches l'une aprs l'autre. Oui,

mais

la

maladie peut tenir


prendre
les

au.x

causes les plus diverses,

formes

les plus varies,

dbuter en un

point quelconque de la rgion crbrale intresse


et

progresser dans n'importe

quelle

direction

l'ordre de disparition des souvenirs reste le

mme.
doit

Serait-ce

possible,
la

si

c'tait

aux souvenirs eux?

mmes que

maladie s'attaquait

Le

fait

donc s'expliquer tout autrement. Voici


tation trs simple
si

l'interpr-

que

je

vous propose. D'abord,

noms propres disparaissent avant les noms communs, ceux-ci avant les adjectifs, les adjectifs
les

avant les verbes, c'est qu'il est plus


rappeler un

difficile

de se

nom propre qu'un nom commun, un nom commun qu'un adjectif, un adjectif qu'un
verbe, et que la fonction de rappel, laquelle
le

cerveau prte videmment son concours, devra se limiter des cas de plus en plus faciles mesure

que

la lsion

du cerveau s'aggravera. Mais d'o


moins grande
le

vient la plus ou

difficult

du rappel?

Et pourquoi les verbes sont-ils, de tous les mots,

ceux que nous avons


C'est tout

moins de peine voquer?


les

simplement que

verbes expriment des

l'ame et le corps
actions,
et

41

qu'une action peut tre mime. Le


l'est

verbe est mimable directement, l'adjectif ne

que par l'intermdiaire du verbe,


le

le

substantif par

double intermdiaire de
attributs
et

l'adjectif qui

exprime

un de ses
l'adjectif, le

du verbe impliqu dans


le triple

nom

propre par

intermdiaire
;

du nom commun, de

l'adjectif et

du verbe encore

donc, mesure que nous allons du verbe au

nom
;

propre, nous nous loignons davantage de l'action

directement
artifice

imitable,

jouable par

le

corps

un

de plus en plus compliqu devient ncesl'ide expric'est

saire

pour symboliser en mouvement


le

me par
cer\'eau

mot qu'on cherche;


la

et

comme

au

qu'incombe

tche de prparer ces

mou-

vements,

comme

son fonctionnement est d'autant

plus diminu, rduit, simplifi sur ce point que la

rgion intresse est lse plus profondment,

il

n'y a rien d'tonnant ce qu'une altration ou une

destruction des tissus, qui rend impossible l'vocation

des

noms propres ou des noms communs,


celle

laisse subsister

du verbe.

Ici,

comme

ail-

leurs, les faits

nous invitent voir dans

l'activit

crbrale un extrait
et point

mim

de

l'activit

mentale,

du tout un quivalent de
si le

cette activit.

Mais,
le

souvenir n'a pas t emmagasin par

cerveau,

o donc se conserve-t-il
la

A
o
4.

vrai
ait

dire, je

ne suis pas sur que

question

encore un sens quand on parle d'autre chose que

i'^

LE MATERIALISME
corps.

d'un
bote,

Des clichs se conservent dans une


rouleaux phonographiques

des

dans

des

casiers; mais pourquoi des souvenirs, qui ne sont

pas des choses visibles et tangibles, auraient-ils


besoin d'un contenant, et

comment
si

pourraient-ils

en avoir

J'accepterai cependant

vous y tenez,

mais en

la

prenant dans un sens purement mta-

phorique, l'ide d'un contenant o les souvenirs


seraient logs, et je dirai
qu'ils sont

alors tout
fais

bonnement

dans

l'esprit.

Je ne

pas d'hypothse,

je

n'voque pas une entit mystrieuse, je m'en

l'observation, car
il

tiens

n'y a rien de plus

immdiatement donn, rien de plus videmment


rel

que

la

conscience, et l'esprit humain est la

conscience

mme.

Or, conscience

signifie

avant

En ce moment je cause avec vous, je prononce le mot causerie . Il est clair que ma conscience se reprsente ce mot tout d'un coup; sinon, elle n'y verrait pas un mot unique,
tout mmoire.
elle

ne

lui

attribuerait
la

pas

un sens. Pourtant,
elles sont

lorsque j'articule

dernire syllabe du mot, les


t articules dj
celle-l,
;

deux premires ont

du pass par rapport


je ne
si

qui devrait alors

s'appeler du prsent. Mais cette dernire syllabe


rie
,

l'ai

pas prononce instantanment

le

temps,
est

court

soit-il,

pendant lequel je

l'ai

mise,

dcomposable en

parties, et toutes ces parties

sont du pass par rapport la dernire d'entre

l'ame et le corps
illes,

43
si

qui serait, elle, du prsent dfinitif

elle

n'tait

dcoinposable son tour


faire,

de sorte que vous

aurez beau

vous ne pourrez tracer une ligne


le

de dmarcation entre

pass et

le

prsent, ni par
la

consquent entre
Faire du cerveau
le

la

mmoire

et

conscience.

dpositaire du pass, imaginer


le

dans

le

cerveau une certaine rgion o

pass,

une

fois pass,

demeurerait, c'est commettre une


c'est

erreur psychologique,
scientifique

attribuer

une valeur
il.

une distinction toute pratique, car


par

n'y a pas de

moment

prcis o le prsent devienne


la

du pass,
le

ni

consquent o

perception
j'articule

devienne du souvenir.

vrai dire,

quand

mot

causerie
le

j'ai

prsents l'esprit non


le

seulement

commencement,
j'ai

milieu et la

fin

du

mot, mais encore les mots qui ont prcd, mais


encore toutes que
dj prononc de la phrase;
fil

sinon, j'aurais perdu le


tenant,
si la

de

ponctuation de

mon discours. Mainmon discours et t


tt;

diffrente,
elle

ma

phrase et pu commencer plus

et englob, par exemple, toute la phrase pr-

cdente, et

mon

prsent

se ft dilat

encore
rai-

davantage dans

le pass. Poussons alors ce


:

sonnement jusqu'au bout


cette fois impossible

supposons

chose

en

fait

que
le

mon

discours
veil

dure depuis des annes, depuis

premier

de

ma

conscience, qu'il se poursuive en une phrase

unique, et que

ma

conscience soit assez dtache

4i

LE MATRIALISME

de l'avenir, assez dsintresse de l'action, pour


pouvoir s'employer tout entire embrasser
global de la phrase
:

le

sens

je

ne chercherais pas plus

d'explication, alors, la conservation intgrale de

ce pass tout entier que je n'en cherche la sur-

vivance des deux premires syllabes du


serie
>)

mot

cau-

quand je prononce la dernire. Or, je crois bien que notre existence psychologique tout entire
est

quelque chose
le

comme

cette

phrase unique
la

entame ds

premier veil de

conscience,

phrase seme de virgules, mais nulle part coupe


par des points. Et je crois par consquent aussi

que notre pass tout entier

est l, subconscient,

je
ni

veux dire prsent

la conscience

de

telle
la

manire que cette conscience, pour en avoir


rvlation, n'ait

pas besoin de sortir d'elle-mme


elle

de rien s'adjoindre d'tranger

n'a,

pour

apercevoir distinctement tout ce qu'elle renferme

ou plutt tout ce qu'elle


tacle,

est,

qu' carter un obsd'ail-

soulever un

voile.

Heureux obstacle,

leurs! voile infiniment prcieux! C'est le cerveau

qui nous rend le service de maintenir notre attention fixe sur la vie
;

et

la vie,

elle,

regarde en
la

avant

elle

ne se retourne en arrire que dans

mesure o

le pass

peut l'aider clairer et prl'esprit, c'est essentiel-

parer l'avenir. Vivre, pour

lement se concentrer sur

l'acte

accomplir. C'est

donc s'insrer dans

les

choses par l'intermdiaire

L AME ET LE CORPS

45
conscience tout

d'un mcanisme qui extraira de

la

ce qui est utilisable pour l'action, tout ce qui est

mimable,
reste. Tel

et obscurcira la plus

grande partie du
l'opration

est le rle
:

du cerveau dans

de

mmoire il ne sert pas conserver le mais le masquer d'abord, puis en laisser


la

pass,

trans-

paratre ce qui est pratiquement utile. Et tel est

aussi le rle du cerveau vis--vis de l'esprit en

gnral. Extrayant de l'esprit ce qui est extriorisable en

mouvement, insrant
il

l'esprit
le

dans ce

cadre moteur,

l'amne limiter

plus souvent

sa vision, mais aussi rendre son action efficace.


C'est dire

que que

l'esprit

dborde

le

cerveau de toutes

parts,

et

l'activit

crbrale ne rpond qu'

une infime partie de

l'activit

mentale.

Mais c'est dire aussi que


peut pas tre un
tout se passe au
tait
effet

la la

vie vie

de

l'esprit

ne

de

du corps, que
si

contraire
utilis

comme
l'esprit,

le

corps

simplement

par

et

que ds

lors
le

nous n'avons aucune raison de supposer que


lis l'un

corps et l'esprit soient insparablement


[l'autre.

Vous pensez bien que

je

ne vais pas

trancher au pied lev, pendant la demi-minute qui

me

reste, le plus grave

des problmes que puisse

se poser l'humanit.
l'luder.

Mais je

m'en voudrais

de

D'o

venons-nous?
Si

Que

faisons-nous
la

ici-bas?

O allons-nous?

vraiment

philosophie

46

LE MATRIALISME

n'avait rien rpondre ces questions d'un intrt


vital,

ou

si

elle

tait

incapable de

les

lucider

progressivement

comme

on lucide un problme
si

de biologie ou d'histoire,
les

elle

ne pouvait pas

faire bnficier

d'une exprience de plus en


plus en plus

plus

approfondie, d'une vision de


la

aigu de

ralit, si

elle

devait se

borner

mettre indfiniment aux prises ceux qui affirment


et

ceux qui nient l'immortalit pour des raisons


de l'essence hypothtique de l'me ou du

tires

corps, ce serait presque le cas de dire, en dtour-

nant de son sens


philosophie

le

mot de

Pascal, que

toute la
peine.
tre

ne vaut pas

une

heure de

Certes, l'immortalit elle-mme ne peut pas

prouve

exprimentalement

toute

exprience
la

porte sur une dure limite; et quand

religion

parle d'immortalit, elle fait appel la rvlation.

Mais ce serait quelque chose, ce serait beaucoup

que de pouvoir
survivance pour

tablir,

sur

le

terrain de l'expla probabilit


:

rience, la possibilit et

mme
la

de

la

un temps x
est fini

on

laisserait

en

dehors du domaine de
de savoir
si

philosophie la question

ce

temps
la

ou

illimit. Or, rduit


le

ces proportions plus modestes,

problme phi-

losophique de
pas

destine de l'me ne m'apparat


insoluble. Voici

du tout

comme

un cerveau

qui travaille. Voil une

conscience qui sent, qui

pense

et qui veut. Si

le travail

du cerveau corres-

L AME ET LE CORPS

4/
s'il

pondait

la totalit

de

la

conscience,
et
le

y avait

quivalence entre

le

crbral

mental, la

conscience pourrait suivre


et la

les destines
:

du cerveau

mort tre
la

la fin
le

de tout

du moins Texp-

rience ne dirait pas

contraire, et le philosophe

qui affirme

survivance serait rduit appuyer

sa thse sur quelque construction mtaphysique,

chose gnralement
le

fragile.

Mais

si,

comme
mentale
.

nous avons essay de

montrer,

la vie

dborde

la vie crbrale, si le

cerveau se borne

traduire en

mouvements une

petite partie de ce

qui se passe dans la conscience, alors la survivance

devient

si

probable que l'obligation de


celui qui
nie,

la

preuve

incombera
qui

bien plutt qu' celui

affirme; car l'unique raison que nous puis-

sions avoir de croire une extinction de la cons-

cience aprs la mort est que nous voyons le corps


se dsorganiser, et cette raison n'a plus de valeur
si

l'indpendance au moins partielle de


aussi,

la

consfait

cience l'gard du corps est. elle


d'exprience.

un

En

traitant

ain?i le

problme de

la

survivance, en

le faisant

descendre des hauteurs


l'a

la

mtaphysique traditionnelle
le

plac, en le

transportant dans

champ de
et

l'exprience, nous

renonons sans doute en donner tout de suite

une

solution
il

complte

radicale

mais

que

voulez-vous?
le

faut opter, en philosophie, entre


dlini-

pur raisonnement qui vise un rsultat

48
tif,

LE MATERIALISME

imperfectible

puisqu'il

est

cens parfait, et

une mthode empirique qui


tats

se contente de rsuld'tre

approximatifs,

capables

corrigs

et

complts

indfiniment.

La

premire mthode,
la cerle

pour avoir voulu nous donner tout de suite


titude,

nous condamne rester toujours dans


le

simple probable ou plutt dans


car
il

pur possible,
pas
servir

est

rare

qu'elle

ne

puisse

dmontrer inditTremment deux thses opposes,


galement
cohrentes, galement
la

plausibles.

La

seconde ne vise d'abord qu'

simple probabilit;
la

mais

comme

elle

opre sur un terrain o

pro-

babilit peut crotre sans fin, elle

nous amne peu

peu un

tat

qui quivaut pratiquement la

certitude. Entre ces

deux manires de philosopher


Je serais heureux
ft,
si

mon

choix est
si

fait.

j'avais
le

pu

contribuer,

peu que ce

orienter

vtre.

H. Bepgson.

LES

CONCEPTIONS NOU\ ELLES


DE LA MATIRE

Comme
dont
d'entre

cette confrence fait partie d'une srie


est
le

l'objet

matrialisme,

quelques-uns

vous s'attendent peut-tre ce


les
:

que

je

rponde une question que

gens du
la

monde

adressent souvent aux savants

Science nous

conduit-elle au matrialisme 'PEh bien, une pareille

question ne comporte pas de rponse satisfaisante


et je

vous avouerai que je n'en comprends pas


le

bien

sens. Je ne sais pas trs bien quelle est la

signification

du mot matrialiste
qu'on
il

si

l'on est
la

mat-

rialiste toutes les fois

fait

jouer

matire
Science

un rle prpondrant,
est matrialiste,
et

est clair
les

que

la

puisque
la

Sciences de la nature,
et la

en particulier
1.

physique

chimie, ont la

Confrence

faite

par H. Poincar.

50

LE MATKIUAI.1S.ME

matire pour objet propre


dire

mais cela ne veut pas


Je

que

les

savants

soient tous matrialistes,


vie.

puisque leur science n'est pas toute leur

comprends un peu mieux ce que signifie le mot dterministe, quoique, quand j'y regarde d'un peu
plus prs, je ne sois plus aussi sr de bien

comest

prendre.

Oh

pour

le

coup, oui,

la

science

dterministe; elle

l'est

par dfinition; une science

qui ne serait pas dterministe ne serait plus une

science
rait

un monde o

le

dterminisme ne rgne;

pas serait ferm aux savants

et

quand on

demande
c'est

quelles sont les limites du dterminisme,


si

comme

on demandait jusqu'o pourra


la

s'tendre le

domaine de

science,

o sont

les

bornes qu'elle ne pourra franchir?

A~ce compte, tout nouveau progrs de


un succs pour
le

la

science

est

dterminisme

el si les

con-

qutes des savants ne doivent jamais s'arrter, on


est tent

de conclure
libert et

qu'il

ne restera plus de place


l'esprit.

pour

la

par consquent pour


;

Cela serait aller un peu vite en besogne


la science est imparfaite, la libert

tant

que

conservera une
cesse se

petite

place et

si

cette place doit sans

restreindre, c'en est assez pourtant pour que, de


l, elle

puisse tout diriger

or, la science sera tou-

jours imparfaite, et non pas seulement parce que

nos facults sont dbiles; mais


par dfinition
;

elle

sera imparfaite
l'es-

qui dit science, dit dualit entre

LES CONCEPTIONS
prit qui

NOUVELLES DE LA MATIRE

51

connat

et l'objet

qui est connu, et tant que

cette dualit subsiste, tant

que
que

l'esprit se distingue

de son objet,

il

ne saurait

le

connatre parfaitement
l'extrieur.

puisqu'il n'en verra jamais


tion

La quesdu dter-

du matrialisme, pas plus que


je n'en spare pas,

celle

minisme que
tre rsolue

ne saurait donc
la science.

en dernier ressort par


faites,
il

Ces rserves

n'en

demeure pas moins


il

que. parmi les thories physiques,


se ntent particulirement
ainsi dire, et ce sont
le

y en a qui

le

matrialisme^ si j'ose

prcisment celles qui sont

plus chres aux physiciens parce qu'elles tendent


clair,

tout simplifier, tout rendre

carter le

plus possible tout mystre. Ces thories sont celles

qui se rattachent l'atomisme et au mcanisme.

L'atomisme, depuis Dmocrite, a toujours eu des


partisans, et
il

faut reconnatre qu'il est bien sdui-

sant. L'esprit n'aime pas poursuivre indfiniment

l'analyse sans

aucun espoir d'arriver au


qu'il
il

bout,;

il

prfre"penser qu'il panendra un jour dcouvrir


les

lments ultimes et

n'aura plus ensuite

qu' se reposer. Seulement

y a deux manires
les

de comprendre l'atomisme
parfaitement indivisibles,

ou bien

atomes
ils

sont des lments au sens absolu du mot,

sont

comme
;

l'exige le sens

tymologique du mot atome

dans ce cas. en

arri-

vant l'atome, nous pourrions etTectivement nous

reposer et

nous atteindrions

la

quitude

meta-

52

LE MATRIALISME

physique complte

malheureusement
le

cette qui-

tude ne saurait durer;

besoin fondamental de

notre entendement, celui de dcouvrir des units,

reu

satisfaction
11

mais nous avons d'autres


pas de comprendre, nous
suffit

besoins.

ne nous
il

suffit

voulons voir;

ne nous

pas de compter
reprsenter
;

les

atomes, nous voulons nous


leur

les

nous

donnons une forme


les

et c'est assez

pour que
indivi-

nous ne puissions plus


sibles, sinon par les

regarder

comme

moyens dont nous disposons, du moins par des moyens plus puissants que nous
pouvons imaginer
;

c'en est assez

pour que nous

soyons invinciblement amens nous demander


s'il

n'y a pas des lments des atomes, des

atome s
nous

d'atomes pour ainsi dire.


Et
il

en

est

de

mme
le

du mcanisme

croyons comprendre
distance
;

choc mieux que l'action

cette dernire a

quelque chose de myst-

rieux qui voque naturellement l'ide d'une inter-

vention extrieure au monde, et c'est pour cela que


je disais tout

l'heure que le
;

mcanisme sent
sont
faits

le

matrialisme
carter les

mais

les

sav ants

pour

mystre s,

qu'ils finissent toujours, bien


ils

entendu, par retrouver un peu plus loin; mais

Tmnt tout de
et c'est

mme mieux qu'ils

soient plus loin

ce qui fait que presque tous les savanj^s,

lors

mme

que leurs convictions philosophiques

personnelles taient trs loignes du matrialisme,

LES CONCEPTIONS NOUVELLES DE LA MATIRE

53

ont toujours eu un faible pour les explications mcanistes.

Quand on trouve quelque

part une action


inter-

distance,

on se hte d'imaginer un milieu

mdiaire qui a pour mission de transmettre cette


action de proche en proche
;

seulement on n'est
ce milieu est continu,

pas beaucoup plus avanc


il

si

ne donne aucune satisfaction notre amour de


notre besoin de com-

la simplicit, c'est--dire

prendre

s'il

est
;

form d'atomes, ceux-ci ne sauils

raient se toucher

sont trs prs l'un de l'autre,


;

peut-tre un milliardime de millimtre

mais un
pour

milliardime de millimtre,_c^st_encore une distance, au

mme
la

titre

qu'un kilomtre
;

le

philosophe c'est
tion passe d'un

mme chose
;

il

faudra que

l'ac-

atome

l'autre et elle redeviendra l'autre


il

une action distance

un jour ou
subtil

faudra

entre les atomes de notre premier milieu, imaginer

un second milieu plus


vhicule l'action.

destin servir de

Ces raisons expliquent pourquoi

la science est con-

damne

osciller

constamment de Vatomisme au
ces oscillations ne s'arrteront

continuisme, du mcanisme au dynamisme et inver-

sement
miner

et

pourquoi

jamais. Mais cela ne doit pas nous empcher d'exal'tat

prsent des choses et de nous deman-

der quelle phase de l'oscillation nous en sommes,

bien que nous soyons srs de nous retrouver un


jour la phase oppose.

54

LE MATRIALISME

Eh

bien, je n'hsite pas


;

dans ce
le

moment-ci
se trans-

nous allons vers l'atomisme


forme, mais
il

mcanisme

se prcise,

il

prend du corps, nous


11

verrons tout l'heure dans quelle mesure.


trente ans, mes' conclusions
ditTrentes
;

y a

auraient t

toutes

cette poque on
la

paraissait revenu
ils

des enthousiasmes de

priode prcdente;
nafs.

nous semblaient
qui avaient
fait

mme

un peu
la

Les raisons
la

conclure

discontinuit de

matire conservaientleurvaleur, en ce sensqu'elles

nous fournissaient un ensemble d'hypothses com-

modes, mais on ne leur attribuait plus de force


probante; dj on cherchait s'en passer; on
dispos suivre M.
tait

Duhem

qui voulait fonder une


et exclu-

thermodynamique, exempte d'hypothses


une thermodynamique o
et

sivement fonde sur l'exprience, hypothses non


fiiigo
;

il

y avait beau-

coup d'intgrales
il

pas du tout d'atomes. Que s'est-

pass depuis?

La grande forteresse du mcanisme,


uns rpondent: je n'en
sais rien; c'est l

c'est

la

thorie cintique des gaz. Qu'est-ce qu'un gaz? Les

videm-

ment

la

rponse

la

plus

prudente, mais elle ne

mne
la

rien; elle ne nous prserve de l'erreur qu'

condition de ne nous laisser aucune chance de


;

dcouvrir la vrit

ne pas bouger, 'sous prtexte


but. Aussi ceux qui rpondent

qu'on pourrait se tromper de chemin, ce n'est pas


le

moyen d'arriver au

LES CONCEPTIONS NOUVELLES DE LA MATIRE


ainsi sont-ils de

55
et les c'est

moins en moins nombreux


la

autres disent tous

mme

chose

un

gaz,
trs

un ensemble de molcules en nombre


vitesse,

grand

qui circulent dans tous les sens, avec une grande

en choquant

les parois et se

choquant entre

elles. Tel

un essaim de moucherons enferms dans


et volant l'aventur'\)usqu' ce qu'ils

une chambre

se heurtent aux murs, au


tres.

plafond, ou

aux fenpression

En choquant

les

parois, ces molcules les

poussent
si elles

et les parois cderaient cette


;

quand la dennombre des chocs augmente galement, parce qu'il y a plus de moucherons pour
n'taient solidement fixes
le

sit

augmente,

heurter les murs, et la pression augmente


la loi

c'est
la

de Mariotte

quand
la

le

gaz
et

s'chauffe,
les

vitesse des molcules s'accrot,

chocs en

deviennent plus violents,

pression augmente donc

encore, moins que les parois ne cdent et ne per-

mettent au gaz de se dilater


Lussac.

c'est la

loi

de Gay-

En rsum,
dtail,
il

les proprits

gnrales des gaz s'ex-

pliquaient facilement de la sorte,

mais dans

le

restait bien des difficults qui arrtaient

certains esprits et puis

on aurait voulu voir

et

on se

demandait
pliste.

si

l'explication n'tait pas

un peu sim-

L'tude des dissolutions, par exemple de l'eau

sale, conduisit

un rapprochement inattendu
sel,

on

vit

que

les

molcules de

dissoutes dans

56
l'eau, se
les

LE MATERIALISME

comportent dans un verre d'eau,

comme

molcules de gaz dans un vase,


des moucherons dans une salle

c'est--dire
;

comme
bues

certaines
attri-

concordances numriques ne pouvaient tre


au
hasard;
et c'tait

dj

une
les

confir-

mation, mais on ne voyait pas encore


cules de sel

mol-

comme celles

de gaz, tant trop petites.

Il y a dj longtemps, un naturaliste examinait il y vit au microscope des liquides organiques des particules animes de mouvements dsordon:

ns

et trs rapides
;

c'est ce

qu'on a appel

le

moumais

vement brownien

pour

lui c'tait l la vie;

on ne tarda pas s'apercevoir que des particules


inertes, des grains de

carmin par exemple, ne se


question,
;

dmenaient pas avec moins d'ardeur. Les naturalistes

abandonnrent

la

pensant

que

c'tait l'affaire

des physiciens

et les

physiciens de

leur ct
listes, se

ddaignrent de regarder. Ces naturadisaient-ils


ils

sans doute,

ne

savent pas

raisonner,

clairent fortement leur prparation


;

microscopique

en l'clairant
le

ils

rchauffent et

la

chaleur dtermine dans


irrguliers. Enfin M.
n'tait pas cela

liquide

des courants

Gouy

se dcida regarder; ce

du

tout, c'tait bien

un phnomne
et

nouveau. Les particules visibles se meuvent


aucune force motrice et que c'est le

on

peut croire au premier abord qu'elles n'obissent

mouvement

perptuel; en ralit ce sont les chocs des molcules

LES CONCEPTIONS NOUVELLES DE LA MATIERE

Ot

dissoutes et invisibles qui les mettent


Ainsi,
si

en

branle.
si

nous revenons nos moucherons,

nous
s'il

n'avons pas d'assez bons yeux pour les voir, et


y a parmi eux quelques grosses

mouches, nous pouret

rons observer leurs

mouvements
si elles

conclure

ceux des moucherons,

ne se drangent pas

de leur route par caprice, mais pour viter ou poursuivre des insectes plus petits
pas.

que nous ne voyons

Cette fois-ci on voyait et je voudrais vous expli-

quer comment on avait ainsi


les

le

moyen de compter
changent

molcules. La thorie nous enseigne que par

suite des chocs incessants, les molcules

leurs vitesses jusqu' ce qu'on arrive

une

distri-

bution

moyenne de

ces vitesses qui se maintient

ensuite indfiniment. Dans cette distribution, les

grosses molcules vont moins vite que les petites

de

telle

faon que la force vive des grosses soit en


la

moyenne

mme

que

celle

des petites. Nos parti-

cules visibles qui subissent le

mouvement brownien,

nos grosses mouches de tout l'heure, sont en


ralit

de trs grosses molcules. Nous connaissons

leur vitesse puisque nous observons leurs

mouvenous
;

ments, nous connaissons leurs dimensions puisque

nous
fait

les

voyons. D'un autre ct

la thorie

connatre les vitesses des petites molcules


la force vive

et

comme
que

des unes doit tre la

mme
nous

celle des autres,

une simple rgle de

trois

58

LE MATRIALISME
la

donnera

masse des

petites molcules, des mol-

cules proprement dites.

Ce n'est pas tout


M. Perrin.
restre
;

fait

comme
la

cela

qu'a

fait

Reprsentons-nous l'atmosphre

ter-

mesure qu'on s'y lve,


l'air
:

pression et la

densit de

diminuent;

la

temprature diminue

galement

mais dans tous

les

raisonnements qui

vont suivre, nous supposerons que, par un procd de chauffage quelconque, l'atmosphre
ait t

main-

tenue une temprature

uniforme et constante.
l'aide

Vous comprenez bien qu'


taires

des

lois

lmensa tem-

de

la

physique,

il

est facile

de calculer comsi

ment

se comporterait notre

atmosphre

prature tait maintenue constante, bien que notre

atmosphre

relle

ne se comporte pas tout


la

fait

ainsi. Si notre

atmosphre, toujours avec

mme

temprature, tait forme d'hydrogne,


y dcrotrait moins
vite,

la

densit

parce que les molcules

d'hydrogne sont plus petites que celles d'oxygne

ou d'azote

les

dimensions de notre atmosphre


,

seraient augmentes dans une proportion connue


elles seraient

diminues au contraire

si

l'on prenait

des molcules plus grosses; eh bien, prenons des


particules visibles, de grosses

mouches, des parti;

cules browniennes en suspension dans l'eau

nous nous
en

aurons une atmosphre en

miniature que

pourrons tudier,
tante, puisqu'elle

elle est

bien temprature cons-

est plonge

dans l'eau

la

LES CONCEl'IONS

NOLVELLES DE h\ MATIKE
serait

59

comparant ce que
gne
la

une atmosphre d'hydro-

mme

temprature, nous verrons dans

quelle proportion elle est rduite, c'est--dire

com-

bien de fois nos particules sont plus grosses que


les

molcules d'hydrogne.

C'est ainsi
il

que M. Perrin a pu nous dire combien

y a d'atomes dans

un gramme d'hydrogne

il

y
le

en a beaucoup moins qu'on ne serait tent


croire
-,

de

il

milliards. N'allons pas dire encore

y en a seulement 683 mille milliards de cependant nous


:

voyons

les

atomes puisque nous

les

comptons

quand on entreprend un calcul on sait bien d'avance qu'on trouvera un chifYre. un rsultat quelconque,
il

ne faut pas s'merveiller d'en obtenir un. Ce n'est

pas encore l une preuve que les atomes existent.

Mais voici qui devient plus srieux. On a un autre

moyen de
le

voir les atomes, c'est ce qu'on a appel


:

spintariscope

quelques traces de radium et

quelque distance un peu de substance phosphorescente,

du sulfure de zinc par exemple

voil cet

instrument; en y regardant, on voit de temps

en

temps une lueur, une sorte


celles,

d'tincelle, et ces tinles

on

les distingue,

on peut

compter
est

sir

W.

Crookes disait que chaque tincelle

une
et

molcule d'hlium qui se dtache du radium


qui va frapper le sulfure
tique
:

mais on

restait scep-

ne serait-ce pas une proprit du sulfure

60

LE MATRIALISME

qui subirait une variation discontinue

quand une

quantit suffisante d'nergie s'y serait lentement

accumule, qui se briserait pour ainsi dire quand

on

l'aurait chauff assez

longtemps, ce qui ne vou-

drait pas dire qu'il aurait reu toute la chaleur d'un

seul coup?

Voyons cependant puisque nous avons un second moyen de compter les molcules, absolument indpendant de celui de M. Perrin, compa:

rons-les

nous trouverons
de
milliards.
fait

cette

fois

650 mille

milliards

C'est

une concordance

surprenante, tout

inattendue.

Vous com quelques

prenez bien que nous n'en

sommes pas

milliers de milliards de milliards prs.

Cette fois

il

y a lieu de s'merveiller; d'autant

plus qu'une dizaine de procds, entirement ind-

pendants
fatiguer,

et

que

je

ne saurais numrer sans vous

nous conduisent au

mme

rsultat. S'il y

avait plus ou
l'clat

moins de molcules par grammes,


bleu serait tout diffrent
;

du

ciel

les

corps

incandescents rayonneraient plus ou rayonneraient

moins,

etc.

il

n'y a pas

dire, nous voyons les

atomes.
Ici je

m'arrte pour faire une rflexion. Je supd'un norme tlescope.


ciel
Il

pose un gant arm


arrive du fond des

abmes obscurs du

en se
d'un

dirigeant vers une sorte de nuage qui


clat laiteux. C'est notre Voie lacte,

brille

nous savons

LES CONCEPTIONS NOUVELLES DE LA MATIRE

61

ce que c'est parce que nous

sommes dedans, nous

savons qu'elle est forme d'un milliard de mondes

semblables au ntre. Mais notre gant en est rduit

aux conjectures
tire continue,

il

se
si

demande,
est

grands renforts
fait

de raisonnements,

ce nuage est

d'une

ma-

ou

s'il

form d'atomes. Cepen-

dant
lui

il

approche

et

un beau jour son tlescope

montre dans ce nuage des myriades de points

lumineux.

Ah

cette fois-ci, a y est, se dit-il,


les

les voil, je tiens

atomes.

Le malheureux
systme de play a des millions

ne

sait

pas que ces atomes sont des Soleils, que


est le centre d'un
il

chacun d'eux

ntes, que sur chaque plante

d'tres qui discutent ternellement

pour savoir

s'ils

sont

eux-mmes forms d'atomes.


bien! voil o nous en

Eh
se

sommes

nous venons

d'apercevoir les atomes, et dj pour ces atomes

pose

le

mme

problme que pour

les

corps

grossiers que nos sens nous montraient. Chacun

d'eux

n'est-il

pas un monde, et de quels lments

est fait

chacun de ces mondes? Ou plutt nous


dj plus avancs que notre gant, nous
dj dans

sommes
diversit

discernons
;

chaque

atome une

riche

nous commenons y voir des


celui qui voudrait leur faire

dtails,

et tous les

savants accueilleraient par un haussecroire

ment d'paules
que
les

atomes du chimiste, ceux que nous venons


6

de compter, sont des points mathmatiques, des

62
tres

LE MATRIALISME
indivisibles,
ainsi
(jue

l'exigerait

le

grec.

Et tout d'abord nous voyons nos anciens atomes


se dsagrger sous nos
actives,

yeux

les

substances radioactivit,

par

le

jeu

mme
;

de leur
si

se

transforment

constamment

nous partons de

l'uranium, nous voyons qu'il perd constamment de


l'hlium et c'est cette mission continuelle qui lui

donne ses proprits radiantes


aprs plusieurs tapes on

il

se transforme
et

en radium, celui-ci son tour perd de l'hlium


Unirait

par arriver au
l,

polonium
et

et

sans doute on ne s'arrterait pas

on

finirait

par arriver un corps simple vulgaire

sans radioactivit. Mais ce n'est encore l qu'une

dcomposition chimique ordinaire, diffrant seule-

ment de
les

celles qui

nous sont habituelles par sa

lenteur, par la chaleur

norme qu'elle dgage, par phnomnes tranges dont elle est accompagne, mais pouvant s'exprimer par une quation, comme
toutes les ractions chimiques, puisque les produits
la

de

dcomposition sont des corps tangibles, con-

nus, catalogus. Certains corps que l'on avait cru

simples sont des composs, voil tout


doctrine atomique reste intacte.

la vieille

Mais regardons d'un peu plus prs, nous allons


voir l'atome se

dcomposer en morceaux beaucoup

plus petits, que l'on appelle les lectrons.

Vous

connaissez tous les tubes dont se servent les physiciens et les mdecins pour produire les rayons

I.ES

CONCEPTIONS XOLVEI.LES DE LA MATIRE


la

63

et

oprer

radiographie. Ce sont de grosses


fait le

am-

poules de verre o l'on a

vide et o se trou-

vent des lectrodes runies une source d'lectricit;

quand

le

courant passe,

le

verre
;

devient
c'est

lumineux

et brille

d'un clat verdtre

que

l'lectrode ngative, la cathode, a

mis des radiaverre

tions particulires appeles

rayons cathodiques;
le le

ce

sont ces rayons qui en frappant


ce

rendent lumineux,

sont eux qui en frappant

l'anticalhode, c'est--dire l'lectrode oppose la

cathode, produisent les rayons

dont je ne veux

pas m'occuperpour le moment. Qu'est-ce donc qu'un

rayon cathodique

? C'est

un

jet

de particules extrngative

mement

tnues,

charges

d'lectricit

qu'il est possible

de recueillir; ces particules s'ap-

pellent lectrons.

En

tudiant l'action du

magn-

tisme et de l'lectricit sur ces rayons cathodiques,

on peut mesurer
est

la vitesse
le

de ces particules qui

norme, ainsi que

rapport de leur charge

leur

masse

on a des raisons de croire que cette

charge

est la

mme
la

que

celle

que transporte un
des
;

atome dans
salines

dcomposition

dissolutions
et

par les courants lectriques


la

on doit
fois

conclure que

masse d'un lectron

est mille

atome d'hydrogne. On est ainsi conduit se reprsenter un atome comme une sorte de systme solaire au centre un corps
plus petite que celle d'un
;

relativement gros, portant iino charge positive, et

64

LE MATERIALISME

gravitant autour de cet astre central, des espces

de plantes, beaucoup plus petites, charges ngativement, et qui sont des lectrons. Le soleil central

attire

ces plantes,

parce

qu'il est

charg
attire

positivement et que
l'lectricit

l'lectricit
;

positive

ngative

nous avons donc l'image de


rgit notre

la gravitation

newtonienne qui

systme

solaire. Et d'ailleurs

pour nous qui voyons l'atome


lectris,

du dehors, cet atome ne nous parat pas


parce
qu'il

y a

prcisment autant d'lectricit

positive sur le soleil


les plantes.

que

d'lectricit ngative sur

Ce nouveau pas en avant est encore une victoire

de l'atomisme. Ce n'est plus seulement


c'est

la

matire,

maintenant

l'lectricit

qui cesse d'tre divi-

sible l'infini, qui se rsout


tibles
;

en lments irrduc-

nous n'avons aucun moyen de couper un


transporter ailleurs
d'lectricit.

lectron en deux, de lui prendre la moiti de sa

charge pour

la

l'lectron est

un vritable atome

Nous ne pouvons

toutefois nous arrter cette

tape, o les lments ultimes seraient de petits

corpuscules possdant un peu de masse, et une

charge lectrique invariable. eu


la curiosit

Il

y a des gens qui ont

de chercher l'origine de cette masse

et ils

ont dmontr que cette masse n'existait pas,


qu'elle tait

qu'elle n'tait qu'une apparence,

due

uniquement aux phnomnes lectromagntiques

LES CONCEPTIONS NOUVELLES DE LA MATIRE

65

provoqus par Tther environnant par

le

dplace-

ment de

la

charge lectrique. Je ne puis songer


ici

vous donner

une ide de leurs raisonnements, que


le rsultat. S'il

je n'en retiens

y avait un

attri-

but de

la

matire qui

part

lui
tel

appartenir

en

propre, c'tait bien la masse,

point que les

mots de masse
synonymes.

et

de matire paraissaient presque


la

Lavoisier,

balance

en

main,

dmontr
dmontrant

l'indestructibilit
l'invariabilit

de
la

la

matire,

en

de

masse.
n'est plus

Eh

bien, voil cette

masse qui
de

qu'une

apparence, qu'une

foule

circonstances et en
varier.

premier

lieu

la

vitesse peuvent faire

Du

coup, voil

le rle actif

enlev

la

matire, pour

tre transfr l'ther, vritable sige des

phnon'y a

mnes que nous


plus de matire,
l'ther
;

attribuions la masse.
il

Il

n'y a plus que des trous dans

seulement

comme
les

ces trous ne peuvent se


il

dplacer sans dranger l'ther qui les entoure,


faut

un

effort

pour

dplacer

et

ils

paraissent

dous

d'inertie, tandis
l'ther.

que

cette inertie appartient

en ralit

Cela nous rappelle l'ther que nous avions oubli. Or, l'ther

nous apparat

comme un
l'air,

milieu
5

continu

il

est possible qu'il soit


l

form d'atomes

mais ce n'est
mes, nous ne

qu'une hypothse en

ces ato-

les

voyons pas,

comme
il

nous voyons

maintenant ceux du chimiste,

s'en faut

mme
6.

de

66

LE MATRIALTSME
les

beaucoup, nous ne pouvons que


la

rver; et voici

continuit installe, au moins provisoirement,


le

dans

milieu thr,

le seul

vritablement

actif.

Et pour terminer, je dois vous dire un mot de

la

dernire priptie de la lutte entre les atomistes et


les partisans

de

la continuit, et cette priptie


le

a
le

certainement l'pisode

plus

inattendu,

plus surprenant de toute cette histoire. M. Planck


croit

avoir

des

raisons

de

conclure
les

que

les

changes

de

chaleur

entre

corps

voisins,

changes qui se font par rayonnement, ne peuvent


avoir lieu que par sauts, par degrs discontinus.
C'est ce qu'il appelle la thorie des Quanta. Je ne
sais si

vous vous rendez bien compte de ce que


et

cette

hypothse a d'trange,

pour vous

le faire

bien comprendre, je vais

la

pousser jusqu' ses


elle

consquences extrmes, auxquelles


devoir fatalement nous conduire.
varierait plus d'une

me
et

parat

Le monde ne

manire continue
;

comme

par degrs insensibles

il

varierait par

bonds; ces

bonds seraient

trs

petits

aux yeux dtres aussi


nous donnesait

myopes que l'homme,


rait
l'illusion

et c'est ce qui

de
ils

la

continuit;

on

que

les

myopes quand

voient une page imprime une

certaine distance n'y distinguent plus

du noir

et

du

blanc, mais ne voient qu'une surface uniformment


grise.

On ne

pourrait plus dire alors

Natura non

facil mllus, elle ne ferait

que cela au contraire. Ce

LES CONCEPTIONS NOUVELLES DE LA MATIRE

67

ne serait plus seulement

la

matire qui serait rduite

en atomes, ce serait l'histoire

mme

du monde

que

dis-je, ce

serait le

temps lui-mme, car deux

instants,

compris dans un

mme
tat

intervalle entre

deux sauts, ne seraient plus discernables, puisqu'ils


correspondraient au
N'allons pas
si

mme
;

du monde.

vite

vous voyez seulement que


finir la

nous ne sommes pas prs de voir

lutte

entre les deux faons de penser, celle dos atomistes,

qui croient l'existence d'lments ultimes, dont


les

combinaisons en nombre

fini,

mais trs grand,


de
l'uni-

suffiraient

pour expliquer

les aspects varis

vers, celle des partisans

du continu

et

de
la

l'infini.

Cette lutte durera tant qu'on fera de


tant

Science,

que l'humanit pensera, parce

qu'elle est

due

l'opposition de
prit

deux besoins inconciliables de l'escelui de

humain, dont cet esprit ne saurait se dpouiller


;

sans cesser d'tre

comprendre

et

nous ne
et

pouvons comprendre que


Si cette

le fini, et .celui

de voir,

nous ne pouvons voir que l'tendue qui


guerre ne doit pas aboutir

est infinie.
la victoire

dfinitive de l'un des combattants, cela ne veut pas

dire qu'elle soit strile;


le

chaque nouveau combat,


;

champ de

fois

bataille se dplace c'est donc chaque un pas en avant, une conqute non pour l'un

des deux belligrants, mais pour l'humanit.

Henri Poincar,
lif

l'Acadmie franaise.

LE MATERIALISME
ET LES DONNEES ACTUELLES DES
SCIEiNX'ES

DE LA VIE^

Nous avons parler du matrialisme


situation en prsence des donne^-

et

de sa

actuelles des

sciences de la vie.

Pour prciser
consiste

la

question,

il

convient de dfinir

le

matrialisme. Or, la meilleure

manire de

le dfinir

rsumer sommaiil

rement
tue

la

forme

la plus

ancienne sous laquelle

est apparu
:

l'tat
le

de doctrine nettement consti-

c'est

systme imagin par Dmocrite,


et

complt par picure,

que

le

grand pote Lu-

crce a chant avec des accents dignes d'une phi-

losophie moins dsesprante.

Pour Dmocrite

et ses

continuateurs, la matire
c'est--dire

est ternelle; elle se

compose d'atomes,

de particules trs petites qui ne


divises. Ces

peuvent pas tre


et existent

atomes sont indestructibles


faite

1.

Confrence

par Jean Friedel.

70

LE MATRIALISME
ils

de toute ternit;
ni fin

tombent sans commencement

dans

le

vide infini, pousss par la pesanteur,

suivant la direction de la verticale. Ces atomes ont

des creux et des asprits. Dans leur chute indfinie,


ils

se

heurtent parfois les uns contre les


ils

autres,

ils

s'accrochent,

forment des corps. La


est l'origine

liaison fortuite des

atomes

de tout ce

qui est

des corps inanims, des plantes, des ani-

maux,
atomes

(le

l'homme, des dieux eux-mmes,


fait

disait
les

Dmocrite. Mais la pesanteur qui a


les

tomber

uns sur

les autres et qui les a runis,

agit toujours sur

eux

et

tend les dissocier.


les

Au

bout d'un temps plus ou moins long, tous


se dtruisent, les

corps

atomes se sparent pour se grouse quitter

per

ensuite d'une autre manire,


et cela indfiniment.

de

nouveau
Si

un groupe d'atomes possde

la vie, s'il a

cons-

cience de lui-mme, tt ou tard ses lments se

sparent et les atomes qui ont constitu un

homme
de

ne se souviennent plus de rien. La


l'inconscience,

vie. sortie

sombrera fatalement dans l'inconssystme de Dmocrite


finalit,

cience. Les chocs d'atomes qui crent les tres sont

dus au hasard. Dans


n'y a

le

il

aucune notion de

aucun principe

directeur; tout est

un perptuel recommencement

sans but.

Transposons maintenant ceci en langage moderne.


Il

est vident que, depuis

que Newton nous

LE MATRIALISME ET LES SCIENCES DE LA VIE

71

a montr que la pesanteur est un cas particulier

de

l'attraction

entre les corps, on

ne peut plus
le

attribuer la matire cette chute ternelle dans

vide infini que Dmocrite imaginait. Depuis l'antiquit la notion d'atome s'est singulirement per-

fectionne et complique, mais l'essentiel n'a pas

chang.
matire

Un

matrialiste

moderne

dirait

que

la

est ternelle,

tructibles;

compose d'atomes indesces atomes sont anims de mouvements


ils

d'une nature quelconque,

se heurtent, s'accro-

chent, forment des corps pour se sparer ensuite.

Aucun principe directeur


atomes,
il

n'a prsid l'union des

n'y a

aucune

finalit.

Les atomes, en se
sortie

groupant, ont produit

la vie

de l'incons-

cience absolue, elle y retombera quand les atomes


se seront spars.

Le caractre ictre essentiel du mattoi mte

rialisme est Vabsence de

notion de finalit.

Pour juger

la situation

du matrialisme en prla vie,

sence des donnes actuelles des sciences de

cherchons quelles sont, l'heure prsente,

les

consi

clusions essentielles de ces sciences et voyons


elles

nous donnent une impression de


en
fait

finalit.

Je

dis impression, car,

de mtaphysique, les

sciences ne peuvent donner que des impressions,

des prsomptions en faveur de

tel

ou

tel

systme

sans jamais apporter de preuves absolument contraignantes.

Dans toute science,

il

faut distinguer soigneuse-

/~

LE MATERIALISME
les faits

ment

que
Les

la

science constate et les thories


les faits et

par lesquelles
les expliquer.

elle

cherche grouper

mmes

faits

peuvent tre expli-

qus par des thories opposes; en voici un exemple simple. Tout


le

monde

sait

que

les

organismes
ils

sont adapts au milieu dans lesquels


le

vivent

canard, oiseau aquatique, a des pattes palmes

qui sont d'excellentes rames; les plantes du dsert


sont constitues de manire rsister

merveil-

leusement

la scheresse.

Ce

fait positif, l'adapta-

tion au milieu, peut tre interprt dans des sens

divers.

Lamarck explique

l'adaptation en supposant

que
et
la

le

milieu modifie directement les organisme>

que ceux-ci ont une tendance naturelle prendre


forme
la
ils

plus favorable la vie dans les condi-

tions o

sont placs. C'est

la

thorie del trans.

formation des organismes par l'influence du milieu

Darwin suppose, au contraire, que le milieu agit seulement en provoquant une slection les tres qui
:

ne sont pas adapts aux conditions o

ils

sont placs

meurent; ceux qui, pour une raison quelconque.


sont adapts, subsistent. Les mieux adapts pren-

nent

la

prpondrance. C'est

la

thorie de la slec-

tion naturelle.

Nous voyons donc qu'un

mme fait
faits ait

peut tre expliqu par des thories opposes.

Supposons maintenant qu'un groupe de

donn

lieu

une thorie tendances soit mat-

rialistes soit spiritualistes; les savants qui

auront

LE MATRIALISME ET LES SCIENCES DE LA VIE

73

des conceptions mtaphysiques opposes pourront


trs facilement

imaginer une thorie nouvelle peut-

tre aussi plausible

que

la

premire, et dont l'odeur


fait

philosophique sera tout


les faits
ticulire,

diffrente.

Jamais

n'imposeront absolument de thorie par-

jamais

la science positive

ne nous con-

traindra adhrer une mtaphysique.

Et

mme,

si

une science pouvait

nous

faire

atteindre le fond des choses, ce ne serait pas la


biologie, la science

des vivants. Notre physique,


:

notre chimie sont universelles


terrestre.

notre biologie est

Grce au spectroscope (appareil form


existent dans les toiles
les plus

essentiellement par un prisme) on peut reconnatre


les

mtaux qui

lointaines.

Au

contraire, les seuls vivants

que nous
Il

puissions tudier sont ceux de la terre.

est

peu

probable que, dans

le

vaste univers, notre pauvre

petite province terrestre soit seule habite;

mais

aprs tout, nous n'en savons rien, nous ne pou-

vons rien dire sur

les habitants
et

des autres plantes

de notre systme solaire

ce n'est qu'en dpas-

sant l'exprience que nous pouvons croire leur


existence. Notre biologie qui est
est aussi

purement

terrestre

presque uniqinrit actuelle. Sans doute,

lTpalontologie nous donne des indications trs


intressantes sur des tres tranges qui ont vcu des
sicles et des sicles avant l'apparition de

l'homme,
7

mais ses donnes

seront toujours

incompltes.

74

LE MATRIALISME
le

Jamais nous ne pourrons avoir


rues.

catalogue com-

plet de la flore et de la faune des

poques dispa-

Quant aux

fossiles

que nous possdons, nous

ne pouvons en tudier

ni la physiologie, ni la struc-

ture intime des tissus, nous avons seulement


squelette,

un

une coquille, parfois


la

mme une

simple

empreinte laisse sur


Ces rserves
faites,

roche.
les

voyons

conclusions prin-

cipales des sciences de la vie. Quelques points nous

apparatront
fort

si

bien tablis que, tout en sachant

bien que nous dpassons l'exprience, nous

serons naturellement ports croire qu'ils restent


vrais

fmme en dehors

des

rgions
il

que nous

pouvons
nismes.

atteindre, partout o

y a des orga-

Parmi ces conclusions


l'unit

les

plus gnrales des

sciences de la vie, l'une des plus importantes est

fondamentale de
inanims.

la

chimie des corps vivants

et des corps

Pendant longtemps, on a cru que certains corps


ne pouvaient
vivants.
Il

tre

produits

que par des


:

tres

matire inanime, celle de

y aurait eu deux chimies celle de la la matire organise.


la

Whler, en faisant

synthse de l'ure, donna


la

le

premier exemple net d'un produit de


lation des organismes

dsassimi-

animaux fabriqu de toutes

pices dans les cornues et les ballons des laboratoires. Depuis, les synthses se sont multiplies;

LE MATERIALISME ET LES SCIENCES DE LA VIE


le

iO

beau rouge de

la

garance

et le dlicat

parfum de
j

la violette

ont t raliss par les chimistes et sont

identiques aux produits naturels des plantes.

Un grand nombre

d'actions

mystrieuses

et

complexes, accomplies au sein des cellules vivantes


sont effectues par les diastases.

Arrtons-nous un peu ceci, qui est trs intressant.


Il

nous faut d'abord dfinir un terme peu

courant, celui de proprit cataly tique.

En

vertu

de cette proprit, une quantit donne d'un corps


produit indfiniment une action chimique dter-

mine

la seule

condition que l'exprimentateur

fasse disparatre au fur et


rition les produits

mesure de leur appales diastases

de cette action chimique. De;

mandons-nous prsent ce que sont


les diastases

sont des

ferments produits par

les

organismes

(tels

que

la

pepsine du suc gastrique,

par exemple), ferments qui continuent exercer


leur

action

chimique

s'ils

sont

transports

en

dehors de l'organisme. On exprime cela, en langage


scientifique,

en disant que
in vivo

les

diastases agissent
in
vitro.

non seulement

mais aussi
proprit
:

Les

diastases possdent la

catalytique que

nous avons dfinie plus haut

une quantit imper-

ceptible de diastase peut transformer des quantits __ indfinies de la substance sur laquelle elle agit, si _
les produits

de

la raction s ont

limin s au fur et

mesure de leur production.

76
Or,
les

LE MATRIALISME
diastases

ne sont pas
:

les

seuls

corps

dous de proprits catalytiques


prpars

certains

mtaux
qui
agis-

dans

des conditions
les obtenir

particulires

permettent de

l'tat collodal,

sent exactement
est catalytique.

comme

des diastases. Leur action


l'ther, le

La chaleur,
des

chloroforme,

paralysants
aussi
ainsi,

habituels

diastases,

empchent

l'action

l'aide

des mtaux coUodaux. On peut d'lments purement mtalliques,

produire des actions semblables celles qui sont

dues aux diastases, scrtes par

la cellule vivante.

La science est loin d'avoir dit son dernier mot sur les phnomnes de catalyse, qu'ils soient raliss par de l'argent collodal ou par une diastase scrte par la racine d'une jeune plante en

germination; mais plus on tudie ces phnomnes,


plus on voit s'abaisser la dernire barrire qui restait

encore entre
la

la

chimie des vivants

et la

chimie

de

matire inanime.
elle est

Lavie^n'a pas de chimie spciale mais

aulre chose qu'une chimie. Les ractions chimi-

ques qui

la

manifestent nos yeux s'accomplissent

suivant un ordre, un plan, une organisation qui


n'existent pas dans les substances inanimes.
vie est la fois transformation et

La
:

permanence

transformation par
velle

le flot

de matire qui se renou-

incessamment dans le moule du corps, permanence par ce moule qui se dveloppe suivant sa

LE MATRIALISME ET LES SCIENCES DE LA VIE


loi

77

propre, conformment un plan mystrieux,

mme

lorsque

la

matire

qui

le

ralise

s'est

compltement renouvele.
Unit de la chimie universelle dans
le

macromicro-

cosme des systmes sidraux et dans


cosme de chaque organisme,
tredit, l'une
telle
lois est,

le

sans conla
si

des plus grandes

que

science
certaine
le

moderne
et qui

ait

formule. Cette conclusion


si

a une porte

gnrale ne pose pas


si

pro-

blme du matrialisme; mais,


selle la spcificit

nous rapprochons
la

de cette unit fondamentale de de


la vie

chimie univer-

manifeste par l a con s-

tance du moule, nous arrivons une conclusion

peu favorable au systme matrialiste.


Il

est

un autre
l'une

fait

que

l'on peut

considrer
des

comme

des
:

donnes

fondamentales

sciences de la vie

Vimpossibilit de la gnration
Il

spontane dans

les

conditions actuelles.

est inutile

de dcrire
qui

ici

les clbres
les

expriences de Pasteur

sont dans toutes


les

mmoires.

Pasteur a

montr que
les

microbes n'apparaissent pas dans

substances nutritives

mmes

les plus favorables

leur dveloppement,

si

ces substances
vivant.

ont t

maintenues

l'abri

de tout germe

Un

bouillon pralablement chauff haute temsi

prature ne se peuple de bactries que


arriver dans ce

on

laisse

bouillon
Il

de

l'air

contenant des

germes de ces bactries.

y a un point sur lequel

78

LB MATRIALISME
:

je dsirerais attirer l'attention

les expriences

de

Pasteur sont refaites chaque jour dans des centaines de laboratoires, de dispensaires, d'hpitaux.

Toutes

les fois

qu'on prpare du

lait strilis,

des

milieux pour cultures pures, toutes les fois qu'on


fait

un pansement aseptique on recommence


et
le

l'ex-^

prience de Pasteur

rsultat est toujours le

mme. Les

milieux organiques les plus divers y ont pass et jamais la vie n'est apparue sans ensepralable.
Il

mencement

serait

donc bien trange

qu' l'poque o la terre, peine refroidie, ne possdait que des traces de matires organiques,
la vie ait

apparu plus

facilement que

dans

les

excellents milieux

nutritifs

de nos

laboratoires

dont plusieurs contiennent des matires albuminodes, principe essentiel de la matire vivante.

Lesjnag[strales expriences de Pasteur rejettent


l'origine
S'il

de

la vie

dans un lointain inaccessible.

y a eu gnration spontane sur la lerrT^st dans des conditions dont nous ne pouvons avoir

aucune ide. On crut un moment surprendre


gine de
la vie

l'ori-

dans

les

profondeurs des Ocans. On

donna

le

nom

de BothybKs une sorte de gele

ramasse au fond des abmes; cette gele aurait


t de la matire

inanime en train de s'organiser,


Bathybius
apparat

premire bauche de vie encore informe. Etudi


de plus prs,
le

comme un

dchet et non

comme une

aurore; c'est un amas

LE MATRIALISME ET LES SCIENCES DE LA VIE

79

de dtritus animaux ou vgtaux dont on a pu


retrouver l'origine. Mais,
si

la vie n'est

pas sortie
11

de

la

terre, elle vient

peut-tre du ciel?
ait t

n'est

pas impossible que notre terre

ensemence
la

par des germes venus d'autres astres au travers


des espaces interstellaires... C'est la thorie de

panspermie interastrale, thorie sduisante, qui


soulve d'intressants

problmes, mais qui reste

en dehors des donnes actuelles des sciences bio


logiques. L'origine de la vie

!0

est recule aujour-

un lointain qui nous parat inaccessible; il n'y a donc pas lieu de soulever ce propos le problme du matrialisme.
d'hui dans

Les deux grands

faits

de l'unit absolue de
la

la

chimie

et

de l'impossibilit actuelle de

gnra-

tion spontane tant tablis,

examinons l'impreset

sion d'ensemble que nous laissent les rsultats les plus

gnraux de

la biologie

voyons

si

cette

impression implique

l'ide

de

finalit

d'une manire

ou d'une autre.
Allons au Jardin des Plantes, visitons la grande
galerie zoologique.

Nous admirons des oiseaux au

riche plumage, des poissons aux formes tranges,

des papillons aux ailes resplendissantes.

Au

prela

mier abord, nous sommes surtout frapps par


diversit des

formes, par leur beaut; puis, en


les types, qui se prsentent

examinant de plus prs

devant nous, nous voyons des ressemblances au

80

LE MATRIALISME

milieu de tant de diffrences. Voici deux animaux


qui nous paraissent trs dissemblables; mais en

observant d'autres

formes, nous

trouvons toute

une sri de termes de passage qui montrent, d'une manire frappante, un enchanement entre les
organismes. Feuilletons un herbier; nous trouverons,

entre les

plantes, le

mme

enchanement

qu'entre les animaux. Parfois, dans une srie qui

nous semble naturelle, nous constatons des lacunes


mais, pour les combler,
il

nous
;

suffira

d'entrer

dans
rons
fois,

la galerie les

de palontologie

nous retrouve-

intermdiaires qui nous manquent. Parla

pour avoir
il

clef

de

l'enchanement des

organismes,

faudra aller dans les laboratoires

l'on

tudie le

dveloppement, l'embryognie
bien
se ressemblent parfois
c'est

gnrale.

On trouvera que des organismes


l'tat

diffrents

adulte,

beaucoup par leur dveloppement;


l'on

ce que
les

observe

en

particulier

si

l'on

tudie

oiseaux et les reptiles. La palontologie complte


ici

merveilleusement

les
le

donnes de l'embryognie,

et

nous

fait

toucher

terme de passage entre ces


si

deux grands groupes, pourtant


grosseur
d'une
Il

diffrents

c'est

V Archoptryx, animal singulier, peu prs de la


corneille,

qui

tait

couvert

de

plumes.
tiels

avait presque tous les caractres essen-

d'un oiseau mais son bec tait garni de dents


et sa

semblables celles d'un reptile

queue em-

MATRIALISME ET LES SCIENCES DE LA VIE


tait

81

penne

soutenue

par un squelette

osseux,

semblable celui d'une queue de lzard. En exa-

minant l'aspect des


impression nous
infinie des
saisit

tres
:

vivants,

une double
la varit

nous admirons

moyens par
le

lesquels la Nature a cherch


la

rsoudre

problme de
avons

vie

et,

en

mme

temps,

nous

une

impression

frappante

d'unit de plan, d'adaptation suivant des lois fixes.

Les organismes ne nous apparaissent pas


l'uvre du

hasard mais bien plutt

comme comme des


parfait.

essais tents par

une force mystrieuse cherchant

raliser quelque chose de plus en plus


adapte pour rsoudre
la vie! la
Il

Combien chaque espce semble merveilleusement


le

problme complexe de
sans que

semble que

la finalit apparat
si c'est la finalit

science puisse dire

d'un esprit

parfait, extrieur sa cration et


liser le meilleur,

cherchant rala finalit

ou

si

c'est

seulement

interne d'une force obscure, encore incomplte-

ment consciente, cherchant


nes

se raliser elle-mme.
si

Cette finalit qui semble rsulter

bien des donfinalit.^

mmes
Il

de

la

science n'est pas une

anthropocentrique
autrefois.
fut

comme

celle

qu'on imaginait

un temps o

l'on se plaisait voir

dans l'homme
aurait
t

le roi

de la cration pour lequel tout

spcialement prpar;

Bernardin de

Saint-Pierre disait que les melons ontd^sjiies-paur


tre

mangs en

famille.

Il

est certain

que l'homme

82

LE MATRIALISME

avec son intelligence, avec sa conscience morale,

avec son cur qui

ieut

aimer
de

est,

malgr ses

fai-

blesses, malgr ses horribles pchs, la plus

admi-

rable

fleur

de

la partie

la cration

que nous

pouvons toucher, mais


dans
le

enfin, rien

ne montre que,

plan de la Nature, tout doive lui tre suborfinalit

donn. La

que

la

science permet d'apercetre privilgi


:

voir n'a pas pour objet

un
la

chaque

tre a sa finalit propre; et c'est


qu'il est organis.

pour lui-mme
est toujours

Dans

Nature, un vivant n'est


il

jamais simplement un moyen,


but,
il

un

est son propre but. Cet tre qui tend per-

ptuer les

formes ancestrales, en
pas en

les

modifiant
fait l'es-

progressivement, est-ce la matire qui en

sence?

Il

n'a peut-tre
firent partie
le type.

lui

un

seul

des

atomes qui
il

du corps d'un anctre dont

reproduit

Les lments de notre corps

lui-mme se renouvellent compltement en une


dizaine d'annes environ. Ce qui reste constant,

pendant des sries de gnrations, ce n'est pas la


matire qui s'coule continuellement

comme
le

l'eau

d'un fleuve, c'est la forme de l'organisme,


qui subsiste

moule

comme
la

le lit

du

fleuve. Cette prdo-

minance de
Si,

forme sur
l'examen

la

matire ne semble pas

avoir une odeur matrialiste.


laissant

des divers

organismes,

nous passons l'tude chimique des transformations

de

la

matire organise, nous avons encore

LE MATRIALISME ET LES SCIENCES DE L> VIE

83

une impression de
Le carbone

finalit

sous une autre forme.

et l'azote sont

deux aliments essentiels


les trans-

pour tout tre vivant. Suivons d'abord

formations du carbone au travers des organismes.

Considrons un grand chne qui tend vers


ses larges
feuilles

le ciel

rameaux couverts de

feuilles vertes. Ses

sont

de mystrieux laboratoires qui, en

utilisant l'nergie fournie par les rayons

du

soleil,

s'emparent du carbone contenu dans l'acide car-

bonique de
substances

l'air et

fabriquent avec ce carbone des


le sucre,

telles

que

Tamidon, substances

ncessaires la vie de la plante.

En mme temps
en font de l'acide

toutes les parties de la plante respirent, brlent une


petite
paiirtie

du carbone

fix et

carbonique qui s'chappe dans l'atmosphre. L'au-

tomne

vient

le

chne perd ses

feuilles qui

tomnour-

bent sur

la terre

humide. Des champignons, des


feuilles, s'en

microbes se dveloppent sur ses

rissent; leur respiration fait passer le carbone de


la feuille l'tat d'acide

carbonique que

les

nou-

velles feuilles

du chne retrouveront dans


;

l'air et

pourront utiliser leur tour

le cycle

du carbone
si

est accompli. Rien d'essentiel n'est


feuille est

chang
si si

une

ronge par une chenille,

un insecte
l'insecte est
la

carnassier dvore cette chenille,


aval par
table de
finit

un perdreau qui vient un jour orner


l'homme. Le carbone
fix

par

la

plante

toujours par redevenir de l'acide carbonique

84
qui

LE MATRIALISME

peut rentrer dans

la circulation

gnrale de

la vie.

Pour

l'azote le cycle est

un peu plus complexe.


ils

Tous
tel

les

organismes ont besoin d'azote, mais

n'ont pas tous les

mmes

prfrences pour

tel

ou

aliment azot. Nous

consommons
lentilles,

l'azote sous

forme de beefsteaks ou de

par exemple,

notre grand chne prfre les

nitrates, les sels

d'acide azotique qui sont l'aliment azot de choix

pour

les vgtaux verts. Supposons que les racines du chne trouvent dans le sol le nitrate dsir;

nous verrons plus

loin d'o vient ce nitrate.

Avec

ce nitrate, le chne fabrique des substances albu-

minodes, corps azots essentiels

la constitution

de tout tre vivant. Ces matires albuminodes qui


ont t particulirement tudies par M. Gautier,
sont des composs d'une complication extrme. Le

chne, habile chimiste, sans avoir conscience de


son habilet, fabrique ces substances en utilisant
l'azote pris

dans

le sol

sous forme de nitrate.

L'automne
la proie

vient, la feuille

tombe;

elle

devient
diff-

d'une srie de microbes d'espces

rentes qui agissent dans un ordre rigoureusement


fix. Il

vient d'abord des bactries qui ont besoin

d'un aliment azot trs riche; elles transforment


l'albumine de
la

feuille

en substances albumi-

nodes moins complexes, les peptones. D'autres

microbes achvent

la

dcomposition

et l'azote reste

LE MATRIALISME ET LES SCIENCES DE LA VIE

85

dans

le

sol

l'tat de sels

ammoniacaux. L de
est

nouvelles bactries interviennent et le terme ultime

de toutes ces transformations

un

nitrate

que

le

chne peut
pardon de
rbarbatifs
:

utiliser

nouveau. Je vous demande


dtails

tous
il

ces

techniques un peu

me semble

qu'ils

montrent, dans

le

monde des

vivants,

une unit, un plan, une union

universelle qu'il est ncessaire d'opposer toutes


les luttes partielles

dont nous sommes tmoins. La comparaison des organismes nous a montr chaque
tre travaillant

pour soi-mme avec une


la

finalit

merveilleuse;

chimie des vivants montre que

chaque tre
non.
Il

travaille

pour tous,

qu'il le veuille

ou

n'y a pas de pur destructeur,

aucun

tre

ne

fait

seulement du mal

et la

plante verte qui

rjouit nos

yeux

sait utiliser l'acide

carbonique qui

a t expir par le plus abominable gredin.

L'impression qui se dgage des sciences de la


vie n'est pas

une impression matrialiste. Dans cet


le

ordre, les sciences ne peuvent nous donner que

des

impressions, mais vraiment


la vie

merveilleux
surtout les

enchanement des formes de

et

cycles grandioses de la matire vivante sont des

prsomptions bien puissantes en faveur de


ment, avec

l'exis-

tence d'une intelligence suprme qui, perptuellela

mort comme point de dpart,

sait

faire refleurir la vie.

La science ne peut nous dire


8

rien de plus sur cette mystrieuse conscience qui

86

LE MATRIALISME
et pntre l'univers,

enveloppe

notre exprience

intime et personnelle pourra seule nous mettre en


contact direct avec un Dieu vivant.

Un

physicien

me

disait

qu'il

comprenait

la

rigueur qu'on

puisse tre matrialiste

quand on se borne tula vie,

dier les lois de l'univers inanim mais que, en

prsence
paraissait

du monde de
bien

cette

attitude lui

illogique.

Telle

sera

aussi

ma

conclusion.

Jean Friedel,
Docteur es sciences.

LE MATRIALISME

ET L'CONOMIE POLITIQUE^

Dans

cette

srie de confrences destines


le

sans

doute montrer que

matrialisme est partout en

recul, la tche qui m'est

dvolue parat assez ineffet,


il

grate, presque

une gageure. En

semble

bien que l'conomie Politique soit essentiellement


matrialiste, tout la fois au sens physique et au

sens

moral

du mot. On

la dfinit

en

effet

la

science de la richesse

et elle

se distingue de toutes

les autres sciences sociales,

morales on politiques,

prcisment en ce qu'elle tudie comment, par


quels

moyens

et

sous quelles

lois, les

hommes

pourvoient leurs besoins matriels, depuis ceux

de l'alimentation jusqu' ceux du luxe. L'objet de


l'Economie Politique
dire, tout ce
sins, entass
c'est la

marchandise, c'est-tal

que vous voyez


dans
faite

dans
les

les

maga-

les

halles,

dans

greniers,

1.

Confrence

par Charles Gide.

88

LE MATRIALISME
les celliers,

dans

cach dans

les

colTres-forts,

ou
les

voyageant travers

les terres et les

mers, sur

\vagons ou dans les cales des navires. Et ce qu'on


appelle les questions conomiques ce sont toujours
celles qui

touchent des intrts matriels. Quand,


il

par exemple,

s'agit

d'un mariage,

la

question co-

nomique

c'est celle

de

la

dot et on sait bien qu'il


la

ne faut pas
ment. Dans

la

confondre avec

question de senti-

le

Palais des Sciences,

l'Economie
:

Politique est

de ses

fires

un peu loge dans la cuisine surs elle est Cendrillon.


:

ct

Pourtant, je tiendrai la gageure

je vais essayer

de vous montrer que l'conomie Politique est en


train de se dmatrialiser,
l'tudier
et

dans son ensemble, je


:

comme me

je

ne peux

bornerai

prendre son objet essentiel

la richesse, et

vous

montrer quelle volution

celle-ci a subie tant

dans

sa conception scientifique que dans


sociale.

sa fonction

La premire conception de
teurs de la Science

la

richesse a t aussi

matrielle que possible en ce sens que les

fonda-

conomique,

les Physiocrates,

ne concevaient pas d'autre richesse que celle qui


sort de la terre, ni d'autre travail rellement

pro-

ductif que celui de l'agriculteur ou

du mineur. Pour

LE MATRIALISME ET l'CONOMIE POLITIQUE eux, la richesse a t cre et ptrie de


tout
la

89
terre,
dit

la

comme
!

le

premier

homme

ce

que nous

Gense.

H quoi
donc que

Les premiers conomistes niaient-ils


produits industriels fussent aussi des

les

richesses et que les artisans qui les craient fussent

des producteurs? Oui, en ce sens que tout travail


industriel ne fait

que transformer
la terre
:

les

matires pre-

mires sorties de

il

les

transforme, mais

ne
tit

les cre pas.

L'homme
:

n'ajoute rien la quanla

de richesse existante

Nature seule a

la

vertu

de crer quelque

chose de nouveau, de
,

donner

un produit net

comme

ils

disaient

dans une

formule clbre, parce que

seule elle a hrit de la

vertu mystrieuse et divine de crer la vie. La terre

produit

le bl,

mais

le

meunier

et le

boulanger ne

font que le transformer en pain.

Le troupeau donne
le tisserand, la

sa laine, son

lait,

ou sa chair, mais

fermire ou le boucher ne font que les convertir

en drap, en beurre ou en biftecks.


Et c'est vrai
si

on se place au point de vue de


plus que la matire?
est

la

matire, mais pourquoi la forme ne serait-elle pas

une richesse autant


nous importe
le

et

Que
la

marbre dans lequel


ou
la toile

taille

Vnus de
la

Milo,

sur laquelle a t peinte

volage Joconde? La joie qu'elles nous donnent

vient

uniquement de
il

la

forme, du dessin, de

la

couleur. Et

en est de

mme

pour

les

humbles
8.

90

LE MATRIALISME

produits. C'est la forme du verre o nous buvons,

de

la fourchette

avec laquelle nous mangeons, du

fauteuil confortable sur lequel

nous nous reposons,


seule nous

des vtements que nous portons, qui


intresse. C'est l'ingnieux

arrangement de quelnous
devons
la

ques

morceaux de mtal que


le

montre qui mesure

temps une seconde


la

prs,
loin.

ou l'arme de prcision qui porte


pourquoi

mort au

Alors, pourquoi la forme ne serait-elle pas richesse


et
le travail

qui cre la forme ne serait-il


le

pas productif au sens

plus plein du

mot?
de suite
produit du
la

En

effet,

l'conomie Politique a
:

fait tout

ce pas. Elle a dit


travail. Karl

la richesse c'est le

Marx a voulu dmontrer que


s'y trouve

valeur

des choses n'est


travail qui

rien ,de plus que la quantit de

emmagasine,

cristallise.

Mais tout de
matrialiste
!

mme

voil encore

une explication
en a conclu que
richesse et que

Et la classe ouvrire, adoptant avec


cette explication,

empressement
c'est
le travail

manuel qui

fait la

puisque c'est

lui qui est l'auteur

de toutes richesses,

c'est lui qui doit les

revendiquer.
la

Mais faisons un pas de plus. Ce n'est pas

forme
fait

elle-mme, pas plus que

la

matire, qui

la

richesse, car qu'est-ce que la richesse?

C'est la

valeur.
sens.

Que serait la richesse sans valeur? Un non La lumire du soleil, l'air que nous respirons,
dans
le

l'eau qui coule

ruisseau, sont des biens

LE MATRIALISME ET l'CONOMIE POLITIQI'E

91

sans doute, en ce sens qu'ils sont des sources de


vie et

de joie mais ce ne sont point des richesses


de valeur ne sont point dans

sinon au sens mtaphorique de ce mot parce


qu'ils n'ont point
le
:

ils

commerce

et

ne comptent point dans notre paplus gure d'conomiste

trimoine. Qu'est-ce qui fait donc la valeur?

Aujourd'hui,

il

n'y a

pour croire que

la valeur est

cre par
le

le travail.

Qu'importe au consommateur

travail

dpens
lit,

pour produire
le collier
lui

le vin qu'il dguste, le livre qu'il

de perles

qu'il

donne sa femme? Ce qui


c'est le dsir satisfait.
la

importe

c'est la jouissance gote, c'est l'mo-

tion ressentie, en
dsir, voil

un mot

Le

Vunique cause de

valeur

aussi ai-je

y a longtemps de remplacer le mot valeur dans la langue conomique par celui de


propos
il

dsirabilil.

Ainsi la notion de richesse se dtache peu peu

de l'objet qui

lui servait

de support,

elle n'est plus

dans

la

chose, elle est dans l'homme; elle n'est

plus de l'ordre physique, elle est de l'ordre psychologique. Sans


veillent en

doute

le

dsir

que

les

choses

nous est dans une certaine relation


preuve

avec leurs proprits physiques ou chimiques, mais


il

ne leur est nullement asservi. Et


les

la

c'est

que

mmes

choses peuvent, selon les temps,


le

selon les lieux, selon

temps

et les circonstances,

perdre ou regagner toute leur valeur. Durant

la

92

LE MATRIALISME

priode de mvente des vins qui vient de dsoler


le

Midi de la France, c'tait [bien le

mme

vin qui
et

ruisselait
le

dans

les

tonneaux, les

mmes
fait

cpages

mme

soleil, le

mme

labeur et les

mmes
:

sueurs des vignerons qui l'avaient

mrir

il

contenait, selon la formule de Marx, la


tit et le

mme quan-

mme nombre
il

d'heures de travail humain.

Nanmoins,

tait

sans valeur parce qu'il n'tait

pas demand

et le viticulteur criait

misre devant
Cyclopes for-

ses celliers regorgeants.

Que tous

les

gent sur l'enclume

le fer

des canons et des blin-

dages, leur prodigieux ouvrage serait tout de

mme

sans valeur, du jour o

la

Paix, d'un seul geste,

aurait rendu leurs forges inutiles.

Vtements dmods
de qui
les porterait

et qui feraient aujourd'hui

un objet de

rise,

chaises

porteurs de nos grand'mres, quenouilles du temps

la reine

Berthe

filait,

que vaut tout cela aujour-

d'hui? sinon pour


a [prcisment

le

collectionneur peut-tre, qui

dans

nos socits cette ^fonction

bizarre de ressusciter les valeurs mortes.

La
sur

valeur nest donc que


choses.

le

reflet

de notre dsir

les

Comme
objet,

le feu

tournant d'un phare,


;

notre dsir se promne 'et


se pose sur

sitt

que son rayon


de l'ombre
regards
et

un

il

le fait jaillir

apparatre

tincelant

aux

avides

des
lui
;

hommes
mais

et toutes les

mains se tendent vers

sitt

que

le

rayon

le quitte, l'objet disparat.

MATRIALISME ET l'CONOMIE POLITIQUE


il

93

il

s'teint,
il

replonge dans
I

la

nuit.

Il

avait de la

valeur;

n'en a plus

On
ticipe

voit par l

combien

la

valeur-dsir est plus

immatrielle que la valeur-travail. Le travail par-

ncessairement
il

la matrialit
;

des choses
l'effort,

contre lesquelles
l'effort

lutte

le travail c'est

du poids soulever, de
la

la

distance fran-

chir,

de

dure qui l'accable. Quelle diffrence


!

avec

le dsir

Celui-ci ne connat pas les

limites
le

de l'espace
travail n'a

ni

du temps
!

le

dsir a des ailes,

que ses bras


de

Sommes-nous au bout de
la spiritualisation
la

cette ascension

dans
!

richesse ? Pas encore

car
la^

qu'est-ce qui cre le

dsir son tour ? C'est


,

cro yance la satisfaction dsire, attendue

autrelui

ment d it
la

c'est la foi.

M. G. Tarde,

et

avant

M. Espinas, avaient fortement marqu ce rle de


croyance dans l'volution conomique.

L'avenir,

disait ce dernier, sera fait


le plus, et

de ce que nous aimons


de ce quoi nous

comme

le

dsir son tour repose sur la

croyance... l'avenir

sera

fait

croyons

le plus.

La croyance peut
errone,
il

tre
:

mal fonde
il

elle

peut tre

n'importe

sufft qu'elle soit.

Nous
la
l'al-

dsirons

l'or

parce que nous croyons qu'il a


;

vertu de nous rendre heureux

nous dsirons

cool parce que nous croyons qu'il nous rchauffera,

nous

fortifiera

ou nous consolera; nous dsirons

94

LE MATRIALISME

une maison parce que nous croyons que nous y


trouverons
la paix

de nos vieux jours. Et

si

vous

regardez ce qui se passe sur ce grand march de


toutes les

valeurs qui s'appelle la


?

Bourse, que

voyez-vous
descendent,
l'attente

Toutes les valeurs qui montent ou

dans

une

bullition
tel

furieuse,

sur

de quelque vnement,

que

le

paiement
l'es-

d'un gros dividende, une lvation du taux de

compte, un toast menaant de quelque chef d'tat.

On

dit

aujourd'hui
et

couramment que
c'est les

la richesse,

c'est le crdit,

vrai; le crdit reprsent

par les billets de banque,


les

chques, les traites,


le

actions et obligations, mais qu'est-ce que

crdit sinon, par dfinition


tion tymologique,

mme

et

par significa-

un

acte de confiance,

crdit,
foi

credere, croire, avoir confiance?

Et

la spculation

La spculation qui

fait la for-

tune ou la ruine, qu'est-elle donc, sinon la

dans

quelque chose qui doit arriver,

la

ferme assurance

que

la

rouge ou

la

noire va passer ou qu'on va

tourner atout?
Et inversement, ds qu'on ne croit plus
l'utilit

des choses, on cesse de les dsirer et leur valeur


s'teint

en

mme

temps que

la foi.

Remdes qui ne

gurissent plus parce qu'on n'y croit plus, eaux

miraculeuses qui ne font plus de miracles, valeurs


dites des

pieds

humides parce que ce sont celles

exiles de la

Bourse qui ne peuvent plus tre ngo-

LE MATRIALISME ET LCONOMIE POLITIQUE


cies

95

que sous

les portiques...

que

la liste serait

longue des valeurs qui ont cess d'tre parce qu'on


a cess d'y croire
!

II

Vous pouvez maintenant


parcouru. De
la richesse-terre

mesurer

le

chemin

des anciens cono-

mistes la richesse-foi d'aujourd'hui, quelle ascension, telle l'chelle de


la terre et le

Jacob qui avait


le ciel
!

le

pied sur

sommet dans

Comme la notion
!

de

la richesse s'est idalise et

sublimise
ici

Mais vous pourrez m'arrter


tout

en

me

disant

cela peut-tre prouve que la richesse s'est

dmatrialise, mais non qu'elle s'est moralise.

Que
de

le

physicien nous montre la matire passant


l'tat liquide, puis l'tat gazeux,

l'tat solide

et peut-tre
l'tat radiant,

mme

un quatrime

tat

qui est

nous pouvons admirer ce phnomne,


de vue moral cette

mais

il

est

clair qu'au point

volatilisation est parfaitement indiffrente. L'chelle

de Jacob que je viens de rappeler parat peu de mise


ici,

car

il

nous est

dit

que sur

cette chelle

les anges montaient et descendaient. Or l'chelle

que nous venons de dresser peut aussi bien servir


aux dmons qu'aux anges, aux pires dmons,
ceux de toutes
les convoitises.

Qu'importe que

la

96

LE MATRIALISME
le dsir

valeur soit fonde dsormais sur


sur la
abjects

ou

mme

foi, si ce dsir et cette foi


!

ont des objets


richesse en
la richesse-

Qu'importe que

la

vieille

nature de nos pres soit remplace par


crdit,

par

le

chque, car ne sait-on pas quels


il

honteux marchs

a servi et combien de carnets


s'ils

de chques feraient rougir


histoire
!

racontaient leur

Alors o est

le

progrs

Beaucoup

d'conomistes

dclareraient

qu'ils

n'ont pas rpondre l'objection parce que l'co-

nomie Politique et la Morale sont deux domaines absolument diffrents et qui doivent rester tels,
la

science conomique

ayant

uniquement pour
mais non de dire

objet,

comme
et
le

toute autre science d'ailleurs, d'exfaits,

poser

d'expliquer les

o est

bien ou

le

mal. Nanmoins,

comme

je

suis prcisment

un des conomistes qui professent

une autre opinion,


l'conomie Politique
sparer, j'accepte de

savoir au

contraire

que

et la

Morale ne peuvent se
sur ce terrain nou-

me placer

veau. Mais quel sens alors faut-il donner ce


le

mol

Matrialisme

en conomie

Politique ?

Il

faut

sans doute rechercher pourquoi nous dsirons la


richesse, et
il

y aura progrs, non plus conomique


si

mais moral,

nous pouvons constater qu'elle

est

dsire pour des fins de plus en plus leves.


Or, je le crois ainsi, mais vous vous attendez

bien ce que, dans ce domaine nouveau,

le

progrs

LE MATRIALISME ET l'CONOMIE POLITIQUE

97

nous apparatra
nous

sous des

traits

moins

certains.

Je vois trois degrs dans le dsir que suscite en


la richesse.

Le premier et le plus bas c'est celui de la jouissance, de la satisfaction procure nos sens, satisfactions qui, d'ailleurs, ne sont pas ncessairement

matrielles,

manger ou
et

boire, qui peuvent

mme

tre de l'ordre intellectuel, telles

que

les

jouissances

du thtre, des arts


sont tout de
leurs fins en

du luxe lgant, mais qui

mme

gostes, puisqu'elles trouvent

nous-mmes.
c'est le dsir
le

Le second degr
la

de

la richesse

pour

puissance, pour

commandement
prcdent
la

qu'elle

donne
que

sur les

hommes

et

sur les choses. C'est un degr

suprieur,

au-dessus du

autant

l'ambition est au-dessus de


j'ose dire qu'un

gourmandise. Or,

grand nombre d'hommes, ou du


plus riches

moins que

les

des

hommes

en sont
le

dj arrivs ce second degr.

Comparez

genre

de vie d'un de ces milliardaires amricains qu'on


appelle les rois du ptrole,

ou de

l'acier

ou des

chemins de
richesse

fer,

aux seigneurs du Moyen Age. Un


train de maison, faire

comte de Warvvick, au Moyen Age, employait sa


ripaille et faire

mener un grand manger

sa table 20.000 vassaux

ou

clients.

Un

Lucullus avait dans sa garde-robe

1.500 manteaux de pourpre. Mais les


l'industrie

magnats de
le

moderne

vivent

comme

premier
9

98
bourgeois
venu.

LE MATRIALISME

Gnralement
des milliers

ils

n'ont

qu'un

carnet de chques, c'est--dire d'ordres donns


d'autres

hommes,

d'hommes, des

banquiers, des ingnieurs, des armateurs,

des directeurs de Compagnies, des fournisseurs,


ordres donns de payer pour eux, de travailler pour
eux, de voyager pour eux. Payez Pordre de...
voil la formule significative
crite sur tous
titres

que vous voyez inset

les

chques, lettres de change

de

crdit. Et

pour exercer ce commandement


:

point n'est besoin d'tre milliardaire

chacun de

nous l'exerce dans


dit Christ

la

mesure de
je

l'argent qu'il pos-

sde. Dans la parabole de l'vangile le centurion


:

Quoique

ne sois qu'un

homme
Va

au-dessous d'autres, je puis dire un soldat


et
il

va,

et

un autre Viens, et
il

il

vient, et

mon

serviteur Fais ceci et


le

le

fait.

Mais, bien
celui

mieux que
dtient

centurion,

aujourd'hui

qui

une parcelle de richesse peut dire autrui


il

Va
le

et
fait.

va,
Est-il

Viens

et

il

vient,

Fais ceci

et

il

patron?

C'est son

argent-richesse
ouvriers et leur

qui
fait

lui

donne
la

l'autorit sur ses

excuter

tche dsigne. Est-il rentier? C'est


la

son argent qui, sous

forme de

prt,

courbe

genoux les emprunteurs besogneux et excute


les dbiteurs insolvables. Est-il

simplement ache-

teur? C'est son argent qui


sentez-vous la force de ce

fait les

commandes
?

mot banal

et

par

LE MATRIALISME ET l'CONOMIE POLITIQUE


l dirige l'industrie

99

dans

les

canaux

qu'il dsigne.
si

En somme, on peut
richesse est
si

dire

qu'aujourd'hui
si tartt

la

prement dsire,

d'hommes,

se ruent sa poursuite

avec un emportement

sans joie

comme

le disait

loquemment Charles
pouvoirs qu'elle con-

Secrtan, c'est
qu'elle procure
fre.

bien moins pour les jouissances

que pour

les

Mais,

dira-t-on, cet

emploi de
?

la

richesse est

aussi une forme de l'gosme


tout de

Sans doute, mais

mme

suprieure

la

prcdente. La jouis-

sance c'est un gosme qui se replie sur soi-mme;


le

commandement
s'panouit
autrui

c'est

un gosme qui
de
soi,

se dploie,

qui

et qui sort
il

puisque pour
regarder

commander
Et
il

faut

sans

cesse

autrui et pensera autrui.

implique ncessairement une certaine rci-

procit,

un certain change de services, car on

ne peut pas
autrui
;

commander

autrui sans
faire

demandera
marcher
dans

on ne peut pas

toujours

autrui sans parfois l'accompagner. Et ainsi


cette

seconde phase,

le

dsir de la richesse tend


et

inconsciemment voluer
service d'autrui.

se

muer en

la troi-

sime phase qui est de dsirer

la richesse

pour

le

Oh
cette

je

me

garderai bien de dire que ce soit dj


la richesse
!

forme suprieure du dsir de


le

qui

stimule

monde

nous en sommes loin

Mais

WBLIOTHECA

100
tout de

LE MATERIALISME

mme

il

se manifeste et l.

II

y a de ces

milliardaires

qui,

non

seulement

dgots des

jouissances que la richesse

peut procurer mais

mme
elle les

dj las de la puissance redoutable dont a investis, s'en dchargent pour les uvres

d'utilit

publique. Rockfeller a distribu,

dit-on,

730

raillions

de francs en bourses
et

et

fondations
les jour-

pour Universits,

vous avez appris par

naux

qu'il vient

de donner 55.000 francs pour ra-

cheter la maison de Pasteur. Quant M. Carnegie,

on valuait rcemment 1.139 millions ses dons

pour des bibliothques


Mais,

et fondations destines
'.

tablir la paix entre les nations

mieux que ces actes individuels


la
:

et

excep-

tionnels, ce qui

montre que quelque chose change


richesse ce sont ces innomsolidarits, mutualits, coo-

dans l'pre dsir de


brables institutions

pratives, ce sont ces associations


et les lgislateurs

que
si

les juristes

nomment

d'un

beau

nom

1. A la Chambre des Dputs, M. Jaurs disait rcemment (sance du 19 dcembre 1911) 11 semble que les milliardaires, arrivs au sommet de leur magnifique fortune, eOrays du vide des horizons que ne remplit que le reflet de l'or, cherchent, avant de mourir, un aliment plus noble leur pense et leur me. Comme lasss de leurs immenses richesses, ils ressemblent un soleil norme et fatigu qui chercherait en quel point de
:

il faut qu'il aille s'teindre. Cette splendide image prte critique seulement en ceci que ce n'est point s'teindre que se perptuer dans un plus noble emploi de la richesse.

l'ocan

LE MATRIALISME ET l'CONOMIE POLITIQUE

101

associations sans but lucratif

ce qui veut dire


elles-

prcisment qu'elles n'amassent pas pour

mmes

la

part de richesse dj

considrable et

grossissante qu'elles possdent, qu'elles n'ont pas

pour but

le profit,

mais

le

service d'autrui.

On

les

voit soulever

et l la crote dure et percer

comme
le

les

perce-neige aprs un long hiver, aprs


il

dgel, car

y a eu une sorte de dgel dans


la

l'conomie Politique, dans


telle

science des richesses

qu'elle tait sortie des

mains des premiers

conomistes, brillante et claire

mais frigide

et rigide

aussi

comme le cristal, comme le cristal luise sont

mme

ses artes dures et tranchantes

amollies sous un souffle nouveau.

Aucun conomiste
ce qu'crivait,
il

n'oserait rpter aujourd'hui

illustre, d'esprit libral et

y a soixante ans, un conomiste modr, Dunoyer La


:

misre est un mal ncessaire...


ait

dans

la socit

y des lieux infrieurs o soient


les familles qui

Il

est

bon

qu'il

exposes tomber

se conduisent
.

mal. La misre est ce redoutable enfer

Non! nous ne croyons plus

la ncessit

d'un

enfer social et ce jugement froce qui

condamne

l'enfer tous les misrables, misrables parce que


vicieux.

La doctrine de

la

solidarit, plus indul-

gente sans tre moins scientifique, nous a appris


quel degr de toutes ces misres nous
les

sommes
nous a
9.

complices sinon

les

auteurs,

et

elle

102
appris en

LE MATRIALISME

mme

temps combien de ces misrables

avaient coopr faire notre richesse.

Nous avons
je

appris

l^qu'il

n'est pas

une seule richesse dont

puisse

dire

qu'elle

est

absolument mienne, en
ne doit rien personne.

entendant par

l qu'elle

Elle ne vient entre nos

mains que toute charge


matriel du travail, on

d'hypothques.

Aussi longtemps que l'on voyait


le fruit

dans

la

richesse

pouvait croire la proprit absolue de celui qui


avait plant, quoique dj,
trine,
il

mme

dans cette docqui


la

ft difficile d'expliquer

pourquoi celui qui


cfelui

plantait

l'arbre

n'tait

pas

toujours

en cueillait

les fruits.

Mais aujourd'hui puisque

richesse n'est plus que la valeur, et que la valeur

elle-mme n'est due qu'


qu'elle appartient

la

demande

et

aux dsirs

de tous ceux qui nous entourent, alors nous savons

au moins en partie ceux qui

nous entourent puisque ce sont leurs besoins mmes


qui l'ont cre.

La richesse matrielle peut

tre

un produit
qu'il n'y

individuel, quoique pas toujours, mais

la valeur, elle, est toujours

un produit
il

social puis-

a pas de valeur l o

n'y a pas d'change.

Nous traduisons

cela en langage

conomique en

disant qu'une part des profits doit revenir au con-

la

sommateur par une ristourne, Communaut par l'impt.

ou, selon les cas,

Et c'est ainsi que nous entrons peu peu dans

une phase suprieure de

la richesse

sociale. Je

LE MATRIALISME ET l'CONOMIE POLITIQUE


sais bien qu'on

103

nous dira
le

suprieure, pourquoi ?
richesse devrait servir

Prenez garde

jour o

la

aux autres plus qu' nous-mmes, on se donnera


bien moins de mal pour la produire et l'essor de
l'industrie se ralentira.

C'est possible
est-il

c'est

mme

probable. Nous ne pensons pas que l'amour d'autrui


puisse jamais remplacer l'intrt personnel

comme

moteur de
que
la

la

production. Mais

bien ncessaire

production des richesses augmente sans

cesse et que la course

aux dollars

pousse

les
fuit

hommes,

haletants et fourbus, vers

un but qui

sans cesse? Est-ce donc la destine fatale de l'hu-

manit? Pourtant
dans tous
les

il

ne faudrait pas croire que


et

temps

chez tous les peuples,


si

le

dsir de la richesse ait t


d'hui. L'conomiste

furieux qu'aujourdit trs

allemand Knapp
n'a

bien

que

le_
Il

Moyen Age
le

pas connu
les

l'instinct

du
se

lucTfi,

y a eu des poques o

hommes
et

donnaient
la

temps de penser autre chose


que

richesse, parce

moins

envie,

suscitait

moins de haines, o ceux qui ne


l'talaient

l'avaient pas s'en,

consolaient plus aisment, et o ceux qui l'avaient

moins orgueilleusement. Et

il

en est

encore ainsi dans ces pays de l'Islam, dont on parle

beaucoup en ce moment et que nous mprisons parce


qu'ils sont

pauvres et ne se soucient pas de devenir

industrieux.
vrai,

On ne

sait

gure bien y travailler, c'est

mais on

sait rver,

on

sait prier,

on sait mourir.

104
Je ne

LE MATRIALISME

demande pas que

la civilisation
elle n'en

chrtienne
Il

devienne musulmane, car


lui suffit

a pas besoin.

de remonter ses origines

et l'Evangile

cisment

pour y trouver la condamnation, non pas prde la richesse, mais du dsir de la

richesse, de ce que l'glise appelle d'un


la signification s'est
si

mot dont

dvoye, aearilia,
"

et ce conseil

souvent

raill

de s'instruire

des

lis

des champs

qui ne travaillent ni ne filent

J'espre en elet

qu'un jour viendra o


et qui filent

les

hommes

qui travaillent
le loisir

auront, mieux qu'aujourd'hui,


les lis

de considrer

des champs, c'est--dire de ne

pas passer toute leur vie occups produire du


pain pour eux et du profit pour autrui.

Un grand
le fleuve

conomiste, Stuart-Mill, prdisait que


si

de l'industrie, qui roule aujourd'hui


si

gros bouillons et

charg de boue,

ralentirait

bientt son cours et s'pancherait en une nappe


tranquille o
il

laisserait reposer ses

eaux

et

dpo-

ser son limon. C'est ce qu'il appelait

l'tat sta-

tionnaire

. Il le

voyait venir sans peine et


il

mme

avec joie, quoique conomiste, et


son, car
si

avait bien rai-

jamais

le

dsir de la richesse s'teint

au cur des hommes, ce cur ne restera pas vide

pour cela; d'autres passions plus nobles


battre.

le

feront

Alors, la richesse sera, en effet,

moins dsire,
ne sera plus

mais

elle sera

mieux employe,

elle

IF.

MATRIAflSME ET l'CONOMIE POLITIQUE

105
de

dsire

comme une

(in,

mais

comme un moyen

servir des fins qui la dpassent.

Ainsi, de

mme

que nous avons vu


la

trois stades

dans

l'histoire

de

notion

de

la

richesse

richesse-terre,

richesse-travail,
trois

richesse-foi
la fonction

la

nous retrouvons
richesse
:

degrs dans

de

richesse-jouissance, richesse-puissance,
Et,

richesse-service.

l'ascension

de

l'conomie

Politique sur cette double chelle, nous

montre que,

mme

dans cette science,


1.

le

matrialisme a singu-

lirement volu

Charles Gide.
Professeur
la

Facult de Droit de Paris.

1.

Peut-tre

sera-t-on

surpris

de ne pas trouver dans

cette confrence

une

critique de la doctrine clbre sous le

nom

de

Matrialisme historique

mais
sujet.

elle

nous a paru,

malgr son nom, en dehors de notre

LE MATRIALISME

ET LA LITTRATURE

Parmi
fidlit

l'auditoire qui s'est runi

ici,

ce soir, par
,

aux invitations de

Foi et Vie

je ne con-

nais peut-tre qu'un quinzime ou

qu'un dixime

au plus d'entre vous


le

et

sans doute, par rciprocit,

plus grand

nombre de ceux qui m'coutent ne


et n'a-t-il

m'a-t-il

jamais vu

jamais entendu parler

de moi.

Sommes-nous donc pour


aux autres ? Non^ certes
qui, runis
le
!

cela trangers les uns

Il

me semble

que nous
volontaires

sommes un peu comme des passagers

de contres voisines, s'embarquent sur

mme

navire pour voguer vers les


ici,

mmes
de

rives:

nous sommes tous


les serviteurs
et

par-dessus tout, vous et moi,


la vrit

de

la sincrit, les plerins

nous voulons dans notre voyage


gonfler librement
faite

commun
sous
la

laisser

nos mes se
1.

caresse

Confrences

par Franois de Witt-Guizot.

108

LE MATRIALISME
la

fconde de
faite

mme

bris qui, au travers d'une vie


et

de rudes besognes

de ralits, vient murmu-

rer nos oreilles les consolations, les joies et les

esprances de
t-il

l'idal.

Ainsi donc que rsulteraen rsultera-t-il

de cette rencontre destine durer quelques

quarts d'heure?
ce
soit,

Mme
tout

lorsque

l'heure

nos

vies,

quoique un
amre

instant affrontes, vont


se

se sparer

pour ne plus

joindre

peut-tre

jamais?

Question

et, je vous assure, empreinte de mlancolie pour

celui qui

a la

responsabilit de vous entretenir

question qui elle seule

me

mriterait toute votre

indulgence; question que je

me

pose depuis quel-

ques

semaines tous
fois que,

les

jours en pensant vous,

chaque
je songe

m'asseyant

ma

table de travail,

au rendez-vous qui nous a t donn.

Et ne croyez pas qu'en vous parlant ainsi je sois

hors de l'esprit de ces runions ou hors de


sujet puisque, ayant charge de vous parler

mon

du mat-

rialisme dans la littrature, je ne peux pas ne pas

vous indiquer

ma

manire de penser sur un point

que je vais avoir traiter constamment devant vous,


savoir la personnalit, la dignit, la responsabilit

et,

si

je

peux
de

me

permettre ce barbarisme,

l'intgralit

l'crivain.

Je pense que l'homme, portant partout avec soi


le

fardeau glorieux de son


le

me,

est

un tout

qui,

sous

prtexe qu'il parle ou qu'il crit, ne peut

LE MATRIAI ISME ET LA LITTRATURE

109

pas laisser cette


logis et lui

me dans un

coin obscur de son

donner froidement son cong


je

comme
serait

un chirurgien spare du corps

ne

sais quelle

tumeur sur une


vraiment trop

table d'opration.
!

Ah!

cela
s'il

commode

Je pense que

est vrai

que nos actions nous chappent, une


plies,

fois

accom-

nous ne pouvons pas cependant voir leurs

rpercussions du

mme regard que


la

l'enfant qui suit

la surface de l'onde indiffrente les sauts de ses


ricochets.

Je

pense que

parole est une action,


la plus

que

le livre est

une action,

raisonne de

toutes les actions, la plus redoutable peut-tre et la

plus grande et la plus

mystrieuse puisque cette


celle

action qui rebondit et se multiplie est

par

laquelle nous prtendons nous prolonger dans le

temps
notre

et

dans l'espace par mille

fils

tnus partis de
mille

cur et de notre cerveau pour aboutir


et

cerveaux
sabilit

mille curs divers. Et cette responje

que

veux pour moi, dont je suis


je

fier,

bien

que assurment
ou qui
qu'on

ne puisse pas augurer tout ce

qu'inventera de saugrenu l'inconnu qui m'entendra

me lira, cette responsabilit, je demande me dise comment pourrait la rcuser celui

qui (malgr tous les

distinguo
le lise,
1

des thoriciens

de

l'art) crit

pour que je
je

ou parle, j'imaparticu-

gine pour que


lier,

l'entende

Gomment, en

puisque

le

matrialisme est bien autre chose


l'art,

qu'une thorie de

puisqu'il est toute

une con10

110
ception de la vie,
droit de lui

LE MATRIALISME

comment n'aurions-nous
:

pas I

demander

Par

la

littrature

mise au

service de cette conception de la vie, qu'avez-vous


fait

de

l'art,

qu'avez-vous apport la socit hu-

maine?

Une

fois le livre

imprim, publi,
,

il

ne m'intresse plus, je l'oublie


M. de Rgnier, symboliste.
vous voil hors
pensez que ce
dra plus d'une

a dit nagure

C'est merveille, lui

a rpondu l'Acadmie Franaise M. de Mun, et


d'affaire.

Mais

nous?
si

Vous

Mais nous?

lgitime revien-

fois
:

sur nos lvres quand nous nous

demanderons
la littrature?

Qu'est-ce que le Matrialisme dans

Quelles sont ses manifestations

actuelles?

Quelles sont ses responsabilits et

quelles raisons avons-nous d'en penser ce que nous

en pensons?
Et pour commencer,

il

est

quelques quivoques

possibles que je veux trs franchement dissiper.

Epris de vie, de mouvement, de beaut, de force,

de

ralit (et

vous savez combien

il

y a de ralisme
l'art

dans l'art franais d'une part et

dans

protes-

tant de l'autre) mais pris aussi bien de posie, de

grce et de fantaisie, nous n'apporterons pas dans


cette

excursion littraire cet esprit grondeur

et

de contention chagrine que les observateurs superficiels

du protestantisme se font un

plaisir

de

lui
lit-

reprocher; ardemment attachs des opinions

LE

MATRIALISME ET LA LITTRATURE

111

traires raisonnes,

nous ne

les

dfendrons pas non

plus avec cet esprit de

champ

clos,

assurment couM=''

rageux mais

strile,

qui amenait jadis

Dupan-

loup, vque, quitter l'Acadmie Franaise pour

ne pas risquer de
matrialiste. Le

s'y asseoir

ct de M. Littr,

monde

n'est pas

une Assemble"

du Clerg, quelque respectables et ncessaires que soient les Assembles du Clerg. Je ne discute jamais qu'avec des gens de
disait

mon

opinion ,me

nagure une brave dame de province, qui

entendait par l

me donner une
!

leon sur

mes

mauvaises frquentations
nage

Non

plus,

nous ne conet
ait

fondrons pas matrialisme, badinage


et
:

liberti-

quelques raisons que Renan

pu avoir

d'crire
les

Un matrialisme

grossier,

n'estimant

choses qu'en vue de leur

utilit

immdiate tend
de l'huma-

de plus en plus prendre


nit ,

la direction
la

nous n'aurons pas


Car,

navet maladroite de

croire l'accouplement fatal du matrialisme_ et de


la grossiret.
s'il

a appartenu

au matria-

lisme de reculer dans notre littrature les bornes

de

la grossiret

physique

et

de

la grossiret

mo-

rale, si le

prodigieux et contradictoire Diderot, en

particulier, qui a t l'un des


tir le

premiers
la

faire sor-

matrialisme du domaine de

spculation
le

philosophique et de la curiosit mondaine et


faire passer

dans

le

courant de la littrature quo-

tidienne et bourgeoise, n'a (sur ce point de l'ind-

112

LE MATRIALISME

cence matrielle et du sans-gne moral) rien laiss


inventer ses successeurs lorsqu'il a crit
Religieuse ou Jacques
le

La

Fataliste, cependant pen-

serez-vous que

le

pote

Lucrce, apologiste de

l'Epicurisme et du matrialisme, n'a pas dans son

De Nalura

Jerum,

crit

quelques-uns des plus


le

nobles vers qui soient? Estimerez-vous que

phi-

losophe matrialiste Hobbes, que l'abb matrialiste


Condillac, que le solennel et matrialiste Buffon,

que

le

philanthrope subtil et matrialiste Ilelvetius,

que M. de La Mettrie, inventeur, avant Les Contes


d'Hoffmann, de
Plante, que

VHomme-Machine

et

de IJ Homme-

M. d'Holbach, lui-mme, auteur du


tout mort qu'il
truff,

dplorable Systme de la Nature,


soit

pour avoir mang trop de pt de faisan

aient t des

hommes

vous essentiellement, pour


des instincts grossiers?
le

eux-mmes,
cle,

la satisfaction

Et, inversement,

pour rester dans

mmexvin*

si-

parce qu'il se piquait de spiritualisme, Vol-

taire n'en est-il pas

moins coupable de ce crime qui


^^"^

s'appelle

La

Pucelle d'Orlans
le

Nous ne confondrons pas


aloi, qui

matrialisme avec

le

ralisme, avec ce ralisme probe, sincre, de bon

a pntr, nourri, soutenu toute notre

lit-

trature classique, aussi


celle
tie

bien celle du xvi* que

du

xvn*^ sicle,

ralisme qui a donn une paret

de sa vigueur tranquille
si

fconde notre art

franais

mle,

si

rbl,

si

bien proportionn et qui

LE MATRIALISME ET LA LITTRATURE
faisait dire

113

Molire avec plus de raison que n'en

aurait eu Emile Zola, cette vrit que Racine et

La

Fontaine auraient contresigne


... Il

ne faut pas

Quitter la nature d'un pas.

Et. avant tout,


et

devant ce va-et-vient des doctrines


loi

des procds, devant cette

perptuelle, invi-

table,

de l'action et de

la raction qui,

en littrature

aussi bien qu'en histoire et en philosophie emporte

dans ses tourbillons

les esprits et les

imaginations

comme

le

font les grands vents

du

large,

nous vou-

drons voir quelle richesse nouvelle chacune de ces


doctrines nouvelles a apporte notre patrimoine.
pas, suivant Shakespeare, une
les

N'y

a-t-il

me de

beaut dans
qu'il n'y

choses mauvaises
<

Encore, puiset concret,

a pas un

art ,

homogne

nous ne confondrons pas

les arts entre eux,

sachant qu'il doit y avoir et qu'il y a effectivement


autre chose dans une tragdie ou dans

un pome

que dans

la

brouette de lgumes que nous repr-

sente une nature morte ou dans le paysage le plus

envelopp de charme par Corot, mais sachant bien


aussi

que les plus

illustres artistes ont

la

flamme
et la

de leur esprit

la part ternelle

de leur gnie

garantie de leur
(et

gloire.

Hier encore, l'un d'eux


la

non pas

l'un des

moins amoureux de

forme),

M. Rodin, ne dclarait-il pas que, cet esprit qui


10.

H-^

LE MATRIALISME

est l'un des rgnes

de

la nature,

il

faut

faire

sa

place dans

monde et dans l'art, parce que, dit-il, l'exprience le commande . L'art, crivait
le

Hegel, est l'esprit pntrant la matire et la trans-

formant son image.


drons pas
l'art

Enfin
ni les

nous ne confon-

avec

la

science et avec la morale,

car nous savons que


n'ont ni les

l'art, la

science et la morale

mmes fins

mmes moyens, mais


et

nous nous rappellerons cependant


serons pas de rpter que
si le si le

nous ne cessi

drame,

le

roman,

pome veulent
((

raliser leur ambition de repr-

senter

la

Vie

, il

faut

que
de

la circulation

spirivie,

tuelle et

morale

les pntre,

mme

que notre

pour tre complte, doit tre intrieurement charpente de spiritualit et de moralit, sans qu'il soit
ncessaire pour cela de la transformer tout instant
et

pour tout venant en sermon pdantesque ou en


qui a dcou-

galimatias de Tartufe. Et, du reste, n'est-ce pas ce

qu'entendait dire notre grand Vinet,

lui

vert en quelque sorte la misre morale


cle,

du xvui*

si-

lorsque, montrant
il

comment pour
le

expliquer le

devoir

faut
et

remonter par

dedans, au centre
la

des devoirs
il

comment pour

expliquer
la

Vie

faut

remonter parle dedans k


il

source intrieure

de

la vie,

rappelait cet aphorisme de La Bruyre

qui prouve, par son allure de paradoxe dmod,

quel chemin croit avoir

fait

la

pense

littraire

Corriger est l'unique but que l'on doit se propo-

LE MATERIALISME ET LA LITTERATURE
ser en
fiis

li5

crivant

Eh

c'est

Alexandre

Dumas

non pas La Bruyre ou vous ou moi qui crivait, il y a cinquante ans, dans la prface du
et
:

Fils Naturel

Toute littrature qui n'a pas en


malsaine.
des

vue

la perfectibilit, la moralisation, l'idal, l'utile

en un mot

est

une littrature rachitique


et

et

La reproduction pure

simple des

faits et

hommes
graphe

n'est qu'un travail

de greffier

et

de photo-

Vous savez que pour

ce dernier travail

nous avons depuis lors

conquis

toutes les res-

sources du cinmatographe.

En

vrit, l'art est


!

autre chose qu'un cinmatographe

Au reste, cette conception de la vie intrieure, comment la littrature matrialiste l'aurait-elle,


alors

que dans

la

philosophie

matrialiste tout

conspire pour la restreindre ou la nier ? Systme


triqu, superficiel, primitif,

que celui qui aboutit

ne voir dans la pense qu'une fonction physique

semblable

aux autres, ne reconnatre que


de
la

la

faible partie

nature rvle par l'exprience

sensible, n'admettre en dfinitive

comme
la

prin-

cipe de nos actions

que

le plaisir et

douleur

physiques, chtrer la volont et ne nous conc-

der qu*n semblant de libert boiteuse rsume


dans
le

seul

pouvoir de nous incliner devant ce


la plus

que nous commande


dsirs
!

grande

somme

de nos

Cette prtendue dcouverte de l'unit des

choses, mais c'est pour ainsi dire la philosophie du

116

LE MATRIALISME

nouveau-n, avant

mme

que
I

le

premier sourire
qu'il

se soit veill sur ses lvres

Et parce
lait
le

sup

prime de

la vie tout ce

qui en

dedans
le

pour n'en laisser subsister que l'enveloppe,

ma-

trialisme littraire, la suite du matrialisme phi-

losophique, loin de rsoudre aucune question, se

contente de les supprimer. Le matrialisme qui se

proclame trs savant


simpliste. Quoi
!

est,

au fond, prodigieusement
de
l'as-

les mille et mille sicles

cension

spirituelle

laquelle
les

l'humanit

s'est

acharne ne seraient que

tapes de quelques

ractions chimico-physiologiques et les conqutes

de nos civilisations se rsumeraient dans


fications passagres

les

modi-

de quelques cellules invitadestruction


!

blement voues
des
se

la

Le matrialisme

ne veut pas regarder par del l'enchevtrement


fils

derrire lesquels se prpare cependant et


l'avenir de la chrysalide.
Il

rsume tout

ne peut

pas nous peindre

La Nature
les

>'.

puisqu'il s'arrte
;

l'apparence de la nature et l'extrieur de la vie


il

les

amoindrit,

il

dcouronne

absorb dans
de
il

la dfinition extrieure

et superficielle

l'tre,

il

s'interdit d'en scruter les raisons intimes,

ne convue

nat que l'apparence d'une nature forcment impla-

cable et que le reflet

d'une

vie

toujours

sous les

mmes

aspects.
lorsqu'il est saisi d'un

Ainsi donc

mme

prurit

paradoxal de rformes,

comme

ce philosophe au-

I.E

MATRIALISME ET

I.A

LITTRATl RE

117
:

quel

M""'

Du

DelTaiid avait

l'impudence de dire
le

Bravo,

mon

cher, vous avez


le

courage de dire
lorsqu'il

le

secret de tout

monde
et

mme
les
I

se

tempre de larmes

de prosopopes

la vertu,

mme

lorsqu'il
:

s'crie

comme

crivains du

xvni* sicle

Je veux de l'honnte

de l'honnte

de l'honnte!

, le

matrialisme est implicitement

condamn
taire

des faux-fuyants, la contradiction,

l'imperfection, l'erreur, et la persvrance volon-

dans cette
le verrez,

erreur

constitue

prcisment,

vous

son immoralit. L'ide de rforme

morale, de rforme sociale, de progrs et l'ide de

matrialisme

Mais elles sont dans leur essence


!

profonde l'antipode l'une de l'autre


rence et prtendant en vivre,
le

N de

l'appa-

matrialisme en

meurt
rence.

comme
Il

tout ce qui

se contente de l'appaet
il

se

trompe sur lui-mme


11

nous trompe

sur ce qu'il peut.

est la plus

gigantesque et la

plus dcevante et la plus strile illusion dont nous

puissions tre victimes.

Il

ne peut pas, malgr

qu'il

dclare, ne pas tre bien plutt au service des pas-

sions qu' celui de l'observation et au service des

sens plutt qu' celui de


traint

la science.

Le voil conle

au sensualisme
le

et

incapable de

temprer:
la

Direz-vous que
entire ? Allons

sensualisme ce soit
!

nature

donc

dfaut d'appareil philosole

phique
est l

et

de jargon d'cole,
crier
:

vulgaire
la vie

bon sens
!

pour

Jamais de

Une

118
petite
lille
;i

LE MATERIALISME
laquelle

j'entendais

l'autre

jour

demander
rpondit
:

quelles taient ses occupations favorites

Manger,

lire et

penser

Ah,

comme
de
la

elle avait,

l'ignorante,

mieux

saisi le secret

nature que les pontifes du matrialisme


elle tait, d'instinct, rfractaire l'illusion
liste!

Gomme

matria-

Comme elle tait, dans sa simplicit spiritualiste


de
la vrit naturelle

originale, plus prs

que

celui

qui dans l'emportement de son sensualisme romantico-naluraliste, s'criait


:

Quand

est-ce-

que

la

nature prpare des modles de

l'art ?

C'est

au

moment o
autour du
lit

les

enfants

s'arrachent les

cheveux

d'un pre moribond, o une mre


et

dcouvre son sein

conjure son

fils

par les ma-

melles qui l'ont allait, o un ami coupe sa chevelure et la rpand sur le


c'est lui qui le

cadavre de son ami, o


le

soutient par la tte et qui

porte
la

sur son bcher, qui recueille sa cendre et qui

renferme dans une urne


dchirent

qu'il

va en certains jours

arroser de ses pleurs, o les veuves cheveles se


le

visage de leurs ongles

si la

mort leur

a ravi un poux, o les chefs du peuple dans les

calamits publiques posent leur front humili dans


la poussire,

ouvrent leurs vtements dans

la

dou-

leur et se frappent la poitrine, o un pre prend

entre ses bras son


ciel et fait

fils

nouveau-n, l'lve vers

le

sur

lui

sa prire aux dieux, o le premier

mouvement d'un

enfant

s'il

a quitt ses parents et

LE MATRIALISME ET LA LITTRATURE
les revoit

119

aprs une longue absence c'est d'embrasser

leurs genoux, d'en attendre prostern la bndiction,

les

repas sont des sacrifices qui

commen-

cent et qui finissent par des coupes remplies de vin


et verses sur la terre

Eh
pour
le

direz-vous que dans ce paradis artificiel de


dfini par Diderot
il

l'art ainsi

ait

grand 'place
et

la sincrit

de

la vie

intrieure

que tout

tintamarre'de cette

pompe paenne et de mauvais

got, cela soit: la naissance, la vie, la mort et c'est

donc dire

La Nature
et

La philosophie
science, au

la

littrature matrialistes

taient nes chez nous au

xvm^

sicle, lorsque la

nom

de ses premiers

bgaiements,

croyait avoir le droit de rformer le


tait

monde,

il

tout naturel que

cette philosophie et cette

littrature qui
fissent

se figuraient

rsumer

la science,

comme une

gigantesque pousse au milieu

du

XIX* sicle, lorsque la science se crut apte

au
le

nom

de son royal panouissement dominer

monde... voire
espces du

mme

le
.

tyranniser

sous les

scientifisme

Et, de fait, ce vertige

de puissance n'tait pas trs surprenant tant toutes choses semblaient nouvelles
leuses. Mais puisque, la
et

taient merveil-

mme

poque,

le

roman

transform par

la

doctrine raliste se proposait

de ne plus dcrire que

mune,

il

tait

la vie quotidienne et comnon moins naturel que, dans uneso-

120
cit
et

LE MATERIALISME

devenue chaque jour un peu plus dmocratique


le

dans laquelle l'influence des ides par


le

thtre

et

roman augmentait en

raison
et

du

nombre

chaque jour accru des spectateurs


le

des lecteurs,

matrialisme voult profiter de ces transforma-

tions

pour pntrer par


il

le

thtre et par

le

roman,

une socit dont


extrieurs
et la

flattait les

passions, les intrts


l'esprit
:

paresse instinctive de

puisqu'elle dominait tout, la matire ne nivelaitelle

pas tout, n'excusait-elle pas

tout,

ne nous

dispensait-elle pas tous de la rflexion,


et

du remords

de l'effort?

Le Romantisme, n de

la

rvolte contre la froiet le

deur imprieuse, l'puisement

mensonge du
l'art

faux classicisme, avait voulu faire dans


rvolution,
vie sociale;
taisie,
la

une

comme
il

d'autres en avaient fait dans la


le

y avait apport
le

charme de

la fan-

fougue,

got du sentiment,

l'indivi-

dualisme... et beaucoup de dsordre. Avec Balzac


qui affirmait

qu'un

livre doit

amuser ou

instruire

on

tait rentr

dans
la

la prcision

de l'observation

relle

et

dans

profondeur de ce que vous


le

me
:

permettrez
sans doute
vridique

d'appeler
est-ce

regard

psychologique

ce

dualisme

prmdit

et

que nous devons tant de chefs-d'uvre


je tienne

imprissables, bien que, en passant,

indiquer la part de matrialisme pratique que l'on


pourrait trouver dissimule sous l'tiquette de ce

I.E

MATERIALISME ET

I.A

LITTERATIRE

12i

traditionalisme, de ce catliolicisme et de ce roya-

lisme dont Balzac avait coutume de se rclamer.

A
ne

l'exubrance et l'intemprance romantiques,


il

vraiment lassantes,
ft pas

tait

impossible qu'une digue


la

un jour oppose, car on ne peut


vous savez comment ce fut

longue se contenter de vivre dans la chimre et

dans

l'irrel

la

mission

du

Ralisme

concrtis par Flaubert et celle


et
:

des potes du Parnasse, ciseleurs prestigieux


incomplets

des

belles
rien,

formes

impersonnelles

L'homme

n'est

l'uvre est tout,


.

disait

Flaubert; l'homme doit s'oublier lui-mme


l'heure de
l'art

C'est

pour

l'art ,

de

la

prtention

l'extriorit,

l'impassibilit

superbe et impi-

toyable, seule condition, prtend-on, de la sincrit.

Cela est donn

comme
ceci,

le

dernier

mot de

l'expest-

rience,

dit Sainte-Beuve,
?

on ne demande pas
est-ce vrai ?
>>

ce

moral

mais

Cet effort
qu'il tait

trs noble et

galement incomplet, parce


la

bas sur un ddoublement factice de


lit

personna-

humaine

devait, ainsi

que
si,

le

romantisme, durer
l'effort

trente ans peine,

comme

en trente ans,

d'une gnration de penseurs et d'artistes s'pui-

commandait des ambitions et des formules nouvelles. Vous vous rappelez, peut-tre, la fiert
sait et

aristocratique et quelque peu mprisante de Leconte

de Lisle

122

LE MATERIALISME

Tel qu'un noble animal, meurtri, plein de poussire, La chane au cou, hurlant au chaud soleil d't, Promne qui voudra son cur ensanglant Sur ton pav cynique, plbe carnassire
!

Pour mettre un l'eu strile en ton il hbt, Pour mendier ton rire ou ta piti grossire Dchire qui voudra la robe de lumire De la pudeur divine et de la volupt.

ma tombe sans gloire, Duss-je m'engloutir pour l'ternit noire, Je ne te vendrai pas mon ivresse et mon mal.
Dans mon orgueil muet, dans
Je ne livrerai pas

ma

vie tes hues,

Je ne danserai pas sur ton trteau banal

Avec

tes histrions et tes prostitues.

Mais
cei'teux,

si

dj, en

1865, par leur

Gm-minie La-

o sont entasss
l'endroit

tous les plus forts


religions de

blasphmes

des

toutes

sortes et qui n'est pas fort respectueuse de ce que

Leconte de Lisle appelait"

la

pudeur divine

, les

Goncourt
nables
rant le
,

ces

mes maladivement impressionils

comme

disaient

eux-mmes, inauguet

roman anatomique, physiologique


le

patho-

logique, avaient, par opposition au Parnasse, tent

de rendre l'auteur

droit la personnalit, inla

sist sur la thorie du milieu et donn

premire

formule du roman naturaliste,

il

appartint Emile

Zola, vers 1870, de prtendre dfinir le naturalisme


entier.

Lorsque

le

naturalisme anglais,

raliste,

chrtien et protestant, avait produit avec Eliott et

LE MATERIALISME ET LA LITTERATURE

123

Dickens des chefs-d'uvre de vie intrieure et d'observation synthtique, lorsque


le

ralisme russe de

Tolsto et de Dostoewski se nourrissait de spiritualit,

Zola en refusant au naturalisme franais tout


le

contact psychologique,

compromit irrmdiable-

ment dans la cause matrialiste. On ne peut pas dire que ce coup d'clat fut un coup de matre. C'tait rendre un triste service au naturalisme franais dj trop asservi la violence et la duret et

trop enclin
dit

prendre pour principe

le

malaise qui,
.

Sainte-Beuve, n'est pas un principe de beaut

Zola rdigea l'acte de baptme


tche avec toute
la

et poursuivit la

lourdeur qu'impliquait
et

son

manque absolu de
la violente

tact

de mesure, avec toute

passion d'un romantique qu'il tait au

fond, avec toute la prsomption de la fausse science

mais aussi avec


leur et

la tnacit

d'un infatigable travail-

personne n'est plus


exprimentateur

non pas, certes, sans puissance. Assurment, a priori que ce soi-disant


car
il

se dclare

effectivement
qu'il

exprimentateur et matrialiste .Remarquez

prtend

l'histoire, l'histoire naturelle et sociale

On ne peut pas vouloir tre plus complet. Nous sommes avertis, attendons-nous
d'une famille.
trouver
ici

runis pour
!

le

moins Hippolyte Taine,


l'hrdit bru-

Cuvier
tale,

et

Leplay

Il

ne croit qu'
appelle

qu'
)>,

ce qu'il

l'homme physiolo:

gique

vivant de ce qu'il ose dfinir

la

vie totale,

124

LE JIATRIALISME

universelle, qui va d'un bout l'autre de l'humanit,

sans haut ni bas, sans beaut ni laideur


les actes,

et

dont tous

ceux de
le

la

garde-robe
d'tre
tirs
la

comme
de
la

ceux de l'alcve ont

droit

honte o on les cache et replacs dans


sous
le soleil .

gloire,
le
il

Il

prend soin

de nous
;

dire
:

par

les lvres

de l'un de ses personnages


tel qu'il est et

veut

tudier

l'homme
le

non plus l'homme

mtaphysique mais l'homme physiologique, dter-

min par
organes...

milieu, agissant sous le jeu de ses

La pense! La pense! Eh! tonnerre de


est
le

Dieu

La pense

produit du corps entier

Faites donc penser

que devient
est

la
!

un cerveau tout seul, voyez ce noblesse du cerveau quand le ventre


!

malade

Non

C'est

imbcile

La philosonous
Et

phie n'y est plus, la science n'y est plus,

sommes des
classiques
I

positivistes, des volutionnistes.


le

nous garderions

mannequin
la raison

littraire des

temps
psy-

Et nous continuerions dmler les

cheveux emmls de
chologue
dit tratre

pure

Qui

dit

la vrit. D'ailleurs, physiocela ne suffit rien


:

logie, psychologie,

l'une

pntr l'autre et toutes deux ne sont qu'un aujourd'hui, le

somme
est l
;

bases

mcanisme de l'homme aboutissant la de ses fonctions... Ah! la formule notre rvolution moderne n'a pas d'autres c'est la mort de l'antique socit, c'est la
totale

naissance d'une socit nouvelle et c'est ncessai-

LE MATERIALISME ET LA LITTERATURE

125

rement
veau

la

pousse d'uu nouvel arbre dans un nouOui! on verra


la

terrain...

littrature qui va
et

pousser pour ce prochain sicle de science

de

dmocratie
Et
il

le

n'a pas t ncessaire d'attendre

pro-

chain sicle
XIX* sicle,

pour

voir

et

pour juger. Le
grand garpas

son dclin,

tait assez

on pour discerner que cela

n'tait

mme

de

la

physiologie

car je pense qu'il n'est pas

besoin d'tre mdecin

pour reconnatre que

la

physiologie est une des plus admirables


qui soient lorsqu'elle se contente d'tre
siologie .

sciences
la

phy-

Pour moi,

je sais bien

que
le

si la

fantaisie
la

me

vient de l'tudier, je prendrai

chemin de

facult,

du laboratoire ou de l'hpital et que je ne


instruire. Je
c'est

demanderai pas au romancier de m'en


vous assure,
sens nous
brouille,

prodigieux ce que
et ce
la

le

calme bon

manque aujourd'hui
Si
la

que tout s'em-

plus
plus
H

comme plaisir. comme dit Zola, si


le

science n'y est

philosophie n'y est

pensez-vous que

mannequin matrialiste
lui

soit et qu'il

ne

soit
Il

pas

surtout tratre la

vrit et la nature?

est vrai que, suivant le dic, dit


:

tionnaire, qui dit


tail

figure

mannequin humaine
1

pouvan-

Peut-tre, cependant, que vous pensez encore au charme d'une promenade sous les ombrages embaums du Paradou, dans La Faute de l'Abb Mou11.

12G
ret ,

LE MATRIALISME

au frmissement mystrieux de Paris vu


des hauteurs du Trocadro, dans
la

le

soir

Une page

d'Amour,

sombre arme des

grvistes, dans

La

Conrjucle de Plassans ou dans Germinal et vous


qu'il n'y

n'avez pas tort, car prcisment parce


plus l dans ces paysages et dans ces

foules

de

prtendue physiologie,
dire, et

de

la

y a de la masse, si j'ose puissance et de l'honntet. Mais citezil

moi, je vous prie, sincrement, un caractre qui se


dresse et
subsiste

et

s'impose.

sont dans les

fameuses
tables

tranches de vie

chres Zola, ces vri

chantillons de vie

dont

les

noms

appris

ailleurs reviennent d'instinct sur nos lvres et dont


le

souvenir nous charme ou nous oppresse h tant


titres

de

divers?

a-t-il,

dans

les dix mille

pages

de Zola, un Dominique, une Petite Fadette, une


Indiana, une Eugnie Grandet,

un Pre Goriot, une

Madame

Bovary, un Monsieur Homais, un David

Copperfield, un

Adam

Bede, un Prince Andr, une

Boule-de-Suif,

un Pre Milon, mme un Petit Chose ou une Sapho? Et, du point de vue gnral, y a-t-il un paysan , un bourgeois , un soldat, une

si

femme du monde
vous
le

une

courtisane
,

, et

voulez un

picier

qui reste

mme comme

prototype? Ces tres factices, allgoriques, synthtiques, grossiers assurment


rels qui n'ont

mais nn pas pour cela

pas de vritable charpente indivi-

duelle, qui n'ont pas

d'me puisque de parti pris

et

LE MATRIALISiTE ET LA LITTRATURE

127

par dfinition d'cole ih ne doivent pas en avoir,

ne sont que

la

contrefaon de
la vie et

la

nature
ils

ils

n'ont

que l'apparence de
parfaitement
lisme
:

en cela

rpondent

ce que nous avons dit du matria-

c'est

le

point o l'on est bien sr qu'ils ne

trompent pas. De
de

la science et
la

mme

que cette prtention

la

science et ses mthodes n'est que la contrefaon

de ses mthodes, cette prtention


l'histoire,

philosophie,

la

sociologie,

et

l'observation, n'est

que

la

caricature des unes

des autres. Et, vraiment, dans Pot-Bouille et dans

La

Terre, tres et choses sont

des insultes la

nature qui pourraient suffire servir de chtiment

au matrialisme

et

consacrer, en l'espce, l'impos-

ture matrialiste. Jamais cette imposture n'avait t


plus crment et plus compltement mise nu. Du seul

point de vue du
avait raison
:

mtier, combien Sainte-Beuve


y a des points o
le but, je

11

la description,

en se prolongeant, trahit

ne dis pas du

moraliste, mais de tout artiste svre... La vrit,


d'ailleurs,

ne chercher qu'elle, n'est pas tout

entire et ncessairement

du ct du mal, du ct

de

la sottise et

de

la perversit

humaines

Et
une

penser que Sainte-Beuve n'a jamais eu

lire

seule page de Zola! Jamais la nature, l'homme, les

gots et les habitudes de l'homme, n'ont t plus


rabaisss. C'est
l,

pour moi, l'un des reproches

essentiels adresser au naturalisme matrialiste.

128

LE BIATRILISHE
qu'il soit
le

reproche dont on ne peut pas dire


par
le

mrit

naturalisme anglais ou par

naturalisme
et,

russe; quelles qu'aient t la puissance

j'en

suis convaincu, la sincrit d'Emile Zola, cela suffirait

pour
la

faire

de

lui

bor
(et

dchance du got;
la

un grand coupable il a collail a donn au lecteur


:

particulirement

petite

bourgeoisie et
la

l'homme du peuple) l'habitude de


personnelle.

dchance

Croyez-moi,
la

ce nest pas dans cette

humanit dforme que


que
et et
la

sympathie humaine,
la

piti

humaine, ont apprendre

Vie

chercher ses enseignements. Nature auguste

immense, rponds-leur par

le

tmoignage de
!

tout ce qui vit et de tout

ce qui pense
!

Ils

ont

beau

dire, ah, certes non, tu n'es pas l

Pas d'me, pas de vie intrieure, donc pas de


vrit. Je crois

que seuls
,

l'idal, la

passion et
qui

le

srieux consacrent

pensait

Gthe

voyait le

vritable art dans ce qui est sain, nergique, frais


et dispos . C'est

en rentrant dans

la tradition fran-

aise de la mesure, de
l'aigu

la sobrit raliste, et

de tout
regard

de l'observation psychologique

du

intrieur

que deux anciens

et clbres disciples
et

d'Emile Zola se sont affranchis de sa tutelle

ont

chapp au matrialisme. coutez l'incomparable


(je

dirai presque, le classique)

Maupassant, voyez
rvle et comparez-

le secret
le

de sa force

tel qu'il le
dit,

ce que nous^ ont dj

dans

le

langage de

LE MATRIALISME ET LA LITTRATURE
leur poque, La Bruyre, Balzac ou
11

129
fils
:

Dumas

faut l'observation

simultane du cur

et

de

rexprience... Le but du romancier est de nous forcer penser,

comprendre

le

sens

profond et

cach des vnements.


il

force d'avoir vu et mdit,

regarde l'univers, les choses et les


lui est

hommes
.
:

d'une

certaine faon qui

propre et qui rsulte de

l'ensemble des observations rflchies


Et voici l'aveu de

Huysmans dans L-Bas


ni ses

Je ne reproche au naturalisme

termes

des pontons, ni son vocabulaire de latrines et d'hospices, car ce serait injuste et absurde... Ce

que je
le

reproche au

naturalisme c'est d'avoir incarn


la littrature, d'avoir glorifi

matrialisme dans

la

dmocratie de

l'art 1...

Quelle thorie
!

de cerveau

mal form, quel


dans
les

troit

systme Vouloir se confiner


la chair,
I

buanderies de

rejeter le

supra-

sensible, de
la curiosit

mme le
de
l'art

rve

Ne pas comprendre que


sens cessent

commence l o les

de servir!... Le matrialisme naturaliste a abouti


l'loge de la force brutale, l'apothose du coffrefort... Il

faudrait garder la vracit du document,

la prcision

du

dtail, la
il

langue toffe

et

nerveuse

du ralisme, mais
d'me
et

faudrait aussi se faire puisatier


le

ne pas vouloir expliquer


Il

mystre par

la

maladie des sens.

faudrait faire en
;

un mot un
fier,

naturalisme spiritualiste

ce serait autrement
fort.

autrement complet, autrement

130

LE MATERIALISME

II

Fiert? Totalit de la vie? Force? Mais n'est-ce

pas

la prtention toujours

renouvele travers

le

temps, de chaque cole? N'est-ce pas


secrte ou avoue de tout crivain?

l'ambition

Vous attensous l'aspect

dez-vous les trouver dans

le

sensualisme con-

temporain? Car

c'est bien, je crois,


le

du sensualisme que
d'hui son succs.

matrialisme trouve aujour-

Ah

l, je

crois

que

si

nous [n'avions pas prcieu-

sement gard les petites pierres blanches qui ramnent au bercail, nous pourrions prendre notre compte l'aventure des frres du Petit Poucet et que
nous risquerions de nous perdre dans
la fort

im-

mense, embroussaille, plus

remplie d'embches
et rdige

que

celle

de Brocliande, o peine, gmit


la fouie

inlassablement
ciers.

innombrable de nos romanpas

Aussi

bien,

ne tenterai-je

de vous

nommer mme
et qui

l'lite

de ces romanciers de grand

talent qui depuis vingt ans sont ns la vie littraire

ont crit avec une fcondit que l'on croyait

rserve la seule race des microbes ou celle des


peintres qui ne cessent de dcorer les

murs de tous

nos Salons d'hiver, de printemps, d't et d'au-

tomne. Encore moins, bien

qu'il

n'y ait jamais eu

LE MATRIALISME ET LA LITTERATURE

131

plus de talent rpandu et plus de disponibilit de


savoir-faire et de mrite,

ne suis-je pas de ceux qui


les

trouvent

ncessaire d'amasser toutes

hyper-

boles que la

mode

accrdites, car vous savez


est,

que

le

moindre d'entre eux

ds sa naissance,

comme on dit aujourd'hui, talentueux ou gnial . Comme le murmurait en mourant le PorthOs


d'Alexandre

Dumas

Ils

sont

trop

Il

s'agit

donc seulement de tenter de rassembler sur


qui nous

le

point

occupe quelques ides d'ensemble qui


partie des

puissent aider nos rflexions personnelles.

Vous savez comment toute une

admi-

rables eforts de la civilisation contemporaine s'est

naturellement porte vers la satisfaction plus com-

comment (puisque toutes choses se tiennent en ce monde) l'individualisme, le scepticisme, l'apoloplte et plus rapide des besoins matriels et
gie de la force et
la

du succs,

la

morale

utilitaire et

thorie banale (et trs

primitive ) du droit

la

jouissance ont en se dosant et en se combinant

pntr notre socit.


rant, vous indiquer

Je voudrais,
il

ici.

en cou-

combien

est curieux de

com-

parer du point de vue du mariage et de la famille,


l'ide
telle

du

droit la passion et
le

du droit au bonheur que


la conoit le

que l'expose
fils

thtre des Latins Alexandre


et telle

Dumas
thtre

et

Paul Hervieu

du Scandinave Ibsen, tout pntr du senla vie intrieure et

timent de

de la crovance une

132

LE MATRIALISME
et

synthse possible des droits de l'me


corps.

de ceux du

De

cet effort constant et

pour ainsi dire

fatal vers plus

de satisfactions physiques et vers


il

moins de souffrance,

n'y avait qu'un pas faire


le

pour se laisser glisser dans

sensualisme, du mo-

ment que

l'on se croyait autoris


et

en consquence

se dlivrer des anciennes

prcieuses disciplines

qui ont affirm la matrise de l'me. Et cela a t


fait

de mille manires diverses. Je vous prie de


ici

bien remarquer qu'il s'agira surtout

de nuances,

queje risque d'tre accus de paradoxe ou


d'injustice et

mme

que j'entends parler seulement des

ides et de leurs manifestations et jamais des per-

sonnes.

Tandis que

le

thtre

brutal

et

rosse

en

retard sur l'volution du roman, continue toujours

de fleurir parmi nous

avec l'audace de scandales


le

que vous

lui

connaissez, tandis que


s'panouit

thtre

phy-

siologique

sous la plume vigoureuse

de M. Bernstein, de M. Bataille ou de M. de PortoRiche, tandis que


les

affiches les plus

dtailles

dans leur cynisme s'talent sur nos murs en spcifiant

aimablement que

les spectacles qu'elles cl

brent ne s'adressent qu' des spectateurs

gs de

plus de seize ans, tandis que les journaux les plus

obscnes s'alignent

la

devanture des kiosques

et

la porte de nos collges,


rale et l'excs des

une vritable

crise

mo-

mauvaises odeurs

chres au

LE MATPIALISME ET LA LITTRATLRE

133

roman
les

naturaliste avaient

fini,

il

y a vingt ans, par

carter du naturalisme matrialiste et de son chef

meilleurs de ses soutiens, Maupassant, Huysles

mans.

Margueritte,

l'honnte

et

vigoureux

Edouard Rod. Vous vous rappelez comment, en

mme

temps,

le

bon sens rvolt,

la

vigueur psycho-

logique et les prcieux dons de Melchior de Vogu,

de Brunetire et de M. Paul Bourget

lui portaient,

par divers moyens, les derniers coups.

Cependant, quelques disciples attards du naturalisme, adeptes de ce qu'il convient, parat-il, d'ap-

peler

la

vigueur

ne craignent pas. avec M. Des-

caves ou M. Octave Mirbeau, par exemple, de se


rappeler quelques-unes de
ses plus

fcheuses et

matrielles hardiesses dans leur tude brutale de

la

chair

comme
on a

tout
:

En nous reprsentant M. Mirbeau enflamm d'une ardeur d'humanit,


par
le

dit

c'est

sensualisme

mme

que

M. Mirbeau dans Le Jardin des Supplices aboutit

une sorte de mysticisme . Pour l'amour de la vrit,


je

demande

si

M. Mirbeau avait

prcieusement
mysticisme

gard en rser\e quelques grains de


lorsqu'il crhii

Le Journal d'une Femme de Chambre.


nous prserve de cette sorte
parat-il,

De grce,
M

alors, qu'on

de mysticisme car.
har
le

puisqu'il s'agit,

de

mal

j'aime mieux, quant moi, qu'on

le

hasse d'une autre manire.

!Mais enfin,

si

l'on
fut

tait

encore naturaliste en Allemagne, on ne


12

134

LE MATRIALISME

plus naturaliste en France en 1890. Je crois

bien

vous avoir indiqu comment


raction

mon

sens la

loi

de

domine volontiers

la vie

et particulire-

ment chez nous


contre
la fine

autres Latins. Donc, par raction

les professionnels

du matrialisme, suivant
lui,

expression de M, Mterlink (qui a su,


si

faire

une part
pas

pleine d'motion aux nuances im:

prcises du mystre) onse rappela que

le

monde
ce
fut
la

ne

finit

aux portes des maisons


;

comme une
pntrer

nouvelle naissance

on s'chappa de

nature matrielle, on fut tout esprit; on rva de


l'me des choses
; ;

on s'analysa de
intel-

mille et mille sortes


lectuel
dit
;

on mit

la

mode d'tre
:

vous vous rappelez celte poque

on per-

pied. Ainsi, dans l'extase


le

du symbolisme n
fit

dans

salon de Stphane Mallarm, on


< l'art

ce qu'on

appela de

pour

la

beaut

)i

et

non plus seupour


l'art

lement de

l'art

impersonnel, de

l'art

comme
mais de

jadis le trs noble et trs svre Parnasse,


l'art

de cnacle, de

l'art

de petites chapelles

closes, de l'art
d'initis... et

pour

le

plus petit

nombre
pour

possible
soi seul
:

d'admirateurs, de
diable

l'art

au besoin.

Au
!

l'homme

et le

public

c'est

une marque
pas compris

d'aristocratie, affirme t-on, de n'tre

On

fut

farouchement, ombrageuseet,
il

ment, mystiquement individualiste


coup,
si

du

mme

compliqu qu'un beau jour

fallut faire

l'honneur de traductions franaises ces excellents

LE MATr.IALISME ET

1.

LITTRATURE

135

auteurs

franais.

On

se serait

cru au temps de

l'Htel de Ilanibouillet, des Prcieuses,


et

de Voiture

de M. Trissotin.
!

ruptures d'quilibre
diA'erti
:

A quoi aboutissent toutes les Ah comme Molire se serait


!

D'amour, belle marquise, Vos beaux yeux mourir me

font.

C'taient

donc tous jeux d'esprit

et

de mange,

dtachement apparent de ce qui


vie,

est la ralit

de

la
et

divertissements

d'intelligences subtiles

oisives, caresses

voluptueuses et musique des mots


crivains mer-

amoureusement accoupls par des


rves combins la joie de ne
d'autre (jue du got de

veilleusement matres de leurs moyens, enfin mille

provenir de rien

se divertir

des vne-

ments

et

des personnages.

C'est

un charme
en parlant

inquitant et subtil , disait Brunetire

de l'uvre sensuelle, dshibille

et

sductrice de
ce dernier

M. de Rgnier, car

c'tait

l'heure o

ardemment symboliste
les jours, le

n'tait pas

encore en qute

de ce qu'on appelle, je crois, aujourd'hui, suivant

vrisme

levitalisme

ou

l'hu-

manisme . Ne voyez-vous pas


qu'il fallait

qu'il y avait

prcisment dans

ces recherches et ces curiosits de l'esprit tout ce

pour devenir un jour parfaitement sen-

sualiste

136

LE MATERIALISME
!

Ah

jeunesse, qu'un jour vous ne soyez plus l, Vous, vos rves, vos rires et vos roses, Les plaisirs et l'amour vous tenant quelle chose. Pour ceux qui n'ont vraiment dsir que cela

(Comtesse de Noailles. L'Ombre des Jours.)

Pour ceux qui n'ont vraiment dsir que cela?


Voil sous la grce de ce parler chatoyant la dfinition

mme du

sensualisme. Remarquez que je

ne dis pas
lisme

qu'il s'agisse l

d'une thorie du sensua-

officiellement

matrialiste.
tait trs

Non,

certes;
et

puisque prcisment on
trs

lgitimement
la

vaillamment parti en guerre contre

forme

naturaliste du

matrialisme effondr dans la gros-

siret. Et puis, cela aurait t trop oreilles et les

rude pour

les

yeux de ces

raffins

mais enfin, on
est,

tait sensualiste,
la

de ce sensualisme qui

au fond,
les

manire confortable d'tre matrialiste pour


aristocratique,

gens extrmement raffins, d'un


gant, souple,

sensualisme l-

complaisant, opporet

tuniste, pratique,

ennemi des gros mots

des

vilains gestes, d'un sensualisme picurien, de dilet-

tante

et

de Raminagrobis, d'un sensualisme de


qu'il

boudoir qui guette de trs honntes gens parce


ne
les effarouche

pas et que l'on trouve un beau


install

matin tranquillement

dans sa douillette
des

tisonner au coin du feu sans qu'il ait cri gare,

d'un sensualisme qui sait disposer son gr

rticences les plus savantes et des aveux les plus

LE MATRIALISME ET LA LITTERATURE
oss, qui se pare des brocards
la grce des rire

137

du

xviu'^ sicle,

de

courtisanes d'Alexandrie ou du sou-

enchanteur d'une Parisienne. C'est ainsi que


mlodies de son rythme, l'on

lorsqu'on est M. de Rgnier et que l'on dispose des


dlicieuses
les

crit
:

Rencontres de M. de Brot et que l'on chante


J'ai feint

que

les

dieux m'aient parl

Celui-l ruisselant d'algues et d'eau,

Cet autre lourd de grappe et de bl, Cet autre ail Farouche et beau, En sa stature de chair nue; Et celui-l toujours voil. Cet autre encore...

Aucun de vous n'a donc vu Que mes mains tremblaient de tendresse, Que tout le grand songe terrestre Vivait en moi pour vivre en eux; Que je gravais en mtaux pieux. Mes dieux,
Et qu'ils taient
le

visage vivant
roses,

De ce que nous avons senti des De l'eau, du vent, De la fort et de la mer, De toutes choses

En notre chair, Et qu'ils sont nous divinement.


(Les Mdailles d'argile.)

C'est ainsi
crit

que lorsqu'on
la

est

M. Pierre Louys on

Aphrodite

licencieuse, ou la Chanson de

Bilitis, si

parfaitement imprgne de paganisme


12.

138

LE MATRIALISME

grec que les savants allemands s'y sont lourdement

tromps
plaisante,

et,

au cours

d'une

aventure vraiment

l'ont

prise pour une traduction. C'est


l'on clbre
:

ainsi encore

que
la

Cette jeunesse
la

enivre

de

terre,

que

nous appelons

vie

antique, o la nudit humaine, la forme la plus


parfaite

que nous puissions connatre


la

et

mme
d'une

concevoir puisque nous

croyons l'image de
traits

Dieu, pouvait se dvoiler sous les

courtisane sacre devant les vingt mille plerins qui couvrirent la plage d'Eleusis
plus sensuel, le divin
;

o l'amour
honte

le

amour

d'o nous

sommes
et

ns

tait

sans

souillure,

sans

sans

pch

Ne retrouvez-vous pas dans


qu'amorties parce
ciel

ces

lignes,

bien

qu'elles

sont closes sous un

moins chaud, quelques-unes des notes que font


de

vibrer sous la lyre les doigts de feu de M. d'Annunzio,


lorsqu'ils chargent de tout l'orgueil d'un doge,

toute l'impertinence d'un Mdicis, ce sensualisme

suraigu qui

parat gonfl de dsirs


il

comme

sont

gonfles les grenades dont


la

fait

son emblme ou

pulpe de ces raisins qui clatent en t aux

treilles

de la Campagne romaine ? Rappelez-vous comment dans le Feu. le pote italien faisant parler
son hros Stelio
Eff'rena, parat

rsumer sa doc-

trine de sensualisme aristocratique lorsqu'il dclare

que sa conception de

l'art

ne se spare pas de sa

LE MATRIAIISMB ET LA IJTTBATLRE

139

conception de

la

vie

ce qu'il faut, c'est


,

tre

magnifiquement sensuel
Princes
est

se plaire aux

ftes

des

sons, des couleurs et des formes, ces privilges de


,

car la seule attitude qui convienne

celle

laquelle

la

Nature nous dispose


la vie

Donc

stimulons l'nergie de

humaine par
,

L'exaltation

de tous

les dsirs

jusqu' la fivre
le

Duisque
le

le plaisir est le

moyen
ait

plus certain

connaissance que nous

dparti la Nature et

>uisque l'homme qui a beaucoup souffert est moins


sage

que l'homme qui a beaucoup joui . Ne vous contentant pas de regarder quelques appadominateur, dont nous venons de parler,
la

ences voyez donc comme ce sensualisme de principe,


goste et
liffre
it,

radicalement par l'intention, par

moda-

par l'inspiration, par

les conclusions,

de celui

jui

ne manque pas cependant d'accompagner


le

ravers

monde

les

grands coups d'ailes auxquels


Loti

e rve inquiet et
i

magique de M. Pierre
si

nous
per-

accoutums; voyez encore,


de part

je

peux

me
et

nettre des
>eu injustes

rapprochements dconcertants
et

un
ce

d'autre, voyez

comme
celui

iremier
I.

sensualisme

qui

diffre

de

de

Pierre Loti, diffre galement du sensualisme

prtention pdagogique et un

peu bourgeoise
,

uquel M. Marcel Prvost (ce

chrtien erotique

omme l'a dfini

M. Jules Lemaitre), se croit oblig

e sacrifier en l'honneur des

Demi-Vierges

et des

140

LE MATRIALISME
il

vierges fortes ou folles pour lesquelles


rhabiliter
le

rve de

mariage

chrtien...
n'est-il

car c'est son

ambition. Et vous discernez,


ce n'est pas de la

pas vrai, que

mme

philosophie, des

mmes

habitudes d'esprit que les premiers et les seconds


sont partis et qu'ils ne nous entranent pas les uns
et les autres vers les

mmes
les

conceptions de la vie.

Voyons, bien
tout entire,

franchement, quand une uvre

comme
de

premires que

j'ai cites,

ou

comme

celle

M""'

de Noailles, se rclame de
elle

cette inspiration,
et sa

quand

y trouve son essence

charpente, quand elle y aquelques-unes des raile droit

sons de son succs, n'a-t-on pas

de dire

qu'elle a emprunt au paganisme antique, dans la

forme

et

dans

le

fond, quelques drives de son

matrialisme,

celles

qui
et

{muiaiis

mutandis),

convenaient en qualit
elles naissaient,

en quantit au temps o
la socit police

au raffinement de
s'adressait

laquelle elle

et qui tait

elle-mme

assez hypocrite, dshabitue de la morale et porte

se soucier mdiocrement de ses succdanes

Ce demi -matrialisme de

dtail

cach chez cent


si

auteurs qui assurment protesteraient

on se

hasardait parler ouvertement de leur matrialisme, les insinuations de cette philosophie sensualiste et

luxueuse du plaisir cote que cote, n'taient


faut le reconnatre sans, correspondre aux
et

pas,

il

habitudes d'esprit

de vie d'une catgorie de

LE MATRIALISME ET LA LITTRATURE
lecteurs heureux de se

141

croire dlivrs des prci-

sions de tous

dogmes

et

des obligations inhrentes

toute

foi.

Ainsi, le sensualisme attach la des-

cription d'une vie factice s'est, sa manire, cart

de

la

Vie

Par

le

charme contagieux d'une


de toutes

litt-

rature caressante, dlicieusement nuance, prise

de toutes
de tous
les

les originalits,

les rarets et

les

exotismes,

il

n'a pas t sans jouer pour


il

classes dites leves auxquelles

s'adressait,

un rle d'ducation matrialiste, de complaisance


et

mme

de complicit, analogue celui que les

brutalits

du naturalisme ont pu jouer pour


eux.

les

milieux populaires demeurs,

parfaitement

rfractaires toutes les subtilits de nos cnacles

contemporains; car. vous n'tes pas sans savoir, je


pense, que les romans naturalistes de Zola sont,

avec ceux d'Erckmann-Chatrian, presque les seuls


qui aient pntr dans les milieux populaires.

Non, ces

Curs innombrables

compliqus

et

gostes malgr leur prodigalit n'ont pas


l'essentiel des
qu'ils
ils

dnombr

battements de nos curs. Ah! certes,

chantent l'amour en vers harmonieux


le faire
!

comme
ils le

savent
et

qu'ils

aiment l'amour que nous

aimons

que nous voulons, mais

comme
seule

rapetissent dans la manire qu'ils ont de l'exalter,

en ne voyant dans l'amour que

la

volupt

sensuelle plutt que la passion qui envahit l'me et


la

renouvelle

142
<

LE MATERIALISME
C'est

Vnus

tout entire sa proie attache .

Aussi bien no vous semble-t-il pas qu'ils ont pass

en ignorants ou en indilTrents ct de tout ce


qui constitue aujourd'hui
et,

l'effort, le travail, la lutte

du

mme

coup, cot de

la crise

morale,

spiri-

tuelle et sociale qui fait

battre cette heure tant

de curs. Non

ce c'est pas encore l le rythme


la

entier et puissant de
Et,
c'est

Vie

comme
dans

les

extrmes se touchent parfois,


de
la

la fraction

nouvelle cole la plus

infode aux agaceries de

la curiosit intellectuelle

que se groupent
les

comme

plaisir les conclusions

plus pres et les

plus dsolantes que

nous
,

aurons reprocher tout l'heure au matrialisme

dans son ensemble. vous

Il

me

cote infiniment d'avoir

nommer

ici

M. Andr Gide et son' cnacle,

car je ne peux oublier ni son talent d'crivain, ni


la culture
les

de son

esprit, ni.

en ce qui

heures charmantes que Jadis

me concerne, comme enfants,

puis

comme

adolescents

l'ge merveilleux des

rves et des grandes esprances, nous avons passes courir ensemble les sentiers
bois

embaums

des

normands en devisant de choses trs graves ce sont de ces moments que l'on I>our notre ge aime, quoi qu'il arrive, repasser dans son cur
;

et

dont on garde toujours de

la

reconnaissance

mais vraiment quand on veut avoir des disciples,


u and on a crit Vlmmoraliste et quand on a pu

LE MATERIALISME ET LA LITTERATLBE
faire croire

143

au lecteur que
de

c'tait le

rsum d'une

conception

la

Vie
a.

on a bien quelques

comptes rendre. On

dans cette petite cole,

des prtentions d'avant-garde, bien que l'on soit en


retard de quelques dix ans sur
le

mouvement

actuel

des esprits et l'on imprime trs srieusement (car


je

vous prie de croire

qu'il

n'y a l

rien pour
les
les

l'humour

),

que

l'on

veut

marcher sur

mains aujourd'hui, plutt que de marcher sur


pieds

comme

hier

Voil les gens qui entendent


la

nous reprsenter
pris

Vie

et

qui veulent tre


est

au

srieux

Le plus singulier
la

que ces
gnrale-

professionnels

de

dsillusion

sont

ment

fort

heureux dans leur vie personnelle, mais


ils

tonnez-vous que, aprs ces belles dclarations,

vous peignent un monde qui est vritablement


l'envers,

maris,

femmes, pres, mres, enfants,


C'est tout jeu d'acrobates. Et pen-

ides et

murs
il

sez-vous qu'il

faille

applaudir celte doctrine que

en

art,

n'y a pas de problmes dont l'uvre

d'art
le

ne

soit

une suffisante solution


la

Je n'ai ni

temps, ni

volont d'insister et je veux bien


le dit,

croire,

comme on me

que ce

n'est l chez

ces auteurs

(jeunes... d'avant-hier

Vie

qu'une

crise de croissance dj ancienne et

presque oublie.

Ayons

la

patience de leur faire crdit en souhaitant

qu'ils rflchissent

un jour une autre

dans

d'autres miroirs et qu'ils soient galement assez

144

LE MATRIALISME

sages pour quitter une tour d'ivoire un peu trop


orgueilleuse et par celam

me

pleine de dangers.

m
Ma
vie,

conclusion sera trs brve.


la

Si l'une

des
la

ambitions de

littrature est de

reprsenter

l'une de ses consquences est indiscutablement


la vie.

d'engendrer de

Pensez Werther, Julie,


ils

Saint-Preux, Ren, (jue d'imitateurs

ont eus

Kappeiez-vous tout ce qu'a


le persitlagt?

facilit

de destructions

corrosif de M. Bergeret; voyez la fiert


la

qu'a stimule prs du parvis de

cathdrale de

Metz ou dans
vieille

les logis
le

de Strasbourg et de notre
;

France

calme sourire de Colette Baudoche

voil

une vaillance qui


le

n'est pas dispose capituler


le

devant

matrialisme de l'impertinence ou

ma-

trialisme de la force.

Matrialisme philosophique du
trialisme naturaliste du milieu trialisme sensualiste et

xviii* sicle,

du

xix' sicle,

mama-

intellectualiste

du dbut
et
les

du

XX*,

qu'ont donc produit dans


les
si

des mondes

divers,

combinaisons,

les

volutions

dosages
ture
?

divers du matrialisme dans la littra-

quelle

uvre durable

a-t-il

attach son

nom?

qu'a-t-il

fcond? Quel souffle de vie

a-t-il fait pas-

LE MATRIALISME ET LA LITTRATURE

145

ser sur les


a-t-il
a-t-il

hommes

et les

choses? Quelles forces

accrues? Quelles portions de notre patrimoine


enrichies?
la

Rabaissant

nature

humaine

laquelle elle

enlve l'essentiel de sa dignit, la littrature matrialiste est l'une

des collaboratrices

les plus certaines

de

l'anarchie

quelle que soit l'pithte que l'on

ajoute ce

mot

d' anarchie

qui voudra toujours


.

dire absence de
elle

gouvernement

De

parti

pris

coupe l'homme en deux

et elle

en rejette la

moiti. Elle part de l'apparence

pour aboutir
elle

mille ruines diverses.

En somme,

est

comme

une glace dformante qui reoit l'image extrieure


des lments* des choses mais qui les brouille et qui
leur enlve leur hirarchie et leur vritable architecture
;

en dehors de

l'clat

de

la

forme, ou de
la grce,

l'adresse de la composition,
la

ou de

ou de

puissance que peuvent possder beaucoup de ses

adeptes (qualits toutes personnelles devant lesquelles nous nous inclinons mais qui n'ont rien
voir avec
elle

une doctrine

d'art

ou un principe de

vie)

nous

fait assister

la faillite
:

de ce qui cons savoir de ra-

titue l'essentiel
liser et
J'ai

de ses prtentions

de reprsenter

l'intgralit

de

la vie.
le

essay de vous esquisser son action par


;

roman combien
puisse appeler

il

y aurait encore de choses dire


(si

de son action par l'histoire


histoire

tant est que l'on

cette

numration frag13

146

LE MATRIALISME
l'on

mentaire que
des
peuples),

spare de l'me des

hommes
le

et

de

son

action

par cette morale


cata-

dmoralise qui en arrive ne plus tre que


logue matriel des

murs, de son

action par cette

sociologie qui en arrive nier aujourd'hui l'ide de

toute responsabilit personnelle


l'essence

Reportez-vous

du matrialisme

et

demandez-vous com-

ment
ne

la littrature matrialiste, quelle qu'elle soit,

serait pas

malgr son affirmation orgueilleuse


la matire,

des droits exclusifs de

bien attache

surtout la description, l'tude, renseignement


(car tout lecteur est

un

tre enseign ) des parties


si

ngatives de la vie. Et voyez donc

cela est un

paradoxe

Du

point de vue
si elle

mtaphysique,
est sincre avec

la

littrature

matrialiste,

elle-mme, ne

peut pas ne pas aboutir l'athisme ou une sorte de

panthisme jjurement sensuel


pas aboutir au fatalisme
inerte, ce
le

elle

ne peut pas ne

plus aveugle et le plus

pessimisme que rien ne vient dtouret

ner ou corriger

dont Melchior de Vogii disait


:

dans son magnifique langage


sorti

le

pessimisme
ver
elle

est

du
.

matrialisme,

comme

le

du

fruit

pourri

Du point de
et

vue pratique

ne peut

pas ne pas aboutir l'apologie de toutes les formes

de l'gosme

donc l'crasement du plus


je lui reproche
soit

faible

et

une des choses que


de ne pas contenir,

assurment

est

dans sa forme naturaliste

LE MATRIALISME ET LA LITTRATURE
soit

147
soit

dans sa forme sensualiste, une page qui


et efficace

pntre d'une vritable


les

sympathie pour
de

humbles;

elle

ne nous rvle

pas une analyse


la vie

mue de
que

la souffrance, cette part ternelle

humaine, quelle que


soit l'aspect

soit cette souffrance et quel


elle se

sous lequel

prsente nous.
elle,

La souffrance
reportage

n'est

au fond, pour

qu'un objet

de curiosit clinique, qu'un motif d'analyse ou de


;

c'est

une mauvaise souffrance


n'y a

elle n'est

pas cette sur jumelle o l'on est bien oblig de se


reconnatre.
piti qui
Il

pas l de ces grands cris de


l'tre et
le

trouvent un cho dans tout

secouent.

Cette littrature ne peut

pas ne pas

aboutir la dsertion effective des devoirs, l'abstention, la thorie de l'inutilit de l'action,

aune
la
,

sorte de nirvana jaloux

dans

la

jouissance,

lchet devant la vie, un ternel


et

quoi bon?

non seulement l'amoralisme, mais l'immoralisme lui-mme rig en doctrine. Il y a une logique
implacable dans
le

dveloppement quotidien de cet

illogisme. Est-ce l
rsultat

un principe de vie? Est-ce ce


nous
faire

que
l'art?

l'on voudrait

admirer au

nom
Si,

de

allant plus loin

que cette constatation de


l'individu,

l'a-

moindrissement de

nous portons nos


la littra-

regards sur les consquences sociales de

ture matrialiste, voyez-l dpeignant des socits


avilies et dpraves, puis se glissant

sous

la capti-

148

LE MATRIALISME
le

vante magie des belles formes, et sous

couvert

des signatures en vue, de la table de lecture d'un


raffin

la

condescendance

des

murs

quoti-

diennes, allant par l'exemple (par votre exemple de


lecteur responsable) de votre salon l'office et peuttre

la

chambre de vos
la

enfants, passant d'un

cercle de lettrs

bibliothque d'un tudiant ou

une socit d'ouvriers, pntrant ainsi par mille

canaux qui se ramifient

l'infini, les

penses, les
nouvelles,
qu'elle

murs, puis

les entreprises et les lois


le

enseignant tous
n'enseigne que
lit

mcontentement parce

la

jouissance, cet lment d'instabile

qu'accompagne toujours
et

cortge des nouveaux


atteignant

dsirs

des

dgots

invitables,

l'homme

politique, le fonctionnaire, le professeur,

l'apprenti, l'cole et c'est

donc dire

l'enfant!

pen-

sez-vous quelquefois ce

drame qui

se joue autour
et qui

de nous, plein de terribles consquences


s'appelle la dspiritualisation de l'enfance?

Et c'est

ici

que, descendant de plusieurs degrs,

sortant de la

littrature

pour entrer dans

le

domaine du mercantilisme et gens sans scrupules un procd de gain


de succs
faciles,
elle

devenant pour des


et

un artifice

fournit certains journaux

quotidiens (ces journaux

qui constituent la seule

lecture de la majeure partie de nos ouvriers et de

tous nos paysans) d'articles graveleux que la

femme

ou

la

jeune

fille

peuvent

lire

aprs que

le

pre les

LE MATRIALISME ET LA LITTRATURE

149

a poss sur la table de famille et qu'elle tale aux

devantures

des librairies
:

les

ditions pornogra-

phiques bon march

pour cinquante centimes,


populaires se gne-,

on a tous
songez-y
:

les vices

en un seul volume. Vraiment,


les crivains
si

pourquoi

raient-ils, alors

que se gnent

peu dans leur lanet

gage lgant
ne dcris

les puissants qui

donnent le ton

qui

sont censs mettre les ides en


le

circulation ?
,

Je

vice que pour le combattre


il

disait l'un

d'eux, mais
et

oubliait en

mme temps

qu'il vivait...

largement, du got que l'on a partout pour la

peinture du vice.
J'entendais dire l'autre jour que la
loi

amricaine

pour atteindre
lement
les

le

proxntisme, poursuit non seuy a un proxnil

proxntes, mais les propritaires qui


il

leur louent des maisons. Ainsi,

tisme de la littrature tout

comme

y a un alcoorespect

lisme de la littrature. Est-ce de la force cela? Est-

de

la vie?

Pour des dmocrates est-ce

le

lgitime d la dmocratie? Pour des aristocrates


est-ce l'emploi lgitime d'une aristocratie?

Comment
trer,

s'tonner alors de rencontrer dans tant


les ides

de nos villages o

sont longues

pn-

mais aussi bien longues se modifier


des

et dis-

paratre, le matrialisme sentencieux, ridicule, mal-

faisant

hritiers

de

M. Homais? Comment ou
telle

s'tonner que dans

telle

agglomration
le

ouvrire que je pourrais vous citer

matrialisme
13.

150

LE MATRIALISME
ait

anarchique

pouss de

si

vigoureuses racines

dans
qu'il

domaine des joies du cur et de l'esprit semble les avoir dsormais abolies ? Comment
le

s'tonner que,

de proche en proche,

il

ait

tu

jusqu' tout sentiment quelconque de

l'art,

jusqu'

toute notion d'une beaut possible de la vie?

Comil

ment s'tonner que, dans


de
la politique et

le

domaine de
de
la

la

morale,

mme
de

vie

syndicale

aboutisse la formule de ngation la plus simple


et la dsorganisation la
la

Socit

succdant

dsorganisation

de

l'individu ?

Voil ce qui

correspond l'hypocrisie de tant de nos salons,


leur

scepticisme, leur dsesprance. Est-ce de

ces salons que peut partir un

mot de blme? Vraio

ment comment
l'on

la vie pourrait-elle subsister l


fait le

a enlev ce qui

prix de la vie?

Et ne pensez-vous pas que pour nous autres Franais


et chrtiens le

matrialisme est une des fornotre patrimoine religieux

mes de la dilapidation de
moral

et national? N'est-il

pas contraire ce que


net,

nous pouvons trouver de plus certain, de plus


de plus pur dans l'ensemble des traditions
efforts sculaires
et

des
Sin-

de

la

France chrtienne?
!

et

gulier retour des choses

Les adversaires du chrisde


lui

tianisme
mutiler

n'ont
la

pas

arrt

reprocher
nature

de de

nature,

d'asservir
dire et

la

la chtrer

pour

ainsi

voici

que ce sont

des chrtiens qui

devant

l'impuissance du ma-

I,E

MATRIALISME ET LA LITTRATL'RE

151
vie, le

trialisme

nous donner l'image

de

la

sens et le got de la vie, rclament les droits de la


vraie nature! Uni donc,

mieux que le christianisme,


l'tre?

a possd l'art merveilleux des hirarchies de Oui donc, sinon


les droits
le

christianisme, a remis en honneur


et

de

la

nature entire

ceux de l'homme

naturel, dfigurs par le paganisme matrialiste?

Qui

les a, les

uns

et les autres,

plus

royalement

clbrs?

O trouverez-vous
le

plus compltement

que dans

christianisme cette harmonie superbe

qui est bien la vraie synthse de la vie parce qu'elle


unit la ralit

des choses l'empire glorieux de

l'me et l'exprience sensible l'esprit?

Pour nous, qui


tiens,

comme

Franais et

comme

chr-

voulons tre des constructeurs de vie plus

pleine,

nous pensons que moins que jamais aujourne doit alimenter une
;

d'hui cette France passionnment aime, mais pie,

jalouse et convoite
entreprise de

telle

dmolition nationale

ce n'est pas

ainsi qu'on fait, qu'on maintient

ou qu'on affermit
dnoncer

une nation. Nous n'hsitons donc pas


dans
la

forme

littraire

du matrialisme, non pas


par

un progrs mais un recul vers une reprsentation


mutile de vies
dfinition

elles-mmes amoindries

et,

mme, le

plus dangereux et le moins dis-

cutable des mensonges.


Dj, je le sais, notre jeunesse se lve
:

pntre

d'une ilamme que ne possdaient peut-tre pas

152

LE MATRIALISME

ceux qui ont eu vingt ans en


elle dclare

mme
fil

temps que moi,

porter ses regards vers d'autres hori-

zons. Elle veut retrouver le


t-elle tre

des choses. Puisse-

assez sage pour couter les appels de son


le
:

me
et

sans perdre pour cela


la vie

contact avec la pleine

robuste ralit de

le

succs est ce prix!

L'me

est.

aprs les dieux, ce que l'homme a

de plus divin

et ce qui le
Il

touche de plus prs, a

dit

un philosophe.

faut

donc toujours donner


le droit

la pr-

frence la partie qui a


celle qui doit obir.

de commander sur

Ce qui nous honore vritablequ'il

ment,
et

c'est

de suivre ce
la

y a de meilleur en nous

de donner toute

perfection possible ce qui

est

moins bon. mais susceptible d'amendement. C'est peut-tre un peu vieux jeu de vous citer
? Si

Platon. Mais, ((ue voulez-vous

Platon a raison?
:

Voici qui est plus

moderne sous la plume de Renan


vie

La bonne
la

littrature est celle qui, transporte


fait

dans

la pratique,

une

noble

Pensez-vous

que

littrature

matrialiste

puisse supporter

cette preuve ? Voulez-vous tre,


l'art les

vous-mmes, par
la

missionnaires de ce qui ennoblit


reste, puisqu'il s'agit
ici,

vie?

Et,

du

rappelez-le vous,

non pas seulement d'une doctrine d'art, mais de toute une conception de la vie, eh bien, j'aime encore mieux la conception de l'vangile
!

Franois de Witt-Guizot.

DU NATURALISME A L'IDEALISME
DANS LA LITTRATURE^

Qu'il

y a en

France, non
vies

seulement dans

la

clture de

quelques

privilgies,

mais au

grand jour de
sance de

l'esprit public,

une vritable renaiscette

la religion,

et

que

renaissance,

en quelque mesure, a dj trouv son expression

dans

les les
le

lettres,

dans

la

spculation et jusque
:

dans
sous

combinaisons des sociologues


le

cela

tombe
la
foi.

sens et la critique ne
le

conteste pas.

Tous

constatent

la

France renat

La

terre de saint Louis et de Calvin, de Pascal et

de Lamennais, aprs un long temps de jachre,


s'entr'ouvre enfin, de

long en large, dans toute


soc de Dieu. C'est un
il

son tendue, sous


rjouit les uns;

le
il

fait. Il

gaie les autres;


fait

en
les

afflige

plusieurs. Mais

le

demeure.

Et

si

rares
et
si

descendants de Voltaire s'en pouvantent,


1.

Confrence

faite

par M. Gaston Riou.

154

LE MATRIALISME
l'effroi

tous ceux qui ont besoin de

religieux pour

prserver de vieilles servitudes en jubilent,

les
elles

mes croyantes, en revanche, devant ce


secoue
la patrie,

frisson qui

remercient l'ternel. de leur bonheur

Ce

n'est pas qu'au milieu

ne nourrissent
trop combien

aucune inquitude. Elles savent


est habile

l'homme

tourner

le ciel

au bnfice de ses uvres gostes pour s'aban-

donner sans rserve l'agrment de leurs penses.


L'histoire leur a appris qu'un risque

extrme

s'at-

tache tout bien extrme, et que les assauts vh-

ments de

la vie

sont parfois aveugles et


pril, loin

mortels.

Mais cette prescience du


redoublera
elles,

de

les atterrer,

au

contraire leur audace,

car

pour
est le

comme pour
pour Christ
et

Louis de Cond,

doux

pril

France

La France, disons-nous, renat


certains esprits, voire des

la foi.

Mais cette renaissance, qui parat

surprendre

esprits religieux, n'est

pas venue

comme un

larron dans la nuit, furtive,

soudaine, inattendue. De

nombreux vnements l'ont


;

l'ont annonce elle un pass avant de s'imposer l'attention publique et Ton peut bien affirmer que.

prpare

maints symptmes

avait dj tout

DL NATLRALISME A l'iDALISME

155

depuis trente ans, la courbe de sa tradition est la

courbe

mme

de

la

pense

et

de

la

sensibilit

franaises.

Mais,

pour comprendre
et,

ces

trente
il

dernires

annes,

par suite, l'heure prsente,

nous faut

remonter un peu plus haut.


Le
dans
sicle, ce

xix*"

sicle haletant,

qui,

mme

les

accalmies qui suivaient ses rvolutions, n'a

pas cess d'tre en gestation,


la

s'est achev dans


dtruit.
il

mlancolie.

Ses ennemis, l'origine, s'attristaient devant sa

puissance

effrayante.

Il

avait tout

Sem-

blable la cavale d'Auguste Barbier,

tait tout

fumant

et royal.

du sang de l'ancien monde catholique Son dchanement travers la terre parais-

sait si vertigineux,

que des visions de millnium

surgissaient, son aspect, au fond des mes. C'tait

Satan en personne pour les uns, pour Joseph de


Maistre, pour Pie

YI,

pour Grgoire XVI, pour


transfiguration

Bonald, pour Lamennais. Pour les autres, c'tait


l'annonciateur
le

de

la

universelle,

gnie de l'ge d'or. Pour tous, c'tait Dieu, Dieu

parlant et agissant parmi les

hommes
le

et

par les

hommes, Dieu,
Car
si la

le

Dieu du bien ou

Dieu du mal.

Jude, son dclin, a donn naissance au

fanatisme violent et trouble des hros d'apocalypse,


le

fanatisme, ou.

si

l'on prfre, la religion d'un

156
Bar-Cochabas,
a eu,

LE MATRIALISME

la

le

monde moderne,
d'enthousiasme

son aurore,

lui aussi,

son mysticisme d'apocalypse, une


et

religion, cratrice
la religion

de sacrifice,

de
;

Rvolution. Allez devant l'Arc de


la

Triomphe
seillaise

contemplez un instant
;

sublime Mar-

de Rude
le

et

vous comprendrez. Donnonsla

nous garde de
dbut du

mconnatre,

France, durant

le

sicle, est bien fidle

elle-mme;

elle

est bien toujours la nation des croiss et des

misla
j!

sionnaires, la

fille

mystique de Jeanne d'Arc,

nation-aptre.

Mais vient 1848,

et
:

une sombre

date.

On

rsum, avec esprit


nier sicle par ce

cynisme, l'histoire du der-

mot

un

sicle fcond

en avor'

tements

Eh

bien! 1848, c'est l'heure du grand

avortement.
Jusque-l, la foi rvolutionnaire
avait constam-

ment anim

les

meilleurs Franais. Loin de reculer


elle avait tait

devant ses dfaites partielles, ambitions au

port ses

paroxysme. Elle

parvenue
les

s'imposer aux plus nobles de ses ennemis. Elle


avait dompts.
diffrence tait

Le Lamennais de V Essai sur Vindevenu


le

Lamennais du Livre du
fin,

peuple.

Chateaubriand

lui-mme, ce lgitimiste
la Rpublique. De

obstin, inclinait, sur la


politique, la rvolution

tait

devenue sociale

et

religieuse. Elle embrassait

maintenant tout

l'horila

zon humain

et

surhumain. Elle avait renvers

nu \.\TLR.\LISME A l'iDALISJIE

157
le

monarchie de droit divin pour fonder


constitutionnel; croyant de

rgime

mme

avoir renvers

l'glise, elle se prparait la


w

remplacer.

Qui de nous, s'criait Musset, qui de nous va

devenir un Dieu?
Et,

de partout,

s'offraient, sinon

des dieux, du

moins des prophtes du dieu nouveau. C'taient Lamennais et Ballanche; c'taient Edgar Quinet et
Fourier;
c'tait

Leroux;

c'tait

Cousin:

c'tait

Saint-Simon:
surgissait

c'tait

Auguste Comte. Chaque jour

arrive toujours

un fondateur de religion. Et. comme il quand une lame de fond soulve la

foule, le grotesque se mlait au sublime.

On a

vu,

au

Cabinet

des

Estampes,

la

lithographie

de

Courbet reprsentant
ancien
parti

l'aptre Jean

Journet, cet

Carbonaro,
la

ce

pharmacien de Limoux,

pour Paris
Peuple,

conqute de l'harmonie uni-

verselle. Lui aussi se croyait

un rdempteur

disait

la

chanson du jour.

Peuple, enfin, lve la tte. Vois la fte, Aurore de ton bonheur. Le Seigneur nous est propice Sa justice

Nous devait un Rdempteur.

La

fte vint,

en

effet, et
ici

ce fut une boucherie.

Je n'ai pas narrer

l'histoire

de

la

seconde

Rpublique,

de

cette

grande

esprance

noye
14

158

LE MATERIALISME
le

dans

sang. Nous avons souffert cinquante ans,


faillite.

nous souffrons encore de cette


1848 ou,
nouvel
ge,
si

l'on

veut, 1851,

c'est l're

d'un

implacable,
est

sceptique

et

dur.

Le

romantisme

mort;

l'ide est

morte. Le fait les

a broys. Le romantisme
gnrosit, un

tait peut-tre,

dans sa
trop

peu trop nuageux, un peu


suprme,

il

rveur, un peu trop


vieilles

va

le

payer. Les

barbes de 48
sicle

vont

le

payer. La seconde
la

partie

du

va se charger de faire expier

premire l'outrance de son illuminisme,


Et
le pis est

que

l'Eglise,

malgr Lamartine

et

Lacordaire, malgr les

clubs populaires o l'on

invoquait Jsus ouvrier, a donn sa


tion ce nouvel ge d'airain. Tant et
la religion
liste
si

bndicbien que

chez les survivants de l'poque ida a sombr. Bref, l'me, en France, durant
s'est

des annes, est morte.

Le pays, dgris de ses rves,


bourgeois.
Il

donc

rveill

est raliste maintenant, et s'en vante.

Ses artistes, certes, ont un idal


passe pas
d'idal mais
il

l'art

ne se

n'a trait qu' la forme.

C'est Flaubert, et c'est Leconte

de Lisle;

c'est le

naturalisme et c'est
aussi ont

le

Parnasse. Ses philosophes


la science

un

idal,

car

est
:

ne

et la

science peut crer sa religion, preuve

Y Avenir

de la Science
le
fait

mais cet
le

idal n'est

que de cerner pour


le

et

de

rallier

des formules

DU NATURALISME A l'idAMSME
tourner des fins pratiques. Ce nouveau
appartient

159

monde
plus

aux

financiers

et

aux physiologues.
L'esprit
n'est

Seul

l'extrieur

l'intresse.

qu'une

vaine

efflorescence.
bte,

plement une
fatalit

L'homme est sim" un mammifre bipde. La


est, si

gouverne. Le tout

l'on est

philoet,

sophe, de chercher les lois de cette


si

fatalit,

l'on

est artiste, de dcrire


et

son royaume. Les Les penses,

temps sont pesants


telles les

politiques.

grives lourdes et grasses


le

de

la fin

des

vendanges, volent ras


boit,

sol.

On mange, on
expriences de

on

fait

des affaires

et

des

laboratoire. Personne ne songe que le ciel est l,

toujours,
la terre.

comme

hier,

comme demain,

regardant

Pourtant, les dieux du jour, Hippolyte Taine et

Ernest Renan, sont des esprits distingus.

Ils

com-

prennent trs bien


pouvoirs spirituels.

la

beaut et

l'utilit

des anciens

Ils

trouvent, le second surtout,

pour

les

chanter, des paroles suaves et ensorcel'on pourrait voir

lantes,

de

la

nostalgie.

Un

jour viendra

mme, au lendemain de nos

dfaites,

ils

regretteront, et trs sincrement, ces forces

dchues. Mais, au vrai, ces


rien, n'esprent rien,

gens-l n'attendent
Ils

ne croient rien. va constater.

cons-

tatent.

Tout leur

effort

Ils

passent

leur vie dresser des

procs-verbaux de constat,
le

dans

le

pass

comme

dans

prsent.

Ils

sont his-

160
toriens,
ils

LE SLVTBIALISME
font de l'entomologie humaine.
la

Oh!

je

sais bien

que

fantaisie
et

de Renan se complat
presque
l'illusion

aux poques obscures


qu'elle

mythiques

et

aime

s'y

donner

de crer, sur-

tout

dans

l'ordre

religieux. Mais, qu'est-ce

que

cela, sinon le

dlicat sensualisme du lvite dfroqu

qui

revient

son encens
fait est

et

ses cierges pour

rver un peu? Le

que ces

hommes

sont

pour

l'tre, et

ignorent

le

devoir tre. Stoques,


l'un avec patience et

certes,

chacun sa manire,
sacres

dcision, l'autre avec toutes sortes de rminis-

cences

et

de

palinodies

souriantes,

de

demi-regrets et de demi-espoirs. Stoques, mais


striles; car ils

ne sont que du

fait

et

les
le

mots
fait,

d'ordre crateurs ne se puisent pas dans

mais plus haut, ou plus profond.

Ne trouvez-vous pas

qu'il

y
le

a quelque

chose

d'tonnant, d'effrayant, dans

calme de ces deux


rve,

hommes
lui le

typiques? Je n'ignore pas que l'un a pour


rve
et,

monde du

qu'en un sens,

le

mme purement

esthtique, peut tre, pour cer-

taines natures peu vivantes, une sorte de substitut

de Dieu. Mais encore

faut-il

tre la

dupe de son

rve, et ce n'tait certes pas le cas de

Renan En
!

vrit, entre l'poque frntiquement croyante qui


les

prcde

et celle

bien inquite, bien plaintive-

ment

inquite, qui les suit, ces

deux hommes

pla-

DU NATURALISME A l/lDALISME
cides,

161
figure

tout

finesse
!

et

intelligence,
ici

font

d'olympiens.

Oh l'Olympe
de
Lucien,

n'est pas grandiose.

L'Olympe

est

ou

d'Hsiode,

non

d'Homre. Mais, presque


l'artiste-philosophe

la perfection, ils ralisent

cette sorte
et

de surhomme
n'est

avant

la lettre qui

gouverne tout

domin

par rien

que

Richard Wagner a conu dans sa


Ils
les.

Politique Louis de Bavire.

sont au-dessus de
passions, de tous
;

tous les prjugs, de toutes


les

amours. Pardon,
le

ils

aiment savoir
ils

ils

aiment

contempler

spectacle de la vie;

trouvent un

charme puissant dcouvrir les ficelles caches qui font mouvoir les hommes. L'un se place devant les socits comme un naturaliste devant des fourmis qui parleraient
L'autre, dlest
jette
et

qu'on pourrait confesser.


reste de srieux,

de ce dernier

de haut un regard amus sur leur agitation


son indulgence. Oui, spectateurs,
spectateurs

illusoire et sourit

spectateurs

uniquement,

infiniment

sagaces, au reste, mais. acteurs, jamais. Pour tre


acteur, j'entends acteur dans l'action humaine,
faut croire,
si
il

peu que ce

soit, et
;

quoi que ce

soit,

mais il faut croire tout prix


de courir
le

il

faut avoir

une raison

grand risque, une carte sur quoi jouer


dupes, qui

sonva-tout. Eux, ce sont de purs savants, des gens


qui

ne sont pas

contemplent

et

se

rservent; pratiquement des espces de monstres.


Oui, le jour vient,

il

est peut-tre dj venu,


14.

162

LE MATERIALISME
telle

O une

attitude devant la vie

sera taxe de

monstruosit.
Tels sont les matres de
sicle. Lisez
la

seconde partie du

Sainte-Beuve,

lisez

Proudhon,

lisez

Stendhal, lisez Balzac^ lisez

mme

Tocqueville;

vous constaterez chez tous


Taine et de
:

les caractristiques
;

de

la foi religieuse teinte Renan le souci exclusif du fait; la conviction, hrite d'Hegel, que ce qui est a le droit d'tre la fureur d'in;

ventorier

le

pass, le

dj

fait ,
;

d'y voir clair;

une grande sagesse pratique


reur de tous
les

une profonde horla curiosit

illuminismes et particulirement de
;

l'illuminisme rvolutionnaire
tifique
et
la

scien-

curiosit psychologique
;

tenant lieu
l-dessus,
:

d'impratif et divertissant de Dieu

et,

un contentement sans
calme.

joie

et

sans lyrisme

le

En passant la troisime priode, nous entrons dans un autre monde. L le cerveau rgnait; ici, c'est le cur. Et ce cur est trangement douloureux. En vrit ces olympiens au petit pied
n'ont pas enfant des olympides, mais

bien des

hommes.
est une sorte d'pope, mais celle d'un qui ramne tout la physiologie et qui n'a d'autre inspiration que l'ivresse de la matire. {Le Mouve1.

Sa comdie

naturaliste

ment

littraire

auXIX^

sicle,

par Georges Pellissier,

p. 252.)

DU NATURALISME A l'iDALISME

163

II

Mais serrons de plus prs

les

vnements

car

nous sommes en pleine poque contemporaine.

Notons avant tout

les

dates essentielles

'.

En

1882, parat le

Roman

naturaliste de

Ferdi-

nand Brunetire.

C'est le

premier rayon de l'aube.


Littrature anglaise de.
taient

vingt ans d'intervalle, les conclusions de ce livre


la

rpondent celles de
Taine pour
les

nier. Celles-ci

pour ainsi
et, six

dire la thorie esthtique

du naturalisme

ans

aprs son premier chef-d'uvre,


sa justification
;

Madame Bovary,
tout uniment, le
sa ruine.

celles-l, c'est,

bilan du naturalisme et la prophtie de

Et l'vnement va suivre

de prs

la

prophtie.

Zola, poussant aux extrmes la formule de Flaubert,

de Maupassant et des Concourt,


la grossiret et le scientifisme.
le

s'est

enlis dans
est sur

Sa troupe

point de se dissoudre

ses grands lieutenants,

1. Il nous parait peine ncessaire de signaler ici cette enqute d mes, les Matres de l'heure, parue dernirement chez Hachette, sous la signature de M. Victor Giraud. L'rudition en est prodigieuse et l'inspiration, qui consiste dcouvrir avant tout chez les matres la vie profonde, les raisons de vivre, ne saurait nous tre plus sympathique. Faute de temps, nous ne pouvions, dans cette critique, donner aux uvres d'aujourd'hui toute la place convenable. C'est prcisment cette littrature qui se fait que nous tudions dans un chapitre du livre qui parait en ce moment Aux coules de la France qui vient.
:

164

LE MATERIALISUE
et

Paul Margueritte

Edouard Rod*, n'attendent


et

qu'une occasion de dserter. Et bientt, Loti

Bourget achveront

la le

dbcle.

Quatreans aprs
c'est le

Homun
avait

naturaliste, en 1880,

Roman

russe

du vicomte Melchior de Vogii.


rvl

En 1810, M"" de
se lve, plus

Stal

l'Allemagne

intellectuelle la France. Cette fois,

un autre rideau
avec ses

somptueux

et

la

Russie,

rves, sa piti vanglique, son

rongement

de

conscience et ses mlancolies, apparat notre


nation, dj repue jusqu' l'curement des lourdes

nourritures naturalistes. Ce fut un triomphe. Trois

ans aprs, l'auteur


trait

il

avait quarante ans

en-

l'Acadmie franaise.

Qu'tait
tion

donc ce

livre,

en son fond, toute rudic'tait d'abord, pour romantisme retrouv, la


le

mise part? Certes,


le

beaucoup de Franais,
et

parenthse raliste ferme,


de
la vie

monde du sentiment
le cri

profonde reconquis. Mais qu'tait-il en


tout, c'tait
tait

lui-mme? Avant

d'un

homme

et cet

homme

lgion dans le pays

qui
Et
triste,

touffait, qui soupirait aprs la posie et la foi.


c'tait aussi,

rompant

le silence
la

de cet ge

une parole d'espoir,

parole d'un hobereau de

1. On sait que Rod a crit ses premiers romans, Palmire Veulard, Cte Cte, la Femme d'Henri Vanneau, selon les formules de Mdan. Il n'aimait pas, par la suite, qu'on lui rappelt mme les titres de ces romans.

DU ^VTLRALISME A LIDALISME
la vieille

165

France, qui faisait confiance la France

nouvelle:
crire

Notre chre France nouvelle, devait-il

un peu plus tard, en 1889, dans ses Remarques sur l'Exposition du centenaire, notre chre France
nouvelle ne nous est pas moins chre que notre

chre France royale

Car

le

Roman russe

comme
mme
pas

dsormais
celles des

la

plupart des uvres littraires,

survivants du naturalisme
objectif, savant,

n'est

purement un livre purement un


d'une me.

documentaire, ou

travail d'art; c'est l'active expression

Un homme y

parle des

hommes. Un
ses craintes,

homme

qui a peur, par exemple, que l'analyse purement


intellectuelle et sans frein, sans volont

est tout entier qui

nous

dit

de recons-

truction,

nous rende jamais


vie .

impropres aux
qui
croit

uvres de
et

Un homme y
la

est

au

sentiment, l'intuition,

raison de dessous

qui veut en donner le got ses contemporains.

Et l'on comprend son accent, la fois direct et


lyrique, qu'il brle de se jeter dans la mle.
sait la suite

On
se

de

cette

histoire, et que, durant dix

annes, jusqu'

sa dception
qu'il

parlementaire,

dtachant hardiment de ce
sculaire et
l'intrieur ,

avait appel la

lamentable procession des migrs


il

n'a pas laiss passer

une occasion de

dfendre l'idalisme au

nom du

salut de la patrie.

Mais
russe

les

vnements se prcipitent. Le Roman


le

e?,t

de 1886;

Disciple de M. Paul Bourget

166
est

LE MATERIALISME

de 1889. C'est une date importante. Plusieurs

d'entre nous, au printemps dernier, ont t


plis

rem-

d'tonnement devant

la

prface

de M. Tho-

dor de

Wysewa
l'moi

la rcente dition

du Disciple,
et Vie.
Il

prface qui
disait

a paru d'abord dans Foi


extraordinaire
les

que

ce

livre avait

suscit parmi

hommes
de
le

de son temps. Selon


le

lui, c'tait le livre

la

gnration,

document

de l'me nouvelle,

prlude d'un autre ge'. Et


Si

nous ne comprenions pas.

nous n'avions pas

connu

la

probit de cet crivain, nous l'aurions

presque accus de prparer, par cet loge outr,


son lection l'Acadmie franaise.
l'loge n'tait

Eh

bien! non,

pas outr. Et

si

ce

livre

nous

est

dj lointain et tranger, c'est que vingt ans nous

sparent de son apparition et que, dans cet intervalle,

l'atmosphre intellectuelle
tout.

s'est

transforme

du tout au

En

1889,
Ils

en

effet,

Taine

et

Renan

vivaient
Ils

encore.

avaient des

disciples

passionns.

paraissaient tre les rgents de


tait le

l'opinion. Et quel
si

dogme de

ces

hommes,

tant est qu'ils

en eussent un? N'est-ce pas que


1.

la

science est

paratre, et qui fut

gens

ment
dans

Du

de pour moi, comme pour plusieurs jeunes de ma gnration, un livre dcisif, un vritable vnemoral. Ces lignes sont de M. Victor Giraud. Voir, la Revue Franaise du 12 novembre 1911, l'article marbre pour Brunetire .
entrefaites, je lus le Disciple, qui venait
:

Sur ces

DU NATURALISME A l'idALISME

167

mille lieues de la vie active , qu'elle est arrive

au but

et n'a

rien faire

ni

prtendre, ds
la

qu'elle a saisi la vrit , bref,


tout, qu'elle

que

science est

prime

la

morale

et

qu'elle est abso-

lument irresponsable?
Prcisment, c'est de ce

dogme que

le

Disciple,

en intention

et

en

fait, tait la

ngation nergique.
l'lve

Le hros de
favori
lyte
la

ce roman, Robert Greslou,


Sixte

du savant Adrien

entendez Hippopratique sans

Taine

il

est entr

dans

la vie

moindre norme.

Pour

lui,

comme pour
le

son

matre, le tout est de voir,

d'analyser,

d'expri-

menter. Et

exprimente; ce qui
fripon et

mne

se
frre

conduire

comme un

un goujat. Le

de sa victime, une jeune

fille

noble, l'abat d'un

coup de
thories,

pistolet.

Adrien Sixte, alors, entrevoit que,

peut-tre, la science ne suffit pas tout et

que

les

mme

sincres, pourraient bien ne pas


tre

tre irresponsables, qu'elles pourraient bien

justiciables de la vie.

Pour

la

premire

fois, dit
le

Bourget, sentant sa pense impuissante


tenir, cet analyste

sou-

presque inhumain force de


s'inclinait,
la

logique,
le

s'humiliait,

s'abmait devant
destine...

mystre impntrable de

ordre

nouveau

s'offrait

soudain
la

son

Un me

dsempare.

Les mots de

seule oraison qu'il


:

se rappelt de

sa lointaine enfance
lui

Notre pre

qui tes

aux cieux...

revenaient au cur...

168
(Certes,
il

LE MATRIALISME

ne

les

pronona pas. Peut-tre ne


.

les

prononcerait-il jamais

M. Bourget contredisait donc en face, par ce

roman,
avait
trant,

le

grand prjug de l'poque. De

mme

que Madame Bovary, trente-deux ans auparavant,

dnonc

le

danger du romantisme, en monprovince,

dans une histoire banale de


immoralit,

quelle
chtive

quelle

dcadence

pouvait conduire l'imitation du lyrisme effrn des


matres, de
le

mme
effet

le

Disciple mettait en vidence

terrible
la

social

du

nouveau

dogme,

le
Il

dogme de

science impassible et seule reine.

dclarait le plus explicitement

du monde qu'

elle

seule, elle est impuissante guider lavie. N'tait-ce

pas dj, avant Brunetire, proclamer, pour tous

ceux qui s'taient exagr


la faillite

la porte

de

la science,

de cette science dans l'ordre moral? Per-

sonne, au reste, ne s'y trompa.

De

vives pol-

miques s'engagrent aussitt entre


de Taine
le
et

les

partisans
qtie, selon

ceux de Bourget. Et tandis


ce livre

mot de M. Lematre,
sang
,
il

faisait

sortir

tout le xvni^ sicle


le

qu'Anatole France avait dans

rvlait

au contraire, chez
Brunetire,

le positi-

viste

et

le

darwiniste

l'existence,

encore insouponne, d'un chrtien de dsir.

Le Disciple eut une influence dcisive. Taine

lui-

mme

crivait aprs l'avoir lu

Ma

gnration

est finie . Et c'tait vrai.

DL'

NATIRALISME A LIDALISME
le

169
sicle,

L'anne suivante, 1890,

Dix-huitime

de

M. Emile Faguet, souleva aussi

des

temptes.
le

L'auteur, la vrit, traitait assez

mal
,

sicle

des encyclopdistes.

Sicle

enfant

disait-il,

qui a os, rompre, d'un cour lger, avec


si.x

cinq ou
1

sicles de civilisation et de culture nationales


il

Quant ses philosophes,


apostrophe
:

leur dcochait cette

Dire

l'histoire, la ralit terrestre,


il

est atroce partir

du Christ;
il

convient qu'elle
que, pour les

cesse pour nous, et

nous

est

utile

humbles,
trueux!
l'il

elle continue,

c'est

cela qui est

mons-

On l'aperoit assez, un tel trait touchait Renan lui-mme. Les disciples du doux Breet clrical qu'il a

ton s'en murent. Et M. Faguet. ce lucide Poitevin,

qui certes est aussi peu religieux

du bon sens,

fut

dcrt de clricalisme par la

coterie holbachique et renanienne.

Mais ce n'tait dj plus

le

crpuscule indcis.

Le matin avait paru. Les


cliers

annes qui viennent,

1891, 1892. nous font assister une leve de bou-

gnrale contre

la

pseudo-science impas-

sible et ddaigneuse, contre l'amoralismedes intel-

lectuels et cette corruption

de l'amoralisme
tout

le

dilettantisme souriant qui accepte

sans rien
la foi

prendre

au

srieux, qui

accepte
et

mme
la

comme une nouvelle lgance comme une pice rare, bref, qui

dcadence

ne nie plus rien,

ne croyant rien. La raction enfin est gnrale.


15

170

LE iMATRIALISME
le

M. Barrs lui-mme,

plus atteint par

le

mal

rgnant, proteste sa faon.

En un

sens, son pre-

mier

livre, Soiis

VU

des Barbares, est une satire


dlicat et somnolent,
dit-il,

du

sicle.

Ce

sicle

o des rveurs aux gestes doux, avec bienveillance, subissant une vie peine vivante, s'carte-

ront des

rformateurs

et

autres

belles

mes,

comme

des voluptueuses striles qui


et,

gesticulent

aux carrefours,

dlaissant toutes les hymnes,


il

ignoreront tous les martyrs. Et


spectacle son hros,

nous

offre

en

suprme
le

fleur

de toutes ces
sur

cultures, hritier d'une telle sagesse, tendu


le

dos, billant

On

sent,

M. Maurice Barrs

s'nerve et veut autre chose.

Tout

le

monde veut

autre chose. Les raisons de

vivre des matres ne suffisent plus aux disciples.

Une obscure angoisse


du surnaturel

les treint.

Ils

prouvent ce

je ne sais quoi d'indfinissable, cette oppression

que

Loti, le vrai pote

de ce temps,

bien plus encore que Verlaine et Sully

Prudhomme,

n'a jamais cess de chanter au cours de sa belle

uvre nostalgique.
Car ce lieutenant de vaisseau, qu'on se figure

scandaleusement compliqu
testant dsenchant qui

et qui,

au contraire,'

tout au fond est noblement naf et simple, ce pro-i

de

son propre aveu

et pu tre

un grand mystique, domine toute notre


la

poque de

hauteur de sa mlancolie. Mais qu

DU NATURALISME A l'iDALIS.ME
dis-je,
n'est-il

171

pas notre poque

elle-mme, qui

pleure, notre poque qui ses matres ont

donn
fugitif

des pierres au

lieu

de pain?
rien

Ils

lui

ont dit que

l'homme
et sans
qu'il

n'est rien,

qu'un accident
fin,

parmi l'universel coulement sans

sans cause

me. Et pourtant, ce
Il

rien soulTre et sait

mourra.

souffre, et

il

voudrait tre consol.

Comme comme
et

Villon,

comme

Pascal,

comme
<<

Bossuet,
sentir

tous ceux qui ont eu un


il

cur pour
le
Il

pour aimer,

se rvolte contre
.
Il

grand mysvoudrait

tre

d'pouvantement
II

souffre.

croire.

sait bien, puisqu'il a

bu toute l'horreur
la
foi
il

du grand nant, qu'en dehors de


rien,

n'y a

que

sans Dieu, sans cette croix, sans cette


clairant
le

promesse

monde,
la la

tout n'est
nuit,
.

plus

qu'une agitation vaine dans de larves en marche vers


Loti

remuement

mort

Aussi, lui

ou l'poque,

comme on voudra

qui

appris de Taine, de Renan, que tout est illusion,

mais qui n'a pas l'implacable srnit de cur


de ses matres,
il

cherche rveiller au fond de

lui-mme
mprise

les

vieux espoirs morts

Surtout que

l'on n'attaque pas le Christ

devant

lui!

Comme

il

les

ces libres penseurs farouches qui bavent

des inepties athes sur toutes les


d'autrefois!
Christ,

choses saintes

et

s'crie-t-il,

Christ

de

ceux qui

pleurent, Vierge

calme

blanche,

tous les mythes adorables que

rien ne

rempla-

172
cera plus!

LE MATRIALISME

Non,
le

il

n'appartient pas

cette foule
il

qui ddaigne

Christ ou l'oublie, car


le

sait bien

que, les dieux briss,


rera notre abime
,

Christ parti, rien n'clai-

aucun mirage ne viendra


et
!

enchanter

les

heures de souffrance
d'aiiier Loti

de mort.
N'est-il pas
l'esprit

Que nous avons raison


l'me

mme

de notre poque, maudissant

de ses matres, mais sans pouvoir s'en dpendre,


le

subissant et

le

maudissant
jours

la

fois,

comme un
sont

mauvais vice!
Cependant,
proches. Toute
les
la

de

la

libration

gnration, disions-nous, soupire,


le

aux

environs de 1891, aprs un idal, aprs

service

d'un

idal.

Assez

longtemps

elle

s'est

crois les bras contempler passivement le train


illusoire des

phnomnes.
lui

Elle veut agir mainte-

nant;

elle

veut croire.

Surtout, ne

demandez pas
les

ce qu'elle va faire

et croire! Elle l'ignore. Elle sait est

seulement qu'elle

excde de jouer

Renan. Elle est prise d'une


de l'exercice, quel que

sorte de dmangeaison. Ses muscles et sa volont,

trop reposs,

rclament

soit cet exercice. Elle est


le

malade

d'inaction. C'est

prisonnier qui a envie, soudain,

de broyer ses

barreaux.

Le type par excellence de cette disposition nouvelle, c'est

M. Paul Desjardins, l'auteur du Devoiri


livre

prsent,

un

curieux et dcevant au possible,!

DU NATURALISME A l'iDALISME
et

173

pourtant

admirable.
le

Reprsentez-vous

une

charge fond contre

dilettantisme, crite par

une des victimes acheves du dilettantisme, dans

un

style qui est le fin

du

fin

du raffinement
il

dilet-

tante.

Comme
du

on

le

pense bien,

n'y est pas

question un

instant de
:

l'essentiel,

de
et

la

raison

mme

dbat

l'nonc direct

net

d'un

devoir remplir.

Mais

si

cet ouvrage

ne nous
il

donne pas
tique
crite
*.

le

mot

d'ordre, en revanche,

nous

contraint d'admirer la plus nave, la

plus mysait

apologie

de

l'action
ici,

qu'on

jamais

Car

l'action,
la

parat se suffire ellela

mme. Aprs

science pour
l'art

science du natu-

ralisme, aprs

pour

l'art

des

Parnassiens,

voici venir l'action


tait-il dit, le

pour

l'action.
l'avenir...

mystre de

Respectons, y Encore une fois,


;

respectons

le

mystre de notre cration future


:

ne

cherchons pas trop savoir


est notre tentation

savoir avant de faire

mauvaise; ne nous occupons

que d'tre des hommes de bonne volont!

Au
1.

reste,

comme on

avait

beaucoup

lu

George

Dj, en 1889, M. Paul Desjardins, passant de l'ironie

subtile je ne sais quel vanglisme candide, n'crivait-il

pas Sachez-le, quelque chose non de dogmatique et d'assur mais fond sur la charit seule va sortir des contradictions o ce temps s'agite. On ne l'entrevoit pas encore. On y aspire dj. Le monde est revenu au point o le trouva jadis le christianisme naissant... Mme dgot du rel, mme soif des miracles, mme besoin d'unanimit tendre. {Esquisses et Impressions.)
:

15.

174
Eliot,

LE MATRIALISME
Tolsto,

Dostoewski,

Ibsen,

traduits

depuis peu en franais,

ce livre parut clair.

On

y vit une incitation vhmente

aller

au peuple.

Et plusieurs y allrent. Pour quoi faire ? Pour lui porter quoi? On ne le savait gure. Depuis que
l'idal tait

la

mode, on n'y regardait pas de


avec une absolue candeur
et
:

si
!

prs.

On

disait,
!

idal

bonne volont

l'on pensait

que

la terre,

ces
et

paroles, allait soudain changer

de vtements

s'endimanchor.

Un

souffle

de fraternit passa sur

la

France, ces

annes-l. Tout tait la paix. Lon XIII avait

publi ses deux fameuses encycliques, celle sur la


condition des ouvriers
'

et celle

sur le ralliement.

Incontinent, le comte de Mun, suivi des

cercles

catholiques d'ouvriers
rire le chef.
Il

avait

embot

le

pas der-

tait bien

port de s'occuper de
la

morale

et

de religion. M. Lanson venait d'crire

trs curieuse prface de

son Bossuet. JEdouard Rod

avait publi le Sens de la vie et prparait les Ides

morales du temps prsent. Puvis de Chavannes mditait sainte

Genevive sur

les

murailles du Pan-

thon.

Au

Salon, on avait admir les Bretonnes au


;

pardon de M. Dagnan-Bouveret
VAngelus de
religieux.
Millet.

dans une vente,

L'on dissertait volontiers d'art

M.

Maurice

Bouchor
est

faisait

jouer ses

1.

L'encyclique lierum

Novarum

du

15

mai

1891.

DU NATURALISME A l'idALISME

175

mystres chrtiens. L'uvre de Lugn-Po donnait


les

premiers drames de Franois de Curel.Melcliior

de Vogii
phrase
:

qui

pourtant venait d'crire


les

cette

Toutes

transformations de notre
l'glise

temps conspirent pour


par
les tudiants
Il

tait

appel

prsider leur banquet, ct


n'tait question partout

de Jules Ferry.
tion

que d'ac-

morale, de
les

no-christianisme,

d'union de

toutes

bonnes volonts. Le pape lui-mme


Grenoble
de
:

crivait l'vque de

Il

est

de

la
le

prudence chrtienne
concours de tous
le

savoir se

concilier

les

honntes hommes.

Sur quoi,
s'criait
:

grand rabbin de France, Zadoc Kahn,


Quel

homme

de bonne
si

foi

ne voudrait rpondre
!

un appel parti de

haut

Et

il

n'y avait

pas jusqu' M. Paul Desjardins qui ne demandt

au pape sa bndiction
volont
.

d'

homme

de

bonne

Partout,

les

contraires

brlent de s'unir. Les


les

dmocrates^ parlent

de

tradition,

tradition-

nistes d'volution, les scientifiques de religion.

Le
:

capitaine Hubert Lyautey crit un ouvrage intitul

J)u rle social de l'officier.

Les bataillons sco-

laires

marquent
la

le

pas sur les boulevards.

Au Chat
l'Etoile.

noir, M. Fragerolles interprte sa

Marche
latin,

Le prince de

jeunesse du quartier

M. Henri

Brenger, prpare son Effort. Chacun, la suite

d'Eugne SpuUer,

fait

le

rve d'une

'<

Rpublique

176

LE MATRIALISME
,

athnienne

largement tolrante,

tutlaire

aux

humbles

et

guide par les sages.

Le plus clairvoyant de tous cependant, Brunetire,


a dj pos
devoir!
Il

la vraie

question. Tous disent


lui,

devoir!

cherche,

quelque part, un premier


chane des devoirs. Anxieux

anneau o suspendre
d'empcher
il

la

<<

un retour de l'homme l'animalit,


laciser la religion .

parle de

Les religions,

afrirme-t-il,ne passeront point en tant qu'elles sont

quelque chose de plus


Il

et d'autre

que

la science

.'

ne saurait,

dit-il

scientifique

d'observation
les

encore, y avoir d'acquisition

sur les gastropodes,

ou de thorme sur
dshumanisation
M. Fouille, on
le

quaternions

qui

vaillent

ce que je demanderai qu'on

me
.

laisse appeler la

d'une

me

rencontre de

sent bien prs de souscrire au

mot
rve

de Schrer qu'
pas religieuse

une morale

n'est rien

si elle

n'est

Et ses amis savent que

le

d'une nouvelle glise gallicane tait, ce moment,,


l'horizon de ses penses. Quant au vieux matre,

Hippolyte Taine, que

la

guerre avait repli sur

lui-

mme,

il

crit

dans ses articles sur V Eglise,


double

qui
:

sont de 1891

des paroles comme celle-ci


le

Le

christianisme intrieur, par

effet

de son

enveloppe catholique et franaise,

s'est

rchauff

dans

le
il

clerg,

surtout dans

le

clerg rguUer,
et c'est

mais
le

s'est refroidi

dans

le

monde,

dans
.

monde

surtout que sa chaleur est ncessaire

DU NATURALISME A iJinALISME

177

Toutefois, seule fausse note dans ce beau concert,


la

Renan, moins sage, semble-t-il, au seuil de tombe qu'au cours de sa prudente vie, se souvient
publie
l'Avenir

qu'un de ses manuscrits dort, depuis 1848, dans


ses tiroirs
;

et

il

le

c'est

de la

Science

Mais

la

plus pure voix, voix fugitive, de r esprit


, fut,

nouveau
l'Union

sans contredit, Jules Lagneau, qui

fonda, en janvier 1892, avec M. Paul Desjardins,

pour l'Action morale. Ce

solitaire,

aux
de

sourcils froncs, au front puissant, qui

vivait

Spinoza sans en devenir impassible, eut l'audace,

du vivant encore de Renan, de prcher


et le
sacrifice,

la saintet

de proclamer que toute rforme


la

doit

commencer par
foi

conscience et d'affirmer
la

sans ambages sa
l'Esprit.

dans

primaut absolue de dans ses

Le levier de

l'action morale, disait-il

Simples notes, c'est la Saintet, c'est--dire l'gosme


assujetti
et
pacifi...

Celui

qui veut

lever les

autres doit faire sentir en lui-mme quelque chose

qui

le

passe, quelque chose de plus qu'humain .

mais 1. Il parat en 1890. Un tat d'esprit analogue, combien plus srieux se retrouve dans la prface des Dix ans d'tudes historiques. Le vieil Augustin Thierry y chante le sublime vangile du dvouement la science , dont Gaston Paris, le beau-pre de M. Paul Desjardins et l'ami de Sully Prudhomrae, fut un des minents protago!

nistes.

178
Et encore
:

LE MATRIALISME

Nous crons au grand jour, sans


et

arrire-pense et sans aucun mystre, une action


active,
social,

un ordre laque militant du devoir priv

noyau vivant de

la future socit .

Paroles

austres, hroques, qui en dconcertrent et


s'il

mme

faut en croire M. Parodi, en effarrent

plu-

sieurs.

tudier

de loin, cette premire pousse de

l'esprit

nouveau,

aprs

les saisons

orageuses

qui l'ont suivie et qui s'appellent la conversion de

Brunetire,

l'affaire

Dreyfus^

la

fondation

de

l'Action franaise et le

modernisme
effet,

le

toute sa

confusion se rvle.

Les conjurs de 1891, en

avaient beau
dilettan-

s'accorder contre l'intellectualisme et

tisme, en

fait

leur accord n'tait

que

ngatif.

Sans

bien

s'en

rendre

compte,
de
la

ils

formaient

deux
idal,

camps, ayant chacun son pass, sa bible, son


son me.
Ici, les
fils

la

Somme.,

l,

les fils

de
l,

V Encyclopdie.

Ici,

chre France royale

1.

La
le

renaissance de l'idalisme
2 fvrier 1896,
la

comme

disait

Brune

tire,

se constatait cette date

littrature,
et ses

philosophie et la politique. L'affaire

dans la Dreyfus

annexes ont paru arrter cette renaissance. En fait, elles l'ont active, en montrant toutefois que l'idalisme en France ne saurait grandir avant d'avoir rgl la question
religieuse. Aujourd'hui le courant est, plus qu'en 1896, ida-

l'imprialisme mais il hsite entre deux directions catholique et une forme plus libre du christianisme. L est le nud de notre destine.
liste
;
:

Dl

ATIRALISME A

IDEALISME

179

la

chre France nouvelle

Toutes deux trs

temps des Soudanais. La convention franco-anglaise du 5 aot 1890 nous ayant allou en Afrique un immense empire qu'il
patriotes,

du reste.

C'tait le

nous
neur

fallait aller
;

prendre,

la fivre

coloniale tait

son comble

tous les officiers briguaient l'honOr,

de

partir.

croyez-vous

que

M. Paul

Desjardins,
velle

l'homme de

la

chre France nou-

le

cdait en rien^ pour l'enthousiasme, aux

Du sang coulera, Ecoutez-le femmes murmureront d'un cur oppress des noms barbares que nous ne savons pas encore Qu'importe Une nouvelle lgende

anciens

royaux
;

s'crie-t-il

des

>

de douleurs sera forme


va natre
.

une chevalerie peut-tre

Oui,

tous taient patriotes; et pour-

tant, la diffrence

de leurs disciplines se marquait


le vit

dans leurs patriotismes. On


M. Paul Desjardins,
l'appelait

assez en 1898.
,

le

bon sergent

comme

M. Jules Lematre

eut beau rpter


cri
:

alors ses troupes son

ancien

l'action.

Chacun

sentait

que

le

moment

tait

venu de dfinir

cette action. Et

ce fut la grande coupure.

On

se

rappelle les formules dont se servit, lors du divorce,

chacun des camps de


loque
le
;

la

pauvre Action morale dis!

elles taient

symboliques
loi

Nous tenons

salut public pour la

suprme, affirmrent
et Pujo.

les transfuges,

MM. Vaugeois
les

Quant
de

nous,

repartirent

dlaisss,

se

dfaire

180
l'erreur,

LE MATRIALISME

principalement de

l'erreur

passionne,

erreur mre d'erreur, de l'erreur chre... est l'acte

courageux par excellence,

l'acte

pieux absolument.

Le cas Brunetire ne

fut

pas moins rvlateur.

Chacun en est instruit. En 1894, le 27 novembre, nouveau directeur de la Revue des deux Mondes faisait visite Lon XIIL Le 1" janvier 1895, il
le

publiait l'article, dsormais historique. Aprs une


visite

au

Vatican. Ce n'tait rien de plus qu'une

rplique,

assez vive

et

mme

un

peu pre,

l'Avenir de la Science. Brunetire n'y disait rien en

somme que
de

n'eussent dj dit et crit les gens

l'esprit

nouveau

superstition de la

y protestait contre la science, contre la science tenant


Il
Il

^.

place de religion.

y dveloppait sa manire, la
'

manire

forte,

la

maxime que des

sceptiques,
'

Schrer et Taine, avaient mise en cours

point de

socit sans morale, point de morale sans religion.

Et pourtant ce manifeste

souleva des clameurs


l'esprit

dans

le

camp mme de
le

nouveau.

J'ac-

corde que

caractre de l'auteur

de celui que
,

Clemenceau appelait un
effet, tait
C'tait,

pion grincheux

tait
sen-

pour beaucoup dans ce soubresaut. Cet homme, en


srieux, d'un srieux terrible.

On

depuis vingt ans, un lieu commun pour l'cole que l'impuissance de la science rsoudre la question morale. N'tait-ce pas le matre lui-mme, Charles Renouvier, qui priait qu'on lui montrt a les oreilles de cette Personne, la Science?
1.

no-criticiste

DU NATURALISME A LIDALISME
tait qu'il

181

ne s'en tiendrait pas ce premier clat,

que ses affirmations n'taient que provisoires*,


qu'il
irait,

tout entier, avec sa fougue, jusqu'au

terme extrme de son enqute. On prvoyait dj

et

c'tait

rendre

hommage
il

l'ardente sincrit

de cet

homme

l'vnement du 25 janvier 1900,


dclara

jour o, Besanon,

que

le

seuil

du

temple

tait franchi .

Et je veux bien, au surplus,


il

que, dans les invectives dont on l'accablait,


et un peu de
cette horreur des

dilettantes qui

trouvent indcent de voir leurs phrases, leurs prcieuses phrases, tournes tout coup en vertigineuses
forces d'action. Mais
il

y avait autre chose,

et bien

plus grave.

Et je n'entends pas
penses.

ici

l'opposition thorique des

Pour

les uns,

en

effet,

M. Fouille par

exemple, ou M. Darlu, ou M. Charles Richet, ou M. Marcellin Berthelot^,


la religion sujette
;

la

morale

tait reine et

tandis que pour Brunetire et


intuition plus

ses amis

profonde

soit

positivisme, soit

c'tait la religion

qui primait, prtant

sve et vie la morale. Non, j'entends quelque


ne proposait l'Eglise qu'une sorte de d'ordre et de justice, fussent-ils libres penseurs. Mais c'tait l traiter l'glise en allie, non et, ici encore, Brunetire ne cessait d'tre en ennemie fidle la doctrine d'Auguste Comte. 2. Il vaut la peine de relire, pour comprendre toute la navet des moralistes scientifistes, l'article de M. Berthelot dans la Revue de Paris du l*"" janvier 1905.
1.

En

ralit,

il

concordat avec
;

les

hommes

16

182

LE MATRIALISME

chose de concret, un antagonisme enracin dans


l'instinct
filial

des partis en prsence

d'un ct, l'amour

du catholicisme; de

l'autre la

peur

et

presque

la haine du catholicisme. D'un ct, en


le

effet, c'tait

sentiment, noble certes, de la grandeur et de

la

force des traditions, de celles surtout que le sicle

le

plus humilies, qui survivent pourtant d'une

vie secrte, et

que

l'pjglise

consacre

mais
la

c'tait

encore

la certitude

mprisante que toute

dignit

"

de l'homme moderne n'est qu'orgueil


la voici

et folie. Et

de l'autre ct, cette dignit de l'homme


souffrance, son
scientifique, politique, morale, et qui

moderne qui a conquis, non sans


autonomie

sent bien qu'il ne doit ni ne peut aucun prix avilir

tant bien et encore s'enchevtrent pour assimiler


cette

dignit

mais,

le

le

mal

trop bien

catholicisme et tyrannie, on avait

la tentation
*.

de

mconnatre

la

valeur surhumaine de l'homme


franais. Et c'tait
le toile

est le

nud du drame
quand

une
sou-

scne de ce drame de conscience que


lev par Brunetire,
il

prconisait le dnoue-

ment catholique.
Maintenant, du point o nous

sommes parvenus,

Tentation, du reste, qui diminue de jour en jour, l'on apprend, car on commence le faire distinguer le catholicisme, cette religion, de la religion^
1.

mesure que
elle-mme.

DU NATUBALISME A l'idALISME

183
la situa-

nous pouvons embrasser d'un coup d'il


tion prsente. Elle est provisoire, certes.
11

s'en faut

de beaucoup que nous soyons


qu'on
appelle

la veille

ou

mme

l'avant-veille d'une de ces accalmies majestueuses des sicles


classiques.

Pourtant,

devant

les blocs

pars de ce vaste chantier qu'est

notre ge, on est saisi de l'assurance qu'un difice

va se construire, bien plus, que cet difice aura


christianisme pour clef de vote.

le

D'abord,

rserve faite des survivances, car

il

n'est pas d'exemple d'une ide

quelconque qui

ait

totalement disparu

on peut dire que


la
la

les partisans

du scientifisme
morts^.

et

de

morale indpendante sont


science ait
rien perdu

Non

pas que

1. Un fait typique M Coignet, une des marraines de la troisime Rpublique, qui tait, aux environs de 1870, avec MM. Massol et Henri Brisson, le champion le plus zl de la morale indpendante, est aujourd'hui protestante, bergsonnienne, chrtienne. 11 est vrai que, mme alors, elle n'tait pas antireligieuse comme ses amis Massol et Henri Brisson, et que lu Morale Indpendante, son journal, n'tait ses
:

yeux qu'une forme d'action

sociale.
la

forte pice de M. Paul-Hyacinthe Loyson, prouve quel point, dans les milieux radi-

Un

autre

fait

V Aptre,

le dogme nous allions dire brissonnesques , caux de la morale indpendante est compromis. En somme, ce l'Aptre est une rplique scnique du Disciple, crite

par un fervent dmocrate. qui est typique Signalons en passant un ouvrage rcent de M. Ghidonescu, Die modernen paedagogischen Strmmungen im Frankreich, qui distingue quatre courants principaux dans l'cole pdagogique franaise, reprsents par MM. Fouille, Brunetire, Ferdinand Buisson et Binet.

184

LE MATERIALISME
il

de son lgitime prestige, mais


aujourd'hui,

n'est

personne
qui
lui

sauf

quelques

primaires,

demande
faire

le

secret de sa destine et lui

soumette

sa vie profonde'.

Pascal, enfin, est parvenu se


Il lui

entendre

2.

a fallu deux cents ans et

le

concours des plus


a t

illustres rptiteurs.

Mais

l'effort

couronn de succs. Grce

Dieu, tout

homme
sait

qui pense, distingue maintenant et hirar-

chise les trois ordres de grandeurs. L'crivain

moyen

que

la religion

ressortit

d'autres mthodes

que

les sciences, et

que ce

n'est pas la dialectique,

mais

l'intuition et

un

libre choix qui y

mne. Emer-

son, de plus, et Nietzsche, et Barrs, et

Romain
sens
elJ

Rolland

lui ont,

divers titres, enseign

le

lavaleurde l'hrosme.
c'est
le

rencontre du naturalisme,]

drame

intrieur qui

compte dsormais

ses yeux.
liste,

Romancier-psychologue ou pote symbola

son propos, selon


voir

formule

mme du symet,^

bolisme, est de

plus loin que les choses

par del leur corce. d'atteindre jusqu'

la ralit

profonde
signes

et

mystrieuse dont elles ne sont que


.
Il

les

phmres

couvre de l'autorit de

Dans la prface du rcent roman de M. Andr Beaul'Homme qui a perdu son moi, ddi M. Paul Bourget, nous relevons ces mots La science est inhumaine, ce n'est pas pour la dnigrer; mais je constate que l'admirable science est tout autre chose que nous et, bref, n'a
1.

nier,

presque rien
2.

faire

avec nous.

C'est le

cur

qui connat les principes.

(Pascal.)

DU NATURALISME A l'iDALISME

185

Bergson,

le

plus

littraire

des philosophes, sa

croyance dans une certaine spontanit ou libert


de
la

personne.

Le

problme qui

torturait

les

graves loisirs de Sully


les

Prudhomme
Loti

et qui alimentait

sombres mlancolies de

savoir

la

contradiction des donnes de l'esprit et des dsirs

du cur

est

pour

lui

un problme prim.

Il

peut admirer saint Franois d'Assise, Luther. Pascal,


sans rserve, sans s'apitoyer sur leur ignorance et
leur

superstition

u.

Il

ne

lui

parat pas invraiIl

semblable

qu'il surgisse

de nouveaux saints.
il

a
la

coudoy des

hommes

dont

ne suspecte pas
lui

bonne

foi,

qui
lui,

grands que
en Dieu.

crivains comme se sont convertis


si c'est

et

plus

et sont

morts
plus

Mme

un pur

esthte, l'histoire de
et,

Coppe, de Huysmans. de Charles Gurin

rcemment,
maires
les

celle

de Le Cardonnel, de Paul Stapfer,


Il

d'Albert Fleury, lui est familire.

laisse

aux

pri-

moqueries. Bref, ce qui frappe immla

diatement dans notre poque, lorsqu'on

compare
c'est

aux temps du matrialisme

et

du Parnasse,

que

les prjugs

qui faisaient obstacle, alors, au

sentiment religieux ont t balays. L'aire est nette.

Mais nous pouvons aller plus loin. Nombreuses


dj sont en ce

moment

les

uvres qu'inspire une

relle proccupation religieuse.


Il

faut l'avouer,

l'aloi

en est rarement pur.

ct de quelques potes, enfants de

chur mls
16.

186

LE SIATRIALISME
sicle,
tels
;

au

MM. Franois Mauriac


ct d'inquiets

et

Robert

Vallery-Radot
qui ont
fait

unanimistes

leur Dieu de

l'inconscient collectif et

leur prophte de M. Jules


fils

Romains

ct des

mystiques du

bon

saint Verlaine et de Mar-

celine

Desbordes-Valmore qui
et

mlent transports

charnels et extases purifiantes

pour qui
vice,

la reliil

gion est souvent

le

condiment du
vu dans
le
il

esthtes qui n'ont

y a les mysticisme qu'une


les

nouvelle veine exploiter,

y a

curieux

et

les

rudits qui s'attachent aux accessoires de la pit:

musique, vtements,
surtout
il

liturgies et plerinages.

Mais

y a

la

puissante et respecte corporation


:

des traditionnistes
trois dieux
;

Barrs, Bourget, Bazin, leurs

Bordeaux, Louis Bertrand, Ren Boyet

lesve,

Andr Beaunier
et

quelques autres demi-

dieux^.

Mode
vice,

imitation, disons-nous, conservatisme


frivole et

et esthtisme, curiosit

raffinement de
Il

de l'encre au lieu

de sang.

est certain

qu'un abme spare en ce

moment

l'art

de

la vie.

La

littrature est

devenue une faon d'industrie,

industrie avantageuse, qui n'exige pas de capitaux.

La plupart des crivains

font,

comme

ils

disent,

du

vice,

ou de

la vertu,

indiffremment. C'est ainsi

qu'en ce
1.

moment
une

soit fatigue

du public,
Il

soit

C'est la corporation
fatalit.

des

Bien-pensants.

y a dans

cette lettre B,

ni'

NATURALISME A l'iDALISME

187
les

usure moineiitane du genre grivois


et les pices

romans

dfendent souvent

les ides

morales.

Un homme
nous
disait

inform, directeur d'une grande revue,

dernirement

Le sujet religieux
.

fait

prime cette heure sur


chers matres

le

march
la

Laissons donc hors de cause

et

personne de nos
s'ils

constatons que,
qu'ils

ont chang

de manire,

c'est

croient que le public a

chang de gots. Mais n'attendons pas d'eux un de


ces chefs-d'uvre o sera incarne notre meilleure

me.
pas.

Il

faut

pour cela une comptence directe,


sincrit, qu'ils n'ont

une profondeur ardente, une

En

vrit, bien souvent, et


ils

dans

les parties les

plus pathtiques,

prtent sourire. Ds qu'ils

parlent de vertu et de religion

M.Romain Rolland
Il

en a

fait la

remarque

ils

forcent la note.

n'y

a pas

moyen

d'y croire. Mais

puisque aussi bien


l,

leur peu de srieux a pu produire, et

quelque

ouvrage honorable,
d'esprer

que n'est-on
s'il

pas en droit

de

l'avenir,

est vrai,

comme

c'est

notre assurance, que la gnration qui


soif,

monte a

non de l'apparence, mais du

rel et de la plni-

tude de l'tre? Mais nous sortons de


la littrature

pour entrer

dans
cile

la vie

concrte de

la nation, et qu'il est diffi-

d'apprcier les tendances qui s'y dissimulent,


ici,

obscures, muettes. Rien,


rience.

ne remplace l'expse joint

La mienne,

trs limite,

ma

foi

188

LE MATRIALISME

pour

me

contraindre l'espoir. Je vois que


le

c'est,

non pas
lite,

dchet, mais les meilleurs de la nouvelle


ils

qui soupirent aprs Dieu, quand

ne l'ont

pas dj conquis. Cette jeune France, je suis oblig

de

le

constater, unit le sens du rel et celui


est

du

divin.

Admirable

sa

dcision d'apostolat;
les

profond

son dgot pour tous

remplaants de Dieu,
le

le

Progrs, la Morale indpendante, la Socit,

Suri

homme En
!

dpit

de

la

dvotion athe d'un Mae-

terlink^,

des transports

douteux de nos belles


;

potesses, notre patrie aime toujours la franchise


les ides

chez

elle

sont encore cheval et militantes;

sa robuste veine n'est pas tarie de sang rouge.

Oui, c'est

ma

certitude que la jeune France est

en qute du vrai Dieu.


coutez, pour
cdre,
finir,

comment M. Jacques
le

Delala

un Jeune-France, conte
:

plerinage de

gnration nouvelle

Lanterne en main, comme Diogne autrefois cherchant un homme, je suis parti, en qute d'une morale, en qute de la vraie morale. Sans doute avais-je entendu grener maint chapelet de devoirs, et maint systme ingnieux m'avait t propos. Mais tout cela n'avait suscit en moi nul amour.
1. Sur un sommet, il a lev un temple de beaut, d'amour et de vrit. Aucune porte n'en dfend l'entre, aucune divinit phmre ne l'habite , dit Mn" Georgette Leblanc. Bref, un mysticisme sans Dieu.

2.

Foi

et Vie,

16 nov. 1912.

DL"

.NATURALISME A L IDEALISME

189

C'est pourquoi, soucieux de voir toutes les morales et de choisir la vraie,

Je suis parti, un jour, lanterne en main, comme Diogne autrefois cherchant un homme.

D'abord pour me donner un peu le frisson de la nouveaut {car, entre nous, c'tait chose monotone, toutes ces morales contradictoires). Je suis all trouver ceux dont la morale est qu'il n'en faut point avoir {c'est un systme, aprs tout, comme un autre, pensais-je). Et voici le langage qu'ils m'ont tenu, bons sceptiques, qui m'ont paru croire bien ferme leur
scepticisme
:

4 Point ne faut, nont-ils dit, de rigide systme. Peut-on prvoir l'imprvisible f Et tout le charme de la vie n'est-il pas dans l'imprvisible ? Remets-t-en aux circonstances du soin de te dicter l'tat d'me propre les bien accueillir. a Ainsi tu goteras une srie ininterrompue de

petites jouissances instantanes.

Et la jouissance d'aujourd'hui n'entravera pas jouissance de demain. Renonce te traner la remorque d'un idal. Ne renonce pas l'idal. Il ne faut renoncer rien. a Mais n'enchane pas ta vie : aie pour principe de n'en point avoir. a Sois la chose aile qu'un souffle emporte et qu'un souffle ramne . Ainsi de ces bouches parfumes tombait le conseil de me dissoudre en une poussire d'tre. De rpudier la tyrannie d'une ferme volont pour mieux me soumettre celle du hasard.
a.

la

190

LE MATERIALISME

Non, leur ai-je rpondu, vos prceptes ne sauraient m'agrer. Vous me faites penser en prsence

de
i

la vie

A des profanes qui couteraient de la musique : leur oreille ne laisserait pas d'tre doucement flatte par instants Ils auraient de petites secousses agrables et comme fleur de peau. Mais tout jamais 'M
Ils ignoreraient le rythme profond, incapables de s'y reconnatre dans Vallernance entrelace des thmes, a Noys dans l'harmonie comme dans une ivresse sans mmoire, sans conscience et sans but .

//

De

dpit, j'ai quitt ces


je savais,

hommes

et j'ai

braqu

ma

lanterne sur ceux

Dont
qu'ils

non sans quelque intime anxit,


plus clair
:

me donneraient un moi d'ordre Car leur me est comparable une


le

table de mar-

bre o

bien et

le

mal sont gravs en caractres


le

ternels. C'est pourquoi ils parlent autrui lvres et le mpris au cur,

sourire aux

Habiles persuader par ruse


force.
Ils se
Q.

et

convaincre par

sont donc jets sur moi et m'ont dit : ? vous cherchez la vraie morale. Qu'y at-il de plus simple ? Ecoutez ce qu'enseigne, par notre faible organe, la tradition : notre vrit a fait ses preuves. Ce n'est pas en vain que Dieu a parl ni que des hommes prdestins recueillent ses paroles, En extrayant au fur et mesure des sicles la riche sve que le profane ne saurait dcouvrir,

Quoi

DU NATURALISME A l'idALISME

191

a Et qui met dans son cur, par nos soins, le rassasiement et Vobissance H quoi ? me suis-je cri sans vouloir en entendre davantage, si mon me a besoin d'tre mise en tutelle, d Oui vous donne le droit d'en juger ? Qui vous donne le droit de la mettre en tutelle ? Nous possdons la norme infaillible. Tu traverseras ta vie, guid par nous, Rachet par la beaut rituelle des actes que tu accompliras, mme en ignorant cette beaut. Arrire, ai-je dit, mes actes vaudront ce que vaudra mon me. J'ai une me, entendez-vous . Et tout un long moment j'ai couru, avide de boire

CI

l'espace et de

me

sentir libre,
failli

un poulain sauvage qu'on aurait clotrer dans une curie somptueuse.

Comme

III

De nouveau
l'oreille

j'ai

braqu

ma

lanterne

tout en marchant. Des voix jusqu' moi en concert discordant.

et j'ai prt sont venues

Serai-je logique dans Simplifie-toi, m'a dit un Oui me dira ce


Sois logique avec toi-mme, m'a dit quelqu'un.


la

mort ou dans

la vie ?

autre.

qu'il faut

mqnder de

Var-

bre ?

Elargis-toi.

Quels horizons assigner ez-vous

ma

con-

qute ?

Qu'est-ce que socit ? Sois juste. O est votre balance f

Sacrifie-toi

au bien
la

social.

Ne cherche

qu' comprendre.

192
a

LE MATERIALISME

Je ne comprends pas pourquoi Songe que tu as un corps. Eh n'ai-je que cela ?

comprendre.

'(

Agis lout prix. e Mais encore que faire


Absliens-loi. d Le puis-je ?

Sois heureux d'tre inquiet. L'inquitude serait-elle un


que
j'tais fatigu

remde Vinqui-

tude ? Et comme j'avanais toujours, je

me

suis aperu

El qu'il y avait tant de morales parcourir, oh ! un grouillement confus de morales, Que je n'en viendrais jamais bout. Alors, un peu mlancolique, je me suis assis au bord de la route, posant ma lanterne mes cts,
Et,

ma

tte lasse

Parmi

tant

de

sur mes genoux las, belles morales que

j'ai

song.

n'avais-je

trouv l'lue ? Mais de tous les doutes qu'elles avaient fait natre en moi Je n'arrivai pas me dsesprer. En eux je pressentais ma dlivrance Et voici : peu peu, d'avoir consenti tre fatigu, j'ai connu l'apaisement :

IV

O moralistes, vous tous, hommes prceptes, qui vous consumez en uvres et en vertus de dtail, coutez : a Malheur moi qui vous ai demand mieux que ma jeunesse et mieux que mon Christ ! Vous voulez diriger mon action et ne me proposez mme pas une raison d'agir.
a

et

DU NATURALISME A LIDALISME

193

Vous distingue: le bien et le mal et vous ne croyez plus rien. Vous m'offrez quelques miettes tombes de la

table divine,

A moi qui veux Quand il s'agit

avoir part tout le festin. de conserver la patrie et d'di-

fier la civilisation,
a Vous parlez bien de cimenter les consciences par une saine morale. Or sachez-le : Ce n'est pas du ciment, chose morte qu'il nous

faut.

C'est
lve le

une

vie, c'est

une

foi, c'est

un chant qui sou-

monde comme une

Que mes Que ma ma joie se consument en tmoignage, Que j'aie l'amour et toute la morale me sera

poitrine : actes soient le reflet de mon me, vie ou ma mort, ma souffrance ou

donne par surcrot

Gaston Riou.

17

LE MATERIALISME AU THEATRE

Un
le

critique pntrant, qui connaissait trs bien

thtre et qui avait tudi de prs ses relations


J.-J.

avec les ides et les murs,

Weiss, distin-

guait deux dates capitales dans la littrature ou,

pour mieux
esprits

dire,

dans
:

le

mouvement
et 1852.

gnral des
Il

au

xix^ sicle
l'a fait

1830

insistait,

comme on
le

tant de fois,

sur l'opposition et

contraste de l'enthousiasme romantique et de


avait pris

l'esprit positif qui

sa place Tavnela

ment du Second Empire, transform


l'art,

pense
il

et

instaur
les
:

le

ralisme. Volontiers,

aurait

rsum

diffrences des deux poques en ces

deux mots

idalisme et matrialisme.

Le 2 dcembre a t une douche d'eau glace sur des cerveaux en feu. Tout le travail de l'imagination franaise s'est arrt net. On ne peut pas dire que le champ de la pense se soit rtrci; la marche en avant de la philosophie naturelle, dont nous suivons chaque jour le progrs hardi, date de ce moment-l. Si le champ de la
t.

Confrence

faite

par Firrain Roz.

196
pense ne
est

LE MATRIALISME

s'est pas rtrci, il s'est abaiss. Le coup d'aile tomb; nous n'avons plus eu de char de Phaton, ni d'essor travers la nue bleue. loquence, posie, philosophie idale, enthousiasme de la politique et de la

libert,

ivresse de

la

foi

et

de l'amour, qu'tes-vous

devenus?

Qu'tes-vous devenus au thtre?

demandait

en particulier

le

sagace observateur des produc-

tions dramatiques
dressait

que

lui offrait

son temps. Et

il

un rquisitoire contre
fils,

les

personnages de

Dumas
let. Tl

de Victorien Sardou et d'Octave Feuil-

s'indigne de ce que, dans

Le Supplice d'une
et

femme, ces personnages


par
les

ne valent

ne vivent que
,

rapports lgaux et sociaux qu'ils expriment


ils

de ce que jamais
de l'me

ne nous font entendre l'accent


le

profond de l'honntet,
cri
:

cri

du repentir,

le vrai

Chez cette femme crase sous le poids de sa faute, la douleur et la honte du supplice support pendant sept annes parlent seules. Quelle scheresse Quelle duret Et cette morale d'airain, ce serait toute la morale Au fond, il ne s'agit pas ici de nos devoirs, il s'agit des ncessits du mariage et des retours vengeurs de la loi sociale. De tels exemples peuvent rendre plus sages et plus prudents ceux qui les reoivent, ils ne les
!

convertissent point.

Weiss trouve
et

cette

prudence trop terre


positive.

terri.
qu'il

cette

sagesse

trop

Mais

ce

reproche surtout

l'auteur

du Roman d'un jeune


reproche

homme pauvre,

ce qu'il lui

comme une

LE MATRIALISME AU THEATRE
trahison, c'est d'avoir, dans

197

La

Belle au bois dor-

mant, transport son tour au


gyrique du jeune
pratique,

thtre le pan-

homme

riche et du jeune
le

homme
globe
:

auquel appartient dsormais

De toutes les victoires que rconomie politique, arme du code de commerce, a remportes depuis quelques annes dans le domaine des lettres et ailleurs, la plus tonnante, la plus inattendue, est certainement celle qui a mis ses pieds, avec Blanche de Guy-Chtel, Marguerite, Bellah, Sabine et M""' de Palm. Ces victoires de l'conomie politique
et

du code

de

commerce,
celles

et

toutes

les

victoires

du

mme

genre,

de l'ordre lgal, de l'ordre social,


J.-J.

voil ce

que

Weiss considre

comme un
positif.

insupportable et brutal triomphe de l'esprit


Voil ce qu'il reproche aux

murs de son temps


les
reflte,

et

au thtre qui non seulement

mais

contribue sans doute les former.

Nous voyons mieux aujourd'hui


qu'il

l'exacte relation
et

y a entre

les

deux poques

sans

mconelles

natre les caractres par lesquels,

en

effet,

s'opposent, nous

sommes en mesure
le

de mieux
Il

pntrer peut-tre

sens de cette opposition.

nous apparat assez clairement distance que


quences des principes de l'poque prcdente
compris que ce qui

la

raction de 1852 s'est faite contre certaines conset

non

pas contre ces principes eux-mmes. Nous avons


fait le

fond du romantisme,
17.

c'est

198

LE MATRIALISME
le

l'exaltation, l'affranchissement,

dchanement
le

de l'individu. Nous voyons aussi que

Second

Empire

est

n d'un besoin, d'un dsir d'arrter,


l'ordre

modrer, comprimer, dans


chie qui en tait ou qu'on

politique

et

social, les effets de cet individualisme et

de l'anar-

en croyait

la suite. Il

semble bien, ds
l'Histoire

lors,

quand on

essaie de regarder

avec srnit, que

l'Empire de Napo-

lon

III

fut une tentative louable ou regrettable,

heureuse ou

non, bienfaisante ou malfaisante

voil ce qui ne

nous regarde pas

ici,

et ce qui

appartient aux discussions des partis et aux passions politiques

une tentative pour restaurer,


lgl et
social

avec

l'autorit,
le

un certain ordre

dans

dsordre moral. Et c'est de cette comprespersistance des


causes,

sion des effets, dans la

que

nat le

malaise, contre lequel ne cessent de

protester ensemble, pour

des raisons diffrentes,

mais pour d'excellentes raisons, les lgitimistes et


les libraux. C'est

de ce formalisme que se plaint,


ralisme social que proteste
le

et c'est contre ce

critique libral J.-J. Weiss,


et les poursuit et les

quand

il

les les

rencontre
pices de

dnonce dans
et

Dumas
tif,

fils,

de Sardou

de Feuillet. L'esprit posi-

les faits, la loi, les

exigences sociales,

voil

ce qu'il n'aime pas, voil ce qui lui parat dur,


voil ce qui

explique

pour

lui

la scheresse, la

brutalit de ce thtre sans

me.

LE MATRIALISME AU THTRE

199

Oui, sans me... Et c'est en quoi, prcisment,

on peut dire
sans
le

qu'il est,

en

effet,

sans

le

vouloir et

Vous entendez bien faut qu'il ne pas prendre le mot au sens strict. Nous sommes ici non dans la philosophie, mais
savoir, matrialiste.

dans
se

la littrature.

Littrairement, cette tendance

manifeste

par

une

transformation

fcheuse

des personnages, que Weiss ne manque pas de


signaler.

On ne met presque plus des hommes au thtre. L'ancienne scne franaise connaissait des amoureux, des avares, des jeunes gens, des vieillards, des sots, des mchants, des coquins et des imbciles. Tous ces gens-l, mme ceux qui, comme Turcaret, tenaient le plus parfaitement de la brute, ne laissaient pas que d'tre des cratures doues d'un certain discernement intellectuel et moral. Ils avaient, de quelque manire qu'on veuille dfinir l'me, ce qui s'appelle une me. C'taient en un mot des personnes. On les a remplacs trop souvent par de purs pantins.
Voyez, ajoute
le critique, le

thtre de M. Sar-

dou

marionnettes. Si nous pouvons nous y plaire, c'est que nous avons affaire au plus tourdissant,
:

au plus tincelant montreur de marionnettes. Mais


il

faut,

comme

Alexandre Dumas,

qu'il soit

toujours

l,

toujours derrire eux, toujours en scne, avec

sa verve, avec son esprit, avec ses mots, avec ses


tirades, quoi

nous ne pouvons pas plus chapper

qu' la faconde d'un cicrone charg d'interprter

une collection de figures de

cire.

200

LE MATERIALISME
a-t-il
l

Y
J.-J.

une

influence

de

la

philosophie?

Weiss

serait tenl

de

le croire.

pris, peut-tre leur type uniforme de leur homme-machine dans les diverses philosophies aujourd'hui en possession des intelligences, et il se peut que cette rduction des mouvements de l'me des mouvements automatiques, dont nous sommes choqus dans les pices de M. Sardou et de quelques-uns de ses contemporains, atteste moins la dcadence de l'art dramatique que l'altration de nos plus vieilles et de nos plus saines croyances.

Les auteurs dramatiques ont


le

insu, le spectre primitif et

Je ne

le

pense

pas.

Nos

vieilles

et

saines
le

croyances n'avaient pas attendu, pour s'altrer,

coup d'Etat du 2 Dcembre. La thorie de l'homme-

machinedate de
elle est

la

premire moiti du

xviii" sicle;

expose sous ce
si

nom mme

dans l'ouvrage
ce

de La Mettrie;

tous les contemporains de


loin

mdecin matrialiste n'allrent pas aussi


lui,

que

ce

n'est

pas
le

un

esprit

trs diffrent

qu'on

rencontre dans
qui
fit

sduisant Trait des sensations

de Condillac un chef d'cole, dans L'Esprit,

d'Helvtius, dans

Le Systme de

la

Nature, de ce
fait

baron d'Holbach que ses soupers avaient

sur-

nommer
voqu

le

Matre d'htel de
par

la philosophie.

Tout cela n'avait point empch, mais avait proplutt,

une
foi,

raction

naturelle,

cet

enthousiasme, cette

ces lans de tendresse et


et

d'amour, ces rves de justice

de libert, ces

LE MATRIALISME AU THEATRE

201

longs espoirs et ces vastes pensers, cette pousse


d'idal
et cette
la

fivre d'idologie

que

J.-J
la

Weiss
France

admire dans

France de 1830, Pourquoi


si

de 1852 serait-elle devenue soudain


la

sensible

philosophie et cette philosophie?


et les

En

littra-

ture, les sentiments

murs
croit,

l'emportent de

beaucoup sur

les ides,

le

qui sont elles-mmes,

beaucoup plus qu'on ne


dance des murs
exemple,
l'ide

dans

la

dpen-

et des sentiments.

Voyez, par
sicle,
le

de science.

Au

xvii^

elle

reste parfaitement

circonscrite dans
;

domaine
donne

des

faits

de

la

nature

elle

n'empite ni sur celui


la

de

l'esprit,

ni sur celui

de

socit.

Elle

naissance une

admirable discipline qui laisse

subsister ct d'elle toutes les autres disciplines,


aussi indpendantes, et
xviii*

non moins
batailleur,
les

lgitimes. Le

sicle,

critique et

en

fait
:

une
par
qu'au

arme contre
elle,
il

les institutions et

croyances
Et
voici

espre

tout
lui

dtruire.

xix' sicle

certains

demanderont une reconssi

truction universelle. Elle se flattera de supplanter


la philosophie, qui
la religion

en est

foncirement distincte,

qui n'a avec elle rien de

commun. Non,
socialiste

certes, ce n'est pas la science qui est matrialiste

ou spiritualiste, individualiste

ou

ce

sont nos opinions et nos croyances qui tirent


elles et tordent et

dforment

l'ide

de la science.

Et pareillement, mais bien plus encore, parce qu'il

202
s'agit

LE MATEBIAI.ISME

de notions plus indtermines, plus com-

plexes,

nos

dispositions,

nos

instruments,

nos
font

murs commandent
Revenons
et

nos

ides,

nous

les

choisir, dvelopper et forcer....

donc aux dispositions profondes que

nous avons cru reconnatre, maintenues, contenues,


vers 18.50 et qui

comprimes durant cette priode qui s'ouvre marque l'avnement du ralisme.


elles qui reparaissent

Ce sont
et

dans

le

naturalisme,

rien

ne

les contient

cette

fois.

On oppose

d'ordinaire le naturalisme au romantisme. Rien de


plus faux. Le

romantisme devait aboutir au natura:

lisme. Le romantisme disait


la vie

tout ce qui est dans

peut tre dans

l'art,

doit tre dans l'art, le

comme le beau, le grotesque comme le sublime, l'ignoble comme le grand, et ce qui est abject comme ce qui est pur. Invitablement on dira et c'est mme sur ces lments le pas sera franchi
laid
:

nouveaux
nus

qu'il

convient

d'insister,

prcisment

parce qu'ils sont nouveaux et qu'ils ont t mcon:

ce n'est pas assez que


:

l'artiste

revendique

leurs droits

il

doit leur assurer

une revanche.

Donc les
seront

laideurs, les ignominies, les bassesses ne

mme

point considres
l'instant

de

l'art,

mais pour

du

comme une partie moins, comme


on
et

l'art

tout entier.

On

se rclamera de la science,

se rclamera de la philosophie,

pour ennoblir
l

relever la doctrine.

En

ralit,

il

y a

surtout une

LE MATRIALISME AL THEATRE
raction littraire, une adaptation en

~03

partie spon-

tane, en partie consciente, volontaire et calcule,

aux

de ces

murs et au got du temps, une murs et de ce got. murs


et

exploitation

C'est ici qu'on voit nettement la solidarit, l'action

rciproque, des
l'influence des

de

l'art,

si

l'art

subit

murs,

les

murs
Il

subissent leur

tour l'influence de

l'art. Ils

peuvent mutuellement
faut bien le
ils

s'ennoblir ou se dgrader.
natre
l'autre
:

recon-

depuis

vingt-cinq ans,

se sont l'un

quelquefois
le

trop souvent

dgrads.

Donc,

naturalisme est
le

venu. Vers

1885

il

triomphait dans

roman

il

ne

s'tait

pas encore

impose au thtre. La scne tait occupe ou domine par Emile Augier, Alexandre
les imitateurs aussi

Dumas

fils,

par

ou

les

continuateurs de Scribe.

De

plus, le naturalisme

n'est

pas dramatique. Ni

l'tude

du milieu,

ni la peinture

de tous

les aspects et

de la

vie, et

principalement des aspects ngligs

ngligeables, ne se prtent aux lois du genre,


ses exigences et ses conventions.
talent et

Avec un grand

une incontestable
le

originalit,

Henry Beyie,
du natura-

qui n'tait

disciple de personne, tira


le

lisme tout ce que

thtre ne pouvait s'assimiler.

Le Corbeau ei La Parisienne sont des chefs-d'uvre


de pessimisme, de duret ne
fut
et d'ironie.

Leur influence

pas trangre sans doute l'esthtique du

Thtre-Libre. Mais dans les huit annes o celui-ci

204

I.E

MATRIALISME

mena On
n'est,

ses plus

brillantes

campagnes on retrouve
elle

surtout l'influence de Zola et de l'cole de Mdan.

connat la psychologie de cette cole

vrai dire, qu'une physiologie,

la

physiolo-

gie de la bte
et veuleSjles

humaine. Les

hommes

sont ignobles
plus incons-

femmes d'une immoralit

ciente encore et plus

cynique, d'une ingniosit

perverse. La mauvaise opinion que les auteurs ont

de

la

femme

s'inspire

de

Schopenhauer

et

se
le

rclame de

la science.

Le dramaturge,

comme

romancier, est un

naturaliste et son

domaine
Ces
leur aura
ils

aprs tout n'est qu'une section de

la zoologie.
la

messieurs parleront de l'me quand on

montre au bout d'un scalpel

en attendant,
et
ils

ont

mieux
dans
le

faire,

infiniment

mieux,

plongent

dterminisme, l'hrdit,
s'ils

la

pathologie, ou

tout simplement,
ils

ne veulent tre qu'artistes,

dcoupent des tranches dvie...


affir:

On et bien tonn les naturalistes en leur mant qu'ils se rattachaient au romantisme


de celle qui
la

une

cole nouvelle ne se constitue qu'en se distinguant

prcde

et,

comme

disent les philo-

sophes, ne se pose qu'en s'opposant. L'obsession

de Zola fut de se dresser en face de Hugo,

comme
le

un Titan en face d'un autre Titan, de partager


sicle avec lui et

d'en symboliser
la

dans ces deux


Zola
le

grandes figures

fortune ou,

comme

croyait sans doute, le progrs. Le naturalisme se

LE MATERIALISME AL THEATRE

205

rclama del science. Tout ce qui vous choque dans


la vie et

dans l'humanit, nous

dit-il,

toute cette

bassesse, toutes ces vilenies, toutes ces cruauts,


toutes ces tares,
c'est
la

fatalit

de

la

nature,

c'est le rsultat

du dterminisme,
fut

l'effet

des

lois.

L'histoire des

Rougon-Macquart

employe
lois,

le

prouver. Or. pour la nature, pour ses

son

dterminisme,
doit

il

n'y a point d'me.


la psychologie.

La physiologie
Il

donc remplacer

y a une phyla socit.

siologie de l'individu,

une physiologie de
dans

On
je

voit ds lors se manifester

la littrature et

plus brutalement, au thtre, de ces tendances que

me

risquerai appeler le
le

matrialisme indivi-

duel et

matrialisme social. Pourquoi plus brula

talement sur
littraires?

scne que dans


le

les

autres genres
si

Nous
le

comprendrons aisment

nous envisageons tour tour comment se recrutent


aujourd'hui
Il

public et les auteurs.

n'y a pas de forme d'art, tout d'abord, qui soit

plus soumise l'influence du public que le thtre,

plus troitement lie ses gots. Or,

le

public de

notre thtre ne ressemble gure aujourd'hui ce


qu'il fut jadis. Il est

devenu

si

composite,
le

si

cosmo-

polite,
faire

que

le

meilleur

moyen de

sduire est de

appel ce qu'il y a de plus srement

commun

entre des spectateurs de toute provenance, accourus

de toutes parts

et

rassembls dans

la

seule recherche

du

plaisir.

Mis au service d'une

telle clientle,
18

car

206

LE MATERIALISME

c'est elle qui paie, l'art

dramatique a limit de plus


;

en plus

le

choix de ses sujets

il

a us tourner
les ressources

dans un cercle trop restreint, toutes

d'lgance, d'esprit et de savoir, qui eussent relev


et
Il

comme
est

assaisonn des qualits plus srieuses.


la rosserie

tomb dans
la

et le libertinage.

Il

a exploit toute
C'est
les

gamme des

sensations physiques.
:

un fonds assez peu vari on s'est rattrap sur accessoires. On acompte surle luxe ou l'audace
mise en scne, sur
les
le talent

de

la

de l'acteur et plus

encore sur
ce qui

agrments de

l'actrice,

sur tout

est tranger l'essence

mme

du drame,

tout ce qui peut le dtourner de sa vritable tradition, c'est--dire

de l'analyse psychologique, de de
l'observation exacte
et

la

vrit morale,
satire

de

la

gnreuse.

On

s'est

efforc de flatter les

yeux, les apptits et les instincts. Pour entretenir


l'excitation,
il

pour viter

la satit et l'indiffrence, la

fallu

donner toujours plus, pratiquer

suren-

chre, et on a ainsi dprav chaque jour davantage


le

got public, par


lui plaire,

le

moyen d'un
privilge

art qui s'tait,

pour

dprav.
le

Mais n'est-ce pas


contre les

du talent de ragir
et

tendances antiartistiques du milieu

d'clairer le got, de le relever? Ici interviennent


les

fcheux

effets

d'une slection rebours dont


le

il

faut tenir

compte quand on tudie

thtre con-

temporain.

LE MATERIALISME AU THEATRE
Il

207

y a, en effet,

comme un

concours de circons-

tances pour multiplier et exalter les convoitises

autour du thtre. En un temps o

il

est si difficile
si

un roman, un pome, d'attirer


n'est dj clbre,

l'attention

l'auteur

une convention unanimement

admise cre au contraire un privilge exceptionnel l'auteur dramatique. C'est une rgle qu' la
rptition gnrale, la premire reprsentation
et

mme

la seconde, la salle soit occupe par des

journalistes, par des critiques qui, dans les quoti-

diens,

les

revues hebdomadaires, les revues

de

quinzaine, les revues mensuelles,

commenceront
la pice et

ds

le

lendemain vous parler de

cona

tinueront pendant

un mois. L'auteur dramatique

gratuitement, mcaniquement, une


vagante, qui entraine
rit rapide et

publicit extra-

comme consquence une notoIl

un gain considrable.

n'est

donc

pas surprenant qu' la suite du vrai talent se prcipitent dans la carrire tous les impatients et tous les
habiles, y compris ceux qui seraient

mieux

leur

place hors de la littrature, de

toute littrature. Ainsi

ont prvalu peu peu au thtre l'habilet professionnelle et le caractre commercial.

On

voit se

mul-

tiplier les collaborations, pareilles la raison sociale

d'une industrie.
fabrication,

Il

ne

s'agit

ds lors, dans cette


Si le

que de

flatter

la clientle.

pro-

duit ainsi obtenu n'est pas jug assez allchant par

lui-mme,

la

maison de commerce donne une

208

LE MATRIALISME
est ce

prime avec sa marchandise. Cette prime


qu'on appelle dans
le

jargon de thtre l'attraction

ou

le

clou

Et voil

comment
et plus

le

thtre, tourn

chaque jour davantage,


forme de
est
la littrature,

que toute autre

vers l'extrieur de la vie,

devenu aussi plus esclave des sens, des sensa-

tions et de la sensualit. Voil

comment

il

tait

prdestin subir plus rudement


l'esprit matrialiste.
Il

les atteintes

de

s'est manifest, disions-nous,

dans

la

concep-

tion de l'individu et de la socit.

socit.

Le romantisme avait dress l'individu contre la Le naturalisme accentuera encore cette

opposition puisqu'il remplace les sentiments pardes


instincts.
Il
il

se peut qu'il y ait des inctincts sociaux

mais

y a incontestablement des instincts individuels,

et le conflit est terrible. Voici l'amour,


le

par exemple
droits.

romantisme

lui avait

reconnu tous les

Du

point de vue naturaliste, qui est un point de vue


matrialiste, la question des droits ne se pose pas

pour
Riche

lui.

Il

est
Le\<(

la

force, la

force irrsistible

et

souveraine.
;

Thtre d'amour

de M. de Portopartie

le

thtre de M. Bataille, une

du

thtre

de

M. Bernstein, presque tout celui de

M. Coolus, de M. Pierre Wolff, ne nous montrent


gure
autre

chose.

Vous comprenez que pour


il

beaucoup de raisons

ne

me

convienne pas d'in-

LE MATRIALISME AU THTRE
sister. Faites

-09

appel vos souvenirs et permettezles rafrachir

moi de me bornera

ou

les prciser

avec un ou deux exemples.

Vous savez de quelle


folle,

qualit est, dans la Vierge

l'amour de

Dianette

de

Chavance.

pour

l'avocat

Armaury.
voir

Elle l'a laiss

elle-mme dans des pages


et

que son pre a surprises


plus
leurs
:

dont

il

dit

sans rien de
d'ail-

Quelle ordure
piti,
:

On ne

lui

tmoigne

aucune
regret

pas plus qu'elle ne manifeste

aucun
et

c'est

un

envotement,

un

fait

d'ordre physique. Et Dianette s'enfuit de chez elle,

Armaury, btonnier de l'Ordre des Avocats,


ses fonctions,

abandonne sa femme,
cette enfant dont
il

pour enlever

pourrait tre le pre.


acte, elle se tuera, sans hsi-

la fin

du dernier

tation, n'ayant

jamais rien mis en balance avec cet

amour
jeune

qui la domine et l'asservit. Ce n'est pas une


:

fille

c'est

une possde.

Dans

la Visite

de noces,

Dumas nous

avait

montr

une femme, M^ de Moranc, gurie de son amour parce qu'un bienfaisant et habile ami a su lui faire paratre toute l'indignit de l'homme qu'elle aimait.
Cet

homme, en
on lui

effet.

M. de Cygnevoi, qui la aban-

donne,
terfuge,

fidle, revient elle


fait

quand, par un sub-

croire qu'elle tait pare de tous


paraissait

les vices.

Un tel sentiment

monstrueux
tait
18.

et

suffisait

rendre repoussant celui qui

capable

210
de l'prouver.
Coolus qui
a
11

LE MATBIALISME
parat tout naturel M.
cette

Romain
dans
les

renvers

situation

Marionnettes. L nous voyons un mari se conduire

de

la

faon la plus abominable envers la jeune

fille

qu'il vient elle


lui

d'pouser pour ne venir


la

elle

que quand

a jou

plus audacieuse comdie de la n'entre dans de telles

libert et

de

l'infidlit. Il

amours

rien

de ce qu'on

pourrait

rapporter

l'me. Tout n'y est qu'instinct, instinct physique

qui s'parpille et bientt se pervertit.

De

l'exaspration,

en

effet,

on en

est

venu,

naturellement, invitablement, la perversion.


est pass

On

de

la

physiologie la pathologie.
d'analyser
ici

Il

me

serait

difficile

le

personnage de

Pierre Marcs dans

La

Bte,

de M.

Edmond
renseigne

Fleg.

Mais

le

titre

de

la

pice
qu'il

nous

dj

quelque peu sur ce


rencontre dans

peut tre. Quelque peu


le

seulement, car je ne sache pas que


la vie

sadisme se

animale
la

et Pierre

Marcs

est

sur ce point au-dessous de

bestialit. Je

presse d'ajouter que la pice ne

m'emmanque pas de
infiltres

valeur et que

le

dnouement en

est moral.

Les tendances matrialistes qui se sont

dans notre thtre y ont remplac


sentimental par
le

le

romanesque

romanesque sensuel. Au point

de vue de
ne laisse

l'art,

ce n'est pas un gain. La sensualit

n'a rien d'artistique; elle est borne,

monotone

et

pas nos

facults

esthtiques

cette

LE MATRIALISME AU THEATRE
libert
l'art.

211

de jeu qui est


rduits

la

condition essentielle de

Pour remdier

cette infriorit, les auteurs

en

sont

renchrir,

le

chercher
dcor,
les

des
cos-

attractions, compter sur

tumes, les dshabills,


soires

la grivoiserie et tous

acces-

qui

peuvent
l'art

assurer

un succs matriel
la

mais touffent
de leur got.

dramatique, sans parler de

dmoralisation des spectateurs et de la perversion

En mme temps que


liste

cette conception matria-

de

la vie et

de

l'art

se manifestait dans la

psychologie, ou, pour mieux dire, dans la physiologie de l'individu, elle exerait son
la peinture de la socit.
Il

influence sur
disais-je,

a,

dans

notre

thtre

contemporain,

ce qu'on

pourrait
per-

appeler un matrialisme

social.

Entre ces

sonnages que font mouvoir des instincts dchans,


la vie

sociale

n'est

plus qu'un
lutte

conflit

sauvage
juri-

d'intrts,

une pre

conomique ou

dique. L'arme par excellence, c'est l'argent; l'obstacle

suprme,

c'est la

loi.

Je vous signalais, au

dbut
J,-J.

de cet expos,

la

mauvaise humeur de
la loi

Weiss contre l'intervention de


de Dumas
fils.

dans

le

thtre

Qu'aurait-il

pens

du

thtre de M. Paul Hervieu? Je n'ai pas besoin de

rappeler

ici

ces pices qui, dans


:

leur genre, sont

des chefs-d'uvre

Les

Tenailles,

La Loi de
que

Vhomme.

Serait-ce en forcer l'interprtation

212
d'y voir

LE MATRIALISME

un tmoignage de
l'tude

l'esprit individualiste et

positif appliqu

des sentiments domesest sans

tiques, au
le

problme du mariage, qui


et

doute
la

problme essentiel

fondamental de

vie

sociale? Mais je sais tout ce qu'il

y aurait dire

contre une classification qui attacherait de telles

uvres
qu'il

l'influence matrialiste

et

c'est ailleurs

convient de chercher nos exemples.


la

Avez-vous remarqu l'importance donne


question
d'argent dans le thtre de

M. Henry

Bernstein? Nous y voyons s'exalter et se dchaner


l'audace qui procure cette puissance positive. Les

amants s'adressent au jeu dans La Rafale, au vol dans Le Voleur. Brchart. dans Samson, anantira
sa propre fortune pour craser son rival sous les
ruines.

Tout naturellement,

la brutalit

des personnages

se manifeste par la brutalit de leurs actions. Cette

psychologie sommaire ne peut se traduire que par

des pripties violentes. Rien n'est plus dfavorable au grand art. Le thtre classique, qui est
all si loin

dans

le

ralisme, dans

le vrai

ralisme,

nous a peint,

lui aussi,

des monstres. O trouve-

rions-nous mieux en ce genre que Nron et que

Phdre? Mais voyez


est servi

comme

le

gnie de

Racine

par

la

magnifique conception dramatique


Il

de son
encore,

temps.
et

choisit

l'heure o

Nron hsite

ce qu'il nous montre dans ce jeune

LE MATERIALISME AU THEATRE

213

cur,

c'est

la

lutte

des

forces

contraires,
et
le

un
mal
pos-

sublime

et

magnifique

conflit.

Le bien

ne se livrent de pareils combats que pour


session d'une me, dont
ils

la

attestent ainsi et pro-

clament

le

prix.

Considrez Phdre maintenant.

Effraye du secret qu'elle dcouvre en elle-mme,


elle

veut d'abord mourir sans parler, ne parle que


libre, laisse

parce qu'elle se croit

par honte, pour


plus

cacher

la faute

dj

faite, se
le

consommer un
mal
par une

grand crime, se relve par


plus

remords, est replonge


crise

profondment dans
et.

le

effroyable de jalousie,
est

aussitt

que l'irrparable

consomm, repentante,
et la

se rachte enfin par la

confession publique
sons-la parler

mort volontaire. Laisde mesurer quelle

un

instant, afin

sublimit peut atteindre, dans une littrature d'inspiration noble et vraiment humaine, le dsespoir
et la honte.

J'appelle misrable , explique

un

des personnages de M. Bernstein, Guillaume Bour-

gade dans Aprs moi, une des pices


violentes
la

les

moins
pour

de l'auteur, puisqu'elle

fut

crite

Comdie-Franaise,

j'appelle

misrable un
illicite .

homme
rialiste.

qui a chou dans une entreprise

Cette dfinition

rsume

l'esprit

du thtre matpote a choisie


puisse
galer

coutons-les, maintenant, ces accents pro

digieux d'une

misrable

que

le

grande entre toutes pour


sa grandeur
le

qu'elle

sentiment de son indignit, de

214

LE MATERIALISME

sa dchance et de sa misre. Prcisment parce


qu'elle
est
la
fille

des dieux, Phdre ne trouve


et

de refuge nulle part,

l'invitable

jugement

lui

sera plus cruel. La coupable apparat ainsi

comme

une victime perdue


vivante
:

et,

si

j'ose dire,

une leon

Chaque mot sur mon front fait dresser mes cheveux. Mes crimes dsormais ont combl la mesure
:

Je respire la fois la honte et l'imposture...

Misrable

et je vis

et je soutiens la

vue
!

De
J'ai

ce soleil sacr dont je suis descendue

matre des dieux; Le ciel, tout l'univers est plein de mes aeux O me cacher ? Fuyons dans la nuit infernale. Mais, que dis-je? mon pre y tient l'urne fatale; Le sort, dit-on, l'a mise en ses svres mains Minos juge aux Enfers tous les ples humains. Ah combien frmira son ombre pouvante, Lorsqu'il verra sa tille ses yeux prsente, Contrainte d'avouer tant de forfaits divers Et des crimes peut-tre inconnus aux Enfers Que diras-tu. mon pre, ce spectacle horrible? Je crois voir de ta main tomber l'urne terrible Je crois te voir, cherchant un supplice nouveau. Toi-mme de ton sang devenir le bourreau. Pardonne un dieu cruel a perdu ta famille Reconnais sa vengeance aux fureurs de ta fille. Hlas! du crime affreux dont la honte me suit. Jamais mon triste cur n'a recueilli le fruit Jusqu'au dernier soupir de malheurs poursuivie. Je rends dans les tourments une inutile vie.
le
le
:
:
!

pour aeul

pre et

Tout y

est.

en quelques vers

le

sentiment de

la

faute, de la dgradation, de la

dchance; l'hor-

LE MATRIALISME AU THEATRE
reiir

215

de

soi,

l'impossibilit

de s'chapper soile

mme

et d'viter le

chtiment,

tourment
de

anti-

cip de l'expiation, l'accablement

la dfaite et

lamertume de
se
car,

la

dception

Voil ce qui peut


Je dis dans une me,

passer dans une me.

comme
la

Tolsto l'affirmait

du point de vue
point

de

morale, nous pouvons l'affirmer du


l'art
:

de vue de

il

faut avoir

une me!
qu'elle
est infini

La

Phdre de Racine avait une me,


dans ces deux vers, dont
le

exhale
:

second

Et la mort, mes yeux drobant la clart,

Rend an jour

qu'ils souillaient toute sa puret.

Son

dernier

mot

est puret
le

11

a fallu que

M. Jules Lematre nous

fasse remarquer, tant

nous manquons souvent dcouvrir tout ce qui


se cache

de vrit,

d'intuition divinatrice,

sous

l'apparence toute simple et tout unie de nos grarfds


classiques.
Ils

nous montrent du moins assez clairement


indispensable la pein-

que

la lutte intrieure est

ture tragique des sentiments.


livrer
la

La supprimer,
d'intrigues

c'e^t

scne

un

intrt

ou aux
L'art

bats

forcens

de

brutes

impulsives.

de

quelques-uns de nos dramaturges contemporains


tire sa fausse

puissance de situations ingnieuseet

ment combines
tion

de coups de thtre. L'inspira-

matrialiste

aboutit

au

Grand

Guignol de

216
M. Bernstein
et

LE MATERIALISME

au

Petit

Guignol

de

M. Abel

Hermanl.

Nous ne retrouvons que


tal

trop,

dans

le thtre

contemporain, l'influence de ce matrialisme bruqui rsulte de la surexcitation des apptits et


la violence

de
la

des convoitises dans une socit o

pousse galitaire n'est suffisamment contrele

balance ni par

sens social, ni par les croyances

religieuses. Sans doute, l'art a le droit de repr-

senter les pires


est

canailles,

et

un Balzac ne
il

s'en

pas

fait

faute.

Mais prcisment
il

a su les

mettre leur place. Et

les a

mises leur place,


des
lois

en donnant ses livres


sociales,

les fortes assises

de l'ordre
Il

sans

quoi une
s'est

socit

est

prompte mourir.

ne

jamais content de

les lancer travers ses histoires

comme

des fauves

enfuis de leur cage, et de narrer leurs aventures

comme

des

faits divers.

Il

a toujours indiqu leurs

origines et les causes de leur succs ou de leur


dfaite finale
'.

Car
tielles

telles sont

bien les deux conditions essen-

de

l'art

la richesse

de la vie individuelle
fins

et la subordination

de l'individu ses
le culte

supet

rieures.
le

Le paganisme eut
le culte

de

la cit

christianisme

de l'me,

le

dsir de la

perfection, de la

Cit

de Dieu

Les deux aspi2 srie, p. 393.

1.

Henry Bordeaux,

la Vie

au thtre,

LE MATRIALISME AU THEATRE

217

rations, d'ailleurs, se pntrent, se soutiennent et

se concilient. Elles animent tous les chefs-d'uvre

de la

littrature antique et

de la littrature moderne.

On les y reconnat quelquefois sous d'assez dconcertantes


l'tat

mtamorphoses.
pur dans
les

Elles

clatent

comme

grands hros tragiques, ceux

d'Eschyle, de Sophocle, d'Euripide, de Corneille et

de Racine. La comdie ne peut ni redresser

les

murs

ni

mme

les

peindre

si

elle

ne va pas

jusqu' l'ordre

fondamental par quoi subsistent


ignore ce que sont les vices
n'est qu'un spectacle,
il

les socits et si elle

et les vertus.

Le thtre
art, s'il

n'est plus
,

un
o

ne nous montre
la

les conflits et

les crises

soit

engage

nature humaine tout

entire, cur, intelligence et volont,

ses

luttes,

ses

hsitations, ses

dfaillances, ses

efforts,

ses

victoires et

ses dfaites.

On

leur a substitu trop

souvent de nos jours, tant est fivreuse lahtedela


production dramatique,
pressant
le dsir d'aller

et

pre la concurrence, et
le

au succs par

plus court

chemin, on leur a substitu des


et terre

conflits d'ordre brutal

terre, ceux de la mnagerie, entre fauves,


tripot,

ceux du

entre joueurs.

Trop souvent on
le

ne nous montre plus l'individu que dans

dcha-

nement de ses apptits, de ses instincts. Au vieux romantisme idaliste on a substitu quelquefois

quelquefois

seulement,

et

il

convient de ne

pas exagrer

un no-romantisme matrialiste.
19

218

LE MATRIALISME

Le
ne
le

second

s'oppose moins
et

au
les

premier

qu'il

continue,

nous
si

ne
les

comprendrons
disons,

l'un et l'autre

que
:

nous

ramenons leur
;

principe

commun

l'individualisme

si

vous voulez
sens

car

le

mot peut avoir un meilleur


.

l'individualisme mal compris.

Le
J.-J.

thtre brutal

contre lequel

s'levait
l'indi-

Weiss,

c'est celui qui

nous reprsente

vidu maintenu seulement par l'ordre lgal et social

du Second Empire. Le thtre brutal d'aujourd'hui


c'est celui qui

nous montre cet individu dchan.


encore
:

Et je

le redis

c'est toujours l'individu.


il

Et

du romantisme au naturalisme

une rvolution, mais une volution


le

et, si

y a non pas' on rduit


faite

mot son sens


Voil ce qu'il

scientifique, abstraction

de toute signification morale, un progrs.


tait

peut-tre difficile de voir


fit

entre 1850 et 1860,


thtre cet

quand
ou

son apparition au

esprit

nouveau

que Weiss appelait

brutal

, raliste

positif.

Le pntrant
froiss,
les
Il

critique s'en tonnait, s'en alarmait, en cherchait


les

causes

et,

dans son libralisme


politique du
:

attribuait

la

rgime imprial.

crivait en 1866

et

De quelque ct que l'observateur tourne ses regards quelque sujet qu'il examine, quand c'est un sujet d'inil

trt public,

est

amen

toujours souhaiter le
divers. C'est

mme

remde des maux en apparence

une plus

LE MATRIALISME AU THEATRE

219

grande libert politique, consacre par les institutions, donnant aux murs plus d'lvation, arriverait par un effet indirect corriger la licence du thtre. Beaucoup de lois qu'on a promulgues, il y a une quinzaine d'annes, dans l'intrt de la socit, de l'ordre, de la religion, de la famille, du principe d'autorit, n'ont pas russi cependant sauver le respect des notions
qui, en essentielles sur lesquelles sont fonds et l'ordre social
et l'ordre domestique.

Je n'ai pas besoin de vous dire


p)ect

si c'est

au res-

de ces notions essentielles que, depuis, nous

avons, en France, travaill. Weiss lui-mme, aussi


bien, le constatait mlancoliquement dans sa prface, en 1889
:

Bien qu' une poque plus rcente, les


aient rendu le ncessaire de la libert,
sible celui qui observe avant tout
il

lois constitu-

tionnelles de 1875 et l'avnement de la Rpublique nous


serait

imposle

dans

la nation

dveloppement de l'esprit et celui des murs publiques, en tant que le second phnomne est corrlatif au premier, il lui serait impossible de dmontrer que jusqu' prsent la rvolution de 1870 ait enfant un ordre de choses qui s'oppose systmatiquement la date de 1852, comme la date de 1852 celle de 1830 ou de 1820. Nous n'avons pas pris une direction dtermine vers des ples nouveaux; nous n'avons pas une rgle nouvelle de nos murs ni une conception nouvelle de la vie ou du rve
Les tendances vicieuses ou errones sont les qu'elles taient en 1863, sous le ministre Rouher-Duruy-Baroche. En 1863, une lgislation qui exagrait les droits de l'autorit publique et en tendait outre mesure la sphre, avait tout concentr en un seul homme; elle n'avait pas pour cela cr l'ordre; le trait
de
la vie.

mmes en 1889

220

LE MATRIALISME
n'tait

dominant du gouvernement, ce
c'tait l'anarchie.

pas

le

despotisme,

En
ici

1889...

Abandonnons
avec
lui

J.-J.

Weiss

nous entrerions
en 1912?

dans

la politique. Et qu'et-il dit

Peut-tre

et-il

compris enfin d'o venait cette


et-il

anarchie; peut-tre

remont,

comme

il

semble qu'on

finisse enfin
Il

par s'en aviser mainte-

nant, la cause.

se ft

rendu compte alors que


par consquent,
Il

sa fameuse opposition des deux dates de 1830-1852


n'avait pas

toute la ralit,
qu'il
lui

ni,

toute

l'importance

attribuait.

et

reconnu, parce qu'elle


feste, la continuit

commence

devenir mani:

de ces mouvements littraires


naturalisme,

romantisme,
riques

ralisme,

non

moins
histo-

certaine que la continuit de ces


:

mouvements
la

monarchie de

Juillet,

Rpublique de 1848,
rforme des

Empire. Troisime Rpublique. Et


Lois, qu'il se dclarait tent de

demander, non plus

au

au

nom d'un parti ou nom des moeurs


il

d'une thorie politique, mais


franaises et de l'esprit fran-

ais ,
fit,

serait bien oblig de s'appuyer sur ce qui


sicles

au cours des

de notre histoire,

le

meil-

leur de cet esprit et de ces murs....

Nous nous
loigns.
Il

en

sommes

insensiblement

fort

semble que nous commencions y revenir. La philosophie proprement dite n'a que peu
de part aux vicissitudes de
notre thtre.
lesquelles
Celui-ci, par les conditions

mmes dans

LE MATRIALISME AU THEATRE
il

221

se dveloppe aujourd'hui, est

condamn deveet

nir de plus en plus

une industrie

une industrie

de caractre

essentiellement

cosmopolite.
et,

Nos

auteurs travaillent pour l'exportation

Paris

mme,

ont affaire un public

les

trangers
les

figurent au

moins en aussi grand nombre que


:

Franais. Et qu'on veuille bien m'entendre

je ne
la

condamne
nouveaut

point
et
le

le

got de nos htes. Dans

dsordre de leurs impressions,


n'est

l'uvre dramatique
entre
mille

plus qu'une

curiosit
assaillent

autres

curiosits
est

qui

les

chaque jour. En voyage, on


ses ides,

moins

difficile

pour

comme pour

ses relations. Elles ne tirent

pas consquence. Ni les unes ni les autres ne

prennent place dans


tme,

le

systme harmonieux de
le

notre vie normale, et nous ne


ni

sentons, ce sysles

menac,

ni

compromis par

hasards de

nos rencontres. Voil, je suppose, quelles sont

peu prs,

qu'ils

s'en doutent

ou non,
Et

les disposij'ai

tions des spectateurs

trangers.

d'autant
les

moins envie de

les leur

reprocher qu'elles sont


Ils

miennes quand
l'esprit

je voyage chez eux.

ont alors

parfaitement libre pour goter ce que peut


cette
littra-

leur offrir de plaisant ou de piquant ture qui


laquelle
n'est pas
ils

leur rgime ordinaire et sur


le

n'auront pas

temps de

se blaser. Ils

sont trs sensibles cette dextrit en


sorte manuelle, je dis bien, ce tour de

quelque

main
19.

->

222
dont nous
si

LE MATERIALISMK

sommes commun, mais

si

las

parce qu'il est chez nous


est

qui

ailleurs je les

si

rare.
!

Ils

aiment enfin

et

comme

comprends
le

nos comdiens

et surtout

nos comdiennes qui ont,


got, la

plus qu'on ne Ta nulle part ailleurs,

mesure ou
Notre
rjouir

le

charme.

thtre a donc

et je

ne saurais m'en vue


tel

beaucoup
de
j'aie

au

point

de

de
qu'il

l'art

trop

raisons

de

russir

est

pour

que

beaucoup

confiance

dans

un

changement profond. Nous


crains,

n'y verrons gure, je le


:

que ce que nous avons dj vu


longue
priode

des chan-

gements de surface, des modes. La mode semble


tourner, aprs une

de matria-

lisme et de brutalit, l'idalisme et la vertu.

Les critiques qui se plaignaient de la grossiret


des productions sont obligs de crier
fleurs!
:

trop de

Ce zle n'a rien voir avec une renaisl'esprit

sance de l'idalisme philosophique ou de


religieux. Je crois

fermement
pas
d'hier

cette renaissance.

Le dclin du matrialisme
mais
tion fera
fois
il

me
et

parat vident;
la

ne

date

transformail

du thtre

qu'il n'a

pas

faite

encore,

ne

la

pas demain.

Je

ne veux

pas dire toute-

qu'un sens plus vif des ralits spirituelles,


conscience
plus
juste

une

ombrageuse
sentiment

de de

notre
l'ordre,

dignit,

un

plus

des disciplines et des devoirs, n'auraient pas leur

LE MATRIALISME AU THEATRE

223

rpercussion dans

notre

thtre.

Tout cela en
premier, qui

amliorerait probablement la qualit. Mais ce ne


serait
l

qu'un second
est
la

effet

et

le

d'ailleurs

condition de l'autre, serait, je

l'espre, la diminution

de

la quantit.

Nous verle

rions

s'attnuer

peut-tre
le

cette

disproportion

monstrueuse entre
des autres
arts.

got du thtre et

got

Nous verrions peut-tre cesser ce


fait sortir

scandale d'une pice sans valeur qui

de

chez eux par tous les temps

et

grands frais deux

cent mille personnes, et d'un chef-d'uvre qui ne

peut pas trouver quinze cents lecteurs. Les journaux, peut-tre, n'oseraient plus prtendre, comme
aujourd'hui,
qu'ils

n'ont

pas

de

place

pour

parler de nos romanciers, de nos potes, de nos historiens, de nos philosophes, de nos savants, tandis

qu'une arme de critiques,


est mobilise

soiristes, courriristes

chaque

soir

pour exposer, analyser,


jou
la

discuter tout ce qui s'est

veille,

nous

signaler tout ce qui va se jouer le lendemain.


ainsi sa place, le thtre ne pourrait

Remis

que gagner
coup dans
sortir,
et,

en dignit, puisqu'il rentrerait


la

du

mme
d

littrature,

d'o
elle

il

n'aurait pas

soumis avec

l'influence des
si les

ides

et des

murs,
ment.

aurait,

comme elle,

murs

s'purent

et si les ides se redressent, des

chances de relve-

FlRMIN Roz.

LE MATERIALISME

DANS LES MURS

C'est

un bien gros morceau dont on m'a charg,


de vous parler du Matrialisme dans
et

en
les

me priant
murs,

du

mme

coup on a montr une bien

grande confiance en votre serviteur, confiance qui


ne laisse pas de
Mais, je
le troubler...

me

rassure en pensant toutes les res-

sources que je trouverai en vous-mmes. Quand on

peut s'appuyer sur les expriences personnelles de

son auditoire,
craintes,

faire

appel

aux

souvenirs,

aux

comme
ni

aux esprances, on n'a pas besoin


de penser tout
:

de tout savoir,

les auditeurs

compltent votre pense.


Ceci dit, mettons-nous l'uvre de

bon cur.
le

tes-vous jamais sorti de chez vous avec


et pnible

vague

sentiment d'avoir oubli quelque chose,

sans savoir au juste quoi?


1.

Un sentiment analogue

Confrence

faite

par M. Ch. Wagner.

226
est le

LE MATRIALISME

tourment secret de beaucoup, de presque


calcul, pes, qui est

tous nos contemporains. Notre temps qui a pens tout, qui a tout prvu,
si

bien arm, d'autre part,


avec inquitude o est
culs,
Il

commence
le

se

demander

point faible de ses cal-

le

dfaut cach de son tincelante cuirasse.

s'aperoit de plus en plus

que quelque chose

lui

manque, quelque chose d'impondrable


vant
le dfinir.

peut-tre,

mais dont on ne saurait se passer tout en ne pou-

Un
nous

sujet
faire

comme
le

le

ntre est bien qualifi pour


cet ordre

examiner

de proccupations.
les

En
cits

mditant sur

matrialisme dans

murs,
dfi-

nous serons mis en contact pratique avec des


qui parleront

par eux-mmes et dont nous

dgagerons pour
avertissements.

nos consciences

de salutaires

Nous ne ferons pas


ni
travail. Qu'il

ici

de philosophie d'cole,

de mtaphysique. D'autres se chargeront de ce

nous

suffise,

ds

le

dbut, de signaler

un

indice

favorable,

un

heureux

changement
tel

d'orientation dans la pense contemporaine.

Le matrialisme philosophique,
l'avons vu

que

nous

l'uvre,

constituait

une limitation

extraordinaire de la ralit, une prtention, qui fut

en son temps souriante, d'expliquer l'Univers en


partant de quelques donnes simplistes.
Il

dmontait

le

Kosmos

comme une

horloge

LE MATKRIALISME DANS LES SKEURS


et dclarait avec

227
:

une confiance sereine


compliqu,
l'esprit est
.
il

Vous
ici
:

voyez, ce

n'est pas
ni

n'y

ni

inconnu,

mystre,

un mythe

c'est

ce qu'il fallait dmontrer

Personne aujourd'hui ne peut plus se vanter,


avec cette dsinvolture, d'avoir vu
choses. Nous
le

fond des

sommes

bien revenus de l'assurance

dogmatique de jadis qui procdait par oui ou par


non. La prodigieuse richesse de cet Univers nous
est

apparue en une

telle

nouveaut que nul ne sauPlus que

rait plus se flatter d'en avoir fait le tour.

jamais

le

mystre nous

attire et

nous

tient.

Quels

que

soient

nos essais de solution, ce que


fait

nous

entrevoyons maintenant nous


plutt au
tait

penser que la
confine bien
qu'il

substance intime, dont tout est


spirituel qu' ce

fait,

domaine massif

convenu d'appeler
le

la Matire.

Plus ancien que

matrialisme philosophique

et thorique, est le matrialisme pratique,

auquel

d'ailleurs, sans tre prophte,

on peut prdire lonCelui-l nous

gue

vie, et qui, tantt

en hausse, tantt en baisse,

survivra toutes les philosophies.

frappe actuellement par ses progrs, le cynisme de


ses manifestations.

Son action se rvle


contaminant

comme
dans
les

celle d'une puissance nfaste s'infiltrant

murs

et les institutions,

la famille
il

et la cit. L'tudier,

nous demander en quoi

consiste,

oii

il

conduit, par quelles

bonnes forces

228

LE MATRIALISME
le

nous pouvons

combattre, c'est

le

but de

la

pr-

sente confrence.

Les expressions du langage portent souvent en

elles-mmes leur justification et nous aident


retrouver l'objet pour lequel elles ont d'abord t
cres.

La matire
:

est

la

substance inerte

et

pesante

la

chose. Le matrialisme

pratique est

une dprciation des valeurs humaines au profit des


ihoses.
le

La chose prime l'homme,


le

la

forme prime
la lettre

fond; l'enveloppe prime


le

contenu;

prime

sens; la faade prime la maison, l'intrieur


la

est sacrifi l'extrieur,

liqueur au flacon,

le

pied au soulier, le tableau au cadre, la ralit


l'apparence,
l'essentiel

l'accessoire.

Pourquoi

rpter cela en tant d'images? Pour nous convaincre et nous frapper par des signes plus divers et

nous avertir de l'erreur fondamentale du matrialisme. Sa vue grossire sur le

monde compte

sur-

tout avec ce qui est massif, rsistant sous la


et la dent, pesant chiffres
;

main

dans

la

balance, nombrable en

mais

il

oublie toute l'invisible finesse,

toute

la

beaut intrieure qui pntre, inspire,


et

soutient la vie

en

fait

le

prix.
les

Se tromper

ou
nes,

ne pas
sur
le

se

tromper sur
place

valeurs

humaiet

prix
la

comparatif des
respective

choses

des

hommes, sur
la

donner
notre des-

tout ce qui nous touche et nous

concerne, c'est
et

grande

affaire.

Notre conduite

I.E

MATRIALISME DANS LES ML'RS

22)

tine

pass, prsent, avenir, terre et ciel, tout


l.

dpend de

Et pour qu'il en soit ainsi, point n'est


la

besoin d'avoir d'abord rsolu les problmes sur

substance premire

et ses

attributs,

il

suflit d'tre

un
et

homme

encadr dans

les lois et les ncessits


lui l'inexplicable

de cette vie dont chacun porte en


prcieux trsor.

Des deux ordres de


sible, qui

faits, l'un visible, l'autre invi-

s'entrelacent travers toutes les

pro-

vinces de l'exprience, que les anciens


esprit et corps,

nommaient
le

que

la

Bible a symboliss par

limon de

la terre et le souffle

de Dieu,
:

le

matriale

lisme n'en reconnat qu'un seul


corporel, le limon.
11

le

palpable,

s'y

confine et s'y plat. C'est

pour cela

qu'il porte le

est la seule ralit,

nom de l'objet qui pour lui comme l'esclave porte la livre


est

du matre. Le matrialisme pratique


tion de toutes les choses

une rduc-

humaines au seul lment


calcul, cha-

corporel.

Toute

la vie

humaine repose sur un


Sans

cun

le fait

pour son compte

et sa faon.
le

Nous

sommes
sons des

tous des comptables.

savoir,

toute heure, nous apprcions des valeurs et dresbilans.

Lorsque notre raison

et

notre

conscience sont normalement assises, nous avons

une vue nette des choses


un bon comptable place

et

nous faisons passer en


centaines avant les
20

premier ce qui doit tre estim en premier. Ainsi,


les

230

LE MATRIALISME

dizaines et les dizaines avant les units. Mais une


fois les ides brouilles, la et la

conscience dsorganise

raison mal oriente, nous sommes parfaitement capables de mettre les units en premier lieu
et les mille

en dernier. Et alors quels calculs nous

faisons

Je crains bien que nous n'ayons organis notre


vie

comme

jadis

un seigneur de Bouxwiller
mis
le

avait

organis son arme.


Il

avait carrment

plus gros

homme

la

tte de ses troupes en le

bombardant gnral en

chef, de par sa carrure, sa longueur et son

emplus

bonpoint.
lourds,
officiers.

Les

plus

forts

gaillards

et

les

qui venaient aprs,

se virent proclams
les plus petits.

Les simples soldats taient

Or, chacun sait que le plus petit est quelquefois le

plus spirituel et qu'on peut avoir beaucoup d'am-

pleur corporelle tout en ayant un esprit born.

Une

arme srieuse ne
organisation.

rsisterait

pas une pareille

Dans
n'tait

la vieille

seigneurie

de

Bouxwiller,
le

qui

qu'une ombre de seigneurie,

seigneur pou-

vait se

payer sans inconvnient cette fantaisie un


:

peu paisse
ganisons de

il

savait bien qu'il ne faisait


la vie n'est

que jouer
nous
l'or-

au soldat. Mais

pas un jeu.

Si

telle

sorte que les intrts les plus


le

massifs et les plus apparents psent


balance, nous risquons de faire

plus dans la

commander nos

LE MATRIALISME DANS LES


forces par ce qui est le
et

MURS

231

moins digne de commander


rgne de l'apparence, de

de rduire en servitude ce qui doit marcher au


le

premier rang. Ce sera


la force matrielle,

des apptits matriels, des int;

rts matriels reprsents par l'argent

ce sera

le

rgne del brutalit

la brte conduira Vhomme.

Mais n'anticipons pas. Prenons au hasard l'une


des grandes avenues o nous verrons cheminer et
se produire en ses crations le matrialisme pratique.
Il

s'est

admirablement manifest dans ce que


:

nous appellerons
Si

le

rgne de l'apparence.

vous mprisez
il

et niez le

fond dans les affaires

humaines,
tre
tre
:

restera la figure, le geste ou, peut:

mme,

ce qui est plus grave

le

masque. Para-

combien de gens ne

se soucient

que de

cela!

Paratre riche, jeune, beau, savant, honnte, puissant, nergique, pieux. Si vous tes un sujet du royaume d'apparence, vous soignerez, selon votre

cas spcial, l'apparence laquelle vous tenez.

Ne m'accusez pas de mpriser


qu'en se
rvlant

l'apparence. Tou-

tes les ralits ne parvenant se faire apercevoir

en des marques

extrieures,

l'apparence est loin d'tre


geable.

une quantit
un souci

ngli-

Le souci de l'apparence

est

justiti.

Ce

souci est partout. La nature. Dieu lui-mme, qui

pntre et anime cette grande nature, nous don-

nent

le

sens de

l'apparence et en enseignent

le

-32
respect.

LE MATRIALISME

La forme

n'est pas vaine et qui la

mprise

ne sait ce

qu'il fait.
la

Quel gnie de

forme dploye dans

les cra-

tions divines qui sont les leons pour les crations

humaines
Elle

Mais toujours la forme y est subordonla ralit.

ne au fond, toujours l'apparence y sert


revt,

pouse, traduit

le

fond.

L'enveloppe
intrieure

tressaille
et

sous la pousse de

la ralit

resplendit de son
fait

invisible beaut.

Lorsqu'au

contraire on

abstraction du

fond, de tout ce

qui ne se voit pas, on fait abstraction prcisment

de ce qu'il y a de plus rel dans


la vie

les ralits et

dans
le

humaine. Pour l'homme, en particulier,


est la source de toute
c'est

noyau moral
loi, c'est

chose

c'est

en

en vous,

en
et

nous concerne germe

moi que tout ce qui commence. Le monde

extrieur lui-mme qui se reflte en nous a pour

mesure notre propre


tel

esprit. Tel

homme

vous tes,

univers vous refltez. C'est de votre fond propre


les

ou malpropre que viennent aussi toutes


festations de votre action extrieure.

mani-

Nos actes
qui en sont

les

plus

prodigieux

en surface se

ramnent en nous ]de tout petits commencements

comme

le

ferment initial

et

microscole

pique. Les plus grands rsultats ne sont que


duit de minuscules facteurs.
est

pro-

La

surface, aprs tout,


ralit et

une abstraction. L'apparence n'a de


lui]

de valeur que celles que

confre

le

fond. Or,

LE MATERIALISME DANS LES

MURS

233

nous avons trouv

raliser ce miracle, de pou-

voir paratre, de vouloir paratre ce que nous ne

sommes

pas et de tomber dans ce pige par nous-

mme
vers

dress. Lorsque ce souci de l'apparence se

rpand travers toute une srie d'individus, trala

vie

familiale

et

la vie

publique, c'est la

duperie de tous par tous, c'est une organisation

de mensonges

et d'hypocrisie
le

o chacun,

afin

de

pouvoir compter sur


dire tout bas

prochain, est oblig de se

que d'autres pourraient bien tre


que lui-mme se contente de
pril individuel
le

honntes
paratre.

alors

Mais ne sentez-vous pas


social qui consiste

le

et

vivre

sur cette chancelante


lui

hypothse, y btir sa maison et


destine?
J'ai

confier sa

assez vcu pour voir

le

danger de ce forma-

lisme moral enfant par un matrialisme pouvantable, d'une vanit

immense

et mortelle; j'ai assez

vcu pour voir ce qui en rsulte aux jours de

grande chance, lorsqu'il

s'agit d'avoir

de l'argent

comptant

et

des valeurs sres. Alors on ne peut

pas se payer de papiers fiduciaires qui ne sont


garantis par aucune
proprit,

de

mots

et

de

dmonstrations qui ne sont que des trompe-l'il.

Ce dont nous vivons,


forme
de
;

c'est la

substance, et non la

ce dont nous vivons, c'est le suc et le sang


ce qu'il y a en nous de plus profond,
20.

la ralit,

234

LE MATEniAI.ISME

de plus intrieur. Nous ne pouvons pas vivre de


l'apparence. Si

vous manquez de sincrit avec vous-mme ou vos semblables, en ce qui concerne


si

votre conduite, vos convictions, vos croyances;

vous n'avez pas


nette, prenez

le

courage d'exposer votre situation

garde vous! Vous paratrez peutil

tre fort en des circonstances o salut de

et t de votre

paratre

faible,

tremblant et modeste
il

devant les

hommes

et

devant Dieu. Mais

viendra

sur vous un jour o on ne vous demandera plus ce

que vous paraissez, mais o apparatra ce que


vous
loin,

tes. C'est ce jour qui


il

comptera.

11

n'est pas

n'est pas
;

au del des nuages dans un aveDie Weltgeschkhte


das Welt-

nir lointain

il

est prochain.
:

Schiller a dit

ist

gericht

L'histoire du

monde

est le

jugement du monde.
la

Sans vouloir diminuer en rien

croyance en un

jugement ternel o tout sera pes dans une balance


incorruptible, nous
tater
plit

sommes

bien obligs de consici


;

que ce jugement commence

il

s'accom-

sous nos yeux et dans nos curs

comme une
milieux.
les

manifestation de la justice immanente laquelle


rien

n'chappe, individus,

institutions,
l'effet
ici,

Ce jugement, vous en verrez


lments dont est form
mortelle,
il

parmi

compte de votre vie viendra sur vous comme un voleur


le

dans

la

nuit.

Vous vous trouverez devant vous-

LE AIATRIALISME DANS LES MURS

~35

mmes, devant
vous vous

votre mensonge, votre

masque
de

trouverez

pauvre,
et

dnu

tout,
la nuit

vous mourrez de faim

vous crierez dans

pour appeler quelque chose de rel, comme le mauvais riche demandant une goutte d'eau pour
apaiser sa
soif.

On

a beaucoup parl de nos jours de l'art pour

tous. L'art de paratre, je le crains, a devanc les

autres dans sa diffusion rapide et malsaine. Sau-

ver la face, jeter de la poudre aux yeux est une


matrise d'un caractre presque
voit les rsultats dans la vie de

universel.
famille, le

On en monde
ins-

religieux, la

politique.

Il

se

fait

chaque

tant de ces effondrements formidables, qui tous se

ramnent
tre
!

l'art

dcevant de sauver

la face. Para-

quels vertiges insenss conduit cette procsi

cupation

elle vient

tout absorber. Et

comme

on comprend
nos socits!

les

catastrophes qui en rsultent dans

Pendant des annes, nous passons


;

confiants devant des parois peintes

elles

ont la

couleur du fer et du granit et nous

les

prenons pour

des murs btis pour l'ternit, quand ce n'taient que des pans de carton ou des dcors de thtre
derrire lesquels se jouait une comdie en atten-

dant que

la tragdie

commence

236

LE MATRIALISME

Un

autre caractre du matrialisme pratique, o

apparat la dprciation choses, c'est


le laisser

de l'homme au profit des

aller.
qu'il

Le matrialisme se distingue partout en ce

met
les

le fait

extrieur au-dessus du

fait

intrieur,

circonstances au-dessus de la volont.

Nous

sommes devenus
Le
laisser

chosistes, esclaves des conditions,

des occasions, voire


aller

mme
est

du hasard.
le

un rgime o
et la volont

pouvoir

dpend des vnements


vent qui souffle,
girouette ou de
libitum,
lo

humaine |du
la

l'exemple
feuille
le

du roseau, de

la

au vent. L'image est ad


:

sens

est

mme

l'homme esclave
abandon
l'a

devant

la

royaut des conditions.


justifier cet

Nous essayons peut-tre de


fatalistes.

de nous-mmes par des dclarations de principes


Mais
si

le

fatalisme est vrai,

il

tou-

jours t. D'o venait alors cette belle royaut de

Tnergie
l'ont

telle
?

-que des individus et des poques

connue

D'o
?

vient-elle

encore lorsqu'elle

surgit

parmi nous

La raison du laisser sement intrieur auquel

aller est

dans un

affaisles

se

ramnent toutes

abdications. C'est en nous, et non dans les conditions extrieures, qu'est le

gouvernement ou

la ser-

vitude.

LE MATRIALISME DANS LES ilURS

237

Pourquoi, dites-vous?

Quand nous possdons

certains

objets,

nous

sommes sommes

heureux, nous nous tenons bien, nous

courageux,
il

virils;

nous faisons face aux

lments, mais

nous faut ces objets.

Prenez
peut se
coup

garde de faire dpendre toute votre vie du bon plaisir

des choses et du sourire d'une chance.


qui organise sa vie ainsi
lui

Un homme
trouver chez
la

en pleine scurit
et le

tout

porte s'ouvre

facteur

lui

apporte une
lui est

lettre

il

apprend qu'un grand malheur


l'autre tout est
n'a plus de forces,

arriv.

Alors d'une minute

fini,

cet

homme
courage

n'est plus.
:

Il

plus de

c'est

une pave.
le

Vie misrable que celle dont

secret n'est pas

en nous et dont

la

clef se trouve
fatalits

aux mains du
!

premier concours de

venues

L'homme

ne peut pas vivre ainsi sans dchoir. La vritable


vie est

un mtal

et
il

l'homme en

est le forgeron.
:

chaque instant,

y a

lutte, effort

Tu gagneras
pied

ton pain la sueur de ton front . Tous les jours,

l'homme comme
pied.
Il

le soldat,

dispute

le terrain

est oblig de se lever le matin,

au signal,
courage

d'avoir

chaque

moment du
et

jour

le

d'tre ce qu'il est,

de s'affirmer devant toute chose,


le soir

de maintenir ses positions


sur
le

de coucher

champ de

bataille.

Nous sommes constam-

238

LE MATBIALISME
battus en brche par des forces extrieures
le

ment

qui n'ont pas

droit de rgner sur nous. Et nous

baisserions pavillon devant

ce qui ne nous vaut


le

pas

Voil ce qui s'appelle

laisser aller

Le

laisser aller, c'est

l'ennemi des ennemis,

la tare

des

tares

il

fait

de

l'homme un perptuel
le

fuyard
tre joyeux quand un rayon de soleil nous

permet, et misrable quand

le soleil se voile

tre

honnte tant que notre honntet n'est pas mise

une trop rude preuve

et

perdre cette honntet

comme une
d'hui,

toffe

de mauvais teint perd sa couleur


;

sous l'action des intempries

tre vaillant aujour-

demain pusillanime
l'attrait

connatre sans essayer

de rsister
leur
;

du

dsir, la

menace de

la

doula

flotter,

muer, au gr des influences, de

passion, d'une caresse ou d'une colre; suivre le


flot,

la pente, le caprice,
;

le

nombre

et n'tre per-

sonne

avoir oubli

qu'on est quelqu'un et non


la

quelque chose, voil

dchance fondamentale.

Le laisser
avec

aller

mais

un

homme
Le

n'existe
et

que

parce qu'il se maintient, s'affirme


la rsistance extrieure.

se

mesure

laisser aller, c'est


les

la plaie

de notre socit, depuis

enfants juslaiss

qu'aux grands. Nous nous en

sommes

imce

poser par

le

pouvoir des choses extrieures,

pouvoir que contestaient dans leur belle noblesse


les

anciens stociens et qu'avec eux l'vangile a

LE M.VTEIUALISME DANS LES ML'RS

239

toujours contest. Nous avons laiss imprimer sur

nos mes
forat,

la

ngation de notre libert,

et, pareil

au

l'homme

s'en est all portant empreintes

sur ses paules

les

marques de sa servitude.
*

Un

autre produit du matrialisme pratique est la

disparition graduelle de la posie, de cette posie

surtout qui se mle aux ralits coutumires et

chemine tout prs de nous travers


ordinaires

les dtails

de l'existence,
familiale,

mettant

son

charme
les

dans

la vie

animant de sa grce

murs, rpandant
Le ralisme
la

ses diaphanes rayons

sur les

artes trop dures et les aspects trop crus.


est sorti

comme

sort

un buf sur
fleurs, les
le

montagne. Voici

les pturages,

les

herbes parfumes. Voici tout ce que


distill

soleil a

de subtil au fond des calices. Le buf


lui, c'est
il
il

broute et digre. Tout cela, pour


rage. Qu'il
s'y

du four-

cache du miel,

ne s'en doute
faut l'abeille.

mme

pas.

Pour trouver ce miel,

La posie

est le miel subtil des

choses et l'me en

est l'abeille.

On ne

dfinira jamais la posie, pas

plus qu'on ne dfinit l'me. Mais l'humanit en a

besoin. Elle va vers elles avec toutes les aspirations


natives,

toutes les puissances qu'elle a reues

du

fond inpuisable des crations, et qui se nourris-

240
sent

LE MATRIALISME

de pressentiments de beaut, d'invisible


Otez ce je

et
le

d'infini.

ne sais quoi, trait par


:

ralisme de fume et d'illusion

l'existence perd

sa saveur, la jeunesse son duvet, l'amour son


tre, la fleur

myslivre

son parfum.

J'ai

essay de caractri:

ser ce

malheur dans un chapitre de mon


faudra toujours
:

Ce

qu'il

*.

Voici la citation
((

Chacun, tmoin d'effets qu'il subissait sans en pnpu se demander, devant certains aspects dflors des choses, pourquoi leur charme s'tait enfui. Il y a un travail sans entrain, un plaisir dpourvu de sourire, une religion prive d'me, une vertu sans grce, une jeunesse sans duvet, un amour sans mystre, un art sans rayonnement... pourquoi? Leur parfum s'est vatrer les causes, a

por et ce paiium c'est la posie intime, mle aux actes, aux sentiments, tout l'tre et toute l'existence, comme un principe vivifiant. Nous ne saurons jamais compltement ce qu'elle est. Nos doigts sont trop massifs pour
ses ailes dlicates
fit
:

la saisir, c'est la froisser.

Mais

il

sufl'on

qu'elle soit absente de quelque part

pour que
les

sente que l'essentiel manque.


((

Il

me

semble que nous en faisons tous

jours la

dsolante constatation. Le lalisme ne mrite pas son

nom. Nous sommes de pauvres dupes en pensant que nous met en mains le plus de biens positifs. Le ralisme dclare non existant ce qui ne peut S(^
c'est lui qui

prendre avec

les

mains, se saisir avec


;

les dents, se con-

sommer ou
la catgorie
1.

se porter sur le corps

du

rel ce qui

tient
Piiris,

admet encore dans en un raisonnement,


il

Ce qu'il faudra toujours,

A, CoHn, 1912.

LE MATERIALISME DANS LES


s'tablit

MURS

241

par une dmonstration, se


statue sur
ni

preuve
n'est ni

comme une

une marchandise,

supporte sur une un pidestal. Tout ce qui une valeur cote, ni un fait
et la

concret dmontrable, est nul. L'utilitarisme


voil les

logique,

deux contrleurs qui il confie la caisse, afin d'tre bien certain de ne jamais encaisser de non-valeur. Que devient leurs yeux la posie ? Ils la traitent d'inutilit.

Mais l'humanit ressemble aux petites


et

filles

qui ont

Jamais on n'aura raison de ce que d'aucuns appellent son enfantilraffolent d'histoires.

besoin d'une poupe

lage, car elle y trouve le correctif indispensable de notre

sagesse myope.

Son

instinct profond, son

amour de

la

vie la pous-

sent vers les sources o se puisent la joie, la force, l'esprance. Ce que vous appelez l'inutile est
l'air qu'elle respire.

un peu comme
pas dout de

Longtemps on ne

s'est

l'existence et de la fonction de l'air. Cela n'est ni assez

compact pour tomber sous le sens. A la on ne saurait se nourrir d'air ou de soleil. Mais en manquer on se rend compte qu'il nous manque le principal. Supprimez la posie de la vie des hommes,
visible, ni assez

vrit,

vous aurez bientt devant vous des phnomnes d'atonie, d'anmie, d'intoxication, d'inanition.
w

Otez-la,

La posie confre sa vraie valeur tout ce qui il reste une corde qui ne vibre plus.
Le ralisme
fait

existe.

ce miracle;

il

subtilise les ralits.

ailes nous tombent, mais nos couleurs s'vanouissent, nos chants se taisent. notre chaleur intrieure baisse, nos muscles se fondent. Tout l'arbre de vie prsente des phnomnes morbides. L'odium apparat sur les feuilles; des champignons
les

son rgime, non seulement

mangent les racines. Le ralisme est la mutilation systmatique de l'humanit. Assis dans ses plaines nous com-

242

LE MATRIALISME
et

menons nous apercevoir que la montagne a du bon qu'un changement d'air s'impose.

De

la

posie

il

en faudra toujours et

il

faudra tou-

jours de la beaut. Pourquoi donc avons-nous des yeux


et

des oreilles? La leon de l'Univers ne nous dit-elle


Si l'Univers n'tait

rien ?

que cette mcanique

(jue le ra-

lisme botien affecte d'y voir exclusivement, pourquoi la


fleur serait-elle belle ?

Pourquoi

les toiles d'or constelle-

raient-elles la nuit ?

Pourquoi

les

boucles sur

les ttes

des

enfants
tion ?

Pourquoi de

la grce diffuse

par toute

la cra-

Pourquoi ces feries de lumire que sont

les soleils

levants et ces sourires que sont les soleils couchants?

Pourquoi
et la

la douleur elle-mme serait-elle voile de grce mort revtue de majest? La posie! m^is tout le

drame inou dont les tres sont les acteurs et le monde dcor, est un pome dmesur. Pas une goutte tremblante aux rayons du matin qui n'y ait sa place, pas un
le

cri

solitaire

de

la fort qui

n'y soit

inscrit

l'endroit

voulu.

Les grillons chantent sous l'herbe, les alouettes


nues, les arbres sur la montagne, les vagues sur
et l'esprance

dans
la

les

grve, les feuilles mortes dans la tempte, le pass

dans nos mmoires

dans nos curs. dans


ta forge,
si

Forgeron,

si

tu

ne mets de
;

la posie

ce ne sera qu'un antre noir

mais

tu en mets, ton

enclume chantera sous


des clarts d'aube.

le

marteau

et

ton feu rpandra

ce
le

Matre, si tu ne mets de la posie dans ton cole, ne sera qu'une prison pour les petits et tu seras, toi, pdant ennuyeux, coupeur d'ailes, trangleur de

rves.

ils

Laboureur,

si

tu

ne mets de

la posie sur les sillons,


la terre et

deviendront infconds, tu cesseras d'aimer

elle

mourra de ton abandon.

LE MATERIALISME DA.\S LES MOI 1RS

243

Soldat, si tu ne comprends la posie du drapeau, tu ne seras qu'un mercenaire ironique ou fuyard. Jeunesse, si tu ne mets de la posie dans ta jeu-

nesse, ton

amour

sera

le

pauvre oiseau, qui


et

l'aile

brise

se trane par les poussires.

De

la posie,

il

en faudra toujours
la peine,

partout, dans
la
le

la joie,

comme

dans

vie publique, dans le

au foyer familial et dans costume et la demeure, dans

travail et les distractions,


les

dans

les

murs,

les doctrines et
et toutes

institutions,

dans toutes nos penses

nos

uvres.
Ne fermons pas ses portes d'or, car c'est par elles que nous avons la vue sur les libres espaces et que nous arrivent les souffles purs et les rchauffantes clarts .

*
* *

A mesure que
et

je poursuis la description

de ce

ralisme infrieur qui affadit et dflore nos mes

nos murs, je

me

sens toutefois envahi par un

scrupule.

Vous

ici,

qui

m'coutez,
peut-tre

qui n'tes pas

des matrialistes,
idalistes

qui

mme

tes des

ou des croyants, que pourrez-vous con-

clure de

mes

paroles

si

ce n'est que vous vivez

plongs dans un milieu dltre et que vous che-

minez parmi des contemporains aux aspirations


basses, aux gots grossiers? Et alors ne risquez-vous

pas d'entendre monter du fond de vos curs la


prire

du pharisien

Le

pril est

grave

et toujours

menaant. Pour vous en

prserver, laissez-moi

maintenant vous adresser des observations plus

244
directes, je

LE MATRIALISME
dirais

presque
le

plus personnelles et

dont, je vous prie de

croire, je

me

fais

moi-

mme

la salutaire, l'indispensable application.


ici

Serions-nous venus

pour

faire des

examens

de conscience

sur

le

dos

des autres, entendre

parler du matrialisme dans les

murs de ceux
de
leur

qui ne sont pas


leur

ici,

de leur mdiocrit morale, de


de
caractre,
la

manque de

fond et

sans- gne, leur recherche de

vie

facile,

leur
cas,

culte de la sensation et de l'argent?

Dans ce

nous serions venus


vous
son
fais

faire

du mauvais

travail.

Je

l'honneur de supposer

le contraire. le

Plus

d'un de vous a srement pens dans

secret de

me
il

'.Ne serai-jc pas peut-tre atteint du mal


s'il

dcrit ici? Et
tion,
S'il

s'est

pos cette angoissante ques-

n'a fait que son devoir.


doit

avoir

un espoir

quelconque

de

remonter

la cte,

cet espoir ne

se fonde-t-il pas

sur les rserves de vie meilleure demeures dans


certains milieux?
Il

y a toujours eu, toutes les

poques, des milieux rests sains sur lesquels on


pouvait compter pour empcher tout l'ensemble

de se corrompre. Rappelez-vous
tes
le

la

parole

Vous

sel

de

la

terre.

Mais

si

ce sel

perdait sa

saveur ?
Celui qui vous parle doit donc
faire la dclaration suivante
:

la vrit de
le vrai

Le danger,

danger,

le seul dfinitif,

ce n'est pas qu'il y ait du

LE MATERIALISME DANS LES

MURS

-40

matrialisme dans certains milieux infrieurs qui

ne connaissent pas mieux,


est lev

oi

de pre en

fils

on

comme
c'est

des
bte.

brutes, ayant dans le sang

des instincts de
redoutable,

Mais ce
les

qu'il

faut trouver

que dans

milieux

rputs

bons, les milieux qui font profession d'idalisme

philosophique ou religieux,

il

ait tout

de

mme
le

du matrialisme pratique. Que certaines gens aient


pour dieu leur ventre, ou se prosternent devant
veau d'or,
c'est logique. Cela parat aussi naturel

que de voir un
time.

aigle dchirer sa proie

ou un fauve

se reposer en paix en digrant les restes de sa vic-

Mais ce

qu'il faut

considrer

comme

prodigieux,
socit,

ce qui est grave


c'est

et

destructif pour

une

que

les

hommes

ayant Dieu pour dieu soient

tout de

mme
et les

des serviteurs du ventre; que les

hommes
s'ils

femmes ayant au moins un


des chosistes

idal,

n'ont pas de Dieu

proprement parler, soient


subordonnant
les

tout

de

mme

valeurs d'me aux valeurs marchandes.

Que ceux
fil

qui savent ce qu'est l'amour et qu' ce

toute la

destine

de
et

la

race

est

suspendue, se marient

pourtant

marient leurs enfants sans s'occuper

en premier

lieu de l'amour et des intrts du cur; que ceux qui comprennent ce qu'est une
fait

conscience, un

de conscience, soient nanet

moins des serviteurs du nombre

proclament
21.

246

LE MATRIALISME
vrit ce
le

comme
gnral

que

dit le plus

gros tas, exacte-

ment comme
le

seigneur de

Bouxwiller
:

faisait

plus pais de ses sujets

voil ce qui

non pas seulement un scandale, car le scandale c'est, aprs tout, une chose extrieure
parat,

me

qui peut provoquer de salutaires


voil qui

ractions
la

mais

me

parat

une maladie de

substance

profonde de notre ordre social, une de ces contradictions intrieures et dissolvantes qui
la

occa-

sionnent

mme

base d'une socit des ravages

effrayants.
C'est ici le lieu

de rappeler

la parole

Si ceci arrive

au bois vert, qu'en

sera-t-il

da

bois sec?

Le matrialisme pratique
sons o l'on
firme
fait

install

dans des mai-

sa prire soir et matin, o s'afet

un catchisme
sait
le

s'affiche

un

idal, est

bien plus dangereux que


l'on

dans

des

maisons o

ne

pas qu'il y a un Dieu. La mdiocrit


le laisser aller, la

morale,

manque de courage,

culture de la galerie est

bien plus funeste chez

ceux qui, intrieurement, rendent

hommage

la

hauteur d'me des anciens stociens, des martyrs


chrtiens,

chez ceux enfin qui ont connu une humanit plus haute, que chez la tourbe sacrifiant aveuglment sur les autels du ralisme infrieur.

Je crains que dans une grande

mesure nous ne

souffrions de ce mal. C'est pour cela qu'il ne faut

LE MATRIALISME DANS LES MURS

247

pas se runir pour s'tonner du matrialisme qui


est

dans

les

murs

de

certains,

comme

ces

trangers hypocrites qui viennent rechercher les


plaisirs de

Paris,

mais de retour dans leur pays


1

s'crient

Quelle Babylone que ce Paris

Ce
afin

qu'il faut faire, c'est

de s'examiner soi-mme
vit

de reconnatre

si

on ne

pas sur un calcul

de dupes. S'orner de croyances religieuses de bijoux


dans
et

de breloques, porter

comme comme un beau


et se

manteau des principes d'humanit


la pratique

comporter
par o

comme si

tout cela n'avait aucune

ralit, voil

la vraie, |la

hideuse

plaie

s'puise notre vigueur.

Or, en vrit,
tout
:

il

y a de ce matrialisme-l paril

on marche dessus;
dans
les

en a dans
il

les

esprits,

mariages, dans l'amour;


le
fils,

y en
et la

entre le pre et
le

entre le

mari

femme, dans

patriotisme et la religion, chez les

petits et les grands,

dans

l'art et

la littrature

il

y en a plein l'atmosphre
* * *

la

rendre irrespirable.

Mais cela

dit et

nous tant montrs pessimistes

suffisamment, portons nos regards vers d'autres


rgions, vers le ct de la nuit qui parat trans-

parent. Et

d'abord,

il

faut
ni

le dire

son honIl

neur,

ce

temps

n'est

satisfait,

ni rassur.

a conscience de son mal. Sa meilleure

me

en est

248

LE MATRIALISJIE
le

meurtrie. Nous avons beau voir s'taler


infrieur,
s'afficher
le

ralisme
bte, le

triomphe
de
la

de

la

cynisme des apptits


admiration

et

force brutale, l'orl

gueil de l'argent, ce n'est pas

que vont notre


et

consciente,

notre
le

respect

notre

amour. Nous avons mesur


la

nant des grandeurs


l'objet,

de chair, l'abme qui spare l'homme de

personne de

la

chose. Et quoique nul d'entre


ni

nous ne se sente

capable

ni

autoris

pour

dvoiler les grands mystres, nous avons ce pres-

sentiment que nous portons en

nous-mmes

la

valeur essentielle, l'inestimable trsor.

Je crois pouvoir affirmer qu'il n'a jamais t

si

bien tabli et d'une manire universelle devant la

conscience d'une poque que ce qui a

le

plus de

valeur sous la coupole des cieux, c'est l'lment

humain en son fond sacr

et intangible.

Je ne suis

pas de ceux qui essaient d'lever l'homme sur un


pidestal afin qu'il se prenne lui-mme pour une
sorte

de

demi-dieu.

Ces

sortes

de

divinits

deviennent gnralement
et

folles

de leur grandeur

tombent en dessous de l'animal.


Et cependant, nous ne

sommes

capables d'idal,
la

de progrs vrai et de vie suprieure que dans

qu'il y a de merveilleux, d'inimitable dans l'toffe humaine. Le

mesure o nous savons discerner ce


la

mpris de l'homme est


implique
le

calamit

suprme.

Il

mpris de Dieu lui-mme qui ne nous

LE MATRIALISME DANS LES


est accessible

MLBS

249
Il

que par notre propre substance.


par laquelle nous

implique

le

mpris de l'uvre universelle autant


tche

que

de

la

associs. C'est rendre

y sommes honneur Dieu que d'honorer


foi,

l'homme. C'est un acte de


notre

c'est l'acte

de Foi

par excellence que de s'incliner pieusement devant

mre
et

tous, dolente la

fois

et

sublime,

l'Humanit,

de faire bnficier chacun de ses

enfants, surtout le plus dshrit et le plus faible,

du respect en lequel nous


soit l'incertitude qui

la

tenons. Or, quelle que

plane encore sur l'orientation

religieuse de ce temps,

une chose peut s'affirmer


:

avec une assurance tranquille


sacr de la personne

jamais

le

caractre

humaine
la

n'a t aussi pro-

fondment ressenti que par

conscience moderne.
les justes

Aucune

socit n'a jamais

mieux compris

gards que mrite une me. Des crimes ont t

commis dans
Religion, au

l'histoire

au

nom

de

l'tat,

de

la

nom

de Dieu lui-mme

et ces

crimes

ont t approuvs par les meilleurs souvent, parce

que

le

point capital

du

respect des consciences


l'avait
la

demeurait dans l'ombre. Ce point, l'vangile

sem comme une graine sur


fois

la terre

obscure et

graine a germ. Lorsque Jsus dit pour la premire


:

Le Sabbat
le

est

fait

pour Vhomme

et

non

Vhomme pour

Sabbat, cette nouveaut sonnait

comme un
voici

blasphme. Les sicles ont


le

pass et

que malgr

poids des tyrannies, les dnis

250
de justice
et la

LE MATERIALISME

survivance obstine des abus, c'est

dans

l'esprit

de cette parole que

nous jugeons

toutes les institutions religieuses autant que politiques et sociales.

Leur valeur se mesure


rendent et non
la

aux services qu'elles

puissance avec laquelle elles


tait le

prtendent rgner. L'homme, qui


souci de ces

dernier

puissantes organisations est apparu


le

comme
Il

en tant
les

commencement

et la fin. Litt-

ralement

derniers sont devenus

les

premiers.

n'est

pas jusqu'au monstrueux dploiement

mcanique de notre socit contemporaine qui


n'en fournisse la preuve. Matriellement,
y apparat

l'homme
ext-

comme

cras sous

la

machine surl'clat

humaine. Mais qui ne voit que tout


engins, se ramnent

rieur d'une civilisation et toute la puissance de ses

l'homme

et

ne valent que

par l'homme? Oubliez cela et


chargent de vous
dable. Oubliez
le

les

vnements se
des cits

rappeler de leur voix formiet toute la glioire

l'homme

s'croule par la base. Voil

une
nos

vrit

que chaque

jour nous enseigne avec une clart plus impressive.

Elle court travers

veines

comme un
science aux

frisson d'angoisse aux heures o nous sentons quel


flau

dvastateur

peut

devenir

la

mains d'un seul criminel.


Alors, le plus aveugle

commence
le

s'apercevoir

que

la force

des forces,

facteur des facteurs, ce

LE MATRIALISME DANS LES Ml RS

251

dont tout

dpend,

et

par quoi tout

s'difie

ou

s'croule, c'est

Tlment humain.
le

Cela se prouve dans

rayonnement des crations


cataclysmes. Nous
fini-

de beaut et de bont et cela se prouve encore dans


la

grimace effroyable des

rons par en tre tellement convaincus que cette


vrit

nous affranchira. Elle


le

est en

marche ds

prsent contre

ralisme infrieur, subordination

de

l'esprit

aux forces brutales, de l'homme aux


en marche ne

choses, contre la ngation de ce qu'il y a de plus


positif

au monde;

elle est

et rien

l'arrtera.

II

est souhaiter

que nous soyons assez senpour n'avoir pas besoin


coups de trique des cala-

sibles au sourire de l'idal

d'tre convertis pas les

mits vengeresses.

Nous sommes

fortifis,

dans cette bonne esp-

rance, par des faits d'un ordre trs lev et trs


rconfortant, quoique l'attention ne s'y arrte pas, notre gr, avec une suffisante intensit. Je veux
parler de tout ce que nous offre de beaut cache
le

monde des chercheurs.


Le matrialisme dans
les

murs

a,

dans ce

monde-l, un de ses plus nobles contrepoids. La


chasse l'argent, l'arrivisme, la soif des plaisirs
faciles,

l'avachissement des volonts, l'enlisement

252 dans
les

LE MATRIALISME
aspirations banales et superficielles,
le
le

luxe rel et
dise avarie

luxe de pacotille, toute la marchan-

du ralisme infrieur un peu partout


mettez-les

rpandue,
balance
et

dans
:

un

plateau
sincril>'',

de

la

dans l'autre ceci

La

l'abrw-

gatxon, l'esprit

de sacrifice des

chercheurs.

Ceci

psera plus que cela;

absolument

comme

dans

une exposition de peinture un seul chef-d'uvre


pse plus que toutes les crotes runies et

mme

en console dans une certaine mesure.

curs par des spectacles avilissants oi l'homme


se dgrade,

quelques-uns se sont de tout temps


le

rfugis dans

souvenir.

Ils

ont nourri leurs

mes en

lisant la vie

des asctes et des pauvres

volontaires.

Des pauvres volontaires, ce temps en a beau-

coup
taire

nous montrer. Quelle pauvret plus voloncelle

que

du
de

chercheur? Combien de nos


de
l'incertitude

contemporains,
connaissances
faites,

frapps
la

de nos

et

fragilit

des ides toutes


Ils

ont renonc cette richesse illusoire!

se

sont constitus chercheurs, courageusement, pour


refaire fortune par la base. Saint Franois d'Assise

a tout quitt

ceux-l

aussi. Et

ils

ne sont pas
les

l'exception. Ils sont lgion.

Dans tous
afin

domaines

de

la

pense

et

de

l'activit,
le

de reconstituer

avec des lments plus srs

patrimoine humain,
l'avenir,

des

hommes

se sont faits

chemineaux de

LE MATRIALISME DANS LES MLRS


cela
est trs

253

beau. C'est

mme

grand dans son

apparente
activit

simplicit.

Tout l'hrosme cach, en


le

parmi ces chercheurs, contre-balance

poids mort des vies perdues et des nergies en


dbcle.

Joignez aux chercheurs les dcids, les braves


et les

dvous de tout genre. La vie moderne conprovision

somme une
S'il

norme

d'esprit de sacrifice.
il

y a beaucoup d'arrivistes,

y a aussi plus
d'tres

d'oublis, plus

d'anonymes que jamais. Que

qui ne sont que des

numros

et peut-tre

mme

des numros qu'on nglige d'inscrire, n'en font pas moins leur devoir obscur et comptent dans
l'invisible

balance o rien n'est perdu.

Leur
de

somme inconnue

dpasse
la force

les

chiffres
le

connus. Ces sacrifis sont


sel
la terre, le
il

du monde,

rachat des dficits. Pour entrefaut tre all


les
Il

voir ces faits,

dcouvrir, ces
faut

existences dont nul ne


tre de leur
vie

se doute.
la

presque

nombre dans
le

mesure o toute vraie


sacrifice et la plus
bril-

comporte une part cache de


Mais

belle part. lants

jour o, sous les dehors

ou misrables, humbles ou cyniques de on a dcouvert


le

la

vie coulumire,

secret de ces
l'invi-

rayons invisibles nos regards ordinaires,


sible devient plus rel

que

le

visible.

Non

seule-

ment
mais

la gloire

des

aspects
le

extrieurs

s'clipse,

la

dpravation,

mal, quelque tnbreux

254
qu'ils soient,

LE MATRIALISME

perdent quelque chose de leur carac-

tre persistant.

La secrte sentence qui

les

marque
on

de son signe apparat ds maintenant


sanction, et dans une
saisit

comme une

joie intime de l'me,

la
:

porte de cette parole

mystrieuse du
ciel

Christ

J'ai

vu l-bas Satan tomber du

comme un

clair .

Donc, nous

sommes

trs

malades, mais nous

n'en mourrons pas. Je sens que notre poque porte dj en elle les forces salutaires qui contribueront

l'a

faire renatre, la rajeunir, la


c'est

rapprocher
prcher

de son idal, et

pour cela

qu'il faut

aux

convertis.

Je crois vous avoir entendus


choses, nous les savons.
ceux-ci ou ceux-l
travail plus fcond
.
11

murmurer
qu'il n'y

Ces

faudrait aller les dire

Sachez

a pas de

que de prcher aux convertis,


que ceux qui ne sont pas
fortifient

lorsqu'on leur prche de telle sorte qu'ils se convertissent davantage et

compltement convaincus,
tion.

leur convic-

tis!

Que de gens moiti ou aux trois quarts converMais combien rares sont ceux qui le sont
c'est

compltement! Et

cependant par

la

puissance
1

des convictions que l'humanit doit marcher


Si le
et

matrialisme infrieur qui travaille partout


par
le

se manifeste

mpris du

faible,

de

la

femme, de

l'enfant, le

mpris superbe des vieux,

LE MATRIALISME DANS LES MURS


si

255

ce matrialisme gagne et prospre, c'est parce

que trop de braves gens ne sont pas assez de leur


propre avis. Pour empclier les chambres de se
refroidir,
il

faut

que

le

fourneau soit plus chaud


le train doit

que
il

le reste

de

la

maison. Si

marcher,

faut que la locomotive soit plus nergique

que

les

wagons. Toujours une

lite

entrane et sou-

lve la
Si

masse

et la pntre

de son

me

ardente!

nous savions agir en consquence, nous nous

servirions

du bien qui abonde autour de nous


afin

et

en nous,
les

de combattre

le

mal

et faire reculer

bornes de son empire.

A ceux
terminer

qui m'coutent avec le dsir


le

sincre de

se lever pour

bon combat,

je donnerai

pour

deux conseils pratiques, faisant partie

d'une mthode stratgique. Car on n'a jamais rien


fait

dans ce
le

monde

sans ordre et sans discipline et

sans

grand courage de s'appliquer aux petites


fidle.

choses pour y devenir

Le premier conseil consiste observer vos actes


dans leur relation avec
le

pass et l'avenir. Qui l'un et l'autre.

conque
Il

vit

mal manque

la fois

ne faut pas tre un sectaire de ce fragment


le

du temps qui s'appelle


qui compte

prsent.

Remarquez que
prsent seul

c'est ce fragment-l, c'est le

moment

pour

les

matrialistes.

Pour eux,

la

250

LE MATRIALISME
affaire c'est

grande

maintenant.
i)eut.

Il

faut jouir, en

prendre autant qu'on

Aprs nous

le

dluge!
la

La
liste
:

voil

dans son cynisme,

table
et

devise matria-

s'asseoir

dvorer,
et

sans
le

se

demander qui a fourni


ni
s'il

le 'repas

gagn

pain,

en restera pour

ceux qui

viendront aprs

nous.

Malheur celui qui ne connat que


C'est
qu'il

le

prsent!

un phmre

et,

quel que soit

le

sentiment

a d'tre enracin dans un terrain solide, c'est


C'est par les mille racines qui

un dracin!

nous

tiennent au pass que nous dpassons ce

moment
de

prsent et son matrialisme, et que nous vivons

dans ce quelque chose de lointain, de


profond qu'est
le

spirituel,

souvenir, et

la

vnration des
prsent nous
si

anciennes et bonnes traditions.

Si le

appartient, nous le tenons lui-mme du pass et

nous comprenons
tons que ce

la

cohsion des ges, nous senet

que nous sommes


le

ce

que nous

avons reu, nous

devons

l'avenir.

Tout tre uniquement proccup du prsent en


subit la tyrannie. L'esclavage du prsent est humiliant et

misrable,

il

avilit les

caractres et rtrcit

l'horizon.

La

pit

pour

le

pass et

le

souci de l'avenir

nous dlivrent de cette servitude. Demandons-nous


tous les jours
si

nous agissons en dignes succs-

LE MATERIALISME DANS LES MURS

257

seurs des Anciens et

en

bons prcurseurs des

gnrations futures.
Je sais qu'il y a aussi un matrialisme de la tradition. Et, certes, ce n'est pas celui-l qui

nous

dlivrera de l'autre.
teurs de nos pres
teurs.

Il

s'agit d'tre les

continua-

et

non leurs

serviles rpti-

Nous leur devons de rparer


non de
les

leurs injustices et

perptuer par je ne sais quel ftichisme


difier avec le labeur

du souvenir. Pour
et

du pass
faut

du prsent

la cit

de l'avenir, ce n'est pas assez


il

de construire des tombeaux aux Prophtes,

marcher sur leurs traces par des uvres vivantes


et faire refleurir

en notre meilleure

me
:

le

meilleur

du Pass. Le deuxime conseil


elles-mmes.
S'il

est

celui-ci

mettre de

l'me dans ses actes journaliers et ses habitudes

y a beaucoup de philosophies.

il

n'y a pouret

tant

que deux grandes manires de comprendre

surtout de pratiquer la vie. L'une est de la vivre

machinalement,

brutalement, et ce qui est plus

grave, de la traiter en chose mdiocre et profane.

L'autre est de la vivre par le

cur

et

l'me et d'y

toucher avec respect. La premire faon de vivre


est gnratrice

de toutes

les laideurs

dont

le

bou-

quet constitue
elle

le

matrialisme pratique. Sans pit,

touche tout avec des mains froides et souil22.

258

LE MATRIALISME

les, avilissant les tres et

mme les

objets par son

contact,

ternissant ce dont elle use et lui impri-

mant une marque impure.


vation,

Plus elle rencontre de

beaut, plus ses instincts de destruction, de dpra-

de

bas gosme froce

et

jouisseur se

trouvent excits.
L'autre manire de vivre consiste se mouvoir

travers les choses et les tres

comme
et

travers

un

sanctuaire.

Imprgne de leur valeur intime


touche aux

et sacre, elle

hommes

aux objets,
touche aux

aux biens matriels


outils

et spirituels, elle

mmes du
se

labeur journalier,

comme

on
par

touche aux vases sacrs de


travailler,

l'autel. Natre, souffrir,

rjouir,

aimer,

mourir, tout

cette

manire de vivre, se prsente environn d'un


opposer au ralisme infrieur,

aspect vnrable. Voil la puissance rgnratrice


et

bonne

qu'il faut

ce phylloxra de la vigne humaine.

Mettre de l'me dans sa vie est la seule faon

d'empcher qu'elle ne
qui finit dans
le

soit

une longue dchance


a sacr divine

nant. Celui qui mettant sa gloire

s'appeler

le

Fils de
toffe

l'Homme

jamais lajpauvre
le Christ,

de nos jours mortels, Jsus,


ainsi

nous a donn l'exemple d'une vie

comprise.
carrire,
lors

Au
l'a

dernier soir de sa brve et lumineuse

il

symbolise dans

le

repas que depuis

nous clbrons en souvenir de Lui. Comment


vie,

on met de l'me dans sa

cette

simple

et

LE MATRIALISME DANS LES MURS

259

sublime leon de choses

le

montre en un exemple.
la vie.

Le repas est un symbole de


reprsenter
le

On

pourrait

ralisme infrieur par un de ces

repas grossiers o des apptits rivaux se donnent carrire et se disputent les plus grosses parts. Mais
le

repas humain, fraternel,


hospitalire,
la

le

repas o rgne une


la

me

n'est-il

pas

plus prcieuse

image de
distance

communion des tres? Toute l'immense


Dans
le

qui spare la brute de l'esprit est dans

ces deux repas.

premier, on se gave et

s'entre-dchire, pour finir

comme enseveli
le

sous les
second,

aliments et noy dans la boisson. Dans

on nourrit en

soi le meilleur
le

de soi-mme, on

donne

les

uns aux autres

meilleur de ce qu'on
le

possde et ensemble l'on monte vers

royaume

de fraternit, de justice, de vrit, de libert.

Le

travail, l'amour, tout ce qui est

humain pret

sente les

mmes

alternatives

de

laideur

de

beaut, de puissance destructive et de puissance de


vie.

Selon que vous y mettez l'esprit de profanation


fidlit,

ou une ide de bont, de bienveillance, de


ou vous

vous en mourez ou vous en vivez, vous btissez


(;it

la

la dtruisez.

Oh!
le

la belle et

noble vie que celle o rompant

pain, fruit du soleil de Dieu et de la peine des


la force,
;

hommes, on mange de
reconnaissance
vie
et

on se nourrit de
fconde
qu'il

de fraternit
fait,

la belle et

le travail

qu'on

quelque modeste

260
soit, est otTert

LE MATRIALISME

aux autres en
:

vrit,

de

telle sorlo

qu'on peut dire


sanq
!

prenez^

c'est

mon

corps, c'est mot)

En vivant

ainsi,

on

vit

dans l'Unit. La force

mystrieuse du pass,

la

bienveillance pour les

contemporains
nir, se

et la

pousse victorieuse de l'aveet

mlent dans notre me

communiquent

nos actes un rayonnement irrsistible. Nous trans-

formons, sous nos mains, l'phmre en ternel.

Nous avons besoin de


pas
loin

celte

rvlation de vie,

pleine de beaut, de soleil et de posie. Elle n'est


si

de nous,

elle est

dans nos mains, sur


les jours, lors-

nos lvres. Ne sentez-vous pas tous

que vous tes l'esclave de certaines conceptions


contraires vos principes et votre tre intime, ne

sentez-vous pas que vous pourriez

mener une

vie

meilleure?
Il

faut avoir le courage de se convertir l'huma-

nit, plus belle, plus

haute

le

courage de secouer
de poussire, dont

ce
le

manteau couvert de boue

et

matrialisme pratique accable nos paules, et


actes.
Il

que nous tranons partout travers nos


faut avoir le courage d'tre des

hommes, simpleet

ment, tranquillement, devant Dieu


frres. Alors

devant nos

nous recevrons travers nos penses,


et toutes choses, la traduction

nos actions

d'une

vrit qui est

comme une aube

notre front.
fait

Et voil ce que je voudrais vous avoir

pres-

sentir en vous parlant de tout ce matrialisme qui

LE MATniALISME DANS LES iJURS

261

nous
avant
soir.

fiiole

Courage contre
du matin,
il

lui

Il

n'est pas
l'toile

l'toile

mourra avant

du

Nous en verrons

la fin.

Saisissez l'ternel dans l'heure qui passe et vous


vivrez.

Vous ne serez plus

les esclaves

tremblants
la

des circonstances, de l'argent, du plaisir et de


peine, mais vous serez des
libert qui se conquiert

mes

libres, de
l

par cette

en soi-mme,
tre,

o chacun,
la

au plus profond de son


source divine.

communique avec
Charles Wagner.

TABLE DES MATIERES

Pages

Prpace, par m. Paul Doumerguk

L'Ame

et le Corps, par M. H.

Bergson

Les Conceptions nouvelles de la Matire, par


M. H. PoiNCAR

49
les

Le Matrialisme et

donnes actuelles des

sciences de la Vie, par M. Jean Friedel.

...
par

69

Le Matrialisme
M. Charles Gide

et

l'conomie

politique,

87

Le

Matrialisme et la Littrature, par M. de


107
l'Idalisme dans la Littrature,

WiTT-GciZOT

Du Naturalisme

par M. Gaston Piioc

153 195

Le Matrialisme au Thtre, par M. FirminRoz.

Le Matrialisme dans les murs, par M. Charles

Wagner

225

8159-2-13.

Paris.

Imp. Hemmerl

et

C".

>:,

>

--.

'

CE B 0825 .65 1913

COO 8ERGSCN, HEN MATERIALISA! ACC# 1011530

seau de bibliothques Universit d'Ottawa

Library Network

University of Ottawa

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